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Alfredo Lpez Austin Leonardo Lpez Lujn

El pnsodo indgenct

Fideicontso Historiu de 1;r .1i,.,,: - -: , .Serie Hacia una ,,luet,a Historirz r/e .\1e r'
E

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Et PREOT{SI@ MESOAMERICANO

menteras, se incrementari e\ nmero de sus miembros y se concentra-

. II'' EL

pnncrslco

MESOAT!4E-RICANO,,"'
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UNe vlslN

GENERAL on

PReclslco

\, -r, f*.r*i*

tos r\uANDo mas

ARQuEtoGos, con su pafticular terminologa' afrra haber [eiado a .,.,a capa precermica, se estri refiriendo los antifuos de la histria humana. En'ellos enco'ntrarn

vestigiosdelapocaenquesloexistanlassociedadesderecolecen caPas tores-cazadores. En cambiq por la presencia de la cermica los cultural: desarrollo de ;;;;;tu;das disinguen-otros stadios exceun" es alfareria d h via sedentaria. Lo anterior se debe a que la los vecinos lente ndice del sedentarismo, ya que los nmadas -aun

n,en caseros y aldeas. i;-.; nt, trreclsico,puede.,dividkse globalmenre e tres gandes momen,t. ros,de.distinta cornpleiidad social. El primero corresponde al Preclsico r.: rTempmno (2rOA aC-12@ aC), poq en que tan slo existieron comu_'nidades tribales igualitarias.'Junto, a los campos de cultivo se establei,;..,can pequeas aldeasi: coniuntos que no rebasaban 20 chozas, stas, ,r,:pstruidas con rnateriales perecederos; rzo muy parecidas entre s, y .' fespondan a la homogeneidad del grupo, 14 4ctividades comunita;:.1as giraban en tomo al cultivo que aprovechaba las lluvias estaciq.,.,.nales, las inundaciones de los ros o los suelos por el 'humedecidos ,rr aho nivel fretico. Ia variedad.del entomo geo$Eco favoreca el in. tercambio e.ntre Ias aldeas; no obstante, cada comunidad produca la i!:.m4yor parte de los bieneg que requera para, su subsistencia. [s con:i.',ceirciones religiosas de los:aldeanos prreden deducisg de las prcticas
,

pafir su forma de de prreblos ceramistas-- ptescindende artefacos que, la siexijencia, resultan muy volumroso's, pesados y frgiles' Otra es **., los pueblos!rr" to tienen que d.gsplazaqgrperidicamente: recipientes de las vasiias de barro .*ido ofrecen rhs ventaias que.los signific cermica la de invencin *r"liJ,'6" madera o de piedra. la formas'especializa&s' un enorrne avarrcetecnolgico, ya que permite ,.ii." *"V bien los lquid'os, soporta altas temperaturas y resiste los y los microo'rganismos' ataques 'l)a' de los depredadores est vinculada al nacimiento de Mesola cermica ap^riain d radiocarbnicos, la cemifechamientos los amrica. De ac,uerdo con Cte51o.,!1::1"1 Marqus, Puerto de cas ms antiguas, procedentes d9 2&23AA aC'' datln Mxico, de J", p".ff, ,"y de'Tlzpacoya, Estado a las arenas' debido' ,r:n urdas, de supercie spera

pisos de las habitaciones. ,.,frecuentes de enterrar a los muertqs bajo los :'.ir-Ef .ssgndo momento corresponde al Preclsico Medio (120A aC,dgQ,.ae). En estos oeho sigloorse pr.o u|grorr.cambios tecnolgicos conla,gricultura. En ,-egionqg claves del te:i'piderables;. principalmente han descubierto represas, canales, terrazas : rritorio mesoamericano se :n otros sistemas de control de aguas. Gracias a ellos, el hombre ateI"r,),1 nuaba,los riesgos de Ia insuficiencia y, el retraso de.las lluvias, y poda '.; aumentar e[ nmero de cosechas por ao. Los sistemas de irrigacin tacia 7N aC; 100 o 200 aos ms tarde en la :., :,parcn en Tehuacn ,..enca de Mxico y en el400 aCerr,el Vlle de Oaxaca. Correlativai;rnente se enriquecer la variedad de las plantas dornsticas. D[ desarrollo en otros campos tgsnolgicos y, la, crerif nte especializa-

ala arc,lla para hacerla ns modelabl": l-*, Eirrg"; no debe equipararse el inicio del:pecls-ico a,la.aparicin. e ta c"emica. Hay que-aclarar.9":-1" que de!!e'e[ g*E o--'"l 'Y, 'clsico y, en corisecuencia, el de Mesoa*tio, es el surgimieno-de.. ;;* i*"' de'igarlzacio" soeial' la':ceica e5' slo'uno de'los':
gruesas que se mezclaron

i" ."ra*i."

I;aos

250 aCy-Z6. dC son los lmites temporales de estg Pr.trler

fiI;*en"rro,ElfenrenomsrotabledgJ;Prsclsrico,g.g,la', socied4des't'e

;;;;;;;ddsedentarisrnr^,gt9otaEn,*ctgirf de los ftutos de su seEste empo dependern predominantemente

,en.la produccin fomentaraq el intercambiq de maerias primas, e ideas entre aldeas y rqgi,ones, robusteciend.g la unidad culhistrica ,e, de,Mpsoamrica. ta, especi,elizcin traio consigo un nqreciente de:individuos apaa-doq de,Ia produccin de alimentos. f,,enmeno ms: importante del PreclsiEo: Me,dio.es el surgimierrto la:diferenciaein social, el clttal alczlt:za suE; pt'neros, efctos especentre los:olmecag del rea,,del Gcilfo. de M:rico. Ias desiguallos iqdividups de.ra-misma cornuni{4 so,n noaorias en idad.de'las turnbaq,. en la riquezar de.las ofendas. funerarias, .rffesentaciones icongrfiqs y en la imp,o4aOeia que adguirg.n de prestigio, gbre todo",cuandoson de p-rgcedencia forna. e-tudiosos de'este periodo, fuq hect-ro, [incapi en Ia,imrotan-

ETPRE($cocsoAl,ERts\o

rl, pnroslco

MEsoAMERxcANo

c'que ntonces goz el intercambio de biehes de'prestigio entre las


elites. Eran bienes cuyos materiales procedan co*fiecuencia,de regie nd'ihui retrotas. Adeins;,la manufacttir de la;fi{ayor parte de ellos exig m'chas'horas de'trabajo y tia refinada especializacin artesanalr'Pueden inencionarse entre los objetos suntuarios del Preclsico'la rehnda cermica polcroina, los espeltrs de hernatita e ilmenita, el pol' vo de cinabrio, las figurillas de piedra verde y'los adornos de hueso, onChr Y piedrasl semipreCi<as., Adems, sr" usor Fiafece haber estado ligado a los rgos de gobiemo, a hs funciones de representain de I:comunidad ant grupos externos y a 'las de mediacin entre los ' hombres y ld poderes sobrenaturales.' .: : Sn varias las hiiitesi3 que pfetenden. eiplicar-el surgimiento de Ia diferenciacih social. Cada una atribuye este tmscendental cambio a una causa distinta: el acceso diferencial a los recursos nturales origi-

nado por el incremento demogrfico; el desarrollo tecnolgico; el conocimiento de fenmenos naturales bsicos para la produccin agrco. la; la dordinein de las obras hidrulicas coritunales'; el control del iritrcmblrregionaPli.rl redistribucin,'de ls prxduao3:alttonos, o e! mnqO,'de la sobrenaturalezai Esl'difcil tomar, Pitido ton' base'en Ios magos'dts concretos qe inosiofrec hasta' hy' la arqueologa. De cualquier manera, la mayor parte de las hiptesis coinciden en una creciente especializacin de segnientos 'especfrcos de ,la sociedad, probablemente grupos de parentero. Con el paso del tiempo, algunos de estos segmentos tendran un cceso privilegiado a Ios bienes y a lo ejrvicos, ejerceran funciones de contrcl social y alcanzarian una

posicinprestigisa. ' :.'

