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Guillermo Zermeo Explicar, narrar, mostrar. Danto, Habermas, Foucault y la historia Historia y Grafa, nm. 24, 2005, pp. 145-184, Departamento de Historia Mxico
Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=58922830006

Historia y Grafa, ISSN (Versin impresa): 1405-0927 historia.grafia@uia.mx, publica@uia.mx Departamento de Historia Mxico

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Explicar, narrar, mostrar.


Guillermo Zermeo
El Colegio de Mxico

Danto, Habermas, Foucault y la historia

...los hombres (como unidades concretas, empricas) viven y actan en un mismo tiempo, aunque con horizontes temporales que remiten al pasado y al futuro. Por consiguiente, el orden social debe estar concebido en la simultaneidad y no slo como una secuencia proyectada. Niklas Luhmann Resumen Este ensayo est conformado por tres partes principales. En la primera se presenta la contribucin de Arthur C. Danto relacionada con el esclarecimiento del carcter frgil, a la vez que consistente, de toda historiografa obligada a asumir un carcter narrativo para informar del pasado. Esta revisin se realiza teniendo en cuenta el proyecto ilustrado que formula
Al elaborar este ensayo he recibido crticas y sugerencias muy valiosas. Dentro de lo posible, he intentado ceirme a ellas, aunque seguramente no siempre con la fortuna debida. A Luis Vergara, scar Martiarena, Alfonso Mendiola y al dictaminador annimo, mi reconocimiento y agradecimiento por esas observaciones.  A propsito de la crtica al humanismo o antropologa clsica, vase Niklas Luhmann, Sistemas sociales. Lineamientos para una teora general, tr. Silvia Pappe y Brunhilde Erker, bajo la coord. de Javier Torres Nafarrate, Mxico, uia/Alianza, p. 17.


Historia y Grafa, UIA, nm. 24, 2005

Kant de una historiografa futura, y que ser continuado, entre otros, por el filsofo de la ciencia Carl G. Hempel. En la segunda parte se examina de qu modo reacciona Jrgen Habermas ante la tesis de Danto sobre la narracin y cmo la ampla. Segn dicha tesis, la historiografa cientfica, debido a su carcter narrativo, se convierte en un instrumento necesario de control de las generalizaciones de las ciencias sociales. En el trasfondo de la posicin de Habermas aparece el legado de la Ilustracin kantiana, pues asimila las formas de narrar a la razn histrica ilustrada. En la tercera parte, se sigue la argumentacin de Habermas y se establece el contrapunto representado por Michel Foucault en su intento de descubrir nuevas formas no narrativas de explicar el pasado. En esta bsqueda subyace una crtica de la hermenutica tradicional y el intento de inscribir en la historia el mismo arte de narrar la historia. En el centro del ensayo se sita esta pregunta: qu hacer con la Ilustracin respecto al funcionamiento de la historiografa? En tal sentido, la disputa entre Habermas y Foucault es sumamente reveladora.

Introduccin

o ms seguro es que Michel Foucault no haya conocido o ledo la obra de Arthur C. Danto. Foucault tampoco respondi directamente a las objeciones planteadas por el filsofo y socilogo alemn Jrgen Habermas. En cambio, s tenemos a la vista la crtica acerba de Habermas a Foucault, por un lado, y, por el otro, la entusiasta aprobacin, por Habermas, de Danto. En esta triangulacin, Habermas aparece como el paladn defensor de la razn ilustrada que en la historiografa asume la forma narrativa. Para los fines de este ensayo, Habermas nos permite adems establecer el punto de interseccin entre Danto y Foucault con el propsito de reflexionar sobre el significado y alcance de la narrativa en la historiografa moderna. Pero tambin se explora el contrapunto establecido por Foucault en relacin con la posibilidad y pertinencia de acceder al pasado por medios no narrativos. No interesa por tanto rastrear las influencias entre Danto, Habermas y Foucault. Ms bien, a partir de la observacin de los lmites en
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que se despliega la escritura de la historia moderna, importa revelar el lugar que ocupa Foucault por su intento de ofrecer una salida al problema de la mimesis o imitacin del pasado en el presente. Sobre todo quisiera mostrar que ese intento foucaultiano no constituye una lucha frontal contra la razn histrica, sino slo una crtica a un tipo de razn histrica que en la versin habermasiana pierde de vista su propia historicidad. Espero que la confrontacin entre Habermas y Foucault, con la contribucin de Danto, como trasfondo, nos permita aproximarnos e interesarnos en el debate actual sobre las posibilidades de la mimesis o representacin del pasado. Tradicionalmente la narrativa ha sido la forma natural de explicar la historia. Pero ahora surge de nuevo la cuestin acerca de si existe o no una forma no narrativa de acceder al pasado que resulte vlida. Platn, en su momento, plante: Pues lo que yo quera decir era precisamente que resultaba necesario llegar a un acuerdo acerca de si dejaremos que los poetas nos hagan las narraciones imitando o bien les impondremos que imiten una veces s, pero otras no y en ese caso cundo debern o no hacerlo, o, en fin, les prohibiremos en absoluto que imiten. Lo aqu expuesto se divide bsicamente en tres partes. En primer lugar, a la luz del proyecto filosfico-histrico de Kant continuado por Hempel, presento de manera esquemtica la contribucin de Danto para dilucidar el carcter frgil y a la vez consistente de toda historiografa incapaz de renunciar a su carcter narrativo. En seguida, me remito a la respuesta crtica de Habermas en su doble filo: de un lado, su entusiasmo ante la aportacin de Danto y, del otro, su reserva frente a los aparentes extravos de Foucault al atreverse a experimentar con otras formas de representacin del pasado. Finalmente, de la mano del ojo crtico de Foucault, se indican los lmites de la hermenutica que ha acompaado al despunte y consolidacin del discurso histrico moderno.


Platn, La Repblica, tr. Jos Manuel Pabn y Manuel Fernndez-Galiano, Madrid, Alianza, 2001, p. 185. Explicar, narrar, mostrar. Danto, Habermas, Foucault y la historia / 147

Explicar la historia En su libro Analytical Philosophy of History (1965), Arthur C. Danto parte del postulado de Carl G. Hempel (1942) de que al conocimiento histrico tambin lo regula la lgica de la investigacin cientfica. No obstante el carcter impreciso e inexacto que podra acusar la formulacin de los juicios histricos, es importante reconocer que los procedimientos de la historia obedecen al mismo rigor lgico de la investigacin cientfica. William Dray bautiz a este procedimiento en 1957 como el Covering law model: modelo nomolgico deductivo de explicacin causal. Brevemente, explicar un acontecimiento histrico o sociolgico significa acoger lo que se explica en la forma de una ley general. La explicacin asume la forma de una argumentacin deductiva donde la conclusin toma la forma de un enunciado que designa el qu de la explicacin y en el explanans aparecen una o ms leyes que permiten ver una clase de regularidades empricas. De manera similar al cientfico, el historiador logra as someter la naturaleza azarosa de los hechos a un raciocinio explicativo: seala por qu las cosas sucedieron de una manera y no de otra. En la medida en que se ejerza un mayor control sobre los factores subjetivos o psicolgicos, el raciocinio explicativo obtendr una mayor relevancia y precisin. Sin embargo, el mismo Hempel acierta a decir que, al final, los historiadores slo podrn ofrecer esbozos de explicacin debido al carcter de las leyes que formulan, que impide efectuar
 Arthur C. Danto, Analytical Philosophy of History, Cambridge University Press, 1965. Tr. castellana y sel. del texto en Historia y narracin. Ensayos de filosofa analtica de la historia, intr. Fina Biruls, Barcelona, Paids, 1989.  Carl G. Hempel, The function of general laws, en Aspects of Scientific Explanation, and Other Essays in Philosophy of Science, Nueva York, The Free Press, 1965, pp. 231-43; Carl G. Hempel, La explicacin en la ciencia y en la historia, en Corina Yturbe (comp.), Teora de la historia, Mxico, Terra Nova, 1981, pp. 31-64.  William Dray, Filosofa de la historia, tr. Molly K. Brown, Mxico, uteha, 1965, pp. 6-35.

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propiamente la tarea predictiva o proftica de toda ciencia. Al ser entonces la historia una ciencia naturalmente imperfecta, lo que ms la acercara al modelo ideal en cuanto a sus procedimientos consistira en aplicar el clculo de probabilidades basado en el mtodo estadstico. Mucho antes de Hempel, Emmanuel Kant ya haba pensado en la posibilidad de una historia-ciencia de alcance universal, cosmopolita. Kant deposit su esperanza en transformar la simple relacin de los hechos a primera vista sin rumbo definido en una empresa capaz de descubrir un tipo de regularidad asociado con la disposicin originaria de la naturaleza humana. Seal asimismo que esta esperanza se fundaba en el desarrollo de la estadstica en los grandes pases, pues segn ella el curso de las tasas de mortalidad y nacimiento se manifiesta con arreglo a leyes naturales constantes, no menos que los cambios atmosfricos. As, Kant fue uno de los primeros pensadores en sostener la posibilidad de concebir a la historia en acuerdo con los principios de regularidad y previsibilidad que gobiernan la naturaleza. El reto de una ciencia universal de la historia con estas caractersticas consistira en cmo salvaguardar la individualidad y singularidad mltiple del ser humano. El punto problemtico segn Kant era cmo formular una teora de la evolucin social regulada por leyes inmanentes a la naturaleza humana en la que pudieran conciliarse libertad y necesidad, novedad y reiteracin. En caso afirmativo, an habra que preguntarse si dichas leyes se correspondan con categoras a priori (mentales) o eran el resultado de la observacin de la misma actividad humana. De lograrse, se dispondra para el mundo social de una filosofa histrica similar a la filosofa de la naturaleza. De esa manera podra trasponerse el umbral de relatos
Hempel, La explicacin en la, op. cit. Emmanuel Kant, Idea de una historia universal en sentido cosmopolita (1784), en Filosofa de la historia, prl. y tr. Eugenio Imaz, Mxico, fce, 1985 (1941) (Popular), pp. 39-65.  Ibid., pp. 39-40.
 

