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EL BASILISCO, nmero 4, septiembre-octubre 1978, www.fgbueno.

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ARTCULOS

DETERMINISMO CULTURAL Y MATERLA^LISMO HISTRICO


GUSTAVO BUENO
Oviedo

I. PROGRAMA DE NUESTIO ANAUSIS


unibales y Reyes. El origen de las culturas, es ia obra madura, de sntesis, de un antroplogo profesional (que no de un filsofo profesional), Marvin Harris (1). En ella, el en otro tiempo profesor de Antropologa >de la Universidad de Columbia, acomete una audaz tarea: la de bosquejar las lneas maestras de una concepcin general acerca de las claves del origen y desarrollo de las culturas humanas, desde el Paleoltico hasta la Revolucin Industrial. La concepcin general que en este libro se nos ofrece, as como sus mltiples aspectos o hiptesis particulares, no han salido de la nada, ni son gratuitas. Sin me.noscabo de su originalidad -y an como condicin de ella-, Marvin Harris incorpora explcitamente en el diseo general de su obra (de un modo que recuerda estilsticamente a la Antropologa de Cassirer, tan distinta sin embargo, en cuanto a inspiracin, de la obra de Harris) numerosas teoras e hiptesis particulares (por ejemplo, las de Wittfogel, sobre los Estados hidrulicos; la de Morton Frie, sobre los Estados prstinos; los anlisis de Chagnon sobre los yanomanos, etc.) y el tejido de conjunto se lleva a efecto dentro de una precisa orientacin antropolgica: aquella orientacin que podramos designar como naturalismo -tan caracterstica de los antroplogos anglosajones (desde Darwin, y sobre todo, Herbert Spencer, hasta los antiguos funcionalistas, o autores como Darlington) y que Marvin Harris designa

(en la lnea de Michael Harner, pero tambin Malcolm Webb, o Colin Renfrew) como determinismo cultural. En el marco de esta tradicin antropolgica naturalista, Marvin Harris nos ofrece una construccin de conjunto original, notable adems por el radicalismo de sus posiciones (de ah su claridad) y por la fidelidad a sus axiomas (de ah su coherencia). Una construccin expuesta adems con una brillantez inusitada, en sus formulaciones felices, en el material interesante utilizado. Una brillantez, sin duda, muy cuidada (retricamente) y calculada en sus efectos apelativos y didcticos: bastara fijarse en las titulaciones de los captulos, pensadas como si fueran ttulos de novelas (Las protenas y el pueblo feroz, El reino canbal, El cordero de la misericordia, La trampa hidrulica, Carne prohibida, Asesinatos en el Paraso), en la meditada secuencia de los mismos (secuencia que sigue un orden histrico global, que se demora en captulos monogrficos, como en estampas ilustrativas -los aztecas, los hindes-), en las frmulas irnicas y efectistas, pero tambin eficaces dentro de la argumentacin: seguramente el pueblo que fu capaz de imaginar cmo era el rostro de Traloc era capaz de imaginar que sus dioses eran apasionadamente aficionados a los menudillos de pavo y a los corazones de perro (cap. 10); la cuestin que merece destacarse a propsito de los cnones del Concilio de Laodicea, 363, que prohiban a los cristianos las prcticas de los gapes es que el valor nutritivo de la comunin es virtuaknente nulo, haya o no transustanciacin (ibid.); incluso es posible que el cristiano fuera ms el don del cordero en el pesebre que el del nio que naci en l (cap. 9). En el siglo XVIII el Gobierno no poda sustentar el costo de criar a los nios hasta la adultez y rpidamente las inclusas se convirtieron, de hecho, en mataderos, cuya funcin primordial consista
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(1) Marvin Harris. Canibals and Kings. The origins of the cultures. Random House, Inc., 1977. Traduccin espaola de Horacio Gonzlez Trejo. Barcelona, Argos Vergara, 1978. 286 pginas.

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en legitimar la pretensin del Estado al monopolio del derecho a matar (cap. 15). El libro de Harris se nos presenta as como un libro vigoroso, perfecto en su gnero, redondo, y, en cuanto libro que no quiere ser extravagante, sino que quiere mantenerse inmerso en la ortodoxia memdolgica de una escuela antropolgica-cientfica de i rcstigiosa tradicin, est llamado a ser (nos parece) una referencia casi inexcusable durante muchos aos, paradigma de un modo caracterstico, clsico, de enfocar las cuestiones antropolgicas ms generales, en cuanto incluye, implcita o explcitamente, enjuiciamientos y valoraciones sobre prcticamente todas nuestras instituciones morales, econmicas, religiosas, o polticas. En cualquier caso, un paradigma que puede servir para aclarar y precisar incluso terceras posiciones de quienes no comparten su lnea poderosa y frtil. Desde este punto de vista va a continuar nuestro anlisis del libro de Hrris: queremos determinar la axiomtica que preside s construccin, diagnosticar tanto sus componentes cientficos como los ideolgicos ^y contrastar las lneas de esta construccin (consideradas por el propio Harris como exposiciones del determinismo cultural) con las lneas, ms o menos convencionales, del llamado materialismo histrico -no ya propiamente en el sentido de las doctrinas efectivas (de acuerdo con la investigacin filolgica) que Marx haya podido sustentar al respecto, sino en el sentido de esa orientacin antropolgica que, partiendo sin duda de Marx, y segn distintas corrientes, ha ido decantndose y cristalizando a lo largo de los aos, particularmente en la Unin Sovitica, tal como el propio Harris ha podido representrsela (a travs de su exposiciones globales, de artculos de revista o de crticas de libros). Harris -no estar de ms advertirlo- no manifiesta ninguna intencin de desarrollar su diseo del determinismo cultural en cuanto contrapunto o alternativa del materialismo histrico (a la manera como, por ejemplo, lo hizo Rostow en sus Etapas del crecimiento econmico). Ni siquiera cita a Marx en su bibliografa (en ella aparece, en cambio, como fuente, La situacin de los trabajadores en Inglaterra de Engels). Se refiere a Marx en el texto, en algunos puntos importantes (y, por cierto, con simpata), pero a la manera como se refiere a cualquier otro cientfico social (Marx es para Harris, por ejemplo, el precusor de la teora hidrulica dentro de la ciencia poltica); y sugiere a Lenin y Stalin como deformadores ideolgicos de la teora y de la lucha de clases marxista. Pero, sin embargo, la confrontacin entre el determinismo cultural, expuestos por Harris, y el materialismo histrico, en las condiciones dichas, no parece enteramente accidental u oblicua (dictada por intereses, aunque legtimos, puramente subjetivos) en un anlisis del libro de Harris. A fin de cuentas, entre el determinismo cultural y el materialismo histrico hay puntos de contacto muy fuertes, cualquiera que sean las inspiraciones respectivas. Ante todo, en cuanto a la temtica. Ambas concepciones globales se refiere al mismo campo, a saber, el campo de la filosofa del Espritu de Hegel. Podra parecer a algunos extemporneo que apelemos a Hegel para indicar el ncleo comn temtico de materialismo histEL BASILISCO

rico y del determinismo cultural. Si nos referimos a la Filosofa del Espritu de Hegel como a un metro o canon, es precisamente por motivos crticos, crticos de todo, ingenuo sealamiento hacia un campo objetivo dado. Es Hegel quien recorta esa sociedad civil 2L la que el propio Marx alude al establecer la escala de la Historia (Hegel, siguiendo el procedimiento de los ingleses y franceses del siglo XVIII -Prefacio a la crtica de la Economa Poltica) y quien introduce a continuacin la dialctica del Estado de la Historia (2). Slo teniendo presente esta escala (que justamente cabe discutir desde el naturalismo), desde . la que se organiza el campo material de estudio (campo al que pertenecen los individuos que tienen que alimentarse da a da) sera posible, nos parece, establecer una clara lnea de demarcacin gnoseolgica entre el naturalismo antropolgico de Harris y el naturalismo antropolgico de, pongamos por caso, Desmond Morris (El Mono Desnudo) o de Eibl-Eibesfeldt (El hombre preprogramado). La apelacin a esta escala implcita en la que se dibujan \zs figuras de los campos del determinismo cultural y del materialismo histrico es tanto ms necesaria cuanto que es Harris (como un siglo antes Marx) quien se refiere incesantemente a esos individuos que tienen que alimentarse diariamente, es decir, a los individuos tal como los contempla precisamente la Zoologa (o la Etologa). Pero se dira que mientras que el naturalismo zoolgico o etolgico, como perspectiva antropolgica, se mantiene en la escala de esos individuos corpreos, de sus conductas, y de las relaciones entre ellas, en tanto resuelven de nuevo en los individuos (digamos; en la escala de la especie distributiva 75 ), el naturalismo antropolgico-etnolgico histrico, considera ya, de entrada (volveremos a este punto central en la Seccin IV de este comentario) a los individuos en cuanto estn integrando formaciones sociales, histricas, encadenadas en totalidades atributivas (de ndole T) las de la Filosofa del espritu hegeliano. Harris vuelve, sin duda, una y otra vez, a los individuos del naturalismo biolgico (la conversin de la vaca en carne prohibida se origin en la vida prctica de los agricultores individuales, pg. 199); pero l es un etnlogo, incluso un historiador, y la escala de su campo de estudio no es la de Lorenz, sino ms bien, por ejemplo, la escala en la que se dibujan las culturas de Spengler, o las civilizaciones de Toynbee: son las formaciones dadas a esta escala aquello que l quiere explicar y reconstruir, sin duda porque parte ya de ellas, an en el momento en que se refiere a los individuos. En segundo lugar, tanto el determinismo cultural como el materialismo histrico convienen en adoptar una metodologa materialista no hegeliana (idealista), desde el momento en que quieren asumir el punto de vista segn el cual la conciencia humana est determinada por el ser social del hombre (de donde toma precisamente Harris la denominacin determinismo cultural). En la produccin social de su vida, los hombres estn sometidos a relaciones determinadas necesarias, independientes de su voluntad; relaciones estas de produccin que corresponden a un grado determinado de la evolucin de las fuerzas productoras materiales -dice el texto clebre del Prefacio antes citado. Harris: analizando el pasado en una perspectiva antropolgica, creo que es evi(2) Gustavo Bueno, hos Grundrisse de Marx y el Espritu objetivo de Hegel. Sistema, Enero 1974, n 4. Pginas 35-46.

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dente que las principales transformaciones de la vida social humana, no se han correspondido, hasta el momento, con los' objetivos conscientemente fijados por los participantes histricos (pg. 256); y, en particular haba dicho, al exponer el origen y evolucin de los Estados prstinos: en mi opinin, lo ms destacado de la evolucin de los Estados prstinos es que tuvo lugar como consecuencia de un proceso inconsciente: los participantes de esta enorme transformacin no parecen haber sabido lo que estaban creando (pg. 115). Desde nuestra perspectiva gnoseolgica (3): Las voluntades de Marx, como los objetivos conscientes de Harris, se mantienen en un plano P-operatorio, en el que se mantiene tambin el idealismo al cual se ataca. Y se le ataca porque -traduciendo a nuestros trminos gnoseolgicos- se desenvuelve en un plano fenomenolgico (digamos, mico), dado que ni Marx ni Harris niegan toda existencia a esas voluntades o a esas fijaciones conscientes de objetos. Lo que se viene a decir, simplemente, es esto: que' existen en un plano apriencial, por cuanto ellas mismas estaran determinadas por factores ms esenciales que, al actuar por encima de la voluntad o por detrs de los objetivos conscientemente fijados (por tanto: ms all del plano P-operatorio) nos remiten al plano a operatorio. En tercer lugar (como punto de contacto de principal importancia entre el materialismo histrico y l determinismo cultural), hay qie tener en cuenta cmo Harris se apropia la frmula marxista del modo de produccin. Y aunque, por supuesto, la llena de otros contenidos, se mantiene en su misma escala, se ocupa de las mismas magnitudes antropolgicas (modo de produccin asitico, modo de produccin feudal). En cierta manera, podra decirse que tanto el materialismo histrico como el determinismo cultural se proponen dar cuenta de los mecanismos de transformacin histrica de unos modos de produccin en otros, supuesto que, para ambos, la produccin y la reproduccin de la vida (como deca Engels) es el argumento o materia misma de la historia humana (4). (Aquello que Harris llama cultura se corresponde aproximadamente con el concepto de produccin humana de bienes materiales necesarios para la vida individual y social). El naturalismo de Harris, como el de su escuela, de filiacin darwinista, segn hemos dicho, tampoco es enteramente extrao al materialismo histrico (Engels, en el Discurso funeral, compar a Marx conDarwin; as como Darwin ha descubierto las leyes de la evolucin animal, Marx habra descubierto las leyes de la historia humana). Ahora bien; es sobre este terreno afn, donde parece que tiene sentido -incluso que s
(3) Gustavo Bueno, E tomo al concepto de ciencias humanas, El Basilisco, vfi 2, pg. 12 a. 46. (4) ...El primer hecho de la historia dei hombre y hecho que debe cumplirse cada da y cada hora, hoy como hace siglos estriba en producir los medios con que sostener su vida material (decan Marx y Engels, con los ojos puestos en San Bruno, en h Ideologa alemana). Y aadan: lo primero, pues, que debe proponerse todo historiador, es examinar este hecho en todo su significado y extensin y hacer justicia a este hecho fundamental. Y eso es sabido los alemanes no lo han hecho nunca. Por lo mismo, no han tenido nunca una base terrena para la historia ni un historiador. Los franceses e ingleses, en cambio (aadiramos nosotros: y los antroplogos americanos) habrn enfocado todo lo parcialmente que se quiera el influjo de este hecho en la historia, sobre todo cuanto tenan cautivo el espritu de preocupaciones polticas. No se ha de desconocer, sin embargo, con todo, que es a ellos a quienes se deben los primeros intentos de dar a la historia una base materialista.

tarea obligada- el precisar las distancias entre las trayectorias del determinismo cultural y la del materiaUsmo histrico. (En algn sentido cabra decir que esta confrontacin es un fragmento de la confrontacin entre la ideologa antropolgica de vanguardia de USA y la ideologa de la URSS -tal como es contemplada cnvencionalmente desde Amrica con las repercusiones que, adems, pueda haber tenido esta representacin en la propia cristalizacin del materiahsmo histrico). Pero no cabe pensar, partiendo de esta perspectiva americana (como groseramente alguien ha sugerido) que Harris mantenga el punto de vista de la apologa del capitalismo. Por el contrario (y esta es la cuarta analoga fundamental con el marxismo, que queremos subrayar) Harris, como Marx, ve al capitalismo como un modo de produccin cuyo fin est ya prximo, si bien los motivos en que se funda esta previsin son muy distintos de aquellos en los que se fundan las predicciones marxistas, y esto sin perjuicio de que, tambin de acuerdo con Marx -y en comn desacuerdo con Hegel- Harris sostenga que la sociedad civil es ms importante que el Estado (pg. 236). Los argumentos sobre los cuales Harris funda sus opiniones sobre la irracionalidad del capitalismo y su prximo final se basan en su tesis permanente acerca de la relacin entre los hombres y los recursos energticos naturales (en el caso del capitalismo: de los recursos energticos fsiles, carbn y petrleo), segn el modelo ideal del llamado coeficiente de eficiencia: Hoy se emplean en Estados Unidos 2.790 caloras de energa para producir y ofrecer una lata de cereales que contiene 270 caloras (pg. 253). Pero, en cambio, lo que si puede seguramente decirse es que el determinismo cultural de Harris es un fruto genuino del democratismo individualista madurado en los Estados Unidos y, en este sentido, cabra decir que se opone frontalmente a los componentes comunistas inexcusables (creemos) en la trama del materialismo histrico. En cualquier caso: aquello que verdaderamente nos interesa, desde una perspectiva filosfica, es la utilizacin, si fuera posible, de aquellas distancias entre las tesis del determinismo cultural y las del materialismo histrico, como estribo para regresar hacia la determinacin de las Ideas que se abren camino por medio de aquellas tesis particulares. De aquellas Ideas cuyo entramado pueda constituir las concepciones filosficas que envuelven al determinismo cultural y al materialismo histrico, si es que, efectivamente, las diferencias entre ambas antropologas se mantiene a esta escala filosfica. En efecto; pudiera pensarse tambin que las diferencias entre ambas concepciones de la Historia no fueran propiamente filosficas, sino categoriales, cientficas. La filosofa implcita en ambas acaso pudiera ser la misma (el materialismo); las diferencias seran del tipo de las que existen entre la Sociologa y la Psicologa, pongamos por caso -an dentro de un mismo marco de Ideas filosficas-. Esto nos introduce en las cuestiones gnoseolgicas, porque tanto el materialismo histrico como el determinismo cultural se presentan como construcciones cientficas. El materialismo histrico suele ser entendido como La Ciencia de la Historia (no slo en el Diamat;
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Sin embargo, desde nuestro punto de vista cmo podan ser ciencias unas concepciones que, por su naturaleza, incluyen juicios de valor sobre la mayor parte de las categoras antropolgicas, sobre temas de moral, de poltica, de religin.'' Cmo es posible que puedan autoconcebirse como las ciencias globales 'del hombre si la Antropologa (sin adjetivos; fsica, mdica, cultural, etc.) no es ciencia? (5). Advirtase que, con esta pregunta, no pretendemos sugerir, de antemano, que ni el materialismo histrico ni el determinismo cultural no sean en absoluto cientficos, sino que, en el supuesto de que lo sean, los lmites de su campo no podrn superponerse con el campo de la Antropologa, puesto que habrn de superponerse con campos que es preciso delimitar. En qu medida, pues, el determinismo cultural (y, a su vez, el materialismo histrico) se mantienen en el mbito de una ciencia categorial -que suponemos ya no ser ni Antropologa, ni Historia total, respectivamente- y en qu medida y cmo esta ciencia, sin dejar de serlo, envuelve ya una filosofa (una antropologa filosfica o una filosofa de la Historia).''.