'Un pCIeso parateto;y,estrethinerite vrculado'al origeh de la diferenciaci social es el srgimienti, d't calndario,y la escrirura. La escritura, en efecto; trarismiie desde'sus iniciios'iroffiracin polltica; y a
ella van asociados muj, firecuentemente los rUgitrcis'cronolgicos. Segn Joyce Mardri; la histori;'el mrto y-la"ftpapand.i poltica se fun-' atU.y'queea* reBist?db6"iooiila' rr,-d6r:@6':ae hasta el n d Mesciamrica. 16 mlutrnto de.piedra en:los oiles aparcen ls piiriie,rasi irtaciofes catenricas':ht sidc'dseub'?ertbs er el,Vall'e de' Oaxieai'et"Mnu*tnto 3'de SanJotMogotej tas lpidai de rdanzan; t'i'd'1,ftifif -y,tajEstelesagy.r}-.s'el;hri*ft,sfti:lEn und

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dlr$a:'dsem'"tegisiauesreu+:"er:#**rrtua&r*ntorioe;
260rddS;.n 'otiz-S,Friy; ,Hns,; 'cafg(}i]* 1rfgird,e=aoq, y; posible-

riiit;:bbis de.veitrtiiii; Io queffif,reil'iiiee.,alie365 das.

regiones especficas del teritorio mesoamericano surgigron den :centros de ptlacin.con arquitectura,,monumental. Los meiores son La ltlenta y SnJos Mogote. ,Il.tercer momento,se,inici'con el ocaso del,mundo olmeca. Ha llamado Preclsico,Trdo, y'comprende de 400 aC a 2OA dCl En lgunos asentamientos,aument2ron de tamao.y complejidad hasta el de llegar a conve$irse en,enomes centros de poder rodeados aldeas que fueron'sus satlites, estrucfuradas por orden de irhpor: ia. la rnultiplicidad de las puiantes, cabeceras gener pugnas y eonflictos blicos dirigidos a zamiar las rivalidades por el coniiiil comercial y poltico. Los nuevos centros se distinguen por un tipo arquitectnico de plais, plaaforrras y templos *o.r,r-ttrles formads por basamentos -superpuestos de planta rectangulr,o circular en cuya cspide haba ui,i,capilla a la',que se, acceda,,por mpas o escalinatas, El gigantismo fu. .l sello de Ia poca. Nunca antes se haban erigido pirmides de dirnensiones;rBasten como eiernplos,la Pirrnide del Sol en Teo. o la pirmide principal del coniunto El Tigre en El Mirador, i$a;t911"; 1eneryamente de- 6] y,,55. T,d: altura. i.Losr:rquelogos han encontrado evidencias de la importancia que , llcomercio lleg a tener, en estas capitales. As, se sabe que Kaminal, iu1;'en los altos guatemaltecos, fue un floreciente centro mercantil, y que.Teotihuacan se fund en una encrucifada de rutas de intercambio y prxima a ricas minas de obsidiana. ;i:D-urante el,Fredsico Tardo prolifer,la escultura religiosa que reepisodios mcos y- escenas, cosmolgicas. Entre.las obras ars estn,la,de, \zag4,,que, nos aproximan a ls creencias de Ia ea,,Tambin durante. el Preclsico Tardo se desarolla la escritura; ,,ir exendindose hata ocupar un vasto territorio de Oaxaca, V Tabasco, Chiapas,y Guaternala. EI estado actuaH- nuestros cc' impide atribuir la escritura a un, grupo tnico especifrco, las inscripciones de esta .pocase, encuentran distribuidas te-fritbrios ocupados por. hablarues de lenguas otomangues y mixe,rf,os.textos conocidos.,tiener mayor compleiidad,.enisu eslqc1 uq nrnero inusitado de,gk[w, lo cual,habla.de.rnensajes eada !.-rft .e-laboradosr..8n,'.la rgrnda-mitad del,Preclsjco:,Tardoa[arei,:-ap1ttb'larga;,ebsi.uw,deempsto,calendnico:ms;deqarrolla, Msoamcar. gtrg ia.en, el:tiempon en: forrna precisa;-,ac-ogte. rnticos1r reales.a,partir de una fecha-hito., I Estela 2 dg

Et PRECLSICO MESOAMERXCANO

Chiapa de Corzo contiene la.fecha ms antigua conocida de cuenta larga (36 ac). otros monumentos con fechas tempranas son Ia Estela c de-Tres Tapotes (31 aC),la Estela 1 deEl Bal en el sur de Guatemala (16 y 36 dc), la Estanilla de los Tuxtlas (162 dC) y la Estela 1 de t Mojarra (143 y 116 dC). Con un largusimo texto que se refiere a la imagen de un gobernante ricamente atavr2,do,la Estela de la Mojarra prefigura la escrinira'maya del Clsieo. Su carcter excepcional reside en que, al parecer, est escria en una lengua mixeana,

El Crtmo

nN sr

Pnrcl$co

Sin lugar'a dudas, el Centro'de Mxico es el rea mesoamericana cya lara historia,prehispniCa es la meion conocida por,las minuciosas descripciones de'las fuentes documerfales y las intensas investigaciones arqueolgicas, Es un territorio. cofnPuesto fundamentalmente por cuatro unidaes geogrficas elaza&s por sus tradiciones: el Valle de,Morlos a[,sur; el Valle rde Fuebla-Ilacala at oriente, la Cuenca de Mxico al centro y el Valle de Toluca al occidente. De,.'ellos, el.Valle

de Morelos es el nico emplazado en tierra caliente. En cambio, las otras tres unidades, rodeadas por altas montaas, se encuentran al norte del Eie Neovolcnico y a ms de 200O metros sobre el nivel.del mar. stas son grandes extensiones de tierras frtiles que en pocas prehispnicas contaron con importantes sistemas fluviales y lacustres. I,Cuenca,de Mxico desempe un papel protagnico en la historia mesoamricana debido, entre otras cosas, a zu posicin central, a su considerble extensin y t la riqueza y diversidad; de sus ecosistemas Una sptima parte de gu supe-rficie erar oc'uPada,por un sistema de lagos y pantanos que provean de abundante-protelna animal y facilitaban los,desplazamientos"at'homtre. A lo arterior e sulnan su temperatura benigna, sus densosibasques,,la buena calidad de sus suelos alvials,'con,altos'lriveles, frticos y la magnfica reparticin de los re-cursos e*aciorrales,'Todo' ello coirtrihry6 *,que. antes de'la ge' neralizacin de la agricultura; en la Grenca existieran comunidades de de vida sedenaria. I " recolectores.cazdores ' ro-*.r"*.rnte al resto,de Mes-oarnri@, puedg<Hvidirqe en, tres grande Iti.rnentos!: el, Temprano (25ffi-1.2 A )r, cua*erizado- por,las aHeas a,gFarias; el M'edio 1125N 600 aC), en el cual surgen numerosos centros regionales, y el Tardo

-il.i*x

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EL PRECTSICo MESOAMERICANO
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Cuenca sitios como llapacoya en la ribera lacustre, Tlatilco en el so.monte y. Coapexco en las estribaciones del Iztacchuatl. Otro sitio muy

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;importante, pero en el Valle de Amatzinac, Morelos, es Chalcatzingo, -qqe apr.och la riqueza regional de,hematita, cal y caoln, y un cl! ma favorable para el culvo del algodn. En estas poblaciones resida un nuevo grupo social, que no estaba :dedicado de manera directa a la produccin de alimentos. Los beneficios que la elite emergente obtuvo por medie'de una desigual djstribucin de prestigio, podel bienes y servicios.son,evidentes hoy en los ,'restos arqueolgicos: representaciones cern{icas de individuos' rica,,: , rnente ataviados o con atributos de mando, y rumbas suntuosas no slo de adultos, sino de nios, lo que evidencia el estatus adquirido por el mero nacimiento dentro de un linafe privilegiado. .. en muchas otras partes de Mesoamica; el:pgder de estas li',::.6o*o ;;; tes se expres mediante obietos suntuarios en que aparecen el. estilo y i.i:',,los.smbolos de un arte generaliza.do en Ia poca, el conocido cgmo ,.::dmeca. Esta amplia difusin artstica fue una de las consecuencias de - Ia inusitada interrelacin mesoamencana que se prodo en esta po*r.'A", por eiemplo, es notable la distribution,hs qJmgtas regiones de Mesoamrica de la obsidiana exada de las minas de Ia Cuenca. En el nuevo orden jerrquico eran los gobemantes quienes tenan en 'sus manos la organizacin de la produccin especializada, el intercambio corr:regiones distantes y la redistribucin de los productos forLos contactos fis. importantes del Centro de Mxico eron con

ian,Lrenzo en el area Gofo, el valle de,,oaxaca

"ieos

y el teritorio

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:zada ureMrd'Tirnema'P; ixstriio Fd'iiat,: lrea 9?'t; !,, riiiiaru" rcoirstrcthn de Fern and Botas vera)''
-

