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Introducción

Las ciencias sociales surgen durante el período de la Ilustración y se


propaga a través del Enciclopedismo. Luego de este período (siglo XVIII) la
cantidad de estas ciencias proliferan haciéndose hoy en día una gran parte
de las ciencias en general.
En este encuentro haremos un recorrido desde su base de estudio hasta
sus divisiones.
Contenido

Los Bloques de contenidos a trabajar serán los siguientes:

Ciencias Sociales

Evolución de las Ciencias Sociales

Incertidumbre de las Ciencias Sociales

Clasificación de las Ciencias Sociales


Ciencias Sociales

Las ciencias sociales son aquellas ciencias o disciplinas científicas que


se ocupan de aspectos del comportamiento y actividades de los seres
humanos, no estudiados en las ciencias naturales. En ciencias
sociales se examinan tanto las manifestaciones materiales e
inmateriales de las sociedades.

Se entiende, entonces, como un conjunto de disciplinas académicas


que estudian el origen y el desarrollo de la sociedad, de las
instituciones y de las relaciones e ideas que configuran la vida social.

El término ‘ciencias sociales’ se suele utilizar en contraposición a las


ciencias naturales y, en parte, pretende destacar el hecho de que no
están estrictamente homologadas con estas en cuanto a su
verificabilidad.

La característica diferenciadora entre las ciencias naturales y las


sociales es que los seres humanos poseen habilidades cognitivas
específicas que crean una conciencia y representaciones mentales
abstractas que en general influyen en su comportamiento y crean
unas reglas de interacción entre individuos complejas, por tanto a
Por otro lado las ciencias sociales se diferencian de las
humanidades, en que las ciencias sociales dan un mayor énfasis al
método científico u otras metodologías rigurosas de análisis.

Si embargo, la mayor diferencia entre las ciencias sociales y las


ciencias naturales es que en las ciencias naturales el sujeto y el
objeto de estudio están separados, mientras que en las ciencias
sociales el objeto de estudio y el sujeto que lo realiza coinciden.

Históricamente, las ciencias sociales nacen como un intento de


aplicar los criterios y métodos científicos al ámbito de la sociedad y
la actividad humanas.

No obstante, coexisten en estas disciplinas dos corrientes


contrapuestas: de un lado, los que, como Max Weber, plantean la
imposibilidad de establecer una explicación científica sin tener en
cuenta el carácter subjetivo de las acciones humanas; y, de otro, los
que, como Émile Durkheim, sostienen que los hechos sociales, y los
datos sobre ellos, definen la realidad al margen de la subjetividad
de quienes los generan.
La mayoría de las ciencias sociales, en el estado actual de conocimientos,
puede establecer leyes de alcance universal, por lo que muchas veces el
objetivo es simplemente interpretar los hechos humanos, aunque abundan
en los últimos tiempos los intentos genuinamente científicos de formular
predicciones cualitativas. Con frecuencia, las interpretaciones de la
actividad humana se basan en la comprensión de las intenciones subjetivas
de las personas. Aunque tal como hacen algunos teóricos en antropología y
sociología, conviene distinguir entre:

•Las intenciones declaradas que son conscientes y pueden ser recogidas


directamente preguntando a los sujetos, ésta es la descripción émica o
"emics") de un suceso.
•El comportamiento observado que en ocasiones puede ser inconsciente
y diferir significativamente de las intenciones declaradas. Este
comportamiento es la descripción material y objetiva de las secuencias
llevadas a cabo sin presuponer motivos o intenciones. Dados dos
observadores la descripción ética (etológica) o "etics" es el conjunto de
hechos observables por ambos con independencia de las interpretaciones
que ambos hagan del fenómeno.
La ciencia actual, sin duda, muestra profundas transformaciones. Diversos
pensadores cuestionan los postulados tradicionales de la argumentación
científica y sus pretensiones de conocimiento universal de la realidad (Jara
Males, 1998).
Los científicos sociales también asumen esta complejidad de lo real y la
diversificación de posibilidades teóricas y epistemológicas. En las ciencias
humanas pueden coexistir diversos paradigmas, condicionados por las
ideologías y los supuestos básicos de las comunidades científicas que los
desarrollan (Trevijano Etcheverría, 1994).
Evolución de las Ciencias Sociales

Las ciencias sociales son relativamente recientes en el ámbito científico.


Se originaron a finales del siglo XVIII y comienzos del XIX, a raíz de la
importancia capital que el pensamiento ilustrado dio al uso de la razón
como arma de conocimiento. Entre los fundadores de algunas de sus
disciplinas se encuentran pensadores franceses como Montesquieu y
Comte, alemanes como Marx, e ingleses como Adam Smith y Ricardo.

