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LA ESPADA ESMERALDA En busca del Libro de la Vida Abel Carvajal

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La espada esmeralda

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Abel Carvajal. Derechos de autor reservados.

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A la memoria de mi padre. A las guerreras y guerreros invencibles.

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En el ao 1187 el sultn Saladino derrot a los cristianos y se apoder de Jerusaln. Se predic la Tercera Cruzada (1189 1192) y unidos el emperador alemn Federico I Barbarroja, Felipe II Augusto de Francia y Ricardo I Corazn de Len de Inglaterra, conquistaron Jaffa y San Juan de Acre; firmando un tratado con Saladino por el que los peregrinos podan visitar libremente los lugares santos. *** Nac en Normanda, pero aunque crec en Inglaterra era normando de espritu, de uno muy aventurero que sigui el camino de los cruzados, arengado por la pasin guerrera del rey Ricardo Corazn de Len y un supuesto deber cristiano. Luego de la conquista de Chipre por Ricardo, abandon las filas del caballeresco rey ingls y viaj a la isla de Malta. Me hallaba hastiado y confundido por tanta sangre en nombre de la Santa Cruz. Una fuerza extraa me condujo hasta aquella preciosa isla en el Mediterrneo, a un olvidado monasterio, en donde conoc a un personaje excepcional que cambiara mi vida para siempre. Su nombre: Julin de Malturgia. En aquel monje malts, mayor que yo, encontr el consuelo y la paz que mi espritu buscaba con desespero. Sus palabras y enseanzas fueron el blsamo que san mis heridas. Su vida sencilla, su actuar tranquilo y sereno bastaron para darme cuenta que no necesitaba mantenerme en pie de lucha empuando una espada. Ese fue precisamente el primer mensaje que recib de l: -Desarma tu corazn. Entierra tu espada, amigo normando, que contra la vida no se lucha porque siempre perders. Ella, la vida, es un rival demasiado poderoso para cualquier ser, es ms sabio tenerla de aliada. As, que ms bien sguela. Mantnte atento a sus seales, la vida se observa y se escucha. Colabrale. Tampoco caigas en el facilsimo de dejarte llevar por ella. Camina a la par, no permitas que te arrastre, porque ms lento ser tu avanzar y ms magulladuras y heridas obtendrs cuando te lleve por los senderos tortuosos que a veces debemos recorrer. Con estas palabras me recibi, aquella noche en que toqu a la puerta de su monasterio en busca de refugio y alimento. Pareca que me esperaba, pues ya me tenan preparado un lugar en la mesa para la cena, junto a los otros diez monjes. Oramos y comimos en silencio. Una frugal, pero exquisita cena que me supo a gloria angelical. En un ambiente en que se respiraba la paz y se disfrutaba de un encantador dulce aroma, el olor que deja el palo santo una vez se ha quemado. Estos trozos de madera, procedan del oriente, muchsimo ms all de las Tierras Santas, donde los hombres y mujeres son de piel amarilla y ojos rasgados, segn l.
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As mismo, una modesta pero clida cama me tenan preparada. Los once monjes eran jvenes, Julin que era el prior, pese a su gris barba no aparentaba tener ms de cuarenta aos. Todos vestan una tnica marrn con capucha y un lazo blanco atado a la cintura, por calzado usaban unas ligeras sandalias. No pertenecan a ninguna comunidad especfica, podra decirse que se trataba de unos monjes independientes que se dedicaban al estudio de la Palabra de Jess de Nazaret y a la fabricacin del vino, un gustoso vino tinto que les aseguraba su manutencin. Haba llegado all con la intencin de pasar slo la noche. Permanec poco ms de dos aos en aquel acogedor monasterio, no hice votos mas viv como ellos. Dos aos aprendiendo y meditando las enseanzas de Julin de Malturgia y las de los dems monjes. Adquir conocimientos que jams imagin aprendera: latn, griego, filosofa, geometra, matemticas, historia y por supuesto, tambin le dediqu tiempo al estudio de las Sagradas Escrituras. Un buen da, Julin me dijo: -Las palabras de Jess no han sido bien interpretadas, mucho menos bien enseadas a los hombres. Tu llegada fue la primera seal que esperaba, anoche vi la segunda. Ya es hora de emprender el viaje. No entenda a qu se refera y le solicit ser ms explcito. Pero lo que logr fue confundirme an ms cuando agreg: -S, so con el Libro de la Vida. Debo partir en su bsqueda, as se me ha ordenado. Tambin se me ha dicho que por el camino debo difundir el Mensaje del Nazareno, de la manera correcta. T me acompaars, eres el guerrero enviado para proteger nuestra misin. As, fue como Julin y este servidor, en el ao 1194 iniciamos un periplo por buena parte del mundo conocido de aquellos das. *** Nos embarcamos hacia Salerno, ciudad del Reino de Sicilia. Llevbamos poco equipaje. Hay que viajar lo ms ligero posible, slo con lo necesario y que quepa en un saco. Las manos deben estar siempre libres. Es igual que en la vida, hay que andar libre y ligero de equipaje, sin apegarse a nada ni a nadie para no llevar a cuestas cargas que sobran. Mientras menos cosas poseas ms fcil ser movilizarte, ms libre sers. Dijo Julin cuando me observaba alistar mi saco. De modo que slo llevaba dos mudas de ropa, una puesta y otra para el cambio, una manta, un abrigo de piel, el calzado, mi espada, un arco, flechas y mi jabalina. Pareca ms bien un cazador, pues ya no deba vestirme con la cota de mallas ni el vestido de cruzado, tampoco como monje porque no lo era. Julin, slo llevaba su hbito marrn puesto y otro en su saco, una manta y un abrigo. Adems vi que guard unas pequeas bolsas de cuero cuyo contenido ignoraba. Me recomend fijar mi espada en la vaina cruzada contra mi espalda, de modo que la pudiera empuar con slo levantar mi mano derecha sobre el mismo hombro, y no a la manera normanda, en la cintura a mi izquierda. Argumentando que as recordara que era
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nicamente para utilizarla en caso de defensa propia o del prjimo y no para agredir o amedrentar. La comunidad cristiana de Salerno nos acogi con generosidad, festejo incluido. No haba duda que ste era un monje conocido y respetado all. Nos alojamos en la casa de un prspero comerciante, quien nos atendi como a prncipes. Haba planeado Julin que all pernoctramos por tres das, pero permanecimos quince. La gente acuda en masa a la casa. Unos a pedir consejo, otros a solicitar su mediacin en disputas, otros a solicitar la sanacin o cura para alguna enfermedad, hasta presenci cmo expuls demonios de algunos. Descubr la razn de su fama: mi amigo era uno de esos monjes que realizaban milagros. Cuando le pregunt cmo lograba aquello, apenas respondi: -No soy yo, son ellos mismos quienes se sanan. Yo nada ms soy el medio, pero es su fe la fuerza que logra lo que anhelan. Si t quieres derribar un rbol y no tienes confianza en tu hacha no podrs hacerlo, pero si no dudas de su dureza ni de su filo pronto lo derribars. Yo soy para ellos esa hacha. En tres ocasiones distintas tratamos de partir, pero algn inconveniente se presentaba: que una tormenta, que estall una guerra en la frontera, que una nia agonizaba y pedan la ayuda de Julin. Mas el monje nunca se disgustaba. Incluso la tercera vez que se frustr la partida refunfu y l me amonest: -No te impacientes amigo mo. Qu te dije sobre colaborarle a la vida? No ves que son seales, impedimentos para nuestro bien? La vida nos protege. Simplemente no nos facilita la salida porque no nos conviene. Si la forzamos, saliendo bajo la tormenta sera posible que nos extraviramos o cayramos enfermos. O si nos obstinamos o partimos a pesar de la guerra en la frontera, podramos salir heridos o ser hechos prisioneros. Aprende a entender las seales que la vida te da. El padre de la nia, a la que Julin prcticamente revivi, en agradecimiento nos obsequi dos robustos caballos con sus arreos y monturas para proseguir nuestro viaje. -Le colaboramos a la vida obedecindola y al hacerlo nos compens exclam-. O tambin pienso, que la vida quera facilitarnos el viaje y, al enfermar la nia y retrasar nuestra partida por tercera vez, nos dara las cabalgaduras que necesitbamos. -Muy bien, Normando. Ests comprendiendo. La vida es simple, somos nosotros quienes nos la complicamos. Slo hay que estar atento a las seales... y seguirlas, claro est. -Si nos hubiramos opuesto a ella y a pesar de todo partimos continu-, todava andaramos a pie, con fatiga y lentitud, y quin sabe en qu los. El tiempo que aparentemente perdimos lo recuperamos con la velocidad que nos aportarn los caballos. Julin me palme la espalda dando a entender que estaba de acuerdo. La vspera de la partida definitiva, el monje fue invitado a una iglesia, y ante una gran cantidad de feligreses habl sobre las enseanzas de Jess de Nazaret. l haca nfasis en que no eran las obras ni milagros o la vida del Maestro lo importante, sino sus enseanzas. Los milagros slo eran el aval ante los incrdulos de que lo dicho por l tena procedencia Divina.