Otro elemento que define al Prec!3sico Medio s la.rpolifer-acin de rillas de cemica que dejan entrever alguiiers de',Ias-concepcio4eq igiosas de la posa. Predominan'las figuras femeninas de cadeias que han sido ai;ociadas a la fertilidad de la erra. Tambin son las representaciones de individuos de dos cabezas o de dos de iugadores de pelota y cgrorsforistas. Es en Chalcacomo ,Asj donde se conserva gl coniuniq m4srimpresionante de irrigenes bajorrelieves de estilo olmeca escufpidos en las peas de un Los personaies humanos o divinos all reprgsentados, los felinos los animales fantsticos y los motivos frtomorfos de.cz,labaiy'brornelias, todo relacionado directamente con la agricultura,, reunculto complejo latierra y a la lluvia, y una rica mitolog2. acuerdo con los investigadores especializados en el Centro' de

gT PNTO,$CO MESOAMERICANO

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;,el'Preclsico Tardo se inicia en esta rea hacia 600 aC con la ricin de lo olmeca. g5s perido, que concluira hacia 150 dC, ua'por la transformacin de algunos centros regionales en les protourbanas que no slo concentran el poder, sino que son imanes de poblacin. En el Valle de Puebla, por ejemplo, centros se desarrollaron al gado de formar capitales con plata.isos templarias, plazas, calles, sistemas de drenaje y iuegos de pelota. iuilco es un caso notable de este mismo fenmeno. Establecida las,. mrgenes occidenales del Iago de Xochimilco, cont con la econmica y polltica zuficiente'para erigir. un majestuoso comde edificios pblicos, en tomo a un templo con basamento en de cono trncado que lleg a medir aproximadamente 7J5 m dimetro y 25 de alrura.Ia atraccin que eierci Cuicuilco sobre las de la regin fue impresionante. Segn Sanders et al., entre el y el 300 aC la Cuencatena 8o0m habitantes, de'los cuales entre y 10000 ocupaban Cuicuilco. En los dos siglos subsecuentes, la Cuenca contaba con 140000, Cuicuilco al menos haba dostr poblacin, En ese entonces Teotihuacan haba igualado en y extensin:a su rival del'sur ,. En la ltima parte del Preclsico Tardo, Cuicuilco desaparece, proi',bablernente antes de las erupciones del Xitle. Teotihuacan, que muy ';bien:pudo haber captado su poblacin, se convierte de esta manera ' no slo en el poder absoluto de la Cenca, sino que lleva su influencia, mucho ms all de los lmites regionales. Entre 100 aC y 150 dC i.esi 80000 personas residan en esta capital,,es decir, de 80 a 9@/o del I'de Ia Cuenca. Tal concentracin humana perrnitia la ereccin de pirmides del Sol y de Ia Luna y; a la postre, el surgimiento de la mental ciudad rnesoai,Ericana-

O<ce rN rr Pncrslco
Frcun u.e.

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A,,W'Rey-",

Cbalcariigo, Morelos.

ra Centro, per-iifioPreclQico

tdas las' ras'mesoamericanas Oaxaca eg, quiz, la que ofrece al la secuencia evcilutiva ms clara dl Preclsico. Desde tiemrmotos, s(xiedades de,ias distintas:ramas lingsticas de la familia estblecieron al@as,agreolas.en tdos los confines del teSitios'eomoEl Guay,atro en la Mixeca Baia;: Yucuita en Ia Mix'Alta,'San'Jos.-Mogote en el Valle de C axaa, Hacienda Tecomaxa"el;aCaflad,,Ayotzintepec enla Ctrinantla'y Laguna Zope en el

:..:. Istmo son ejemplo de gsta prstina fse-aldean. Enilrsiglo,Viaerya:


ris aldeas;ntre ellsrYucuita, Huaritrulpan, Cerro de las Minas.y{onte Albn, se habn convertido en lo que fuera el pre,ludio del urbanis-

'y)

EI.PRECI$COMESOAMERICANO

er pxrcrsco:MEsorgRrcANo

,:ofrehdas:,I;presEncia de cemic yesculturas de piedra verde tdel Golfo;' de'alfarea de,Morelos y Guatemla, y de pro-

mo mesoarneflcano. ,Los arqueloos han:centrado zu atenci fundamentalminte [n'el Valle de Oaxac, compuesto por tres ramales: Etla, Tlacolula y Zkrntln. El alle ocupa una extensin de ms de 2000 kmzlimitada por la Sierr Madre del Sur y las elevaciones de la Mixteca AIta. I regin es de clima semirido, templado y de gran potencial agrcola, ya que dominan en ella los suelos aluales irrigados por los ros Atoyac y Salado. Durante el Preclsico, *s r"orrroi fueron abundantes en bosques y en minerales como la arcilla,el cuarzo, el pedemal, la magneti
fa y la ilmenita. Gracias a los trabaios stemcos del equipo dirigido,por Kent V. Flannery y Joyce Maicus, sabemos que duranie el pieclsico ruvo lugar en el Valle de Oaxaca una transformacin firme y cntinuada de las Sociedades aldeanas igualitarias hacia las urbanas ferrquicas. En efeCtq, Ios vetigibs: arquelgicos exhumados permiterl reconstruir Ia vida en el Valle desde estadios precermicos hasta el surgimiento de
:

Los lmites del Preclsico Temprano en el Valle de Oaxaca se fiian

en 19@ y 1150 aC. Comprende las fases Espiridin y Tierras Largas. En Ia primera fasr- se fabric una cermica burda y sin decoracin que tiene ciertas semeianzas con la alfarera Purrn de Tehuacn, Hacia
l4OO aC, en el Valle de Etla haba ya cinco caseros distribuidos en tor-

no' h'pequ eiv- aldea de San Jos: Mogote, la cual tend,ra rrnos 150
,hatiitantey rna extensin de ms de siete hecteas. El ce.ntrgde es.-ta aldea estab' ocugado por un edificio pblim esncado y con un altar interior. Alrededor de esta constnrccin se levantaban casas de baiareque provistas de hornos y de pozos troncocnicos que servan para
almacenar grano.

A partir de 1150 y hasta 50O aC.se desarrolla el Preclsico Medio, dividido en. las fases San Jos, Quadalupq. )i.*g:r19, Esta pqsi.r:"Y qomo signos un siirpradLnte umento.depqblacin, Ia,multrplicacin de los asntamieftos en el \lle y el desarrollo,de la diferenciacin social. En los prirneros Ees siglos,&t,Preclsfuo Medio;:San Jos- MogCIe Ila:. 700,habitnteq repartios:en cuatrq tarrio-g, isidencial, , Hy para ese,eritontes. vlvien&s que-E distinguen por sus f,nayores,dimensiones,'pr su construccin de piedra y adobe y pcrr sus enerros con

costero como espinas: de riaiitarnya, dientes de tiburn y de caracol, nm hablan de un,intenso contacto con sus conhpineos rnesoamericanos,.principalmente con los olmecas de san .'A'cambio de estos prodtictos,'los habitantes de San Jos Moexportabn cermica,: hachas de piedra. sobre todo, espejos de ita: e ilmenita que han aparecido en,sitios de Morelos y en la zona metropoliana olmeca. Estos minerales de hierro, enconen pequeos trozos en los arroys del ramal de Etla, servan ':,:*o fabncar piezas refleintes que se usaban como pendientes o que se incrustaban en madera y concha. ,4i'6partir del siglo x aC se inici una disminucin oaulatina de los infcambio, oaxaqueos'con l rea nucleal ,olmeca. De,acuerdo con :r:, aiets Winter, Aaxaca sufre, un proceso de regionalizacin percepti. i,,t, en,la creciente,variedad cermica. En este tiempc la Mrxtea Baja iere fuertes vnculos'con. el Valle' de Fuebla-Tlaxeab.la C-hinantla ,,la zona del Golfo, y el'Istriro'de, Tehuantepec ini los olmecas; el Sbconusco y los Altos de Guatemala. En ese mismo siglo hicieron su aparicin en el Valle de Oaxaca tc..nicas de riego --como la canalizacin'y el terraceado en Hierve el : Agu- Que incrernentaron la produccin agricola. El aumento de las cosechas fue paralelo a la multiplicacin de las aldeas. Algunos investlgadores han dividido los,asentaniientos en tres niveles de compleiil..da: SanJos Mogote ocupa la c-spide de sta pirriride, en tanto que eerrtro rival de Huitzo se halla en la segun& eategora,. casi' al, fial, del' Precleo, Mediori.arr' Jos, Mogore alcanza su n esplendor. Su poblacin se calorla,'para ,q"t entonces eR ,00,'habitantes. Este centro; del,rcual,dqendan: 20 aldeas,, contaba j'&n varios edicios pblicos sob,re plataformas de mamposteria., A la de,uno,d ellos, en n monumento $e piedra,,se grab,luna lhumana-similai a,las qti'd; lrs tarijeise'.esculpirfan;en orr,. Ur!'dnantesi Est figum':es'iinportarlte por dos razo,r los llairados. ,En primer trmino; porque parece r.epiesentaf; un cauvo sacrifi; Io que,:robustece la,idet & tln elirrblico'en'la poca. Por otra :'ll glif, l, emblor en dicho,,triorunfento.constinrye el ms anti. testimoni del ealendario'adivinatorio.de 260. das. el Freclsico Tardo:(500 a-ZJO.dC); San Jos Mogote perdi la iaque haba conservado duraate-siglos; Su lugar fue ocui