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histricos basados todava en conjeturas ms cercanas a la novela.10 Conviene hacer notar que el nico presupuesto incuestionable de la empresa kantiana era una nocin de razn natural. Hacia 1940, se crey que la reaparicin del proyecto de Kant en el modelo nomolgico-deductivo de Hempel ayudara a resolver la estrechez de miras de una historia poltica centrada en los grandes eventos polticos y militares y en las grandes personalidades. Sin embargo, incluso entre los promotores de la historia cuantitativa y estadstica hubo quienes, como Pierre Vilar, reconocieron que la econometra aplicada a la historia presupona por necesidad una visin retrospectiva, es decir que todo acercamiento al pasado se estructura a partir del futuro acontecido y no exclusivamente desde un futuro proyectado. Al revisar los postulados de autores como Hempel, Popper11 y Habermas, se advierte que el proyecto kantiano de una razn histrica universal no se consum a plenitud. En dichos autores aparece el futuro-no-acontecido justo como el gran obstculo para hacer de la historia una ciencia perfecta.

Narrar la historia: la disolucin de la historia filosfica en Arthur C. Danto Al acercar la filosofa a la historia mediante el anlisis de los modos de hablar y de pensar, Danto distingue al historiador del filsofo de la historia precisamente en funcin del factor-futuro. Tanto en el historiador como en el filsofo de la historia hay un inters legtimo de explicar el pasado. Pero el rasgo que distingue a ambos es la forma de situarse ante el futuro. Mientras el filsofo busca aclarar, adems del pasado, toda la historia desde sus orgenes, el historiador se concentrara exclusivamente en el pasado, sin
Emmanuel Kant, Comienzo presunto de la historia humana (1786), en ibid., pp. 67-93. 11 Karl R. Popper, La miseria del historicismo, tr. Pedro Schwartz, Madrid, Alianza, 1973.
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reconocer de qu manera el presente o el futuro afectan su modo de pensar y hablar respecto a dicho pasado. Surge entonces la posibilidad de formular dos clases distintas de teoras en la historia: las descriptivas, que establecen pautas de relacin nicamente entre los acontecimientos sucedidos, y las explicativas, que buscan dilucidar toda la historia en trminos de causalidad. En la argumentacin de Danto se muestra que formalmente la estructura narrativo-explicativa de la historia no se diferencia de la estructura dispuesta en la astronoma. La secuencia y su relacin podran esquematizarse de la siguiente manera: Ticho Brahe identific las posiciones de los planetas/ El historiador registra los hechos del pasado y los ordena cronolgicamente. Kepler descubri al sol como pauta ordenadora del sistema solar planetario/ El historiador hace notar (por ejemplo) que la economa en las sociedades industrializadas regula y ordena el sistema-mundo. Newton revel que la ley de la gravedad universal posee un carcter prescriptivo independiente de cualquier observador/ El historiador cientfico aspira a hallar las leyes que gobiernan el mundo social-histrico. El tercer nivel se entiende nicamente a la luz de la cuestin planteada inicialmente por Kant acerca de si existen bases suficientes para formular una teora general del acontecer histrico. Despus de seguir la argumentacin de Danto la respuesta es negativa: debido al desconocimiento del futuro, slo se dispone de las bases para realizar un recuento del whole of the past, mas no de todo el acontecer histrico. Cuando mucho, mediante la investigacin histrica sistemtica se puede formular una teora descriptiva del acontecer histrico. En su momento, Kant plante la necesidad de esperar a que apareciera el Newton de las ciencias sociales e histricas, lo cual sugera que ya existan las bases para disear una teora general del desarrollo histrico. Por lo pronto, desde la perspectiva de Danto se tiene a un historiador que slo est en condiciones de realizar una cierta clase de
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predicciones cientficas que no trascienden el umbral de los lmites impuestos por su objeto de estudio: el pasado. Con la limitacin ulterior de que no hay una perfecta adecuacin entre el dato de la experiencia producto de la observacin histrica y el modelo o trama narrativa general donde se inscribe. La imposibilidad de informar a cabalidad del pasado sin arrancarlo de su secuencia temporal pura ha dado lugar al encuentro con la hermenutica por parte de la tradicin filosfico-analtica. En la teora del significado desarrollada por Karl Lwith, por ejemplo, slo es aplicable al pasado, cuando la pieza teatral ha concluido.12 La crtica a las filosofas de la historia postkantianas seala que stas han forzado la informacin llana y ordinaria al subordinarla a programas de accin regulados por un futuro todava no acontecido. Es decir, sin las bases emprico-analticas necesarias se realizan enunciados universalistas invlidos.13 Inscrito dentro de la tradicin crtica kantiana, el trabajo de Danto se orient a demostrar sin menoscabo de su cientificidad que la historia era esencialmente narrativa, asumiendo as el postulado relativo a la interdependencia entre experiencia y forma narrativa. En su anlisis del lenguaje histrico, Danto muestra la transformacin de la secuencia natural de los acontecimientos (la cronologa) debida al influjo de una estructura verbal articulada en trminos de un comienzo y un final. Toda narracin histrica en ese sentido tiende a desnaturalizar el tiempo cronolgico y por esa razn no puede concebirse como un mero reflejo de la realidad.14 En la transformacin del tiempo natural cada instante de la historia en tiempo histrico toman parte tanto la perspectiva del
Karl Lwith, Von Hegel zu Nietzsche. Der revolutionre Bruch im Denken des 19. Jahrhundert, 8a. ed., Hamburgo, Felix Meiner Verlag, 1981. 13 Un ejemplo se encuentra en Georg Lukcs, El asalto a la razn. La trayectoria del irracionalismo desde Schelling hasta Hitler, Mxico, Grijalbo, 1983, pp. 3-74. 14 Karl-Heinz Stierle, Experiencia y forma narrativa. Anotaciones sobre interdependencia en la ficcin y en la historiografa, en Silvia Pappe (coord.), Debates recientes en la teora de la historiografa alemana, tr. Kermit McPherson, Mxico, uam-a/uia, 2000, pp. 457-98.
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suceso como la del historiador. Este ltimo, por ejemplo, puede reconocer que su inters por descubrir las causas de una accin est previamente inscrito en las motivaciones que han dado lugar a su intervencin historiogrfica,15 originadas no en el pasado en s sino en el futuro acontecido de ese pasado. Surge por ello la figura del historiador-narrador sometido a la influencia de los efectos no pre-vistos por los agentes objeto de su estudio. Se tiene as que toda narracin retrospectiva basada en frecuencias numricas o verbales consiste en una duplicacin de la experiencia adquirida. Por lo tanto, para el anlisis es necesario distinguir entre la experiencia realmente sucedida y el saber narrativo de tal experiencia. Se trata de dos eventos distintos, no simultneos ni temporal ni semnticamente. A diferencia de Hempel, la salida ofrecida por Danto consiste en mostrar que el futuro en vez de ser el obstculo para la perfeccin de la historia es la condicin de posibilidad misma de la historia. El futuro como el factor desconocido en el momento de la accin se constituye en el verdadero motor de la historia como conocimiento. Desconocer los efectos futuros de toda accin seala sus propios lmites, a la vez que incentiva la curiosidad respecto a qu y cmo pas tal cosa. El mundo slo llega a ser objeto de conocimiento, en palabras de Danto, cuando se abre una distancia entre l y partes de l. La ciencia describe el mundo como si no hubiera ninguna grieta de este tipo, aunque, por supuesto, es la existencia de esta grieta lo que hace posible la ciencia.16 La figura del historiador derivada de estas consideraciones que dejan a la historia como una obra necesariamente abierta es la de un sujeto que, si bien hace uso de los procedimientos del cientfico experimental, obtiene como resultado un producto deficiente
Vase Paul Ricur, Hacia una hermenutica de la conciencia histrica, en Tiempo y narracin, iii. El tiempo narrado, tr. Agustn Neira, Mxico, Siglo xxi, 1996. 16 Arthur C. Danto, Qu es filosofa, tr. Miguel Hernndez Sola, Madrid, Alianza, 1976, p. 195.
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debido al carcter aleatorio de su objeto de estudio: un pasado conectado siempre con su futuro. En ese sentido, frente al historiador situado siempre en el futuro de lo acontecido, el pasado contiene una estructura ambivalente: es un hecho consumado, a la vez que incompleto, susceptible de interpretacin. Supongamos que el pasado es como la noche oscura hacia la cual Ticho Brahe diriga su telescopio para estudiar la situacin de las estrellas. La diferencia entre el astrnomo y el historiador consistira en que, mientras el primero siempre ver la misma estrella al realizar las mismas operaciones en condiciones similares, el historiador se halla en condiciones de observacin que se modifican y permiten la misma estrella iluminada con luces diferentes. El cambio de la perspectiva de observacin depende de manera directa de los desplazamientos del presente-pasado en direccin del futuro-presente del observador. El punto de observacin se aleja progresivamente del punto establecido en el cielo oscuro del pasado. No obstante el relativismo en que parece sucumbir la observacin histrica, Danto argumenta que, en cuanto a su funcionamiento lgico, la historia procede de manera anloga a la ciencia, slo que en sentido inverso, es decir, hacia el pasado. El potencial pre-dictivo contenido en toda explicacin cientfica se realiza en la historia como retro-diccin. Se realiza a partir del futuro acontecido para descubrir en el pasado nuevas atribuciones de sentido. Si se siguen ciertas reglas de manera puntual, es posible que lo previsto en la investigacin histrica pueda sujetarse a la comprobacin, es decir, al hallazgo de las evidencias documentales. A diferencia de la ciencia que apunta su prediccin hacia el maana no acontecido, la historia lo hace hacia el ayer acontecido. La prediccin se sustenta en una teora que establece relaciones posibles entre hechos dispares no simultneos. Lo decisivo es que la retro-diccin se sustenta en un saber previo que surge desde la misma lgica de investigacin. Por ejemplo, un especialista en la historia de Roma puede toparse con tres tumbas romanas de paseo por Yugoslavia. En forma simultnea a la observacin, sabe que los romanos acostumbraban
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enterrar a su gente en los mrgenes de los caminos importantes. De tal apunte emprico conjuntado con el saber previo, el investigador infiere que las tumbas son indicios de la presencia romana en la regin y de la proximidad de un antiguo camino romano. Un observador no informado que no dispone de ese pre-saber no est en condiciones de revelar el sentido y la funcin de esas tumbas. Slo una observacin emprico-analtica puede delinear una serie de acciones futuras tales como excavar el terreno para confirmar o modificar las hiptesis. nicamente en ese sentido se puede afirmar que el conocimiento histrico es un saber sistemtico codificado que procede de acuerdo con ciertas reglas propias de la investigacin cientfica. As, es aceptable que tanto filsofos como historiadores exhiban una misma estructura narrativo-explicativa, cuyos alcances, sin embargo, son diversos.17 Ambos proceden teleolgicamente, es decir, del futuro conocido al pasado, slo que, mientras la historia parte de indicios presentes (saber adquirido del historiador), el filsofo procede desde un futuro no acontecido y por tanto desconocido. Mientras unos realizan sus predicciones desde la posicin del juicio final o ltimo da, los historiadores las realizan desde el saber acotado por los mismos historiadores. Como parte de un saber sistemtico codificado, se construyen unidades narrativo-temporales vistas como totalidades relativas al funcionamiento de la misma historiografa. El corolario es que al pasado se accede retrospectivamente por la mediacin de un saber histrico preconstituido. Si en el pasado algo parece carecer de sentido ello indica nada ms que no se tiene la informacin suficiente para insertarlo dentro de una trama comprensible. Constituye un problema para el historiador, mas no as para los sujetos que viven y hacen su historia. Afirmar, por ejemplo, que los revolucionarios desconocan la revolucin que
Hayden White, Metahistoria. La imaginacin histrica en la Europa del siglo xix, tr. Stella Mastrangelo, Mxico, fce, 1992.
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obraban en el momento en que ocurra es una cuestin en esencia historiogrfica y no propia del proceso histrico mismo. En ese sentido, de la historia se tienen nicamente fragmentos a partir de los cuales se construyen totalidades explicativas parciales. Sobre las ruinas del pasado el historiador establece coherencias condicionadas por coherencias textuales previas. Por ese motivo, frente a la tediosa cuestin de si la historia era ciencia o arte, Danto respondi enfticamente que ninguna de ambas cosas.18 En efecto, en su anlisis de las frases narrativas, Danto seala que stas se caracterizan por referirse cuando menos a dos acontecimientos distantes temporalmente y que con ellas se describe nicamente el primero de los acontecimientos a la luz de otro posterior, sin que exista por consiguiente una relacin causal directa entre el primero y el segundo. As, el comienzo de una narracin histrica se realiza de manera paradjica a partir de su conclusin, no desde el pasado aislado, sino a partir de sus efectos futuros no previstos en el momento de la accin. As, el historiador es el nico que puede usar verbos como los de las frases Aristarco anticip y Maquiavelo ya lo dijo, o predicados como el de este enunciado: Tucdides es el precursor de la historia moderna. Estos verbos y predicados no estn al alcance de los autores mencionados debido a que desconocen los efectos futuros de sus obras. Si bien a la historia le interesa establecer los hechos del pasado, su significado es una atribucin que los historiadores realizan al inscribirlos dentro de un conjunto ms amplio de relaciones de temporalidad. En esa medida, el historiador es un observador privilegiado que examina los hechos desde una perspectiva diferente de la que corresponde a los agentes originales. Entendida entonces la historia como una actividad productiva que opera en el reino del sentido, de manera inevitable se orienta a modificar permanentemente sus formas de atribucin y demarcacin del pasado. Con ello se plantea la cuestin acerca del modo
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Danto, Analytical, Philosophy of History, op. cit., p. 143.