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-No se preocupen tanto por saber quin era o cmo viva Jess, no, eso no es lo importante. Presten ms atencin a sus parbolas y a sus palabras, traten de entender el mensaje detrs de stas, cosa que no es fcil si se lo dejan a la razn; comprendern mejor si las leen o escuchan con el corazn. Julin tambin les daba ejemplos: -Cuando el Maestro deca dejad todo y seguidme, no se refera propiamente a abandonar sus familias o bienes. Quera decir que dejen el apego a las personas que aman y a las cosas que poseen, que no se aferren a nada ni a nadie, que sean como l, libres de ataduras a este mundo. Que vivan como l, disfrutando cada da de la vida, con lo que sta les obsequia, desde la sonrisa de un nio o el canto de un pjaro hasta la puesta del sol o la belleza de una flor. Seguirlo a l, es seguirse a s mismo, es seguir el dictado de nuestro corazn, es seguir nuestra esencia, es seguir las cosas buenas que somos capaces como dar bondad o amor. Dar sin esperar nada a cambio. Seguirlo a l, es dejar de lado la codicia, la ambicin de poseer, la de ser admirado, la de ser poderoso... Todo esto es vano. El Reino de los Cielos no es otra cosa distinta que la felicidad, la plenitud, la armona y la paz en esta vida. S, aqu y ahora. Cuando l le dijo a Nicodemo que nadie puede ver el Reino de Dios sino nace de nuevo, de arriba, a qu creen que se refera? No es ningn misterio ni se refera a otra vida. No, simplemente quiere decir que debemos dejar de lado todo lo que pensamos, deseamos y anhelamos como adultos. Que hay que sacar de nosotros el materialismo, las apariencias, las emociones negativas como la codicia, la envidia, el odio y el egosmo. Que hay que ser como un nio recin nacido quien no ha adquirido esas malas costumbres, quien todava no ha formado un ego, quien no conoce el orgullo, ni nada de lo que les amarga la vida a los adultos. El Reino de Dios est aqu, basta con mirar a los lados, arriba o abajo. Ver el maravilloso mundo que nos rodea: las montaas, los ros, los rboles, las nubes, los animales, el sol, las estaciones, la luna... Todo, incluso nosotros mismos hacemos parte del Reino de Dios... Julin trataba de ser difano y al tiempo infundir entusiasmo, aunque tambin se cuidaba de no atacar los errores de la Iglesia, no quera entrar en disputas intiles o ganarse enemigos gratuitos. Adems, l perteneca a la misma. As como a Jess los fariseos lo probaban, algunos sacerdotes ortodoxos y cerrados de pensamiento trataban de encontrar aberraciones o contradicciones en los discursos del monje. Pero l evitaba la confrontacin con sutileza. Finalmente, esa maana partimos sin ms dificultades rumbo a Roma, el mismsimo centro de la cristiandad. Mas algo ocurrira en el trayecto, algo insospechado que me dejara perplejo. ***

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Despus de varios das de cabalgar sin apuros, pasando algunas noches al aire libre y otras en posadas del camino o en las casas de gentiles campesinos, nos aproximamos a Roma. Desde haca once aos el emperador Federico I Barbarroja haba reconocido los Estados Pontificios. De repente un halcn gris pas volando sobre nuestras cabezas asustando a mi caballo, que parndose bruscamente en su tren posterior me derrib. De algn modo Julin logr calmarlo. Me reincorpor sacudiendo el polvo de mi ropa. Al intentar exclamar unas palabras al respecto, Julin me hizo seas para que guardara silencio y mirara hacia el horizonte frente a nosotros: Unos seis hombres, no muy lejos, apaleaban salvajemente a otro. -Vamos! -grit al tiempo que se lanzaba en direccin a ellos en su caballo a todo galope. Mont. Apenas lo alcanc le pregunt: -Ests de acuerdo conque utilice mi espada? -Claro, amigo mo. El uso de la espada se justifica tanto para la defensa propia como para defender a otros. A veces no queda otro camino... Oigan, djenlo en paz! Ya estbamos casi encima de los truhanes. stos al vernos nos lanzaron improperios mientras nos mostraban de un modo agresivo sus cuchillos y sus garrotes, tratando de disuadirnos. -Deja. Les ensear lo que siente la carne cuando es cortada por el filo de una espada normanda grit al monje. -Son demasiados, necesitars ayuda repuso. Para mi sorpresa, de su espalda desenvain una rara espada, la que yo en algn momento pens se trataba de un bastn tallado, y que blanda con la velocidad de un rayo y la destreza de un entrenado caballero. La lucha, pese a que en nmero les era ventajosa, no era fcil para ellos seis, pues descubrimos que montbamos briosos corceles entrenados para la batalla. Quedaban todava cuatro granujas en pie. Ciertamente recibimos dolorosos golpes y una que otra cortada en las piernas. El hombre que aporreaban yaca muerto o inconsciente. De entre los matorrales salieron ms bandidos armados en ayuda de sus cmplices. Al verlos Julin exclam: -Necesitamos ayuda y pronto! -De dnde? Cuestion. -Ya vers! No haba terminado de responderme cuando el halcn gris, emitiendo un espeluznante chillido, se lanz con sus garras contra los ojos de un atacante que grit de dolor. El ave rapaz, se abalanz contra un segundo par de ojos con igual eficacia. No s cuando ni de dnde sali, pero vi las centelleadas de la mandbula de un inmenso lobo sobre otro par de agresores que trataban de sorprenderme por la espalda. Las espadas, ms las garras, ms los colmillos, fueron suficiente para disuadir a los bandidos, a los pocos que an permanecan de pie, de que deban huir.

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Rpidamente montamos el cuerpo del hombre apaleado sobre el caballo de Julin y nos retiramos a todo galope. No queramos arriesgarnos a que los bandidos regresaran con apoyo. Despus de un largo rato de galopar por entre la campia decidimos descansar en un claro. El lobo y el halcn nos haban seguido, los que con un gesto de mi barbilla mostr al monje. -Tranquilo me dijo. Son amigos, no nos harn dao. El pobre hombre apaleado todava estaba vivo. Recobr el conocimiento. Julin extrajo cierta pcima que dio al hombre que luego pas con agua. De inmediato cay en un sueo profundo. No saba yo qu preguntar primero, si sobre lo que le haba suministrado al hombre o sobre el misterioso lobo y el halcn. Me decid por los animales. Julin slo dijo que pidi auxilio a las criaturas del bosque y estas dos fueron las que acudieron. De hecho, explic, el halcn fue quien nos avis del ataque porque quera ayudar a se hombre. -Acaso el halcn es su mascota o algo as? Pregunt. -No. Es un ave libre, pero es sabia y justa. El hombre peda auxilio y ella quera brindarle su ayuda, busc con desespero hasta que nos vio aproximarnos y... -Oye, cmo sabes todo eso? Interrump incrdulo. -El halcn me lo dijo me respondi como si fuera lo ms natural del mundo. Dud, pero me arriesgu a pasar por tonto: -Tratas de decirme que hablas con los animales? -No exactamente. Ms bien los entiendo. T tambin podras comunicarte con ellos, pero no con palabras ni con tu mente, sino con tu corazn. Mir al lobo, que se haba echado a mi lado, demasiado cerca para mi tranquilidad. -Observa. Se nota que le caste bien ri un poco. Continu-: Mralo fijamente a los ojos, trata de comunicarte con l, que tu corazn escuche al suyo. Vacil. -Anda, vamos! me incit. Mir al salvaje cuadrpedo con resquemor, aunque amaba a los perros, ste no era precisamente un perro. El lobo levant la cabeza y tambin me mir a los ojos. Tragu saliva. -Vamos, no tengas miedo dijo de nuevo el monje como si se divirtiera con la escena. Por unos instantes cre sentir algo. El lobo acercndose lentamente me lami la cara. -Gasp!... exclam escupiendo. Julin ri tan desaforadamente que termin por contagiarme la risa. -Tendrs que practicar ms agreg con jocosidad. Oscureci. Encendimos una hoguera. El hombre despert y cuando le narramos lo sucedido l nos cont que era recaudador de diezmos del Papa y que fue asaltado por los bandidos, quienes no sintindose satisfechos con el botn comenzaron a golpearlo... Nos invit a su casa en Roma, con lobo y halcn. De camino a la ciudad pontificia, murmur a los odos de Julin:
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-As que hablas con los animales, manejas la espada como un diestro caballero y sanas a los moribundos con pociones mgicas. Qu ms cosas sabes hacer? Por qu presiento que antes de tu vida monstica hay una muy interesante historia? Me mir de soslayo y se limit a sonrer. Al rato murmur: -El pasado se debe quedar en el pasado, slo hay que vivir el presente. A partir de aqul da, el lobo no se separara nunca ms de mi lado. Mientras el halcn se posesion del hombro izquierdo de Julin. Desde una cima en el camino divisamos la Ciudad Eterna. -Qu bella se ve! susurr. -Lo que se muestra bello por fuera puede ser feo por dentro replic el recaudador de diezmos, quien iba al anca de mi corcel. -Cierto es aprob Julin-. Ahora, a buscar el Libro de la Vida dijo esto ltimo en dialecto malts para que nuestro futuro anfitrin, con quien hablbamos en latn, no entendiera. -Lo encontrars en Roma? pregunt. -No lo s. All lo sabr. ***

-Pedir ayuda a las criaturas del bosque? Un lobo por estos rumbos! Tena entendido que se encontraban mucho ms al norte reflexionaba an en lo sucedido. -Mira me dijo el monje sealando al cuadrpedo-. Qu animal parece ser? -Pues un lobo. -Entonces es un lobo. Tiene pelambre de lobo, colmillos de lobo, cola de lobo, huele a lobo. Es un lobo! Acaso no te basta con ver para creer? Cmo es de difcil para la mayora de los hombres tener fe, cuando ni siquiera creen en lo que ven. *** -Romanos, por qu se preocupan tanto por pedir bienes y favores a Dios! hablaba as Julin de Malturgia un sbado a la gente congregada en una de las iglesias de Roma-. Piden y piden, ms y ms cosas. Nunca satisfacen ese apetito voraz por poseer, por recibir, como si fueran merecedores del mundo entero. Confrmense y den gracias al Padre por lo que han recibido, porque slo eso han merecido. Confen en el Padre, no pidan nada a l. Tengan fe en que le dar siempre lo mejor a cada uno de ustedes, pues lo que es bueno para uno tal vez no sea bueno para el otro. Cada quien recibir lo que necesita, para su aprendizaje, para su evolucin. Recuerden que Jess deca que no nos preocupramos por poseer bienes y dinero en este mundo, donde la polilla y los ladrones daran cuenta de ellos. Tambin deca que el Espritu es quien da la vida, la carne no sirve de nada...
