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Estructuras funiculares Las estructuras funiculares son aquellas constituidas por sogas, cuerdas o cables que debido a su naturaleza

no poseen rigidez, por lo que nicamente pueden absorber esfuerzos de traccin. Las cuerdas o cables poseen un momento de inercia extremadamente reducido con relacin a su longitud, por lo que podramos asimilar su comportamiento a piezas de esbeltez infinita, y por tanto, de rigidez nula. En cambio, la traccin provoca el efecto contrario, es decir, tiende a estirar la pieza, y no a curvarla, como sucede con la flexin o la compresin en piezas muy esbeltas, por lo tanto, su resistencia no depende de su rigidez; es independiente de esta. Los cables se comportan de forma inversa a los arcos, en los cuales, debido a su curvatura, los esfuerzos cortantes y de flexin se pueden hacer nulos y los esfuerzos de compresin se convierten en el soporte de la estructura. En el caso de un cable, la geometra que l adquiere al aplicar las cargas, es tal, que asegura el cumplimiento de las leyes de equilibrio con el solo trabajo a traccin del elemento. El tipo de geometra que adquiere un cable depende del tipo de cargas actuantes. Para cables sometidos a cargas uniformes en la proyeccin horizontal, adquieren una forma parablica siguiendo la forma del diagrama de momentos de una viga simple; cables sometidos a cargas puntuales adquieren una forma discontinua en cada punto de aplicacin de las cargas y cables sometidos a su propio peso (en este caso no es una carga uniforme) forman una curva llamada catenaria. En el caso de que la flecha del cable (distancia vertical desde los extremos hasta el punto ms bajo) no sea muy grande, esta catenaria se puede aproximar a una parbola. Para el anlisis se consideran totalmente flexibles e inextensibles de tal manera que en toda su longitud los esfuerzos solo sern axiales de traccin y siempre tangenciales a la curva del cable. La forma que adquiere siempre una estructura de traccin es la que corresponde al funicular de las cargas actuantes. El funicular son las formas que responden a las cargas aplicadas de modo que las fuerzas internas resultantes son de compresin o tensin pura.

Si las cargas cambian de posicin, de magnitud, de caractersticas o de nmero, el funicular tambin lo hace adoptando naturalmente la conformacin ms apropiada para soportar con la mayor economa de esfuerzos el esquema de cargas actuante. Es una estructura dinmica e inteligente. Como el funicular de las cargas representa tambin el diagrama de momentos flexores de ese mismo esquema de cargas actuando sobre una viga, se deduce que la configuracin de toda cuerda es similar al diagrama de momentos flexores. Por consiguiente, si la carga es uniformemente distribuida, la cuerda o el cable adoptarn, al igual que el diagrama de momentos, la forma de una parbola de segundo grado. Ejemplo de ello son los puentes colgantes, donde el tablero para la circulacin del trnsito genera una carga distribuida, conectndose por medio de tensores verticales con los cables colgantes superiores cuya forma se aproxima a la de una parbola de segundo grado. Como esa enorme capacidad de adaptacin se hace extensiva a las luces que debe cubrir, esto le permite salvar enormes distancias entre apoyos con gran economa de material, peso y costos, cuyo ejemplo ms notorio son, nuevamente, los puentes colgantes.

Para su clculo y con criterio simplificativo, puede asimilarse el cable a un arco parablico triarticulado invertido sometido a una carga uniformemente distrubuida, aunque todo cable, en rigor, posee infinitas articulaciones. Es decir, se lo analiza como un sistema isosttico para facilitar el clculo de las solicitaciones.

En esta instancia calculamos las reacciones verticales VA y VB en la forma conocida para un esquema simtrico de cargas:

Para el clculo de reacciones horizontales HA = HB tomamos momentos de todas las fuerzas situadas a la izquierda respecto a la articulacin K, que debe ser igual a 0.

Esta expresin es la ms importante porque intervienen todos los parmetros que definen el grado de solicitacin en los cables. Analizndola se comprueba que la magnitud de los empujes horizontales, tanto en cables como en arcos es directamente proporcional a la carga y al cuadrado de la luz e inversamente proporcional a la flecha.

La flecha cumple un rol muy importante en el diseo porque a medida que esta aumenta se reduce los empujes y por ende las solicitaciones en los cables. Si la flecha se reduce, aumenta la reaccin horizontal, y en el lmite, cuando aquella tiende a 0, el empuje horizontal tender a infinito, y en consecuencia, ningn cable podr soportar dicha carga, es decir, se rompe. En cambio, analizando la ecuacin (1) se comprueba que la flecha no influye en la reaccin vertical que permanece invariable cualquiera sea su valor.

Siendo H y V las componentes de la reaccin final R, esta se puede comprobar por Pitgoras:

Con el valor de R se dimensiona el cable con la clsica formula de dimensionado por traccin:

Aplicaciones de estructuras funiculares en el medio mundial

Puente 25 de abril: se alza sobre el estuario del ro Tajo, en el rea metropolitana de Lisboa (Portugal). El puente tiene una extensin total de 2,2 km. de los cuales 1,2 km. suspenden sobre el ro a 70 metros sobre el nivel del agua.

Puente Ingeniero Carlos Fernndez Casado: presenta 440 m. de luz en su vano central. Gracias a realizarlo atirantado, se evit tener que disponer apoyos en el lecho del embalse. Sus vanos laterales son de 66 m. El tablero, de 22,5 m. de ancho y 2,5 m. de canto, presenta una articulacin en el centro del vano principal y est resuelto en hormign pretensado. Las torres, tambin de hormign, se elevan 90 m. sobre el tablero, y 123 m. sobre el terreno. Los tirantes estn dispuestos en el tablero cada 8,16 m. En su construccin se emplearon dovelas de 4,2 m de largo y 22,5 m. de ancho hormigonadas in situ, en voladizos sucesivos. En las pilas se emplearon encofrados deslizantes.

Aplicaciones de estructuras funiculares en el medio nacional

Puente Orellana: Puente colgante sobre el ro Motagua. Su peso era de 80 toneladas con un soporte de carga de 10 toneladas y una luz de 192 m. Fue destruido en mayo de 2010 durante la tormenta Agatha.

Introduccin Por su simplicidad, versatilidad, resistencia y economa, las estructuras funiculares estn presentes en muchas obras de ingeniera. Pensemos en los puentes colgantes, no solo los grandes sino tambin los pequeos construidos para comunicar veredas en zonas rurales, las garruchas, los sistemas de transporte de productos agrcolas en los cultivos, los sistemas de interconexin elctrica, los cables para postensado en una obra de hormign, los tensores o contravientos para luminarias y postes, pagodas o techos, etc.