92

EL PREcISIco MESoAMERICNo

rr pnrcrsco

MESoAMERTcANo

pado por un nuevo centro de,.poder, Mont AIbn, al cal San Jos Mogote quedara subordinado. El zurgimiento de la que algunos consideran la ms antigua ciudad de Mesoamrica no defa de ser polmico: su fundacin en Ia cima de.un,.cerro deshabado de 400 m de altura y de difcil acceso a fuentes'dei,aprovisionarniento de agua,,,Richard E. Blanton explica la seleccin del emplazamientordebido a que el eerro de Monte Albn se encuentra,iusto.en la unin.,de los tres rarirales y Ios domina desde Io alto. Segn este autor es probable que Monte Albn haya sido el producto de la confederacin de rres entidades polticas antes autnomas que fundaron una nueva capital comn en un territorio neutral y estratgico. Ia historia predsica de este centro se ha,dividido en tres fases: Monte Albn lSemprano (5OC.300 aC),.Monte AIbn I,Tado (30G200 aC) y Monte Albn II (200 aG25A dC), En la primera fasie-, inicia su:qrba: nizacin y,llega a tener 1000r habitantes:. L&s arquelogos.distinguen en esta poca cuatro niveles ierrquicos en los asentamientos del,valle. Un impresbnante aumento dernogrco ene lugar en Monte Albn I Tardo: la poblacin esrimada de la ciudad es de 16000 indiduos. La diferenciacin social se advierte claramente con Ia aparicin de lufosas tumbas de piedra. A esta poca se remonte el ndifrcio de los Danzantes, clebre por sus muros decoradoo con cerca de 300 lpidas que representan hombres desnudos, en muy diversas posiciones y, comnmente, con peinado elaborado, oreferas, ojos cerrados, boca abierta, piernas distorsionadas y e:ffaas volutas en el pecho o en la zona genital. Dependiendoid;,su posiein vertical ,.u horizontal, han sido bautizados,"danzantesz y rnadadonesl, respectivamente. Muchas de estas imgenes estn acompaadas de glifos;algunos pudieran set sus nornbres.- Entre las mltiples hiptesis sobre el significado del coiiiun-. to, nos.incliriamos por la que:propone que son jfes enemigos.vencidos

Cuicatln, Miahuatln;.,Tututepec,, Sosola; Ocelotepec y ChilteI Si se supusiera que estos nombes.,han:,permanecido durante prrdiera:,v.erse un corredor de influerrciai,z;pr:teEa que se extendesde Cuicatln hasta el norte de la cost del Pacfico suri AI parela sede:de gobiemo y la residencia, de la.familia real estaba situaeola Plataforma Noite.,En las postrimeas del Predsico, la ciudad casi,3000 casas'divididas en,,14 barrios.:El centro de cada barrio estaba ocupado por una pequea rea.de edificios pblicos.

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E OccmenTE rN

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Pnrclsco

$ diferencia de las dems reas mesoamericanas, el Occidente no for;.irl4,:una clara unidad cultural. Ias.sociedades que habitaron el extenso

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1:il::

y sacricados; algunos emasculados..

,,,

que registran @r,tlir;ths re$r.empio&a&lsr.-.en,,,est,:eilihcin,,atrque se atribuye la funci&i de observatorio. Se hao poqido identificzir algunos de los to@nimos de estas losas,: que dan nombres equivalenteJ a Ias

urbana de Monte,Albn.,se esablece en Ia fase II,con,la nivelacin,y - pavirnentacin: de la Grirn, plaza; -conjunto organizador del es,pacio., AJredediar;se elevaron los prineros,gestplos, de,o:cuartos, y en rnedio de etla.el Edifrcio J; extraa constnccin con planta en foima de:.Puna de,fledra:rorintada: haci*.e} puno donde st)rgg la:sstre. lla Capell4 segn lo calculai;Anthony.,F;, eoi U" total e 40 losas

'la traa

;terriorio que comprende el centro y el zur de Sinaloa, Nayarit, Jalisco, ;,Colima, Michoaqan y partes de Guanajuato y Guqrrero carecieron de .ir-a..historia comn tan evjdente como la de lo-s pobladores del Centro e[ Golfo, el Sureste o oaxaca. Si en la,actualidad se defrne i#Mxico, i:i::].-. . - - - c :sta:enome frania como un rea, es e-n parteporque la. escasez de las investigaciones arqueolgicas i,mpide hacer una suMirisin ms adecuada, El desconocimiento se acenta debido a que Ia cermica del Occidente es muy codiciada por los coleccionistas y su demanda pro. pieia el saqueo sistemtico de los sitios. De hecho, Ia ihformacin anterior a 250 dC se limita a unas cuantas regiones, por Io que no se tierBeiuna visi, de conjunto., Quiz el nico comn-denomiador ntido ;{&, las sociedades preclsicas occidentales sea el anaigo de la vida alna y la lenta evolucin -en contra-ste con, las dems,rqa*=- hacia de orgirzacin ms complejas. En Colima yJalisco se produjo una cermica-.moncroma que Isabel llam, C,apacha. Los fecharnientos For,Fadiocarhono,.han dada a cemica una,soqprendente antigedad, pues,,la ubican hacia el si,Sus forras ms tpicaS,son los.;teco-mates: decorados por ':Xvu,aC. y punzonado.r I estrecha cintura de,al$nos,,recipientes hace @rezcan un par,de vasiias,colqcadas'un+::so,bre otra; los crsos exsoq;.aquellos o,eu verdaderarnente.se. fom-ran: dos vasiias, coentre,s por tres tubos: curyos, vertieales; ,sin,duda,la,llamada TradiEin,de las Tmbas de Tiro una de las vigorosas del Occidente. Se extiende por Nayarit; Jalisco, C-olima Michoacn; .se inicia en 20O, aC y:va a coocluir 80O aos ms tarde.

" r'pnrcrslco MEsoArERrcANo

rr pnrgslco

msoAMERrcANo

Los'puebloq,de.,estl trdicin:acostur,nbrabn enteiTar a sus mtiertos; entre':ricas:of.rendas,,entchraras;subter.reas,.exczvadas-en el tepeta., te;'a laeimls se acceix a,|ura& de tiros que freeuentemnte. tenlan ehtie. catro y' sisrmetios'rde profundidad. El Opefu;'.en Michoac; es uno de los pocos sitios donde los,arquelogos han descubhrto tum. bas &' tiio,sin;siquear. Una'de ellas conteia:Iost restos: de:10 indivF dus,,reeipientes y, figurillas de ceimiczt. Otr: tumba ncontrada indemne es la de Huitnlapa; Jalisco, entierro mltiple en el cual hay vestigios de los petates con que freron envueltos los cadveres. Entre los individuos encontrados en. la rumbar:2 uno se dedic una rica ofrenda de conchas ,y crmiea. Otra ms es la d San Martn de Bolaos, en Jalisco, cuya reciente investigacin la sita hacia 135 aC. Es muy interesante seala que estas sociedades y algunas de sus contemporneas del noroeste sudamericano tenan en comn la construccin'de tumbas de tiro y la elaboracin de vasijas con asas en forma d estribio.'I;o anterior ha heeho,suponer contactos martimo,' Ms al sui, en el estado de Guero, los olmecas tuvieron una notable presencia entre 1.4O0 y 600 aC. Teopantecanitlan, en la confluencia del Amacrrzac y el Balsas, es el asentamiento de- maiores proporcionesj I magnitud de sts rests; excavados,pr Guadalupe Martnez Donjun, revela Ia existencia de una sociedad compleja. Entre ellos destacan un acueducto de piedra que conduca el agua de una represa a los campos de cultivo; un recinto cuadrangular hundido, Iimitado por pesados:bloques de piedrl, y flratro'monolitos que rpresentan personai,'antropomorfos con los tpicos,rasgos del iaguar;, Otros,dos sios olrnecas,de Greirero son Is'cvernaside Jui;tlatrudca y Oxtoti' tlan, clebres porsus pfuturas polcromas. Mucho ms tardos son los restos de la olRra Mzalaenel alto ro Balsas. Tambin sta es'una regin muy saqueada, pues'eh ella'se buStan las preiads-esculturas de piedra verde'que, por su esquematismo,..[ sido,'cornparadas con,las.de":las islasrCcladas.'En el aite Mezcala bastalott trziiro.g breves 1,'rectilneo,gara rep,resentar bellas fi+ guras huinanas de cllerpo dompleto, mseiiras, aniritles; templos y obt etos'rituales: Altuinhuaets el nieositio preclsko.de h regirr ert donde ests obr.han slUo rtgsradis en-contexto arteolgico. Su'a* tigedad ha sido estbhide por lotrise'I. Paradis'"entre- 7@ry 2OOraC
Es lapftlztri6g:'qu:tatldroniest,aspiezesivrr:enr,crohirints,l*abitaio:,r, nales' compuetorpotaros cuartos., - i . !:--', ; FiaLneme: nos'tfeiirenros a Chupc-iarq aldea,:del Preelsico Tar-

!:hcia 30O.dC. Ubicada,en los:bancos del ro Ler.Guanaiqator,'Chupiiuar es notable:.porQue, all se rscataron rumbas Con-ricas ofrendas. Junto,a los muertos fueron inistruments tusicalesi peffos, crneos, con evidencias de -n, de'la,rmasa,cefc*y.,rica cemica"sin pintar o con disers y negqos Sbre fondo brayo,l,a alfareria de Chupcuaro comj stilos con lds de otros sitios contemporneos del Occidente, el

Er Sunesrr n Ei Pnrcrsco

fUgq pOco:tiempo, nueses:reconstmcciones de las sociedades delt'Srester mesoarrtericano resultaban muy lirnitadas-, tas lagunas en "et' conocimientorde,este periodo eran consecuenl. de la:'difrc.ultad d:la conservacin' en,'contextos selvticos
ilests rn,ternpraoos de pueblos,agricultores; de los obstculos pequeas par*tiiiar y deben todava fmnquearse,para'conocer -masivos: rilepbticos, bajo sepultados i6iliirnaps', ediEtios: cnstruccione rs reciente, y,del'desinters de inuchos arqedlogos, dedicados ms a establecer la secuencia cultural de sitios ;:i, '1r6g*6t

frndi"ro"

que al estuilio regional de las pocas ms antiguas y con

ms modestos.

