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HISTORIA DE LA CEREMONIA DE LA LETRA DEL AO Estimado amigo ponemos a disposicin de todas aquellas personas que se preocupan por nuestra

cultura Yoruba, lo relacionado con la historia de la Ceremonia de la "Letra del Ao", considerando que debe ser del conocimiento de todos los interesados en el tema por constituir adems, el evento religioso ms importante que se lleva a cabo por los Babalawos tanto en Cuba como en Nigeria, aunque en fechas diferentes. Ante todo debemos decir que no cuestionamos ni cuestionaremos jams lo que hacen los hermanos de las diferentes ramas religiosas, ya sean los de cualquier parte de la isla o del mundo dentro de su Ile ocha (casa de santo), pues merecen todo nuestro respeto y consideracin en la identidad o diferenciacin que puedan realizar segn sus cdigos culturales. Cuba es el territorio donde mejor se conservan las tradiciones culturales de esta religin que nos fuera legada por nuestros ancestros los esclavos quienes fueron trados desde frica a finales del siglo XVIII y en gran medida los pertenecientes a la etnia Yoruba, en especfico los de las religiones de los Orichas e Ifa. Ahora bien, esta religin en nuestro pas la consideramos como Religin Cubana de Origen Africano, teniendo en cuenta, a travs de la historia los suficientes elementos tradicionales rescatados por nuestra poblacin religiosa, elementos que han sido conservados y revitalizados y que por su apego popular han llegando a formar parte de nuestra cultura y e identidad nacional. Esta religin, como la vida ha demostrado, se ha trasladado desde Cuba a cualquier regin o pas del mundo, de una forma natural y espontnea, sin perjudicar la religin en general, por el contrario, formando ese toma y daca que le da riqueza a la religin y a la cultura, pues exportar una tradicin como esta, que se caracteriza por no hacer proselitismo, "la convertir en la religin del Siglo XXI", como expresara el Prof. Wande Abimbola (AWISE ABAGE, Inspector general de la religin Yoruba en el mundo), expresin con la que estamos completamente de acuerdo. Nuestra Institucin ha estado luchando desde hace muchos aos por la unidad de todos los practicantes de la Regla Ocha e Ifa del mundo en los aspectos ms importantes y generales donde la Letra del Ao tiene un papel fundamental. En cuanto a este ltimo aspecto, hemos tratado de unificar a todos los religiosos, sin lograr hasta el presente un resultado final, puesto que los patrones de cada practicante en ocasiones se vuelven absolutistas y es posible, que no se haya pensado, en que al rechazar la unificacin y no tomar una decisin positiva como esta, por dems sumamente importante, se haya dejado de tener en cuenta, los problemas que esto ocasiona, que no ataen slo a una persona, a un grupo institucional o familiar, sino que daamos a una religin que insistimos, nos fue legada histricamente por nuestros antepasados, que forma parte de nuestro patrimonio, que debmos respetar y preservar seriamente. Hemos tratado de hacer un trabajo de unificacin para llegar a un consenso en cuanto a la Letra del ao, nos referimos a un sistema adivinatorio de probabilidades y es por esta sencilla razn que cada ceremonia da por resultado la regencia de distintos Orichas y Odus (signos) en el ao, y las personas creyentes y no creyentes se ven confundidas, no saben en quien creer, ni por cual letra regirse, lo que hace que pierda en credibilidad, prestigio y se considere a esta altura, despus de tanto