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como los historiadores fundamentan sus formas de atribucin de sentido a las acciones del pasado. Si el problema principal del conocimiento histrico ya no radica en elucidar los hechos sino en determinar su significado para las generaciones futuras, cmo discernir las bases slidas o endebles de una interpretacin histrica? sa es la pregunta acerca de la naturaleza de las leyes en que se sostienen las explicaciones de los historiadores.19 Al respecto, Danto responde que no hay gran diferencia entre las formas de explicacin empleadas en el lenguaje ordinario y las formas usadas por el historiador, porque los esquemas de explicacin son intrnsecos a la misma forma de narrar. Este principio, basado en la unidad de la diferencia del discurso narrativo, ser adoptado y ampliado por Habermas, como se ver adelante. En resumen, en Danto se reconocen dos conceptos de historia: a) como imagen tridimensional, determinada por la pretensin de universalidad del modelo de explicacin nomolgico-deductivo ofrecido por Hempel, y b) como un saber especializado del pasado. En esta representacin dual de la historia influye la imposibilidad de aplicar el modelo tomando en cuenta el doble carcter del futuro: futuro-pasado conocido por el historiador y futuro-presente desconocido por el actor. As, en Danto se muestra la imposibilidad de conciliar cabalmente su modelo con el de Hempel. A partir de esta inconsecuencia, en adelante la historia tiene como una de sus tareas primordiales la de clarificar su relacin con la escritura en general y con la narracin explicativa en particular. Adems queda abierta la cuestin del valor de estas narrativas histricas para el presente, punto de origen y de llegada de las mismas. Teniendo como trasfondo el esclarecimiento de los lmites y alcances de la narracin en la historia por parte de Danto, podemos adentrarnos en la confrontacin entre Habermas y Foucault respecto al discurso de la historia. En el centro de esta disputa aparece el historiador como sujeto privilegiado del sentido
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Danto, Narrative sentences, en ibid. Explicar, narrar, mostrar. Danto, Habermas, Foucault y la historia / 157

de la historia en su doble acepcin: como discurso regulador de la accin y como atribucin de significados. Falta saber ahora si la interseccin de pasado y presente ocurre exclusivamente en la cabeza del cientfico o tambin fuera de ella. A continuacin se desarrolla el intento de Habermas por fundar una historia sostenida en categoras trascendentales, o de hacer y escribir historia sin traicionar el proyecto kantiano.20

Danto, Habermas y la razn histrica De la obra de Danto, a Habermas le atrajo en especial la cuestin tratada en el inciso precedente: los nexos entre historia y narracin.21 Tanto ms cuanto que Habermas comparte el principio de que el arte de la narracin no es exclusivo de los historiadores. De acuerdo con la ruta abierta por la filosofa analtica del lenguaje, surgi la posibilidad de desarrollar un concepto ordinario (lego) ms amplio de narracin que incluso gobierna las relaciones intersubjetivas cotidianas. De aqu se sigue la necesidad de clarificar la diferencia entre lenguaje histrico especializado y lenguaje histrico ordinario.22
Esta idea se extiende a la contraposicin Chomsky-Foucault planteada por Paul Rabinow en su introduccin. Paul Robinaw (ed.), Foucault Reader, Nueva York, Pantheon Books, 1984, pp. 3-29. Una tercera va desde la filosofa no por eso menos relevante para la historia es ofrecida por Carlos Pereda, Razn e incertidumbre, Mxico, Siglo xxi, 1994. 21 Traducida al alemn en 1980: Arthur C. Danto, Analytische Philosophie der Geschichte, Frankfurt, Suhrkamp, 1980. En su presentacin se lee: es un ajuste con las filosofas de la historia tradicionales idealistas y prolegmeno de una nueva filosofa analtica de la historia. Polemiza en contra del relativismo histrico y trabaja en el marco del desarrollo de un lenguaje temporal que confiere validez a los enunciados sobre el pasado. Su tesis central: toda historiografa (Geschichtsschreibung), sea descriptiva o explicativa, posee una estructura narrativa. Vase La crtica nihilista del conocimiento en Nietzsche (1968), en Jrgen Habermas, Sobre Nietzsche y otros ensayos, tr. Manuel Jimnez Redondo, Madrid, Tecnos, 1982, pp. 31-61, en referencia al trabajo de Danto sobre Nietzsche (1955). 22 Esta preocupacin de la lingstica es desarrollada por Luis Fernando Lara,
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De manera ms puntual, Habermas recurri al trabajo de Danto para clarificar las relaciones que podra haber entre historia y sociologa en Alemania, en un periodo de auge de la nueva historia social alemana, as como para presentar una alternativa crtica a la teora de la evolucin social propuesta por Niklas Luhmann.23 Este doble objetivo presupone, al igual que en Danto, la crisis o disolucin de las filosofas de la historia elaboradas durante el siglo xix. Tal es el motivo que subyace en su intento de realizar una reconstruccin del materialismo histrico.24 Habermas comparte la idea del historiador Ernst Schulin de que la historia universal ya no puede comprenderse como un continuum o como si se tratara de un proceso unitario. Tal novedad estaba ya presente en las tipologas comparadas de socilogos como Max Weber o historiadores como Otto Hintze y Marc Bloch. Sus reflexiones sobre la historia se enmarcan en un proyecto propio de mayor envergadura: formular una teora general de la evolucin social. En ese contexto Habermas recurre a una distincin bastante convencional entre historiografa e investigacin histrica. Al mismo tiempo, la historiografa forma parte solamente de un sistema mayor: la praxis narrativa. El arte de narrar constituye en la praxis social una especie de a priori histrico. Por esa razn no es de extraar que el historiador posea de manera natural el
Ensayos de teora semntica: lengua natural y lenguajes cientficos, Mxico, El Colegio de Mxico, 2001 (Jornadas, 135). 23 Niklas Luhmann, Weltzeit und Systemgeschichte. ber Beziehungen zwischen Zeithorizonten und sozialen Strukturen gesellschaftlicher Systeme, en Hans Michael Baumgartener y Jrn Rsen (eds.), Seminar: Geschichte und Theorie. Umrisse einer Historik, Frankfurt, Suhrkamp, 1976, pp. 337-86. Este texto se tradujo como Tiempo universal e historia de los sistemas, en Pappe (coord.), Debates recientes en la, op. cit., pp. 359-424. 24 Vase Jrgen Habermas, Hacia una reconstruccin del materialismo histrico, en Sobre Nietzsche y otros, op. cit., pp. 89-110. Se trata de una versin abreviada de un libro cuyo autor es Klaus Eder, Die Enstehung staatlich organizierter Gesellschaften. Ein Beitrag zu einer Theorie sozialer Evolution, Frankfurt, Suhrkamp, 1976. (La gnesis de las sociedades organizadas estatalmente. Una aproximacin a la teora de la evolucin social). Explicar, narrar, mostrar. Danto, Habermas, Foucault y la historia / 159

arte de narrar, comn a cualquier ser humano que habla y acta. El historiador, como cualquier individuo, construye enunciados situados en un lugar y referidos temporalmente. La posicin de Habermas sobre las relaciones entre historia y narracin se puede sintetizar (y cuestionar) en los siguientes puntos que parcialmente remiten al planteamiento de Danto. Se da por sentado que el historiador contemporneo no construye sus historias como un testigo ocular, sino como un observador tardo de los acontecimientos. Los esquemas narrativos permiten describir acciones de sujetos que hablan y se mueven delimitados por sistemas de reglas de accin y de valoracin que dan origen a formas de subjetividad y socializacin. Una narracin describe acontecimientos que obtienen su significado en el contexto de una historia. Se construye a partir de interacciones, se divide en episodios y no faltan en ella, como en el cine, un comienzo y un final. Los acontecimientos encuentran su conjuncin (continuum) gracias al significado que obtienen a travs de las conexiones causales que se establecen entre ellos. La explicacin se deriva de condiciones culturales especficas que actan como normas y valores, as como de las intenciones y motivos vinculados con la accin.25 Los enunciados o frases narrativas remiten por lo menos a dos acontecimientos asimtricos, temporalmente distintos, el primero de los cuales se describe en relacin con el otro, que es posterior. As, los enunciados narrativos describen un acontecimiento con predicados distintos a los utilizados en el momento mismo de su aparicin, de tal manera que en toda narracin hay una distorsin inevitable respecto del sentido original del hecho narrado. An ms: en el caso del historiador que no describe los acontecimientos como testigo ocular, se carece de la vivencia de lo ocurrido. Siempre llega
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Jrgen Habermas, La reconstruccin del materialismo histrico, tr. Jaime Nicols y Ramn Garca Cotarelo, Madrid, Taurus, 1985, p. 186.