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-S, pero tambin dijo: Quien pida al Padre en mi nombre El se lo conceder interrumpi un anciano monje benedictino. -El es un padre. Mejor todava, el Padre Divino, por eso est siempre dispuesto a obsequiar a sus hijos lo que desean. Pese a que con frecuencia eso que deseamos, El sabe, no nos conviene, y as, El nos lo concede. Por eso Jess cuando ense el Padre Nuestro, en la cuarta frase lo mencion: ...y hgase tu Voluntad aqu en la tierra como en el cielo... Es que debemos continu- preferir aceptar la Voluntad Divina que pedir para nosotros lo que creemos es lo mejor. O acaso pensamos que el Dios Padre nos ha olvidado? Puede alguno de ustedes olvidar a uno de sus hijos, o si sabe que uno de los suyos est necesitado no tratar de ayudarlo? Entonces, por qu no confiar en El que es Todo Poderoso? -Insinas entonces, que nunca debemos pedir nada a Dios? pregunt una mujer. Julin respondi as: -Un pobre artesano y su esposa tenan una hija, una nia a quien amaban mucho. La nia cierta vez vio una mueca grande que tena una amiguita, pidi le compraran otra igual. Pero su padre le dijo que no, ya que era muy costosa. Sin embargo la nia insista da tras da que le regalara la mueca. Llor y rog tanto que su padre se conmovi, fue al mercado y se la compr. La nia estaba feliz con su mueca hasta que escuch a su padre decirle a la madre: Me pidi tanto la mueca, que decid comprarla con el dinero que estaba ahorrando para obsequiarle un caballo en la Navidad. Ya sabes cmo ella siempre haba soado con tener un caballo, pero ahora no se lo podr comprar. Se escuch un murmullo de aprobacin entre los asistentes. Julin continu: -Jess de Nazaret dijo: Eviten con gran cuidado toda clase de codicia, porque aunque uno lo tenga todo, no son sus pertenencias la que le dan la vida. Recuerden la parbola al respecto: Haba un hombre rico al que sus tierras le haban producido mucho. Se deca a s mismo: Qu har? Porque ya no tengo dnde guardar mis cosechas. Entonces pens en construir graneros ms grandes para guardar sus trigos y sus reservas, para despus descansar, comer, beber y pasarla bien. Pero Dios le dijo: Tonto, esta misma noche te van a pedir tu vida, quin se quedar con lo que amontonaste? -Pero, maestro Julin dijo un reconocido mercader-. Somos de carne y huesos, necesitamos asegurarnos el pan, el vestido y el techo para nosotros y nuestras familias. -Jess dijo tambin: No se preocupen por la vida, pensando: qu vamos a comer? No se inquieten por el cuerpo: con qu nos vamos a vestir? Porque la vida es ms que el alimento, y el cuerpo ms que el vestido. Miren las aves: no siembran ni cosechan, no tienen despensa ni granero, y, sin embargo, Dios las alimenta. Cunto ms valen ustedes que las aves! Miren los lirios, que no hilan ni tejen. Pues bien, yo les declaro que ni el mismo Salomn, en toda su gloria, se visti como uno de esos lirios. Y si Dios en el campo da tan lindo vestido a la hierba que hoy florece y maana se echar al fuego, cunto ms har por ustedes, gente de poca fe. No estn siempre pendientes de lo que comern; no se atormenten. Los que viven para el presente mundo se preocupan por todas esas cosas. Ustedes en cambio, piensen que su padre sabe lo que necesitan. Por lo tanto trabajen por su Reino, y El les dar todas estas cosas por aadidura.
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Termin de citar el Evangelio e hizo una larga pausa. Los asistentes empezaron a discutir en voz baja entre s. Unos estaban de acuerdo su predicacin pero otros no. El mismo mercader replic: -Entonces no debemos hacer nada, quedarnos con los brazos cruzados y esperar el alimento? -No, no es eso lo que Jess quiso decir. Recuerden la parbola de los talentos, cmo el amo maldijo al siervo al que slo le haba confiado un talento y lo enterr... Dios nos ha dado a cada uno de nosotros eso precisamente: talentos. A unos ms que a otros, pero eso no debe importarnos, El sabr porqu los distribuy as. Tu, tal vez tienes el talento para comerciar, otros en cambio, para labrar, otros hombres para pastorear, otros para curar, otros para gobernar; hasta para luchar y para la guerra se requiere talento. Ahora, si el talento est dado, no debemos preocuparnos por el cmo conseguir el pan y el vestido, slo hay que confiar en que ese mismo talento con que Dios nos ha dotado nos facilitar las cosas. Confiar en Dios, es tener fe en nosotros mismos. Es por eso que a Dios hay que buscarlo en nuestro corazn, en nuestro interior, no afuera. Luego, debemos encontrar cules son nuestros talentos y habilidades. Si slo es uno entonces utilizar ese nico, multiplicarlo para entregarle ms cuando El nos pida cuentas. Pero oigan bien, lo importante es multiplicar nuestros talentos, no nuestros bienes, sos se multiplicarn por aadidura. Si sus talentos los cultivan cada da ms, sern mejor en lo que hacen y los dems buscarn en ustedes esos mismos talentos. Entonces, no les faltar el sustento, no podr faltarles. Por eso cuando decidimos un oficio o un arte, debemos escuchar primero nuestro corazn, seguir nuestra esencia y no preocuparnos si nos dar para comer o sobrevivir. Adems, el que sigue su esencia hace lo que le gusta, y el que hace lo que le agrada vive pleno, es feliz. Eso es trabajar por su Reino, el de ustedes; Dios quiere que trabajen por el de El, pues el de ustedes es el de El. -S. Por eso a la entrada del Orculo de Delfos, en la Grecia antigua, estaba escrito: Concete a ti mismo agreg un marinero. -Cierto es afirm Julin, sealando a aqul. Un sacerdote se acerc a Julin, le susurr unas palabras al odo y le entreg un pequeo pergamino. Despus de leerlo el monje dio las gracias a los asistentes y nos retiramos en compaa del cura por entre la sacrista. -Qu pasa? pregunt. -Amigo Normando, preprate. Tendremos hoy un interesante encuentro. *** El saln era grande mas no tan pomposo como lo haba imaginado. Nos sentamos los tres en silencio. Julin en el centro, el sacerdote a su derecha y yo a su izquierda. Las robustas sillas de madera y cuero, tenan un espaldar muy largo, moverlas no era cosa fcil. De pronto la gran puerta se abri y otro sacerdote joven apareci anunciando con voz ceremoniosa a Celestino III, Su Santidad el Papa. La cabeza me dio vueltas, no se si
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por la tremenda ansiedad que tena o porque no dejaba de preguntarme qu diablos... (perdn!), qu est haciendo un guerrero normando, un cruzado, en el mismsimo recinto papal con un monje y un cura? El anciano Papa inclin la cabeza en seal de saludo y extendi su diestra a mi primero!, cre desmayarme, qu se supona que deba hacer?, pues hice lo que no deba: le extend la ma y le di un fuerte apretn de manos. Todos me miraron como si hubiera cometido un sacrilegio. "Oh, no!", record demasiado tarde, que deba haberle besado su bendita sortija. El buen Papa decidi romper la pesadez de la situacin y palmendome el hombro izquierdo me dijo: -Me han dicho que eres un valiente cruzado que luch junto a mi querido Ricardo, y que eres un normando muy hbil con la jabalina. Me sorprendi el que estuviera tan informado de un hombre sin ttulos nobiliarios, ni riquezas, sin fama ni gloria, como yo. Apenas pude balbucear: -Eh... bueno... no es cierto. O s lo es, pero no tanto. Slo fui un soldado ms que combati contra el invasor de las Tierras Santas. Para mi descanso, Julin acudi a mi rescate: -Indudablemente es un guerrero que le hace honor a Normanda, no slo por su habilidad en el manejo de las armas sino tambin por su aplicacin a los estudios. Permtame decirle, Su Santidad, que l ha sido uno de mis discpulos ms destacados en el estudio de las lenguas latina y griega. -Eso noto, por su buen latn -replic el Papa. Acercndose ahora a Julin, le extendi su mano, quien s se la bes al igual que el cura-. Sintense, por favor. La cortesa y el tono suave de voz corresponda muy bien al personaje que representaba: el supremo administrador del Reino de Dios en la Tierra. Yo pensaba en si mis padres me lo hubieran credo. Record cuando mi hermano no me crey el da que le comuniqu que el rey Ricardo me eligi en persona como miembro de su Guardia Real. Despus del riguroso intercambio de preguntas triviales sobre la vida de Julin, el monasterio, la isla de Malta y Salerno, el Papa fue al grano: -Se preguntarn, mi querido Julin y mi valiente Normando, por qu los he llamado -ambos asentimos con nuestras cabezas. Continu-: Ser breve, les dir que necesito de ustedes un favor -hizo una pausa esperando nuestra reaccin. Como ni pestaeamos, prosigui-: Quiero encomendarles una importante misin. Una misin secreta que puede en algn momento dado, si la aceptan, poner en peligro sus vidas. Julin, sin tomarse la molestia de consultarme al menos con la mirada, respondi por los dos: -Si es por una buena causa a los ojos del Dios Padre, como suponemos lo es, entonces la aceptamos. Mov afirmativamente mi cabeza en seal de acuerdo, mientras no dejaba de preguntarme qu cuernos estaba haciendo all. ***
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Haban transcurrido casi ocho meses desde nuestra salida de Roma, sin acontecimientos que merezcan narrarse. Como de costumbre, andbamos sin prisa, detenindonos hasta por dos semanas en algunas aldeas y ciudades. Debamos mantener la apariencia de un monje evangelizador y de un loco trotamundos (se representaba yo). Nadie deba sospechar que estbamos en una misin secreta enviados por uno de los dos hombres ms importantes del Sacro Imperio Romano-Germnico. Aunque ms bien creo que a Julin al verlo con ese halcn sobre su hombro deban tomarlo por brujo, y a m con un lobo salvaje, por loco de atar. No obstante, para ser sincero, desde que el cuadrpedo me acompaaba dorma ms tranquilo, en especial aquellas noches que pasbamos a la intemperie. Supongo que a ms de un bandido de caminos mi peludo amigo disuadi de sus malas intenciones. Durante este tiempo recorrimos Lombardia, Borgoa y Suabia. Ahora nos encontrbamos cruzando el lmite entre Franconia y Sajonia. Pero algo me deca que se avecinaban problemas, presenta que en Sajonia las cosas se pondran grises, como se pona el cielo en esta poca de invierno. *** -Qu bien nos han servido esas dos taleguitas con monedas de oro y plata que el Papa nos dio para solventar nuestros gastos! Todava nos queda como para un ao ms -hice una pausa y mir a mi compaero de viaje al tiempo que limpiaba el afilado cuchillito. l se limitaba a observarme en silencio-. Bueno, como dices -continu-, no hay que preocuparse por cosas tan terrenales como el dinero. Pero a decir verdad, cuando llegamos a Roma ya nuestra bolsa slo contena polillas, lo que no dejaba de angustiarme -ante su mutismo me volv de nuevo hacia l. Tambin descubr que tenan sus ojos fijos en m, o mejor, en mi cuchillo, el halcn y el lobo. Prosegu con el monlogo-: Definitivamente ya estoy comprendiendo qu es tener fe, as como estoy aprendiendo a confiar en la vida, a no preocuparme por qu voy a comer o cmo habr de sobrevivir. "Desde que llam a la puerta de tu monasterio hasta hoy, casi tres aos despus, nunca he sabido qu ir a comer al da siguiente o dnde dormir o con qu me vestir, mas nada de eso me ha faltado. "Tambin he de confesarte que estoy comenzando a entender aquello del desapego total a todo, incluso a la vida misma. No poseer, parece ser el secreto para una vida plena, sin preocupaciones. Cuando miro hacia atrs, me avergenzo de haber sido tan materialista, de haber discutido y hasta peleado por el oro y la plata. Me estaba convirtiendo en un esclavo del dinero, no, ms bien de la ambicin. "El Dinero! Un seor al que jams espero volver a servir. "Y la Vida -continu luego de una breve pausa-, una seora a la que no hay que aferrarse. Si nos desapegamos del todo de ella le perderemos el temor a muchas cosas, incluso a la muerte. Hay que confiar en ella, en que la tendremos justo cuanto nos sea necesaria, ni un da ms ni uno menos.
