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La diplomatie du XXI e sicle

RENCONTRE

Le Consulat de Suisse New York, dirig par Franois Barras, mise sur les rseaux sociaux. Diplomatie. Rien que le mot excite de suite l'imagination. Il fait immdiatement rfrence la part d'ombre qui existe dans les transactions entre Etats, aux changes de bons procds entre gouvernements, aux runions secrtes dans les salons cossus des ambassades. Enfin... toutes sortes d'intrigues dont le grand public doit bien videmment tre tenu l'cart. Alors de prime abord, la diplomatie se trouve des kilomtres des "open space" que sont les rseaux sociaux. Et pourtant, les ambassadeurs et consuls s'affichent de plus en plus sur Facebook, Twitter, Instagram ou autre Tumblr. Projet pilote En poste New York la tte du Consulat gnral de Suisse, l'ambassadeur Franois Barras est un pionnier dans le domaine, puisque la reprsentation qu'il dirige fait partie d'un projet pilote gr par le DFAE, regroupant 10 ambassades et consulats travers le monde: "La Ediplomatie, comme on l'appelle, est l'un des outils de notre diplomatie publique. Son objectif est de faire entendre la voix de la Suisse dans des domaines que nous estimons importants conomie, finance, scien ce, culture, innovation - auprs d'interlocuteurs qui comptent." Cette diplomatie d'influence est qualifie de douce, en opposition la diplomatie traditionnelle. "En fait, il s'agit d'un complment la diplomatie traditionnelle pour assurer le rayonnement de la Suisse aux Etats-Unis, en particulier New York, poursuit Franois Barras. Nous organisons toute sorte d'vnements et cette prsence sur le terrain est renforce par les mdias sociaux. C'est une diplomatie de proximit que je qualifierais de cool, fun et flexible. De plus, elle souligne combien notre pays est ancr dans le XXIe sicle."

Un carton sur Facebook Un exemple significatif: le Consulat gnral de Suisse New York est prsent en force sur Facebook. En un an, il comptabilise actuellement 1839 "j'aime" sur sa page officielle. Afin de grer cette plate-forme et de l'animer au quotidien, la Suisse a engag une jeune Amricaine. "C'est la cl du succs. Il faut vraiment faire confiance quelqu'un qui matrise le langage, les codes des rseaux sociaux. Et il faut avoir le temps d'alimenter le site. Il n'y a rien de pire qu'une page qui n'est pas jour. Alors, une fois par semaine nous lui donnons des directions et aprs elle gre le tout." L'ambassadeur sait galement qu'il y a des limites ne pas dpasser et que les contenus doivent tre soigneusement choisis: "Nous ne faisons pas de politique proprement parler. Notre but est vraiment d'tendre notre rseau d'amis et surtout de garder un fond de vrit." Actuellement, par exemple, la page dcrypte des mots suisses almanique, afin de mettre en vidence la diversit culturelle de notre pays. Une cible diffrente Mais les sujets sont trs varis et surtout interactifs: cela va de l'Histoire des relations entre la Suisse et New York, en passant par la visite des restaurants new-yorkais possdant des chefs suisses... En ce moment, tout ce qui touche au "Lifestyle" fait un vritable carton. La prsence sur les rseaux sociaux permet non seulement de prsenter la Confdration, mais galement de se faire une ide de ce que les Amricains pensent de la Suisse. Si l'on en croit les ractions, notre image outre-Atlantique est plutt bonne. Et les 25000 Confdrs prsents dans la rgion de New York s'y retrouvent galement."Grce Facebook, nous pouvons toucher un public diffrent, peu intress par la diplomatie traditionnelle. Et ces changes ne sont pas uniquement virtuels, ils dbouchent souvent sur de belles rencontres" , se rjouit Franois Barras. "NOUS SOMMES PAYES POUR ETRE CURIEUX" Trois ambassadeurs suisses se trouvent actuellement en poste aux USA. De la capitale Washington, Manuel Sager s'occupe plus particulirement des relations politiques entre Etats. Paul Seger travaille New York auprs de l'ONU. Et Franois Barras dirige le Consulat gnral de Suisse, qui se trouve lui aussi dans la Grande Pomme. "Le statut de New York est particulier, puisque c'est la seule ville qui possde un ambassadeur la tte de son Consulat" , prcise Franois Barras. Son gigantisme et son rayonnement en font donc une exception. Avant de rejoindre NY City en 2010, l'ambassadeur originaire de Crans-Montana a pu dcouvrir des rgions du monde trs diffrentes: il a par exemple t en poste aux Emirats Arabes Unis, Hong Kong ou encore au Liban. "Nous sommes pays pour tre curieux. Mais nous devons faire vite, car en rgle gnrale nous restons seulement quatre ans au mme endroit. Berne a choisi ce rythme afin que les agents ne s'identifient pas plus leur pays de rsidence qu' leur pays d'origine." Et comme le mtier d'ambassadeur est trs personnalis, le nouveau diplomate nomm doit chaque fois recommencer le travail pratiquement de zro. "Les qualits d'un cardiologue sont techniques 90%. Dans notre domaine, la russite est due aux trois quarts la personnalit de l'agent" , confirme Franois Barras. Arriv mi-priode, il ne sait pas de quoi son avenir sera fait. Mais dans deux ans, il devra partir de New York et relever un nouveau dfi. "La diplomatie est un trs beau mtier, mais parfois dur pour les familles et les personnes accompagnantes qui doivent rgulirement s'adapter de nouvelles conditions de vie" , conclut le Valaisan. CAZ