terreno ganado, que a nuestra religin le falta seriedad, respeto y la unin por la que tanto luchamos. Creemos que en este caso el desconocimiento, el apresuramiento, o la ingenuidad de muchos han hecho que se tire por tierra el respeto a una tradicin de ms de 100 aos de existencia. HISTORIA Desde sus inicios las investigaciones cuentan que la letra comenz a sacarse a finales del siglo XIX, sin poder precisar la fecha exacta. Por datos y documentos se nos revela que Babalawos procedentes de las diferentes ramas religiosas existentes en el pas comenzaron a reunirse para efectuar con todo rigor las ceremonias establecidas, que concluan el primero de enero con la apertura del la Letra del Ao. A travs del Orculo de Ifa, se daban a conocer las orientaciones, recomendaciones que deberan cumplirse durante ese ao, con el fin de evitar y vencer los obstculos y las dificultades, razn por la cual segn el dato antes mencionado la primera letra se que realiz en Cuba la efectu el Babalawo Remigio Herrera, Obara Meji, Adeshina, de origen africano, apoyado fundamentalmente en cinco de sus ahijados, a saber: Marcos Garca Oluguere Eulogio Rodrguez Jos Carmen Batista Salvador Montalvo. Bernardo Rojas Ifalola Baba Ejiogbe Oyeku meji Tata Gaytan Ogundafun Obewee Okaran Meji Ireteuntendi

Es bueno sealar que algunos de los ahijados de Adeshina, tenan como Oyurbona a Oluguere que era tambin de origen africano. En el ao 1902 y por problemas de salud de Adeshina, Tata Gaytn asume la responsabilidad de la Letra del Ao apoyado por los Babalawos que con anterioridad mencionamos y participando igualmente: Secundino Crucet Bernab Menocal Quintn Lecn Garca Jos Asuncin Villalonga Y otros. Adeshina muere en el ao 1906 y Bernardo Rojas se convierte en su sucesor, heredando las deidades mayores de su padrino y bajo la tutela de Tata Gaytn asume la direccin de la Letra del Ao. Bajo la sabia direccin de Bernardo Rojas y de todos los Babalawos mayores que hemos mencionado con anterioridad se mantuvo la Letra del Ao, muy discretamente entre el grupo de Babalawos que no eran muchos en aquellos tiempos, debemos Osaloforbeyo Baba Ejiogbe Oturaniko Ogundamasa

destacar que fue entre los aos del 48 al 52 que se increment con la presencia de ms hermanos, contando con el apoyo y la participacin de: Juan Antonio Ariosa Tatica Joaqun Salazar Cornelio Vidal Miguel Febles Aurelio Estrada (Babel) Ogbetua Obararete Osaloforbeyo Ogbeshe Odika Baba ejiogbe

y con la participacin adems de casi todos los babalawos de esos tiempos, aunque esta siempre se realizaba con la mayor discrecin posible y en privado ya que en el gobierno imperante todo este tipo de prcticas de creencias africanas estaban consideradas como un delito comn dentro del cdigo penal y por esta razn en algunos que otros aos se trataba de disminuir la participacin masiva de Babalawos por lo que se invitaban a los jefes de familia con solo uno de sus ahijados. El 9 de mayo de 1959 fallece Bernardo Rojas, de esta forma el Dr. Jos Herrera sucesor de Bernardo, hereda las deidades de Adeshina y la responsabilidad de la Letra del Ao, pero tomando en consideracin que Joaqun Salazar era el Babalawo mayor y Oba de la rama, el Dr. Herrera le cede la direccin de la apertura de ao, llevndose a cabo con la misma efectividad y rigor religiosos que las anteriores ceremonias correspondientes a la Letra del Ao. Estas actividades en estos aos siempre fueron realizadas bajo la direccin de Joaqun Salazar y la rama Adeshina, representada por el Dr. Jos Herrera. Posteriormente, Joaqun Salazar y otros mayores se dieron a la tarea de reorganizar nuevamente las ramas tradicionales existentes y de esta forma volver a ampliar la participacin en la Letra del Ao a todos los Babalawos, es as como fueron llamadas entre otras ramas las que siguen a continuacin. Rama "Ifabi " "Adeshina" "o Karlo Adebi" "Pericn Prez" Nombre Francisco Villalonga Remigio Herrera Signo Ogundaquete Obara Meji Ojuani Boka Obeyono Representada Angel Villalonga Signo Ogundaleni

Fernando Molina Baba Ejiogbe Angel Padrn Alejandro Domnguez Baba Ejiogbe Osa Guleya

Y otros.