.,-.,:j:2tf,..ortUnadamen!e;

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,e[ creciente inters por el Preclsico y la conseij..otiferalionde exploraciones argueolgicas en los ltimos aix miitiaoluna'os5,global del ra y el surgiiniento de teoras enden explicar la gnesis de las oilturs olmei:a y fifrya. Debebjri: n obstan, que :nVdad.'d..stos'trabaios los ace art a,:los' fertes,debes',prpios del queheer' cientfico: iCe, Ios :rasgos' que rn'influyr n el desrrollo de'fas' socieda[,:Sure-se' .re' la.diversidad geogrfrca-., Durante'el, Preqlsico los fdcolrCIftif bs. sq dreron len. cuatro ,ambientes ,totalmente ,'las':plaaicies d&ms:neridina]esrde Chiapas,y Guatern4lai ,aka's'gtdteniheeas, :leregin, se&ticar del Petnr y las extn. Ubui*s calcrcas; de'la; Pet'rfisuld-rde.Yuctn,'fron stos los es::der d<i grandes'complloi' culturtes'qtrr Ios espercialistas adsailas'.f.nilias.lirigsticas,rnixe.zoqe y rnaia.' "' :.corpleioifnii:zori;::Ia: Gn -Tradicin del lsrrno, ha'sido estri. redefltemente,,por John' E' Clark y:r{i62s1, Blake. De acerdo

con su polmica propeita;'el compleio se gener n territorio chia' paneco;.:para ms tarde traspasar Io lmitesdel Sureste,y llegar-hasta el sur de Veracnrz y el occidente de Tabdsco- En e}Prclsico Temprano, eritre 1800 y 1325 aC (fases Barra, Locona y Ocs), habitaron en las frtiles planicies,costeras del Soconusco y Guatemala pueblos aldeanos dedicados a la agricultura, la pesczt, la caza r la produccin alfarera. Esta lma actividad los distingue de sus contemporneos,de Oaxaca y Tehuacn; pues alcanzaron grandes dturas tcnicas y artstieas.-Las cermicas decoradas,con pig4ento iridiscente y por impresin de cuerda y concha han hecho suponer que estos pueblos tuvleron - contactos con Ecuador Altamira, Ia Victoria,'salinas la Blanc y Paso de Ia Amada son sitios de esta poca. Hacia 1600 aC, las sociedades del Soconuseo se habran expandido a travs del Istmo hasta ocupar lo qre a partir de LZOO aC sea el re.a nuclear olmeca, Con base en estudios glotocronolgicos se infiere que estos' hombres penetraron: como una' cua' en territorios habitados por hablantes de prqomaya. 'Segn Chrk y Blake; el resultado de este proeesorue:lagnesis,de la..tradiciniolmeca,,fusin,-de estos mixe-zo' quesr coIr los'pro-toma,yas plos oaizQeos n la eoSta =del.GolfoDuranie el Preclsico Medio (1200-400 aC); en una frania que se prolonga desde Mxico hasta EI Salvador, la Gran Tradicin del Istmo floreci en sitios como Tzutzuculi; Piiiiiapar Chiapa de Corzo, I BIanca, Bilbao, Chalchuapa y Quelepa. la vida de estas sociedades estara marcada por el contacto con los olmecas. Eran al precer unidades polticas independientes con influencia cultural olmeea, que se puede observar tanto en sus montculos, de ms de 20 m de altura, como en sus importantes monumentcjs escultricos. ., El segundo .complejo, la Tradicin d las Tierris Bajas. ltlayas, cGmenz a integrarse entre tr200 y 900 aC en las selvas tropicales de Guatemala y Belize, y en Yucatn. Ias aldeas ms antiguas estaban ha:bitadas por cultivadores de ma2, De estos remotos empos son dig nos de, mencin los'antiguos eneros descubiertos en el Grupo 9N-8 de Copn,. los'cales estaban acompaados,de, vasijas decoradas con motivos similaras a los,'de Tlatilco, Tlapacoya'y SanJos Mogote. . En la acualidad,tambin se debate el,origen;de la,Tradicin de Ias Tierras. Baias'Mayas;,Artores corho E, W,ylfys *arews V suponen una doble ascendencia. Hacia 1000 aC,' el sur, del, Petn estaba habitado por un grupo no maya que produio la cemica Xe. Sus principales sios fueron Seibal y Altar de Sacricios. Por la sem$anza de esta ce-

L.rNe

l. Pinturas ru.pestrr de la Siera de San Francisco. rea de Ia Baja California, Aridamffica (foto: Andr Cabrioler/@ Arqueologa Mexicana, rNea)

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Vasija antropomorfa de Paqum, Cbibuabua. rea Mogolln, Aasisamrica, periodo Tardo (foto: Carlos Blanco / @ Arqueologa Mexicana, t,uaa)

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LrNa Y. Relieue de "danzante" de Monte Albn, Oaxaca. rea Oaxaca, periodo Preclasico (foto: Carlos Blanco / @ Arqueologa

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Yl. Brasero con la

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delfuego. rea Oaxaca, periodo Pre c I sico ( c o rtes a de Saluador Guilliem)

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)/Il. Tecomate acinturado

de cermica, tipo Capacba (Jalisco

y Colima). Area Occidmte, periodo


Preclsco (foto : Ignacio Gueuara./ @ Arqtreologa Mexicana, ws)

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lX. ista Gerea de Teotibuacan, Esrao de Mxico. rea Centro, periodo Clsico (foto: Caos Blanco/ @Arqueologa Mxicana, wau)

L{rNe

Ylll. Hacba
de

ceremonial olrneca

piedra

uerde. rea Golfo, perodo Preclsico (foto: Ignacio

Gueaara/

Arqueologa

Mexicana, ttuea)

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. Tapa de inc erxario t eoti b u ac ano

sncontrada en
Oztoyabualco, Teotibuacan, Estado de Mxico, rea Centro, periodo Clsico (cortesa de Saluador Guilliem)

L,uNa

)(II.

33

Almena de alabastro, Teotibuacan, Estado de


Mxico. rea Centro,

periodo Clsic o (cortesa de Saluador Guilliem)

LrrNa ){JY. Perspectia de la Gran Plaza deMonte Albn, Oaxacarea Oaxaca, periodo Clsico (ilustracin: Beatriz Saldaa, basada en Paul Gendrop / @ Arqueologia Mexicata, tNat)

Lruwe

lI. ktela zapoteca ercontrad en'el Batrio odxaqaeo de Teotibuacan; Estado de M&o, rea Centro, periodo Clsko (cortesa de Salwdor Guilliem )
Irrr

X{.

Urna de deidad

com tocado dejaguar. rea

Oaxaca, periodo Clasico (cortesa de Saluador Guilliem)

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LaPida gmealgica

de una tumba cercana a CuilaPan, Oaxaca. rea Oaxaca, perodo Clsico (cortesa de
Saluador Guilliem)

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YYlIl. Bajorrelieoe qf).e representa al dios de la muerte, Tumba 1 de Zaacbila, Oatcaca. rea Oaxaca, periodo Clsico , (cortesa de Saluador Guilliem)

L,or.^r

)/|YII. Uma Policromada

ui que re\resenta al Dios Viejo,


C,eno de lasMinas, Oaxaca. rea

Oaxaca, periodo Clsico (cortesa


de SaluadorGulliem)

L.ru.

.. Yrcija enforma de calqttoza conpat^t antropomorfas, cermica de Cotbna. rea Acbidmte, perodo Clsico (foto: Ignacio Guwara,/ @drqueologa Mexicana, wan)

LAruN*

X, Montculos

conocidos con el noibre de "guacbimontones", Teucbittn, Jalisco. rea Occidente, peiodo Clsico (foto: Ignacio Gueuara / @ Arqueologa Mexicana, waa)

Lu

W. Fsculturas antropomorfas de atlo ktezcala, gncantradas en Tettocbtitlan Mxco, Disrito Federal. ;rea accidente, priodo CLisico
(cortesa de Saluador Gulliem)

EL PRECISICO MESOAMERICANO

c.gn,otras del su4.se supone que sus antecedentes se ehcuehIas tierras attas de Chiapas y Guatemala, y qtiz anteriormente cgsta del Pacfico. El segundo grupo staba constituido por has de maya y se concentraba en e! noge.-de Belize, en sitios como H.acia 600 aC,, eslos mayas comenzaroq a expandirse por todo algaraado incluso tiegas salvadoreas: Entonceq aparece ,cgrrnlitea rnuy diferente,: la.conocida con,el nombre de Mamom. pqireip4les centros de esta tradicin fu.eror,Uaxactn y Tikal. sr.!_igs,,mayas meio estudiados del Preclsico Medio son la aldea

ia de,Cuello, en Be1i2e, y los asentamientos mucho ms com;1on varios templos de piedra )a mayor diferenciacin social--. Nak} y H Midor.en Guatemala, y de Calakmul en Carnpeche. .la Pennzula de Yucatn han sido descubiertos innumerables case? qUe datan de esta poca en Dzibilchaltn, Ak, Man, Dzibilnocac
Edzn. En 400 aC se iniciaron cambios trascendentales que marcan el prin> de! Feclsic Tardo. Una de las notas distintivas de esra poca, finalizara en 250 dC, es el clima de violencia y de competencia

