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Crnica ganadora sobre los pueblos inundados Por: Libardo Barros E.

El prjimo es uno mismo con otro pellejo Frase de un campesino Fui a Soplaviento no solo a escribir la crnica sobre la noticia del ltimo pueblo inundado, la cual estaba en boca y odos de todo el mundo. Deseaba, ante todo, acompaar a aquellos amigos de la infancia y a mis mayores afectados por una inundacin sin precedentes en la historia de aquel municipio con 103 aos de existencia. Al llegar me encontr con un pueblo a la deriva, anegado casi en su totalidad, como otros de las riberas del Magadalena y el Canal del Dique. Las calles que camin cuando nio, los callejones por donde los muchachos dbamos besos apurados, los rincones propicios para el amor urgente y furtivo. Todo estaba empatado de agua. De un agua espesa que se adhera a la piel, a la ropa, difcil de quitar de encima. La primera semana de la creciente se vivi como una enorme calamidad. Diez das despus, el olor nauseabundo de los animales ahogados en los patios de las casas era insoportable: conejos, gallinas, pavos, cerdos, morrocoyos, chivos, palomas Seguramente, entre ellos, mascotas consentidas, reclamadas en los llantos silenciosos de aquellas fras madrugadas por sus inconsolables dueos. Sin contar los miles de rboles que murieron en los patios y las calles, cuyas hojas secas el viento agitaba para llamar la atencin. Y siempre el ladrido de los perros, tan incmodos para la gente de los tres sectores del pueblo que no se anegaron.

El da a da trajo para la Navidad de 2010 otros aires. Yo haba regresado a Soplaviento con 100 ampollas de complejo B y procana al 0.5%, que acta contra el veneno de culebras, rayas y otros animales ponzoosos. Llev un equipo para proyectar cine, con el cual durante varias noches, hasta despus del ao nuevo, vimos pelculas en blanco y negro: de Chaplin, de Buster Keaton, de Cantinflas, y algunos documentales, en especial uno sobre el pueblo que les encantaba, dirigido por Alberto Salcedo Ramos y grabado nueve aos atrs, con cuyas imgenes se trasladaban despiertos, a los lugares significativos del pueblo y a los mejores tiempos de muchas personas que an permanecan en l resistiendo la inundacin. Todas las noches al filo de las siete, un pblico conformado en su mayora por ancianos taciturnos y nios avispados acuda a ver cine. Despus de la tragedia Luego comenz la temporada de la risa y la burla. De las bromas pesadas respecto a las ayudas que llegaban: se mofaban de la ropa y de los horribles zapatos que traan de Cartagena seoras mezquinas y politiqueros desocupados. La gente acusaba, con toda razn, al alcalde de insensible y miserable, como lo fueron casi todos los de los pueblos inundados. Pero nadie se durmi frente a los abusos, y una inesperada madrugada, la gente de Zarabanda entr por la fuerza a la bodega de la alcalda y se reparti equitativamente lo que an quedaba. Despus de saber que el ro comenzaba a bajar regres a mi casa, donde reun los testimonios grabados en cinta de vdeo y produje un audiovisual de 10 minutos que, colgu en internet. Enseguida me dispuse a escribir la primera crnica: Odisea de una inundacin.

Segu con mi trabajo de maestro en la Escuela Normal Superior La Hacienda y aprovechaba los fines de semana y los tiempos libres para preguntar, leer noticas y visitar los pueblos inundados del Atlntico que vivan la misma situacin. Afectados, adems, por la desidia del gobierno departamental, encabezado por un gobernador gris, habitante de las nebulosas, en un mundo ms all del dolor de la gente. Estuve en Santa Luca y escrib otra crnica: Agua no mata son. En ella resalt que pese a las dificultades, la gente se preparaba para el carnaval. Y como me dijo Too Prez, el director de la danza de negros: Vamos a desfilar el sbado de carnaval as tengamos que hacerlo en canoa. En los carnavales, despus de pasar por Repeln y Villa Rosa, volv a Saplaviento, donde ya la creciente haba cedido. En la maana del sbado de carnaval, los msicos y bailarines de la danza de negros ya estaban listos. Me preguntaba de dnde sacaba esta gente tantos arrestos para volver a cantar y bailar, hasta rayar en la imprudencia, por calles asoleadas y casetas que parecan espejismos en medio de aquella desolacin. Y de nuevo el disparate de los disfraces improvisados, el escndalo y las risas de los espontneos que bailaban con las negras de la danza y los borrachos sentados que acompaaban con las palmas los movimientos de caderas y muslos alborotados que en el batir de sus carnes daban otro nombre a lo nombrado. Regres a Barranquilla el lunes de carnaval y empec a escribir la crnica con la que obtuve el primer premio de la edicin de 2011 del concurso anual que convoca la revista Semana y Petrobras. No fue fcil interpretar en un texto escrito las vivencias diametralmente opuestas de