La literatura científica social comenzó a proliferar en Europa en el siglo


XIX, con la aparición de las primeras revistas de ciencias sociales, las
facultades y los centros de investigación. Las ciencias sociales avanzaron
conforme se batía en retirada el viejo mundo, arrastrado por la
Revolución Francesa y la Revolución Industrial. Ciencias como la
economía, la sociología, la antropología y la psicología tuvieron en ese
siglo el momento de su consolidación como disciplinas autónomas.

Las distintas disciplinas sociales, que no consiguieron un estatus propio


hasta el siglo XIX, eran consideradas ciencias pertenecientes al tronco de
la filosofía. La separación, y por lo tanto la especialización, comenzó a
producirse a medida que el estudio de lo humano se abordaba desde
presupuestos científicos y no desde la especulación.
Incertidumbre de las Ciencias Sociales
La ciencia actual, sin duda, muestra profundas transformaciones.
Diversos pensadores cuestionan los postulados tradicionales de la
argumentación científica y sus pretensiones de conocimiento universal
de la realidad (Jara Males, 1998).
Los científicos sociales también asumen esta complejidad de lo real y
la diversificación de posibilidades teóricas y epistemológicas. En las
ciencias humanas pueden coexistir diversos paradigmas,
condicionados por las ideologías y los supuestos básicos de las
comunidades científicas que los desarrollan (Trevijano Etcheverría,
1994).
Una breve muestra de esta diversidad paradigmática aparece en las
siguientes clasificaciones de las ciencias sociales: positivista,
interpretativa y crítica (Myers, 1997); positivista, pos positivista, teoría
crítica y constructivista (Valles, 1997); positivista, interpretativa,
crítica y deconstruccionista (Rodríguez Gómez, Gil Flores y García
Jiménez, 1999). Y aún se está lejos de agotar las posibles
clasificaciones.
Como podemos observar en estas clasificaciones de las ciencias
sociales está presente y reiterante la palabra positivismo. Pero ¿Qué
El positivismo es el sistema de filosofía basado en la experiencia y en
el conocimiento empírico de los fenómenos naturales.
El término “positivismo” fue utilizado por primera vez por el filósofo
francés Auguste Comte, autor de la obra que inauguró esta corriente
de pensamiento, Curso de filosofía positiva (6 vols., 1830-1842). No
obstante, algunos conceptos positivistas se remontan al filósofo
británico David Hume, al francés Claude Henri de Rouvroy, conde de
Auguste Comte Saint-Simon, y al alemán Immanuel Kant.
En general, se interesó por la reorganización de la vida social para el
bien de la humanidad a través del conocimiento científico y, por esta
vía, del control de las fuerzas naturales. Los dos componentes
principales del positivismo, la filosofía y el gobierno (o programa de
conducta individual y social), fueron más tarde unificados por Comte
en un todo bajo la concepción de una religión en la cual la
humanidad era el objeto de culto. A pesar de ello, numerosos
discípulos de Comte no aceptaron este desarrollo religioso de su
pensamiento, porque parecía contradecir la filosofía positivista
original.
Muchas de las doctrinas de Comte fueron más tarde adaptadas y
desarrolladas por los filósofos sociales británicos John Stuart Mill y
Herbert Spencer, así como por el filósofo y físico austriaco Ernst Mach.
En la actualidad, los filósofos positivistas prefieren denominarse a sí
mismos empiristas lógicos, para disociarse de la importancia que dieron
los primeros pensadores del positivismo lógico a la comprobación
científica. Mantienen que el principio de verificación en sí mismo es
inverificable en el campo filosófico. Sin embargo, autores tan
representativos como Rudolf Carnap han propuesto nuevos sentidos del
tradicional principio de verificación neopositivista.
Clasificación de las Ciencias Sociales
Existen diversas formas de clasificar las disciplinas que componen las
ciencias sociales. Hay que tener en cuenta que cada una de las ciencias
no estudia realidades aisladas e independientes, sino que tiene fuertes
interrelaciones con las demás. Algunas de las disciplinas hacen de
puente entre las distintas áreas.

Un ejemplo de clasificación puede ser la que elige como criterio el


campo de referencia de las distintas ciencias. Así, tenemos:

Ciencias referidas a la organización social: son las que influyen en


el entorno social. En este apartado se incluyen ciencias sociales como la
política, la sociología y el derecho, así como la antropología y la
geografía.

Ciencias referidas a la organización económica: también influyen


en la organización social, pero desde el punto de vista económico. Aquí
se sitúa la economía.

Ciencias referidas al comportamiento: estudian el comportamiento


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del individuo, en particular, la psicología.
Una división de las ciencias sociales generalmente reconocida coloca a las
Ciencias Sociales dividida en tres grupos. El principal grupo está formado
por:

Antropología Estudio de los seres humanos desde una perspectiva biológica, social y humanista.