LrN ){l. Muros en talud del sistema defensiuo de La Quernada, Zacatecas. rea Norte, periodo Clasico (foto: Ignacio Gueuara / @ Arqueologia Mexicana, tNen)

:re los principales centros de poder. As lo atesggan los enterramasi),os de vctimas sacrificiales en'sitios como Cuello-y ChalAlgunos autores suponen que las continuas escaramuzas y los i.cuapa. , ftancos enfrentamientos blicos se encuentfan entre las causas del flof,1cimiento y del: colapso de capitales preclsicas como El Mirador, as : como entre los catalizadores del surgimiento del estado. Otro elemento que caracreriza el Preclsico Tardo son las obras aricas cuya consecucin implic el trabajo de miles de homyrla necesaria coordinacin de especiali5ta.s. Las antiguas reas rei-s: les de las aldeas del Preclsico Medio.on ahora teatro de programas constructivos. Entre los ejemplos ms notase encuentran el coniunto de 55 m de alnra conocido como EI en El.Mirador; Ia Estructura II de Calakmul, de Ia misma altura; p.olis Norte'de Tikal; la pimide de,,1tr m de lmanai; eI foso de dos kilmetrm que elcierra qkcn, y.el,muelle y el q. de: gerrg. E4,cambio, erl.los centros yucatecos, como Dzibilchal;y. Komchn, la arquiteqga,pb.lica ng alczrr,ales dimensiones. las tierras baias centrales.rntchos de loatemplos:estuvieion bedecorados, con-gr-ardes mascarones de estuco, imgenes de deidades;adoradas, a fines del Preclsico- Entre ellas se encuentran ,Spl y el, planeta Vqnus;dioses estudiados por Linda Schele y David

4 rnrcritg yryo4ryI9tY9
mism pasin por laS're= Freidel eii la Estruc *^'5r-r' e C-e"os !staj;i;iin-tp 6, lur*r* tateza se tbstirv" larament ruehb . tui'7ii1t1ir oto q:-': is,: ms, t sur,, er: l'sitidi J de piedra. Aparecen represntaa* irr*ron enies"lr, y que comunic el i' el arbol
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Er PREaf,srCo MESoAMERTcANo,
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pueblos produciran en San Lorenzo, de 1500 '1.15O aC (fases Oiohi, Bajo y Chicharras), una cermica muy semeiante a Ia Ocs de la costa

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mar a'liiuchs'inveStigadores Desd esta'perspectiva, lalrn enrre la tradicin:olm eci y:la maya.

del Pacfico , H Pieclsico Medio se identifica con Ia historia olmeca, que dura siete sglos y medio (1150-400 aC). An se debate el origen de'la civili*cini'.iinec, a la'qu se han atribitto principahrente fitiacines lingrriqca'ae'las y mixe. rn itttinai fechai ,: sha,propuesfainilts-mava t.o... qu, e.},p.U.9JlJq,_9lggca, fue ta fusin de' hombres perrenecientes a eas dos, faqrilii;rling(isticas y a,las oaxaqeas, todos integrados en
cacicazgos

,t-9'

:;;;eJ'eologicas
Guatemala.

a'l',frontera' acnal entre Mxic. Y en rla tsts del'Pafieo prxmas

del

mund o.n4va,habran

t:ddo-

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El Goro n' el' PREcL$lco

umbente'eiruue+& f;era e.[s1t ae ps eoc'quea'E "q,r.l ,r,"r"fr del'o Pr* -* "l l'I':: J,$X an subsista eri los aos cuarenta, cuaff optg .rb, ";;i", a.i*""ao olmeca' Hoy'-la ganadetial li y TaVeracruz de al31 ielvas las .l" p*t"f"ra han hecho estragos en enoffne esta en zubsiste Urr; convirtindolas en sabanas'T-t'"tg9' ros caudaloffi;;-tr'rnatamfiia ied hidrolgtca, 1b'rn$n1e en torrenciales.I Er ama es t'.optal de lluvias ilt;;*rt;;;;. Preclsico subrflcie' d'*n *lraioir:cultural: durante -el lbarczl7 Ios lmites dellPapaloap* v'l

ryffi"'il .'ii;?

Ufilr *;*u;J; '::!1 de elevacin uniforme se levantan las'mon;


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de este territorio Tuxtlas. los de taas

;io;;it- * u*r", en el. estdo de ]abascl',:: 1T-1:Y tr"a la fecha; son los asentiy:tt::ld*"::::: utiitJ.ife, urLLv vu fl' :Hap'225a:ac;grgpos'hu'
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tiguos ipreasico Temprang:."i tl-Y' --L^L^- i^- -rrdai ribeias del ro Bar y aprovechaban los ecursos Illall\rJ: LqruvauatL

quc mchos investigadores'.se han .inclinad lCIr los;estudios estlicosi iconogrficos, dando menos imporary, 1V-a, ios, aSq!11o e. gonrniccx y s"cjaies d9 iu q, cr,gqdo-rQ.s proporcionalmenle eg bap el:nmero de pubticciones dedicadCj,;"specior.o*o la prodcci agricola,el aprvechamienro de loiiaiot, y -pi*rA" patrn de asentamiento. sin,emUargqrlla rica simbologa !f n muy dierys obrs; desde.los es monolits de basalto hasta Ias pequeas esculturas dq.piedras verdgs, es una magnfica via palz. -conocer aspectos fundamentales de la organizaan social, Ia legitima.cin de la lerarqua y las concepciones religiosas. Las representaciones , escuhricas reafirman la posicin y el lujo de la elite. Junto a las im,enes de los gobernantes parecen seres sobrenatuiales que dan a stos un caricter semidivino, as como servidores y cautivos de guera [.ou aluden a la ntaterialidad del poder, Mediante el arte se particulanza :urmbin un panten complejo. Las ad.qqie{-e formas fantsticas,que -c.gniugan rasgos hurhanos y ftr it fi-; el tiburniil4.rerp!nte, el av rapaz,'peio sotodo el iaguar, son los modeloS tonndos de la naturaleza. para conrar el mundo mtico expresado.en,un estilo vigoroso. Muchas vetbnrt ., elementos anatmicos esquemazados iauces, alas, garas, s, inanchas de la piel- par aldii a. estos seres. Hay una fusin Siva del hombre y el jagur e' representaciones de personajes regordetes, mofletudos; con tarbs colmillos, labios felinos y
'smtrolos van mq'all:lreprodGbn la topologa del universo, tal io lo seala F. Kent Reilty. Bajo los oios de los olmecas la supersE es- cocbida.om n,pfano :deido por,cuatr-o puiitos y unrcehtrqiie:eS'el ejedel,mrrndo. Se peisonmc como un

rEs tal!4,,pellez,dJ arte olmeca

desarrilados.

o" r*re,te' obi."tun ResTdol -glT-:"i.,] i;una que,'pri1o cn elm"tuv ^uv nig.as; g";:r* n.po'Jon"in' su' sstento' su pnmera cermic3 i "r'-,::': Se pitici-enft' 50'!i,140O'aC'- 'Ii

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EL PRECLASICO MESOAMERICANO

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plang de nn2, smbolo polivalente del poder real y del el cielo con el inframundo. Los otros ro prritbs de[plaortienen forma semejante; son las columnas resSl cosmgs-, El eqQuema de los cinco elementos se repite en el :.ielo con Ia gug de lar cruz de San Andrs. :.Is obras de ne olrneca proceden de sitios aryueolgicos como Lorenzo, La Venta, Tres Zapotes, El Manati Lagun? de los Cerros, ro Nuevo y Ias L!m4s. San Lorenza fue el centro, olmeca de mairnportancia,entre !1J0 y 900 aC. Se tonstrui.entre las tierras aly las frtiles pJanicies.irrigadas por el C,oatzacoalss y el Ro Chi.o, La mayor parte- ds srts'construccionesfue.rO-.n levantadas sobre , gan plataforma d 45 m de altura y 50 tta de superfrcie, regularipoJ la mano del hombre. P.red-ominan.en-.e1la los mortculos de
c-smico qe coninica