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tarde a los sucesos a diferencia del cronista o reportero periodstico. De ah surgen dos cuestiones: primero, la relativa a la validez de los predicados empleados para realizar una representacin justa y veraz del pasado y, en segundo lugar, la referente a la funcin de una narrativa que se distancia de las narrativas del hombre comn inmerso en su cotidianidad. En toda narracin ordinaria o especializada hay necesariamente un cambio de sentido originado en movimientos espaciales y temporales. Esta mutacin semntica del mismo suceso seala una diferencia entre el significado que tiene para el sujeto vivencial y el que le atribuye el mismo sujeto en su relato autobiogrfico o el historiador del futuro de ese pasado. Cabe preguntar entonces si la atribucin de sentido establecida por el historiador surge espontneamente como resultado de un supuesto sentido comn, si como pretende Habermas depende de una mera decisin del historiador26 o, en su defecto, si una trama oculta indica al historiador cmo ordenar y jerarquizar los episodios, tal como sugiere Hayden White.27 La continuidad y secuencia de la narracin est determinada por los nexos de sentido de tipo causal establecidos entre acontecimientos no simultneos separados tanto en el espacio como en el tiempo. En dichos nexos, se trata de una relacin meramente formal o se refleja una relacin en la que en efecto lo que sucedi en x se debi a y? Dentro de qu mrgenes es legtimo trazar relaciones de identidad o de similitud entre eventos cuyas propiedades estn marcadas por la indivisibilidad? La respuesta de Habermas a esta ltima cuestin podra parecer un tanto apriorstica y tautolgica: el historiador tiene capacidad, afirma, de reconstruir de manera objetiva esferas de accin preconstituidas tambin objetivamente (narrativamente preconstiEste punto es importante porque Habermas asigna al historiador-testigo-noocular del pasado la capacidad de decidir qu tradiciones-narraciones del pasado conviene reciclar y afirmar, y cules desechar. 27 White, Metahistoria. La imaginacin histrica en, op. cit.
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tuidas), de tal modo que una identidad subyace por lo general en toda diferencia establecida de modo espacio-temporal. En ese sentido, la historia es una conexin vital objetiva y no una terica construida por el historigrafo. De aqu se deriva la prioridad que Habermas reservar a la investigacin histrica respecto a la historiografa. No obstante, parece que esta respuesta no responde en forma satisfactoria a la cuestin observada antes: toda narracin presupone un desplazamiento de sentido en relacin con la experiencia original o vivencial. El problema lo expres alguna vez Hegel: Cuando dirigimos una mirada al pasado, lo primero que vemos es slo ruinas.28 Finalmente, cabe preguntar si la historia pertenece al grupo de las disciplinas emprico-investigativas o al de las tericas. Danto argument que el desconocimiento del futuro era la condicin de posibilidad del saber histrico, a la vez que su propio lmite respecto a la posibilidad de formular predicciones tiles para el presente. En ese sentido, la historia es una disciplina no terica. En cambio, el historiador concebido como un narrador puede por lo comn realizar, en cuanto al pasado, predicciones relativas a los procesos de investigacin del mismo. El xito de estas predicciones extemporneas se traduce en mostrar a los agentes del pasado el futuro que ellos desconocan y que no pudieron vivenciar. Hempel denomin a este conocimiento como un cuasi-saber; Danto se desentendi del problema acerca de si la historia era ciencia o arte. Veamos cmo ha respondido Habermas a esta cuestin. Hemos explicado que todo acontecimiento referencial es posterior al acontecimiento narrado, pero este ltimo es anterior cronolgicamente al acto mismo de narrar. En ese sentido, narrar es una forma de inscribirse en el acontecer. Si bien el historiador, a diferencia del actor, tiene acceso al futuro pasado, l mismo est inmerso en un futuro posible que se realiza en cuanto l toma la
Epgrafe del captulo II del libro de Jorge Lozano, El discurso histrico, Madrid, Alianza, 1987, p. 59.
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iniciativa de intervenir hacer un corte en el continuum temporal. Este futuro adquiere forma en trminos de expectativas, deseos e intereses respecto de la historia que se narra. La seleccin del estilo para narrar depende de lo que se espera que ocurra con esa historia. Estas expectativas generan una tensin respecto a las expectativas depositadas en la historia que se narra. Se abre un espacio que contrapone dos futuros posibles: el del historiador y el de los agentes o sucesos de su historia. Habermas acepta en principio que el inters propio del historiador no debe determinar la construccin de una historia y al mismo tiempo ser su contenido. Aqu aparece un problema: si atribuimos al campo de la historia tan slo aquellos episodios que se pudieron narrar (y transmitir) hasta el momento presente, resulta que el concepto de una historia futura carece de sentido.29 En relacin con el abismo que se abre entre futuros contrapuestos futuro-pasado y futuro-futuro, parece que el proyecto historiogrfico de Habermas est orientado por un imperativo tico-poltico carente de fundamentacin filosfica, formulado ya por su maestro Adorno en los siguientes trminos:
Hitler ha impuesto a los hombres un nuevo imperativo categrico para su actual estado de esclavitud: el de orientar su pensamiento y accin de modo que Auschwitz no se repita, que no vuelva a ocurrir nada semejante. Este imperativo es tan reacio a toda fundamentacin como lo fue el carcter fctico del imperativo kantiano. Tratarlo discursivamente sera un crimen: en l se hace tangible el factor adicional que comporta lo tico. Tangible, corpreo, porque representa el aborrecimiento, hecho prctico, el inaguantable dolor fsico a que estn expuestos los individuos, a pesar de que la individualidad, como forma espiritual de reflexin, toca a su fin. La moral no sobrevive ms que en el materialismo sin tapujos. La marcha de la historia no deja otra salida que el materialismo a lo que
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Habermas, La reconstruccin del materialismo, op. cit., p. 189. Explicar, narrar, mostrar. Danto, Habermas, Foucault y la historia / 163

tradicionalmente fue su inmediata oposicin, la metafsica. Lo que el espritu se glori en otro tiempo de determinar o construir a su imagen y semejanza, ha tomado la direccin de lo que no se parece al espritu ni acepta su dominacin, la cual con todo se manifiesta en ello como el Mal absoluto. El estrato humano de lo somtico, lejano al sentido, es el escenario del sufrimiento que abras en los campos de concentracin sin consuelo alguno todo lo que hay de apaciguador en el espritu y su objetivacin, la cultura.30

Aunque asume la hermenutica o el arte de atribuir sentidos al pasado, Habermas parece sentirse incmodo cuando se enfrenta con el problema del doble futuro inscrito en el arte de contar la historia. En una entrevista retrospectiva, reaccion enfticamente en contra de lo que en 1970 consider un peligroso retorno a las Geisteswissenschaften (Humanidades). Crea que la incorporacin de los mtodos de las ciencias sociales en boga en esos aos representaba un poderoso antdoto para el veneno contenido en los mtodos tradicionales del Verstehen (comprensin), que aspiran a ofrecer una interpretacin del pasado lo ms justa posible, es decir, sin traicionar el contexto de cada uno de los sistemas histricos analizados. Esta heurstica presupone por fuerza el reconocimiento de que el saber histrico se produce a partir de la no simultaneidad de los hechos narrados. Esta posicin heurstica le parece a Habermas inadmisible polticamente, por ejemplo, cuando se trata de estudiar el pasado representado por Auschwitz. As, fundado ms en razones morales que cientficas, observa la inconveniencia de entrar en el juego del neo-historicismo.31 Aun cuando se podra coincidir con la preocupacin poltica y moral de Habermas, parece que esta salida intempestiva esquiva el asunto de la aceptacin de un modelo cientfico para la historia que
Theodor W. Adorno, Dialctica negativa, tr. Jos Mara Ripalda, Taurus, 1990, pp. 366-7. Las cursivas son mas. 31 Jrgen Habermas, La necesidad de revisin de la izquierda, tr. Manuel Jimnez Redondo, Madrid, Tecnos, 1991, pp. 211-4.
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incluye en sus relaciones internas la dimensin hermenutica.32 Hasta aqu puede reconocerse que la historia, en la medida en que naturalmente se regula en forma narrativa, no puede aspirar a producir una teora del desarrollo histrico. Es una disciplina no terica. No obstante, aun cuando su modo de narrar se asemeja en el orden estructural al modo de narrar del lego en la materia, sus formas de explicacin refieren a modelos tericos articulados en otros dominios del saber, como la sociologa, la antropologa o la economa. Estos modelos terico-culturales son los que permiten darle unidad al continuum discontinuo de la historia. As, por ejemplo, Habermas basa su teora de la narracin histrica en otra de la accin orientada racionalmente, gracias a la cual es posible que la historiografa se reconstruya igualmente en trminos racionales. Recordemos que la posicin de Habermas se apoya en la obra de Danto con el fin de ilustrar las relaciones que puede haber entre historia y sociologa y para confrontar las bases empricas endebles en que se funda, en su opinin, la teora de le evolucin propuesta por Luhmann.33 Con ese objeto empez por distinguir entre investigacin histrica (Geschichtsforschung) e historiografa (Geschichtsschreibung). El papel de la investigacin histrica consistira, dentro de este esquema binario, en poner a prueba los modelos tericos propuestos por las ciencias sociales, por medio del escrutinio y la comprobacin de los enunciados histricos particulares y generales.34 Asimismo, el planteamiento de Danto le ha permitido salvar la distancia tradicional que poda haber entre narracin y produccin de conocimiento histrico, y entre narracin histrica y narracin natural u ordinaria. Habermas mismo aclara:
Habermas, La reconstruccin del materialismo, op. cit., p. 194. Habermas, Historia y evolucin, en ibid., pp. 181-232. 34 Ibid., pp. 183-4. Es tambin la posicin defendida por Carlo Ginzburg al no estar de acuerdo con la reduccin de la historia a la retrica. Carlo Ginzburg, Aristote and history, once more, en History, Rhetoric, and Proof, Hanover, University Press of New England, 1999, pp. 38-53.
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con este sistema referencial no estamos aislando ninguna esfera cientfica objetiva frente a la experiencia cotidiana, sino que entendemos a la ciencia, ante todo, como una forma cognoscitiva en la que recordamos y repetimos las experiencias cotidianas, esto es: las hacemos reproducibles. Cierto que la historiografa puede entenderse como una forma estilizada y ms elevada de la narrativa cotidiana insertada en las conexiones interactivas; su vinculacin al sistema referencial narrativo, sin embargo, fortalece una reflexividad incorporada al mundo vital (Lebenswelt). El historiador, como el historigrafo, no trasciende de la praxis vital en su posicin hipottica en cuanto que investigador crtico de la historia...35