II. LOS PRINCIPIOS DEL DETERMINISMO CULTURAL, SUPUESTA SU ESTRUCTURA CIENTFICA


Concedamos inicialmente, por razones de mtodo, la estructura cientfica del determinismo cultural -pero reservndonos el derecho (afn de no mantenernos en una cuestin de palabras) de entender la naturaleza de esta estructura cientfica de un modo semejante a aquel segn el cual la entenderemos cuando hablemos de la estructura cientfica del materialismo histrico, o de cualquier otra disciplina que se autopresente como cientfica (la Lingstica estructural o la Termodinmica). Slo de este modo podremos estar en condiciones previas para establecer comparaciones mutuas a travs de un metro o can comn. El can que a este propsito utilizamos, por nuestra parte, es la estructura de la ciencia tal como se perfila en la Teora del Cierre Categorial (6). tambin para Althusser, por ejemplo, Marx es el descubridor de un nuevo continente cientfico, a la manera como Galileo fu el descubridor del continente fsico). El determinismo cultural tambin se autoconcibe, sin duda, como una ciencia. Valdra, como contraprueba de esta afirmacin, el ttulo del Eplogo (muy endeble y vulgar, por cierto, en cuanto a la estructura conceptual de sus consideraciones morales y filosficas) en el que Harris expone su filosofa democrtica: Eplogo y soliloquio moral, como si el cuerpo del libro no fuese, por tanto, un soliloquio moral, sino una construccin cientfica. Sin duda lo que se entiende por ciencia en uno y otro caso, no ser exactamente lo mismo, o acaso no ser muy diferente- y no es este el lugar para aclararlo. (Posiblemente ciencia connota en ambos casos algo as como un racionalismo naturalista, una apelacin a los axiomas naturalistas de la nutricin o de la reproduccin, cuando se trata de explicar las instituciones, los dogmas religiosos, etc., y una regular documentacin antropolgica, sociolgica o histrica). Pero ni el materialismo histrico ni el determinismo cultural se autoconciben como ideologas, eventualmente, ni siquiera como filosofas.
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Una ciencia (segn la Teora del Cierre Categorial) no tiene objeto, sino campo. Un campo categorial que puede descomponerse (desde el punto de vista del eje semntico) en un plano fenomenolgico, un plano fisicalista y un plano esencial. Desde un punto de vista ms bien sintctico, un campo se nos aparece como una multiplicidad de trminos, pero no cualesquiera, sino de suerte que estos trminos resulten estar enclasados por lo menos en dos clases. A, B, a su vez necesariamente subdivididas en subclases, a partir de las cuales se establezcan las construcciones e figuras ulteriores. Los trminos del

(5) Gustavo Bueno: Etnologa y Utopa. Valencia, Azanca, 1971. pg. 133. El Basilisco, n 2 citado, pgina 16. En la columna b, lnea 31, falta esta lnea: fuente de enriquecimiento de su propio campo de estudio, puede tambin ser.... (6) Vid. Diccionario de Filosofa contempornea, dirigido por Miguel Quintanilla, art. Cierre categorial (pg. 82-86). Salamanca, 1976. Gustavo Bueno, La Idea de ciencia desde la teora del cierre categorial, Santander, Universidad Internacional Menndez Pelayo, 1976.

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campo constituyen configuraciones y contextos determinados -los puntos y las rectas del plano geomtrico, como campo.de la geometra elemental plana, se organizan en figuras tales como tringulos o circunferencias. Pero adems, sintcticamente, una ciencia incluye relaciones entre los trminos y operaciones (que arrojan nuevos trminos a partir de trminos dados y que mantienen relaciones determinadas entre s y con los trminos factores internos a la categora). Las relaciones establecidas (en los teoremas) entre los nuevos trminos, en cuanto que son coristrudas, se dan a travs de configuraciones intermedias o contextos determinantes (a travs de la circunferencia, como contexto determinante, se establecieron las relaciones necesarias entre los catetos y la hipotenusa de los tringulos rectngulos). Por ltimo, recordamos, que desde el punto de vista del eje pragmtico, una ciencia puede descomponerse en procesos autolgicos, dialgicos y normativos (que nos inclinamos a identificar con la propia lgica material de cada categora). En cualquier caso, una ciencia que construye relaciones en el mbito de un campo categorial (que va cerrndose al ritmo mismo de esa construccin) no agota el campo en cuyo mbito se abre sus caminos. Los trminos de un campo categorial dado se insertan, en parte, en otros campos categoriales diferentes -y de aqu, las confluencias, conflictos, desajustes e inconmensurabilidades entre las diferentes ciencias, cuyas relaciones mutuas se nos presentan segn una coloracin ms dialctica que armnica. Nos atendremos aqu, en nuestro anlisis (y de un modo muy sumario) a la perspectiva sintctica (aunque contemplando obligadamente, desde ella, al menos oblicuamente, las dimensiones semnticas y pragmticas).
1. Sobre el sector de los trminos

Si no nos equivocamos, los trminos con los cuales Harris construye, desde su perspectiva del determinismo cultural, se organizan, intencionalmente al menos, en dos clases distintas, que se sobreentienden por lo dems, necesariamente vinculadas (nosotros diramos: sinectivamente) a saber: la clase de los individuos humanos (organizados en familias, bandas, etc.) y la clase de los objetos del medio (animales, plantas, etc.) son pues, clases recortadas precisamente a esta escala. Es interesante advertir ya, en este momento, importantes diferencias con el materialismo histrico. Son diferencias que se dibujan, segn hemos dicho antes, sobre el fondo de una semejanza comn, semejanza que, desde nuestro punto de vista filosfico, formularamos subrayando un carcter comn, llammosle plano, de ambos campos cientficos (tanto el del determinismo cultural como el del materialismo histrico), frente al carcter tridimensional de la antropologa filosfica (tambin materialista) desde la cual nosotros argumentamos. El adjetivo plano est sugerido por la circunstancia de que tanto el determinismo cultural como el materialismo histrico operaran en un campo determinado por dos ejes coordenados, por dos ordenes de relaciones, por dos contextos de relaciones formalmente antropolgicas (puesto que, adems, hay que suponer dadas las relaciones materiales biolgicas, qumicas, etc.) que llamaremos a su vez (tomando los nombres de un diagrama en el que los individuos o grupos humanos se representasen por puntos de una circunferencia y los seres deL medio

por puntos de un crculo interior concntrico a aquella) contexto circular (orden de relaciones circulares, Hi / Hj) y contexto radial ( H / N K ). Sin duda, los fenmenos antropolgicos que tienen que ver con la estructura de la produccin, se dejan analizar muy a fondo con la ayuda de slo estos dos ejes, es decir, en un espacio bidimensional (en el cual se dibuja acaso lo ms relevante del humanismo, de la reduccin de las cuestiones antropolgicas a los trminos de la relacin entre el yo y el no/yo, es decir, de la naturaleza como no/yo, de algo dado en funcin del yo, al modo de Fichte: se trata de la inmanencia del idealismo alemn cuya potencia reductiva acaso slo el argumento zoolgico podra neutralizar). Pero, por nuestra parte, dudamos que este campo plano pueda ofrecer el marco para un anlisis filosfico exhaustivo de los fenmenos antropolgicos. Suponemos que es preciso contar con un tercer contexto, un tercer orden de relaciones, que llamaremos angular en virtud de su representacin, en el diagrama de referencia, cuando al diagrama anterior se agregan puntos intercalados entre la circunferencia exterior a interior) que entendemos irreductible y que comprende l contexto constituido por el gnero de relaciones entre los hombres y los sujetos prterhumanos, en particular, los animales (H / A)) cuando los animales figuran, no como personas humanas (lo que nos remitira al contexto circular) pero tampoco como entidades corpreas (comestibles, por ejemplo) lo que nos remitira al contexto radial, sino como amigos o enemigos de los hombres, sin ser ellos mismos humanos. (En el contexto angular incluiramos tambin las relaciones de los hombres con los dmones o con los dioses -que, desde una perspectiva materialista, slo pueden figurar como dados en el eje fenomenolgico). La dialctiva general de estos tres ejes podra formularse de este modo: las relaciones propias de cada contexto se establecen a travs de la mediacin de los dems, pero, de suerte qu sean capaces de alcanzar un ritmo propio, que no p'fede ser derivado de los rdenes de relaciones componentes de los productos relativos. Los rdenes de relacin circular (H / H) y radial (H / N) se intersectan necesariamente, sinectivamente, pero son irreductibles, y su conflicto permanece siempre. N o es posible tratar un orden sin intermedio del otro ( H / H a travs de N; H / N a travs de H) pero siempre hay una tendencia a tomar uno u otro como perspectiva. Diramos que el naturalismo de Harris toma como perspectiva el eje radial, mientras que el materialismo histrico, se mueve, sobre todo, en el mbito del eje circular. El error de Engels -su confusionismo, su oscurantismo- habra consistido en ofrecer un concepto de Produccin tal que en el se borrara la diferencia entre estos dos contextos: un concepto absorbente, en el momento que incluye tanto la produccin (radial) como la reproduccin (circular) de la vida. Paralelamente, al entender como base de un modo de produccin a las fuerzas de produccin (que son ms bien radiales) y a las relaciones de produccin (que son circulares), y al considerar a la familia (a las relaciones de parentesco) como relaciones de produccin, se las subordinar automticamente de hecho a la produccin (radial). Como la dialctica estriba aqu en el conflicto de relaciones (circulares) y fuerzas (radiales) resultar que son las fuerzas aquellas que al desbordarlas, transforman a las relaciones (las superestructuras, son aquello que emana de la base). Levi-Strauss, segn el anlisis de Claude MeiEL BASILISCO

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Uassoux (7) habra tomado un texto de Engels -sobre la semejanza de los indios y de los germanos- interpretndolo en el sentido de que el materialismo histrico (que Meillassoux, traducido a nuestra terminologa, pone en perspectiva radial, dado que las relaciones familiares procederan de la agricultura; en la horda, an cuando no hay relaciones de parentesco, hay relaciones circulares de dominacin) no valdra para las sociedades primitivas (cosanguinidad), que constituyen el campo de la Etnologa. La tesis de que las relaciones circulares (sobre todo el parentesco) brotan de las relaciones radiales de produccin nos parece, en rigor, sobre todo, una tesis capitalista: para la economa clsica, en efecto, la reproduccin es reproduccin de la fuerza del trabajo, es un episodio de la produccin a partir de la naturaleza (radial). Meillassoux, acaso impresionado por la crtica de Garlan (discpulo de Godelier) -que concluye que, dado que la produccin est determinada por un marco de parentesco previo por tanto, no tiene base cientfica- infiere que el parentesco se subordina a la produccin; digamos, el orden circular al orden radial. Pero an cuando esto fuera as, an cuando el parentesco estuviese determinado por la produccin o, en general, el orden social por los recursos disponibles (una banda bosquimana difcilmente puede alcanzar una cantidad superior a los treinta miembros, en virtud de la limitada capacidad del menos capaz de los pozos de agua en el desierto del Kalahari) no se reducira el orden circular al orden radial. El concepto de caza (como modo de produccin) no es slo una forma (dada en el orden radial) de obtener caloras y protenas: es tambin un determinante de relaciones sociales (circulares) muy precisas: las de la familia, en sentido estricto; la cooperacin, la jerarqua (que son categoras circulares) son facilitadas por la caza, es decir, por una categora radial. Pero sera excesivo afirmar que brotan de ella: la caza facilita el desarrollo, en una determinada direccin, de ciertos mecanismos circulares ya preparados y que tienen un juego diferente. Por este motivo, la organizacin de las relaciones circulares facilitadas por la caza, pueden subsistir an cuando la sociedad de referencia haya dejado de ser cazadora (los hadza del lago Eyasi, Tanzania, estudiados por Woodbirn, son recolectores, pero mantienen su comportamiento anterior de cazadores). El paso a la agricultura (una revolucin que exige se conceptualizada tanto en el contexto circular -la ciudad- como en el radial) podra ser explicada por categoras radiales (el agotamiento de los recursos de los cazadores recolectores, como dice Harris)?. Las teoras difusionistas se mantienen, en rigor, en el contexto circular, pero se mueven, adems, en el plano (3 operatorio (cuando se explica la revolucin agrcola a partir del despegue demogrfico que, a travs de la presin sobre el medio, habra determinado la necesidad de cultivar los terrenos, se est apelando a un mecanismo circular, el despegue demogrfico, como ley interna de la poblacin actuando a travs de la presin ecolgica, que es un concepto radial). De pasada, diremos que esta alternativa -presin del medio (radial) o presin social (circular).'' -entre cuyos brazos suelen desenvolverse polmicas casi seculares como las del origen de la agricultura, es un marco muy limitado. Sera preciso considerar otras opciones: nos referimos, en concreto, al contexto de relaciones que hemos llamado an(7) Claude Meillassoux. Mujeres, Graneros y Capitales. Trad. esp. Siglo X X I , 1977. Pg. 38. EL BASILISCO

guiares, el que contiene el orden de relaciones entre los hombres y los animales en tanto forman un orden P especfico, irreductible a los otros dos. Queremos decir, por ejemplo, que: en el origen de la agricultura hubieron de tener parte, no ya las relaciones de los hombres con los dioses (como enseaban los mitos antiguos) pero s las por ejemplo, que en origen de la agricultura hubieron de tener parte, no ya las relaciones de los hombres con los dioses (como enseaban los mitos antiguos) pero s las relaciones especficas de los hombres con los animales. Y no slo porque fueron los animales quienes pudieron ensear a los hombres algunas tcnicas agrcolas (como ya sugirieron los epicreos) sino tambin porque los animales, en virtud de su peculiar cooperacin con el hombre (en la domesticacin) son aquellos que impulsaron la agricultura (en la misma obra de Harris, aparecen los herbvoros acudiendo a ios silos de grano de los campos de cereales del cercano oriente -herbvoros que, por su condicin de tales, mantenan unas relaciones |3 no conflictivas con los hombres). Sin duda, pues, las relaciones radiales, imponen lmites al desarrollo de las relaciones circulares, pero sin que estas deriven de aquellas como superestructuras. Ms bien se dira que las relaciones circulares envuelven, como un marco, a las relaciones radiales; y que son las relaciones circulares (que incluyen relaciones de dominacin) aquellas que hacen significativas, antropolgicamente, a las relaciones radiales. Si, por ejemplo, consideramos un grupo social jerrquico sometido a una deteirminada tasa de produccin, el agotamiento de los recursos en el sentido radial, har imposible su subsistencia recurrente (su reproduccin simple). La produccin se orienta selectivamente, segn las estructuras culturales circulares. Si hay contradiccin entre las estructuras circulares y las radiales, ello no significa que las estructuras radiales impongan una estrategia (salvo en el supuesto de que se reconociesen todos los factores del mundo natural). Ocurre que Marx no consider sino globalmente la correspondencia entre la ley de la poblacin y el modo de produccin de una sociedad dada: no consider los mecanismos P de control de la poblacin, reconocibles ya en la Edad de Piedra. Consider, ms bien, la regulacin de la poblacin como automtica, en la medida en que esta no crece ms de lo que puede permitir la estructura de la produccin (al modo de Ricardo). Harris, en.cambio, utiliza de hecho mecanismos p-operatorios en la explicacin del equilibrio (como puedan serlo la guerra o el infanticidio calculado econmicamente). Atribumos, pues, una contextura plana tanto al materialismo histrico como al determinismo cultural. Pero se dira que la organizacin radial del campo de Harris se parece en este sentido ms a la organizacin de Toynbee (estmulo del medio / respuesta) que a la de Spengler (para quien el campo de la Historia el segundo Cosmos, mantiene una cierta autonoma, en cuanto dotado de una dialctica interna distinta y an contrapuesta a la esfera de la naturaleza) (8). Sin duda, no sera lcito atribuir a Marx una organizacin de su campo enteramente similar a la de Spengler, dada la insistencia de Marx en la diaictica.ntre el hombre y la naturaleza y en su mutua modificacin. Pero nos atreveramos a sugerir que Marx se aproxima ms a la perspectiva (que llamaramos germnica) mantenida por Spengler (y que
(8) O. Spengler. La decadencia de Occidente. Introduccin, t. I. de la traduccin esp. de Rev. de Occidente, pg. 81 y sgts.