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encierran ptaza' rectang.rlares- Tambi#lh1r numerosas es-

habitacionales. Entre las obra de,planificacin ms importan-

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17O rn

pnncraSlco MESoAMERTCANo

yn 4cu-edrao, exp.lorado en:una longitud y grandgs, piez4s-d.9,as41to talladq. , compuestqpo{ de por de,trabajo necesario p ra la,candad An ms sopren{entes,, producirlos, fueron los bellos monumentos esculpidos durante el es,p)gndor de este ceptrg,.B.3s.qa imagina e!,esfuezo ra\izad9 para tras.ladar laq,gnomes, piedras- desde e! cer, g.Cinlepec, situa-do a 70 !n de distancia en las montaas de los Tuxlas. Muy probablemente se ' .4gcesitaon clegtgs. -_-dg ho-rnprqq para llevar estas rocas en balsas a tra;;;; bs n;"it.t 'coatcoaLo". elgrnos de los monolitos '4iez ,,encontrados hasta ahora- son cabezas q4.,c,ulinas colosles. gubierparticularidades de sus rostros, es'de .t?s por cascos celt{o-s.,Dadas las :suponerse-que,_son verdaderos retratos de los gobemantes. Otros monolitos han sido llamados altares por tener plana su cara superior. , Entre los, motivos escultricos dg estos alares e-st el. del ,gobernane g.ue, sentado al.frente de la pieza,,en un, ucho que representa la boca de la tierra, sostiene sobre las.piemas,un nio pequeo con rasgos de
tes de San Lgrenzo sobresale
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r.i.Durante el.esplendor de,San \orcnzo, otros sitig,q como La Venta.y Tres Zapotes tuvieron una gran aaividad constructjva. En ellos tam' bin se tallaron cabezas colosales, de las cuales se conocen cuatro en La Venta y dos en Tres Zapotes. Ia homogeneidad cultural del momento no se limita a las cabezas. Los edicios de La Venta tienen la misma orientacin axial que los de San Lorenzo. Ambos sitios comparadems, la presencia de altares, conductos subtrrneos de agua, ten, ,r i:;, o-.frendas con figurillas de piedra verde y espejos {e hematita. ;,..S4n Lorenzo decllna ha-gia,el 4o,900 aQ. En cambig La Venta alcanr en los cuatro,siglos siguientes su n*mo espJendoS, aunque y? F-l,gsetiempgrrlo se tallgn,egqplturas colos4les. Conlra,lo que se su[uro t4sa h.. p*o tiempo, I Venta no fue un mero centro cereal. Mientras,gue los.grandes.gdificlos pblicos se Ievantaban en f, isla, qna,q4esa po.4gin,s.q distribu en el territorio circundan=
rdc4do po, ros,
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p4.gEn9-s:

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V.enta:gsr formado,pg-variaq plazas. La principal eJlry,(el Corpplelg,,Q es lirnigda p,gr dosgslrucrurai afnrgadas, un . qlo bajo y, una: g{?n piiimi$g., de 34,m de: {tu ra,',planta ndial y ..egraz.n de

Ia

i.,. ::,::,,- :

:. j.

inas remetidas,,cpmo.lo'muestran las gxplo..acienes de,Rebeca Lauck. Al,'norte, y, slguiendo el rnismo eie, hat otra pl^za ngular (el ComplelQ,A) gue en alguna poca estuvo circundada ,varios edificios y. rna valla de columnas prismticas de basalto de

104
. I

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,..-,-

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dos metros de

s6i$!.Pe arilf'de coloi: rosa; nloro y rop aparecieron{ffiitos rnasivos de sq$&rtif,,'pavimentos.de

itii

.., ,.;. ,:.r.,.:.,

EL

PREiI$ICo lvnso$'lxlc'Io
..:.;,-,.:

::,.:.

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::,r.

r Oi6

moaic q* i"fi ntniJi,nes geomtricdrd seres telricos, haEn chas y fisririllas d" pi.dr;;;; i6fi. esto coloado como ofrenda, el baio arcilla ;i;;;;ti.j,i d.'.st, ptaza ieeteva un riintculo de ili .r";" ,rt*;r, con paiedes:y techo de pilares de basalto en que yaan:dos criffi jveniles. A Ia Ventl tambin se ty 1t1iUu-i O;;n 6 violento:rls tq"Of"6or ian haci'{oo ,4e h mutilcin d9, j[ Je:,i"s"z4 p,treo'corrcLidos, hasta hora,'

"$[naei'm$hiiantos

de los. olmecl, et tercero de,lo,cehtros imporrnrcs 'pantanosa de los ros fue constnido'aobr' tas toliaS: de una- cuenca papaloapah'y san Juiij Eh l'se lvantarbn ms de 50 edificios y numerosos. monurnento ptreos'Esta larga traiiiicO eScrltfica continuara'en Trs ZaptoteJ varios sigfos desps,:de la tada''de]'mundo

fres Zpoieq

blmeca, establecid,porrlolaiquelogbs teia el ao 400 1C' No se r,gn esa p;oa, perg consabe con ceftezaqu'ic lo: especialistas sidern qu.: p4rtir. de", , va no se peite,hblar'de,,t6'olmecas como .rrriAa;cutn ral-:,ikp; a lo lrgo dt'ffeclasico Tardo, Tres Zapotes sigrri habitado por pueblos qe se'stipone fueron de la mistn fr-ili^=ting.stica que los olmecas-, la.m5e' Incluso-su produccin artsca llega a tner una reriliniscencia de la gran tradicin desaparecida, io qr. l" ha merecido la denominacin de epiolmeca' I Estela C es el monumento ms clebre de este periodo. Coniuga un estilo que es clar deivacin'del arte olrneca con una fec.ha Calendrica de del cl.rrtr:l"rg"" l ab 3l aC, uno d los ms tenapianc'testimonios :r;.. r:r' ' ' ' 11 '::;':iirri ' coputo.' , sotde ef! istem,e De la regin del Golf6'proceden otros registros temprairos de cuenta larga, aminnados de extensas inscripcione's i,eroglficas: Los ms notables soh",i'i3tatuitUr6e ts Tuxtls (!6Z"ilC),y l: Estela,l, de Ia Moiain (1,43, y 156 dC): En ta aparece l frgufa ricamente afaviaLda e Un gobemante y un tCIfto extraordihararent largo que describe i"r pricipteS'fiireiito''prilitic6s'dr:su Vitj'i'nterior demostrzira

;;;k

rleritr care&o 1 ryritu'tmp!$a;icaraerlsticos del y hvieron como aniueblomaya'Jel Clico, no les fuel9n privaiivos

si tuviramos que caracterizar el Preclsico de manera sinttica, distinguirainos tres grandes momentos. El primero, fundacional de Mesoamrica;,.5sra,definido como url univeso. de'aldeas agrcolas muy seinejantes entre s,:i\inculadas po I:,interambio, y' Iompuestas por girlpos igualitarios: El segundo periodo sea decisivo, prei la relacin n- cdena, emre ls aldeas se,tansftrnf.',e una compleja, red pluritniiS:Nacen.po doquier cenub de poder polticq, eioOmico y,:religioso rodeados por constelaciones de,aldeas donde comienzan a cobmr: importancia novedosas'tcricas de intensificacin agrcola, A partir de,, entonces. las sociedades, se dividen jerrquicamente. El tercero y ltimo rnomento del Preclsico sera.el e la^difeenciacin regional, iJel desarrollo de Ia escritura y el calendario, y del monumentalismo arquitectnico. 'es . ,i En el contexto global rnesohmericano indudable que el segundo p.griodo o' Preclsico Medio (120O a 400 aC) es el de L maduracin, togran romperse las barreras impuestas,:por las diversidades, geogrfi: fingStica, dando lugar al,gran dinamismo globalizador olmeca. ".a+ embargo, el primer problema que se presenta es el de la deni.'Sin ,-,..ern de lo olmeca. Bajo este trmino han sido caracterizadas realida,des histricas muy dismiles: un pueblo de la regin del Golfo, un estilo artstico y una cultura panmesoamerica.na. ya hemos hablado del olmeca, cuyo hbitat se circunscribi al sureste de Veracruz y roccidente de Tabasco, En cambio;'el,esiilo normalmente atribuido pueblo trasciende en mucho los lnites de,dicha'egin. Efecti, los simbolos y'Fas:fmias de este estilo, plasrnados en peas; 4rs; monolitos, peque,,esC.ultura$:de pida,erde,y objetos de se encuentran disemiirados por toda Mes(mrica; Desde Jalishasta Costa Rica lo olmeca se manifiesta en irngenes de nioscejas' flamgeras;cruee' de Sai+,ilndrs,f.niuchos ms rasgos dee$e.arte. .. '""- ::i'.,:- -' -, ..'.1.;:i:rr. .;r-:: " ;r'r' . ,j ::::, '; a.ros hablado :tambin.de Ia' pre*rieia de,lo olmeca en la cer-

de:la'costa.l del Valle, de Oaxafp:.dde. fejchas tan tempranas


l15O aC. En el estado de Chipas proliferan'las'esculturas megalas estelas; los. relievesgrabads eri afloraciones,rocosas y el o-bili.'okneca en sitios ciimoXoc, Tzutzucutri; Oo de,dgu4.izepa' y .tquiles Serdn.'Ejempls semejades: abundrn' n, Gua.