ste es el punto nodal de la argumentacin de Habermas: debido a su naturaleza narrativa, la historiografa no representa conocimiento terico alguno, sino que es una forma aplicada de un conocimiento terico.36 Las descripciones histricas son un conocimiento referido a la accin y se encuentran al mismo nivel que la conciencia histrica de los coetneos. Entre el historigrafo y su pblico no hay distancia ninguna, como entre el participante en el discurso y el actuante.37 La historia est tan vinculada a la accin y, en este sentido, es tan dogmtica como cualquier otro conocimiento aplicado [], por ejemplo, las tecnologas.38 Sin embargo, para conseguir su cometido proporcionar un nuevo saber sobre el pasado, se somete a los principios de la lgica, puesto que cuanto ms coincide un historiador con la tradicin vlida, tanto ms directamente puede producir un conocimiento orientado hacia la accin, ya que articula, avanza, precisa y ensancha la conciencia histrica que asegura la identidad. Incluso la historia crtica, que no se orienta tanto a la adhesin a las tradiciones como a la disolucin de stas, representa otra tradicin, como lo prueba,
Habermas, La reconstruccin del materialismo, op. cit., p. 227. Ibid., p. 228. 37 Ibid., p. 230. 38 Ibid., p. 227.
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por ejemplo, la historia del Imperio alemn, de Wehler...39 La investigacin histrica cumple entonces un papel instrumental. No debe servir a los objetivos de la historiografa, sino funcionar como un correctivo provechoso frente al provincialismo temporal o a fciles generalizaciones de los estudios sociales.40 Habermas plantea as la cuestin: en qu medida las historias orientan y dan sentido a la accin de los individuos y las colectividades? Y sostiene que tanto el discurso histrico como la nocin de sujeto son slo principios reguladores no normativos de la accin social.41 En tal sentido, la historia podra seguir adscribindose, como en el siglo xix, al campo de las ciencias morales en oposicin al de las ciencias naturales, por un lado, y, por el otro, su tarea consistira en corregir las generalizaciones infundadas de las ciencias sociales. Habermas, Foucault y la crtica de la razn de la ilustracin Habermas se distingue por ser un gran lector. Adems de su lectura de Danto, ha recorrido tambin con gran detalle la obra del Foucault historiador-epistemlogo, ocupado en la historia de la ciencia, la psiquiatra, la mirada clnica y la sexualidad. Un historiador que ha preferido situar sus anlisis en los periodos de trnsito. A partir de su encarnizada labor de documentalista, como dice Foucault, se especializa en descubrir los quiebres de sentido, el desplome de ciertas formas de hacer y el surgimiento inesperado de otras.42 Ms que establecer una teora de la evolucin social que
Idem. Vase tambin Hans-Ulrich Wehler, Geschichte als Historische Sozialwissenschaft, Frankfurt, Suhrkamp, 1977. 40 Habermas, La reconstruccin del materialismo, op. cit., pp. 182-3. 41 Ibid., p. 229. 42 Michel Foucault, Nietzsche, la genealoga, la historia, en Microfsica del poder, tr. Julia Varela y Fernando lvarez-Ura, Madrid, La Piqueta, 1979, pp. 7-29. Por ejemplo, antes de su transformacin y reclusin en las clnicas especializadas,
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presupone una secuencia proyectada,43 a Foucault le interesa reiterar que la Geschichte (el acontecer temporal) se escribe en clave discontinua. Se trata de mostrar y no tanto de explicar (toda explicacin presupone una secuencia proyectada) cmo cada presente se estructura por la no simultaneidad de lo simultneo. Tanto Habermas como Foucault sitan el punto de partida de su crtica en el mismo periodo histrico: la Ilustracin; pero mientras que Habermas encuentra en ese periodo las bases para explicar y proyectar filosfica y sociolgicamente el presente, Foucault esboza, a partir del proyecto de las luces, una versin crtico-genealgica del presente.44 En efecto, como se ha querido mostrar en la parte anterior de este ensayo, el plan de Habermas se fundamenta en una pragmtica universal segn la cual, con independencia de cualquier situacin, entre los individuos se imponen acciones orientadas hacia el entendimiento comn. En esta orientacin no considera el lenguaje no verbal ni las formas de comunicacin gestual vinculadas con el cuerpo. Sin importar sus motivaciones, los individuos, al entrar en relacin, buscan algn beneficio y por ese motivo se someten a ciertas reglas (inteligibilidad, verdad, veracidad y rectitud) para lograr el entendimiento. As, por lo menos, se expresarn de manera inteligible, recta y veraz sobre algo para ser comprendidos.45
la locura conserva una relacin con lo trgico y lo visionario, y todava se le asigna un lugar como espacio de verdades apcrifas. Cumple la funcin de ser un espejo que desenmascara crnicamente la debilidad de la razn. Despus, las nuevas prcticas dan lugar a la exclusin de todo elemento heterogneo en aras del triunfo o consagracin del ciudadano como nuevo monarca. Se segrega lo salvaje y fantstico que ahora queda abandonado a s mismo bajo la vigilancia del cientfico. La clnica significa simultneamente una humanizacin del sufrimiento y la naturalizacin de la enfermedad. Jrgen Habermas, El discurso filosfico de la modernidad, tr. Manuel Jimnez Redondo, Madrid, Taurus, 1989, p. 293. 43 Vase, de Luhmann, el epgrafe inicial de este ensayo. 44 Saber qu es la Ilustracin se convierte en la segunda mitad del siglo xx en el territorio de interpretacin por excelencia para determinar lo que se puede esperar en el futuro. 45 Jrgen Habermas, Qu significa pragmtica universal? (1976), Teora de la 168 / Guillermo Zermeo

Sin embargo, desde un punto de vista antropolgico e histrico, se puede afirmar que estas formas universales son tambin histricas. Tanto los motivos de habla como los modos de inteligibilidad son histricos. El concepto de racionalidad postulado por Habermas surge no de una naturaleza pura sino de la historia. Constituye slo una de las formas posibles de dar razn y sentido al mundo. Es verdad que se trata de una razn que ya no remite, para fundamentarse, a los hechos de conciencia, como en Descartes, sino a hechos fraguados en la interaccin simblica mediada por el lenguaje. Lo que no se cuenta en esta historia es cmo estas formas de inteligibilidad modernas han llegado a ser tales. En ese sentido, Habermas convierte la Aufklrung en una especie de referente trascendental de las historias que deben ser narradas. La evocacin de ese pasado y sus efectos en el presente adquiere, por ello, un carcter eminentemente prescriptivo, aunque encuentre grandes dificultades para formular su fundamentacin, ya que sta se encuentra en el mismo proceso de la historia. En la versin habermasiana de la historia, la Aufklrung contiene de manera dialctica dos fases antagnicas representadas por Kant, de un lado, y por el nazismo, del otro. Es la lucha entre la razn y las fuerzas oscuras. Habermas ya no profundiza para determinar por qu la razn orientada naturalmente hacia el entendimiento mutuo pudo caer en el horror del oscurantismo masivo. Esta interrogante sigue dando lugar a mltiples debates historiogrficos sin que pueda llegarse al consenso pretendido por Habermas.46 En
accin comunicativa: complementos y estudios previos, tr. Manuel Jimnez Redondo, Madrid, Ctedra, 1989, pp. 299-368. Vase tambin Karl-Otto Apel, El concepto hermenutico-trascendental del lenguaje, en La transformacin de la filosofa, vol. ii, El a priori de la comunidad de comunicacin, tr. Adela Cortina et al., Madrid, Taurus, 1985, pp. 315-40. 46 Jrgen Habermas, La liberacin del pasado, Ensayos polticos, tr. Ramn Garca Cotarelo, Barcelona, Pennsula, 1988, pp. 227-34; J. Habermas, Vergangenheit als Zukunft, Zurich, Pendo-Verlag, 1990; Rudolf Augustein et al., Historiker Streit. Die Dokumentation der Kontroverse um die Einzigartigkeit der nationalsozialistischen Judenvernichtung, Mnich, Piper, 1989; Immanuel Geiss, Die Habermas-KontroExplicar, narrar, mostrar. Danto, Habermas, Foucault y la historia / 169