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"Te imaginas cuando la vieja Parca, la Seora Muerte, venga por nosotros los desapegados a la vida? Qu desilusin se llevar!, pues no disfrutar quitarnos lo que nos es indiferente; hasta puede que nos pase por alto y... y si la muy desgraciada, en castigo, decide dejarnos vivir ciento veinte aos? -divagu-. -Por qu ustedes los normandos tienen esa costumbre de afeitarse la barba? -habl por fin Julin, pero me desconcert con la pregunta. -Qu, acaso no sabes que los normandos, como los antiguos romanos, nos rasuramos para evitar que el enemigo nos sujete por la barba en caso de una lucha cuerpo a cuerpo? -Ah, nunca se me haba ocurrido -se toc su barba y continu hablando-: Te creo lo del desapego a la vida, pues pocos en Malta se pasaran un cuchillo por la cara y la garganta tan a menudo como lo haces t. -Extraas a tu isla? No respondi, se qued pensativo. As que cambi de tema: -No has vuelto a investigar sobre el "Libro de la Vida" desde que estuvimos en Roma, acaso ya no es importante? -Por supuesto que s lo es, y s investigo. No est en Roma ni en ninguna de las aldeas que hemos visitado. -Cmo lo sabes? -Porque hago mis averiguaciones con discrecin. Slo lo pregunto bajo secreto de confesin a los sacerdotes que me inspiran confianza. -Que brillante -repuse-. Si un cura no lo sabe, ellos que escuchan las confesiones de su pueblo, entonces nadie all lo sabe. Pero, y si por su mismo secreto no te lo pueden decir? -No tienen qu responderme quin se los dijo o dnde est, nada ms si han escuchado sobre el Libro. Adems, me basta con la forma como reaccionan acerca del tema para saber si estoy cerca o no. Y si lo estuviera encontrara ms seales. -O sueos? -Tal vez. Hay que estar atento. -Hay que estar atento a todo en la vida -reafirm-. Auh!, especialmente cuando te afeitas. Ya me cort! -Es la sangre tu esencia? -Qu clase de cuestionamiento es se? -inquir. -Recuerdas cuando ante los romanos habl sobre seguir nuestra esencia, escuchar nuestro corazn, cuando decidiramos un arte u oficio? -S, claro que lo recuerdo. -Entonces, cul es tu esencia? -Soy un guerrero -dije sin vacilar-. Es algo que llevo en mi sangre normanda. -Tu esencia es matar? No me gustaba el giro que tomaba la conversacin. Me pareca que se haca el tonto. -A dnde quieres llegar? -pregunt sin esperar respuesta-. Por supuesto que no me agrada matar. Soy guerrero porque siento un inefable deseo de luchar por las causas justas y defender a los mos, a mis creencias, a mi rey... -Causas justas, los tuyos, tus creencias, tu rey! -repiti con cierto sarcasmo,
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elevando cada vez ms el tono de su voz-. Acaso los del lado contrario, los enemigos a quienes combates no luchan por lo mismo, por sus causas, por los suyos, por sus creencias y por su rey? Entonces, cul es la verdadera causa justa? Cul es la verdad que justifica el ser lo que eres, el hacer lo que haces? Me sent atrapado en una celada filosfica, as que opt por no continuar la discusin y rendirme con un: -Tendr que pensarlo. Tal vez no haya justificacin alguna para la guerra, pero ella existe y por ella existimos los guerreros. El lobo se levant de un salto gruendo hacia una arboleda cercana al patio trasero de la casa donde pagamos por albergue, alimento, agua caliente y forraje para nuestros caballos. Nos habamos tomado dos das de descanso. Inspeccionamos con nuestros ojos, pero no descubrimos nada ni a nadie diferente de los dueos y de sus hijos. -Vaya, veo que tambin ests nerviosos desde que arribamos a Sajonia -dije a mi amigo lobo. -Alguien nos vigila -afirm Julin. -Te lo dijo el lobo? -S. Lo haba preguntado en son de broma, pero ante tan natural respuesta record que el monje malts se comunicaba mentalmente, o con el corazn como pregonaba, con los animales. -Hora de marcharnos -agreg. *** El invierno en Sajonia tiene fama de inclemente. Ya no lo dudaba, ste que nos recibi me pareca el ms fro al que mis huesos se haban sometido. Por todos lados, adonde miraba, se vea nieve y nada ms que nieve. Llevbamos ms de dos das cabalgando hacia Brandenburgo, casi sin nada que comer. No saba qu era ms insoportable, si la fra soledad del camino o el hambre. Aunque no me quejaba, Julin de vez en cuando repeta: "Hay que tener fe, hay que tener fe. Los senderos de Dios son misteriosos". Avistamos a lo lejos una pequea aldea. Sin discutirlo nos dirigimos a ella. De repente algo pas veloz entre nuestros caballos, lo que los asust. Como no estaba bien aferrado a mi montura aterric de nariz sobre la nieve. Pero ms me preocup no dejar escapar ese delicioso par de perniles que vi en el apresurado jabal, as que rpidamente tom mi jabalina y la lanc con toda la potencia de un normando hambriento sobre el salvaje animal. No dudo que el hambre afin mi puntera, pues lo atraves desde la cola hasta el hocico. Cay inerme. Apenas lograba ponerme de pie cuando escuch el grito de peligro a mi espalda que emiti el monje. Me volv. Un enorme tigre ruga mostrndome sus afilados colmillos (Un tigre en Sajonia?, increble, pero juro que all estaba), tal vez con ms hambre que nosotros seguro era la causa de la prisa del gordito jabal. Pero no me detendra en consideraciones,
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era mo y por nada del mundo se lo dejara a un gato grande y ruidoso, aunque mi estmago tambin ruga. As que era l o yo. Mi espada intervino a mi favor, la tom con la velocidad de un rayo de mi espalda y zas!... el tigre perdi su cabeza y yo gan la presa. Yo gan? Los aldeanos que presenciaron la escena empezaron a aproximarse, en su mayora nios y ancianos famlicos. El cuadro era desolador, era evidente que el hambre conviva all, no vi ni un perro. Quin sabe hace cunto tiempo se haban comido el ltimo. Todos miraban el jabal... Mi lobo, no menos hambreado que yo -al que le increp dnde se haba metido cuando apareci el enorme tigre-, presinti el deseo de aquella gente y les pel sus colmillos. Le ped a Julin que lo calmara; en ese preciso momento sealaron, gritando con horror, hacia el horizonte: Una veintena de jinetes con armaduras y estandarte galopaban hacia nosotros. -Soldados del Emperador, debemos escondernos! -exclam Julin. Los aldeanos nos escondieron sin perder tiempo en una cueva camuflada en un barranco prximo a una de las casitas. Los jinetes entraron atropellando y gritando, parecan buscar algo o a alguien, quizs a nosotros, pens. Interrogaron y esculcaron casa por casa, hasta que se cansaron y desaparecieron tan pronto como haban llegado. Temo que nos buscan -susurr Julin-. Nuestra misin secreta ya debi llegar a odos del Emperador. Mientras compartamos el jabal y el tigre con los hambrientos ancianos, mujeres y nios de la aldea, nos enteramos que las huestes imperiales haban devastado esa regin en los ltimos meses. Robando el ganado y los alimentos, y no conformndose con eso, haban asesinado a casi todos los hombres que trataron de oponerse, por no mencionar lo que hicieron con las mujeres jvenes. La carne de tigre, aunque un poco dura, no me pareci tan desabrida. Pero mi amigo lobo result ms exigente, slo acept la de jabal. Los soldados del emperador no eran la nica desgracia que azotaba la aldea. Cada noche de luna llena, otro par de jinetes, unos desalmados locos aterrorizaban el pueblito con sus espadas. Les llamaban el Hombre Fiera y el Hombre Caballo, pues segn pareca, usaban las cabezas disecadas de un felino y de un caballo a manera de mscaras. Robaban comida y secuestraban a una joven o a un nio a quienes sangraban hasta dejar casi moribundos en el bosque, con algn propsito hechicero, pues no se nos ocurra para qu ms necesitaba alguien sangre humana. -Cundo es luna llena? -pregunt. -Esta noche -respondi sin siquiera pestaear Julin. *** Anocheci. Julin quemaba palo santo. Pelear contra soldados o bandidos era una cosa, pero contra un par de locos que se
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crean sanguijuelas era otra cosa. Mir a travs de la ventana y observ la blancura del disco lunar que se reflejaba sobre la nieve. -Una noche hermosa para una batalla -comentario del monje que consider fuera de lo comn. Pareca que disfrutaba el momento. Quise hablar, pero el fro me genera un mutismo infranqueable. Continuamos a la espera dentro de la cabaa donde nos alojaron los aldeanos. Al rato toc a la puerta un anciano, el monje abri, intercambiaron algunas palabras en su lengua. El anciano le entreg un largo paquete de cuero y se fue. Julin, frente a la mesa, lo desat lentamente. Contena una extraa pero hermosa espada verde de hoja delgada y con la punta como la saeta de una flecha partida a la mitad. Tomndola, apunt al techo y murmur: -He aqu la mitad de la Espada Esmeralda. La espada invencible, por fin. Despus de casi quinientos aos se volvern a unir las dos partes... Un arma que slo debe servir para el Bien. -Cuntame la historia completa, por favor -rogu con curiosidad. -Hace unos quinientos aos dos misteriosos forasteros visitaron a un rey sajn. Como ste los acogi con generosidad, le obsequiaron en agradecimiento una extraa espada de un dursimo metal que brillaba como una lmpara de luz verde, cuya hoja terminaba en saeta. De la que podan surgir dos, pues se divida en dos mitades. Y segn la leyenda, el caballero que mantenga unidas las dos mitades tendr una espada que lo har invencible. Los forasteros la llamaban la Espada Esmeralda. -Y qu pas? -Cuando el rey presinti su muerte, decidi que nadie en su reino era merecedor de poseerla. As pues, la dividi. Una de las mitades se la entreg a su confesor, un sacerdote, quien al morir el rey huy a Roma perseguido por los sajones que buscaban aquella mitad de la espada, la faltante. "La otra mitad que conserv el rey, fue objeto, al morir ste, de sangrientas disputas entre sus herederos y cortesanos; hasta que nunca ms se volvi a saber de ella." -Es esta mitad! Dnde la venimos a encontrar: en una aldea sajona olvidada de Dios! -Los caminos del Padre son misteriosos -convino Julin-. Este anciano, segn me cont, hace aos recibi instrucciones del espritu del rey en un sueo, que cuando apareciera un monje con un halcn sobre sus hombros, acompaado por un guerrero y un lobo, se la entregara. -Y esos somos nosotros. Pero cmo lleg la mitad de la espada hasta aqu? -De generacin en generacin. Parece que su tatarabuelo en una de las tantas guerras tribales la obtuvo como botn. -Y qu hay de la otra mitad? -Al llegar a Roma el confesor del rey, decidi ponerla bajo la custodia del Sumo Pontfice de aquellos das, quien la guard como parte del tesoro papal. Sin embargo, hace pocos aos, el papa Celestino III... -Con quien nos entrevistamos? -interrump. -S. Celestino III fund la Orden Teutnica y se las entreg en custodia como smbolo secreto de la Orden.
