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La Categorizacin

Introduccin a la Lingstica Cognitiva


Expositor: Santiago Bustamante

Bibliografa
Maria Joseph Cuenca, Joseph Hilferty. Introduccin a la Lingstica Cognitiva. Editorial Ariel. Barcelona.

Captulo 2
LA CATEGORIZACIN
2.1. La concepcin cognitiva de la categorizacin 2.1.1. Qu es categorizar 2.1.2. Bases de la caracterizacin cognitiva 2.2. La teora de prototipos 2.3. La teora del nivel bsico 2.4. Prototipo y nivel bsico como conceptos dinmicos 2.5. Gramticas prototpicas, prototipos de gramtica 2.5.1. La estructura prototpica de la funcin de sujeto 2.6. La categorizacin cognitiva como alternativa a la concepcin tradicional

2.1. La concepcin cognitiva de la categorizacin


2.1.1. QU ES CATEGORIZAR

El mundo que conocemos, la Realidad, existe para los seres humanos slo a travs de nuestra experiencia y de nuestro pensamiento, a partir de operaciones cognitivas complejas y elementales. stas ltimas son denominadas Categorizacin.

La Categorizacin es un mecanismo de organizacin de la informacin obtenida a partir de la aprehensin de la realidad. La Categorizacin nos permite simplificar la infinitud de lo real a partir de dos procedimientos elementales y complementarios: la generalizacin. la discriminacin.

Generalizacin
Mosca, vaca y hombre, son animales. La parte derecha de nuestro cuerpo no es igual a la parte izquierda, y an as hablamos de una nica persona. Generalizar es: obviar las diferencias entre entidades y agruparlas segn sus semejanzas. Nos permite agrupa y estructurar.

Discriminacin
Cuando hablamos de herbvoros y carnvoros, estamos destacando las diferencias que hay entre ellos. Discriminar es: insistir en los rasgos diferenciales de dos o ms entidades con la finalidad de no confundirlas entre s.

El producto de la Categorizacin son las categoras cognitivas o conceptos mentales almacenados en nuestro cerebro. Una vez convencionalizadas, constituyen el Lexicn Mental y fundamenta los procesos de comprensin y produccin lingstica. Esto nos permite pensar, percibir, actuar e incluso hablar.

2.1.2. BASES DE LA CATEGORIZACIN COGNITIVA

Cmo sucede la Categorizacin y Cul es la estructura de las Categoras.


El estudio de la categorizacin de los colores cuestiona la hiptesis del relativismo por la que se considera que el lenguaje condiciona nuestra percepcin de la realidad.

Estos experimentos se trasladaron al mbito de la psicologa, llegaron a conclusiones paralelas y fundamentan la teora de Prototipos y del Nivel Bsico, cuya idea central es que la organizacin de la experiencia se realiza en dos sentidos:
El nivel horizontal: dentro de cada categora se establecen grados de centralidad o prototipicidad. El nivel vertical: organizacin interna de categoras, de la abstraccin a la especificidad. El nivel bsico se denomina el nivel que contiene la mayor cantidad de informacin de la categora y requiere un menor esfuerzo cognitivo.

2.2. La teora de prototipos


Si hiciramos una encuesta donde se pidiera nombrar una fruta y un animal domstico, las respuestas ms usuales seran las manzanas o peras o naranjas, y los perros.

Dentro de un grupo de entidades de una clase o categora, no todos son iguales, sino que hay elementos ms caractersticos, ms prototpicos.

Quieres un poco de chocolate?

La primera imagen que se nos viene a la mente es la de una tableta rectangular, de color marrn, comestible, hecha de cacao, dulce, etc.

Aquella primera imagen que nos evoca la palabra chocolate y que resulta de la interaccin de un conjunto de atributos o caractersticas, es la que denominamos el prototipo de la categora chocolate.

Una categora contiene elementos prototpicos y elementos progresivamente ms perifricos. Ejemplo de categora perifrica: dentro de una encuesta de las aves ms populares, el pingino no sera una de las primeras.