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podemos verificar tambin en Hegel), que tiende a subrayar la inmanencia antropolgica (o biolgica, en general) de la dialctica histrica (respecto de la Naturaleza), en lugar de situar el primer plano de esta dialctica en la relacin radial del Hombre (o del viviente) con su medio. Somos conscientes de que estas afirmaciones (en tanto suponen una cierta interpretacin del marxismo) levantarn inmediatas protestas y nos apresuramos a matizarlas, en el sentido de que tales afirmaciones no pretenden excluir, en el marxismo, la importancia de la dialctica entre el Hombre y la Naturaleza. Pretenden, eso si, insinuar que la dialctica circular, inmanente, antropolgica (representada en el materialismo histrico principalmente por el concepto de la lucha de clases -clases que se recortan enteramente en el contexto circular- y en el concepto de la contradiccin entre las relaciones de produccin y las fuerzas productivas, que son tambin determinaciones de la regin humana) ocupa en Marx un primer plano, que empuja hacia el fondo a la dialctica radial del Hombre y la Naturaleza. Y ello no accidentalmente, sino en conexin con la misma idea filosfica de Naturaleza atribuible al propio Marx y a la que nos referiremos en la ltima seccin de este comentario (9). Los trminos (diramos) son los mismos en ambas axiomticas, pero se organizan de otro modo. Mientras en el materialismo histrico el medio funciona como una masa moldeable por el trabajo humano, a la vez que moldeador de los hombres mismos, en el determinismo cultural de Harris, el medio moldea enteramente las culturas, aunque no precisamente a los hombres, porque estos -se suponen ya organizados, dotados de un equipo invariable de patrones de conducta. (Las culturas son, por ello, vistas ms bien como modos de adaptacin al medio de unos hombres que permanecen fundamentalmente invariables). Si, para referirnosja lo esencial, regresamos a aquel momento relativamente homogneo de la humanidad en el que puede hablarse de una situacin igual de los hombres ante el medio, el momento en que se ex:tingue la megafauna del pleistoceno, veramos, viene a decirnos Harris (pg. 40 y sgs.), cmo son las diferencias del medio (entre el Viejo y el Nuevo Mundo) aquellas que determinan las secuencias caractersticas de las civilizaciones euroasiticas y amerindias. Pero estas secuencias diversas (queremos insistir sobre este punto, en torno al cual habremos de volver ms tarde) seran deducibles a partir de los mismos mecanismos humanos; se tratara de diferencias de adaptacin. En el Viejo Mundo, abunda el grano -cebada silvestre, trigo y otros cereales- y, correspondientemente, los animales herbvoros -vacas, corderos (la vaca hind, el cordero israelita), cabras-, de ah que los cazadores recolectores de amplio espectro levantaran las primeras aldeas permanentes como lugares de almacenamiento de grano, anteriormente al descubrimiento de la agricultura. Estas colonias pre-agrcolas, en medio de densos campos de cereales, habran determinado la proximidad constante de animales que, por otra parte, no entraban en competencia con los hombres: los cazadores ya no tenan que salir a buscarlos, porgue son los animales los que se acercaban a los cazadores. De ah la ocurrencia (puesto que nunca faltaron conocimientos, pg. 43) de alimentarlos, de domesticarlos. Pero en Mesoamrica, donde no exista esa proporcin de animales domesticables, instalarse en
(9) Alfred Schmidt. Der Begriff der Natur in der Lehre van Karl Marx. Frankfort a. M., Europeische Verlags Anstalt, 1962. 10

aldeas permanentes recolectoras de semillas significaba prescindir de la carne. Por qu el pueblo de Tehuacan no se asent cerca de los parajes en que creca el amaranto o el grano?. Era debido a que carecan de genios que le dijeran cmo hacerlo? (pg. 44). No: ocurra que si los pobladores de Tehuacan deseaban comer carne, deban trasladarse libremente en respuesta a las costumbres estacionales de sus presas, principalmente ciervos selvticos, conejos, tortugas. Por esto tampoco inventaron la rueda de transporte (con todas las implicaciones tecnolgicas que ello habra comportado). No por falta de inteligencia (la conocieron como juguete, incluso en alfarera) sino porque no haba animales de traccin tiles. Fu, pues, el medio aquello que determin las trayectorias divergentes entre los dos hemisferios y esto explica el motivo que determin que Coln 'descubriera' Amrica y que Powhatan no 'descubriera' Europa, que Corts conquistara a Moctezuma y no a la inversa (pg. A6). En todo caso, esta accin moldeadora del medio funciona, en el determinismo cultural, de un modo ms bien negativo (segn el modelo de la teora de la criba) que positivo (precisamente porque a los hombres se les atribuye una dotacin fija de capacidades invariables). Y, desde este punto de vista, resulta, paradjicamente, que el medio, en el materialismo histrico (sin perjuicio de su axiomtica circular) puede jugar una funcin ms positiva sobre la Historia que la que desempea en el determinismo cultural. Para este, el medio es, sobre todo, depsito de protenas, o depsito de materiales y energas necesarios para obtenerlas. Por ello, es interesante' constatar que el medio influye en las culturas y en los hombres principalmente a travs de sus operaciones, de las operaciones orientadas a extraer de l esas protenas o esos instrumentos en orden a satisfacer necesidades prefijadas. El determinismo cultural, por eso, no entiende la accin del medio sobre el hombre a la manera como la entendan los clsicos, no slo Lamarck, sino Montesquieu: Los pueblos del Norte son enrgicos porque el aire fri contrae las extemidades de las fibras de nuestro cuerpo, aumenta su elasticidad y favorece la vuelta de la sangre de las extremidades al corazn. La diferencia entre esta accin del medio en el determinismo geogrfico de los clsicos y en el determinismo cultural de Harris la pondramos (utilizando nuestras coordenadas gnoseolgicas) en que aquel se mantiene en un plano a-operatorio (fisiolgico -pseudo fisiolgico-, biolgico); mientras que ste ha de tomar en cuenta las operaciones del plano |3, aunque deba, ulteriormente (por su determinismo) eliminarlas. Resumiendo: diramos que el campo de trminos del determinismo cultural, tal como Harris lo presenta, est constituido por dos clases de trminos: la clase de los hombres sujetos (llammosles H S) y la clase de las cosas u objetos (llammoslas O N). Decimos sujetos porque slo los hombres aparecen all como sujetos operatorios, y sta precisin es pertinente en cuanto a su significacin gnoseolgica. Decimos objetos porque, en la construccin de Harris, todo lo que no son los hombres (o sujetos) aparece nicamente como alimentos o tiles pensados en orden a la obtencin de alimentos, a su almacenamiento, a su elaboracin o distribucin (por ejemplo, los templos-mataderos). Por lo dems, puede afirmarse que la clase, de los hombres -si nos atenemos al uso efectivo gnoseolgico
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que se hace de ella- aparece principalmente definida como una clase de comedores de carne (y slo subsidiariamente de vegetales) y, por supuesto, como una clase susceptible de reproducirse internamente. De ah que la clase de los hombres (S) se nos d subdividida esencialmente en dos subclases, a saber: la clase de los varones y la clase de las mujeres. Las diferencias entre estas dos subclaes (en cuanto transcienden al plano gnoseolgico) subsisten sobre todo en un contexto a-operatorio. Nos referimos a las diferencias en el proceso de la generacin (correspondiente, en el orden de la construccin cientfica, a la introduccin de nuevos trminos del campo); pero es caracterstico de Harris el redoblar estas diferencias, con diferencias tomadas de un contexto ^-operatorio, a saber: la mayor fuerza muscular de la subclase de los varones, con respecto a la mujeres. Esta superioridad (que, aunque fisiolgica, creemos entraa un significado gnoseolgico, a travs del concepto de los contextps (3-operatorios) ser la clave de importantes instituciones culturales, acaso no de un modo inmediato (porque la diferencia en fuerza muscular queda neutralizada en muchas situaciones) sino a travs de terceras instituciones (principalmente, de la guerra) con las cuales Harris construye. En cuanto a la clase de los objetos -definidos, como hemos dicho, principalmente (aunque no nicamente: hay otros rasgos clasificatorios que un anlisis gnoseolgico ms fino debiera precisar) como comestibles- ellos se dividen de hecho (si nos atenemos al juego que de esa divisin se har en la construccin ulterior) en plantas y animales. Queremos con esto decir que esta divisin rio se agota en su significado biolgico, sino que alcanza un significado formal en la construccin antropolgica e histrica (dado que las diferencias culturales e histricas entre el Viejo y el Nuevo Mundo toman su origen, segn hemos visto, a escala de esa distincin).
2 . Sobre el sector de las relaciones

La relacin ms llamativa, por el uso que Harris hace de ella, acaso sea una relacin de igualdad o de semejanza, la igualdad o semejanza entre los trminos de la clase H cuando se relacionan por la mediacin de N. (Se trata de un axioma de identidad utilizado ampliamente por la Antropologa naturalista, desde Tylor y Morgan hasta Margaret Mead o Beattie). Todos los hombres se consideran iguales en cuanto a necesidades fisiolgicas (en virtud de su anatoma: la anatoma es el destino, en virtud, por tanto, de su anloga preferencia por las dietas de carne) y en cuanto a sus capacidades intelectuales. Los individuos paleolticos son tan inteligentes como aquellos que, segn un modo de decir, inventaron en el Neoltico, la agricultura. Los individuos que inventaron la rueda no eran ms inteligentes que aquellos individuos pertenecientes a culturas sin rueda. Qu es lo que elimina, segrega o abstrae (pone entre parntesis) el axioma de igualdad de Harris?. Muchas cosas, pero entre las ms significativas, diramos que las relaciones de desigualdad fsica o intelectual, que otros antroplogos atribuyen a los hombres en cuanto diferenciados racialmente, o anatmicamente, o individualmente. Son estas relaciones de desigualdad las que (sin negarse) se desdibujan ante la luz del axioma de Harris. Y esto sin necesidad siquiera de atribuir a Harris un postulado igualitarista -al estilo de Helvetius, o de Chomsky, para tomar dos referencias suficientemente alejadas (10)- porque su axioma podra ser compatible la tesis de un igualitarismo resultante (dentro de ciertos parmetros) en el curso histrico social, con el reconocimiento de las diferencias individuales o raciales, siempre que stas apareciesen como algo susceptible de ser neutralizado. Lo que si parece relevante, en todo caso, en el determinismo cultural, es la eliminacin de toda sombra de racismo -y esta caracterstica negativa es obviamente significativa en Antropologa, dado el uso que otras construcciones, precisamente naturalistas, hacen de las
(10) Helvetius, De l'Homme, de ses facultes et son education. Pars, 1975, tomo VII de O.C. (reimpresin), nota 40 de la pg. 181: una proposicin es evidente si puede ser verificada empricamente por cada individuo. Chomsky, Linguistic and Philosophy, (en S. Hook, Language and Philosohy, London Press, 1969, pg. 88): todo nio nace con el conocimiento perfecto de la gramtica universal. 11

Se trata de determinar el tejido de relaciones que Harris considera interpuestas entre los trminos de su campo, porque este tejido de relaciones puede sealarnos la lnea de flotacin de las categoras del determinismo cultural sobre el campo antropolgico. Harris no expone, desde luego, explcitamente, las relaciones que utiliza en su construccin y por ello es una labor de interpretacin, siempre discutible, la que tenemos planteada. Incluso es muy probable que l no niegue la existencia de ciertas relaciones que (desde otros puntos de vista) puedan asignarse a este campo. Pero lo que importa en el anlisis gnoseolgico es determinar las relaciones de las que efectivamente se hace uso en la construccin, y no las relaciones que por cualquier otro motivo (diramos, privado) pudiramos reconocer al respecto. Por otra parte, las relaciones que ms nos interesan en un anlisis global como el presente, son las relaciones fundamentales o constitutivas, es decir, aquellas que vinculan trminos del campo cuando se les considera segn sus categorizaciones originarias. Estas relaciones constituyen el contenido mismo de los principios o axiomas de relaciones de la ciencia considerada. A) En primer lugar, nos referiremos a las relaciones circulares constitutivas de los trminos de la clase H.
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figuras de las razas, en su juego mutuo. Es este un carcter que el determinismo cultural comparte ampliamente con el materialismo histrico. Y es gnoseolgicamente interesante por cuanto nos introduce en el tema de la independencia de los gneros categorales que, por otra parte, se suponen intersectados entre s. La Antropologa fsica, la que se ocupa, por ejemplo, de las razas humanas, parece ser poco significativa (por no decir nada) en estas construcciones de la Antropologa histrica; y no porque el determinismo cultural niegue las reales diferencias raciolgicas, o porqu Harris las desconozca, sino ms bien porque resultan ser no pertinentes en la escala (lingstica, cultural) adoptada, un poco a la manera como seran poco significativas las diferencias raciolgicas entre las plumas de pavo o las plumas de gallina utilizadas por msicos y escritores, para dar cuenta de sus diferencias estilsticas (lo contrario, nos pondra en los umbrales de la ciencia ficcin, al pretender explicar las diferencias entre las estructuras estilsticas de Bach y las de Vivaldi a partir del anlisis de las diferencias entre las plumas de gallina o las plumas de ganso de las cuales estos msicos pudieron servirse para escribir sus partituras. Las relaciones generales de igualdad entre los trminos H (a travs de N) se manifestaran principalmente, en cuanto relaciones de cooperacin (a travs del tratamiento cultural del medio) -de cooperacin en la produccin- en las semejanzas de reaccin ante situaciones anlogas planteadas por el medio (El tab de la carne de vaca fu el resultado acumulativo de las decisiones individuales de millones y millones de agricultores individuales, pg. 199). En este contexto, incluso se borran las diferencias fisiolgicas y anatmicas entre las subclases de H (varones y mujeres) puesto que el dficit de fuerza muscular femenina carece de consecuencias, o queda neutralizado, en el conjunto de' la actividad cazadora, recolectora, etc., cooperativas. En cualquier caso, es muy importante tener en cuenta que esta igualdad, dada en el proceso de la cooperacin, da lugar (en trminos lgicos) a clase de equivalencia; es decir, organiza el campo antropolgico como una totalidad distributiva^ avcfzs, subclases, precisamente en virtud de sus relaciones de igualdad, se mantienen separadas entre si (las bandas o grupos separados por tierras de nadie) y virtualmente enfrentadas (por la guerra) a medida que se produzca su expansin demogrfica. Se cumple as claramente el principio (tan heterodoxo desde una perspectiva clsica neoplatnica) de que la unidad {^n nuestro caso, la desigualdad entre los hombres) separa, tanto como une. (Tambin puede decirse que todos los hombres se asemejan en la posesin de un lenguaje doblemente articulado; pero esta caracterstica es el principio de su dispersin, de la Torre de Babel, tanto como de su unidad). Otro tanto se diga de la religin.

Ante todo, las relaciones entre las subclases de varones y de mujeres, en todo cuanto se refiere, no ya a la cosecha de alimentos (de la que hemos hablado) sino a la cosecha humana, a la reproduccin (pg. 15). La asimetra de las relaciones (su desigualdad) es aqu esencial, por cuanto discrimina a los varones de las mujeres, que son las que marcan el ritmo reproductor (un grupo que consta de diez varones y una mujer tiene una ley reproductora totalmente diferente a la del grupo formado .por un varn y diez mujeres). Esta asimetra es el fundamento de instituciones culturales tan importantes como la del infanticidio femenino (como mecanismo de control de la poblacin), o el trato preferente dado a los nios varones, lo que -dice Harris- constituye un triunfo excepcional de la cultura sobre la naturaleza. (Se dira que el infanticidio femenino cumple en la obra de Harris un trmite similar al que el tab del incesto cumple en la obra de Levi-Strauss). Tambin comienzan a ser significativas las relaciones de desigualdad entre varones y mujeres, fundadas en su diferente fuerza muscular, en el contexto de las relaciones directas interhumanas, particularmente en la guerra (concepto que se mantiene obviamente en el contexto circular). Y, por ltimo, en el contexto de las relaciones inmediatas circulares, en cuanto generales e indeterminadas (es decir, no determinadas por la subclase de varones y mujeres) tambin se destacan las relaciones de desigualdad. Estas relaciones de desigualdad se resuelven acaso en relaciones de dominacin (de tipo, diramos, adleriano) constitutivas de jerarquas. Por as decir, la desigualdad no se funda ahora en diferencias de inteligencia (ante la naturaleza) cuanto en diferencias de voluntad, de ambicin. Pero una ambicin que no se concibe como orientada tanto a la apropiacin de los bienes tomados del medio (segn la tesis subyacente en una interpretacin psicolgica de la teora marxista de la lucha de clases muy extendida) cuanto a la dominacin y control de los dems individuos del grupo. Hasta el punto de que incluso el contenido originario de esa ambicin (como ocurre con los mumi de los sivai. Islas Salomn), de las tareas dominadoras del gran hombre sea el distribuir, repartir los bienes, no apropirselos: en su etapa ms pura y ms igualitaria, la ms conocida gracias a los estudios de numerosos grupos de Melanesia y Nueva Guinea, los grandes hombres juegan el papel de individuos trabajadores, ambiciosos y llenos de civismo, que persuaden a sus parientes y amigos para que trabajen para ellos al prometrseles celebrar un enorme festn [dado a terceros] con los alimentos extrados que produzcan (pg. 98).

B) En cuanto a las relaciones materiales (no formalmente antropolgicas) que el determinismo cultural de Harris considera establecidas entre los elementos de la clase N de su campo, tan slo nos referiremos (huyendo de la prolijidad) a las relaciones entre las dos principales subespecies de esta clase N , a saber, los animales y las plantas. Los principios de estas relaciones, que el deterN o deja de ser interesante advertir que es acaso al pasar al contexto de las relaciones inmediatas vsxx.ethMxa.zr minismo cultural considera, sus principios ordinarios, podramos decir que triviales, aunque no por ello errnas (H/H) cuando Harris introduce preferentemente reneos. Y, en todo caso, dejan de ser triviales en cuanto laciones de desigualdad. As, se dira que las relaciones los consideramos como una seleccin entre otras muchas especficas (dentro de H) comienzan a funcionar de morelaciones igualmente objetivas pero que, sin embargo, do diferencial cuando ellas se establecen directamente no alcanzan una participacin gnoseolgica en la cons(H/H) y no por la mediacin de la produccin (H/N/H) truccin. -digamos: como productos relativos interhumanos a travs de los trminos de la clase N. Las relaciones especfiLa relacin principal acaso fuera aqu la relacin de cas interhumanas que aqu cuentas son de dos rdenes. dependencia de los animales (herbvoros, por ejemplo)
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respecto de ciertos vegetales. Sobre esta relacin (presupuesta objetivamente), como algo anterior a la actividad humana) se establecer, por ejemplo, el origen de la domesticacin de los animales en las aldeas-graneros preagrcolas del Oriente medio, hacia los aos 12.000 a.n,e. Se dira, por tanto, que las variaciones derivadas de la actividad misma de los hombres (como puedan serlo las instalaciones de aldeas-graneros) se mantienen dentro de relaciones naturales objetivamente dadas, que se desencadenan a su vez, segn su estructura, a consecuencia de aquellas variaciones. Es tambin, sin duda, un principio materialista. C) En tercer lugar habremos de referirnos a las relaciones {radiales) entre los trminos de las dos clases A y B. Sin duda, estas relaciones son las ms importantes y significativas (gnoseolgica y ontolgicamente) en el conjunto de la estructura del determinismo cultural, porque en ellas pondr el determinismo cultural las claves de la dialctica de la dinmica histrica. En particular, la dialctica abierta en el mbito de las clases de equivalencia asociadas a las relaciones igualitarias (sealadas en A) slo alcanza su condicin de tal a travs de las relaciones con el medio (B), a saber, a travs del agotamiento de los recursos de los espacios de nadie. En efecto, la relacin fundamental {sinectiva) de dependencia entre el hombre y el medio, est determinada como relacin de inconmensurabilidad. El ritmo ordinario de expansin demogrfica natural de la clase H (determinado precisamente por la misma disponibilidad y estructura de los recursos ambientales, por su influencia, no solamente en la nutricin, sino en la fertilidad de las mujeres) se enfrenta con el ritmo de expansin del medio: la relacin sinectiva fundamental de que hablamos incluye, por tanto, diramos, una relacin de desequilibrio ecolgico. De aqu, el concepto clave, en la dinmica antropolgica, de presin reproductora, que interpretamos como in^mensurabilidad entre la nutricin (la cosecha de alimentos y la reproduccin (la cosecha hunafa) efectiva. La tendra determinada por la expansin demogrfica ordinaria y la intensificacin de la produccin (cosecha de alimentos y bienes para obternerlos) resultara ser as, en el fondo, siempre antiproductiva, en tanto implica (malthusianamente) un ineluctable agotamiento de los recursos (pg. 15). Resulta absolutamente esencial constatar ahora que la relacin dialctica primaria que atribuimos a la Antropologa, desarrollada segn el determinismo cultural, no es una relacin que pueda considerarse como especfica (especficamente antropolgica) puesto que esta relacin es genrica, en tanto que cubre otras muchas especies animales. Con esto queremos decir que, dentro del determinismo cultural, no es precisamente al terreno de la relacin dialctica fundamental adonde habra que acudir para encontrar la especifdad de la clase humana (gnoseolgicamente: la diferencia entre la Antropologa y las dems ciencias zoolgicas). La naturaleza genrica de la que consideramos relacin dialctica fundamental asegura, sin. duda la intencionalidad naturalstica de la Antropologa de Harris. Pero la especificidad de sta Antropologa, por respecto a las restantes ciencias zoolgicas, se encuentran gnoseolgicamente en otra parte. Nosotros creemos que en el sector de las operaciones (con todas las consecuencias, para la crtica de la propia Antropologa, que ello, sin duda, envuelve).
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3- Sobre el sector de las operaciones

