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ABSORCIN DE GASES Diseo de empaques y torres empacadas Un aparato que se utiliza con frecuencia en la absorcin de gases y en otras operaciones

es la torre empacada. Un ejemplo, de dicho aparato se representa en la figura 18.1. El dispositivo consiste en una columna cilndrica, o torre, equipada con una entrada de gas y un espacio de distribucin en la parte inferior; una entrada de lquido y un distribuidor en la parte superior; salidas para el gas y el lquido por la parte superior e inferior, respectivamente; y una masa soportada de cuerpos slidos inertes que recibe el nombre de torre empacada. El soporte del empaque consiste por lo general en una criba o tamiz corrugado, para darle fuerza, con una gran fraccin de rea libre de forma que no se produzca inundacin en el soporte. El lquido entrante, ya sea disolvente puro o una solucin diluida del soluto en el solvente, y que recibe el nombre de licor dbil o de muy baja concentracin, se distribuye sobre la parte superior del empaque mediante un distribuidor y, en la operacin ideal, moja de manera uniforme la superficie del empaque. El distribuidor que se presenta en la figura 18.1 es una placa perforada con tubos instalados en cada perforacin. En torres grandes, son ms comunes las boquillas rociadotas o los platos distribuidores con un vertedero de desbordamiento. Para torres muy grandes, hasta de 9 m (30lt) de dimetro. Nutre Engineering anuncia un plato distribuidor con tubos goteadores individuales. El gas que contiene el soluto, o gas rico, entra en el espacio en el espacio de distribucin situado debajo del empaque y asciende a travs de los intersticios del empaque en contracorriente con el flujo del lquido. El empaque proporciona una gran rea de contacto entre el lquido y el gas, favoreciendo as un ntimo contacto entre las fases. El soluto contenido en el gas rico es absorbido por el lquido fresco que entra en la torre, y el gas diluido o agotado sale de la torre por la parte superior. El lquido se enriquece en soluto a medida que

desciende por la torre y el lquido concentrado llamado licor concentrado sale por el fondo de la torres a travs de la salida de lquido. Los empaques de la torre se dividen en tres principales tipos: aquellos que son cargados de forma aleatoria en la torre, los que son colocados a mano, y aquellos que se conocen como empaques ordenado o estructurado. Los empaques aleatorios consisten en unidades de 6 a 75 m en su dimensin mayor; los empaques inferiores a 25 mm se utilizan principalmente en columnas de laboratorio o de plantas piloto. Las unidades de empaque ordenado son de tamaos comprendidos entre unidades de 50 a 200 mm (2 a 8 in). stos se ocupan mucho menos que los empaques aleatorios, pero no se estudiaran aqu. La mayora de los empaques aleatorios de las torres se construyen con materiales baratos e inertes, tales como arcilla, porcelana o diferentes plsticos. A veces se utilizan anillos metlicos de pared delgada, de acero o aluminio. Se alcanzan altos espacios vacos (porosidad del lecho) y pasajes o pasos grandes para los fluidos haciendo las unidades de empaque irregulares o huecas de forma que se entrelazan para dar lugar a estructuras abiertas con una porosidad de 60 a 90%. En la figura 18.2 se ilustran empaques comunes de torres y sus caractersticas fsicas se presentan en la tabla 18.1. Las monturas de cermicas Berl y los anillos Rasching son los tipos de empaque ms antiguos y no son muy usados en la actualidad aunque representaron una mejora importante respecto de las esferas de cermica o la piedra triturada que se introdujeron primero. Las monturas Intalox son similares a las monturas Berl, pero la forma impide que las piezas queden demasiado juntas, y esto aumenta la porosidad del lecho. Las monturas de Super Intalox tienen una pequea variacin con respecto al borde escalopado; se encuentran disponibles en plstico o en

cermica. Los anillos Pall estn hechos de metal delgado con porciones de la pared inclinada hacia dentro, o de plstico con ranuras en las paredes y costillas rgidas dentro. Empaques Hy-pak metlicos y Flexirings (no ilustrados) son similares en forma y funcionamiento a los anillos metlicos Pall. Los lechos de anillos Pall tienen alrededor de 90% de fraccin de huecos y una ligera cada de presin que otros empaques de tamao nominal parecido. El nuevo IMTP de Norton (Instalox Metal Parking empaque metlico Intalox de torr es) tiene una estructura muy abierta y una cada de presin ms baja que la de los anillos Pall. Los factores de empaque adicionales de cada de presin para algunos empaques comerciales estn dados por Robins y, en unidades del SI, por Perry. Los empaques estructurados con orden geomtrico han evolucionado desde los empaques Stedman a finales de la dcada de 1930, pero se encontraron muy pocos usos industriales hasta que se desarrollaron los empaques de Sulzer alrededor de 1965. Los primeros empaques estructurados se fabricaron de gasa alambre; los modelos ms recientes estn hechos de lminas perforadas de metal corrugado, con lminas adyacentes acomodadas de tal forma que el lquido se distribuye sobre superficies mientras que el vapor fluye a travs de los canales formados por los corrugados. Los canales estn colocados en ngulo de 45 respecto a la horizontal: el ngulo se alterna en direccin en las capas sucesivas, como se muestra en la figura 18.3. cada capa tiene unas cuantas pulgadas de espesor. Varios empaques patentados difieren en el tamao y distribucin de los corrugados y el tratamiento de las superficies de empaque. En general, las corrugaciones triangulares tienen de 25 a 40 mm a lo largo de la base, de 17 a 25 mm de lado, y de 10 a 15 mm de altura. Los intervalos de porosidad van de 0.93 a 0.97, y el rea especfica de superficie de 60 a 76 ft2/ft3 (200 a 250 m2/m3). El empaque Sulzer BX, fabricado de alambre de metal, tiene un rea

especfica de superficie de 152 ft2/ft3 (500m2/m3) con una porosidad de 0.90.

Contacto entre el lquido y el gas El requisito de un buen contacto entre el lquido y el gas es la condicin ms difcil de cumplir, sobre todo en torres grandes. De manera ideal, el lquido una vez distribuido en la parte superior del empaque, fluye en forma de una pelcula delgada sobre la superficie del mismo durante todo el recorrido de descenso a travs de la torre. En la realidad, las pelculas tienden a aumentar de espesor en algunos lugares y a disminuir en otros, de forma que el lquido se agrupa en pequeas corrientes y fluye a lo largo de trayectorias localizadas a travs del empaque. En especial cuando se registran bajas velocidades del lquido, una buena parte de la superficie del empaque puede estar seca, o con ms frecuencia, recubierta por una pelcula estacionaria de lquido. Este efecto se conoce con el nombre de canalizacin y es la principal razn del mal funcionamiento de las grandes torres empacadas. La canalizacin es ms severa en torres con empaque ordenado, por ello casi no se utilizan. La canalizacin es menos severa en empaques aleatorios. En torres de tamao moderado, la canalizacin se minimiza si el dimetro de la torre es al menos ocho veces el dimetro del empaque. Si la relacin entre el dimetro de la torre y el dimetro del empaque es inferior de 8 a 1, el lquido tiende a desplazarse hacia fuera del empaque y descender por la pared de la columna. Sin embargo, aun en columnas pequeas con empaque que cumplen esta condicin, la distribucin del lquido y la canalizacin tienen un efecto importante sobre el funcionamiento de la columna. En torres grandes, la distribucin inicial es especialmente importante, pero aun con una adecuada distribucin inicial, por lo general se incluyen redistribuidores para el lquido cada 5 o 10 m de la torre,

sobre todo inmediatamente por encima de cada seccin empacada. La mejora en la distribucin de lquido ha hecho posible el uso efectivo de las torres empacadas con dimetros mayores de 9 m (30 ft).

Cada de presin y velocidades lmite de flujo La figura 18.4 muestra datos tpicos de la cada de presin en una torre empacada. La cada de presin por unidad de longitud (o profundidad) del empaque se debe a la friccin del fluido; se grafica en coordenadas logartmicas frente a la velocidad de flujo del gas G, expresada en masa de gas por hora y por unidad de rea de la seccin transversal, considerando que la torre est vaca. Por tanto, G est relacionada con la velocidad superficial del gas por medio de la ecuacin G = u . p, donde p es la densidad del gas. Cuando el empaque est seco, la lnea que se obtiene es recta y tiene una pendiente del orden de 1.8. Por consiguiente, la caida de presin aumenta con la velocidad elevada a una potencia de 1.8. Si el empaque est irrigado con un flujo constante de lquido, la relacin entre la cada de presin y la velocidad de flujo del gas sigue inicialmente una lnea paralela a la del empaque seco. La cada de presin es mayor que en el empaque seco, debido a que el lquido en la torre reduce el espacio disponible para el flujo de gas. Sin embargo la fraccin de huecos no vara con el flujo de gas. Para velocidades moderadas de gas, la lnea para el empaque irrigado tiene una pendiente cada vez ms pronunciada, debido a que el gas impide el flujo descendente del lquido de forma que aumenta la retencin de ste con la velocidad de flujo del gas. El punto en el que la retencin de lquido comienza a aumentar, hecho que se aprecia por un cambio de la pendiente de la lnea de la cada de presin, recibe el nombre de punto de carga. Sin embrago, como se aprecia en la figura 18.4, no es fcil obtener un valor exacto para el punto de carga.

Al aumentar todava ms la velocidad del gas, la cada de presin se incrementa an ms rpido, y las lneas se hacen casi verticales cuando la cada de presin es del orden de 2 a 3 in, de agua por pie de empaque (150 a 250 mm de agua por metro). En determinadas regiones de la columna, el lquido se transforma en una fase continua y se dice que la columna est inundada. Temporalmente se utilizan flujos de gas ms elevados, pero el lquido se acumula con mayor rapidez y la columna completa puede llenarse con lquido. Es evidente que la velocidad del gas en la columna empacada en operacin debe ser inferior a la velocidad de inundacin. Sin embargo, a medida que se aproxima la inundacin, la mayor parte o toda la superficie de empaque se humedece, aumentando el rea de contacto entre el gas y el lquido. El diseador debe escoger una velocidad suficientemente distante de la velocidad de inundacin para garantizar una operacin segura, pero no tan baja que se requiera de una columna mucho ms grande. Bajar la velocidad del diseo hace que se incremente el dimetro de la torres sin mucho cambio en la altura requerida, a partir de que bajas velocidades de gas y luquido llevan a una reduccin proporcional cercana a la velocidad de la transferencia de masa. Uno de los beneficios de la baja velocidad del gas es el decremento de la cada de presin, pero el costo de la energa consumida no es por lo comn un factor importante en la optimizacin del diseo. En algunas ocasiones, la velocidad del gas escogida como la mitad de la velocidad de inundacin que se predice a partir de una correlacin generalizada. Esto quiz parezca muy conservador, pero hay una dispersin considerable en los datos publicados para la velocidad de inundacin, y las correlaciones generalizadas no son muy exactas. Se emplea una aproximacin ms cercana a la velocidad de inundacin si se dispone de los datos detallados de funcionamiento para la seleccin del

empaque. Tambin es posible disear torres empacadas con base en una cada de presin definida por unidad de altura del empaque. La velocidad de inundacin depende en forma importante del tipo y tamao del empaque y la velocidad msica de lquido. La figura 18.5 muestra informacin para monturas intalox de la figura 18.4 y curvas similares para otros tamaos. Se supone que la velocidad de inundacin ocurre a una cada de presin de 2.0 in de H2O/ft de empaque, puesto que las curvas de la cada de presin verticales o cercanas a este punto. Para bajas velocidades de lquido, la velocidad de inundacin vara con la velocidad del lquido elevado a la potencia de -0.2 a -0.3 y con el tamao del empaque elevado a la potencia de 0.6 a 0.7. Los efectos de la velocidad del lquido y el tamao del empaque vuelven ms pronunciados en altas velocidades msicas del lquido. Se han propuesto varias correlaciones generalizadas para la cada de presin y la velocidad de inundacin es columnas empacadas. Muchas de ellas utilizan una grfica log-log con (Gz/Gy)(p3/p2)0.5 en la abscisa y una funcin que contiene Gy2 en la ordenada. Por lo regular, la relacin de flujo Gz/Gy se toma a partir del equilibrio y las consideraciones econmicas que se explicarn despus en este captulo, y Gy se determina directamente, mientras que se requiere de la solucin por prueba y error si Gy y Gz estn en ejes separados, como en la figura 18.5. Las caractersticas del empaque estn dadas por un factor de empaque Fr, el cual disminuye si se aumenta el tamao del empaque o la fraccin de vaco (o fraccin hueca). No es posible predecir los factores de empaque a partir de la teora utilizando la ecuacin de Ergu (ecuacin 7.22) a causa de las formas complejas, y por eso se determinan en forma emprica. Desafortunadamente, no hay correlaciones nicas para cada de presin que den un buen ajuste para todos los empaques, y los valores de Fp basados en el ajuste de datos para bajas cadas de