cambio este ltimo ha identificado a los posibles autores intelectuales del extravo de la razn, y ve en Foucault a un continuador de esa lnea romntico-historicista que ha conducido al nihilismo e irracionalismo.47 Al establecer un nexo tan directo entre narracin y accin, se atribuye al pensador un papel y una responsabilidad
verse. Ein deutsche Streit, Berln, Siedler Verlag, 1988. 47 Numerosos testimonios evocan al Habermas defensor del bien pensar en contra de sus amenazas: 1) La crtica de Hegel al formalismo de la tica kantiana se ha convertido en nuestros das en paradigma de una teora de la postilustracin, que se remonta a Arnold Gehlen y a Joachim Ritter. Ms radical en su planteamiento y menos tradicionalista en sus conclusiones es la crtica a la modernidad, centrada en fenmenos parecidos, que se practica hoy en el contexto del estructuralismo francs, por ejemplo por Foucault, J. Habermas, Teora de la accin comunicativa, vol. ii, tr. Manuel Jimnez Redondo, Madrid, Taurus, 1990, p. 155. 2) En su famoso ensayo de 1980, La modernidad: un proyecto inacabado, denuncia una corriente emocional de nuestra poca que ha penetrado todas las esferas de la vida intelectual. Y ha convertido en puntos prioritarios de reflexin a las teoras sobre el postiluminismo, la posmodernidad e, incluso, la posthistoria, J. Habermas, Ensayos polticos, op. cit., p. 131. 3) Los jvenes conservadores recuperan la experiencia bsica de la modernidad esttica. Reclaman como propias las revelaciones de la subjetividad descentrada, emancipada de los imperativos del trabajo y el lucro... Sobre la base de actitudes modernistas justifican un irreconciliable antimodernismo. Colocan en la esfera de lo lejano y lo arcaico a las potencias espontneas de la imaginacin, la experiencia de s y la emocin. De manera maniquea, contraponen a la razn instrumental un principio slo accesible a travs de la evocacin, sea ste la voluntad de Poder, el Ser o la fuerza dionisaca de lo potico. En Francia esta lnea va de Georges Bataille, va Foucault, a Derrida, J. Habermas, Pensamiento postmetafsico, tr. Manuel Jimnez Redondo, Mxico, Taurus, 1990, p. 106. 4) Hay una alianza implcita entre los pre- y los pos-modernistas. A las innovaciones creadoras en la imagen lingstica del mundo, no se las debe hipostasiar, como hacen Heidegger o Foucault, convirtindolas en una historia de la ontologa o en una historia de formas de saber, que, como tal historia, no resultase accesible al pensamiento argumentativo, o desarrollase una oscura lgica que burlase a ste. El desplazamiento requiere una nueva acreditacin, aunque reconoce que los quebrantos sufridos por una identidad personal o el deterioro de la integracin social slo de forma indirecta pueden hacerse visibles en las narraciones, J. Habermas, Teora de la accin comunicativa, t. ii, op. cit., pp. 195, 136-7. 5) Reconoce que en el plano cultural la modernidad genera aporas que requieren solucin. Pero aade que estos problemas difcilmente resolubles no deben servir de pretexto para recomendar alguna vuelta a la forma premoderna o al rechazo de la modernidad, J. Habermas, El discurso filosfico de la, op. cit., pp. 326-7. 170 / Guillermo Zermeo

relativas a un tipo de acciones. La obra de Habermas se puede leer en ese sentido como una historia crtica de la filosofa moderna, planteada desde sus propios postulados, sin que stos se conviertan en parte de la historia que se cuenta. Habermas postula una narracin del futuro deseado a partir de un pasado acontecido situado en la Ilustracin. Establece igualmente que otros intentos de ilustrar el presente a partir del pasado pueden constituir arcasmos y regresar a peligrosas etapas ya superadas. El problema de esta argumentacin consiste en que, de acuerdo con el modelo de Danto, todo pasado es irreversible salvo en el campo de las representaciones o atribuciones de sentido que poco aportan para legislar el futuro desde el presente. As, Foucault puede remitirse a un pasado arcaico no por su cualidad de arcaico, sino con vistas a trazar una historia de la razn occidental sin presuponer por fuerza a la Ilustracin como el referente causal ltimo de la narracin. A diferencia de Habermas, su genealoga histrica se orienta de acuerdo con una narracin que no encuentra asidero fuera de s misma, sin tener que recurrir a un factor externo o convencin como cualquier clase de postulado. Situados en el campo propio de la historia, podemos decir que, sin salirse de la historia, se busca la razn misma de la historia. La bsqueda de una va alterna inmanente a la historia presupone dejar de lado el modelo universalista hermenutico de explicacin causal donde se sustenta todava el entramado de la argumentacin de Danto. Que esto signifique un abandono de la razn cientfica o, ms bien, una vuelta de tuerca en la historia del pensamiento cientfico no meramente filosfico es lo que las historias de Foucault plantean. Esta apertura implica disolver la contraposicin entre arte y ciencia, tica y esttica (presente todava en el propsito de Danto), y el hallazgo de una ciencia moderna de la historia no disociada del arte.48 En mi opinin, a diferencia de Habermas, no nos hallaramos
La subordinacin del arte a la ciencia en la Ilustracin, por ejemplo, en Jean Le Rond dAlembert, Discurso preliminar de la Enciclopedia, Buenos Aires, Orbis,
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en la renuncia a la Ilustracin, sino en la necesidad de una nueva ilustracin histrica.49 Cuando hemos relacionado a Habermas y a Foucault, somos conscientes de que ello se traduce en un dilogo fallido a causa de los postulados que estructuran sus respectivos proyectos historiogrficos.50 Aun cuando ambos pretenden trasponer el umbral de la hermenutica tradicional, Habermas no logra desprenderse de una pragmtica trascendental como medio para observar las experiencias tenidas en el contexto del habla cotidiana.51 Habermas concilia hermenutica y ciencias sociales y hace de la investigacin histrica la posibilidad de corregir de manera constante el discurso de la historia aportando nuevas evidencias o nuevas interpretaciones. Una historia sin fin, pues habr tantos pasados cuantos futuros posibles. Adems, la historia se constituye nicamente en una idea reguladora no prescriptiva de la accin. Habermas aparece entonces como un reformador de la gran narrativa de la modernidad. Asume en parte la crtica de la izquierda hegeliana, aunque termina por refugiarse en el formalismo kantiano.

1984, pp. 29-152. 49 Michel Foucault, Tecnologas del yo y otros textos afines, intr. Miguel Morey, Barcelona, Paids/Iiceuab, 1990: Heme aqu, entonces, en el aprieto propio del que no tiene ms que esbozos y esbozos inacabados que proponer. Hace ya tiempo que la filosofa renunci tanto a intentar compensar la impotencia de la razn cientfica, como a completar su edificio, p. 95; Con otras palabras, desde Kant el papel de la filosofa ha sido el de impedir que la razn sobrepase los lmites de lo que est dado en la experiencia..., p. 96; Debemos juzgar a la razn? A mi modo de ver nada sera tan estril. En primer lugar porque este mbito nada tiene que ver con la culpabilidad o la inocencia. A continuacin porque es absurdo invocar la razn como entidad contraria a la no razn. Y por ltimo porque semejante proceso nos inducira a engao al obligarnos a adoptar el papel arbitrario y aburrido del racionalista o del irracionalista, pp. 96-7. 50 Vase la relacin de este desencuentro en Didier ribon, Michel Foucault y sus contemporneos, tr. Viviana Ackerman, Buenos Aires, Nueva Visin, 1995, pp. 273-93; James Miller, La pasin de Michel Foucault, tr. scar Luis Molina, Santiago, Andrs Bello, 1995, pp. 449-56. 51 Habermas, El discurso filosfico, op. cit., pp. 326-7. 172 / Guillermo Zermeo