Llegamos ahora al punto central de nuestro anlisis gnoseolgico, aquel en el cual (nos parece) va a ser posible establecer la naturaleza precisa de las dificultades intrnsecas que el determinismo cultural entraa cuando se le examina gnoseolgicamente. Nos valemos, principalmente, de la distincin (que juzgamos esencial en la Teora de las Ciencias Antropolgicas) entre los planos a-operatorios y |3-operatorios, presentes en toda ciencia del hombre, en cuanto tal (11). Esta distincin nos va permitir, por lo menos, desentraar las ambigedades y confusiones de la metodologa de Harris o, si se quiere, nos va a ayudar a sacar a la luz la complejidad escondida en su aparente sencillez. Intencionalmente, la metodologa de Harris, en cuanto determinismo cultural, quiere mantenerse (traduciendo a nuestras coordenadas) en el plano a-operatorio. El mismo formato del concepto de determinismo cultural nos remite a este plano. En efecto, el concepto de determinismo cultural lo propone Harris como correctivo a la apelacin (idealista) en la construccin a las libres voluntades cuyos designios marcasen las trayectorias histricas; a la tesis segn la cual el curso de los acontecimientos humanos hubiera de verse como la ejecucin de programas, planos, claves u objetivos establecidos por los propios hombres, en cuanto se guan por sus designios que buscan, pongamos por caso, el conocimiento de s mismo (Hegel), la gloria de Dios o la expansin de la esencia humana. Analizando el pasado, en una perspectiva antropolgica -dice Harris- creo que es evidente que las principales transformaciones de la vida social humana no se han correspondido, hasta el momento, con los objetivos conscientemente fijados por los participantes histricos (pg. 256). Ahora bien: estos objetivos fijados por los participantes histricos (por los sujetos) quedan obviamente del lado de las operaciones de los sujetos. Y lo que Harris vendra a decir entonces es que estas operaciones (que el no niega, ni desconoce, en un sentido absoluto) se mantienen en un sector semnticamente fenomenolgico, apariencial. La ciencia antropolgica, como determinismo cultural, se constituira en el regressus de ese plano P-operatorio, considerado como apariencial (un plano en el que se sita el idealismo cultural), hacia un plano natural, orientado a la reconstruccin, por medio de operaciones de ndole a-operatorio, de la realidad efectiva (es decir; el pasado) del material antropolgico. Y es indudable que Harris se mueve ampliamente en el plano a-operatorio, particularmente cuando apela a operaciones similares a las de los naturalistas, para dar cuenta del origen, pervivencia y fin de las culturas, es decir, de los modos o sistemas de produccin. Los procedimientos de Harris, en este terreno, nos parecen completamente legtimos, y an irreprochables, dentro de la metodologa darwinista de l seleccin natural. Ni siquiera le ser preciso postular instintos de nutricin o de reproduccin, en cuanto principios de su construccin. La apelacin a estos instintos podra interpretarse
(11) / Basilisco, n 2, pg. 29-46. 13

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en otro sentido, como si ellos fuesen resultados obtenidos a partir de los datos incontestables segn los cuales los hombres se vienen manteniendo por lo menos desde hace quinientos mil aos hasta la fecha. Diramos: no se han mantenido los hombres tanto tiempo por estar dotados de esos oscuros instintos, sino que hay que suponer que han estado sometidos a tales automatismos precisamente porque se han mantenido durante estos milenios, y en la medida en que se han niantenido. Aunque ordo essendi se declaren previos a la realidad histrica semejantes instintos biolgicos, ordo cognoscendi (por tanto: gnoseolgicamente) la realidad histrica es lo primero y slo en funcin de ella cabe hablar, no ya de instintos, sino de procesos institucionalizados de nutricin y de reproduccin. Lo que equivale a decir, que un campo, que hay que sobreentender como mucho ms complejo y organizable segn muy diversas lneas, es organizado por Harris segn las lneas naturalistas trazadas por los conceptos de nutricin y de reproduccin, con la pretensin de reconstruir, dentro de esas lneas, y por medio de ellas, las figuras del campo antropolgico ntegro. Todo cuanto desde esta perspectiva (a-operatoria, la de las causas que actan impersonal e inconscientemente, hasta el punto de que no son especficamente humanas) Harris pueda obtener -y, sin duda, obtiene bastantes resultados, algunos verdaderos, otros, aunque sean errneos, sugeridores de investigaciones nuevas- ser acorde, sin duda, con la metodologa cientfica a-operatoria del naturalismo. Ahora bien: cules son los Imites internos de esta metodologa, de este cierre categorial resultante de la aplicacin de aquella a un material como el que Harris tiene delante?. Diramos, en general, que los lmites propios de los planos a-operatorios. Y nos atreveramos a aadir que Harris no parece siempre consciente de estos lmites y que es esta inconsciencia gnoseolgica aquello que confiere una suerte de ingenuidad a su metodologa propia. Porque Harris, de hecho, utiliza ampliamente la metodologa |3-operatoria, como no podra ser menos si pretende conservar, para su ciencia, el nombre de Antropologa. Ante todo, y explcitamente, en el Eplogo y soliloquio moral, Harris reconoce la posibilidad de operaciones conscientes significativas, matizando o corrigiendo de este modo su determinismo inicial en el sentido dicho (Porque no hablamos aqu de libertad en un sentido metafsico, sino en la medida en que la libertad tenga que ver con los actos realizados en funcin de objetivos conscientemente fijados). Podra hablarse, acaso, de una contradiccin escandalosa entre el Eplogo y el cuerpo de su obra. Pero no creemos, por nuestra parte, que sta contradiccin exista, al menos como contradiccin formal, por cuanto el cuerpo de la obra se refiere al pasado (a la realidad efectiva del hombre) mientras que el Eplogo y soliloquio moral podra considerarse referido al futuro irreal, todava, de la Humanidad. Es cierto que, habr que explicar siempre por qu en el futuro la situacin de la Humanidad va a ser diferente de la de su pasado (una diferencia que permitir hablar de un poder de liberacin nada menos que del determinismo cultural). A nuestro juicio, la respuesta de Harris es por completo . insatisfactoria, en cuanto se funda en una pretendida posibilidad del conocimiento de las condiciones de la causalidad cultural (que no se entiende, por supuesto.
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como puramente mecnica). Slo a travs de una conciencia de la naturaileza determinada del pasado podemos abrigar la esperanza de que el futuro dependa menos de fuerzas impersonales e insconscientes (pg. 258). Y consideramos insatisfactoria esta respuesta porque ella no advierte que slo tendra sentido supuesta la finitud (o por lo menos, la no inmensidad) de la Naturaleza, porque slo con este supuesto (por otra parte discutible) la determinacin progresiva de los factores causales puede conjurar el conjunto de factores (variables) incgnitos efectivamente determinantes. Pero, en todo caso, Harris tambin utiliza, al reconstruir la realidad pasada, la metodologa P-operatoria, y no precisamente en un terreno fenomnico. Esta utilizacin tiene lugar, principalmente (si no nos equivocamos) a travs del concepto de institucin del control de poblacin y, en particular, de la institucin del infanticidio, que es utilizado efectivamente por Harris como una operacin dirigida explcita y conscientemente a ese control; una operacin prol'eptica, cualquiera que haya sido la gnesis de la prolepsis (gnesis que Harris no considera). Una operacin (o sistema operatorio) gracias a la cual las sociedades humanas paleolticas pueden diferenciarse de las sociedades animales y homnidas que, sin embargo, estn sometidas a la misma dialctica de la inconmensurabilidad respecto de su medio. La institucin del infanticidio, como la regla del tab del incesto (que es P-operatoria, incluso" algebraicamente formalizable) de Levi-Strauss, es. un mecanismo sobreaadido a la ley natural (a-operatoria) que instaura un orden especfico nuevo. Para decirlo brevemente, la diferencia inicial, gnoseolgicamente pertinente, entre los animales y los hombres, en la Antropologa de Harris aquella diferencia en virtud de la cual los hombres pueden aparecer situados en un orden peculiar desde el cual controlan de algn modo a la evolucin, o se relacionan con la naturaleza de un modo nuevo, por respecto del animal, y sin perjuicio de su dependencia de ella podra ponerse en la utilizacin por los hombres del infanticidio sistemtico (y no, por ejemplo, en la produccin de sus propios alimentos, o en la fabricacin de herramientas, o en el lenguaje doblemente articulado, o en el tab del incesto). Utilizar operaciones del plano (3 en el nivel fenomenolgico, no constimye, desde nuestro punto de vista, una incoherencia, en el momento en que se ha reconocido la posibilidad de dominar en el futuro la totalidad prctica de las variables pertinentes. Es lgico conceder entonces la efectividad del dominio operatorio de algunas variables durante los perodos pretritos. Ms an; es este dominio (por tanto, la metodologa |3 operatoria) aquello que en cierto modo eleva al determinismo de Harris a la condicin de determinismo cultural, como podramos inferirlo de algunos pasajes de la obra que comentamos. La regulacin del crecimiento de la poblacin mediante el trato preferente dado a los nios varones constituye un triunfo excepcional de la cultura sobre la naturaleza (pg. 62). Este texto (que antes hemos considerado desde otra perspectiva) significa, en nuestras coordenadas, que la cultura aparece vinculada precisamente a las operaciones , a aquellas que, precisamente, desde un ngulo -naturalista, debieran ser absorbidas. Y, con la absorcin, tambin la consideracin del determinismo como determinismo c_ul.ural.
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El plano |3-operatoro, en el contexto en que estamos, acoge, ante todo, a aquellas operaciones que, a partir de trminos A y B del campo, construyen otros trminos de esas clases A y B, de suerte que la construccin pueda llamarse cerrada. El cierre.operatorio incluye, por tanto, la estrategia (prolptica) que regula las propias operaciones, en cuanto recurrentes. El principio de la estrategia gnoseolgica de la recurrencia d las operaciones equivale aqu (teniendo en cuenta los axiomas de las relaciones, en particular, el axioma del desequilibrio ecolgico) al sistema de postulados prcticos, pragmticos, tendentes a conseguir el equilibrio ecolgico que, por va natural se supone llamado a romperse constantemente (de. ah, la decadencia de los modos de produccin histricos). Estos postulados orientarn (pg. 15): 1 O bien (en la clase B) a una intensificacin de la produccin (de la cosecha de alimentos) a fin de compensar la creciente presin demogrfica. Postulados irracionales, segn Harris, en tanto toda intesifcacin de la produccin implica propiamente una destruccin. Se trata de una situacin digamos, mas natural que cultural . 2 O bien (en la clase A) a un control de la demografa (a un control de la cosecha humana), que se concreta principalmente en la institucin (operatoria) del infanticidio, y sobre todo, en el infanticidio selectivo de hembras. Por ello, estas operaciones han podido ser consideradas por Harris como el verdadero triunfo de la

cultura (Harris no lo dice explcitamente, pero evidentemente el tiene en la mente tambin, como paradigma de operaciones racionales del futuro de la humanidad, al control de la concepcin). Por otro lado, habra que tener en cuenta que los caminos 1 y 2 no son excluyentes y, por tanto, que si Harris (que ha dedicado un magnfico captulo a los aztecas) fuera coherente, debiera haber puesto como punto de sntesis de la naturaleza y de la cultura (y no slo para el pasado, sino para el futuro), segn sus propios criterios ejercidos, a la institucin (operatoria) del canibalismo. Porque, desde la perspectiva de esta institucin, el incremento de la cosecha humana (de la clase A) representa, a la vez, un incremento de la cosecha de alimentos (digamos, de la clase B), neutralizando as la barrera malthusiana. Ciertamente, Harris, podra responder que su principio de igualdad limitar las instituciones del Reino canbal -pero lo cierto es que no ha invocado este principio en otro momento en el que podra haberlo hecho, a saber, a propsito de las sociedades hidrulicas (...tuvieron abundantes contradicciones y luchas de clases pero parecen haber sido notablemente resistentes al cambio fundamental, pg. 216). En cualquier caso, diramos que, en la exposicin de Harris, los sujetos o actores de la Historia (que en todo caso son quienes aparecen como realizadores de una conducta estrictamente operatoria) llevan adelante su actividad dentro de una perspectiva similar a aquella que inspira la concepcin moral de Harris, a saber, la perspectiva que tiende a mantener, en el futuro, la recurrencia del material, el equilibrio ecolgico. Y desde el momento en que el proyecto gnoseolgico del determinismo cultural se nos ofrece como inserto en la misma categora que l describe, podemos a su vez considerar a los sujetos o actores de la historia como similares a sujetos gnoseolgicos, an cuando su ciencia sea inferior: Decir que su conciencia [la de nuestros antepasados] no jug un papel en la orientacin del curso de la evolucin cultural, no significa decir que fueran zombis. Creo que no tenan conciencia de la influencia de los modos de produccin y reproduccin en sus actitudes y valores [que es el horizonte del determinismo cultural: nuestros antepasados, simplemente, tendran un horizonte ms estrecho, pero con similares planteamientos] y que eran absolutamente ignorantes de los efectos acumulativos a largo plazo de las decisiones adoptadas para maximizar los costos y beneficios a corto plazo (pg. 257). El primer tipo de principios o postulados de las operaciones que organizan la construccin antropolgica de Harris y que acabamos de comentar es, pues, netamente pragmtico; y aunque se d en un plano (3-operatorio, tiene en cuenta las leyes del equilibrio recogidas en el plano a-operatorio. Sin duda Harris mantiene una gran ambigedad, colindante con el mentalismo y con el instintivismo (al atribuir a los sujetos unas motivaciones a la limitacin de la natalidad o bien una tendencia a la intensificacin de los productos (pg. 22). Pero Harris utiliza tambin un segundo tipo de principios o postulados, reguladores sin duda de las operaciones, y cuya aplicacin slo podra tener lugar a nivel individual, a nivel distributivo de todos los individuos de la especie. Y ello en virtud del axioma de igualdad, a saber, el principio econmico de maximizacin de beneficios (incluyendo el placer) y minimizacin de costos (incluyendo los
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esfuerzos, segn el estilo del marginalismo clsico, tal como aparece en la obra de Stanley Jevbns). Estos postulados operatorios juegan un papel importante en la metodologa de Harris (su naturaleza P operatoria queda patente cuando advertimos en ellos su dimensin de clculo econmico, en el sentido marginalista). Pero es interesante constatar que aunque ellos se aplican a todos los hombres, es decir, se consideran derivados de una igual naturaleza humana (en virtud del axioma de igualdad), sin embargo no conducen al establecimiento de una nivelacin (igualacin) entre los hombres, sino que incluso generan la desigualdad o la mantienen. En efecto, el mismo principio econmico ser aquel que mueve a manchiguengas (horticultores del Amazonas peruano) a trabajar tres horas diarias y a los obreros ingleses de la primera revolucin industrial a trabajar doce horas (pg. 20, pg. 243); en virtud del mismo principio econmico, un gran distribuidor escala las zonas del poder poltico y los miles de individuos de su jurisdiccin descubren los beneficios de su status permanentemente subordinado (en tanto, mediante l, superan los costos de sus pretensiones de mantener su independencia, pg. 109). Advertimos, pues, que Harris parece 'proceder reduciendo todo tipo de posibles impulsos susceptibles de ser invocados en la dinmica social (cualquiera que sea su contenido; adleriano, en los deseos de dominacin de los mumis,o freudianos, los placeres de la mesa como la dulzura de obedecer de que habl Nietzsche) a los conceptos del placer y del dolor, interesantes en cuanto pueden ser sometidos a un clculo econmico (segn la tradicin epicrea, cuya aritmetizacin culmin en Bentham y en Jevons). Porque tanto es un placer (un beneficio) el del mumi que prescinde de la carne quedndose el hueso, pero queda gratificado por el reconocimiento de su magnanimidad, como el del siervo que, an sometido extrae de su situacin el placer de la seguridad. Creemos conveniente terminar diciendo que no aparece en modo alguno claro el nexo que pueda mediar, en la obra de Harris, entre los dos tipos de principios operatorios que hemos sealado; que ms bien sacamos la impresin de que ambos tipos de principios aparecen yuxtapuestos en virtud de motivos biogrficos del autor ms que en virtud de motivos gnoseolgicos. Desde este punto de vista, el sistema de postulados operatorios de la Antropologa de Harris se nos revela como una suerte de bricolage sin mayor unidad terica.