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-La Orden Teutnica... mmm... Son una orden religiosa-militar de caballeros alemanes con objetivos cruzados, una especie de Templarios, o me equivoco? -No te equivocas. Ellos son precisamente nuestro prximo objetivo, si Dios nos lo permite -dijo sealando hacia el exterior de la ventana. A lo lejos se vean las siluetas de dos jinetes que se acercaban al galope. Entraron a la aldea blandiendo sus espadas y lanzando unos alaridos salvajes, con el nimo de aterrorizar a los pobladores. -Eh, aqu, engendros del demonio! -grit Julin a travs de la ventana. Volviendo a gritar en tono desafiante-: Aqu los estamos esperando! -Qu haces? -pregunt sorprendido de la actitud del monje. -Enojar al enemigo. As ser ms fcil vencerlos en la batalla. *** -Dnde aprendiste a pelear as? -pregunt a Julin mientras nos alejbamos de la aldea. Dejando a unos pobladores muy agradecidos por haberlos liberado para siempre de ese par de monstruos. -Es una historia larga. Slo te dir que un viejo monje budista, de piel amarilla y ojos rasgados, lleg a Malta desde una muy lejana nacin, un pas compuesto por muchas islas, donde los hombres viven y mueren por el honor utilizando espadas como estas -me seal la rara espada que cargaba a su espalda en vaina de madera-: Una espada samurai. -Vaya, parece que las espadas son mi destino. En tan poco tiempo ya he conocido una espada verde partida en dos y otra espada sa... sa. Cada da se aprende algo nuevo. Es que el tal Hombre Caballo con quien tuve que vrmelas, era en verdad una bestia sajona gigante con una fuerza descomunal, adems de hbil espadachn. Al igual que el Hombre Fiera, de quien Julin dio rpida cuenta viniendo en mi auxilio. Admiraba cada vez ms la agilidad con la que mi amigo monje manejaba su rara espada. -El objetivo de la vida es aprender. Slo cuando hemos aprendido es que cumplimos nuestra misin en este mundo. -Y una vez cumplida la misin llega el ngel de la muerte y nos toca -agregu. Afirm con un movimiento de cabeza. -Por eso, como ignoramos cundo se nos aparecer la muerte -continu- debemos vivir cada instante como el ltimo que nos queda. As pues es intil desgastarnos con sentimientos vanos como la soberbia, la ira, el orgullo, la ambicin, los celos, la envidia o el odio. Porque si la muerte nos sorprende en esas situaciones, no ser un instante, el ltimo, digno de recordar. Ah mismo, moribundos, caeramos en cuenta de lo vano que es hacer infeliz al prjimo y a nosotros con esos sentimientos negativos. Julin me mir arqueando las cejas evidenciando sorpresa ante mis palabras. -Qu, acaso no sabes que un guerrero aprende sobre la vida las enseanzas que le deja la muerte? -repliqu a su gesto. Prosegu disertando-: Todo por la vanidosa honrilla que llevamos dentro, que es como un demonio que de cuando en cuando dejamos libre por causa de cualquier tontera. Como cuando alguien nos hiere en nuestro amor propio, que es la misma vanidosa honrilla a la que me refiero, nos enojamos con ese alguien y tambin tratamos de herirle su amor propio. "Una vanidosa honrilla que se nos sube por tonteras como un simple comentario,
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un ridculo gesto, una desatencin para con nosotros, un olvido o porque simplemente no nos prestan atencin. "Nos hacemos esclavos de esta vanidosa honrilla, que cada da alimentamos con nuestra razn hasta hacerla crecer de un modo inmanejable. Convirtindonos en seres orgullosos, prepotentes, codiciosos, vengativos, celosos o pendencieros. Cuando deberamos mantenernos en paz con los dems, con nosotros mismos, con la vida. "Nosotros solitos, tal vez con ayuda de quienes nos rodean, nos obligamos a llevar a nuestras espaldas tan pesada carga. Quizs a eso se refiere aqul consejo que dice: 'Dejad que cada quien cargue con su propia cruz'. Slo cuando encerramos para siempre ese demonio de nuestra propia creacin, la vanidosa honrilla, y encargamos de su vigilancia a nuestro corazn en vez de la razn, es que nos hacemos realmente libres, seres plenos y felices. As creo que se encuentra el que Jess de Nazaret llam el Reino de Dios". No saba de dnde me haba salido tanto verbo. Me encontraba asombrado ante el discurso que acababa de pronunciar. A lo mejor, el haber visto tan cercana a la muerte, cuando tem perder la vida a manos del Hombre Caballo la noche anterior, me abri los ojos... o el corazn? Julin, colocando su mano sobre mi hombro, cit un texto del Evangelio de Lucas: "Tengan la ropa puesta y mantengan encendidas sus lmparas. Estn como hombres que esperan que su patrn regrese de un casamiento para abrirle apenas llegue y golpee a la puerta. Felices los sirvientes a los cuales el patrn encuentre despiertos a su llegada. Yo les digo que l mismo los atender, los har sentarse a su mesa y los servir uno por uno. Felices si los encuentra as aunque venga a la medianoche o a la madrugada. "Entiendan bien esto: si el dueo de casa supiera a qu hora va a venir un ladrn, estara preparado para no permitirle entrar en su casa. Ustedes tambin estn preparados, porque en el momento menos pensado vendr el Hijo del Hombre..." *** -Anoche so que estbamos cerca del "Libro de la Vida" -dijo Julin, mientras fijaba su saco al anca del caballo. -Estar aqu en el Ducado de Pomerelia? -se me ocurri. -No, ni tampoco en el territorio de la Orden Teutnica. Por lo que so, est junto a un ro, en la torre de un castillo. Pero no se exactamente dnde. Slo recuerdo un escudo de armas, como el de un noble. Si lo veo lo reconocer. ***

Luego de muchos das de camino entramos en el territorio de la temible Orden Teutnica, al este del Ducado de Pomerelia y al norte de las llanuras de Polonia. Tierras con halo de misterio. No fue difcil encontrar al jefe de estos caballeros germanos, gracias al sello papal
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que portaba Julin. Este guerrero cristiano ley la carta del Sumo Pontfice dirigida a l, y pese a no poner muy buena cara, acat la solicitud papal: nos entreg la otra mitad de la Espada Esmeralda. Julin junt ambas mitades, las que encajaron a la perfeccin, conformando una magnfica espada verde que resplandeca como si tuviera luz propia, cosa que admir a los teutones. Pens que se iran a arrepentir de ceder su mitad, pero el Papa era su mximo jefe, a quien haban jurado obediencia y lealtad. Despus de una esplndida cena en nuestro honor y una noche de agradable sueo al calor de una gran chimenea, partimos el monje, el lobo, el halcn y este servidor rumbo a Viena, el sitio en donde debamos culminar nuestra misin: el Ducado de Austria. ***

El sol siempre se deba ver nacer a nuestra izquierda y ponerse a nuestra derecha. Bueno, cuando aquellos das finales del crudo invierno nos permita disfrutar del sol. Conservando este principio sabamos que bamos rumbo al sur. El camino era largo. Lo recorrimos durante varias semanas a caballo, hasta llegar a Viena. Trayecto en el que no se nos present ningn incidente que amerite detallarse. Evitbamos las tropas del Emperador gracias al don de Julin de comunicarse con los animales. As pues, a veces era un cuervo, a veces una avecilla, a veces un lobo o a veces el perro viejo de una granja era quien nos adverta de la cercana del enemigo. No cuento a los jabales o a los ciervos, porque stos fueron con frecuencia nuestra cena. Qu le vamos a hacer, es la ley de la supervivencia! Como deca Julin cuando descubramos alguno distrado: "He ah el pan que el Padre nos ha enviado". Apenas terminaba de decirlo cuando una flecha sala disparada de mi arco o volaba mi jabalina directo a la presa. Cuando lo estaba rematando, l se acercaba al animal y le susurraba: "Gracias hermano jabal (o ciervo) por alimentar hoy a nuestro cuerpo; esta era tu ltima misin". En cierta ocasin, le pregunt si acaso nuestro amigo lobo daba tambin las gracias a sus presas cuando cazaba. A lo que me respondi: -Quin crees que me ense esta oracin? Durante aquellos das tuvimos mucho tiempo para discutir sobre la vida, sobre la muerte, sobre Dios, sobre los hombres, sobre el destino. Entre tantas charlas le pregunt cul era la mejor manera de pedir a Dios, l se limit a responder: -Cuando se pide de corazn ya est concedido -hizo una pausa y cit a Jess: "...pidan y les darn, busquen y hallarn, toquen a la puerta y les abrirn. Porque todo el que pide recibe, y el que busca halla, y al que llame a una puerta se le abrir.