Foucault y su crtica a la hermenutica En sus entrevistas y los prlogos de sus obras, Foucault insisti en presentarse ante todo como un simple historiador. Desconfiaba de la filosofa por su intencin de remendar de manera artificial las fisuras de la historia. Era un historiador volcado en la documentacin, aunque reflexivo. Un historiador preocupado por resolver problemas tales como los planteados por Danto respecto a la imposibilidad terica de cualquier intento sustantivista de la historia. En tal sentido, a Foucault le interesa tanto la investigacin del pasado antes que la evolucin de ste, los momentos de quiebre de la historia como la historiografa en cuanto se relaciona con el campo del discurso y sus posibles efectos en la realidad. Las diferencias entre Habermas y Foucault se manifiestan cuando se trata de representar la razn cientfica: como postulado incuestionable incluso para acercarse a la alteridad constitutiva del pasado o convertida en un motivo ms de la investigacin histrica. Foucault explic frecuentemente que sus verdaderos objetos de estudio no eran el hombre, la locura, la sexualidad, la prisin, etctera, sino la historia de la conversin de esos asuntos en objetos del saber antiguo, cristiano o moderno. Cuando Foucault advierte que tras esa voluntad de saber se esconde la voluntad de poder, en ese momento enfrenta un problema: cmo revelar el objeto antes de toda interpretacin o representacin discursiva, reconociendo que ese intento no se fundamenta en una razn previa, pues se trata de racionalidades que tambin forman parte de la historia que se cuenta. As, las ciencias humanas son medios que refuerzan e impulsan los procesos de socializacin, a la vez que instituyen nuevas relaciones de poder en el seno de las interacciones concretas mediadas por el cuerpo. Para Habermas, empero, an es preciso determinar cmo puede el historiador prescindir de los discursos para abrirse a otras posibilidades de configuracin histrica, por un lado, y, por el otro, cul puede ser la relacin entre los discursos cientficos y las prcticas no reflexionadas que le anteceden. stas
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son preguntas relativas a la dimensin pragmtica de los discursos: stos regulan y condicionan las prcticas?, cmo puede entenderse aquella relacin?52 El proyecto historiogrfico de Foucault es simultneo al de Habermas, aunque su objeto resulte bien distinto. En su lectura interesada, Habermas descuid el examen de la escritura de Foucault. sta le parece en muchos casos con razn oscura, imprecisa, demasiado suelta en la argumentacin, aunque valora su perspicacia. Pero, desde la perspectiva abierta por Danto a partir del doble cuestionamiento del objetivismo ingenuo y del gran relato de la historia universal, surge la necesidad de entender la propia lgica de un relato histrico que parece no tener fin y cuyos mrgenes de validacin se tornan imprecisos. Y Foucault abri otra veta a la discusin al remitir sus historias de historiador a la historia sin ms.53 En relacin con Habermas, es ah donde se puede valorar una de las contribuciones ms importantes de Foucault para la historia. Es interesante y no deja de asombrar que Paul Veyne haya calificado a su amigo Foucault como el historiador a secas, como el autntico historiador positivista.54 Esta definicin corresponde razonablemente a la imagen de un Foucault historiador decimonnico inmerso en la tradicin romntica e historicista, antiilustrada, denunciada por Habermas. Pero tambin es verdad que, dentro de esa tradicin y Habermas tambin se inscribe en ella, hay una voluntad de verdad sin cortapisas. Con ese objeto, no hay nada ms deseado por Ranke que hacer desparecer su yo para que la verdad
Ibid., p. 291. Michel Foucault, Historia de la sexualidad, vol. 2, El uso de los placeres, tr. Mart Soler, 6a ed., Mxico, Siglo xxi, 1993: [Estos estudios] son si se quiere contemplarlos desde el punto de vista de su pragmtica el protocolo de un ejercicio que ha sido largo, titubeante, y que ha tenido la frecuente necesidad de retomarse y corregirse. Se trata de un ejercicio filosfico: en l se ventila saber en qu medida el trabajo de pensar su propia historia puede liberar al pensamiento de lo que piensa en silencio y permitirle pensar de otro modo, p. 12. 54 Paul Veyne, Foucault rvolutionne lhistoire, en Comment on crit lhistoire, Pars, ditions du Seuil, 1978, pp. 347-85.
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resplandezca en todo su fulgor o en todo su horror. Ello significa intentar revelar de la manera ms ostensible que se pueda la verdad. Esta iniciativa implica de alguna manera traspasar los lmites inherentes a las formas indirectas de todo saber sobre el pasado. Foucault formula de manera explcita ese deseo de traspasar los lmites de la forma narrativo-explicativa del pasado delineados por Danto y asumidos por Habermas para encontrarse con la imagen del pasado en s. Es un esfuerzo que slo se entiende si se considera la posibilidad de disear un estilo de escritura adecuado con este propsito positivista de la historia. En tal sentido, quiz podramos aceptar que Foucault asume el reto de una historiografa cientfica planteado por Ranke hasta hoy encarado satisfactoriamente al considerar que el elemento literario-narrativo, en vez de ser el medio propio de la historia, parece traicionar el propsito original de describir el mundo histrico tal cual es. Quiz el intento de Foucault deba entenderse como una forma de hacer de la historia una actividad resueltamente positivista. La revisin que ahora se propone slo es aceptable si en vez de caer en descalificaciones fciles o en taxonomas de buenos y malos, conservadores y progresistas, cuerdos y locos, se realiza un esfuerzo por situar a Foucault no en la estirpe de quienes han renunciado a la razn como si tratara de una simple decisin sino en la de quienes como historiadores enfrentan dificultades para mostrar el carcter situado de toda racionalidad. La razn occidental tiene una historia aunque ha ya cobrado cuerpo en instituciones desde donde se monitorea el uso racional de la razn. Pero estas instituciones no se piensan como historia, pues han llegado a representar la historia. El discurso habermasiano de la modernidad surge desde sus recintos y permite que se reproduzca discursivamente, aunque no se corresponda necesariamente con las prcticas que pueden precederle. Por eso podramos decir que a esta supuesta plyade de escritores extraviados les interesa sobre todo escudriar el sentido de las prcticas ms que el de los discursos, si bien la prctica del discurso es slo una entre
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otras. El problema sera ya no cmo entender el sentido de los textos trabajo que Habermas desarrolla con especial maestra en relacin al sentido de lo que supuestamente Foucault quiso decir para someterlo luego al tribunal de la razn habermasiana, sino cmo leer los textos del pasado para mostrar, revelar, lo que stos no pueden decir. No es una renuncia a la razn, sino ms bien una exploracin del potencial inscrito en esa voluntad de verdad que parece marcar a la modernidad. En el centro de esta disputa se encuentran las humanidades o ciencias del espritu o de la cultura (Geisteswissenschaften) que adquieren consistencia en el siglo xx. As como Habermas sale en defensa de la historia social amenazada por el regreso de la hermenutica, buscando mediar entre las partes con la ayuda de Danto, Foucault, en los aos en que comienza a trabajar como historiador, se pregunta qu hacer con la historia de las ideas o del espritu. Si bien su inters se centra en el rescate de las prcticas, no se le oculta la evidencia de que stas tienen forma de discurso. Por eso se dispone en primer lugar a aislar la forma de los discursos y a delinear una estrategia para trasponer el umbral de los mismos.55 Al tiempo que Foucault se plantea estas cuestiones, se produce en el medio historiogrfico francs y alemn el encuentro promisorio de la historia con las ciencias sociales. La peculiaridad de Foucault, en ese contexto, estriba en hacer frente de manera crtica a ese sustrato comn a toda historia posible: su dimensin hermenutica. No slo realiza esta confrontacin con la ayuda de Nietzsche, ya que es incuestionable adems la influencia de la historia de la ciencia desarrollada en Francia durante el periodo de la posguerra. No se trata meramente de una cuestin de filosofa de la ciencia, sino ante todo del ingreso de la ciencia como tema de reflexin y de estudio histrico. En efecto, su incorporacin convierte a la razn cientfica en un bien contingente, relativo. Los temas locura, sexualidad,
Michel Foucault, El orden del discurso, tr. Alberto Gonzlez Troyano, Barcelona, Tusquets, 1999.
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etctera son tratados por Foucault como episodios de un singular proyecto de vida: la historia de la verdad, la historia de los juegos de lo falso y de lo cierto. Para Habermas, en cambio, esta forma racional no est sujeta al anlisis histrico pues en ese momento pierde su fundamento trascendental. Es arriesgarse a aceptar que la modernidad queda sin sustento o posibilidad de explicacin meramente racional. El problema de Habermas es que concibe la razn como exterioridad al proceso mismo en que se desarrolla, aunque se afane por mostrar que la razn se ha incorporado pleno hasta el rincn ms cotidiano de la experiencia humana. Por eso no encuentra gran distancia entre las formas de narrar del comn de los mortales y las formas de narrar de los habitantes del Olimpo. Se trata de un proceso que ha llegado a un punto de amalgamamiento social incontestable. A Habermas, como socilogo, le importan sobre todo los procesos de integracin social y no tanto los de desintegracin o las cuestiones de las minoras. Por eso encuentra que el programa de Foucault no tiene mayor relevancia cognoscitiva al centrarse en los sectores marginales, no representativos de la media social. Se ocupa de lo excntrico, de las rarezas que en s mismas no son relevantes para entender el funcionamiento de la sociedad. Con esto Habermas reacciona como prototipo de la modernidad cientfica que lanza al terreno del arte todo lo que no cabe dentro de la ciencia. As, la pregunta es si como historiador Foucault apuesta en su historiografa por el arte por el arte sin esperar un valor cognitivo relevante o si ms bien incursiona desde la ciencia en regiones an poco exploradas por sta. En la versin habermasiana, el cometido de Foucault se orienta a captar en la historia ese momento anterior a toda forma discursiva: prcticas silenciosas o regulaciones de las formas de accin, y costumbres consolidadas institucionalmente, condensadas ritualmente, y a menudo materializadas en formas arquitectnicas.56
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J. Habermas, El discurso filosfico, op. cit., pp. 290-1. Explicar, narrar, mostrar. Danto, Habermas, Foucault y la historia / 177

Esta entidad pre-lingstica en la versin de Foucault tiene la forma de la guerra antes que la del lenguaje o del significado. Las relaciones de poder constituyen el espacio de las prcticas.57 Se trata de un giro hacia lo irracional o hacia una comprensin histrica ms justa de la accin social? En relacin con la historia de las ideas (Geisteswisenschaft), Foucault postul una arqueologa como la ciencia que permita la descripcin del archivo, es decir, las reglas que dan forma a una poca, a un periodo, a un instante. Describir el archivo significa identificar los lmites dentro de los cuales los individuos dan forma a sus experiencias; con ello se aspira a identificar los mecanismos de inclusin y exclusin de un tipo de enunciados que remiten no al vaco sino a prcticas estructuradas por relaciones de poder. Ahora bien, el historiador enfrenta una pregunta singular: la relacin que puede haber entre el sistema de los enunciados presentes y el corpus de los enunciados pasados. Esta diferencia planteada de inicio rompe la aparente continuidad que podra haber en la historia del pensamiento tradicional, o la insercin positiva o negativa de otras experiencias regida por la lgica de la Ilustracin o del progreso. Foucault extrae una triple consecuencia metodolgica de este postulado: los textos del pasado deben leerse e interpretarse no para reanimarlos, sino como monumentos por describir en su disposicin propia. Se busca en ellos no sus leyes de construccin sino sus condiciones de existencia. El discurso es referido no al pensamiento o espritu de tal o cual sujeto, sino al campo prctico donde se despliega su actividad total.58 Foucault, a diferencia de Kant y Habermas, centra su crtica en una triple cuestin:

Ian Hacking, La arqueologa de Foucault, David Couzens Hoy (comp.), Foucault, tr. Antonio Bonano, Buenos Aires, Nueva visin, 1988, pp. 35-50. 58 Michel Foucault, Respuesta a Esprit, en Foucault, El discurso del poder, presentacin y sel. car Tern, Mxico, Folios, 1983, pp. 72-4; La arqueologa del saber, tr. Aurelio Garzn del Camino, Mxico, Siglo xxi, 1984.
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a) Demarcacin de los lmites del pensar que parece moverse en un espacio indefinido. Se cuestiona con ello la idea del sujeto intrprete soberano que desde el exterior anima la inercia de los lenguajes y que con su libertad deja su marca imborrable. Tambin la idea del encuentro con el origen de la naturaleza humana se vuelve cuestionable al considerar la superposicin innumerable de capas interpretativas y la idea de que en el dominio del pensamiento el papel de la historia consiste en despertar los olvidos, despertar los ocultamientos, derribar o cerrar nuevamente los obstculos. En suma: la determinacin de lmites pone en entredicho las nociones de sujeto, origen y significacin implcita. Su objetivo: liberar el campo discursivo de la estructura histrico-trascendental que la filosofa del siglo xix le impuso.59 b) Determinacin de lmites de las dicotomas fabricadas por la modernidad para observar y actuar en el mundo: vivacidad de las innovaciones y pesadez de la tradicin, inercia de conocimientos adquiridos y viejos senderos del pensamiento, formas medias del saber, periodos de estabilidad o de convergencia universal y momentos de ebullicin en los que las conciencias entran en crisis. Estas dicotomas se sustituyen por el anlisis del campo de las diferencias simultneas (que definen el conjunto de las transformaciones, su jerarqua...). Ah donde se relataba la historia de la tradicin y de la invencin, de lo viejo y de lo nuevo, esttico y dinmico, Foucault trata de contar la historia de la perpetua diferencia, contar la historia de las ideas como el conjunto de las formas especficas y descriptivas de la no identidad. Franquear as la triple metfora: evolucionismo que le impone la escisin entre lo regresivo y lo adaptativo, la biologa que separa lo vivo y lo inerte, la dinmica que opone movimiento a inmovilidad. c) Determinacin de lmites del discurso. Ni inocuo ni indiferente ni mero lugar de depsito psicolgico de los pensamientos, sino lugar de operaciones: lo que hace histrico al discurso no es
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Foucault, Respuesta a Esprit, op. cit., p. 75. Explicar, narrar, mostrar. Danto, Habermas, Foucault y la historia / 179

