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N 2979 ASSEMBLE NATIONALE

CONSTITUTION DU 4 OCTOBRE 1958 ONZIME LGISLATURE

N 261 SNAT
SESSION ORDINAIRE DE 2000-2001

Enregistr la Prsidence de l'Assemble nationale le 6 avril 2001

Annexe au procs-verbal de la sance du 5 avril 2001

OFFICE PARLEMENTAIRE D'VALUATION DES CHOIX SCIENTIFIQUES ET TECHNOLOGIQUES

RAPPORT
sur
LES EFFETS DES MTAUX LOURDS SUR LENVIRONNEMENT ET LA SANT,

par M. Grard MIQUEL, Snateur.

Dpos sur le Bureau de l'Assemble nationale par M. Jean-Yves LE DAUT Vice-Prsident de l'Office.

Dpos sur le Bureau du Snat par M. Henri REVOL Prsident de l'Office .

Environnement, sant, mtaux lourds, mercure, plomb, cadmium, amalgames dentaires, composites, recyclage, boues, plombs de chasse, saturnisme, orpaillage.

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SOMMAIRE
Pages

INTRODUCTION ............................................................................................................... 8 PREMIRE PARTIE : LAMALGAME DENTAIRE ....................................................... 10 I. LE MERCURE .............................................................................................................. 11 A. QUELQUES RAPPELS LMENTAIRES ...................................................................... 11 1. Les caractristiques du mercure .................................................................................. 11 2. Les formes du mercure ................................................................................................ 11 3. la toxicit du mercure ................................................................................................. 12 B. LA RGLEMENTATION ............................................................................................... 14 1. Prsentation gnrale.................................................................................................. 14 2. Les rglementations nationales .................................................................................... 15 3. Le droit communautaire .............................................................................................. 17 4. Les accords internationaux.......................................................................................... 19 5. Commentaire gnral sur ces accords .......................................................................... 21 II. LE MERCURE DANS LAMALGAME DENTAIRE. LES ASPECTS DE SANT PUBLIQUE .................................................................................................................. 22 A. PRSENTATION........................................................................................................... 22 1. Lamalgame dentaire................................................................................................... 22 2. Lutilisation de lamalgame dentaire ........................................................................... 24 3. La contestation de lamalgame dentaire ....................................................................... 27 B. LES REJETS MERCURIELS LIS AUX AMALGAMES ................................................. 31 1. La difficile mesure des rejets mercuriels ...................................................................... 31 2. Les rsultats................................................................................................................ 34 3. Discussion critique...................................................................................................... 39 C. LES EFFETS DE LAMALGAME DENTAIRE ............................................................... 44 1. Les ractions locales ................................................................................................... 44 2. Les troubles et maladies graves ................................................................................... 47 3. Les consquences gnrales sur la sant ...................................................................... 48 4. Les groupes risques ............................................................................................ 51 D. LES POSSIBILITS DE SUBSTITUTION ...................................................................... 58 1. Les matriaux de substitution ...................................................................................... 58 2. Les avantages du composite......................................................................................... 59 3. Les inconvnients du composite ................................................................................... 63 III. LES ASPECTS ENVIRONNEMENTAUX DU MERCURE DENTAIRE .......... 69 A. DE LA LOGIQUE SANT PUBLIQUE A LA LOGIQUE ENVIRONNEMENTALE ......... 69 1. Deux logiques complmentaires ................................................................................... 69 2. Les conditions de passage de la logique sant publique la logique environnementale.. 70

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B. QUE DEVIENNENT LES REJETS MERCURIELS ? ....................................................... 71 1. Les dchets mercuriels ................................................................................................ 72 2. Les nouvelles dispositions............................................................................................ 75 C. QUE DEVIENNENT LES AMALGAMES ANCIENS ?.................................................... 78 1. Le mercure et la crmation .......................................................................................... 79 2. Le risque mercuriel li aux amalgames dentaires ......................................................... 82 IV. RECOMMANDATIONS ............................................................................................. 84 A. RAPPEL DES RECOMMANDATIONS OFFICIELLES .............................................. 84 1. Les recommandations officielles .................................................................................. 84 2. Les critiques des recommandations officielles .............................................................. 85 B. LES RECOMMANDATIONS COMPLMENTAIRES DE LOFFICE............................... 86 1. Recommandations aux patients .................................................................................... 86 2. Recommandations aux praticiens ................................................................................. 89 3. Recommandations aux pouvoirs publics ....................................................................... 92