presin tal ves difieran significativamente de los valores obtenidos a partir del ajuste de datos para altas cadas de presin o por ajuste de datos de la velocidad de inundacin. Una correlacin muy utilizada para estimular cadas de presin en empaques colocados de manera aleatoria se presenta en la figura 18.6 donde Gx y Gz estn en lb/ft2. s, u, est en el cP, pz y pz estn en lb/ft3 y g, es 32.174 lb . ft/lb; s2. las primeras versiones de esta correlacin incluan una lnea de inundacin por encima de la lnea para P = 1.5 in . H2O/ft de empaque, pero estudios recientes estiman la inundacin a cadas de presin de slo 0.7 a 1.5 in H2O/ft para empaques de 2 o 3 in. Una ecuacin emprica para el lmite de la cada de presin es: La ecuacin (18.1) se utiliza para factores de empaque desde 10 hasta 60. para valores mayores de Fr, la cada de presin en la inundacin se toma como 2.0in H2O/ft. Una correlacin alternativa para la cada de presin en columnas empacadas fue propuesta por Strigle y se presenta en la figura 18.7. la abscisa es esencialmente la misma que para la figura 18.6 pero la ordenada incluye el factor de capacidad xxxxxxx donde u0 es la velocidad superficial en pies por segundo. La viscosidad cinemtica del lquido y est en centisoles. La grfica semilogartmica permite que la interpolacin sea ms fcil que la grfica log-log aunque ambas estn basadas en los mismos datos. Empaques estructurados Las velocidades de inundacin de muchos empaques estructurados comerciales se muestran en la figura 18.8. es posible predecir la cada de presin en empaques estructurados a partir de algunas ecuaciones bastante complicadas ideadas por Fair y Bravo pero existe relativamente poca informacin experimental disponible. Las torres que contienen empaques estructurados se disean mejor en

colaboracin con el fabricante del empaque. Spiegel y Meier afirman que la mayora de los empaques estructurados utilizan su capacidad mxima a una cada de presin de alrededor de 1000 (N/m2)/m (1.22 in H2O por ft), y a una velocidad de vapor de 90 a 95 % de la velocidad de inundacin. FUNDAMENTOS DE LA INUNDACIN Tal como se ha visto en la seccin precedente, el dimetro de una torres empacada de absorcin depende de las cantidades de gas y lquido tratadas, de sus propiedades, y de la relacin de una corriente con otra. La altura de la torres, y por tanto el volumen total del empaque, depende de la magnitud de los cambios deseados en la concentracin y de la velocidad de transferencia de masa por unidad de volumen empacado. Por tanto los clculos de la altura de la torres se basan en balance de materia, balances de entalpa y en estimaciones de la fuerza impulsora y de los coeficientes de transferencia de materia. Balances de materia En una planta de contacto diferencial, tal como la torre empacada de absorcin que se ilustra en la figura 18.9, las variaciones de composicin son continuas de un extremo a otro del equipo. Los balances de materia para la porcin de la columna por encima de una seccin arbitraria, tal como se representa con la lnea de trazos discontinuos en la figura 18.9 son los siguientes: Balance total de material: Para el componente A: (18.2) (18.3)

Donde V es la velocidad del flujo molal de la fase gaseosa y L la de la fase lquida en el mismo punto de la torre. Las concentraciones x y y

correspondientes a las fases L y V respectivamente, se aplican para un punto dado. Las ecuaciones de los balances globales de materia, con base en las corrientes extremas, son Balance total de material Para el componente A: (18.4) (18.5)

La relacin entre x y y en cualquier punto de la columna, que se obtiene reordenando la ecuacin (18.3), se llama ecuacin de la lneas de operacin. Es posible graficar la lnea de operacin sobre una grfica aritmtica a lo largo de la curva de equilibrio, tal como se muestra en la figura 18.10. La lnea de operacin debe estar por arriba de la lnea de equilibrio para que la absorcin tenga lugar, puesto que esto proporciona una fuerza impulsora positiva y y para la absorcin. En la ecuacin (18.6), x y y representan las composiciones globales del lquido y el gas, respectivamente, en contacto entre s en cualquier seccin de la columna. Se supone que las composiciones para una altura determinada independientes de la posicin en el empaque. La absorcin de un componente soluble desde una mezcla gaseosa da lugar a una disminucin de la velocidad total del gas V a medida que el gas pasa a travs de la columna, mientras que el flujo del lquido L aumenta. Estos cambios provocan una ligera curvatura de la lnea de equilibrio, tal como se observa en la figura 18.10. en el caso de las mezclas diluidas, que contienen menos de 10% de gas soluble, el efecto de las variaciones del flujo total generalmente se ignora y el diseo se basa en las velocidades de flujo promedio. Relacin gas lquido limitante (o mnima)

La ecuacin (18.6) indica que la pendiente media de la lnea de operacin es L/V, la relacin entre los flujos molales del lquido y el gas. Por tanto, para un flujo de gas determinado, una reduccin del flujo de lquido da lugar a una disminucin de la pendiente de la lnea de operacin. Considere la lnea de operacin ab de la figura 18.10. suponga que tanto la velocidad del gas como las concentraciones extremas Xa, Ya y yb se mantienen constantes mientras que el flujo del lquido L disminuye. El extremo superior de la lnea de operacin se desplaza en la direccin de la lnea de equilibrio, y x, la concentracin del lquido concentrado aumenta. La mxima concentracin del lquido concentrado y la mnima velocidad de flujo del lquido posible se obtienen cuando la lnea de operacin toca la lnea de equilibrio, tal como corresponde a la lnea ab de la figura 18.10. Para esta condicin se necesita una altura infinita de la seccin empacada, toda vez que la diferencia de concentracin para la transferencia de masa se vuelve cero en el fondo de la torre. En cualquier torre real, la velocidad del lquido tiene que ser mayor que este mnimo para conseguir el cambio especificado en la composicin del gas. En una columna de absorcin en contracorriente, la relacin L/V es importante desde el punto de vista econmico. La fuerza impulsora para la transferencia de materia es y y2, que es proporcional a la distancia entre la lneas de equilibrio y la lnea de operacin en un diagrama como el de la figura 18.10. Al aumentar L/V, se incrementa la fuerza impulsora en todas las partes de la columna excepto en la parte superior, y la columna de absorcin no necesita ser tan alta. Sin embrago, al utilizar ms cantidad de lquido se obtiene una disolucin lquida ms diluida, de la que es ms difcil recuperar el soluto por desercin o eliminacin. El costo de la energa que se requiere para eliminacin suele representar la parte ms importante del costo total de la operacin de absorcin eliminacin. El flujo ptimo del lquido para la absorcin se obtiene equilibrando los costos de operacin

para ambas unidades en funcin de los costos fijos del equipo. En general, la velocidad del lquido para un absorbedor deber estar comprendida en el intervalo de 1.1 a 1.5 veces la velocidad mnima, a menos que el lquido se deseche y no se regenere. Las condiciones en la parte superior del absorbedor son con frecuencia variables de diseo que tambin han de establecerse teniendo en cuenta los costos del equipo y los de operacin. Por ejemplo, si unas especificaciones tentativas corresponden a 98% de recuperacin de un producto a partir de una corriente gaseosa, el diseador debera calcular que altura adicional de columna se requerira para lograr una recuperacin de 99%. Si el valor del producto recuperado excede los costos adicionales, la recuperacin ptima debe ser al menos de 99% y habr que repetir los clculos para recuperaciones aun mayores. Si el soluto no recuperado es contaminante, su concentracin en el gas de purga se determinar por omisiones estndar, y el porcentaje de recuperacin requerido exceder al valor ptimo basado en el valor del producto y los costos de operacin. El diagrama de la figura 18.10 muestra una concentracin

significativa de soluto en la alimentacin lquida de la columna, y en este caso no sera posible una separacin de 99% del contenido en la fase. Sin embargo, se podra obtener un valor menor de xa, mejorando la eliminacin, o teniendo una regeneracin ms completa del lquido absorbente. El valor de xa se podra optimizar, considerando los costos extra de equipo y de operacin para una regeneracin ms exhaustiva, as como el ahorro que ocasiona una mejor operacin del absorbedor. Velocidad de absorcin La velocidad de absorcin se expresa de cuatro formas diferentes utilizando coeficientes individuales o globales basados en las fases

gaseosa o lquida. Para la mayor parte de los clculos se utilizan coeficientes volumtricos debidos a que es ms difcil determinar los coeficientes por unidad de rea, y a que el propsito del clculo del diseo consiste por lo general en determinar el volumen total del absorbedor. En el tratamiento que sigue se omiten, para simplificar, los factores de correccin para la difusin en una sola direccin, y se desprecian las variaciones de las velocidades de flujo del gas y el lquido. Las ecuaciones slo son estrictamente vlidas para gases diluidos, pero es posible emplearlas con poco error para mezclas con un contenido de hasta 10% de soluto. El caso de la absorcin a partir de gases ricos (con altas concentraciones) se trata ms adelante como un caso especial. La velocidad de absorcin por unidad de volumen de la columna empacada de determinada por cualquiera de las siguientes ecuaciones, donde y y x se refieren a la fraccin molar del componente que se absorbe: Los coeficientes individuales Kya y kxa estn basados en una cantidad de volumen, como lo estn por lo general los coeficientes globales Kya y Kxa. La a en todos los coeficientes es el rea de la superficie de contacto por unidad de volumen de la columna empacada u otro aparato. Es difcil medir o predecir a, pero en la mayora de los casos resulta innecesario conocer el valor real, puesto que los clculos del diseo se basan en los coeficientes volumtricos. La composicin de la superficie de contacto (yi, xi) se obtiene a partir del diagrama de la lnea de operacin mediante las ecuaciones (18.7) y (18.8). Por tanto una recta trazada desde la lnea de operacin con una pendiente kxa/kya intersectar a la lnea de equilibrio en el punto (yi, xi), tal como se indica en la figura 18.11. Por lo general no se necesitan conocer las composiciones en la superficie de contacto,

pero estos valores se utilizan para los clculos cuando intervienen gases ricos o cuando la lnea de equilibrio presenta una curvatura pronunciada. Las fuerzas impulsoras globales se determinan fcilmente como lneas verticales u horizontales en el diagrama yx. Los coeficientes globales se obtienen a partir de Kya y kxa utilizando la pendiente local de la curva de equilibrio m, tal como se indic en el captulo 17 (ecuacin 17.57). En la ecuacin (18.12), los trminos l/(kya) y m/(kya) son las resistencias a la transferencia de masa en la pelcula gaseosa y la pelcula lquida, respectivamente. Cuando los coeficientes kya y kxa son del mismo orden de magnitud y m es mucho mayor que 1.0, se dice que la resistencia de la pelcula est controlada. Esto quiere decir que cualquier cambio en kxa tiene un cercano efecto proporcional tanto en Kya y Kxa como en la velocidad de absorcin, mientras que un cambio en kya slo tiene un pequeo feceto. Por ejemplo, el coeficiente de la ley de henry para CO2 en agua a 20C es de 1430 atm/fraccin molar, lo cual corresponde a m = 1430 para la absorcin a 1 atm y m = 143 para la absorcin a 10 atm. Bajo estas condiciones, es evidente que la abosricin aumentar kya pero tendr efecto despreciable en Kya. Al aumentar la velocidad del lquido aumentar el rea de la superficie de contacto a y probablemente tambin se incrementar el rea de la superficie en kxa y Kya. Cuando la solubilidad del gas es muy alta, tal como ocurre con HCl en agua, m es muy pequea y la resistencia de la pelcula gaseosa controla la velocidad de absorcin. Con gases de solubilidad Intermedia, ambas resistencias son importantes, aunque el trmino resistencia controlada se utiliza a veces para resistencias muy grandes. La absorcin de NH3 en agua, con frecuencia se cita como

un ejemplo del control de la pelcula gaseosa, puesto que la pelcula gaseosa tiene de 80 a 90% de la resistencia total. Clculo de la altura de la torre Es factible disear un absorbedor utilizando cualquiera de las cuatro ecuaciones bsicas de velocidad, pero a menudo se emplean los coeficientes de la pelcula gaseosa, y aqu se enfatizar de kya. Si se elige el coeficiente de la pelcula gaseosa no se requiere hacer ninguna suposicin acerca de la resistencia controlada. Aun si la pelcula gaseosa es la que controla, un diseo basado en Kxa es ms simple y exacto que uno basado en Kya o Kxa. Considere la columna empacada que se muestra en la figura 18.12. la seccin transversal es S y el volumen diferencial es la altura dZ es SdZ. Si el cambio en la velocidad del flujo molar V es la despreciable, la cantidad absorbida en la seccin dZ es Vdv, que es igual a la velocidad de absorcin multiplicada por el volumen diferencial: Esta ecuacin se redondea para su integracin, agrupando los factores constantes V, S y Kya con dZ e invirtiendo los lmites de integracin para eliminar el signo negativo: El lado derecho de la ecuacin (18.15), puede integrarse