el cual nosotros entendemos que habra que llevar adelante semejante tarea. Es una tarea que podra compararse a la de la Geometra euclidiana, en tanto no se reduce (suponemos) a un conjunto de derivaciones gico-formales a partir de principios (definiciones, axiomas, postulados). Suponemos que la construccin geomtrica procede, como el resto de las construcciones categoriales, utihzando diversos modi sciendi, de los cuales nos interesa subrayar aqu las configuraciones de trminos o figuras consecutivas a las operaciones (o secuencia de operaciones entretejidas): un par de rectas que se cortan constituyen una configuracin (incluso un contexto determinante, la configuracin de Tales) a travs de la cual se llevan a cabo mltiples construcciones y teoremas ulteriores. Si una operacin, o un aparato, o dispositivo, o curso operatorio (que ha de referirse siempre a alguna figura previa) puede caracterizarse como el proceso que da lugar a nuevos trminos o figuras del campo, una figura puede caracterizarse como un sistema de relaciones entre trminos del campo. Como las figuras son cauces (contextos) a travs de los cuales se canalizan los cursos operatorios, tambin podrn asumir el papel de esos cursos cuando se les considere como episodios previos a la construccin de nuevas figuras. Las figuras se ordenan en estratos de creciente cornplejidad; llamamos subcategoras (incluso en un sentido lato, categoras) a las figuras (o contextos determinantes) de radio mximo, dentro de un campo categorial dado. Valdran como ejemplos, en geometra elemental el cono -n tanto comprende tringulos, crculos, parbolas -. La gnoseologa del cierre categorial no reconoce unas ciencias empricas al lado de unas ciencias formales (constructivas). Por tanto, considera que no es una caracterstica de algunas ciencias (por ejemplo, las Matemticas) la construccin. Tambin las ciencias antropolgicas, si son ciencias, son constructivas, y por tanto, tambin en ellas habr de ser posible identificar (entre otros componentes) figuras y cursos operatorios. Dnde localizar estas formaciones gnoseolgicas en la Antropologa de Harris.''. Sugerimos que aquello que Harris llama instituciones (la guerra, el infanticidio ritual, la domesticacin de las plantas o de los animales) desempean el papel de dispositivos operatorios, por cuanto ellas se contemplan principalmente como generadoras de nuevos trminos o figuras del campo. Los modos de produccin, en cambio, desempearan mejor el papelde figuras subcategoriales (figuras mximas, contextos determinantes). Feudalismo, por ejemplo, desempeara en Antropologa histrica, el papel que corresponde a cono en Geometra elementaL Y aqu reside, creemos, tanto o ms que por su contenido, el fundamento de la analoga que puede establecerse entre los modos de produccin del materialismo histrico (concepto que -nos atreveramos a decirresulta imposible analizar gnoseolgicamehte -a veces se los considera como modelos, muy inadecuadamente, metafricafnente- por los marxistas que, sin perjuicio de hacer un uso frtil de los mismos, carecen de conceptos gnoseolgicos apropiados) y los modos de produccin del determinismo cultural. Los modos de produccin son, en la construccin de Harris (como las culturas para Spengier, los campos inteligibles de estudio pzxa: Toynbee, o las epistemes para Foucault) las figuras mximas o conceptos
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III. EL DESAKROLLO DEL DETEEVDNISMO CULTURAL


El tema de este apartado es la reconstruccin de la obra de Harris desde la perspectiva de los principios gnoseolgicos que hemos intentado determinar en el apartado anterior. Slo por medio de una reexposicin semejante sera posible graduar el nivel cientfico categorial del determinismo cultural. La tarea es muy prolijay en su ejecucin aparecen interesantes problemas particulares ante los cuales no es nada fcil tomar una decisin. Las lneas que siguen no pretenden, en modo alguno, desarrollar in forma la temtica de este apartado -ello exigira un volumen mucho ms grande que el de Harrissino ofrecer algunas indicaciones relativas al modo segn
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determinantes mximos de su campo de estudio, sin perjuicio de que, a su vez, tambin puedan utilizarse como cursos operatorios. Pero evidentemente, las instituciones se encuentran a distinto nivel gnoseolgico: la guerra o el infanticidio se constatan tanto en el modo de produccin feudal como en el modo de produccin capitalista -a la manera como el ciclo de Cori aparece tanto en mamferos como en aves. Por lo dems, las propias figuras mximas son el resultado de una construccin gnoseolgica. En el caso del determinismo cultural (como en el caso del materialismo histrico) estas figuras se construyen seriadamente, y se dan como sucesivas (sin perjuicio de que puedan subsistir simultneamente figuras del mismo nivel, en diferentes puntos del campo), a la manera como ocurre con los gneros, familias o clases en la zoologa evolucionista. Por ello, es superficial (aunque no sea inexacto) decir que Harris organiza su exposicin segn el orden cronolgico. Porque el paleoltico, el neoltico, los estados prstinos, la trampa hidrulica, el feudalismo o el capitalismo, no son presentados (al menos intencionalmente) como meras figuras que se suceden fantasmagricamente, sino como figuras que pretenden ser construidas las unas a partir de las otras (al igual que la elipse o la circunferencia se construyen a partir del cono) de acuerdo con los principios del determinismo cultural. Naturalmente cabe sealar una situacin inicial, una disposicin cero. Se comprende (dada la naturaleza del campo antropolgico y el alcance global del proyecto) que la representacin de esta situacin inicial tenga un significado de primer orden en el momento de establecer el sentido mismo del determinismo cultural (correspondientemente: del materialismo histrico). En efecto; esta situacin inicial no es, en modo alguno, pese a sus pretensiones, un simple dato emprico, sino la redefinicin de un material (sin duda en parte emprico) a partir del cual ha de proseguirse la construccin y, en particular, la construccin futura (la prediccin). En cierto modo, por tanto, se dira que el diseo de esta situacin inicial ha de reflejar muy probablemente alguno de los componentes esenciales de lo que se juzgue situacin final. N o solamente, pues, el diseo de la situacin inicial est ejecutado desde la situacin presente (como se ve muy claramente en las periodizaciones de Fichte o de Hegel (12) sino que (cuando se mantienen posiciones monistas) es muy probable que las lneas segn las cuales se disea la situacin inicial la configuren como un paradigma embrionario de la situacin final futura (segn el esquema neoplatnico). Todo esto se ve muy claro en esa construccin terica que el materialismo histrico llama la comunidad primitiva (el comunismo primitivo). Cul es la estructura de esa situacin originaria en el determinismo cultural?. Aparentemente, una estructura muy similar a la de la comunidad primitiva del materialismo histrico. La tierra, el agua, los vegetales y los animales de caza era propiedad comunal (dice Harris en su captulo VII, pg. 95). Pero (nos parece) esta similaridad es superficial. Una similaridad fundada en la ambigedad del concepto comunidad (referida a la propiedad de los bienes de produccin, incluso de consumo, en una sociedad determinada). La definicin pertinente nos parece ser aqu, como en muchos otros lugares, la distincin entre totali(12) Gustavo Bueno, Los Grundrisse, Sistema, n 2, Mayo 1973, pg. 37-38. EL BASILISCO

dades atributivas de tipo T y totalidades distributivas de tipo . Lo que es comn, en efecto se distingue de lo privado -pero no de lo que es individual, puesto que la comunidad de especie incluye la individualidad distributiva. Hay que distinguir, en resumen, una comunidad distributiva () que es individualista (aunque no sea privada) y una comunidad atributiva (T) que es esencialmente colectivista. Aparece an claramente en nes-: tros das, en Espaa, ejercida esta oposicin lgico material en la distincin entre los llamados bienes comunales y bienes de propio de las circunscripciones municipales: los bienes comunales lo son en un sentido distributivo ellos estn ntegramente destinados a ser usufructuados por cada uno de los vecinos, sea simultneamente, sea rotativamente (son propiedades colectivas, no privadas, pero propiedades pensadas para ser distribuidas individualmente).. Pero los bienes de propio son bienes no repartibles (no participables, no distribuibles), sino destinados a las necesidades de la colectividad (caminos, conducciones de aguas, etc.) y, por tanto, unidades a partir de las cuales, las circunscripciones municipales entran formalmente en relacin con otras de su escala y con el Estado (13). Por medio de esta distincin caracterizaramos diferencialmente las respectivas estructuras de las situaciones iniciales del materialismo histrico y del determinismo cultural. Las diferencias establecidas por medio de nuestra distincin lgico-material podran ponerse adems en correspondencia con las caracterizaciones ordinarias del sentido global de estas concepciones. Brevemente, la situacin inicial de Harris, se parece, ms que ninguna otra, al estado de naturaleza en el que viva el buen salvaje de los pensadores clsicos de la burguesa individualista de la Industrializacin. Es errneo (dice Harris) suponer que en la edad de piedra la vida era excepcionalmente difcil y los hombres salvajes casi prehumanos. Su alimentacin era mucho ms rica en carne que la nuestra promedio; la talla de los hombres de hace treinta mil aos (177 los varones, 175 las mujeres) habra sido superior a la de sus congneres de veinte mil aos despus (175 y 173 respectivamente), leemos en la pg. 26. Cuanto a sus habilidades, los hombres primitivos no eran chapuceros aficionados e incluso podra decirse que las tcnicas industriales modernas no logran reproducir sus cuchillos extraordinariamente delgados de hoja de laurel, finamente laminados, de 27 cm. de largo y slo 1 cm. de espesor (pg. 19). Y adems, con muy poco esfuerzo (tres horas diarias de trabajo incluso) tenan suficiente para subsistir, dedicando el resto del da al ocio, al juego, al descanso. Es cierto que Harris no olvida ensombrecer el paraso original de estos, buenos salvajes con la tinta tomada de la sangre de los infanticidios paleolticos. Pero, al margen de este componente realista (compartido por lo dems por civilizaciones avanzadas) lo que si parece claro es
(13) Los incendios provocados de bosques, durante los ltimos aos, en la cornisa cantbrica, son selectivos y se orientan principalmente hacia los bienes de propio (consorciados). Vid. el trabajo de Arturo IMartn). Estudio sociolgico sobre los factores condicionantes de los. incendios forestales en la cornisa cantbrica, Oviedo, S.A.D.E.I., 1976, policopiado, pg. 119. O f a distincin que puede ponerse en correspondencia con la que venimos comentando es la distincin marxista (referida al socialismo) entre los bienes de produccin (el Sector I) y los bienes de consumo (el Sector II). El sector I corresponde a los bienes de propio; el sector II, a los bienes comunales. La oposicin entre las totalidades y T corta tambin otros muchos puntos del campo antropolgico: por ejemplo, a la distincin entre el Hombre y Ciudadano de la Declaracin de derechos. 17

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que la comunidad primitiva de Harris es una comunidad distributiva: los bienes comunes (diramos) son entendidos ms bien como bienes comunales que como bienes propios. La tierra, el agua, los vegetales y los animales de caza eran propiedad comunal. Todo hombre y mujer tenan derecho a una porcin igual de naturaleza. Ni las rentas ni los impuestos, ni los tributos impedan que la gente hiciera lo que quera. Todo esto fu arrasado por la aparicin del Estado (pg. 95/96). Podramos aducir tambin (como indicio que delata la estructura distributiva del concepto de comunidad primitiva de Harris) su insistencia en representarse a esos grupos humanos como diseminados individualmente, a razn de 1 o 2 personas por milla cuadrada (representacin que, sin duda, est impuesta por la aplicacin del concepto estadstico de densidad de poblacin pero que, sin perjuicio de su verdad abstracta, contrasta con una representacin que subraye la proximidad relativa de los individuos paleolticos en el seno de las bandas u hordas comunales). Y, por ltimo, podramos aducir tambin el amplio uso que Harris hace del concepto de los grandes hombres como grandes distribuidores, porque con ello se est haciendo descansar en el consumo individual la finalidad de una produccin colectiva anterior a la aparicin del Estado. Se dira -sin que esto pueda constituir en modo alguno una objeccin de principios- que las representaciones que Harris se hace de la vida primitiva tienen mucho que ver con las representaciones que un gran profesor norteamericano pueda tener, durante sus vacaciones, en una isla de la costa de Maine. A partir de esta situacin originaria, la reconstruccin qiie Harris hace de las principales figuras e instituciones de la Historia humana adquiere un, formato casi geomtrico {salva venate). N o es posible aqu reexponerl en detalle. Nos limitaremos a algunos ejemplos. A la sociedad primitiva (paleoltica) se la considera, en principio, en equilibrio ecolgico y en estado estacionario. Es el equilibrio del paraso. El pecado original que determina la salida del paraso (en rigor: de los parasos) es decir, la ruptura del equilibrio, no se produce tanto en virtud de un desarrollo interno de la comunidad primitiva -de las comunidades primitivas separadas por tierra de nadie- sino por el juego de otros factores, considerados, desde luego, en la axiomtica. El principal es el cambio mismo del medio hacia el fin del tercer glaciar (pg. 34). Hace unos trece mil aos, el crecimiento y expansin de los bosques de abedules y otras especies similares determinaron una retirada de los pastos y, por tanto, un descenso de la caza (descenso al que contribuye, desde luego, el propio ritmo de la matanza depredadora). Es as como se pasar (digamos: a partir del producto de los hombres y del medio) al establecimiento de una nnev2. figura (o modo de produccin), a saber, la agricultura, el modo de produccin agrcola. La agricultura, no ser, segn esto, el resultado de un descubrimiento genial, inspirado por algn dios o por un gran hombre, es decir, una invencin gratuitamente surgida. No les falt nunca capacidad intelectual a los hombres paleolticos para instaurar la agricultura: simplemente no la necesitaban. La agricultura podr construirse, entonces, antes como nn sucedneo que como un invento (orientado a poner al hombre en un escaln superior, en su escala del progreso). La agricultura, por otra parte, entre otros efectos, habra determinado ms el incremento del trabajo per
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cpita que una liberacin de la servidumbre de los hombres a la naturaleza. Por lo dems, la instalacin de este nuevo modo de produccin, no fu uniforme, sino que se llev a cabo segn figuras distintas, determinadas precisamente por las peculiaridades del medio (del Nuevo y del Viejo Mundo), segn hemos dicho en la Seccin anterior. Unas peculiaridades que si bien permiten a Harris seguir considerando a Hernn Corts y a los espaoles como simples animales carniceros, en modo alguno alivian a Moctezuma y a los aztecas de su canibalismo (frente a las idlicas pretensiones de los indigenistas antiespaoles) porque la diferencia moral que Harris parece establecer entre el Viejo y el Nuevo mundo, no consiste precisamente en la mayor dulzura de ste respecto de aquel, sino en que los habitantes del Viejo mundo no coman carne humana, no devoraban a los hombres a quienes, sin embargo, haban asesinado. En el Viejo Mundo, las adeas (que prefiguran las ciudades), habrn sido previas a la instalacin de la agricultura. Ellas nacieron en funcin de los rumiantes del contorno y, por consiguiente, nacieron como aldeas llamadas a tener un gran desarrollo tecnolgico (en el sentido spengleriano). Pero en el Nuevo Mundo la agricultura, que habra brotado en l independientemente (Harris, siguiendo la tradicin evolucionista del naturalismo, prefiere esta tesis sobre el origen de la agricultura americana las tesis difusionistas -propagandistas, traduce^ pintorescamente Gonzlez Prejo) fu anterior en casi mil aos a la instalacin de aldeas y cuando edificaron las ciudades, stas tuvieron otro carcter que las del Viejo Mundo. Por ejemplo, las ciudades del Viejo Mundo dispondrn de templos a los cuales acudirn los fieles (poseedores de vacas, cabras o corderos) para fortificar su esperanza en la vida futura: diramos que Harris entiende la funcin de los templos del Viejo Mundo como inmensas salas de espera imaginarias y a sus sacerdotes como ima suerte de guas de turismo de viajes espaciales. Cuando el globo se cubri de decenas de millones de esclavos harapientos y sudorosos, los 'grandes proveedores' fueron incapaces de actuar con la "prdiga generosidad* de los jefes brbaros de antao. Bajo la influencia del cristianismo, el budismo y el islamismo se convirtieron en 'grandes creyentes' y erigieron catedrales, mezquitas y templos en los que no se serva nada de comer (pg. 163). Este rasgo negativo, que sera extemporneo para caracterizar a una sala de espera, es sin embargo pertinente cuando (despus de haber considerado a los grandes creyentes de las religiones superiores como los mismos grandes proveedores metamorfoseados) se confrontan los templos de las ciudades del Viejo Mundo con los del Nuevo . Porque aqu los templos tendran ms bien la funcin (diramos) no ya de salas de espera, sino de tenaplos-restaurantes, en donde los pueblos canbales mesoamericanos podan consumir carne humana, y no como mera golosina o como parte de un mstico ritual (la tesis de A. Caso (14)), sino como componente sustancial de su dieta; correspondientemente, los sacerdotes aztecas asumirn la funcin de matarifes y de cortadores, ms bien que las de guas de turismo propias de los sacerdotes del Viejo Mundo, No
(14) Alfonso Caso. El Pueblo del Sol, Mxico, F.C.E., 1974, pg. 98. EL BASILISCO