DEUXIME PARTIE : LES CONSQUENCES DES MTAUX LOURDS SUR LENVIRONNEMENT...................................................................................................... 94 I. SOURCES ET CARACTRISTIQUES DES MTAUX LOURDS ................................ 94 A. LES MTAUX LOURDS .......................................................................................... 94 1. Caractristiques.......................................................................................................... 94 2. Plomb, cadmium, mercure ........................................................................................... 98 3. Donnes complmentaires sur le mercure................................................................... 100 B. LES SOURCES DMISSION ...................................................................................... 102 1. Les sources naturelles ............................................................................................... 102 2. Les sources anthropiques........................................................................................... 105 II. LES MISSIONS ATMOSPHRIQUES DES MTAUX LOURDS ........................... 106 A. PANORAMA ............................................................................................................... 106 1. Mesure gnrale ....................................................................................................... 106 2. Les difficults de mesures .......................................................................................... 108 3. Elments de rglementation ....................................................................................... 110 B. LA LIMITATION DES MTAUX LOURDS DANS LES PROCDS DE PRODUCTION : LE MERCURE DANS LINDUSTRIE DU CHLORE ..................................................... 111 1. La diminution du mercure dans lindustrie du chlore .................................................. 111 2. Discussion critique.................................................................................................... 113 C. LINTERDICTION DU PLOMB DANS LES TRANSPORTS : LE PLOMB DANS LESSENCE ................................................................................................................ 115 1. Le plomb dans lessence ............................................................................................ 115 2. Les consquences de linterdiction............................................................................. 117 D. LES MISSIONS INDUSTRIELLES............................................................................. 121 1. Le plomb................................................................................................................... 122 2. Le cadmium .............................................................................................................. 126 3. Le mercure................................................................................................................ 128

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4. Les autres mtaux ..................................................................................................... 131 III. LES REJETS DES MTAUX LOURDS DANS LEAU ............................................ 131 A. PRSENTATION GNRALE..................................................................................... 131 1. Leau et les mtaux lourds ......................................................................................... 131 2. Les difficults danalyse ............................................................................................ 132 B. MESURES ................................................................................................................... 134 1. Indicateurs sur la pollution des fleuves ...................................................................... 134 2. Les sdiments de dragage .......................................................................................... 140 3. Les rejets dans les canalisations ................................................................................ 142 4. Les limites de lauto contrle..................................................................................... 144 IV. LES MTAUX LOURDS DANS LES SOLS.............................................................. 146 A. LES SOURCES DE CONTAMINATION....................................................................... 146 1. Le fond pdogochimique .......................................................................................... 146 2. Les sources anthropiques........................................................................................... 148 B. LACTION PUBLIQUE ................................................................................................ 151 1. Le cadre lgal et rglementaire ................................................................................. 151 2. Lapproche par lanalyse du risque............................................................................ 152 3. La connaissance des sites pollus : le travail dinventaire .......................................... 154 4. La rhabilitation des sites ......................................................................................... 158 C. ANALYSE DES TRANSFERTS.................................................................................... 160 1. Les mtaux lourds, le sol et leau............................................................................... 161 2. Les mtaux lourds et le sol ........................................................................................ 168 3. Les mtaux lourds et les plantes................................................................................. 170 D. LES DCHETS DISPERSS : LEXEMPLE DES PLOMBS DE CHASSE ..................... 172 1. Le plomb et la chasse au gibier deau ........................................................................ 173 2. Les effets sur la sant des animaux ............................................................................ 174 3. Les munitions alternatives ......................................................................................... 175 4. Perspectives.............................................................................................................. 176 V. LES MTAUX LOURDS ET LES DCHETS ............................................................ 178 A. LES DCHETS DE MTAUX LOURDS....................................................................... 178 1. La diminution de la ressource.................................................................................... 178 2. La naissance dune problmatique spcifique aux dchets de mtaux lourds................ 181 3. De nouvelles difficults pour les collectivits locales ................................................. 183 4. Les dchets mnagers : les piles ................................................................................ 186 5. Les instruments de mesure ......................................................................................... 192 B. LES MTAUX LOURDS DANS LES DCHETS........................................................... 193 1. La prsence de mtaux lourds dans les dchets........................................................... 193 2. Le traitement des mtaux lourds dans les dchets ....................................................... 195 C. LE RECYCLAGE DES MTAUX LOURDS ................................................................. 201 1. Le recyclage des batteries au plomb .......................................................................... 202 2. Le secteur des piles, batteries et accumulateurs au nickel cadmium ............................ 206 3. Les lampes : tubes fluorescents et lampes dcharge ................................................. 209