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"Qu padre de entre ustedes, si su hijo le pide pan, le da una piedra, o si le pide un pescado, en vez de pescado le da una serpiente, o si le pide un huevo, le pasa un escorpin? Por lo tanto si ustedes que son malos saben dar cosas buenas a sus hijos, cunto ms el Padre del Cielo dar el Espritu Santo a los que se lo pidan". Otro da, arribamos a una humilde casa y un perro pastor se nos aproxim meneando la cola a modo de saludo y le "habl" a Julin de Malturgia. -Qu te dice? -pregunt intrigado. -Que la nica hijita de su amo est muy enferma y hay gran desolacin en su casa. Me pide que la sane. -Y este buen perro cmo conoce tu poder? -Cmo? Oh, amigo Normando -me respondi sonriendo-. Los animales escuchan a su corazn en vez de su razn, y por eso alcanzan el verdadero conocimiento con ms facilidad que los hombres. Para ellos la razn es simplemente un medio ms para sobrevivir, no es el centro de sus vidas, ellos saben que lo importante es el corazn. "Si quieres alcanzar el verdadero conocimiento vlete de tu corazn, con la razn nunca lo logrars. El conocimiento es como el agua de un lago, con tu razn slo podras sealarla y decir que est ah, mas no la conoceras; en cambio con tus sentidos, que son la extensin del corazn, podras probarla, sentirla y disfrutarla al beberla o nadar en ella". Entramos a la casa y nos presentamos en nombre de Dios. Julin pregunt por la pequea nia enferma, lo que sorprendi mucho al par de esposos: -Cmo sabes que mi pequea agoniza, acaso eres un brujo o un demonio? -inquiri el padre de la criaturita. -No teman -dijo Julin de Malturgia-. Los caminos de Dios son misteriosos. Permite que l -agreg sealndome- la tome en sus brazos y la sanar. Yo abr los ojos incrdulos pero no habl. No saba exactamente lo que se propona el monje malts, pero confiaba en l. La pareja me mir, la madre aprob con un gesto y en seguida fue en busca de la bebita. Me la entreg, yo mir a Julin quien con una socarrona sonrisa me invit a cargarla. Nunca en mi vida haba tomado en mis brazos a una nia de tan pocos meses de nacida, pero record cmo lo haca mi madre con mi hermano menor y, cuando llev a la bebita contra mi pecho sent un escalofro que recorri todo mi cuerpo, una sensacin que jams imagin exista. El tibio cuerpecito me envolvi. La mir a sus ojos, ella dej de llorar y me sonri; yo en vez de sonreir, llor. La estrech con suavidad contra mi corazn, cerr mis humedecidos ojos y or en voz alta: -Dios Padre, si es tu voluntad, te pido en nombre de Jess de Nazaret, tu Hijo, que sanes a esta nena que sostengo en mis brazos. Porque el Maestro dijo: "Todo lo que pidan en mi nombre mi Padre se los conceder". Por unos momentos ms la abrac y luego la devolv a su madre. Ella le toc la frente y exclam: -Ya no tiene fiebre! Ya no llora! En verdad la ha curado, llevaba ms de tres das
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con calenturas, llorando y vomitando. Gracias, forastero... Yo ya no escuchaba sus palabras, ni las de su esposo, me encontraba sumergido en otro mundo, en una extrasima sensacin que se apoderaba de m. No me senta capaz de pronunciar palabra alguna, estaba mudo y paralizado, no lograba explicarme qu me pasaba. Hasta que el monje me palme la espalda y me susurr al odo: -"...el Padre del Cielo dar el Espritu Santo a los que se lo pidan". Aquella misma noche la beb comi y durmi tranquilamente. Aunque mi razn a veces dudaba, algo dentro de m me serenaba dicindome que la pequea ya estaba sanada, y eso me haca sentir de maravilla. Todo era alegra en aquel hogar. Hasta el perro pastor me lama y relama las manos, era su manera de agradecerme el... el milagro? ***

Luego de firmar el tratado con Saladino, el rey Ricardo I "Corazn de Len" emprendi el regreso a Inglaterra. En el ao 1192 fue hecho cautivo por el duque de Austria, Leopoldo, quien lo entreg al emperador de Alemania Enrique VI; dos aos despus recuper su libertad mediante un cuantiossimo rescate. Por este infame secuestro, el duque Leopoldo de Austria fue excomulgado por el Papa Celestino III. Despus de la liberacin de Ricardo, se rumoraba que aun haba un misterioso caballero en los calabozos de Leopoldo. ***

El Danubio es un hermoso valle, y Viena la ciudad ms bella de ste. Ni siquiera el codicioso duque de Austria opacaba el esplendor de la ciudad. Anocheca cuando pasamos frente a las puertas del castillo de Leopoldo. Detuvimos nuestras cabalgaduras y lo observamos detenidamente a una distancia prudente. Julin de Malturgia seal hacia el prtico principal y exclam: -Ah est el escudo de armas. -De cul escudo me hablas? -Aquel del sueo que tuve en Pomerelia, recuerdas? -Ah! Entonces ah est el Libro de la Vida? -S, lo presiento - se volvi hacia el halcn sobre su hombro derecho y algo le dijo. El gris cazador de los aires emprendi el vuelo, rodeando las torres del castillo se pos en una de sus ventanas enrejadas. Luego regres al hombro de su amo. -All, en esa torre, est el hombre a quien buscamos. Pero como lo tema, est muy bien custodiado -dijo sealando con los ojos a los guardias apostados a la entrada, en los jardines y en las torres.