106

Et PiECI.CO ME9AMERICANO

rr tnrosco MEsoAMrsrqlo
r numerm.as' etnias,,tbicadas' en:;de-rritoios-' :m:u). distapte. De, acuerdo

tltl::-11 elevaPac-rfrco y temala, principalmente en la cgsta d3l "" pintur-as rupesffes en Cain dos, como Abaf Takatrk;;4dws;ei4en se localizan,los sitios salvadoreos Mueca. Tambin." .*-r*crica y,ros^lorrd reos dc loe,Nlranlqq; PlaCuyalne}' A'mucios kilmetrq'd ya, dq los M1ertoy.hs eru-dp dec'u:

ilffi#;;it*r,

han il".lr,'",, "l Alti;ja ' Gnt',de Mfxico';tambin'sede,stacan los sitios del en .[l};*"S,"br;';;olrne..ca, luebJa Neg{a'; Tepatlzxco y' San Martn"Te;valle'del'do Nexap4, l"t Poi
rnelucan; en. Ia.,euefic'i]'"

con Flannery, dichas etnias contaban con eliles incipientes. que apun' talaban,zu posicin ierquica, nediante, la,ideologa olmeca y l: uso - derbienes de prestigio, imponados,desde,sitios, Colrlo :Ia V-enta y'San I Lorenzo. Ias ideas, los smbolos, las cstumbres adoptadas y quiz el i intercambio de mujeres ee elites habran de eforzar los contrastes sociales y polticos dentro de los cacicazgos de buena parte de Mesoamrica. I Hof es demasiado.complicado evaluar emplriga-mente las hiptesis

M se tocali?an'los'ya'mtsncionados sobresale.l Chalcatzingol AtlihuaMo,!q'l,o ;. Tlalco. y T!^pacoy"ir;. esladl de Guerrero renta co 'el yn y Gualtrpita. t- k '"u' el asj como

de Teopantecuanitlan" imp.resionante..centro ?tqltgolOgircg artefacy Qryggtitlan con las pioturat*ptuo''e,ffiah""c" lu3hos y' de' piecerimica de ros..del rns puro gttlr" ;*",: ttintipamente: en regiones perifjricas''a las dra v-er{e,ptlida, tran sido'enf'*'t de,intercame haber ltegado- como preciados bienes da' gn Etzas"" claro-s- ejemplos de--Io. ar-rqdo'r; Y:t'hacha' encontra en' colecsiones .tld,;:Ja[isso" y.,rr,r*i* obietos depogitadq's,loy da

;;; t;i;; #t

plr.* I t'i"r"t de costa Rica' '-pro qrierr", fueron los creadores del estilo que desde los aos la respuesta tradicioveinte conocems n al'nombre de "olme@'? que
adiudicado

la costa del Golfo de cultura inferior' En ";-; irradiaron su cultura sobre pueblos receptores propueo otros focos difuso e$a.rnima tln.r.ae pt"sa-ient9 se lan por serrtada Cr.J.- V fr4gteos. f3les posiciones. da!sobre r-esi:e,htre poll4activas "tto, qrrlturaimente kt;,influeoc.r.Oit .t , a O"des enr'. crea;rsinr explicacin Esra, po.o.*' cioRadas.

la

aut'aria a los- habitantes de

A;;ffi;.

bar-:gq**,r**r*piad:-gl.de'*ivadodq!u-so'deuntryinotanvagqndiversidairde Iri"Lr",ii.ityeta.grrriisme-q,e,st.obauqf ;'dgl,i;.;r*s...atinttaiprecisar,hanpropuesto;diver: .,:saa:tnptesireonqrisjas-iriar,g qu habran cre4{p un-'imperio;1ex: esrqs4rio-*a.arrrb& de,rq+

f#

verde;'y;'|9s' :.rias,nri64*;.c-wlp-,=;bu.itn' et,cinabrig, tas giea:-1s espein-;'colo' de tL". g,T' r" tr'u"otin minemles,de-i n

ffi"i1.;..iJii.qi;,ii
*-

mencionadas. El principal obstculo es la gran dificultad para discer nir a pa4ir de los vestigios arqueolgicosr procesos pretritos de conquista, expansin comercial, colonizacin o adocJrinamiento. Si bien :: es,eierto que en algunos sios hay indicios que apoyan alguna de es'tas propo.siciones, an fala refinar la rnetodologa y las tcnicas arqueolgicas para convertir los idicios en pruebas. AdemS debemos tomar en cuenta que lo m,s probable es que en cada regin, e incluso en cada poca en la rnisma regin, se presentaran uno o ms de los procesos mencionados muy arraiadas, las hiptesis de la influencia directa a :'r',,,Aunque.an partir de un nico foco han perdido adeptos recientemente. En poco tiempo se ha pasado de hablar de una "cultura madre" a concebir mui chas "culturas hermanas'. Por eiemplo, Christine Niederberger ha hecho notar que las fechas de radiocarbono no prmiten sostener la existencia precoz de lo olmeca en un solo foco cultural; por el contrario, a prrti, O.t siglo xu aC se observa una sincrona en el surgimien-o de las manifestaciones simblicas y estilsticas olmecas. Esto se hapatente en sitios muy lejanos a la costa del Golfo, en los cuales ieprodujeron con materias primas locales obras quya'calidad artGtica mucho,ms all de las simples copias provinciales, Lo anterior haproponer a,Niedertrger qu.en L2AA:aC se gest la primera cullir:, pilutsoarnerieana como.resultado de un Proceso generali2ado +smosjs econmica, cua evidencla,ms.t44gible s el llamado esti' , Fue ste un poceso,de.maduracin cultural simultnea de etnias que habitaban un vasto territorio geogrficamente
t:.

y. ditusin de una "-"*jil.ffi-U*.rra-",gob6deespecialistassug,lncurlcaar'qq ;;1;;iffi?hnnia"sng,foffn de yida, ;"ffi1#.qgpv4" eet- rtuog"o9qi''': :;' ;: r' i' :i':,:, : .^,::;J olmeig lGi-*rEr#ft, n ire.' ta' iaea de que los' pueblos' con intercambios de red una esde-esta:regin, irnpulsaron

-#;;;

"iolf"r

l..p(,ser cierto,lo sealado por, Niedertrger; p@rta suponerse que ..oeiedades del'lrea del Golfo, conocidas en sertido estricto como seran, por su particular desarrollo sociopoltico, l caso ms de la,cultura que caractenz el Preclsico Medio. Duran-

108
te'esta

EL

PicLA$co

]i4EsAqlii'rao
. j

de centraliz4; niveles . . aes"rrottof *qut.ttodos :'con un'libt'grado' especializao. cin poltica, na,oigniiOri soci"t'ierarqiztla,.yll y ie."ia, y a*ixica rr"aa Oerp...iable; y rin cererhonialisry compleio

diferentei etapa.prolifearon:eR Mesoarnc: a..,ticazgos con

.,:
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l:

compartido

"i

'"'

..EtlTRMINO "cLsICo", del cual deriva la nomenclatura ms popular L, de los periodos mesoamericanos, llevz implcita ur,I4 enorme carga de esteticismo. Sirve para designar una poca de'gran esplendor, 'cuardo las aftes de Mesoamrica, y sobre todo el urbnismo y la a* ,guitectura, descollaron al lado del bienestar supqrlativo de las elites, la ,properidad del comercio, la incuestionable potestad de los goJ>ernan= tes,y la gran evolucin del calendario, Ia escritura y la observacin del
,cielo.

::.

inicio del periodo puedq fiiarse en el ao 200 dC; pero mucho tiemi.patrs, a partir de 400 aC, se encueqtran zus grmenes en el aumen1i:'demogrfico, la concentracin de la poblaein, la creciente divisin ldel"traba;o y su consecuente especializacin,la produccin de bienes destinados al intercambio regional e interregional, y la ieratqtizacin creciente de las aldeas, los centros regionales y las capitales protour,i: hnas. Este grandioso final del Preclsico es llamado Protoclsico por ..:muchos investigadores debido a que en l tuvieron lugar procesos so+.iales, econmicos y pollticos que sentaran las bases para el Clsico: profundizacin de las difeiencias de clase, el desarrollo de las redes la ,aparicin de,lo.s,,regrnenes, seodales de linaje y el de sistemas compleios, denumeracin, cale-ndario y escritugi;,algunos de los grandes centros'ptanifie4dos s!fgq entonces el son Kaminaldel auge arquitectni{o. Ios,rlayores esc,nario$ elzga enla zelrta meridional del Sreste; El Mirador y Uaxac,ttin
.:::,El

'-.i;1',1,:

F,etrt,SanJos:Mogote,y Mqnge AIbn en @xa^.''z;.Tres Zapotes en y,euic.uilco y-Teotihrracan eq,el Centrg de Mxico, -Clsico,fie.la:,cima de este pr@o- El cambio,de mayor trsceneonsisti:en:.b.,,BgJar-izacin,eitrdad/.carnpo', r,..gfectoi, las capita?io ;a,tan-ahos, niv-el,es de conceniracin humana que fuerorr

I i!]:i:1

: l

:de:p,rod!ei-rsu',prQpios:alimento,,El,ca.mPofu e,!afu ente y,la.giudad. s9, q.ony.irti 9q la. gan conceo.tpdqraJ.digtri,de,,.la:riqeza;,Y en el.Clsico se diept las condiciones propi

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