la alegra y la tragedia. Escog a Guillermo Orozco como personaje principal porque es un hombre valiente que desde nio me ha conmovido. Haba sido operado del corazn el ao anterior y se mantena brioso en lo del baile y el canto. A lo lejos bailaba y canturreaba lo que se saba. Quera sumarse a la fiesta, pero su mujer se lo impeda, mientras los bailarines marchaban con su msica y en medio de versos jocosos, que atin a transcribir en la crnica, dieron la pauta necesaria para que el jurado eligiera este trabajo por ser ejemplo de la resistencia de un pueblo que con su msica y su danza se sobrepuso a la adversidad. Un poco de alarde Cuando sub a recibir el premio advert que no tena nada ms que agregar a lo que haba escrito, que el texto no tena la pretensin de ganar nada, ya que en sus lneas mostraba mis limitaciones frente a una tragedia an mayor que la narrada en el texto. Agradec en silencio a esos amigos que me instaron, despus de escrito, a enviar el trabajo al concurso. Uno de ellos, Alberto Salcedo Ramos, me animaba, como siempre, llamndome a cada rato, desde que llegu a Bogot con los otros 30 finalistas de todo el pas. Cuando se nombr m trabajo, no me poda levantar, pero el grito lejano de Francisco Fadul y Miguel Iriarte: Coge!, me produjo mucha risa y me llen de nimo. Al rato, la alegra de Ernesto McCausland dicindome por telfono: Bien Libarrrrr! Estoy convencido de que la condicin de escritor o poeta maldito no es una pose, ningn escritor se autoproclama as; a lo sumo, si tiene los

mritos recibir tal distincin pstumamente. Tampoco es de buen recibo despotricar de oficios de los que se ha vivido, como, por ejemplo, el de tallerista literario. No me parece sensato que un escritor se haga pasar por lo que no es o acte como un personaje de ficcin. La vida es distinta. Uno tiene amigos y personas que lo estiman, y tambin es por ellos y para ellos que hace las cosas. Negar al otro y tratar de intimidarlo actuando como iconoclasta no quita ni pone nada sobre la obra de nadie. Es slo una impostura ms. Amigos, lecturas Le debo mucho a personas tan entraables como Sara Romero, Isabel Prado, Jos Luis Rojas, Henry Stein, Joaqun Matos Omar y a otros que ya he nombrado. Con muchos de ellos me sentaba en las afueras de la Universidad del Atlntico (de la 43) a tomar brandy y a leer. Esa s era una tertulia literaria, durante la cual, casi siempre, permaneca callado porque ellos haban ledo mucho ms que yo. Con sus sugerencias pude darle sentido al expediente rural de mi infancia. Supe que hablar sin aduearse de la palabra, tal como haca la gente de mi pueblo, es el ms valioso recurso de la literatura. Por eso, contar historias es para m recrear el entorno de campesinos y pescadores vocingleros donde crec. Con esa claridad, sumada a las lecturas de los psicoanalistas, aprend que somos producto de nuestra niez y que el inconsciente es un saber del que sabemos muy poco. Admiro y releo con devocin al Machado de Juan de Mairena, al Maupassant de Arrepentimiento, tambin traducido como La felicidad perdida, todo Rulfo, incluyendo sus fotos, todos los cuentos y reportajes de Garca Mrquez, disfruto a Tolstoi, Chjov, Yourcenar, Camus, Poe,

Sbato, Ribeyro, Arreola, Quiroga, Neruda, Gmez Jattin, Rojas Herazo y los cronistas contemporneos, quienes han revivido este gnero en el que se han escrito muchos textos que pueden ser considerados mejores que los que ha producido la ficcin. Al final de todo lo que he ido aprendiendo en este oficio de la narracin me queda bien claro lo dura que seguir siendo la vida para la gente de nuestros pueblos, embrutecidos por un psimo sistema educativo, golpeados por el desdn estatal y el descaro saqueo del erario por parte de gobernantes y funcionarios locales, tan brutales e insensibles frente a la condicin humana. Ahora que el invierno amenaza con acabar de una vez por todas con la mayora de los pueblos ribereos de la costa Caribe, adquiere mucha vigencia esta contundente frase de Jos Mart: La solidaridad no es una concesin, es un deber. libardobarros@gmail.com http://www.youtube.com/watch?v=vWaVWnQ2Nhk

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