Prototipo (Rosch): Ejemplar que mejor se reconoce, el ms representativo y distintivo de una categora. Comparte ms categoras con los miembros de su categora (Generalizacin) y menos con los miembros de otras categoras (Discriminacin). Miembros Perifricos: Marca el paso gradual de una categora a otra.

Efectos de Prototificidad: Es una imagen mental que se corresponde con un miembro de una categora.
Surgen de interrelaciones imperfectas entre la realidad y a modelos cognitivos idealizados.

Ejemplo de madre:
Entendida prototpicamente, el concepto de madre supone un gran nmero de caractersticas que no siempre se dan en una misma persona. As, Madre madre concibe, gesta y da a luz al hijo, y adems debe criarlo y educarlo. Cuando esto no se cumple, surgen otros conceptos como el de madre adoptiva, madre biolgica, madre de alquiler, madre donante. Y debido a la falta de correspondencia entre el prototipo y la realidad, surgen otros conceptos como madre soltera, madrastra, madre trabajadora.

Otro concepto que enriquece la teora de prototipos:


Semejanza de Familia: de Wittgenstein. Las categoras no son absolutas, como dira la tradicin aristotlica, sino que son difusas y contingentes. Fig. 1.

Ejemplo: tal como en una familia: Mara se parece a su madre y sta a su padre, el abuelo de Mara, pero Mara y el abuelo no se parecen en nada.

Ejemplo del chocolate


Consideremos las caractersticas que definen el prototipo de chocolate y caractericemos tres tipos de chocolate perifrico. Tabla 1.

Segn la teora de prototipos, las categoras se forman por la interseccin de una o varias propiedades tpicas, que tienden a coincidir. Veamos grficamente:

Los efectos de prototipicidad no slo se constatan con pruebas psicolgicas sino tambin en el lenguaje natural, a travs de expresiones delimitadoras, que explicitan la no correspondencia exacta entre un elemento y el prototipo de la categora a la que pertenece, como en sentido estricto, desde un punto de vista cientfico, tcnicamente hablando, en trminos generales, aproximadamente. Ejemplo: a. En sentido estricto, un pingino es un ave b. En sentido estricto, una gallina es un ave

b no tiene sentido por ser la gallina un ave prototpica.

2.3. La teora del nivel bsico


Como bien se ha dicho, la Categorizacin es una capacidad de abstraccin, o dicho de otro modo, es el hecho de poder manifestar diferentes niveles de especificidad.

Langacker (1990) ilustra el concepto:


a. Ocurri algo. b. Un animal le hizo algo a alguien. c. Un perro mordi a un hombre. d. Mi pequeo caniche mordi al cartero en la pierna. e. Mi pequeo pero feroz caniche, Fred, mordi al asustado cartero en la pantorrilla con sus increblemente afilados dientes.

Segn la expresin del agente podemos establecer la siguiente jerarqua:


Entidad > organismo > animal > mamfero > perro > caniche > Fred. Hay un grado de especificidad de izquierda a derecha. Hiponmicamente cada nuevo elemento queda incluido en el precedente. La Hiponimia es una manifestacin de nuestra habilidad para categorizar en diferentes niveles de abstraccin.

Es el mismo mecanismo general de organizacin en las clasificaciones o taxonomas.


Sobre la clasificacin de las plantas, existen cinco niveles: reino, clase, gnero, especie y variedad.

Desde la Psicolingstica, Rosch considera tres niveles de categorizacin: el nivel superordinario, el bsico (proceso central), y el subordinado. En el ejemplo anterior: perro se asocia con animal y con el de caniche.

Si establecemos la gradacin tendremos animal-perro-caniche, donde perro constituye el nivel bsico, animal correspondera al nivel superordinario y caniche al nivel subordinado.

Teora del Nivel Bsico:

a. Perceptivamente, los elementos de dicho nivel son los que se identifican de manera ms rpida porque estn asociados a una imagen mental simple y global;

b. Comunicativamente, son palabras ms frecuentes, puntos de referencia de contextos neutros, y son las palabras que entienden y utilizan los nios;
c. Desde la organizacin del conocimiento, es el nivel ms informativo, porque el esfuerzo cognitivo mnimo corresponde a una cantidad de informacin elevada, debido a que la mayor parte de atributos de la categora se memorizan en l.