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D. LES MTAUX LOURDS ET LES BOUES DPURATION ........................................... 212 1. Prsentation.............................................................................................................. 212 2. Les difficults dpandage ......................................................................................... 218 3. Interrogations pour lavenir ...................................................................................... 225

TROISIME PARTIE : LES CONSQUENCES DES MTAUX LOURDS SUR LA SANT HUMAINE ......................................................................................................... 230 I. LA TOXICIT DES MTAUX LOURDS.................................................................... 230 A. LA TOXICIT DU MERCURE..................................................................................... 230 1. Une toxicit parfaitement tablie ............................................................................... 230 2. Une toxicit qui nest pas uniforme............................................................................ 232 3. Quelles sont les voies dintoxication ? ....................................................................... 233 B. LA TOXICIT DU PLOMB .......................................................................................... 235 1. Les voies dexposition ............................................................................................... 235 2. La distribution du plomb dans lorganisme humain..................................................... 236 3. Les principaux effets toxiques du plomb pour lhomme ............................................... 237 C. LA TOXICIT DU CADMIUM .................................................................................... 238 D. LA RELATION DOSE RPONSE ................................................................................ 240 II. LVALUATION DES RISQUES .............................................................................. 242 A. LES VALEURS DE RFRENCE ................................................................................ 242 1. Les indicateurs usuels ............................................................................................... 242 2. Les modes dvaluation ............................................................................................. 243 3. De la recommandation la rglementation ................................................................ 245 4. Les contrles............................................................................................................. 249 5. De la norme la connaissance des individus risques ............................................... 252 III. LEXPOSITION ALIMENTAIRE ............................................................................ 254 A. PRSENTATION GNRALE..................................................................................... 254 1. La contamination des aliments................................................................................... 256 2. Lexposition alimentaire............................................................................................ 258 B. LES ALIMENTS DU MILIEU AQUATIQUE ................................................................ 263 1. La bioaccumulation des mtaux lourds....................................................................... 263 2. Les mtaux lourds et les poissons............................................................................... 266 3. Les mtaux lourds et les coquillages .......................................................................... 272 IV. LES MTAUX LOURDS ET LES LIEUX DE VIE ................................................... 279 A. APERU GNRAL.................................................................................................... 279 1. Surveillance gnrale de la population ...................................................................... 279 2. Facteurs particuliers dexpositions ............................................................................ 285

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B. LHABITAT................................................................................................................. 289 1. Le risque dintoxication............................................................................................. 289 2. Le dpistage.............................................................................................................. 294 3. Pistes de rflexion..................................................................................................... 296

C. LE PLOMB DANS LEAU............................................................................................ 302 1. Situation ................................................................................................................... 302 2. Discussion critique (1) : le dbat scientifique ............................................................. 305 3. Discussion critique (2) le bilan cot-avantages .......................................................... 308 D. LES MTAUX LOURDS ET LES PRODUITS DE SANT............................................ 311 1. Les thermomtres ...................................................................................................... 311 2. Le mercure dans les mdicaments et les vaccins ......................................................... 314 V. LE MERCURE EN GUYANE..................................................................................... 319 1. Les sources de contamination .................................................................................... 320 2. Les voies de contamination........................................................................................ 322 3. Quelques rsultats..................................................................................................... 324 4. Discussion critique.................................................................................................... 329 CONCLUSIONS ET RECOMMANDATIONS ................................................................ 336 ANNEXES ....................................................................................................................... 346