directamente en algunos casos o determinarse en forma numrica. Se examinarn algunos de estos casos. Nmero de unidades de transferencia La ecuacin para la altura de la columna se escribe de la manera siguiente: La integral en la ecuacin (18.16) representa el cambio en la concentracin de vapor dividido entre la fuerza impulsora promedio y se llama nmero de unidades de transferencia (NTU)N0. Esto es anlogo al nmero de unidades de transferencia de calor NH que se

define en la ecuacin (15.9). Los subndices muestran que N se basa en la fuerza impulsora global para la fase gaseosa. La otra parte de la ecuacin (18.16) tiene las unidades de longitud y se llama altura de una unidad de transferencia (HTU)Ho. De esta manera un mtodo sencillo de diseo consiste en determinar No a partir del diagrama yx que multiplicndolo por H0, que se obteien consultando la bibliografa o se calcula a partir de la s correlaciones de transferencia de masa: El nmero de unidades de transferencia es similar al nmero de etapas ideales, que se estudiar en el captulo 20, pero los valores son iguales slo si la lnea de operacin y la lnea de equilibrio son rectas y paralelas, tal como se muestra en la figura 18.13. En la figura 18.13a existen alrededor de cuatro etapas ideales y cuatro unidades de transferencia. Cuando la lnea de operacin es recta pero ms inclinada que la lnea de equilibrio, como en la figura 18.13b, el nmero de unidades de transferencia es mayor que el nmero de etapas ideales. Observe que en este ejemplo la fuerza impulsora en el fondo es yb yz, la misma que el cambio en la concentracin del vapor a travs de la torre, que tiene una etapa ideal. Sin embargo, la fuerza impulsadota en la parte superior es yo, que es varias veces menor, de forma que la fuerza impulsadota promedio es mucho menor que y y . es posible demostrar que el valor promedio adecuado es la media logartmica de las fuerzas impulsadotas en ambos extremos de la columna. Parta lneas de operacin y de equilibrio, el nmero de unidades de transferencia es igual al cambio de concentracin dividida entre la fuerza impulsora media logartmica. Donde xxxx es la media logartmica de xxxx. La ecuacin (18.19) est basada en la fase gaseosa. La ecuacin correspondiente basada en la fase lquida es

El nmero de unidades de transferencia de la fase lquida no es el mismo que el nmero de unidades de transferencia de la fase gaseosa. a menos que las lneas de operacin y de equilibrio sean rectas y paralelas. En el caso de la absorcin, la lnea de operacin por lo regular inclinada que la lnea de equilibrio, lo que hace .. mayor que . Pero esta diferencia es contrarrestada por la diferencia entre . y la altura de la columna puede determinarse utilizando cualquier mtodo. La altura global de una unidad de transferencia se define como la altura de una seccin empacada que se requiere para conseguir un cambio de concentracin igual a la fuerza impulsora promedio existente en la seccin. En ocasiones se dispone de valores de para un sistema particular a partir de la bibliografa o de ensayos realizados en una planta piloto, pero con frecuencia es preciso estimarlos a partir de correlaciones empricas para los coeficientes individuales o las alturas individuales de una unidad de transferencia. As como existen cuatro tipos bsicos de coeficientes de transferencia de masa, hay tambin cuatro tipos de unidades de transferencia, basados en las fuerzas impulsoras individuales o globales para las fases gaseosa y lquida. Estos cuatro tipos son: Formas alternativas de los coeficientes de transferencia Los coeficientes de pelcula gaseosa publicados en la bibliografa con frecuencia estn basados en una presin parcial como fuerza impulsadota en vez de una diferencia de fraccin mol, y se representan por sus relaciones con los coeficientes utilizados hasta ahora son simplemente .donde P es la presin total. Las unidades de son por lo comn mol/ft3.h.atm. de manera anloga, los coeficientes de pelcula lquida se expresan como.. donde la fuerza impulsadota es una diferencia de concentracin volumtrica por tanto. es igual a definido por la ecuacin (17.36). por consiguiente, son iguales a ..respectivamente,

dondees la densidad molar del lquido. Las unidades de son por lo ka y ka son por lo general mol/ft2.h.(mol/ft3)oh-1. Si G/MoGM se sustituye por V/S en las ecuaciones (18.21) y (18.23) y G/M por L/S en las ecuaciones (18.22) y (18.24), las ecuaciones para la altura de una unidad de transferencia se escriben (puesto que . La densidad del lquido). Los trminos ..con frecuencia aparecen en la bibliografa en vez de H.., as como los correspondientes trminos para los valores globales, pero en este caso los distintos subndices no significa ninguna diferencia en unidades o magnitud. Si un diseo est basado en No, el valor de Ho, se calcula a partir de K, a o bien a partir de los valores de Hy y Hz, tal como se ver a continuacin. Comenzando con la ecuacin para la resistencia global, ecuacin (18.12), cada trmino se multiplica por msica molar del lquido: A partir de las definiciones de HTU en las ecuaciones (18.21) y (18.23). Efecto de la presin Las columnas de absorcin con frecuencia son operadas bajo presin para incrementar la capacidad y elevar las velocidades de transferencia de masa. La presin parcial de equilibrio del soluto depende slo de la composicin del lquido y de la temperatura, as que la fraccin mol de equilibrio en el gas vara inversamente con la presin total. Si las velocidades de gas y lquido se mantienen constante de modo que la lnea de operacin no cambie hacia una presin mayor, se incrementa la fraccin mol de la fuerza impulsora, tal como se muestra en la figura 18.14, y se reduce e, numero de unidades de transferencia. A mayor presin, la velocidad mnima del lquido es GM y el ltimo trmino se multiplica por..dondeLM = L/S = G/M, la velocidad

ms pequea, as que la lnea de operacin podra cambiar para dar un promedio ms rico, como se indica con la lnea de trazos discontinuos en la figura 18.14, y alrededor del mismo nmero de unidades de transferencia que antes. Variaciones de temperatura en torres empacadas Cuando una torre de absorcin se alimenta con un gas rico, la temperatura de la torre vara en forma apreciable desde el fondo hasta la parte superior de la misma. El calor de absorcin del soluto aumenta la temperatura de la solucin, mientras que la evaporacin del disolvente tiende a disminuir la temperatura. Es comn que el efecto global es un aumento de temperatura del lquido, pero a veces la temperatura pasa por un mximo cerca del fondo de la columna. La forma del perfil de temperatura depende de las velocidades de absorcin de los solutos, de la evaporacin o condensacin del solvente y de la transferencia de calor entre las fases. Para obtener los perfiles exactos de temperatura del lquido y del gas es preciso realizar largos clculos, pero en este libro slo se presenta ejemplos simplificados. Cuando la temperatura del gas a la entrada es similar a la de salida del lquido y el gas que entra est saturado, hay poco efecto en la evaporacin del solvente, y el aumento de la temperatura del lquido es aproximadamente proporcional a la cantidad de soluto absorbido. En este caso, la lnea de equilibrio se curva gradualmente hacia arriba, tal como se muestra en la figura 18.15a con valores crecientes de x para las temperaturas ms altas. Cuando el gas entra en la columna de 10 a 20C por debajo de la temperatura del lquido a la salida y, adems, el solvente es voltil, la evaporacin enfriar el lquido en la parte inferior de la columna y el perfil de temperatura tendr un mximo como se indica en la figura 18.15b. cuando en la alimentacin el gas est saturado, el pico de temperatura no es muy pronunciado y, para un diseo aproximado, se utiliza la temperatura a la salida, o la temperatura mxima

estimada, a fin de calcular los valores de equilibrio en la mitad inferior de la columna. La curvatura de la lnea de equilibrio complica la determinacin del flujo mnimo de lquido, ya que al disminuir ste aumenta la temperatura del lquido y se desplaza la posicin de la lnea de equilibrio. En la mayor parte de los casos, para calcular Lmin resulta satisfactorio suponer que el acertamiento entre las lneas de operacin y equilibrio se produce en el fondo de la columna. Absorcin multicomponente Cuando se absorbe ms de un soluto de una mezcla de gas se necesita separar para cada soluto las lneas de equilibrio y de operacin, pero la pendiente de la lnea de operacin que es L/V, es la misma para todos los solutos. En la figura 18.17 se muestra un diagrama yx tpico para la absorcin de dos solutos. En este ejemplo, B es un componente menor del gas, y la velocidad del lquido se escogi de manera que permitiera la eliminacin de 95% de A con una altura empacada razonable. La pendiente de la lnea de operacin es alrededor de 1.5 veces la pendiente de la lnea de equilibrio para A y Noy = 5.5. La lnea de operacin para B es paralela a la de A, y puesto que la lnea de equilibrio para B tiene una pendiente mayor que L/V, hay un acercamiento en el fondo de la columna, y slo es posible absorber una pequea fraccin de B. La lnea de operacin para B debe trazarse a fin de dar un nmero de unidades de transferencia correcto para B, el cual es por lo Genaro igual que Noy para A. Sin embargo, en este ejemplo XB.b es prcticamente el mismo que XB, el valor de equilibrio para Ya,b y la eliminacin fraccional de B se calcula directamente a partir de un balance de materia: Si se requiere la absorcin casi completa de B, la lnea de operacin tendr que hacerse ms inclinada que la lnea de equilibrio para B.

Entonces la lnea de operacin ser ms inclinada que la lnea de equilibrio para A, y la concentracin de A en el gas se reducir a un valor muy bajo. Algunos ejemplos de la absorcin multicomponente son la recuperacin de gases ligeros de hidrocarburos por absorcin en aceite pesado, la eliminacin de CO2 y H2S del gas natural o productos de carbn gasificado por absorcin en metanol o soluciones alacalinas y la depuracin de agua para recuperar productos orgnicos producidos por oxidacin parcial. En algunos casos, el mtodo de la solucin diluida presentado aqu deber corregirse para el cambio en las velocidades del flujo molar o los efectos de un soluto en el equilibrio para otros gases, como se muestra en el anlisis de un absorbedor natural de gasolina. Desercin o eliminacin En muchos casos, un soluto que se absorbe a partir de una mezcla gaseosa, se resorbe a partir del lquido para recuperar el soluto en una forma ms concentrada y regenerar la solucin absorbente. Con el fin de favorecer las condiciones de disorcin se aumenta la temperatura o se reduce la presin total, o bien, se realizan ambas modificaciones de manera simultnea. Si la absorcin se realiza a alta presin, a veces es posible recuperar una fraccin grande de soluto simplemente efectuando una evaporacin espontnea (flaswshing) a la presin atmosfrica. Sin embargo, para una separacin casi completa del soluto, generalmente se requieren varias etapas y la desercin o eliminacin se lleva a cabo en una columna con flujos de gas y lquidos en contracorriente. Como medio de eliminacin se puede utilizar un gas inerte o vapor de agua, pero la recuperacin del soluto resulta ms fcil cuando se utiliza vapor de agua, ya que es posible condensar este componente. En la figura 18.18 se muestran las lneas de operacin y equilibrio para una eliminacin o desercin con vapor de agua. Cuando x, y x se especifican existe una relacin mnima de vapor a lquido correspondiente al punto en el que la lnea de operacin toca la lnea

de equilibrio. Este punto se presenta en la parte intermedia de la lnea de operacin si la lnea de equilibrio presenta una curvatura hacia arriba, como en la figura 18.18 o bien se presenta en la parte superior de la columna para (y , x). Con el fin de simplificar, la lnea de operacin se considera recta, aunque de una forma general tendr una ligera curvatura debido a las variaciones de las velocidades de vapor y lquido. Es un proceso global de absorcin y desercin, el costo del vapor de agua es con frecuencia el ms importante, el proceso se disea para utilizar la menor cantidad posible de vapor. En la columna de desercin se opera con un flujo de vapor cercano al mnimo, dejando que salga algo de soluto con la disolucin agotada en vez de tratar de obtener una recuperacin completa. Cuando la lneas de equilibrio presenta una curvatura hacia arriba, como en la figura 18.18, el flujo mnimo de vapor de agua es mucho ms alto a medida que xb tiende hacia cero. La altura de la columna de desorcin se calcula a partir del nmero de unidades de transferencia y de la altura de una unidad de transferencia, utilizando las mismas ecuaciones que para la absorcin. Con frecuencia, la atencin se fija en la concentracin de la fase lquida y se utilizan N y H. Donde Ho se determina a partir de la ecuacin (18.29). La desorcin con aire se utiliza en algunos casos para eliminar pequeas cantidades de gases como amonaco o solventes orgnicos contenidos en agua. Si no es necesario recuperar el soluto en forma concentrada, la cantidad ptima de aire usado puede ser mucho mayor que el mnimo, debido a que no resulta muy costoso el uso de ms aire, y la altura de la columna se reduce considerablemente. El siguiente ejemplo muestra el efecto de las velocidades del aire en una operacin de desorcin. CORRELACIONES DE TRANSFERENCIA DE MASA