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slo, es cierto, del Viejo Mundo: Las llamas permitieron que los incas dejaran de sacrificar seres humanos porque les permitieron dejar de comer seres humanos. La leccin parece clara: la carne de los rumiantes contuvo el apetito de los dioses y torn misericordiosos a los 'grandes proveedores' (pg. 173). Creemos que no, en modo alguno. No son precisamente los individuos (Soni, Shakespeare, Rockefeller) aquellos contenidos del campo antropolgico que permanecen indeterminados ante los principios del determinismo cultural: son regiones categoriales enteras las que permanecen en la sombra del cono de luz que, sin duda, proyectan aquellos principios. Comparativamente, incluso diramos que los individuos, en el sentido por lo dems ordinario de Harris, aparecen mucho ms determinados por el determinismo cultural de lo que sus sobreentendidos gnoseolgicos preveen. En efecto, las categoras antropolgicas consideradas en la Antropologa diferencial de las razas humanas (Antropologa que es sin duda una ciencia humana) quedan en primer lugar en la zona de sombra. Los principios del determinismo cultural son indiferentes aplicados al hombre de Neanderthal o al hombre de Java; las diferencias entre ngridos, eurpidos o monglidos quedan tambin borradas ante los principios del determinismo cultural. N o se trata de sugerir que Harris no conozca perfectamente los contenidos de la Antropologa raciolgica; se trata de que el cierre logrado por los principios del determinismo cultural segrega aquellos otros contenidos, los deja fuera a la manera como el cierre geomtrico segrega o deja fuera a los colores o a los tiempos (los tringulos resultantes de la divisin de un polgono, no son, geomtricamente, ni rojos ni verdes ni amarillos, y no tanto porque sean incoloros -como pensaran los platnicos- cuanto porque las reglas de aquella divisin se aplican sustitutivamente a cualquier tipo de coloracin de los tringulos fisicalistas). Pero no solamente las categoras raciolgicas (propias de la llamada Antropologa fsica, pero no por ello, sobre todo desde la perspectiva naturalista en la que Harris se sita, menos internas al campo antropolgico), sino tambin la mayor parte de las categoras culturales, de las formaciones culturales lingsticas, artsticas, tecnolgicas, religiosas, filosficas. Es cierto que estas formaciones culturales son tambin relativamente independientes (gnoseolgicamente) entre s las leyes lingsticas, referidas a cada lenguaje particular, son independientes de las peculiaridades raciolgicas (y no porque una lengua pueda ser pensada como estructura independiente de cualquier raza, sino porque no depende de una en concreto, porque cualquier individuo de cualquier raza puede hablar cualquiera, segn subrayan los chomskyanos, si bien extrayendo acaso consecuencias excesivas en lo que se refiere a la equivalencia mutua de cualquier lengua, a su traductibilidad recproca). Ahora bien, los principios del determinismo cultural, que nos ofrecen esquemas sobre el origen, desarrollo y fin de las culturas, no nos pueden decir absolutamente nada (o prcticamente nada) sobre por ejemplo, el origen, estructura, desarrollo y funcin de los lenguajes, tan como los estudia la ciencia lingstica. Ellos se suponen simplemente dados (como el gemetra los colores) pero sin que sean partes formales de esta Antropologa general. Qu tipo de generalidad hay que atribuir entonces ^ una ciencia universal del hombre que, sin embargo,
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nada prcticamente puede decirnos acerca de contenidos culturales tan importantes como lo son las estructuras lingsticas?. La ilusin del antroplogo cientfico que, por referirse a las estructuras generales del determinismo cultural, cree envolver gnoseolgicamente a las categoras lingsticas podra asimilarse a la ilusin de un fsico que, por entender las leyes generales de la Termodinmica, cree poder entender el dispositivo tecnolgico de un motor Diesel. Pero lo que decimos de las categoras lingsticas hay que extenderlo a las categoras musicales, arquitectnicas, morales, religiosas a todas las formaciones simblicas (en el sentido de Cassirer, por ejemplo). Acaso es pertinente, al trazar las diferencias entre las pirmides egipcias y las aztecas, apelar a la oposicin entre pavos y corderos.''. Es trivial la influencia diferencial de la fauna o de la flora en las respectivas formaciones simblicas cuyas estructuras, en todo caso, no se agotan, sobre todo a medida que van desarrollndose, en el proceso de nimesis. Pero los principios del determinismo cultural operan, por decirlo as, un lisado de las formaciones culturales reducindolas a su estructura molecular (a su estructura protenica, pongamos por caso). Y cuando se tiene que reintroducir la referencia a formas simblicas concretas (imaginera mitolgica, monstruos sobrenaturales, por ejemplo), se acude al concepto de alucinacin, puramente psicolgico (o crtico-epistemolgico), pero extemporneo. Porque no se trata de ver los mitos religiosos como alucinaciones, sino de dar cuenta de sus contenidos, en cuanto sometidos a una legalidad objetiva (no psicolgica), sin perjuicio de su entidad fenomenolgica. N o negamos, en absoluto, en resolucin, la potencia constructiva (explicativa) del determinismo cultural en Antropologa; precisamenjce porque la reconocemos ampliamente, ponemos el problema urgente de la delimitacin de su alcance, la cuestin dialctica de la oposicin entre lo que, siendo general, no es, sin embargo, total (el anlisis de la estructura de unos principios que, an refirindose el totum antropolgico, no lo afectan totaliter). Porque no son las categoras culturales ms familiares a las ciencias humanas aquello que queda determinado por los principios de determinismo cultural. En la medida en que estos principios tienen una esfera de determinacin, tambin podrn considerarse como principios categoriales. Y entonces por qu considerar a la Antropologa que se ajusta a los principios del determinismo cultural como Antropologa simpliciterl. Su generalidad no sigue siendo tan abstracta (tan parcial, por tanto) como la generalidad inherente a la Psicologa o a la Sociologa?. La cuestin que planteamos, es una cuestin gnoseolgica de primer orden. N o se trata tanto de dar cuenta de cmo unos principios categoriales (como los del determinismo cultural) pueden dejar fuera o segregar, en el proceso de su cierre a masas muy voluminosas pertenecientes al campo material, sino de comprender como, segregndolas, pueden sin embargo quedar determinados ritmos objetivos y generales del campo antropolgico -los ritmos que sealan el origen, desarrollo y decadencia de las culturas. Ante todo, consideremos la segregacin de los individuos. Esta segregacin, que Harris reconoce explcitamente, no significa solo, desde el punto de vista de nuestras coordenadas gnoseolgicas, la abstraccin del
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caso individual, como toyov (y no tanto por motivos ontolgicos en el sentido de Engels: Si el teniente Bonaparte hubiera muerto en Toln, otro teniente habra llegado a ser Primer Cnsul, tambin por motivos epistemolgicos) sino, sobre todo, la segregacin del individuo operatorio (concepto gnoseolgico, ms que epistemolgico, la regresin desde el plano P-operatorio a un plano a-operatorio. El problema gnoseolgico que nos plantea esta segregacin, si no la entendemos mal, tiene que ver con el momento operatorio del individuo de los campos de las ciencias humanas (y etolgicas), ms que con el momento individual de los hombres segregados, en cuanto trminos de la clase de orden cero de la teora de los tipos lgicos (clase que cubre no slo a los hombres, sino tambin a los objetos inorgnicos, etc., etc.)- La segregacin de los individuos, no es slo, entonces, la segregacin de ciertos individuos sobresalientes (como Soni, Shakespeare o Rockefeller), absorbidos en el torbellino de las masas, de los pueblos, sujetos de la historia, sino la segregacin de todos los individuos, en cuanto sujetos operatorios. Y esta consecuencia gnoseolgica se encuentra en contradiccin con el proceder mismo de Harris, dado que, en su exposicin, segn hemos dicho, las leyes del determinismo cultural se abren camino a travs de los individuos operatorios. Las decisiones [subrayado nuestro] individuales de millones y millones de agricultores produjeron, como resultado acumulativo, el tab de la carne de vaca -dice Harris (pg. 199). Expresado en nuestro lenguaje gnoseolgico: El determinismo cultural no puede desarrollarse al margen, sno a travs de y por mediacin de las operaciones P, del plano P-operatorio, que incluyen los mismos individuos a los cuales, por otra parte, las pretensiones nometticas tienden a eliminar. Porque acaso el determinismo cultural no recae precisamente sobre esas operaciones sobre esas decisiones remitindonos, por tanto, al plano a-operatorio?. No hay contradiccin entre los principios de un determinismo de las decisiones individuales y la exigencia d contar con estas decisiones para establecer el determinismo?. La contradiccin se dara en el supuesto de que las^ decisiones individuales fueran verdaderamente operatorias, conscientes de sus objetivos, cosa que puede ocurrir (viene a decirnos Harris) en futuro, cuando el hombre conozca los factores que intervienen en el curso de los acontecimientos. Pero Harris refiere el determinismo cultural al pretrito, a la realidad humana efectiva. Pero es absurdo introducir en ella la intervencin de decisiones operatorias que slo lo sean parcialmente. Tales denes Operatorias que slo lo sean parcialmente. Tales decisiones estaran tambin determinadas, sea por la acumulacin de terceras decisiones (confluyentes con las dadas, y sin que sean tenidas en cuenta -en una situacin de juego- por ellas) ^lo que nos remitira ya a un plano a-operatorio sea porque existan ciertos sujetos que, ante un conjunto finito de alternativas, hayan de escoger segn alguna regla presupuesta (econmica, por ejemplo). Podra hablarse entonces de un regressus al plano aoperatprio, a partir del plano P-operatorio, a saber, un un regreso en el sentido del regreso que llamamos o, si es posible determinar efectivamente la serie de alternativas que envuelve a cada conjunto, o bien si es posible la omposicin de las decisiones libres segn reglas que conduzcan a una resultante necesaria, determinada. En estas hiptesis, las decisiones libres podran figurar incluso como dadas a una escala tal que sus efectos no lle20

guen a influir en el curso general, sea porque se neutralizan, sea porque la trayectoria global se dibuja en otro orden de magnitud. Es el caso de un avin averiado en cada libre; los movimientos libres de los pasajeros podrn acaso dar cuenta de ciertas oscilaciones, pero no del curso de la cada. Ni siquiera la posibilidad de predecir el curso histrico del desarrollo de las culturas (segn alguna de sus lneas cronolgicas y an de otra ndole abstracta) ><iebe confundirse con la efectividad de un conocimiento del determinismo del material antropolgico. La prediccin podra estar fundada, por ejemplo, en el conocimiento de componentes que, aunque esenciales, sean materiales y no formales. En esta hiptesis, cabra decir que ms que las claves de los orgenes de las culturas, conocemos las claves genricas de sus decadencias. Esto ocurre tambin en las ciencias naturales. La Biston betularia gris blanca, desaparece en los bosques ingleses contaminados sustituida por la carbonaria gris negra; el proceso del melanismo industrial permite determinar los ritmos de la desaparicin de la mariposa blanca, pero no 'd cuenta de la morfologa de la carbonaria (que, en realidad, hay que presuponer ya prefigurada genticamente). Tambin la construccin de Harris d por supuesto el equipo morfolgico-cultural de los individuos de una sociedad dada; equipo desde el cual tiene lugar, por ejemplo, la regulacin proleptica de la poblacin. Prolepsis que incluye operaciones aritmticas, coordinaciones precisas que, a su vez, presuponen estructuras familiares etc. (por ejemplo, cuando se atribuye a un grupo social la poseEL BASILISCO

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sin de la regla: cada dos padres, dos hijos, como regla para alcanzar l estado demogrfico estacionario). Los equipos morplgico-culturales los d Harris. como presupuestos cuando establece el punto cero, el estado inicial. Pero slo a partir de estos equipos implcitamente reconocidos tiene lugar la prediccin (la construccin). Aqu pondramos la diferencia entre la Antropologa ecolgica de Harris y la Antropologa zoolgica (o etolgica), que resuelve en los individuos en tanto que figuran como elementos de una especie distributiva, o de un gnero. Independientemente de la figura de la agricultura, Harris introduce la institucin de la guerra, que no derivara de la agricultura, sino ms bien (diramos) de las relaciones entre distintas comunidades primitivas que se disputan, por ejemplo, la tierra de nadie (pg. 52). Las guerras vienen a fincionar, en la geometra de Harris, como un dispositivo operatorio, segn el cual las operaciones reconocidas en el sistema (obtencin de alimentos, control demogrfico) se coordinan de un modo peculiar. La institucin de la guerra desempea un papel muy importante en la construccin de Harris, en especial como dispositivo operatorio que vincula a crculos distintos de las que hemos llamado clases de equivalencia A, que discriminan a las mujeres (por su menor ierza muscular, y con ello las excluye, por analoga, de la caza mayor, pg. 66) y d origen a todo el curso de situaciones que constituyen la problemtica principal de la teoras del feminismo. La guerra es tambin causa y no efecto del complejo de Edipo, con todo lo que l implica (pg. 93). Pero, paralelamente, y principalmente, la institucin de la guerra determinara la estructuracin de la figura del Estado. Si pudiramos reducir a una expresin algebraica la construccin de Harris (que sigue en este punto muy de cerca a Malcolm Webb), escribiramos : Estado = Sociedad agrcola I x Sociedad agrcola II, interpretando x como la institucin de la guerra. Hablamos aqu de los Estados prstinos (es decir, de los Estados que no brotan supuesta la existencia de otros Estados previos, es decir, de los Estados que no sean Estados secundarios). Segn Harris el Estado no brota meramente de la intensificacin de la Agricultura. Los excedentes derivados de esta intensificacin y elaborados por la institucin de los grandes proveedores no conducen al Estado ( el gran proveedor no tiene anejas las funciones de jefe poltico o militar, pg. 103). Sin embargo, las sociedades agrcolas han de considerarse, en general, a la base de los Estados prstinos (sin que se nos diga la razn por la cual el Estado no pudo constituirse a partir de las sociedades cazadoras) y, en particular, los agricultores de cereales y otros productos susceptibles de ser conservados y capitalizados por los grandes proveedora:. Ahora bien: cuando la guerra (la institucin de la guei."a) se aplica y, otra vez, no gratuitamente, sino a raz dt. algn cambio ecolgico que determine una cada en la pr. duccin de cereales, por ejemplo por una sociedad agrcola, el aparato militar organizativo necesario para enfrentarse con un enemigo (estructurado ya de un modo preciso), as como el aparato necesario para administrar el botn y los prisioneros despus de la victoria, al reaplicarse a la sociedad agrcola presupuesta har que sta pueda cobrar la figura de un Estado. La forma de organizacin poltica que denominamos Estado surgi precisamente porque pudo llevar a cabo guerras de conquista territorial y saqueo econmico (pg. 57). Y aaEL BASILISCO

de en el captulo siguiente: Las seis regiones en las que es ms probable que se haya desarrollado el Estado prstino poseen, sin duda alguna, zonas de produccin claramente circunscritas. Como ha sostenido Malcolm Webb, todas estas regiones contienen ncleos frtiles rodeados por zonas de potencial agrcola bruscamente reducido. En realidad son valles recorridos por un ro o sistemas lacustres rodeados por zonas desrticas, o, al menos, muy secas. Es famosa la dependencia de Egipto, Mesopotamia y la India antigua de las llanuras anegables del Nilo, el Tigris-Eufrates y el Indo (pg. 110-111). Por lo dems, la configuracin de los Estados prstinos determinar diramos que a la manera como el tringulo inscrito en un cuadrado, que une dos vrtices colineales y toca al lado opuesto, determina otros dos tringulos secundarios la configuracin de otros Estados de segundo orden, que recaen sobre los primeros y que no necesitan apoyarse en una base agrcola previa, pero s en la guerra (por ejemplo, los Estados germnicos que bordearon al Imperio Romano). Las repercusiones que la aparicin del Estado comportan en orden a la re-configuracin de las estructuras parentales (principalmente, la transformacin de la es-

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tructura matrilineal en la estructura patrilineal y patrilocai clsica) son tambin presentadas por Harris brillantemente segn un mtodo que alguien llamara deductivo y que nosotros preferimos llamar constructivo, an cuando no nos sea posible entrar aqu en este anlisis.

tegorales (salvo en las proposiciones precisas que puedan reivindicar como de su competencia, restituyndolas a su propia categora). Ahora bien: As como es natural que cada ciencia se desarrolle envuelta en un halo de ideas metacientficas (de ndole gnoseolgica) que, sin embargo, la desbordan, as tambin es natural que cada ciencia asuma posiciones o supuestos relativos a la determinacin de la situacin de su categora con el campo material en el cual se inserta; y tambin el anlisis de estos supuestos excede el mbito de la ciencia categorial estricta. Si asignamos a la filosofa (aunque sin intencin exclusivista) el anlisis de estos supuestos de las ciencias categoriales, diremos tambin que cabe una crtica filosfica de las ciencias que afectar, no ya a su textura propia, pero si a multitud de componentes que la atraviesan y de los cuales no puede prcticamente prescindir (puede en cambio sustituir unos por otros). La situacin se hace mucho ms delicada cuando (como ocurre con las ciencias humanas) los cierres son precarios, cuando las identidades (verdades) son suplidas por semejanzas ms o menos fundadas, cuando la cientificidad es ms programtica e intencional que real y efectiva. Todo esto, por un lado, el gnoseolgico. Pero adems, hay que tener en cuenta tambin el lado de los contenidos la namralza de las relaciones semnticas entre las categoras y los campos materiales en el caso de las ciencias himianas. Tal es el caso que nos ocupa. Se dira que el determinismo cultural de Harris se autoconcibe como la ciencia que expone las claves del campo antropolgico, por tanto, envolvindolo enteramente y prcticamente agotndolo. Pero esto significa que los principios o axiomas del cierre del determinismo cultural, en lugar de asumirse estrictamente como tales, resultan estar al mismo tiempo funcionando como supuestos desde los cuales se interpretan los principios de terceras ciencias categoriales que cruzan el campo antropolgico. Nos referimos a ellos como supuestos gnoseolgicos. Simultneamente, este sistema de supuestos (gnoseolgicos) se nos aparecer como algo relacionado con otros sistemas alternativos de supuestos (que llamaremos ontolgicos: nosotros consideraremos a los del materialismo histrico) que, adems de funcionar como principios de cierre de otras ciencias antropolgicas, pretenden tambin erigirse en esquemas de interpretacin de los principios de otras categoras antropolgicas. A) SOBRE LOS SUPUESTOS GNOSEOLOGICOS DEL DETERMINISMO CULTURAL Sin necesidad de una formulacin explcita, Harris deja bien clara su concepcin del determinismo cultural como el contenido mismo de algo as como una antropologa fundamental, de una ciencia capaz de ofrecer las cla^ ves ltimas de todos los materiales dados en el campo humano, y que constituyen el tema de las ciencias humanas particulares. En efecto, el determinismo cultural de Harris ofrece el marco general en el que se nos muestran las razones de la aparicin, funcionalidad y desaparicin de las ms diversas formaciones sociales (por ejemplo, los tipos de parentesco: matrilocal o matrilineal), o polticas (la guerra, el Estado feudal o el capitalista); y se nos muestran tambin las razones de diversas
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IV. LOS SUPUESTOS DEL DETERMINISMO CULTURAL EN RELACIN CON LAS CIENCLAS HUMANAS Y CON EL MATERLALISMO HISTRICO
Concedamos que el determinismo cultural de Harris tiene mucho de construccin cientfica, que est desarrollado dentro de una metodologa con intencin realmen- , te cientfica. Esto no quiere decir que todas sus partes sean impecables, que todas sus proposiciones sean verdaderas, y que no contengan relaciones errneas. Quiere decir que los errores que eventualmente pueda contener -as como los planteamientos desajustados incumben a la crtica cientfica misma; quiere decir que la tesis utilizada por Harris (en su captulo 11) sobre la coincidencia de 'la desaparicin del cerdo de la dieta mesopotmica y el grave agotamiento ecolgico (y el declive de la productividad) en la baja Sumeria, si se considera errnea, o dudosa, o impertinente, debe ser remitida a los historiadores, a los arquelogos o a los paleontlogos, para su enjuiciamiento preciso. Pero una vez concedido esto -y dado que aqui no mantenemos el punto de vista de ninguna ciencien particular sino el punto de vista filosfico- el problema que s plantea inmediatamente es el siguiente: Qu sentido puede tener una crtica filosfica de una ciencia?. Hablamos de crtica filosfica pensando, no ya en el formato gnoseolgico (lgico-material) de la construccin cientfica (porque entonces s que cabe hablar de crtica filosfica, de crtica gnoseolgica), sino en los propios contenidos de la construccin. No son los antroplogos (cientficos) quienes tendrn que juzgar sobre estos contenidos?. La respuesta no es nada sencilla. En primer lugar, porque no es posible diferenciar ntidainente, en concreto, el formato gnoseolgico de una construccin cientfica y los contenidos de esta construccin (muchos de los cuales se configuran el propio proceso lgico-material). En segundo lugar, porque nosotros nO sabemos muy bien qu son los antroplogos en cuanto cientficos (descontando a los antroplogos fsicos). Y no precisamente porque dudemos de que los antroplogos tengan que ver con la ciencia, sino precisamente porque tienen que ver con demasiadas ciencias -con la Sociologa, con la Etnologa, con la Psicologa, con la Historia con la Economa Poltica. Acaso esta Antropologa puede concebirse como la ciencia global del Hombre?. Pero entonces (en tercer lugar) tendramos que tener en cuenta que una ciencia es categorial. Y una ciencia que organiza categorialmente un campo dado, no slo puede considerarse desde la perspectiva de su categora (es decir, desde la perspectiva cerrada de las relaciones entre sus partes) sino tambin desde la perspectiva de las relaciones entre las restantes categoras que cruzan el campo (y que, en todo caso, no queda agotado por ninguna de ellas). Esta perspectiva ya no corresponde a la ciencia categorial estricta, ni tampoco a las restantes ciencias ca22