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INTRODUCTION

Lhistoire des mtaux lourds na pas t crite. Et pourtant, ils paraissent troitement lis la civilisation. Lor, largent, le cuivre ont permis de fabriquer les premires pices de monnaie. Sans mtaux lourds, il ny aurait pas eu de distribution deau potable Rome par les canalisations en plomb. Ni peintures, car les peintures anciennes ont rsist au temps grce aux mtaux incorpors aux pigments (le jaune de Naples , base de plomb, le vermillon de mercure ... ), ni vitraux dans les cathdrales, ni miroirs, tams dun amalgame dtain et de mercure... Lhomme a utilis les mtaux lourds et continue les utiliser. Parfois avec excs, souvent avec inconscience. Ou pire, en toute conscience. Si les mtaux lourds ont fait la civilisation, ils peuvent aussi la dfaire. Car les mtaux lourds sont aussi des toxiques puissants. Ce rapport fait suite une saisine du prsident de la Commission des affaires culturelles, familiales et sociales de lAssemble nationale portant sur les dangers pour la sant des personnes des amalgames dentaires base de mercure . Compte tenu de la technicit du sujet, la saisine de lOffice parlementaire dvaluation des choix scientifiques et technologiques - OPECST- a t prfre la cration dune commission denqute, formule demande par M. Andr ASCHIERI, mais inadapte au cas despce. LOffice a bien voulu suivre la suggestion de votre rapporteur dtendre ltude aux effets des mtaux lourds sur lenvironnement et la sant. Ce rapport sinscrit aussi dans une logique. Depuis plusieurs annes dj, lOffice parlementaire dvaluation des choix scientifiques et technologiques sintresse aux problmes de lenvironnement et de la sant : amiante, dchets mnagers, organismes gntiquement modifis, encphalopathie spongiforme bovine, ont fait lobjet de plusieurs rapports et auditions de lOffice. Ces travaux ont t salus par les responsables politiques et les mdias pour leur rigueur et leur intrt pdagogique, particulirement sur des sujets controverss. Lamalgame dentaire, et dune faon gnrale, lincidence des mtaux lourds sur lenvironnement et la sant, font partie de ceux-l.
Un rapport de lOffice sadresse principalement trois publics: - au grand public. Un rapport de lOffice est une prsentation pdagogique, globale et quilibre dun sujet qui permet au curieux, au citoyen, davoir un aperu relativement complet dun sujet complexe. Prs de cent experts, scientifiques, industriels ont t auditionns. En mettant la porte du grand public des informations techniques et scientifiques sur les mtaux lourds, il constitue un lment du dbat citoyen.

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- aux scientifiques. Un rapport de lOffice peut tre en second lieu un lment de rflexion des scientifiques en leur permettant daborder des sujets connexes leur domaine de comptence, douvrir quelques pistes de recherche, et, surtout, de les mettre en contact avec des problmes de socit. - aux responsables politiques. Un rapport dvaluation se veut aussi une aide la dcision. Soit en posant des problmatiques, soit en formulant des propositions. La sant nest plus, depuis longtemps, une affaire rserve aux professionnels, et lenvironnement, fort heureusement, cesse dtre une proccupation rserve aux seuls militants. Le lien entre environnement et sant est dsormais nou, et est au centre du dbat politique quotidien. Ce sera vraisemblablement le cas pour le sicle en cours. Cest dans ce nouveau contexte quintervient ce rapport. Il a t rdig dans le mme souci dobjectivit et de respect des opinions que les prcdents rapports de lOffice. Nous esprons quil aura le mme cho. Cet cho rejaillira sur ceux qui lont rendu possible : la centaine dintervenants auditionns et surtout les excellents experts du Comit de pilotage qui nous ont accompagn, assist, conseill pendant cette anne : M. Michel ASTRUC, Professeur, Directeur du Laboratoire de Chimie analytique lUniversit de Pau et des Pays de lAdour, M. Alfred BERNARD, Professeur, Responsable de lUnit de Toxicologie industrielle, Facult de Mdecine lUniversit catholique de Louvain (Belgique), Mme Dominique DARMENDRAIL, Chef du Service Environnement et Procds Bureau de Recherche Gologique et Minire. Mme Marie-Florence GRENIER LOUSTALOT, Directeur du Service central danalyse au Centre National de la Recherche Scientifique, a galement contribu quelques travaux. Quils en soient publiquement et chaleureusement remercis. Ce rapport est divis en trois parties. Une premire partie est consacre lamalgame dentaire. La seconde partie traite des effets des mtaux lourds sur lenvironnement. La troisime partie traite des effets des mtaux lourds sur la sant.