Para predecir el coeficiente global de transferencia de masa, o la altura de una unidad de transferencia, se necesitan correlaciones separadas para la fase gaseosa y para la fase lquida. Tales correlaciones se basan por lo general en datos experimentales para sistemas en los que una de las fases ofrece la resistencia que controla, puesto que resulta difcil separar exactamente las dos resistencias cuando son de magnitudes comparables. La resistencia de la fase lquida se determina a partir de la velocidad de desercin de oxgeno o bixido de carbono en el agua. La baja solubilidad de estos gases da lugar a que la resietfnai de la pelcula gaseosa despreciable, y los valores de Ho, son esencialmente los mismos que los de Hx. A partir de medidas de desercin se obtienen valores de Hx ms exactos que a partir de experimentos de absorcin, ya que las lneas de operacin para velocidades tpicas de gas y lquidos tienen pendientes mucho menores que la pendiente de la lnea de equilibrio. Para oxgeno en agua a 20C, la presin parcial de equilibrio es 4.01 x 104 atm por fraccin mol, y L/V estar comprendida en el intervalo de 1 a 100. para la absorcin de oxgeno desde aire contenido en agua pura, se producir un acercamiento en el fondo de la columna empacada, tal como se observa en la figura 18.20, se necesitaran medidas muy exactas de xy de la temperatura (para determinar x) a fin de establecer la fuerza impulsora x x. Para la desercin de oxgeno desde una solucin saturada de nitrgeno, la concentracin x es pequea, pero es posible determinar No, con una exactitud razonable toda vez que x es cero. Coeficientes de pelcula lquida En la figura 18.21 se encuentran los valores de Hx para el sistema O2, H2O con anillos Rasching de cermica. Para velocidades msicas de lquido comprendidas en el intervalo intermedio de 500 a 10 00

lb/ft2.h.H, aumenta con G0.4x para anillos de in y con G0.8x. El aumento de KLa se debe en buena medida al aumento del rea del la superificie de contacto a, el resto procede de un aumento de KL. Para velocidades msicas elevadas, el empaque est casi completamente hmedo y slo se produce un ligero aumento de KLa con Gx lo que da lugar a que Hx sea aproximadamente proporcional a Gx. Observe que, por lo que se refiere a la transferencia de masa, los empaques pequeos son slo ligeramente mejores que los grandes en el intervalo intermedio de flujos, aunque el rea total vara en forma inversamente proporcional con el tamao del empaque. En las operaciones industriales son preferibles los empaques ms grandes debido a que presentan una capacidad muy superior (mayor velocidad de inundacin). Los datos de la figura 18.21 se obtuviero con velocidades de flujo de gas de 100 a 230 lb/ft2. h y en este intervalo no hubo efecto de Gx. Para velocidades de flujo de gas, comprendidas entre el punto de carga y la velocidad de inundacin, Hx es ligeramente menor debido al aumento de la retencin del lquido. Sin embargo, para una columna menor debido al aumento de la retencin del lquido. Sin embargo, para una columna diseada para operar a la mitad de la velocidad de inundacin, el efecto de Gx sobre Hx es despreciable. La resistencia de pelcula lquida para otros sistemas se obtiene a partir de los datos O2. H2O corrigiendo de las diferencia entre difusividad y viscosidad (como referencia, a 25C, Dx para oxgeno en agua es 2.41 x 10-5 cm2/s y Sc es 381): Donde y n son constantes empricas que estn tabuladas en la bibliografa para alguno de los antiguos tipos de empaque. El exponente de 0.5 en el nmero de Schmidt es consistente con la teora de la penetracin, y es el que se esperara aplicar al lquido fluyendo en distancias cortas sobre piezas de empaque. El exponente n vara con el tamao y tipo del empaque, pero 0.3 se considera un

valor tpico. La ecuacin (18.44) debe utilizarse con precaucin para otros lquidos diferentes al agua, puesto que los efectos de la densidad, tensin superficial y viscosidad son inciertos. Cuando un vapor es absorbido en un solvente de peso molecular alto, la velocidad de flujo molar del lquido ser mucho menor que si el agua se usara a la misma velocidad msica. Sin embargo, el coeficiente Kxa, que est basado en una fuerza impulsora de fraccin mol, vara en forma inversamente proporcional con respecto al peso molecular promedio del lquido, y no hay efecto neto de M en Hx. El coeficiente KLa depende principalmente de la velocidad de flujo volumtrico, difusividad y viscosidad pero no del peso molecular, as que las correlaciones generales para KLa o Hx son ms simples que en el caso de Kxa. Coeficientes de pelcula gaseosa La absorcin de amoniaco en agua se ha utilizado para obtener datos sobre Kga o Hy, puesto que la resistencia de pelcula lquida es slo 10% de la resistencia total y es posible tomarla en cuenta con facilidad. Los datos para Ho, y los valores corregidos de Hy para anillos Rasching de 1 in se presentan en la figura 18.22. En el caso de velocidades msicas hasta 600 lb/ft2. h . H vara con una potencia de alrededor de 0.3 a 0.4 de Gx, lo cual incrementa la media de Kga con Gy0.6-0.7, que est en acuerdo razonable con los datos para transferencia de masa a partculas en lechos empacados. Las pendientes de los puntos Hy decrecen en la regin de carga a causa del incremento en el rea de la superficie de contacto. Los valores de Hy varan con la potencia de -0.7 a -0.4 de la velocidad del lquido, lo que refleja el gran efecto de la velocidad del lquido sobre el rea de contacto. La siguiente ecuacin se recomienda para estimar Hy para absorcin de otros gases en agua. El nmero de Schmidt para el sistema NH 3 aire H2O es 0.66 a 25C.

Existen escasos datos que apoyan el uso del exponente para la difusividad o el nmero de Schmidt, y se ha sugerido un exponente de 2/3 con base en la teora de capas lmite y los datos para lechos empacados. Sin embargo, los nmeros de Schmidt para gases no difieren de manera considerable, y el trmino de correccin es a menudo pequeo. Hay ms incertidumbre alrededor del efecto de las propiedades lquidas en Hx cuando lquidos diferentes al agua se emplean como solventes. En el caso de la vaporizacin de un lquido puro dentro de una corriente de gas, no hay resistencia de transferencia de masa en la fase lquida, y las pruebas de vaporizacin constituyen un buen mtodo que permite desarrollar una correlacin para la resistencia de pelcula gaseosa. Sin embrago, las pruebas con agua y otros lquidos arrojan valores de Hy que son alrededor de la mitad de los que se reportan en el caso del amoniaco a las mismas velocidades msicas. La diferencia se atribuye a bolsas de lquido casi estancado que contribuye de manera importante a la vaporizacin pero que se satura rpidamente en una prueba de absorcin de gas. Las bolsas estancadas corresponden a la retencin esttica, es decir, el lquido que permanece en la columna mucho despus de que el flujo es expulsado. El resto del lquido constituye la retencin dinmica, el cual se incrementa con la velocidad de flujo del lquido. Se han desarrollado correlaciones para la retencin esttica y dinmica y las correspondientes reas de contacto y que conviene emplear para relacionar estrechamente los resultados de absorcin y vaporizacin de gas. Funcionamiento de otros empaques Se han desarrollado diversos empaques que tienen alta capacidad y mejores caractersticas de transferencia de masa que los anillos Rasching y las monturas Berl, pero no se dispone de datos confiables

sobre las resistencias del gas y del lquido. Se han probado muchos otros empaques para la absorcin de CO2 en soluciones de NaOH, sistema en el que la pelcula lquida es la resistencia que controla, pero la resistencia de la pelcula gaseosa no es despreciable. Los valores de Kxa son de 20 a 40 veces los valores normales para la absorcin de CO2 en agua, debido a que la reaccin qumica ocurre entre el CO2 y el NaOH tiene lugar muy cerca de la superficie de contacto, lo que origina un gradiente de concentracin de CO2 mucho ms pronunciado. Aunque no es posible utilizar directamente los valores de Kga para el sistema de CO2, NaOH para predecir el comportamiento en otros sistemas, se les utiliza con fines comparativos entre los empaques. En la figura 18.23 se muestran datos para diferentes tamaos de monturas Inatlox y anillos Pall, junto con algunos resultados para anillos Rasching. La relacin de Kga para un determinado empaque y anillos Rasching de 1 in, evaluados para G = 1000 lb/ft2. h y G = 500 lb/ft2. h, se toma como una medida del comportamiento de fp, y se presenta en la tabla 18.1. El valor de fp es una medida relativa del rea de contacto total, puesto que la absorcin de CO2 en soluciones de NaOH es una reaccin irreversible que puede tener lugar tanto en la retencin esttica como en la dinmica. Los empaques que tienen un rea de contacto total relativamente grande probablemente presentan, tambin, una elevada retencin dinmica as como una gran rea de absorcin fsica normal. En una estimacin aproximada del funcionamiento de nuevos empaques para la absorcin fsica se aplica el valor de fp a Hoy o a los coeficientes globales calculados para anillos Raschig de 1.5 in. El coeficiente global deber basarse en datos para NH3 y para O2 y corregirse para tener en cuenta las variaciones de difusividad, viscosidad y velocidad de flujo. Las columnas grandes a veces registran aparentes de Ho ms elevados que las columnas pequeas, para un mismo empaque. Se han propuesto varias correlaciones empricas para los efectos del

dimetro de la columna y la altura del empaque. Estos efectos probablemente se deben a una distribucin del lquido irregular, que tiende a producir un flujo irregular del gas y da lugar a que los valores locales de la pendiente de la lnea de operacin difieran bastante del valor promedio. El efecto de la mala distribucin se acenta cuando la lnea de operacin es slo ligeramente ms inclinada que la lnea de equilibrio, y cuando se necesita gran nmero de unidades de transferencia. En estos casos es de suma importancia conseguir una muy buena distribucin del lquido y para columnas altas, es aconsejable empacar las columna en sectores de 5 a 10 m, con redistribucin del lquido entre las secciones. ABSORCIN CON REACCIN QUMICA La absorcin seguida de reaccin en la fase lquida se utiliza con frecuencia para lograr una separacin ms completa de un soluto a partir de una mezcla gaseosa. Por ejemplo, a menudo se utiliza una solucin cida diluida para retirar NH3 de corrientes gaseosas, y se emplean soluciones bsicas para separar CO2 y otros gases cidos. La reaccin en la fase lquida reduce la presin parcial de equilibrio del soluto sobre la solucin, lo cual da lugar a un gran aumento de la fuerza impulsora de la transferencia de masa. Si la reaccin es esencialmente irreversible para las condiciones de absorcin, la presin parcial de equilibrio es cero y No, se calcula a partir del cambio de la composicin del gas. Para y= 0. Para ilustrar el efecto de una reaccin qumica, considere la absorcin de NH3 en HCl diluido con una reduccin de 300 veces en la concentracin del gas (6 a 0.02%). A partir de la ecuacin (18.48). No = ln 300 = 5.7, que es comparable con No = 12 para la misma variacin de concentracin utilizando agua en las condiciones del ejemplo 18.4. Una ventaja adicional de la absorcin con reaccin es el aumento del coeficiente de transferencia de masa. Parte de este incremento viene

dado por la mayor rea de la superficie de contacto efectiva, ya que la absorcin puede ahora tener lugar en las regiones prcticamente estancadas (retencin esttica), lo mismo que en la retencin dinmica del lquido. Para la absorcin de NH3 en soluciones de H2SO4 Kga fue de 1.5 a 2 veces el valor para la absorcin en agua. Puesto que la resistencia de la pelcula gaseosa est controlando, este efecto se deber esencialmente a un aumento del rea efectiva. Los valores de Kga para la absorcin del NH3 en soluciones cidas fueron los mismos que en el caso de la vaporizacin de agua, donde tambin se esperaba que toda el rea de la superficie de contacto fuera efectiva. Los factores Kgavap./kgaabs y Kgareac/Kgaabs disminuyen al aumentar el flujo de lquido y tienden hacia la unidad cuando la retencin total es mucho mayor que la retencin esttica. El factor Kgareac/Kgaabs tambin depende de la concentracin del reactante y es menor cuando slo est presente un ligero exceso de reactivo en la solucin de la alimentacin de la columna. Se han publicado datos sobre la retencin de lquido en relacin al rea efectiva para anillos Raschig y monturas Berl, pero no se dispone de resultados similares para empaques ms modernos. Cuando la resistencia de la pelcula lquida es dominante, como en la absorcin de CO2 o H2S en soluciones acuosas, una reaccin qumica rpida en el lquido puede conducir a un aumento muy grande del coeficiente de transferencia de masa. Los coeficientes que se representan en la figura 18.23 para el sistema CO2.H2O-NaOH estn comprendidos entre 1 y 4 moles/ft3. atm. H, en comparacin con los valores tpicos para CO2 en agua de 0.05 a 0.2 moles/ft3. atm. H. La reaccin rpida consume una gran parte del CO2 muy cerca de la superficie de contacto gas lquido, lo que da lugar a que el gradiente para el CO2 sea mayor, originando un aumento del proceso de transferencia de masa en el lquido. La relacin entre el valor aparente de KL y el correspondiente a la absorcin fsica define un factor de avance , que vara desde 1 hasta 1000 o ms. En libros