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-Qu curioso! -reflexion en voz alta-: La vida nos ha colocado en el mismo sitio el Libro de la Vida y el objetivo de la misin que el Papa nos encomend. El anciano pontfice, Celestino III, en Roma nos encarg el rescate del misterioso caballero que todava tena secuestrado Leopoldo. Por quien el Duque peda a cambio la Espada Esmeralda (ambas mitades) en vez de oro, como precio por su liberacin. El duque de Austria, saba muy bien a quines tom como rehenes y cunto valan para sus pueblos o familias. Ricardo y sus caballeros ingleses, mucho oro; pero por el misterioso caballero, un tesoro de la Iglesia, que el Papa difcilmente se negara a entregar. Por qu? Porque era sangre de su sangre. El rehn era sobrino de Celestino III. Pero a quin enviar en tan delicada misin: encontrar la mitad perdida de la Espada Esmeralda en cualquier lugar de Europa, para despus solicitar la otra mitad bajo custodia de la respetada Orden Teutnica, y as, poder ir a canjearla por el rehn de Leopoldo? Pues quin mejor que un sabio monje polglota con extraos poderes, y un guerrero normando que haba luchado al lado de Ricardo "Corazn de Len". -Se trata de una seal de que el destino est de nuestro lado -replic Julin. Continu-: Tenemos ya la Espada, ahora debemos intentar liberar al sobrino del Papa, sano y salvo. -Tienes algn plan? -Plan?... Mmm... No -luego de una pausa me mir detenidamente ostentando esa sonrisa socarrona que le detestaba y agreg-: Pero alguno se te ocurrir. ***

-Brrr!... Qu fro hace en este calabozo! Al menos el lobo y el halcn alcanzaron a escapar -murmur. Debo reconocer que Julin jams me reclam por el fracaso del plan que se me haba ocurrido. A veces, inclusive, pienso que l saba de antemano que no tendra xito, pues cuando se lo expuse lo acept sin reparo. Acaso era se su plan, que nos tomaran prisioneros? El hecho fue que nos capturaron y nos encerraron en la estrecha celda de la torre, junto con el misterioso caballero. Quien no dejaba de burlarse de mi plan fallido. As que como no quiero que nadie ms se burle, no lo detallar en esta crnica. Tambin el infame Duque se alz con la Espada Esmeralda. Lo que no dejaba de preocuparme, ahora qu razn tendra para mantenernos con vida? -Ninguna. Claro est, hermano Normando -fue la respuesta del monje a mi preocupacin-. As que debemos salir de aqu. -Escapar? Imposible! -grit mofndose de un modo imprudente el "sobrinito". -Nadie puede liberarse si le falta el deseo de ser libre -replic con voz queda Julin de Malturgia. Despus de un largo silencio y bajo la mirada inquisidora del monje, el romano slo atin a decir:
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-Pero que esta vez no lo planee el normando. Este hombre no era joven, por su aspecto flaco y barbado, pareca haber superado el medio siglo de vida haca ya muchos aos, no obstante se le vea saludable pese a su encierro. Tal vez un poco plido por la falta de sol. Una sombra cubri la pequea ventana enrejada de la torre. Era el halcn gris que se par sobre sta, desde el exterior. Julin lo mir a sus ojos. Al rato dijo: -Hora de irnos. El sobrino me hizo una cara como tratando de decirme que mi amigo haba enloquecido. El monje coloc su mano sobre la cerradura, escuchamos un ruido seco, el de un candado que caa al piso, la gruesa puerta se abri como por arte de magia. -Cmo hizo esto? -Inquiri el viejo caballero. -La mente humana es ms poderosa de lo que creemos -respondi Julin. De un salto me reincorpor del suelo y me asom con cautela dispuesto a una feroz lucha cuerpo a cuerpo con el centinela. Cul centinela! Con extraeza, no descubr ninguno. -Dnde est el guardia? -exclam. -Est entregado en las manos de Eros con una sierva del Duque, en las escalas de la torre -dijo el monje con serenidad. -Cmo lo sabe? -pregunt de nuevo el sobrino. -l lo sabe todo, y lo que no, ese halcn se lo dice -le respond. Ahora me miraba como si el loco fuera yo. En efecto, la parejita estaba tan entregada a su acto que fue muy fcil sorprenderlos, encerrarlos en la misma celda y tomar su espada, con la que "silenci" al segundo centinela, el de la entrada de la torre. La oscuridad de la media noche nos permiti evadir a los dems guardias del castillo. -Busquemos los caballos -suger. -No. Primero la Espada Esmeralda -dijo Julin. Me mord la lengua, el riesgo se me haca demasiado alto. No se cmo avanzamos por los intrincados pasillos del castillo sin que nos descubrieran, tal vez el fro de la noche adormil a los guardias. Hasta que entramos al saln principal, y junto al silln del Duque, encontramos colgada la Espada. -Listo, ahora s, vmonos -susurr. -Se te olvida algo, nos falta el Libro de la Vida -volvi a detenerme el monje. -Y dnde est? -me impacient. -No lo s, hay que buscarlo. Fue increble. Pasamos casi dos horas abriendo cuanto libro y desenrollando cuanto pergamino encontrbamos, sin que nos descubrieran. Pero fue intil. Hasta que el viejo caballero, que slo se limitaba a seguirnos, decidi saciar su curiosidad o acelerar su fuga: -Me pueden decir qu es lo que buscan? El monje malts fue al grano: -El Libro de la Vida. -Es muy antiguo? -pregunt de nuevo, pensativo.
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-Debe serlo -respondi Julin acercndosele -. Lo ha visto? -Bueno... Podra ser. Si es muy antiguo debe tratarse de un pergamino, no es as? -Cierto -afirm Julin. El hombre sac de su camisa rada un pequeo rollo y se lo entreg a Julin diciendo: -Tal vez sea este, lo encontr en un orificio muy escondido entre las piedras de uno de los muros del calabozo, hace ya bastante tiempo. Lo trat de leer pero est escrito en una lengua que desconozco. Mi buen amigo lo desenroll con cuidado, lo oje y su cara se ilumin con una gran sonrisa. -S, es ste! Es el Libro de la Vida! ***

-El amor no causa sufrimiento, sa es una idea falsa de muchos. Lo que nos hace sufrir es el apego que conlleva el amor. Apegarnos a algo es daino, apegarnos a alguien lo es ms. "Hay que amar, hay que querer, pero no convertir a ese ser en el objeto de nuestra felicidad. Menos sentirnos dueos o con derechos sobre ese ser, porque todo ser es libre, si no de cuerpo s de espritu, y querer no es atar. El error estriba en llegar a creer que sin el ser o los seres a quienes amamos seremos infelices. No es as. El amor y la libertad andan tomados de la mano. "Lloramos, sufrimos, cuando perdemos al ser que amamos porque nos hemos apegado a l, no porque lo amamos. Cuando perdemos un amigo, una esposa, un hijo o una madre; lloramos por la ausencia fsica mas no por el sentimiento, porque el amor no muere. "El amor es espiritual, por tanto es eterno, viene del corazn; mientras el apego es emocional, producto de la razn, es finito y muere. Es sto precisamente lo que nos ocasiona dolor, el aceptarlo". -Acaso se puede amar sin apegarse? -pregunt. Julin respondi: -Claro que se puede, es ms, se debe amar sin apegos. El apego engendra temores, los temores engendran demonios a los que llamamos celos, tristezas, exigencias, angustias, tensiones, desengaos, reclamos, condiciones. Demonios que hacen sufrir a quienes se ama y a quien ama. -Y cmo se puede amar sin apego? -El fuego se combate con fuego. Como el apego es producto de tu razn, sala en su contra. Piensa y toma conciencia de que a quien amas no lo necesitas para ser feliz, y que en caso de faltar, podrs vivir bien sin ese ser. Que mientras est a tu lado lo disfrutars, pero que algn da no estar. Nadie necesita a nadie para ser feliz. "Los seres que amamos, la vida nos los ha cruzado en nuestro camino. Pero unos nos acompaarn ms trecho que otros, rara vez alguno nos acompaa todo el recorrido.
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Porque cada quien tiene su propia senda que ha de seguir. Cuando esa senda es paralela a la nuestra nos acompaamos, habiendo momentos en que nos debemos separar. "Tu lobo te acompa desde aquel da en que intervino a nuestro favor. Cumpli con su misin, la que la vida le dio como cazador, y como guerrero a su manera. Ya se fue a un viaje sin retorno, as tena que ser. Su espritu estar en ti, en tus recuerdos, en tu amor". Aquella noche en el castillo, luego de encontrar el Libro de la Vida, deslizndonos entre las sombras alcanzamos el jardn sin ser vistos por los guardias del Duque. Estbamos prximos al bosque que nos asegurara la libertad cuando un par de centinelas nos descubrieron. En la oscuridad se confundieron los gritos, las espadas y la sangre. Eran demasiados contra nosotros tres, o dos ms bien, porque el viejo caballero se encontraba muy dbil para dar combate. Una espada alcanz mi hombro y una lanza la pierna del viejo. Pens morir bajo las estrellas de Viena. Pero la vida quera otra cosa. De entre los rboles emergi como la ms feroz de las bestias mi amigo lobo, que avalanzndose contra la media docena de guardias les mostr el lado ms aterrador de su podero, peleando una batalla que no siendo suya, nos permiti la fuga. Su ltima batalla. Su vida fue el precio por nuestra libertad. Perd a un leal amigo, a quien no saba que apreciaba tanto hasta aquella noche. En verdad, amaba a mi lobo. Tambin perdimos all a nuestros valiosos caballos, pues no nos podamos dar el lujo de buscarlos en las custodiadas pesebreras del duque Leopoldo. Como suponamos que nos buscaran hacia el sur, en direccin a Roma, decidimos huir hacia el oeste, hacia Francia. De carreta en carreta y otras veces haciendo largos trayectos a pie, atravesamos Estiria, Baviera, Sabia y media Francia. Ahora nos encontrbamos en la ciudad de Bourges. Varias semanas huyendo haban diezmado nuestras carnes y huesos. Por fin estbamos fuera del alcance del Duque y de su socio el Emperador. Sin embargo, el sobrino de Celestino III cay gravemente enfermo, lo que pudo ser debido a una infeccin oculta de la herida en su pierna sumada al debilitamiento por tanto tiempo de encierro. Julin no lograba curarlo. "Nadie es profeta en su casa". El viejo caballero adoleca de fe, quizs por sus orgenes "eclesisticos". As que sus esperanzas de salvacin se centraron en la medicina francesa ortodoxa y en las infusiones que le daba a beber el monje; que preparaba con las hierbas y polvos de sus misteriosas bolsitas de cuero, las que todava no me explico cmo logr evitar que le decomisaran nuestros carceleros en Viena. Por fin, al cabo de dos meses, empez a mejorar. Habamos perdido todo: las espadas (la samurai del monje y la ma, una preciosidad que me haba obsequiado el rey Ricardo), el poco dinero que nos quedaba, ropajes, caballos; hasta mi jabalina y mi arco. Nada ms contbamos con la vestimenta que llevbamos, la Espada Esmeralda, las dos espadas de los descuidados centinelas y el Libro de la Vida. Sobrevivimos durante la huida gracias a la generosidad de los campiranos, monjes y curas, y de lo que cazaba el halcn gris. Un excelente cazador. Virtud que mi estmago lleg a tener en alta estima.