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estructuras psicolgicas (como el complejo de Edipo) e incluso de las grandes religiones (como el hinduismo -la vaca sagrada- o el judeocristianismo -el cordero de la misericordia-). Parece, pues, natural decir que una teora cientfica, como la Antropologa desarrollada segn los principios del determinismo cultural, est asumiendo la funcin de ciencia fundamental del hombre. Antropologa simplkiter, puesto que todo contenido humano que sea cientficamente inteligible, deber terminar envuelto por sus coordenadas. De hecho, pues se dira que Harris sobreentiende que la relacin entre la categora antropolgica y las dems categoras humanas (polticas, sociolgicas, econmicas, religiosas, morales) -por tanto, la relacin entre la Antropologa y las restantes ciencias humanas- es la relacin de lo general a lo particular. Lo general, envuelve a lo particular, y por ello, la Antropologa funcionar como la ciencia envolvente del campo humano ntegro. A lo sumo, tan slo dejara fuera de su alcance a lo humano-individual: pero no tanto por ser humano cuanto por ser individual (como ocurre tambin en las ciencias naturales). Recibimos la impresin de que esta limitacin idiogrfca que Harris atribuye a la Antropologa general es entendida tan slo (en la lnea del naturalismo antropolgico, el de Tylor, por ejemplo), como limitacin comn a toda ciencia, que sera ciencia de lo universal, ciencia nomottica. No pretendo saber por qu Soni [un mumi de las Islas Salomn] se convirti en un gran dador de festines, ni por qu John D. Rockefeller .se convirti en un gran acumulador de riquezas. Tampoco s por qu un individuo y no otro, escribi Hamlet. Estoy absolutamente dispuesto a dejar que estas cuestiones se disuelvan en un perpetuo misterio (pg. 257) (15).

las relaciones radiales entre los hombres y la Naturaleza ecologismo el materialismo histrico organizara el campo pasando a primer plano las relaciones circulares (sin que ello signifique que no tome en cuenta las relaciones radiales). De aqu la propensin del materialismo histrico que hemos llamado plano a recaer en un sociologismo,. la tendencia a derivar los contenidos ideolgicos, histricos, culturales, de la estructura social, considerndolos como superestructuras o reflejos del ser social del hombre. El materialismo histrico ampliado (tridimensional) que defendemos tiene, con todo, ms afinidad con el materialismo histrico restringido que con el determinismo cultural, debido a la mayor afinidad que el orden de relaciones angulares guarda con el orden de relaciones circulares, que con el orden de relaciones radiales. A fin de cuentas, las relaciones circulares podran interpretarse como uja especificacin (para los casos de simetra) de las relaciones angulares (las relaciones entre los hombres podran verse como una especificacin de las relaciones entre los hombres y los animales). Pero as como las relaciones circulares, an siendo dadas entre sujetos, son las que permiten desbordar el psicologismo, as tambin son las relaciones angulares aquellas que (a nuestro juicio) permiten desbordar el sociologismo antropolgico, incorporado internamente en el materialismo histrico el mismo orden de relaciones radiales.

Como ilustracin del alcance de estas diferencias recordamos que Harris considera las relaciones de conflicto entre los hombres (por ejemplo, las relaciones de canibalismo, o los conflictos entre bandas, o los conflictos de clase) al mismo tiempo que est suponiendo que estas relaciones de conflictos {circulares) slo son verdaEsto nos remite de nuevo al proyecto de una Antroderamente significativas, desde el punto de vista histripologa cientfica general, capaz de ofrecer las claves deco, cuando, a travs de ellas, brota la relacin ecolgiterminantes de toda regin antropolgica especial intelica. Los hombres aparecen como comestibles, sucedgible, con excepcin de lo individual (como loXoYOv). neos de los animales; los conflictos entre bandas tienen Realiza la obra de Harris este proyecto, o, al menos, se lugar a travs de la disputa de una tierra de nadie {natuaproxima suficientemente a el como para poder tomarla ral); las luchas de clases no determinan un cambio ms como prueba de su viabilidad?. que cuando los recursos del medio correspondientes al modo de produccin, se han agotado. (En general, se traB) SOBRE LOS SUPUESTOS ONTOLOGICOS ta de relaciones naturalistas que fueron ya cultivadas DEL DETERMINISMO CULTURAL por el darwinismo social). En cambio, para el materialismo histrico, son las relaciones" dialcticas circulaLos principios de cierre del determinismo cultural res, determinadas principalmente en la forma de relaasumen la significacin de supuestos ontolgicos cuando ciones entre clases sociales, aquellas que se declaran forse les considera como principios arquitectnicos del malmente como motores de la Historia. Incluso cuando se campo antropolgico en su integridad. Es aqu en donde habla del conflicto que surge, a un cierto grado de deestos supuestos pueden aparecrsenos como enfrentados sarrollo, entre las fuerzas materiales productivas de la a otros alternativos consideraremos aqu los del matesociedad y las relaciones de produccin, los componenrialisnio histrico, en el sentido dicho cuyos perfiles tes naturales de aquellas fuerzas materiales estn ya merespectivos se delinearn ms ntidamente en la confrondiados por el trabajo humano (digamos: estn culturalitacin. Nos atenemos a lo que juzgamos esencial. zados) en tanto que, desde luego, las relaciones de produccin quedan obviamente del lado de las relaciones cir1). En primer lugap, la organizacin global del camculares. Ni que decir tiene, por otra parte, que el reconopo, en el cual tanto el materialismo histrico como el decimiento (al menos implcito) de esta autonoma en el terminismo cultural vienen a reconocer similares compodesarrollo de las relaciones circulares no es exclusivo del nentes y rdenes de relaciones establecidas entre trmimaterialismo histrico. Otras antropologas de orientanos dados a similar escala (v. gr., Hombre, Naturalecin naturalista tambin lo asumen. Recordemos a za, etc.). Pero la organizacin de estos rdenes de relaMarshall Sahlins, dadas las coincidencias que, no obsciones sera diversa en cada caso. Mientras e] deterministante, tiene con Harris en lo tocante a la crtica del premo cultural organiza el campo pasando a primer trmino juicio neoltico, el que impedira ver la condicin opulenta de los hombres de la Edad de piedra (opulencia (15) Marvin Harris. The rise of anthropological theory. New York, Tho- que Sahlins, por lo dems, explica apelando a un concepmas Y. Crowell, 1968, pg. 169. EL BASILISCO 23

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to de opulencia inspirado en el budismo Zen). Pero Marsahll Sahlins no acepta que el nivel demogrfico (que es de orden circular) de una sociedad primitiva sea simplemente funcin de los recursos ecolgicos (de orden radial). Intenta extraer el significado de los resultados de ciertas tcnicas de anlisis antropolgico centrado en torno al concepto de capacidad crtica de contencin, lmite terico al que puede llegar la poblacin sin degradar la tierra y sin comprometerse el futuro de la agricultura. (Siguiendo a Alian se calcula ^para la agricultura basada en el sistema de roza por la frmula 100 CL/P, siendo P el porcentaje de la tierra cultivable a disposicin de la comunidad, L el promedio per cpita de hectreas cultivadas y C un factor que representa el nmero de unidades de cultivo necesarias para un ciclo completo). Desde estos criterios, se concluye que la densidad de poblacin representa a veces slo el 64% de la capacidad agrcola general (en la regin Naregu de Nueva Guinea); en otras ocasiones se alcanza slo el 7% del mximo de la poblacin calculable (una aldea kuikuro con 145 personas, tiene 6000 hectreas cultivables de las que slo utiliza 500-, lo que permitira una expansin a 2041 persogas). Qu deduciramos de estos resultados?. Fundamentalmente, que la ley de poblacin se d en un orden circular, que no es derivable sin ms del modo de produccin, que incluye el orden radial: La definicin de presin social, como sus efectos sociales, pasan por el camino de la estructura existente dice Sahlins (16). Y estas estructuras existentes contienen, por lo dems, la posibilidad de una operatividad p, ms patente cuando ella es errnea (fenomnica, producto de la falsa conciencia), es decir, cuando los clculos de los primitivos sobre los recursos de su medio estn equivocados. Pero, en todo cas6, la relativa autonoma de la ley de poblacin respecto de la capacidad del medio ambiente subsistira en la hiptesis de que en cada habitat la poblacin no. llegue al punto de contencin que permita la recurrencia. Ocurre acaso que se supone implcita una ley, de tipo a-operatorio, que utiliz la Economa clsica (aunque es genrica en la Zoologa) en virtud de la cual la poblacin es funcin directa del trigo. Es por relacin a esta ley por donde resultados como los citados sugieren una legalidad P que subraya la autonoma de ritmos legales caractersticos del orden de relaciones circulares, en cuanto (en este casq) determinados por internas'leyes P-operatorias. La diferencia de perspectiva entre el determinismo cultural y el materialismo histrico en la determinacin de la dialctica originaria del proceso histrico est tambin vinculada, sin duda, al concepto filosfico de Naturaleza subyacente en cada una de estas concepciones. Diramos que el determinismo cultural se enfrenta a la naturaleza como si fuese un receptculo, recinto o depsito///to o inelstico, y de composicin definida (un ecosistema) que los hombres se disponen a explotar. De ah, la consideracin del medio como autntico moldeador de las culturas.. Por lo dems, la definicin del receptculo slo es posible en funcin de unas exigencias necesidades^ humanas que tambin han de estimarse como dadas de antemano y precisamente esta precisin es la garanta d resultados tambin precisos. En el materialismo histrico, en cambio, diramos que la naturaleza aparece
(16)Marshall Sahlins. Economa de laUdad de Piedra. Trad. esp., Madrid, Akal, 1977. Pg. 63.

como infinita, al menos, como inmensa (en Sahlins sera ms bien elstica), comcx^ndeterminada, segn la tradicin hegeliana..Y esta iilinitud de la naturaleza no solamente est implicada con la concepcin ontolgica materialista en general (17) sino que tambin puede entenderse sencillamente como una exposicin del estado mismo del funcionamiento gnoseolgico del materialismo histrico (por cuanto, segn suponemos, la naturaleza no juega un papel formal inmediato en la dialctica histrica). Y estas diferencias entre las concepciones del materialismo histrico y el determinismo cultural subsisten sin perjuicio de que, paradjicamente, la comunidad primitiva del determinismo cultural (an situada en un mundo finito) aparece representada como una comunidad opulenta, mientras que la comunidad primitiva del materialismo histrico,. an inserta en un mundo finito, tiende a ser representada como una comunidad necesitada, que requiere constantemente preocuparse por su subsistencia. En cualquier caso estas diferencias se vinculan a su vez con otros componentes ideolgicos-filosficos de los que resealaremos especialmente los componentes ecologistas del determinismo cultural, frente a los componentes cristianos del materialismo histrico. No podemos entrar aqu en este tema tan rico. Simplemente aclararemos la expresin componentes cristianos del materialismo histrico: nos referimos a la posibilidad de equiparar la actitud cristiana conn la actitud del materialismo histrico clsico ante la Naturaleza, en cuanto a la consideracin de la materia natural como algo sometido enteramente al hombre y modificable por l (Lynn White, Macfarlame Burnet y otros han subrayado, en este sentido, la continuidad entre el cristianismo y el progresismo tecnolgico del siglo XIX). Las razones cristianas son, sin embargo, otras que las razones materialistas. Para el cristianismo (dejando aparte corrientes suyas anmalas, corno el franciscanismo, y su veneracin por los animales) la Naturaleza es finita, y est sometida al hombre, que la recorre enteramente, como lugar de paso. Adems, es un lugar en el cual cabe siempre esperar el milagro ^y ello compensa su finitud (un milagro paradigmtico, es el milagro de la multiplicacin de los panes y los peces). Para el materialismo histrico, impregnado de la ideologa del progresismo industrial, la Naturaleza es fuente de recursos inagotables; si se agotan los rectursos fsiles, otras alternativas se abrirn, si se buscan. Es significativo por ello, que Harris apenas pres-. te ateocin a la Energa Nuclear. En este sentido, hemos mantenido en otra ocasin la tesis de que, en el Materialismo histrico, la economa no es tanto una reaccin contra los recursos escasos, cuanto una reaccin ante la superabundancia de recursos, que es una fuente de conflictos tan caudalosa como pueda serlo la escasez del terror ecologista). Y con todo esto no pretendemos insinuar la tesis segn la cual el materialismo histrico debiera inhibirse de los problemas planteados por el ecologismo; simplemente queremos decir que l puede plantearlos de otro modo (digamos, como problemas de coyuntura, ms que como problemas de estructura). , Por lo dems, la diferencia de perspectivas ontolgicas que estamos trazando entre los supuestos del determinismo cultural y los del materiilismo histrico, no
(17) Gustavo Bueno. Ensayos materialistas, Madrid, Taurus, 1972, pg. 122 sigts. EL BASILISCO

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sera ajena a una diferencia de perspectivas prcticas (incluso cabra pensar si estas diferencias prcticas no estn a la base de las diferencias de formulacin ontolgica). Quien desde una actitud moral de signo epicreo que incluye la conciencia de la fnitud de la vida (actitud que tanto la tradicin de San Isidoro como la de Ramn Mart asocian al ateismo) prima la perspectiva ecologista (sin que ello implique la necesidad de la recproca), es porque entiende que el punto de aplicacin de la actividad prctica (capaz de resolver los problemas sociales) ha de ser la tecnologa (la Naturaleza). Quien, desde una actitud ms bien romntica, considera como primaria la perspectiva poltica es porque ha cambiado el modo de entender ese punto de aplicacin de la actividad prctica. Evidentemente, ni la perspectiva tecnolgica puede prescindir de las cuestiones sociales ni la perspectiva poltica puede prescindir de los problemas tecnolgicos, particularmente cuando se tiene en cuenta (como el materialismo histrico) que es a travs de la tecnologa (de la industria), como tiene lugar la modificacin efectiva de la naturaleza por el hombre. En realidad, si es posible esta reordenacin de las dos perspectivas (tecnolgica y poltica) ello es debido a una diferencia an m profunda en las actitudes morales mismas. Diriamos que la moral implcita en el determinismo cultural de Harris es una moral de orientacin monstica, que resuelve en los individuos (sin que por ello deje de ser universal, con la universalidad propia de las clases distributivas); mientras que la moral impltica en el materialismo histrico tendra que ver ms con la orientacin poltica (aquella que presupone a los individuos como parte de una totalidad atributiva la clase social, frente a otras clases, el pueblo, frente a otros pueblos, el estado frente a otros estados). Una perspectiva monstica (acaso aquella que forma el ncleo de lo que hoy llamamos humanismo) podr percibir, como tema de primera -magnitud, la revolucin de las tecnologas que, en cada momento se suponen referidas a cada individuo la monstica no es una moral egosta, puesto que puede socializarse, democratizarse o distribuirse para asegurar la existencia de su bienestar y de su felicidad (pongamos por caso, citando un problema de mxima actualidad, para conseguir un coche para cada ciudadano). Una perspectiva poltica (en el sentido platnico) percibir en el primer plano como problema todo aquello que tenga que ver con las estructuras de la comunidad, a la cual se subordinan las cuestiones tecnolgicas que, en todo caso, se reorganizarn de otro modo. (Desde los programas de produccin de transportes colectivos, hasta programas militares). Otra cosa es la investigacin de la escala efectiva en la que se mueve la programacin de la produccin de la Humanidad, incluyendo tanto las sociedades capitalistas como las socialistas actuales: esta escala se encuentra acaso en un lugar intermedio entre el individuo y la comunidad poltica, a saber, en el lugar que Aristteles consideraba ocupado por la economa (la familia, el elemento, si creemos que Schmoller, de las propias clases sociales). 2) En segundo lugar cabra considerar un supuesto ontolgico del determinismo cultural al cual podra oponrsele frontalmente otro esquema que acaso pudiramos coordinar con los principios del materialismo histEL BASILISCO