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PREMIRE PARTIE : LAMALGAME DENTAIRE

La saisine de lOffice portait lorigine sur les dangers de lamalgame dentaire au mercure. LOffice, suivant la recommandation de son Rapporteur, a dcid dtendre ltude aux effets des mtaux lourds en gnral sur la sant et lenvironnement. Il est toutefois lgitime de consacrer une analyse particulire ce qui suscitait linquitude des auteurs de la saisine.
LOffice parlementaire dvaluation des choix scientifiques et technologiques a choisi un rapporteur qui nest ni un dentiste, ni un mdecin, ni mme un scientifique de formation. Mme sil a t surmont grce lefficace collaboration des experts du comit de pilotage, il sagit a priori dun handicap majeur pour aborder et tudier des questions aussi techniques que les effets du mercure dentaire sur la sant... Mais ce choix, dune certaine faon, a aussi t un avantage. Dune part, parce que votre rapporteur, sans connaissances au dpart, partait aussi sans a priori. Dautre part, et surtout parce que les travaux quil a conduits lont men dans des directions jusque l peu explores. Les professions de sant abordent le sujet des amalgames dentaires sous langle des soins ; les scientifiques le font par lanalyse de toxicit des matriaux. Que reste-t-il aux politiques ? Tout le reste, qui, en fait, nest que rarement abord: les incidences environnementales, par exemple, non ngligeables, en particulier pour un lu local attentif depuis toujours ces questions.

Cette partie de ltude est btie autour de trois thmes : - une prsentation gnrale du cadre technique et juridique, - une analyse des aspects sanitaires du mercure dentaire, - un examen des aspects environnementaux du mercure dentaire.

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I. LE MERCURE Ce rapport tant destin en priorit des non spcialistes, il est donc ncessaire de rappeler les donnes lmentaires sur le mercure, tant les donnes physico-chimiques (A), que le cadre juridique dans lequel nous nous situons (B).
A. QUELQUES RAPPELS LMENTAIRES

(Nota : Les caractristiques prsentes ci dessous seront dcrites plus prcisment dans les deuxime et troisime parties du rapport). 1. Les caractristiques du mercure

Les caractristiques du mercure peuvent tre rsumes comme suit : - cest le seul mtal liquide temprature ambiante. Il se divise par lagitation en fines gouttelettes. Cest aussi le seul mtal dont la temprature dbullition soit infrieure 650 (357) ; - cest un mtal qui se caractrise par une extrme volatilit ; - cest un mtal qui se combine trs facilement avec dautres molcules, que ce soient des mtaux (amalgames), des molcules inorganiques (sels) ou organiques (carbone) ; - cest un mtal dit lourd dans la classification du chimiste Mendeleiev, dans la mesure o il possde une masse atomique de 200 (hydrogne =1). - cest un mtal toxique. Une toxicit du mercure qui vient de son extrme volatilit (puisquil peut tre facilement respir), de sa relative solubilit dans leau et les graisses (il peut tre facilement transport dans le corps), et de sa capacit se lier avec dautres molcules quil va modifier ou dont il va transformer les fonctions. 2. Les formes du mercure

Sur le plan physico-chimique, le mercure est un mtal qui change facilement de forme et de proprits. Trs volatil, il passe aisment de ltat liquide ltat gazeux temprature ambiante. En prsence doxygne, le mercure soxyde trs facilement passant de ltat mtallique (Hg0), liquide ou gazeux, ltat ionis