La letra que interpretamos hace ya algunos aos en nuestra institucin, es la realizada por los Babalawos, de mayor cantidad de aos de iniciacin del pas y que desde su comienzo, lo han venido haciendo de forma ininterrumpida hasta la actualidad. Las ramas ms tradicionales del siglo XIX y del comienzo del XX, estuvieron dirigidas por Babalawos de origen africano, las que despus delegaron esta responsabilidad en sus sucesores cubanos, No pretendemos centrar ni establecer tradiciones, sino defender la legitimidad de las ya existentes, transmitidas de generacin en generacin. Nos satisface sobremanera que la Santera, "Regla Ocha" e Ifa, fructifiquen en cualquier territorio del mundo, con la misma fuerza que lo han hecho otras Religiones Cubanas de Origen Africano, que son las que hoy constituyen su fortaleza, como son por citar algunas, el vod y el palo monte, siempre y cuando no exista en su trasfondo una base de proselitismo y el nimo de lucro y comercializacin. Aprovechamos la oportunidad para dar a conocer nuestra inconformidad con el sacrificio pblico de animales, que realizan muchas personas en cualquier latitud en distintos festivales, eventos, espectculos, videos etc., por una razn muy sencilla pero fundamental, no creemos que para llevar a cabo estos menesteres pblicos de envergadura sea necesario llegar al sacrificio de animales, mxime cuando nuestra religin cuenta con tantas bellas manifestaciones y expresiones culturales posibles de exhibir.. Somos de la opinin que aquellos que se han prestado para ofrecer este tipo de actividades, no tienen bien definida su religiosidad, pues debemos tener muy presente que no todos los elementos de la cultura y la religin de un pueblo son comercializables, as como que no todos los habitantes del planeta deben tolerar la realizacin de un tipo de espectculo de esta envergadura, pues su visin sobre esta cuestin es bien diferente y en ocasiones muchos son afiliados de asociaciones protectoras de animales, lo que conlleva a que su opinin sobre estos actos sea denigratoria, lo que en lugar de enriquecer nuestra cultura la lleva a su detrimento. La Historia de la humanidad refiere, que todas las religiones en sus inicios sacrificaban seres humanos, pasando posteriormente de acuerdo a su mitologa y patrones al sacrificio de animales, los que posteriormente fueron sustituidos por algn elemento que suplantara este sacrificio, no siendo el caso de las religiones de origen africano que hasta nuestros das siguen utilizando en su ceremonial secreto el sacrificio de animales. Muchas son las personas que equivocadamente o erradas se aprovechan ahora de la popularidad que ha adquirido esta religin en Cuba y nos atrevemos a decir que en el mundo, para utilizarla como medio de lucro y de enriquecimiento, cuando anteriormente ests mismas personas la consideraban como cosas de negros, de personas atrasadas y de oscurantismo.

Sepan que le reservamos gran respeto a todas las religiones con las que cuenta la humanidad, que no nos preocupa que alguien que no se respete, hable mal de otra

religin para que la suya prevalezca, al contrario nos da pena de que alguien tenga que utilizar este medio para que su religin florezca pues eso deja mucho que desear y se puede interpretar que su religin no est lo suficientemente fuerte ni tiene principios slidos que sustentar. El respeto es la base de la vida y cada persona es libre de escoger su credo y su lnea a seguir ya que entre los seres humanos debe primar el respeto y no el intrusismo en la vida de cualquier semejante sea profesional o no, y en mayor medida si se trata de su fe religiosa. Somos creyentes de una de las religiones ms antigua con que cuenta la humanidad, ya que hoy en da se conoce que el lugar donde hubo vida humana por primera vez en la existencia de la humanidad fue en el continente africano y precisamente en la ciudad sagrada de los Yoruba (Ile Ife), procuraremos que esta no sea manipulada y ni sea objeto de espectculo slo porque a algunos les interese hacerlo.

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