rico (an cuando no se nos oculta que las formulaciones habituales de este ltimo no son fcilmente concotdantes con tal esquema). Atribuiramos al determinismo cultural de Harris un esquema igualitarista cuya fertilidad no negamos en virtud del cual todos los individuos de la clase A se consideran iguales (consideracin congruente con el supuesto anterior, segn el cual los hombres aparecen globalmente opuestos al medio). La igualdad se establece al nivel (material) de las capacidades intelectuales, fisiolgicas y anatmicas, en funcin de las necesidades ante el medio. Y obviamente estas relaciones de igualdad cubren la totalidad del campo, es decir, a todos los hombres, desde los hombres del Paleoltico hasta los hombres de la Civilizacin industrial. Es en virtud de este esquema de igualdad como tiene sentido la comparacin de situaciones correspondientes a las pocas ms alejadas en el tiempo: el tiempo que el hombre de Neanderthal no dedica a la caza, podr as compararse con el ocio de un trabajador de Londres; la intimidad de los habitantes de las aldeas neolticas, con la intimidad de los habitantes de los apartamentos-colmena (intimidad considerada en su reduccin naturalista) y esta comparacin pueda favorecer a los hombres primitivos. En la primera dcada del siglo XIX los operarios fabriles y los mineros trabajan doce horas diarias en condiciones que no habra tolerado ningn bosquiman, trobriands, cheroque ni iroques que se respetara. El supuesto igualitarista se extiende a los hombres ms lejanos tanto por su distancia histrica como por su distancia geogrfica. Pero en este supuesto igualitarista aquel que parece extrao a la inspiracin del materialismo histrico (a cada cual segn sus necesidades). Sin duda, la comunidad primitiva suele sobreentenderse en trminos igualitarios (la galit de la Gran revolucin burguesa). Porque la comunidad primitiva, como hemos dicho, subsiste plenamente cuando se la piensa estructurada sobre relaciones de desigualdad. A fin d cuentas, ese concepto de comunidad primitiva tiene mucho que ver con el concepto de la familia de Aristteles, tiene ms que ver con la Gemeinschaft de Tnnies que con el Estado de la Etica a Nicomaco, con la Gesellschaft. IJZ. sociedad familiar, en la doctrina aristotlica, est constituida como un conjunto de relaciones de desigualdad (hombres/mujeres, padres/ hijos, viejos/jvenes, seores/siervos) y su unidad se mantiene en virtud de la ^Ja del amor (que es virtud tica); la sociedad poltica se organiza en cambio sobre relaciones de igualdad (la isonomd de la democracia ateniense, un concepto a la vez poltico y econmico, que supone el mercado) y su virtud caracterstica es la 81KTJ, justicia, que es virtud de tipo moral). Cuando se introduce el concepto de libertad humana, se dira que en las coordenadas de Aristteles, la libertad se realiza como ^Ja (amor o caridad) en la familia lo que supone el enfrentamiento entre las familias diferentes y como 61KTI en la sociedad poltica. Hay pues, reconocida en Aristteles, como despus en Hegel, un tensin dialctica entre la familia y el Estado (a travs de la sociedad civil), entre sus virtudes correspondientes, tensin que constantemente tender a ser borrada, por las perspectivas igualitaristas dadas a escala monstica, del entendimiento de. la libertad, a saber: cuando la fraternidad y la igualdad se consideran simplemente como predicados acumulables por conjuncin. Pero evidentemente, la fraternidad tiene ms que ver con la familia y la igualdad
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tiene ms que ver con la sociedad poltica. El concepto de comunidad primitiva del materialismo histrico podra ser pensado (de acuerdo adems con datos efectivos de la Etologa y de la Etnologa) ms desde la ptica de la fraternidad que desde la ptica de la igualdad. Decimos esto teniendo en cuenta sobre todo que la igualdad de la ciudad .(como Gesellschat) supone la igualdad (equivalencia) de las mercanciis en el mercado, al margen del cual no cabe hablar de ciudades. Y esta igualdad en los precios es un fenmeno, en el sentido, no slo de que sea aparente (al menos en la ciudad capitalista) la igualdad entre el salario y la fuerza de trabajo que, sin advertencia del sobretrabajo, es vendida por el obrero capitalista, sino tambin en elsentido de que la igualdad de las mercancas en el mercado tiene gnesis diferentes (en el esclavismo, en el feudalismo y, por tanto, por s sola, es abstracta). Habra acaso aqu un fundamento para dar cuenta, en trminos no metafsicos, de la distincin entre valor y precio, entre esencia y fenmeno (18). Lo fenomnico (aqu, lo operatorio, lo que resulta de los procesos P-operatorios del intercambio a travs de monedas) sera la igualdad en abstracto considerada. Esta igualdad es sincategotemtica (la igualdad de los intercambios en el kula, e n . el cavenio colectivo de trabajadores y empresarios) y estara envuelta siempre en un contexto no distributivo, sino atributivo, un contexto definido realmente porque en l no hay mercado (regulado por la igualdad), como ocurre en la familia. Pero precisamente este es el criterio que Marx utiliz en los Grundrisse para definir la comunidad, como lugar en el que no hay valor de cambio (as, las entidades comunitarias indias como conjuntos de produccin autosufcientes, en las cuales la masa principal de los productos no tiene el sentido de mercanca). La sociedad domstica de Meillassoux que subraya hasta qu punto el concepto oikos de

Rodbertus sigue el camino abierto por Marx ente sociedades que no comercian y sociedades que comercian se mantiene en esta direccin (19). La comunidad primitiva resultara ser as algo ms que un concepto aconmicamente reducible, y ms bien negativo (comunidad de bienes = negacin de la propiedad privada). Porque la ausencia de la propiedad privada (y eminentemente la de los medios de produccin) no implica en modo alguno el igualitarismo '(sino que ms bien es la relacin de igualdad en sentido econmico clsico la que implica la propiedad privada). La propiedad colectiva de tierras o de ganados es compatible con una estructuracin jerrquica_cuanto a las relaciones de dominacin, efi el mbito del clan o de la gran familia de la sociedad primitiva. La igualdad en las bandas de cazadores es mucho mas problemtica incluso que lo que pueda serlo en las sociedades de recolectores (e incluso de los agricultores posteriores). Y esto en virtud de la misma materia z. obtener y distribuir. En las sociedades recolectoras, lo que se captura es homogneo (frutas, bayas) y tanto la reproduccin como la distribucin puede se homognea igualitaria, incluso individualista. Pero la caza, a un cierto grado de desarrollo, es esencialmente cooperativa y jerrquica (como una operacin militar); la pieza debe ser consumida pronto, es heterognea, y en ella se distingue siempre la parte de len. La descomposicin de la comunidad primitiva podr ser vista, por ello, como un progreso, como un desarrollo dialctico -y no como una expulsin de un Paraso que se mira con nostalgia. En qu medida-entonces el estado originario (la comunidad primitiva) puede considerarse como paradigma del estado final &X el materialismo histrico.''. Supongo 4ue en la piedida en que la revolucin no se entienda cmo un proceso que tiene lu(19) Claude Meillassoux, Mujeres, Graneros y Capitales, op. cit., pg. 14-15." EL BASILISCO

(18) Sweezy, Economa burgftesa y economa socialista (Hilferdin, BhmBawerk, Bortkiewicz). Cuadernos de Pasado y Presente, n 49., 1975. Distribuido por Siglo XXI. 26

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gar en el mero plano econmico del traspaso de los medios de produccin de manos privadas a manos pblicas, porque este traspaso es compatible con formas de dominacin tan crueles como las que se dan en el capitalismo, con formas de dominacin que constituyen una recada, si no en la comunidad primitiva, si en ciertos modos de produccin asitica. El traspaso de los modos de produccin no sera revolucionario, y no tanto porque subsistiera la desigualdad cuanto, sobre todo si no existe la fraternidad. Pero con estas rpidads consideraciones n c se pretende subestimar la importancia, para el materialismo histrico, de la dialctica de la igualdad en nombre de una mstica representacin de la fraternidad. La igualdad preside una dialctica constante (una contradiccin) no ya solo con las injustas desigualdades debidas a la estupidez de los hombres, a la rapacidad de los poseedores, o las mentiras de los impostores. Aunque esta estupidez, rapacidad o impostura queden fuera del cuadro, las desigualdades subsisten y, solo por ello, la igualdad puede seguir siendo un concepto dialctico y una preocupacin poltica y no meramente un supuesto naturalista (como lo es para el determinismo cultural). Precisamente desde estas premisas, podramos intentar dar cuenta del paradjico curso que el esquema de la igualdad toma en el determinismo cultural, por oposicin al que toma en el materialismo histrico. Diramos que el determinismo cultural, precisamente porque ha comenzado por conceder la igualdad en el principio (digamos: como propiedad definicional constitutiva, por tanto, irrenunciable gnoseolgicamente) no" podr considerarla suprimida en adelante, y esto vale cualquiera que sea el nivel en el que se define la igualdad (un nivel naturalista, es cierto, pero que ejerce aqu efectos similares al nivel espiritualista de los igualitarismos metafsicos, que conducen al concepto de la igualdad de todos los hombres ante Dios). Las desigualdades sociales ms escandalosas, histricamente dadas, no comprometern esa igualdad fundamental del determinismo cultural y as, las tensiones de clase (en cuyo contexto cada individuo puede desarrollar iguales mecanismos econmicos de adaptacin) no comprometen la estabilidad de una sociedad que se encuentra en equilibrio ecolgico. Incluso se dir (con Wittfogel) que la lucha de clases es un privilegio de la sociedad capitalista, que ha permitido a las clases ms bajas alcanzar la libertad de luchar abiertamente por el control del Estado (pg. 236). El igualitarismo naturalista del determinismo cultural se nos revela as compatible con la axiomtica de aquello que se llam darwinismo social, incluso con las tesis (como la clsica de Guizot) que consideran a la reparticin desigual y mvil de la riqueza como condicin que permite a la sociedad evitar el regreso a la comunidad animal primitiva. Pero en cambio, se comprender perfectamente que si el materialismo histrico adoptase como supuesto gnoseolgico inicial la estructura de la desigualdad en cuanto compatible con la fraternidad de la comunidad primitiva) podra incluir en sus esquemas de desarrollo la dialctica de la igualdad, una vez rota la fraternidad originaria. Sera as como la tesis de la lucha de clases como motor de la Historia encontrara su contexto ontolgico y dejara de ser una mera tesis emprica. La lucha de clases es la lucha por la igualdad en una sociedad en la cual la fraternidad ha llegado a ser un concepto ideolgico, a determinados niveles; y es motor de la hisEL BASILISCO

toria (y no slo de la prehistoria) en tanto la igualdad, como concepto lgico sincategoremtico, slo tiene sentido dialctico sobre el fondo de desigualdades simultneas, que siempre han de considerarse dadas, a distintos niveles, en una sociedad no utpica. En este sentido, desde el punto de vista del materialismo histrico, los cambios se enfocan desde la perspectiva de la dialctica entre las partes de la clase A y slo a travs de estas tensiones de clase cobran significado histrico las alteraciones del medio natural (que en modo alguno se desconocen, puesto que incluso se interpretan como episodios del proceso mismo de la Naturaleza). Ser una dialctica interna (endgena) aquello que determina, por ejemplo, la transicin del feudalismo al capitalismo, la dialctica de la contradiccin entre las relaciones de produccin y las fuerzas productivas. De este modo, an en la hiptesis de un medio inexaurible o, por lo menos, an no agotado en relacin con las demandas de produccin de una sociedad dada, no habra que pensar en una tendencia al estado estacionario, porque los motores del cambio se encuentran en el interior mismo del complejo social. 3) Por ltimo, y en tercer lugar, aunque no por ello menos importante, citaramos, como supuesto del determinismo cultural, una clara tendencia a la visin intemporal (naturalista) y ahistrica del desarrollo humano. Sin duda se reconocen las diferencias entre los estados prstinos y los secundarios, entre el feudalismo y el capitalismo. Pero todos estos sistemas significaran algo as como situaciones diferentes en las cuales los mismos individuos (iguales tambin en el tiempo) desarrollan tcnicas de adaptacin a circunstancias impuestas por el medio. A veces, es cierto, a consecuencia de la modificacin (ms bien en sentido negativo, de agotamiento) que los hombres hacen de l; otras veces, espontneamente por ejemplo, las glaciaciones y siempre a consecuencia de la estructura del propio medio, que es el principio del cambio (cambia, por ejemplo, la cantidad de los recursos energticos fsiles). Las culturas son sistemas de produccin que pueden desenvolverse independientemente (evolucionismo frente a difusionismo). An cuando se apoyen en otros sistemas previos, estos se comportan ms bien como se comportan las culturas-sustrato (de otras) en la concepcin de Spengler (la cultura fastica toma materiales de la cultura mgica, pero sin que pueda entenderse como desarrollo de aquella Y dado que se toma como referencia el plano uniforme de la naturaleza biolgica humana -como conjunto de necesidades y habilidades que podran llamarse bsicas todas aquellas formaciones qu desborden los lmites genricos de este plano uniforme tal sera el lugar correspondiente a las superestructuras sern entendidas reductivamente, como cantidades despreciables en cuanto a su contribucin a la dinmica histrica, o interpretadas psicolgicamente (alucinaciones) o, acaso, manteniendo la perspectiva naturalista, como formas alternativas (equivalentes, intemporales) de transformacin de la energa excedente, como aliviaderos de la misma, como juegos. Ajustan al menos, estas correspondencias, con el concepto de tiempo libre del hombre primitivo en cuanto tiempo de ocio. Pero el tiempo de ocio, cuando no es un concepto meramente negativo (el no-trabajo, o el descanso), cuando quiere ser llenado con contenidos positivos, nos
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remitir al juego, pero tambin al arte y a la religin, o a la ciencia (como curiosidad especulativa) es decir, al Espritu absoluto hegeliano, a las superestructuras. Y la tendencia a reducir el tiempo de trabajo mximo a tres horas, en estas comunidades paradisacas, parece que tiene que ver con la idea de que es el hombre quien ha sido hecho para el sbado y no el sbado para el hombre (para el hombre trabajador). Estos supuestos ontolgicos del determinismo cultural contrastan vivamente con los del materialismo histrico ^precisamente a propsito de su determinacin de histrico (que Marx recoge de la tradicin hegeliana) Porque ahora son las mismas necesidades aquello que cambia (necesidades histricas), de suerte que no es posible tomar un sistema de necesidades uniformes, salvo como referencia puramente genrico-abstracta. Y es aqu tambin, nos parece, en donde la distincin fundamental entre base y superestructura encuentra su quicio propio. Decimos esto precisamente porque estamos pensando en las exposiciones ordinarias del materialismo histrico, que aproximan la concepcin de la base a un modo similar a aquel segn el cual la entiende el determinismo cultural, reservando el concepto de Historia al campo de las superestructuras intercaladas entre la comunidad primitiva original y la final. La base, en efecto, suele entenderse de un modo naturalstico, econmico; las superestructuras, suelen entenderse de un modo sobrenaturalista, por tanto irreal, ligado a la falsa conciencia, aunque siempre dotado de una importancia histrica de primer orden. Caben, sin duda, posiciones intermedias: siguiendo a Levi Strauss, relacionan algunos las superestructuras con el mundo ahistrico, intemporal, sustantivo, del estructuralismo asignando al materialismo histrico la tarea de determinacin de los mecanismos de los cambios bsicos. En realidad, todas estas cuestiones se plantean en virtud de la oscuridad de la distincin propuesta por Marx entre la base y la superestructura, de la indecisin en torno a la denotacin de cada concepto (la moral y el derecho suelen computarse como contenidos superestructurales, pero a la vez son relaciones de produccin y, por tanto, son bsicos; los lenguajes nacionales que Marx consider superestructurales, reflejo de las mentalidades de las clases dominantes habran de ser considerados, a partir de Stalin, como bsicos o, al menos, como no-superestructurales, en el momento en que el socialismo en un slo pas se haba altanzado sin necesidad de desprenderse de la lengua rusa). En cualquier caso diramos que si es la base lo que cambia, cambia en el seno mismo de la superestructuras envolventes, porque las estructuras bsicas no son algo previamente dado, sino un sistema que cristaliza en el proceso global mismo, sin que por ello sea menos objetivo (a la manera como el esqueleto de un vertebrado, que so28

porta los dems tejidos, tampoco es previo a ellos, sino que toma cuerpo en el proceso ontogentico comn). D e aqu que la conciencia pueda entenderse ya no como un sistema uniforme y permanente (susceptible de alucinaciones, de mitos) sino como un sistema variable histricamente, y de ah la posibilidad de un concepto crtico de falsa conciencia, que no sea meramente psicolgico. Una teora histrico-crtica de las ideologas se hace entonces posible y necesaria en el materialismo histrico .pero no en el determinismo cultural. Porque las culturas no seran para el materialismo histrico meros dispositivos o mecanismos de adaptacin al medio cambiante de una naturaleza hxmana invariable, sino el contenido mismo de sa naturaleza humana que se desarrolla histricamente. Para terminar: Cierto que el desarrollo del materialismo histrico, desde estas perspectivas, es imposible en el marco plano {radial y circular) en el que venimos considerndolo, a fin de estrechar la comparacin con el determinismo cultural. La eliminacin del orden angular distorsiona muchas de las relaciones dadas en el plano y obliga a entenderlas de otro modo. No queremos decir que una Antropologa plana (bidimensional) no pueda reconocer formaciones distintas de los fenmenos naturales, a saber, aquellas que llamamos formaciones espirituales. Para decirlo en las viejas palabras de Quevedo, en un contexto no gnoseolgico, pero paralelo, no entendemos al materialista como si fuera atheo que dice que no hay bien para el hombre sino comer y beber (20). N o queremos decir que la Idea de Espritu o de Cultura slo pueda entenderse como derivada bien sea de la revelacin animal (los epicreos ensearon que el lenguaje haba sido manifestado a los hombres por las aves), bien sea de una revelacin demnica, (la revelacin de la ciencia por los extraterrestres) bien sea de una revelacin divina (la doctrina clsica del tradicionalismo y del fidesmo). Queremos decir que una vez suprimido el orden de las relaciones angulares, las formaciones espirituales y culturales tendern a ser reducidas dentro del marco constituido por la alternativa entre el naturalismo (la cultura como cultura exterior, como modificacin del medio) y el subjetivismo (el espritu subjetivo, sociologista o psicologista, el entendimiento de la cultura como cultura interior, creencia, smbolo, conciencia) o la mezcla de ambos extremos (por ejemplo, interpretando la cultura exterior como base y la cultura interior como superestructura o epifenmeno). Mezclas y yuxtaposiciones posibles en tanto que, no slo el sociologismo (o el psicologisnio) sino tambin el naturalismo, estn afectado por un ndice antropocentrista (el Mundo natural como mundo dado ntegramente en torno al hombre). Queremos decir que slo introduciendo una tercera dimensin ontolgica en Antropologa cabe pasar por encima de la dicotoma entre cultura exterior y cultura interior, entre base y superestructura, as como tambin cabe liberarse del antropocentrismo, puesto que el mundo ya no ser slo el mundo de los hombres sino tambin el mundo de otros sujetos no humanos, a saber, el mundo de los dioses o, por lo menos, el mundo de los animales. Pero no corresponde a este lugar hablar ms de este asunto.
(20) .Quevedo, Providencia de Dios y Gobierno de Cristo, B.A.E., t. XXIII pg. 186. Comentarios de Caro Baroja, De la supersticin al ateismo, Madrid, Taurus, 1974, pg. 267). EL BASILISCO