especializados se describen mtodos para predecir

a partir de

datos cinticos y de transferencia de masa. Cuando el valor de es muy grande, la pelcula gaseosa pasa a ser la resistencia que controla. Cuando la absorcin va acompaada de una reaccin muy lenta, los valores aparentes de Kga incluso son menores que cuando se trata de absorcin simple. Un ejemplo es la absorcin de Cl2 en agua seguida de hidrlisis del cloro disuelto. La reaccin lenta de hidrlisis controla esencialmente la velocidad global de absorcin. Operacin con flujo en corrientes paralelas Cuando la reaccin qumica es esencialmente irreversible y la presin parcial de equilibrio del soluto es cero, el nmero de unidades de transferencia para una separacin dada es el mismo para la operacin en contracorriente o para flujo de corrientes paralelas de lquido y gas. La figura 18.25 muestra lnea de operacin tpicas para ambos casos. En este diagrama x es el soluto total absorbido y que ha reaccionado, y no la cantidad de soluto presente en la forma original. Cuando se opera en corrientes paralelas con alimentacin por la parte superior, el gas que sale por el fondo est expuesta al lquido enriquecido, el que ha absorbido una gran cantidad de soluto; pero si y = 0, la fuerza impulsora es simplemente y y No se calcula de acuerdo con la ecuacin (18.48) de igual manera que en caso de flujo en contracorriente. La ventaja de la operacin en paralelo es que no existe la inundacin como una imitacin, y es factible utilizar un flujo de gas muy superior al normal. Esto permite reducir el dimetro de columna requerido, y el correspondiente aumento de las velocidades msicas del lquido y del gas da lugar a elevados coeficientes de transferencia de masa. Es posible utilizar flujos de lquidos tan elevados como 50 000 a 10 0000 lb/ft2. h (70 a 140 kg/m2). Los valores de Kga o Ho, se puede estimar,

aproximadamente extrapolando los datos de flujo en contracorriente para el mismo sistema a las velocidades msicas ms elevadas.

ABSORCIN DE GASES La absorcin de gases es una operacin en la cual una mezcla se pone en contacto con un lquido, a fin de disolver de manera selectiva uno o ms componentes del gas y de estos en el lquido. Por ejemplo, el gas obtenido como subproducto en los hornos de coque, se lava con agua para eliminar el amnico; despus se lava con un aceite para eliminar los vapores de benceno y de tolueno. Para que el molesto sulfuro de hidrogeno sea eliminado de un gas de este o de hidrocarburos gaseosos naturales, el gas o los hidrocarburos se lavan con diferente soluciones alcalinas que absorben dicho sulfuro. Los valiosos vapores de un disolvente, acarreados por una corriente gaseosa pueden recuperarse y luego ser reutilizados; basta lavar el gas con un disolvente adecuados a los vapores. Estas operaciones requieren la transferencia de masa de una sustancia en la corriente gaseosa al lquido. Cuando la transferencia de masa sucede en la direccin opuesta, es decir, del lquido al gas, la operacin se conoce como desorcin. Por ejemplo, el benceno y el tolueno se eliminan del aceite que se menciono antes poniendo en contacto la solucin liquida del vapor, de tal forma que los vapores entran en la corriente gaseosa y son arrastrados; en consecuencia, el aceite de absorcin puede utilizarse nuevamente. Los principios de la absorcin y la desorcin son bsicamente los mismos, as que las dos operaciones pueden estudiarse al mismo tiempo. Generalmente estas operaciones solo se utilizan para la recuperacin o eliminacin del soluto. Una buena separacin de solutos entre s, exige tcnicas de destilacin fraccionada. SOLUBILIDAD DE GASES EN LOS LQUIDOS EN EL EQUILIBRIO. La rapidez con la cual se disolver un componente gaseoso de una mezcla en un lquido absorbente depende de la desviacin del equilibrio que existe; por lo tanto, es necesario considerar las caractersticas en el equilibrio de los sistemas gas-liquido. En el capitulo 5, se present un breve anlisis de estos temas, paro aqu se

necesita ampliar dicho anlisis. Sistemas de dos componentes. Si cierta cantidad de un gas simple y un liquido relativamente no voltil se llevan al equilibrio en la forma descrito en el capitulo 5, la concentracin resultante del gas disuelto en el liquido recibe el nombre de solubilidad del gas a la temperatura y presin predominantes. A una temperatura dada, la solubilidad aumentar con la presin, como aumenta por ejemplo en la curva A, figura 8.1, que muestra la solubilidad de amoniaco en agua a 30 C. Gases y lquidos diferentes presentan curvas de solubilidad distintas, las cuales en general se de4ben determinar experimentalmente para cada sistema. Si a una concentracin dada de lquido la presin en el equilibrio es alta, como en el caso de la curva B (figura 8.1). Se dice que el gas es relativamente insoluble en el lquido; por el contrario, si es baja como en la curva C. se dice que la solubilidad es elevada. Sin embargo, esto es meramente relativo, ya que es posible obtener cualquier concentracin final del gas en el lquido si se aplica la presin suficiente, siempre y cuando la forma licuada del gas sea completamente soluble en el lquido. La solubilidad de cualquier gas depende de la temperatura y depende en la forma descrita por la ley de van t Hoff para el equilibrio mvil: si se aumenta la temperatura de un sistema en equilibrio, ocurrir un cambio durante el cual se absorber el calor. Generalmente, pero no siempre, la disolucin de un gas tiene como resultado la evolucin de calor; por ello, en la mayora de los casos, la solubilidad de un gas decrece al aumentar la temperatura. Como ejemplo, la curva A (figura8.1) para amoniaco en agua 30C esta arriba de la curva correspondiente a 10C. Siempre y cuando su presin de vapor sea menor que la del gas o la del soluto vaporizado, la solubilidad del gas ser cero en el punto de ebullicin, del disolvente. Por otra parte, la solubilidad en agua de muchos de los gases de bajo peso molecular, como hidrogeno, oxgeno, nitrgeno,

metano y otros, aumenta cuando la temperatura aumenta a ms de 100C, y por lo tanto, a presiones superiores a la atmsfera. Este fenmeno se puede aprovechar, por ejemplo, en operaciones como la lixiviacin de minerales, en donde se necesitan soluciones que contengan oxgeno. El estudio cuantitativo de estos equilibrios se aleja de los fines de este libre, pero se pueden encontrar anlisis excelentes en otra parte.

Sistemas de multicomponentes Si una mezcla de gases se pone en contacto con un lquido, la solubilidad en el equilibrio de cada gas ser, en ciertas condiciones independientes de la de los dems, siempre y cuando el equilibrio se describa en funcin de las presiones parciales en la mezcla gaseosa. Si todos los componentes del gas, excepto uno, son bsicamente insolubles, sus concentraciones en el equilibrio sern tan pequeas que no podrn modificar la solubilidad del componente relativamente soluble; entonces se puede aplicar la generalizacin. Por ejemplo la curva A (figura 8.1) tambin describir la solubilidad del amoniaco en agua cuando el amoniaco este diluido con el aire, puesto que el aire es muy insoluble en el agua; para que lo anterior sea cierto, la ordenada de la grafica debe considerarse como la presin parcial del amonaco en la mezcla gaseosa. Esta condicin es afortunada, puesto que la cantidad de trabajo experimental para obtener los datos necesarios de solubilidad de la se reduce son considerable. Si varios la componentes mezcla apreciablemente soluble,

generalizacin ser aplicable nicamente si los gases que se van a disolver son indiferentes ante la naturaleza del liquido; esto suceder en el caso d las soluciones ideales. Por ejemplo, el propano y butano gaseosos de una mezcla se disolvern por separado en el aceite de parafina no voltil, puesto que las soluciones que se obtienen son bsicamente ideales. Por otra parte, se puede prever la solubilidad de amoniaco en agua sea afectada por a presencia de metlamina,

puesto que no son ideales las soluciones resultantes de estos gases. La solubilidad de un gas tambin se ver afecta por la presencia de un soluto no voltil en el lquido (tal como sal en una solucin acuosa) cuando dichas soluciones no sean ideales. Soluciones liquidas ideales. Cuando una fase liquida se puede considerar ideal, la presin parcial en el equilibrio de un gas en la solucin puede ser calculada., sin necesidad de determinaciones experimentales. Hay cuatro caractersticas significativas de las soluciones ideales; todas se relacionan entre s: 1. Las fuerzas intermoleculares promedio de atraccin y repulsin en la solucin no cambian al mezclar los componentes. 2. El volumen de la solucin vara linealmente con la composicin. 3. No hay absorcin ni evolucin de calor al mezclar los componentes, sin embargo, en el caso de gases que se disuelven en lquidos, este criterio no incluye el calor de condensacin del gas al estado lquido. 4. La presin total de vapor de la solucin vara linealmente con la composicin expresada en fraccin mol. En realidad no existen soluciones ideales y las mezclas reales solo tienden a ser ideales como limite. La condicin ideal requiere que las molculas d los componentes sean similares en tamao, estructura y naturaleza qumica; tal vez la aproximacin mas cercana a dicha condicin sea la ejemplificada por las soluciones de ismeros pticos de compuestos orgnicos. Sin embargo prcticamente muchas soluciones se encuentran tan cerca de ser ideales que para fines de Ingeniera se pueden considerar como tales. En particular, los miembros adyacentes o casi adyacentes de una serie homologa de compuestos orgnicos pertenecen a esta categora. As, por ejemplo, las soluciones de benceno en tolueno,

de alcohol etlico y proplico o las soluciones de gases de hidrocarburos parafinicos en aceites de parafinas pueden generalmente considerarse como soluciones ideales. Cuando la mezcla gaseosa en equilibrio con una solucin liquida ideal, sigue tambin la ley de los gases ideales, la presin parcial p* de un soluto gaseoso A es igual al producto de su presin de vapor p a la misma temperatura por su fraccin mol en la solucin x. esta es la ley de raoult El asterisco se utiliza para indicar el equilibrio. La naturaleza del lquido disolvente no se toma en consideracin, excepto cuando establece la condicin ideal de la solucin; por esta causa, la solubilidad de un gas particular en la solucin ideal en cualquier disolvente es siempre la misma para presiones totales mayores que aquellas a las que se aplica la ley de los gases ideales, con frecuencia pueden utilizarse la ley de Raoult con fugacidad en lugar de los trminos de presin Soluciones liquidas no ideales Para las soluciones lquidas que no son ideales, la ecuacin (8.1) dar resultados muy incorrectos. Por ejemplo, la lnea D (figura (8.1) es la presin parcial calculada del amoniaco en el equilibrio con soluciones acuosas a 10C, suponiendo que se puede aplicar la Ley de Raouli; es obvio que no representa los datos. Por otra parte, se ve que la lnea recta E representa muy bien los datos para amoniaco agua a 10C hasta fracciones mol de 0.06 en el lquido. La ecuacin de una lnea en donde m es una constante. Esta es la ley de Henry; se ve que puede aplicarse a diferentes valores de m para cada uno de los gases en la figura, al menos en un rango modesto de concentraciones en el lquido. Si la ley de Henry no es aplicable en un rango amplio de concentraciones, puede deberse a la interaccin qumica con el lquido o a disociacin electroltica,