Economía ciencia social que estudia los procesos de producción, distribución, comercialización y
consumo de bienes y servicios.
Lingüística ciencia que estudia el lenguaje. Puede centrar su atención en los sonidos, las palabras y la
sintaxis de una lengua concreta, en las relaciones existentes entre las lenguas, o en las
características comunes a todas ellas. También puede atender los aspectos psicológicos y
sociológicos de la comunicación lingüística.
Psicología La psicología moderna se ha dedicado a recoger hechos sobre la conducta y la experiencia, y
a organizarlos sistemáticamente, elaborando teorías para su comprensión. Estas teorías
ayudan a conocer y explicar el comportamiento de los seres humanos y en alguna ocasión
incluso a predecir sus acciones futuras, pudiendo intervenir sobre ellas.
Sociología Ciencia que estudia el desarrollo, la estructura y la función de la sociedad.

Ciencia política Disciplina científica cuyo objetivo es el estudio sistemático del gobierno en su sentido más
amplio.
Al cual se agregan otras disciplinas con enfoque científico :

Arqueología Disciplina que se dedica al estudio de viejas o antiguas culturas humanas.

Demografía Trata de las características sociales de la población y de su desarrollo a través del tiempo.

Derecho Estudio del conjunto de normas e instituciones destinadas a la protección y defensa de la


persona y de los fines que son propios de ésta.
Educación Presentación sistemática de hechos, ideas, habilidades y técnicas a los estudiantes.

Etnografía Ciencia dedicada a la observación y descripción de los distintos aspectos de una cultura o
pueblo determinado, como el idioma, la población, las costumbres y los medios de vida.

Etnología Se ocupa del estudio de pueblos y culturas en cuanto a sus formas tradicionales, y de su
adaptación a las condiciones cambiantes en el mundo moderno.
Geografía Humana Estudia la población humana, su estructura y sus actividades, cualesquiera que sean,
económicas, sociales, culturales o políticas, en su contexto espacial.
Pedagogía Estudia las condiciones de recepción de los conocimientos, los contenidos y su evaluación, el
papel del educador y del alumno en el proceso educativo y, de forma más global, los objetivos
de este aprendizaje, indisociables de una normativa social y cultural.
Urbanismo Desarrollo unificado de las ciudades y de sus alrededores.

Otras disciplinas, que son ubicadas a veces como parte de las


humanidades, pero cuyo estatus de ciencia es más controversial, este
tercer grupo está formado por:
Filosofía La filosofía es una forma de conocimiento que pretende ofrecer explicaciones de los temas
que analiza empleando la razón y los argumentos racionales.
Historia Es el estudio de la totalidad de los sucesos humanos acaecidos en el pasado.

Historiografía Es el registro escrito de lo que se conoce sobre las vidas y sociedades humanas del pasado
y la forma en que los historiadores han intentado estudiarlas.
Teología es el registro escrito de lo que se conoce sobre las vidas y sociedades humanas del pasado y
la forma en que los historiadores han intentado estudiarlas.
Semiótica Conocida como ciencia de los signos.

Psicología Social Rama de la psicología que estudia cómo el entorno social influye directa o indirectamente en
la conducta y comportamiento de los individuos.
Trabajo Social Actividad profesional cuyo objetivo suele ser enriquecer y mejorar el desarrollo individual y de
grupo, o aliviar condiciones sociales y económicas adversas.
Criminología Ciencia social que estudia la naturaleza, extensión y causas del crimen.

Muchas de las disciplinas científicas que integran este grupo han tenido
discusiones epistemológicas respecto a qué es una ciencia. En sus inicios
se tomó como modelo de una ciencia a la física y demás ciencias
naturales. Sin embargo con el tiempo se ha identificado la particularidad
del objeto de estudio, que es la sociedad, la cual no se encuadra dentro
de los métodos y supuestos que estudian las ciencias naturales.

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Conclusión
Las ciencias sociales permiten el estudio sistematizado y generalizado de
las actividades propias de la sociedad y los grupos humanos.
Las ciencias sociales se fortalecen con el positivismo, estudio iniciado por
Auguste Comte en el siglo XIX.
Al igual que las ciencias naturales, las ciencias sociales en la actualidad
pasan por una revisión epistemológica, ya que no existe una unificación de
criterios por parte de los científicos en cuanto a su campo de estudio.
Las ciencias sociales son muy amplias y pasan desde estudios
individualizados de grupos humanos, hasta la historia de la humanidad.

A partir de estas líneas y de los contenidos vistos, genere


Usted sus propias conclusiones.
Auto Evaluación

Responda los siguientes cuestionamientos:


2. ¿Qué son las ciencias sociales?
3. ¿Qué diferencia las Ciencias Sociales de las Ciencias Naturales?
4. ¿Cómo nacen las ciencias sociales?
5. ¿Qué son las intenciones declaradas?
6. ¿Qué es el positivismo?
7. Defina: Pedagogía
Historia
Teología
Sociología
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