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(Hg2+). Cest aussi un mtal qui sassocie facilement aux molcules organiques formant de nombreux drivs mercuriels. Le mercure se prsente en deux familles distinctes : - Le mercure mtallique ou inorganique qui prend lui-mme trois formes diffrentes : - le mercure mtallique lmentaire, sous forme liquide (not Hg). Cest le mercure classique, sous sa forme la plus connue, qui tait utilis dans les thermomtres. - le mercure sous forme gazeuse (not Hg). Le mercure, en chauffant, se transforme en vapeur. - le mercure inorganique, sous forme ionique. Cest ce quon appelle les atomes de mercure (nots Hg2+ ) - Lautre grande famille est constitue par le mercure organique, quand il se combine avec une molcule contenant du carbone, la base de tout lment vivant (ou qui a t vivant). Il existe des changes permanents entre ces diffrentes formes, car le mercure a une grande capacit se transformer, notamment sous leffet de lacidit du milieu, et de la prsence de molcules assurant ces combinaisons (chlore, soufre). La transformation peut tre dcrite comme suit : du mercure mtallique aux ions mercuriques : loxydation. Le mercure sous forme de vapeurs est inhal. Par laction de la catalase prsente dans les globules rouges, le mercure mtallique est transform en ions mercuriques, qui passent dans le sang. des ions mercuriques au mercure organique : la mthylation. La mthylation se droule principalement en milieu aqueux ou dans les intestins, en fonction de lacidit et de la prsence de soufre. Les composs de mercure organique les plus connus sont le mthylmercure et le dimthylmercure. 3. la toxicit du mercure

Do vient la toxicit du mercure ? Le mercure est un mtal trs ractif au milieu dans lequel il se trouve (temprature, composition chimique...). Il peut se lier dans lorganisme aux molcules constituant la cellule vivante (acides nucliques, protines...) modifiant leur structure ou inhibant leurs activits biologiques.

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Le mercure est lorigine de maladies professionnelles. Lintoxication par le mercure sappelle lhydrargie ou hydrargyrisme, caractrise par des lsions des centres nerveux se traduisant par des tremblements, des difficults dlocution, des troubles psychiques...Une intoxication mortelle dorigine professionnelle a encore t rapporte en 1997. En dehors du milieu professionnel, le mercure est repr comme un lment toxique, et plus particulirement nphrotoxique, cest--dire agissant sur les reins, et neurologique, cest--dire agissant sur le systme nerveux. Les symptmes sont des troubles mentaux plus ou moins graves, une salivation excessive, des douleurs abdominales, des vomissements, de lurmie (accumulation dure lie une insuffisance de la fonction rnale). Les troubles peuvent hlas tre dcupls en cas dintoxication grave comme ce fut le cas au Japon, il y a un demi-sicle (voir encadr sur le drame de Minamata dans la deuxime partie du rapport). Les premiers effets neurotoxiques dcels chez ladulte surviendraient partir dun certain seuil, variable selon les indicateurs. Il est habituellement reconnu que le seuil minimum de concentration en mercure dans le sang et dans les cheveux est de 200 g/l et 50 g/g. Chez les personnes exposes au mthylmercure, le seuil de 200 g/l doit tre divis par deux, soit 100 g/l. Pour un travailleur expos aux vapeurs de mercure, la concentration est calcule par rapport lair et lurine, soit 50 g/m3 dair et 50 g/g de cratinine. Les seuils de dcelabilit des effets ont entran la fixation de valeurs limites dexposition

Concentration moyenne dans la population gnrale Concentration urine mercure inorganique Concentration sang mercure inorganique 5 g/g de cratinine

Valeur limite pour les travailleurs exposs 50 g/g de cratinine

5 g/l de sang

15 g/l de sang

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B.

LA RGLEMENTATION

1.