como en el caso del amoniaco en agua o la condicin no ideal en la fase gaseosa. Puede esperarse que muchos gases sigan la ley hasta presiones en el equilibrio de aproximadamente 5(105)N/m2 (Ca. 5 atm), aunque si la solubilidad es baja, como en el caso de hidrgeno en agua, estas presiones pueden llegar a ser tan elevadas como 34 N/m2. Los gases de tipo vapor (que estn por debajo de su temperatura crtica) generalmente siguen la ley hasta presiones de aproximadamente el 50% del valor a saturacin, a la temperatura predominante, siempre y cuando no haya una accin qumica en el lquido. En cualquier caso, m debe establecerse experimentalmente. Por supuesto, son muchas las ventajas de una grfica en lnea recta para interpolar y extrapolar; adems, un mtodo emprico de mucha utilidad es prolongar la grfica de presin de vapor de la sustancia de referencia descrita en el captulo 7. Como ejemplo, en la figura 8.2 se muestran los datos para soluciones de amoniaco agua; estos datos cubren un amplio rango de concentraciones y temperatura. Las coordenadas son logartmicas. La abscisa est marcada con la presin de vapor de una sustancia de referencia adecuada; en este caso, agua. La ordenada es la presin parcial en el equilibrio del soluto gaseoso. Los puntos estn graficados en donde las temperaturas correspondientes para las presiones de vapor de la sustancia de referencia y la presin parcial del soluto son iguales. Por ejemplo, a 32.2C la presin de vapor del agua es 36 mm Hg y la presin parcial del amoniaco para una solucin al 10% en mol es 130 mmHg; estas presiones estn localizadas en el punto A de l figura. Con pocas excepciones, las lneas para composicin constante del lquido son rectas. Posteriormente, la escala de presin de vapor, se sustituye por una escala de temperatura, utilizando las tablas de vapor para el agua como sustancia de referencia. Usando agua como sustancia de referencia, tambin puede trazarse una grfica similar para las

presiones parciales del agua en estas soluciones. Una propiedad importante de estas grficas es su capacidad para proporcionar datos de entalpa. Para la sustancia J (soluto o disolvente), sea mJr la pendiente de la lnea a concentracin xJ. Entonces, Con frecuencia, la ecuacin (8.2) se escribe como y = Kx, pero en este caso se desea distinguir entre la constante de la ley de Henry y los coeficientes de transferencia de masa. En condiciones que no se puede aplicar la ecuacin (8.2), con frecuencia esta se utiliza en forma emprica para describir los datos, pero entonces se debe esperar que el valor de m vare con la temperatura, presin y concentracin y en consecuencia, se tomar como una funcin de estas variables HJ es la entalpa parcial del componente J en la solucin; C3 es la capacidad calrica molar del gas J y representa el calor latente de evaporacin apropiado (J,0 se toma como cero, si J es un gas a la temperatura t0). Entonces, la entalpa de la solucin con respecto a los componentes puros en t0 es Eleccin del disolvente para la absorcin Si el propsito principal de la operacin de absorcin es producir una solucin especfica (como ocurre, por ejemplo, en la fabricacin de cido clorhdrico), el disolvente especificado por la naturaleza del producto. Si el propsito principal es eliminar algn componente del gas, casi siempre existe la posibilidad de eleccin. Por supuesto, el agua es el disolvente ms barato y ms completo, pero debe darse considerable importancia a las siguientes propiedades: 1. Solubilidad del gas. La solubilidad de gas debe ser elevada, a fin de aumentar la rapidez de la absorcin y disminuir la cantidad requerida de disolvente. En general, los disolventes de naturaleza qumica similar a la del soluto que se va a absorber proporcionan una buena solubilidad. As, se utilizan aceites hidrocarbonados, y no agua, para eliminar el benceno del gas

producido en los hornos de coque. Para los casos en que son ideales las soluciones formadas, la solubilidad del gas es la misma, en fracciones mol, para todos los disolventes. Sin embargo, es mayor, en fracciones peso, para los disolventes de bajo peso molecular y deben utilizarse pesos menores de estos disolventes, medios en libras. Con frecuencia, la reaccin qumica del disolvente con el soluto produce una solubilidad elevada del gas; empero, si se quiere recuperar el disolvente para volverlo a utilizar, la reaccin debe ser reversible. Por ejemplo, el sulfuro de hidrgeno puede eliminarse de mezclas gaseosas utilizando soluciones de etanolamina, puesto que el sulfuro se absorbe fcilmente a temperaturas bajas y se desorbe a temperaturas elevadas. La sosa custica absorbe perfectamente al sulfuro de hidrgeno, pero no lo elimina durante una operacin de desorcin. 2. Volatilidad. El disolvente debe tener una presin baja en vapor, puesto que el gas saliente en una operacin de absorcin generalmente est saturado con el disolvente y en consecuencia, puede perderse una gran cantidad. Si es necesario, puede utilizarse un lquido menos para voltil para evaporada del primer disolvente, como en la figura 8.3. esto hace algunas veces por ejemplo, en el caso de absorbedores de hidrocarburos, en donde un aceite disolvente relativamente voltil se utiliza en la parte principal del absorbedor debido a as caractersticas superiores de la solubilidad y donde e disolvente volatilizado se recobra del gas mediante un aceite no voltil. En la misma forma, se puede absorber el sulfuro de hidrgeno en una solucin acuosa de fenolato de sodio; el gas desulfurado se lava posteriormente con agua para recuperar el fenol evaporado.

3. Corrosin. Los materiales de construccin que se necesitan

para el equipo no deben ser raros o costosos. 4. Costo. El disolvente debe ser barato, de forma que las prdidas no sean costosas, y debe obtenerse fcilmente. 5. Viscosidad. Se prefiera la viscosidad baja debido a la rapidez en la absorcin, mejores caractersticas en la inundacin de las torres de absorcin, bajas cadas de presin en el bombeo y buenas caractersticas de transferencia de calor. 6. Miscelneos. Si es posible, el disolvente no debe ser txico, ni inflamable, debe ser estable qumicamente y tener un punto bajo de congelamiento. TRANSFERENCIA DE UN COMPONENTE BALANCE DE MATERIA Las expresiones bsicas para el balance de materia y su interpretacin grfica se presentaron para cualquier operacin de transferencia de masa en el captulo 5. Aqu se adaptan a los problemas de absorcin y desorcin de gases. Flujo a contracorriente En la figura 8.4 se muestra una torre a contracorriente que puede ser una torre empacada o de aspersin, con platos de burbuja o de cualquier construccin interna para lograr el contacto lquido gas. La corriente gaseosa en cualquier punto de la torre consta de G moles totales/tiempo (rea de seccin transversal de la torre); est formada por el soluto A que se difunde de fraccin mol y, presin parcial p o relacin mol Y, de un gas que no se difunde, bsicamente insoluble, Gs moles /tiempo(rea). La relacin entre ambos es En la misma forma, la corriente del liquido consta de L moles totales /tiempo (areas) que contienen bsicamente no voltil. X fracciones mol de un gas soluble, o relacin mol X, y Ls moles/tiempo (rea) de un disolvente

Puesto que el gas disolvente y el lquido disolvente no cambia en cantidad cuando pasan a travs de la torre, parte inferior de la torre (entorno I) es conviene expresar el balance de materia en funcin de estos. Un balance de soluto en la

Las ecuaciones (8.9) y (8.10) y las figuras correspondientes 8.4 a 8.8, se refieren a las torres empacadas; el 1 indica las corrientes en el fondo y el 2 las corrientes de la parte superior. Para las torres de platos, en donde los nmeros de los platos se utilizan como subndices, como en la figura 8.12, se aplican las mismas ecuaciones, pero se deben cambiar los subndices. Entonces, la ecuacin (8.9). Cuando se aplica a toda la torre de platos, se transforma en, Esta es la ecuacin de una lnea recta (la lnea de operaciones) sobre las coordenadas X, Y de pendiente Ls /Gs, que pasa a travs de (X1, Y1). La sustitucin de X2 y Y2 por X y Y muestra que la lnea indica la relacin entre las concentraciones del liquido y el gas en cualquier nivel de la torre, como el punto P. Los datos de solubilidad en el equilibrio para el soluto gaseoso en disolvente lquido pueden tambin graficarse en funcin de estas unidades de concentracin en el mismo diagrama, como la curva MN, por la ejemplo. Cada y punto sobre esta locales. curva Para representa un la concentracin del gas en equilibrio con el lquido correspondiente, a concentracin temperatura absorvedor (transferencia de masa del gas liquido), la lnea de operaciones

siempre cae arriba de la curva de solubilidad en el equilibrio, mientras que para un desorbedor (transferencia de masa del liquido al gas) la lnea siempre esta por debajo, como en la figura 8.5b. La lnea de operacin es recta solo cuando se grafica en unidades de reaccin mol o presiones parciales, la lnea es curva, como la figura 8.6 para un absorvedor. Entonces, la ecuacin de la lnea es

Relacin mnima liquido Gas para absorbedores En el diseo de absorbedores, la cantidad de gas que se va a tratar G o Gs, las concentraciones finales Y1 , Y2 y la composicin del del liquido entrante X2, generalmente se fija por la necesidad

proceso, pero la cantidad del liquido que se va a utilizar es sujeto de solucin, vase la figura 8.7a . La lnea de operacin debe pasar a travs del punto D y terminar en la ordenada Y si se usa tal cantidad de liquido para obtener la lnea de operacin DE, el liquido saliente tendr la composicin X1. Si se utiliza manos liquido, la composicin del liquido saliendo ser obviamente mayor, como en el punto F; empero, puesto que las fuerzas motrices para la difusin son menores, la absorcin es mas difcil. El tiempo de contacto entre el gas y el lquido debe ser mayor y el absorvedor debe ser lgicamente ms alto. El liquido mnimo que puede utilizarse corresponde a la lnea de operaciones DM, que tiene pendiente mayor para cualquier lnea que toque la curva en el equilibrio, y que es tangente a la curva en P, la fuerza motriz de difusin es cero, el tiempo de contacto requerido para el cambio de concentracin deseado es infinito; por tanto, se obtiene una torre de altura infinita. Esto presenta la relacin limitante liquido gas Con frecuencia, la curva en el equilibrio es cncava hacia arriba, como en la figura 8.7b, entonces la relacin mnima del liquido- gas corresponde a una centracion del liquido saliente en equilibrio con el gas entrante Estos principios tambin se aplican a los desbordes, en donde una lnea de operacin que toque en cualquier punto de la curva en el equilibrio representa una reaccin mxima de lquido a gas concentracin mxima de gas saliente. Flujo en corriente paralela Cuando el gas y el liquido lo fluyen en corriente paralela como en la figura 8.8, la lnea de operacin tiene una pendiente negativa L s / y una

Gs . no hay limite para esta relacin, pero una torre infinitamente alta producira liquido y gas saliente en equilibrio, como (X e, Ye) . El flujo en corriente paralela puede usarse cuando una torre excepcionalmente alta se construye en dos secciones, como en la figura 8.9, con la segunda seccin operada en flujo en corriente paralele, para eliminar la tubera de dimetro grande para el gas que conecta a las dos. Tambin puede utilizarse si el gas que se va a disolver en el liquido es una sustancia pura; en este caso no existe ninguna ventaja en utilizar la operacin a contracorriente. Asimismo, se utiliza cuando ocurre una reaccin qumica rpida e irreversible, con el soluto en el lquido, en donde solo se necesita el equivalente a una etapa terica. Mezclas diluidas de gases Para aquellos casos en que tanto la lnea de operacin como la curva en el equilibrio pueden considerarse rectas, el nmero de platos ideales se puede determinar sin necesidad de recurrir relativamente diluidas de gases y lquidos. Por a mtodos ejemplo, grficos. Con frecuencia, esto es vlido cuando se tienen mezclas frecuentemente se aplica la ley de Henry para soluciones diluidas. Si la cantidad del gas absorbido es s pequea, el flujo tota del lquido que entra y sale del absorvedor permanece bsicamente constante, L0 = L = L moles totales /tiempo (rea); en forma similar, el flujo total del gas es bsicamente constante en G moles totales/tiempo (rea). Entonces, una lnea de operacin graficada en funcin de fracciones mol ser bsicamente recta. En estos casos, se aplican las ecuaciones de Kremser (5.50) a (5.57) y la figura 5.16, pueden tomarse en cuanta las pequeas variaciones en A de un extremo de la torre a otro, debido al cambio en L/G como resultado de la absorcin o desorcin, o al cambio en la solubilidad del gas con la concentracin o la temperatura, haciendo uso del promedio geomtrico de los valores de A en la parte superior y en el fondo. Para variaciones grandes, se debe utilizar correcciones ms elaboradas para A, clculos grficos o

clculos numricos de plato a plato como los que se desarrollan a continuacin. El factor de absorcin, A. El factor de absorcin A = L/mG es la relacin entre la pendiente de la lnea de operacin y la de la curva en el equilibrio. Para valores de A menores a la unidad, correspondientes a la convergencia de la lnea de operacin y la curva en el equilibrio para la parte inferior del absorvedor, la figura 5.16 indica claramente que la absorcin fraccionada de soluto est definitivamente limitada, aun para los platos tericos infinitos. Por otra parte, para los valores de mayores a la unidad, es posible cualquier grado de absorcin si se cuenta con los platos suficientes. Para un grado dado de absorcin de una determinada cantidad de gas, cuando A aumenta ms de la unidad, el soluto absorbido se disuelve cada vez en ms lquido y, por lo tanto, se vuelve menos valioso. Al mismo tiempo, el nmero de platos decrece, de tal forma que el costo del equipo decrece. A causa de estas tendencias opuestas del costo, en estos casos habr un valor de A o de L/G, para el cual se obtiene la absorcin ms econmica. Generalmente, sta debe obtenerse calculando los costos totales para diferentes valores de A y observando el mnimo. Como regla para obtener estimaciones rpidas, con frecuencia se ha encontrado que la A ms econmica est en el rango de 1.25 a 2.0. El recproco del factor de absorcin se conoce como el factor de desorcin. Operacin no isotrmica Muchos absorbedores y desorbedores trabajan con mezclas gaseosas y lquidos diluidos; en estos casos, con frecuencia es satisfactorio suponer que la operacin es isotrmica. Sin embargo, las operaciones reales de absorcin son, generalmente, exotrmicas, y cuando se absorben grandes cantidades del soluto gaseoso para formar soluciones concentradas, los efectos de la temperatura o pueden