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-De igual forma -continu hablando Julin-, debemos desprendernos de nuestras posesiones, de los bienes materiales, de ese querer atesorar... -S, ya entiendo -interrump-. A ese desprendimiento se refera Jess de Nazaret cuando dijo: "Si quieren alcanzar el Reino de los Cielos, den todo lo que posean a los pobres y sganme". No era literal, se refera a no afanarse por atesorar, a vivir ligero como l, sin apego a lo material. As se halla la plenitud en la vida, cierto? Julin de Malturgia afirm con su cabeza, esboz una amplia sonrisa, y tomando un sorbo de su copa de vino me dijo: -Tal vez ya no necesites saber el contenido del Libro de la Vida. -Oh, vamos! No me vengas con eso! Despus de tantas aventuras, de casi dos aos de buscarlo, de recorrer medio continente, de aguantar fro, penalidades, hambre, de estar encarcelado, de ser herido, de huir, de perder un buen amigo y el mejor caballo que haya montado; y que no voy a conocer el contenido de ese bendito pergamino? Bromeas acaso? El monje lo extrajo de entre su tnica y observndolo exclam: -As es la vida, mi querido Normando. -Ya debes haber ledo algo, anda, cuntame -rogu. -Est escrito en arameo, lengua muy antigua como tu sabes. Una lengua muerta que no conozco bien. As que no he podido avanzar cuanto quisiera en su lectura. -Y entonces? -Necesito ayuda para traducirlo. Puede ser de otros textos antiguos o... O cierto viejo amigo lingista. -Qu ests insinuando? Mi mir fijamente, pensando muy bien las palabras que iba a decirme: -Creo que lo mejor ser que una vez nuestro amigo se recupere, nos embarcaremos, tu te encargars de llevarlo a Roma y entregarlo a su to junto con la Espada Esmeralda, cumpliendo as nuestra misin. Mientras yo, en uno de los puertos de escala, tomar otro barco rumbo a Malta. -Y en Malta nos encontraremos? -vacil. Un extrao mal presentimiento me invadi, pero opt por no discrepar. Pareci que no me escuch esta ltima pregunta. Con otro trago de vino tinto se sumergi en sus pensamientos, dando por terminada aquella conversacin. Una semana despus, cuando el viejo caballero se sinti fuerte, reemprendimos el viaje, hasta un pequeo puerto francs en el Mediterrneo. All tomamos un barco que hara escala en Cagliari, donde Julin tomara otro rumbo a Malta, y nosotros dos continuaramos hacia Npoles y luego a Roma. Gracias al linaje del caballero rescatado, durante su enfermedad pudimos pernoctar en la casa arzobispal de Bourges, con buen alimento, buen vino y caliente cobija. Tambin all nos dieron las monedas suficientes para cubrir los gastos del viaje hasta Roma. Pero una cosa era lo que planebamos y otra muy distinta lo que el Destino nos deparaba. ***
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Llega el momento en que nos preguntamos para qu es la vida?, cul es la esencia de la vida? Tal vez ese momento se asoma cuando la vida toma giros insospechados, cuando nos lleva por caminos jams imaginados, o debido a sucesos que nunca pensamos nos habran de ocurrir. Ahora s, sin lugar a dudas, que todos los seres tenemos un plan de vida desde el momento mismo de nacer, o desde antes. Por eso notamos que unos caminos son ms fciles que otros, la vida nos facilita unas cosas mientras otras las dificulta. La misin de cada quien se cumplir mejor recorriendo los caminos que se le abren, no obstinndose en marchar por los que le son cerrados. As, se lograr el aprendizaje que todos debemos realizar en esta vida. La vida es un instante en la eternidad para aprender. Es la oportunidad de evolucionar en espritu a travs de la materia. Hay que estar atento a las seales que la vida nos da. Lo que podamos considerar impedimentos, inconvenientes u obstculos, debemos entenderlos como seales en el camino. Igual con las que llamamos oportunidades. Hay que estar atento como el lobo. El destino est escrito, lo escribimos nosotros mismos cada da; da que en otro plano ya pas. El camino est trazado, ms el hombre es libre de recorrerlo o desviarse de ste. Sin embargo, cada vez que se aparta del camino, debe estar dispuesto a asumir las consecuencias. La vida no slo se debe aceptar como va llegando, sino tambin acogerla de buen modo y colaborarle. No oponrsele, menos luchar contra ella, porque finalmente ella siempre gana, y quien se le enfrenta termina vencido y agotado. Todo camino pasa por partes llanas, faldas y cuestas. Cada tramo se debe recorrer al ritmo apropiado, siempre disfrutando del paisaje, conociendo, aprendiendo. Sin olvidar que despus de las bajadas vienen las subidas y viceversa. Por qu unos deben recorrer caminos ms difciles que otros? Bendito quien ha transitado en la vida por un camino difcil, pues l habr avanzado ms que los que no. Recuerden el sermn de la montaa, las bienaventuranzas del Nazareno. Las riquezas que importan son las que acumulamos en el Cielo, con nuestro espritu, no las que atesoramos en la Tierra, con el trabajo de nuestro cuerpo o de nuestra inteligencia. Las del Cielo no se ven ni se pueden tocar, como el oro o los bienes en la Tierra, pero perduran eternamente porque son aprendizaje, conocimiento del espritu. El verdadero tesoro de todo Ser. As pues, nada debe preocuparnos en este mundo, porque nada de l es importante. La vida es como un chispazo de luz en una oscuridad eterna; dura lo que demora en caer una manzana del rbol, comparada con todo el tiempo que le tom a ese rbol crecer. Vale ms el rbol que una manzana. No escribo nada nuevo, porque ya estaba escrito. No digo algo que antes nadie hubiera dicho. Muchos antes de m lo han dicho y escrito, muchos despus de m tambin
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lo harn. Pero, hijos mos, incluso as, son muchos quienes oyen pero no escuchan y miran pero no ven. En mi camino encontr a un maestro, doy gracias a Dios por tan especial obsequio. Un da la vida me llev hasta su puerta, y un da tambin me separ de l. Mas sus enseanzas quedaron en m. Transform mi vida para siempre. En l encontr adems de un maestro y un amigo a mi hermano de espritu. Recuerdo todava hoy, tantos aos despus, cuando escribo esta crnica, la ltima vez que le vi: el reposaba sobre la popa del barco, quemando unos tallitos de palo santo, como lo acostumbraba. Me acerqu y le pregunt: -Por qu quemas tallos de palo santo, tienen algn significado especial? Me respondi sin apartar la vista del humo: -En realidad ningn rito debe tener un significado diferente al simblico, pues nada hay mgico en este mundo porque todo el mundo en s es mgico. Pero un rito, cualquiera que sea, se realiza para mantener toda nuestra atencin en l. Por eso los ritos nos hacen sentir bien, porque apagan nuestra mente e invitan a la meditacin, nos apartan del mundo para concentrarnos en ellos. Sino es as, de nada sirven los ritos. "Me gusta quemar palo santo, porque cuando el fuego apaga, el dulce aroma del humo me acuerda que los sentidos, como el del olfato, son el regalo que Dios nos dio para sentir el mundo. Sin ellos ni cuenta nos daramos que estamos vivos, en este plano de su Creacin, en la materia. Dios se comunica constantemente con cada uno de nosotros a travs de los sentidos". Al anochecer de aquel da, la ms impresionante tormenta que haya visto mis ojos envolvi nuestra embarcacin. Naufragamos. Unos maderos del destrozado barco fueron la salvacin del viejo caballero, de dos marineros y la ma. Milagrosamente alcanzamos tierra al da siguiente. De la suerte corrida por los dems nunca me enter. En mi corazn, confi en que Julin de Malturgia se hubiera salvado de una u otra forma. Acept sin agravios el destino y conclu la misin, o parte de ella, pues la Espada Esmeralda se la trag el mar. El viejo caballero fue recibido con un conmovedor abrazo por su anciano to. To o no?, eso no importa, nadie debe juzgar a nadie, menos condenar, sino "el que est libre de pecado que arroje la primera piedra". El Papa Celestino III, quien morira a los noventa y dos aos en 1198, un ao antes que Ricardo I "Corazn de Len", me recompens con generosidad. Y con ese oro regres a Malta esperando encontrar a mi buen amigo monje, pero no estaba all. Decid esperarlo y me establec como comerciante. Viajaba entre la Isla y las costas continentales, llevando el delicioso vino del monasterio y trayendo mercancas que se necesitaban en Malta. No lo haca tanto por las ganancias de aquel comercio, ms bien porque esperaba saber algo sobre Julin. Pero el tiempo transcurri sin noticias suyas. Conoc a una bella maltesa (vuestra madre) que me cautiv el corazn, la despos, y no puedo negar que me siento feliz con el hogar que formamos. Ustedes, amados hijos, fueron el culmen de mi realizacin como hombre.
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Los dems monjes y yo slo hemos escuchado rumores de viajeros y marineros que dicen haberlo visto con un halcn al hombro. Unos que en Ceuta, otros que en Toledo, otros que en Tnez, otros ms que en Jerusaln... Quizs as haya sido, a lo mejor todos lo han visto. l tena muy clara su misin: difundir el Mensaje de Jess de Nazaret, sin la distorsin que han hecho algunos hombres. Han pasado poco ms de veinte aos desde el naufragio que nos separ, tiempo suficiente para reflexionar sobre la pregunta de cul es mi esencia, que alguna vez l me hiciera. Le volvera a responder que soy un guerrero, pero tambin le dira que el verdadero guerrero no es quien lucha contra otros, sino quien da las batallas contra los desafos que lanza la vida, para el bien de sus semejantes y del suyo propio. Se es guerrero de espritu no de cuerpo. Las armas de un guerrero pueden ir desde una espada hasta una pluma. Prefiero esta ltima. Concluir esta crnica antes de presentar mi ltima batalla, ha sido otra batalla hermosa de mi vida. Espero, queridos hijos, haberla brindado con excelencia, para su disfrute, su aprendizaje y un mayor conocimiento de la vida de su padre. Porque todo guerrero debe dar cada batalla de un modo excelente, entregando siempre lo mejor de s, de lo contrario no ser digno de llamarse guerrero. Aunque todos llevamos adentro un maestro, espero algn da encontrarme de nuevo con el monje Julin de Malturgia. Que me cuente qu estaba escrito en el Libro de la Vida o si el mar tambin se lo arrebat. No obstante, la verdad es que ya no me importa saberlo, pues creo que cada Ser escribe su "Libro de la Vida", con enseanzas distintas y necesarias para cada cual. O a lo mejor, alguno de ustedes es quien lo encuentra. De todos modos, busquen a su maestro, dentro de ustedes, en su corazn. Que Dios Padre los bendiga. Por ahora, me voy a quemar unos aromticos tallos de ese precioso arbolito llamado palo santo. *FIN*

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