El nivel superordinado presenta una categorizacin parasitaria, por incluir miembros de gran diversidad. El nivel subordinado se basa en atributos diferenciales, como en la Fig. 4.

La mayor parte de nuestro conocimiento se organiza ms eficientemente en el nivel bsico, por economa cognitiva.

Imaginemos que vemos un perro jugueteando por la calle. En un contexto comunicativo neutro utilizaramos una expresin del tipo: Mira qu perro tan juguetn!
Si dijramos, Mira qu animal tan juguetn!, si nuestro interlocutor no estuviera mirando el mismo ser vivo, podra confundirlo (Te refieres al gato o al perro?). Esto no sucedera si dijramos, Mira qu caniche tan juguetn!.

Segn Ungerer y Schmid (1996: 98), tenemos las caractersticas diferenciales de los tres niveles. Tabla 2.

Observar que el nivel bsico es equiparable al prototipo.

Ambas teoras (Teora de Prototipos y del Nivel bsico) definen los dos ejes fundamentales de la categorizacin: Eje horizontal: distincin prototipoperiferia. Eje vertical: define respecto al nivel bsico y relaciona jerrquicamente en categoras y subcategoras.

2.4. Prototipo y nivel bsico como conceptos dinmicos


Hasta ahora se ha presentado una visin idealizada de los conceptos de prototipo y de nivel bsico. Incluso la nocin de prototipo es una nocin prototpica. Sin embargo, estos conceptos son variables y dinmicos segn su contexto, de modo que hay que entenderlos de manera flexible. Los prototipos y fronteras categoriales dependen de nuestro conocimiento social y cultural, se organizan segn modelos cognitivos y culturales.

Ejemplo: a. El cazador tom su escopeta, dej la cabaa y llam a su perro. b. Desde el principio de la carrera, los perros empezaron a perseguir a la liebre. c. Llev a su perro al saln de belleza para que le arreglaran los rizos.

d. Los policas alinearon a sus perros para enfrentarse a los alborotadores.

El dinamismo del concepto de prototipo y de la imagen mental va ms all del contexto inmediato. Por ejemplo, un concepto como perro pertenece tanto a mamfero, animal, ser vivo. Y para un especialista, perro puede ser un nivel superordinado, de donde salen gran dans, pastor alemn y caniche.
Mesa y silla pertenecen a la jerarqua de muebles.

2.5. Gramticas prototpicas, prototipos de gramtica


La gramtica como parte integrante de la lengua, se considera un metalenguaje, y sigue los mismos principios de estructuracin de las categoras. Es posible observar de qu manera se aplica la teora de prototipos y de nivel bsico a las categoras gramaticales.

2.5.1. LA ESTRUCTURA PROTOTPICA DE LA FUNCIN DE SUJETO


Las funciones de la oracin corresponden tambin a la categorizacin. Por ejemplo, entendemos el sujeto en una oracin como quien realiza la accin verbal, el objeto directo como la persona o cosa que recibe la accin verbal y el indirecto como la persona que se beneficia de la accin. Juan le ha dado un regalo a su hermana

Aqu las funciones aparecen diferenciadas, por lo cual podra considerarse una oracin prototpica.

a. La lectura, le encanta b. Ayudarle yo? c. Ese libro, an no se lo ha ledo tu hermano

En a, no hay un agente que realiza una accin, sino un tema o estructura argumental.
En b, el sujeto no concuerda con el verbo porque es un infinitivo. En c, el sujeto est al final y ha dejado de ser el tpico oracional o tema.

Los sujetos no son categoras homogneas, y las tradicin gramatical define los prototipos y relega los dems casos al conjunto de las excepciones. El problema surge cuando las excepciones comienzan a ser muy numerosas.

2.6. La categorizacin cognitiva como alternativa a la concepcin tradicional

Se establece lo siguiente: Las categoras se asocian con un prototipo, esto es, una imagen mental que se forma a partir de la interaccin de una serie de atributos caractersticos; Dicha asociacin permite hablar de buenos ejemplos (miembros prototpicos) y malos ejemplos (perifricos); Los miembros ms perifricos marcan fronteras difusas respecto a otras categoras.