lo que se ha querido decir, sino lo que se ha podido decir. El discurso est constituido por la diferencia entre lo que podra decirse correctamente en una poca (segn las reglas de la gramtica y las de la lgica) y lo efectivamente dicho. En suma, al lado de todo lo que produce una sociedad, hay tambin formacin y transformacin de cosas dichas. Es la historia de esas cosas dichas.60 El desafo lanzado por Foucault a la historia de las ideas implica la transformacin del acto del intrprete en un acto de automostracin de s mismo. Aun cuando esta clase de historias slo consiga extraer la proposicin esto no es como aquello, en ese mismo acto se est produciendo el evento histrico. No debe esperarse una oculta significacin ulterior. En ese sentido, Foucault no cuestiona la razn, sino el peligro de ciertas racionalidades o racionalizaciones; tampoco el poder, sino las relaciones de poder, tampoco la investigacin histrica, sino las formas como se establecieron las relaciones entre el pasado y el presente.61 Con Foucault ya no estamos en el terreno de los eventos puros ni de las estructuras macrohistricas, sino en la regin de la microhistoria, sin intentar forzar sus nexos internos o disponer una nueva capa de pintura sobre su urdimbre debido a las ventajas de quien siempre llega tarde a los acontecimientos que luego relatar. El historiador arropado por los lmites de su episteme se enfrenta a la posibilidad de reconocer epistemes ajenos, sin reducirlos al propio. El fruto de esa confrontacin es la identificacin de los lmites propios. Foucault reconoce sus propios lmites historiogrficos al efectuar el ejercicio retrospectivo sobre su obra ayudado por las entrevistas. Conocer es sujetarse a ciertas reglas en la interlocucin con otro, durante la cual la nica jugada prohibida es la del terror o la eliminacin a priori de uno o ms de los participantes.
Ibid., pp. 75-7. Al respecto, vase Roger Chartier, Escribir las prcticas. Foucault, De Certeau, Marin, Buenos Aires, Manantial, 1996, p. 63. 61 Maurice Blanchot, Michel Foucault tal y como yo lo imagino, tr. Manuel Arranz, Valencia, Pre-Textos, 1993, p. 47.
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En la vida diaria, el saber que se produce en la interaccin social comprende enunciados tnicos, estticos, tcnicos, en tanto que en el lenguaje de los profesionales se recurre a los enunciados denotativos y metadescriptivos para producir su conocimiento, el propio de la comunidad cientfica. Los criterios para calificar la competencia los formulan los interlocutores participantes. En la pragmtica cientfica los enunciados son denotativos: el hablante A debe convencer a su interlocutor B de que el enunciado C es verdadero por medio de una prueba. El interlocutor B es de hecho la comunidad cientfica de iguales que participan en esa batalla. El conocimiento cientfico dependa hasta hace muy poco del conocimiento narrativo para legitimarse. La diferencia especfica de la ciencia de la modernidad fue su legitimacin por medio de las grandes metanarrativas del siglo xix. El derecho de todos a conocer la ciencia, concretado por la Ilustracin en la enseanza, tena que ser socialmente funcional. La segunda metanarrativa es el espritu especulativo o idealismo. En Scheleiermacher como todava en Habermas el tema no es el pueblo sino un cierto concepto de racionalidad autnoma. La crisis de legitimacin de las ciencias modernas se produjo va Nietzsche y Wittgenstein a travs de la autorreflexividad de las ciencias mismas. Por qu se ha de creer en las grandes metanarrativas?62 Un ejemplo de esta propuesta se encuentra en el libro Vigilar y castigar.63 Puesta en suspenso, su episteme se acerca a otra clase de discursos que revelan una formacin que no sigue la economa discursiva propia sino la del espectculo, la de la plaza pblica. La estructuracin y ordenamiento de las palabras y las frases sigue en
Scott Lash, Posmodernidad y deseo (Sobre Foucault, Lyotard, Deleuze, Habermas), en Nicols Casullo (comp. y prol.), El debate modernidad, modernidadposmodernidad, Buenos Aires, Puntosur, 1989, pp. 373-4. 63 Michel Foucault, Vigilar y castigar. Nacimiento de la prisin, tr. Aurelio Garzn del Camino, Mxico, Siglo xxi. Vase una perspicaz lectura no reduccionista en Michel de Certeau, Microtcnicas y discurso panptico: un quiproquo, en Historia y psicoanlisis, tr. Alfonso Mendiola y Marcela Cinta, 2 ed., Mxico, uia/iteso, 2003, pp. 91-9.
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lo fundamental una lgica visual. Para ser consecuente y acercar al extrao a esas formas particulares de dispensar y ejercer la justicia, Foucault opta frente al lector por la congruencia o el juego de las semejanzas entre el objeto observado y la relacin de lo observado. Su foco de atencin se dirige entonces menos a los discursos de los reformadores que al destino de esos cuerpos pblicos. Se fueron, ya no estn, pero entonces dnde han quedado?, en qu se han transformado y en razn de que prcticas, procedimientos o disciplinas? Foucault, al seleccionar sus documentos, privilegi los de un tipo: los normativos o prescriptivos. Pero no intenta con ellos hacer una historia del derecho penal, sino rescatar el destino de esos cuerpos visibles que se han vuelto invisibles, privatizados. Se les ha recluido en instituciones diversas: escuela, prisin, hospital, manicomio, fbrica. Entre el punto de partida situado entre los siglos xvii-xviii y lo que viene despus no hay una relacin causal directa. Tampoco hay una relacin directa entre los discursos de los reformadores y las prcticas posteriores. Aunque dichas prcticas se apuntalarn luego discursivamente. Esa relacin causa-efecto que afianza el tejido de la historiografa tradicional moderna sufre en ese sentido una mutacin en el ordenamiento de la escritura de la historia de Foucault.

Para concluir Es difcil y hasta impropio trazar una conclusin despus de este recorrido. Primero porque sera traicionar el mismo proyecto de Foucault. La verdad no tiene un principio y un fin, pero s tiene una historia. Esta historia no tiene un trmino pues transcurre en crculos concntricos a modo de variaciones sobre un mismo tema. La verdad de la historia en la historia obsesiona a Foucault y ste la convierte en motivo central de sus devaneos y aparentes rodeos. Sus historias son parte de su historia aunque no de su propiedad exclusiva.
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a) El caso de Habermas pertenece a otro planeta. Su aproximacin a la historia goza del paraguas de la reflexin filosfica, es decir, del recurso a los universales para iluminar hasta el ltimo resquicio de la historia. Todava aparece la filosofa como la posibilidad de dar consistencia a la historia de los historiadores. Con todo, se trata en esencia slo de los restos del legado de la filosofa de Kant formulada como filosofa moral. Pensara que en el libro de Carlos Pereda Razn e incertidumbre64 se abre una veta til para despejar los dilemas de la defensa de un concepto enftico de razn frente a un concepto austero de razn. Es un signo ms de la contingencia propia de la modernidad. b) Qu hacer con el tema de la narracin en la historia? No se trata de un regreso de la narracin (L. Stone), sino del reconocimiento de que sin narracin no hay historia. El problema es saber si se trata por este medio de reflejar, reconstruir, recrear el pasado o ms bien de un acto que consiste en efectuar una intervencin (Ricoeur), un verdadero corte en un cuerpo de discursos resultado de otros cortes. Cuando Foucault decide desprenderse del pelotn central para explorar otras vas, su inquietud tiene que ver ms con el futuro de esa dinmica narrativa que parece no tener fin, pero tambin porque cada incisin se origina en un acto de poder. Saber y poder son slo dos aspectos de una misma operacin que por razones analticas han permanecido disociadas. Si se tratara de explicar cmo se ha ejercido ese poder sobre la historia se caera en uno ms de los discursos acostumbrados que relacionan el resultado de la accin con las intenciones del autor. En ello est el inters de Foucault de frenar esa dinmica para intentar mostrar cmo histricamente se ha efectuado esa operacin de saber-poder en cada presente histrico. Es difcil descubrir en este intento una renuncia categrica a la hermenutica (el mismo Foucault no escapa a la necesidad de explicarse, interpretarse frente a otros, en relacin con

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Carlos Pereda, Razn e incertidumbre, Mxico, Siglo xxi, 1994. Explicar, narrar, mostrar. Danto, Habermas, Foucault y la historia / 183

su propia obra).65 Lo que hay es una crtica a una hermenutica que se soslaya a s misma en cuanto a sus posibilidades de revelar lo que pretende: la verdad de la cosa. c) Finalmente, la identificacin de sus lmites y los juegos del lenguaje que de ah se derivan es una de las principales aportaciones de Danto al analizar las oraciones narrativas. Los dardos de Foucault no apuntan a desmontar una falacia inexistente en la argumentacin de Danto, sino, antes bien, a la necesidad de seguir cercando los dominios propios de la historia: 1) el de los discursos, 2) el de sus prcticas y 3) la posibilidad de abrir la historia a lenguajes no discursivos. Probablemente esta ltima sea la veta ms arriesgada y promisoria del legado del historiador Foucault poskantiano a los historiadores del presente.

Para profundizar en la cuestin de los lmites vase Martn Heidegger: Cmo puede fundamentarse originariamente la historiografa? Puede suceder que una ciencia sea perfecta entendindola a partir de sus propias leyes. As acontece con la historiografa actual y sin embargo ella est lejos de la historia, en Heidegger, Lgica. Lecciones de M. Heidegger (semestre verano 1934) en el legado de Helene Weiss, intr. y tr. Vctor Faras, Barcelona, Anthropos, 1991, pp. 54-130.
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