ignorarse. Si la temperatura del lquido aumenta considerablemente mediante la absorcin, la solubilidad del soluto en el equilibrio se reducir apreciablemente y la capacidad del absorvedor se reducir (o bien, se requerirn mayores flujos del lquido). Si la evolucin de calor es excesiva se deben instalar espirales de enfriamiento en el absorvedor o a ciertos intervalos el lquido puede sr eliminado, enfriado y regresado al absorvedor. En e caso de la desorcin, una accin endotrmica, la temperatura tiende a decrecer. Considrese la torre de platos de la figura 8.14. Si QT/tiempo es el calor eliminado de toda la torres mediante cualquier mtodo, un balance de entalpa para todas la torres es En donde H representa en cada caso la entalpa molal de la corriente en su concentrado y condicin particular. Es conveniente referir todas las entalpias a la condicin de disolvente lquido puro, gas diluyente puro (o disolvente) y soluto puro en alguna temperatura base t 0; con este fin, a cada sustancia se asigna una entalpa cero para su estado normal de agregacin en t0 y 1 atm de presin. Entonces, la entalpa molal de una solucin lquida, a temperatura tL y composicin x fraccin mol de soluto, puede obtenerse de la ecuacin (8.4) o, segn la naturaleza de los datos disponibles, por En donde el primer trmino de la derecha representa el calor sensible; el segundo representa la entalpa molal de mezclado, o el calor total de disolucin, a la concentracin predominante a la temperatura base t0,por mol de solucin. Si hay evolucin de calor durante el mezclado, Hs ser una cantidad negativa. Si el soluto absorbido es un gas a t0, 1 atm, la entalpa del gas slo incluir el calor sensible. Si el soluto absorbido es un lquido en las condiciones de referencia, como en el caso de muchos vapores, la entalpa de la corriente gaseosa debe incluir tambin el calor latente de evaporacin del soluto vaporizado. Para soluciones ideales, Hs para el mezclado del lquido es cero y la

entalpa de la solucin es la suma de las entalpas de los componentes separados, sin mezclar. Si la solucin lquida ideal ser formada por un soluto gaseoso el calor desprendido es el calor latente de condensacin del soluto absorbido. Para una operacin adiabtica, QT de la ecuacin (8.11) es cero y la temperatura de las corrientes que salen del absorbedor ser generalmente ms elevada que la temperatura de entrada debido al calor disolucin. El aumento en la temperatura causa un decremento en la solubilidad del soluto, el cual a su vez produce una L/G mnima mayor y un nmero mayor de platos que en la absorcin isotrmica. El diseo de estos absorbedores puede hacerse numricamente, calculando plato por plato, desde el fondo hasta la parte superior. El principio de un plato ideal, principio segn el cual las corrientes efluentes del plato estn en equilibrio con respecto a la composicin y la temperatura, se utiliza para cada plato. Entonces, el balance total y el balance del soluto hasta el plato n, como se muestra en el entorno, figura 8.14, son De donde se pueden calcular Ln y Xn. Un balance de entalpa es De conde se puede obtener la temperatura de la corriente Ln. Entonces, la corriente Gn est a la misma temperatura que Ln y en equilibrio de composicin con ella. As, las ecuaciones (8.13) a (8.15) se aplican del plato n 1 en

adelante. Para empezar, puesto que en general slo se conocen las temperaturas de las corrientes entrantes L0 y GN+1, generalmente es necesario calcular la temperatura t1 del gas G1 (que es la misma que la temperatura en el plato superior( y utilizar la ecuacin (8.111) para calcular a temperatura del lquido que sale en el fondo de la torre. La estimacin se verifica cuando en los clculos se llega al plato superior; si es necesario se repite todo el clculo. El mtodo se ilustra mejor con un ejemplo.

Tambin es posible una solucin grfica si se utiliza un diagrama de entalpa concentracin. Cuando el aumento en la temperatura del lquido es grande, o cuando hay gases entrantes concentrados y valores pequeos de L/G, la rapidez de convergencia de la tl calculada y supuesta es muy lenta y el clculo se lleva a cabo ms adecuadamente en una computadora digital. Puede haber un mximo en la temperatura en otro plato que no sea el plato del fondo. Si se fija el nmero de platos, tanto la composicin del gas saliente como la temperatura del plato superior deben encontrarse al tanteo. Los casos en que el gas acarreador se absorbe y el disolvente se evapora, pueden considerarse como sistemas de multicomponentes. Platos reales y eficiencia del plato Los mtodos para calcular la eficiencia de Murphree del plato, corregida para el arrastre EMGE para platos perforados, se analizaron en detalle en el captulo 6. Respecto de un absorbedor dado, dichos mtodos permiten el clculo de la eficiencia del plato en funcin de las composiciones y temperatura del fluido cuando stas varan de un extremo a otro de la torre. De ordinario es suficiente hacer estos clculos en tres o cuatro puntos y luego proceder como en la figura 8.16, la lnea punteada se traza entre la curva en el equilibrio y la lnea de operacin, a una distancia vertical fraccionaria desde aquella lnea de operacin que sea igual a la eficiencia de Murphree del gas predominante. Entonces, el valor de EMGE para el plato inferior es la relacin entre la longitud de las lneas AB/AC. Puesto que entonces la lnea punteada representa las composiciones reales de los efluentes de los platos, se utiliza en lugar de la curva en el equilibrio, para completar la construccin de los platos, que ahora proporciona el nmero de platos reales. Cuando la eficiencia de Murphree es constante para todos los platos, y en condiciones tales que la lnea de operacin y las curvas en el equilibrio son rectas (Ley de Henry, operacin isotrmica, soluciones

diluidas), puede calcularse la eficiencia global del plato y el nmero de platos reales puede determinarse analticamente Para clculo aproximados, la figura 6.16 es til tanto para platos de capucha como para perforados. EQUIPO DE CONTACTO CONTINUO Las torres empacadas y de presin en contracorriente funcionan en forma distinta de las torres de platos, ya que los fluidos estn, no en contacto intermitente, sino en contacto continuo durante su trayectoria a travs de la torre. Por lo tanto, en una torre empacada las composiciones del lquido y del gas cambian continuamente con la altura del empaque. Por esta razn, cada punto sobre una lnea de operacin representa las condiciones que se encuentran en algn lugar de la torre, mientras que en las torres de platos, slo tienen significado real los puntos asilados sobre la lnea de operacin correspondiente a los platos. Altura equivalente para una etapa ideal (plato terico) Un mtodo simple para disear torres empacadas, introduciendo hace muchos aos, ignora las diferencias entre el contacto por pasos y el continuo. Es este mtodo el nmero de platos tericos que se necesitan para un cambio dado en la concentracin se calcula mediante los mtodos de la seccin previa. Luego, este nmero de multiplica por la altura equivalente para un plato terico (HETP), a fin de obtener la altura necesaria de empaque para efectuar el mismo trabajo. La HETP y debe ser una cantidad de cada determinada empaque. experimentalmente caracterstica

Desafortunadamente se encuentra que la HETP varia, no slo con el tipo y el tamao del empaque, sino que tambin vara con la concentracin. En consecuencia, se debe acumular una gran cantidad de datos experimentales para poder utilizar este mtodo. La dificultad estriba en explicar la accin fundamentalmente distinta de las torres

de platos y de las empacadas; actualmente el mtodo ha quedado bastante abandonado. Absorcin de un componente Considere una torre empacada de seccin transversal unitaria, como en la figura 8.17. La superficie interfacial efectiva total para la transferencia de masa, como resultado de esparcir el lquido en una pelcula sobre el empaque, es S por seccin transversal unitaria de la torre. Esta superficie se describe convenientemente como el producto de una superficie interfacial especfica, superficie/volumen de empaque, por el volumen empacado Z volumen/seccin transversal unitaria de la torre, o altura (la cantidad a es la aA del captulo 6). En el volumen diferencial dZ, la superficie interfacial es dS = a dZ la cantidad de soluto A en el gas que pasa a la seccin diferencial de la torre que se est considerando es Gy moles/tiempo (rea); por lo tanto, la rapidez de transferencia de masa es d(Gy) moles A/tiempo (volumen diferencial). Puesto que NB = 0 y NA /(NA + NB) = 1.0, la aplicacin de la ecuacin (5.20) da Tanto G como y varan de un extremo al otro de la torre, pero GS, el disolvente gaseoso que es bsicamente insoluble, no vara. Por lo tanto. Por sustitucin en la ecuacin (8.18), y reordenando e integrando, El valor de Yi puede encontrarse mediante los mtodos del captulo 5, utilizando la ecuacin (5.21) con NA/N = 1: Para cualquier valor de (x,y) sobre la curva de operacin graficada en funcin de fracciones mol, se grafica una curva de xi vs yi de la ecuacin (8.21), a fin de determinar la interseccin con la curva en el

equilibrio. Esto da la y y yi locales que se usarn en la ecuacin (8.20). entonces, puede integrarse la ecuacin (8.20) grficamente, despus de trazar el integrando como ordenada contra y como abscisa. Sin embargo, se acostumbra ms proceder como sigue. Puesto que el numerador y el denominador de la integral de la ecuacin (8.20) pueden multiplicarse por el lado derecho e izquierdo de la ecuacin (8.22) para dar En donde (1-y)iM es la media logartmica de 1 yiy1 y. definiendo una altura de una unidad de transferencia del gas HIG como Aqu se saca partido de que la relacin G/FGa = HIG es mucho ms constante que G o FGa, ms an, en muchos casos se puede considerar constante dentro de la exactitud de los datos que se tienen. En la integral de la ecuacin (8.23), que contiene solo los trminos en y, si se desprecia la relacin (1 y)iM /(1-y), se ve que el resto es el nmero de veces que el promedio y yi se divide entre el cambio de concentracin del gas y1 y2. Como en el captulo, sta es una medida de la dificultad de la absorcin, y la integral se conoce como el nmero de unidades de transferencias del gas NiG. Entonces, HiG es la altura del empaque que da una unidad de transferencia del gas. La ecuacin (8.25) puede simplificarse ms todava sustituyendo el promedio aritmtico por el promedio logartmico (1 y)iM: que tiene poco error. Entonces NrG se vuelve que permite una integracin grfica ms sencilla. Con frecuencia, una grfica de 1(v yi) vs y para la integracin grfica de la ecuacin (8.27) cubre grandes rangos de la ordenada. Esto puede evitarse reemplazando dy por su igual yd ln para soluciones diluidas, el segundo trmino de la derecha de las

ecuaciones (8.27) y (8.28) se puede despreciar, FGa = Kya, y yi puede obtenerse trazando una lnea de pendiente kza/kya desde los puntos (x,y) sobre la lnea de operacin hasta la interseccin de la curva en el equilibrio. Todas las relaciones anteriores tienen su homlogo en funcin de las concentraciones del lquido, obtenidas exactamente de la misma forma En donde: HiL = altura de una unidad de transferencia del lquido NiL = nmero de unidades de transferencia del lquido (1-x)iM = media logartmica de 1 x y 1 xi Cualquiera de los conjuntos de ecuaciones lleva al mismo valor de Z. Desorbedores se aplican las mismas relaciones que para la absorcin. Las fuerzas motrices y yi y xi x que aparecen en las ecuaciones anteriores antes. Soluciones diluidas, Ley de Henry Si se aplica la Ley de Henry (r de la ecuacin (8.44) = 0), eliminando x entre las ecuaciones (8.44) y (8.45) y sustituyendo y* en la ecuacin (8.43), se tiene para los absorbedores En donde A = L/mG, como antes. Para desorbedores, la expresin correspondiente, en funcin de NiOL es similar Estas ecuaciones se muestran convenientemente de manera grfica en la figura 8.20. Construccin grfica para unidades de transferencia La ecuacin (8.48) demuestra que slo se obtiene una unidad global de transferencia del gas cuando el cambio en la composicin del gas son entonces negativas; empero como para los desorbedores x2 > x1 y y2 > y1, el resultado es una Z positiva como

es igual a la fuerza motriz global promedio que ocasiona el cambio. Considrese ahora el diagrama de operacin de la figura 8.21, en donde la lnea KB se ha trazado de tal modo que en cualquier punto este verticalmente a la mitad entre la lnea de operacin y la curva en el equilibrio. El paso CFD, que corresponde a una unidad de transferencia, se ha construido trazando la lnea horizontal CEF, de manera que la lnea CE = EF y contine verticalmente hasta D. yG yH puede considerarse como la fuerza motriz promedio para el cambio en la composicin del gas yD yF correspondiente a este paso. Puesto que GE = EH, y si la lnea de operacin se puede considerar recta, DF = 2(GE) = GH, el paso CFD corresponde a una unidad de transferencia. En la misma forma se pueden obtener las otras unidades de transferencia (JK = KL, etc.). calculando NtOL, se puede trazar la lnea KB a la mitad, horizontalmente, entre la curva en el equilibrio y la lnea de operacin; la lnea KB bisecar a las partes verticales de los pasos. Alturas globales de las unidades de transferencia Cuando son apropiados los nmeros globales de las unidades de transferencia, las alturas globales de las unidades de transferencia se pueden obtener a partir de las alturas de las fases individuales mediante las relaciones que se obtuvieron en el captulo 5. Por lo tanto, la ecuacin (5.25 a), con m= mn = m cte, se puede escribir como De donde, por definicin de las alturas de las unidades de transferencia, Si toda la resistencia a la transferencia de masa est bsicamente en el gas, yi = y*, y Y, para soluciones diluidas, la relacin de concentracin en la ltima ecuacin puede eliminarse. En la misma forma, la ecuacin (5.26a)

da Y si toda la resistencia a la transferencia de masa se encuentra bsicamente en el lquido, La relacin de concentracin de la ltima ecuacin puede

despreciarse en soluciones diluidas. En el captulo 6 se resume los datos para los coeficientes de las fases individuales para empaque estndar. SISTEMAS DE MULTICOMPONENTES Excepto la evaporacin del disolvente considerada en el anlisis anterior de las torres empacadas adiabticas, hasta ahora se ha supuesto que slo uno de los componentes de la corriente gaseosa tiene una solubilidad apreciable. Cuando el gas contiene varios componentes modificaciones. Desafortunadamente, la falta casi completa de datos de solubilidad para los sistemas de multicomponentes (excepto cuando se forman soluciones ideales en la fase lquida y cuando las solubilidades de los distintos comunes, componentes sean muy son, difciles. por Sin lo tanto, mutuamente de las independientes), hace que los clculos, aun en los casos ms embargo, algunas aplicaciones industriales ms importantes pertenecen a la categora de soluciones ideales, por ejemplo, la absorcin de hidrocarburos a partir de mezclas gaseosas en aceites de hidrocarburos no voltiles, como en la recuperacin de la gasolina natural. En principio, el problema para las torres de platos debe poderse solucionar mediante los mtodos de clculo plato a plato que se utilizaron en el ejemplo 8.4 para la absorcin de un componente, por medio de las ecuaciones (8.11) a (8.15). Ciertamente, estas expresiones son vlidas. Si los clculos al igual solubles, o cuando el lquido contiene varios componentes solubles para la desorcin, se necesitan algunas

que con la absocin de un componente, se comienzan en el fondo de la torre, se deben conocer la temperatura y la composicin del lquido saliente; adems con el fin de completar el balance de entalpa de la ecuacin (8.11), tambin se necesita calcular al principio Aqu es donde reside la dificultad. Las cantidades que de ordinario se fijan antes de empezar el diseo del absorbedor son las siguientes: 1. Flujo, composicin y temperatura del gas entrante. 2. Composicin y temperatura del lquido entrante (pero no el flujo) 3. Presin de operacin 4. Ganancia o prdida de calor (aun si se fija en cero, como para una operacin adiabtica). En estas condiciones se puede mostrar que las variables principales que quedan son: 1. Flujo del lquido (o relacin lquido/gas) 2. Nmero de platos ideales. 3. Absorcin fraccionada de cualquier componente nico. Cualesquiera dos de estas ltimas variables, pero no las tres, pueden fijarse en forma arbitraria para un diseo dado. Habiendo especificado dos, las tercera se fija automticamente, como se fija el grado de absorcin de todas las sustancias que todava no se han especificado y las temperaturas de las corrientes salientes. Por ejemplo, si se especifican el flujo del lquido y el nmero de platos ideales, el grado de absorcin de cada una de las sustancias en el gas se fija automticamente y no puede escogerse de modo arbitrario. Asimismo, si se especifican el flujo del lquido y el grado de absorcin de una sustancia, el nmero de platos ideales y el grado de absorcin de todos los componentes se fijan automticamente y no pueden escogerse en forma arbitraria. Como resultado, para los clculos de plato a plato que se sugirieron la composicin total del gas saliente con respecto a cada componente.

arriba, se deben suponer no slo la temperatura de salida del gas, sino tambin la composicin total del gas saliente, las cuales debern verificarse al finalizar los clculos. Esto se vuelve un procedimiento de clculo por prueba y error tan desesperante que no puede realizarse prcticamente sin alguna gua. Esta gua consiste en un procedimiento aproximado, ya sea el ofrecido por las ecuaciones de Kremser, que slo se aplican cuando se tiene un factor constante de absorcin, o en algn procedimiento que considere la variacin del factor de absorcin con el nmero de platos. Para establecer el ltimo, primero se necesita conocer una expresin exacta para el absorbedor con respecto a la variacin del factor de absorcin. Esta fue obtenida inicialmente por Horton y Franklin, y se indica continuacin. Con el fin de utilizar las ecuaciones (8.102) y (8.103), se necesitan la relacin L/G de cada plato y las temperaturas del plato (que determinarn las m) para calcular las A o las S. Si los lquidos no son ideales, m para cualquier componente en cualquier plato depende, de la composicin total del lquido sobre el plato. Lo mismo es cierto para las composiciones en que las soluciones gaseosas no son ideales. Por lo tanto, prcticamente las ecuaciones son tiles slo para soluciones ideales. Como aproximacin, puede calcularse el flujo del gas Gn para el plano n de un absorbedor, suponiendo que la absorcin fraccionada es la misma para cada plato: Entonces, el flujo del lquido L, puede obtenerse mediante un balance de materia en la parte terminal de la torre. En forma similar, para desorbedores, En donde G, se determina por un balance de materia. Si los calores latentes molares y las capacidades calorficas son parecidos para todos los componentes y si no se desprende calor de disolucin, el a

aumento de temperatura durante la absorcin es aproximadamente proporcional aproximada y en forma similar para l desorcin Con el fin de simplificar ms aun los clculos, Edmiser escribi las ecuaciones de Horton Franklin en funcin de los factores de absorcin y desorcin promedio o efectivos en lugar de las A y S para cada plato. Por lo tanto, para la absorcin, la ecuacin (8.102) se vuelve Para un absorbedor de dos platos, se tiene que y Estas ecuaciones son excatas, pero segn se observa, las ecuaciones (8.109) a (8.11) se aplican razonablemente bien a cualquier nmero de platos, siempre y cuando no se tengan perfiles extraordinarios de temperatura (como una temperatura mxima en un plato intermedio). Si X0 = 0, la ecuacin (8.109) es la ecuacin de Kremser. Es tambin conveniente funcin. En forma similar, para la desorcin, con y La ecuacin (8.112) se vuelve la ecuacin de Kremser si YN1+1=0. Los componentes presentes slo en el gas entrante sern absorbidos y los presentes en el lquido entrante sern desorbidos. Si un componente est presente en las dos corrientes, se calculas los trminos entre parntesis del lado derecho de las ecuaciones (8.109) notar quees la funcin de Kremser (ecuacin 5.54) y que la ordenada de la figura 5.16 es 1 menos esta a la cantidad absorbida; por tanto, de manera

y (8.112); la ecuacin que se utiliza es la que da una cantidad positiva. Las ecuaciones (8.109) y (8.112) pueden utilizarse para determinar el nmero de platos ideales que se requieren para absorber o desorber un componente hasta un grado especfico y para calcular el grado de absorcin o desorcin de todos los dems componentes. Hay aqu una base para utilizar las ecuaciones exactas de Horton y Franklin, ecuaciones (8.102) y (8.103), estas ltimas pueden utilizarse slo para un nmero entero de platos ideales. Puede ser necesario un cambio de L0/GN+1 para cumplir exactamente las especificaciones con dicho nmero entero; alternativamente, puede aceptarse el nmero entero mayor ms cercano de platos. Para la mayora de los fines, los resultados anteriores son

razonablemente satisfactorios. Sin embargo, slo son correctos si los valores de A para cada componente en cada plato son correctos. Estos pueden verificarse, verificando primero las relaciones L/G. para los componentes que se encuentran tanto en el lquido como en el gas, Si hay Gz moles / tiempo de gas no absorbido, y la ecuacin (8.13) dar LnXn, cuya suma es Ln. Entonces, las relaciones Ln/Gn pueden compararse con las que se utilizaron previamente. Entonces, el procedimiento por seguir es utilizar la ecuacin (8.102) con las nuevas relaciones L/G para obtener las A, verificando nuevamente L/G y utilizando la ecuacin (8.102) hasta que se obtenga una buena verificacin. Esto an deja por verificar las temperaturas. Para una temperatura supuesta del plato superior, un balance global de entalpia para la torre de tN. Finalmente determinadas las composiciones y los flujos para cada corriente, los

balances individuales de entalpia de los platos dan la temperatura de cada plato. Estos balances se repiten hasta que las t1 supuestas concuerden con las calculadas. Entonces, se utilizan las nuevas m y A con la ecuacin (8.102), y se repite todo el procedimiento hasta que se obtengan conjuntos completamente coherentes de las L/G y las temperaturas; en este momento el problema est resuelto. El procedimiento es muy tedioso y los mtodos para reducir el trabajo, incluyendo el uso de computadoras de alta velocidad, se han estudiado bastante. Uso de los absorbedores por intercambio de calor reflujo. Hgase referencia de nuevo al ejemplo previo. Considrense slo las tres sustancias absorbidas en el gas hmedo estn aproximadamente en las proporciones C2H6; C3H8; C4H10 = 50 : 33 : 17. El aceite enriquecido que sale de la torre contiene las mismas sustancias en la relacin aproximada 21: 36: 37. A pesar de su baja solubilidad, la proporcin de gas absorbido que corresponde al etano es alta, debido a la proporcin relativamente elevada de esta sustancia en el gas hmero original. Si se desean reducir las proporciones relativas de etano en el aceite enriquecido, el gas, en el momento en que abandona la torre, debe ponerse en contacto con un gas relativamente escaso o en etano y rico en propano y butano. Este gas puede obtenerse calentando una parte del aceite enriquecido, el cual desprender un gas del bajo contenido en etano requerido. Este gas que se desprende puede devolverse a una prolongacin del absorbedor debajo de la entrada del gas hmedo, en donde al ascender a travs del aceite desorber el etano ( y tambin parte del metano que pueda haberse absorbido). Entonces, el etano que no se haya absorbido saldr con el gas empobrecido. El intercambiador de calor, en donde se calienta una parte del aceite enriquecido, se conoce como rehervidor y puede utilizarse el arreglo de la figura 8.28. Se poseen mtodos de clculo para multicomponentes. Se llama reflujo a una corriente devuelta a una cascada de etapas,

con el fin de obtener un enriquecimiento mayor al obtenido mediante el contacto a contracorriente alimentando la cascada. Este principio se utiliza bastante en la destilacin, extraccin lquida y adsorcin, pero se puede aplicar a cualquier operacin de enriquecimiento contracorriente. ABSORCIN CON REACCIN QUMICA Muchos procesos industriales de absorcin van acompaados de una reaccin qumica. Es especialmente comn la reaccin en el lquido del componente absorbido y de un reactivo en el lquido absorbente. Algunas veces, tanto el reactivo como el producto de la reaccin son solubles, como en la absorcin del dixido de carbono en una solucin acuosa de etanolaminas u otras soluciones alcalinas. Por el contrario, los gases de las calderas que contienen dixido de azufre pueden ponerse en contacto con lechadas de piedra caliza en agua, para formar sulfito de calcio insoluble. Hay otros muchos ejemplos importantes, para los cuales debe consultarse el libro de Kohl y Riesenfield. La reaccin entre el soluto absorbido y un reactivo produce dos hechos favorables a la rapidez de absorcin: (1) la destruccin del soluto absorbido al formar un compuesto reduce la presin parcial en el equilibrio dl soluto y, en consecuencia, aumenta la diferencia de concentracin entre el gas y la interfase; aumenta tambin la rapidez de absorcin; (2) el coeficiente de transferencia de masa de la fase lquida aumenta en magnitud, lo cual tambin contribuye a incrementar la rapidez de absorcin. Estos efectos se han analizado bastante desde el punto de vista terico.