Prsentation gnrale

La connaissance de la rglementation par les professionnels est en gnral plutt imparfaite, cette insuffisance constituant une source de malentendus ou de contre vrits. A notre connaissance, aucun pays dEurope na formellement interdit lamalgame mais les limitations dusage, encore rares, tendent se multiplier. Il est vraisemblable que ce courant samplifiera. Du fait de la gravit des effets du mercure sur la sant et des contaminations de lenvironnement, des rglementations ont t adoptes, tous niveaux, visant limiter les missions ou rduire les usages. Lensemble forme un cheveau particulirement complexe puisquon compte : - quatre niveaux de rglementation : national (avec quatre niveaux internes : lois, dcrets, arrts, circulaires), communautaire (rglements, directives et dcisions europennes), international (conventions internationales type convention Marpol), mondial (recommandations de lOrganisation Mondiale de la Sant - OMS). - quatre types dintervention, ou de normes plus ou moins rigoureuses : valeurs ou teneurs limites valeurs guides, objectifs ou recommandations . On remarquera que ce qui est communment appel norme nest en ralit le plus souvent quune recommandation ou une valeur objectif, une exigence devant tre satisfaite un moment donn. La valeur contraignante que lopinion donne ces dernires vient davantage de lautorit qui les signe que de leur contenu (1). - sous quatre formes distinctes : en interdisant ou en limitant les utilisations, en rduisant les rejets, en fixant des objectifs de qualit et des seuils dexposition. Dans ce domaine, le droit national est de plus en plus un droit driv. Linfluence du droit communautaire est connue. Celle du droit international lest moins. Elle est pourtant tout fait dterminante.

(1)

Voir en annexe quelques dfinitions

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2.

Les rglementations nationales

Jusquen 1998, seuls quatre Etats de lUnion europenne avaient pris des dispositions limitant lutilisation de lamalgame dentaire, soit pour des raisons de sant publique, soit pour des raisons environnementales. Il sagit de lAutriche, de lAllemagne, de la Sude, et du Danemark. Les recommandations sont en gnral les mmes. Les contre indications dusage concernent les femmes enceintes ou allaitantes, les enfants, les patients connaissant des troubles rnaux. La Sude est le pays qui a adopt les dispositions les plus restrictives sur les amalgames dentaires. Il ny a pas dinterdiction stricto sensu mais les obturations lamalgame ne sont pas couvertes par les prestations sociales. Il est recommand dutiliser les matriaux composites autant que possible . Les patients qui ont dvelopp des hypersensibilits au mercure doivent galement tre traits par dautres matriaux. En 1997, le Parlement sudois a vot une recommandation visant ce que lamalgame dentaire ne soit plus utilis (voir encadr ci dessous). Jusquen 1998, les onze autres Etats de lUnion navaient adopt aucune restriction dusage sur les matriaux dentaires. Le choix dun matriau dobturation est un choix individuel du praticien et/ou du patient. En France, la rglementation de lusage du mercure est ancienne (voir annexe), mais jusqu trs rcemment ne portait pas sur lamalgame dentaire. Cette rglementation a dabord t indirecte, puis explicite. Larrt ministriel du 30 mars 1998 ne rglemente pas lusage de lamalgame, mais seulement les rejets damalgame en imposant aux cabinets dentaires de se doter dun sparateur destin rcuprer les dchets damalgame (voir annexe). Quelques mois plus tard, le Conseil Suprieur dHygine Publique de France (CSHPF) a mis un avis relatif lamalgame dentaire dans lequel il formule des recommandations pour le patient, pour les professionnels et pour les pouvoirs publics (voir annexe). La premire rglementation spcifique de lamalgame dentaire a t adopte cette anne en dbut 2001. Encore ne sagit-il que dune dcision du Directeur Gnral de lAgence Franaise de Scurit Sanitaire des Produits de Sant. La dcision du 14 dcembre 2000 impose dutiliser dsormais des amalgames conditionns sous forme de capsules prdoses (voir annexe).

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Utilisation des amalgames d'obturation dentaire en Sude


Dispositions en vigueur En Sude, l'utilisation d'amalgames des fins de soins dentaires ne fait l'objet d'aucune interdiction formelle. A maintes occasions, le gouvernement sudois a exprim son intention d'interdire l'utilisation de ces amalgames. Ce fut le cas en 1998, dans le cadre de son projet de loi relatif la rforme du rgime de scurit sociale. Dans le prambule de ce projet de loi, il tait soulign que l'ensemble des tudes ralises l'chelon national, europen et international, avaient jusqu' prsent constat l'impossibilit d'tablir avec certitude que les amalgames d'obturation dentaire engendraient systmatiquement des effets secondaires indsirables. Toutefois, le gouvernement sudois avait estim qu'en vertu du principe de prcaution, suffisamment d'lments plaidaient en faveur de l'adoption d'un cadre lgal visant viter le recours des amalgames d'obturation dentaire, notamment le fait qu'il resterait encore identifier certaines populations risque. Une nouvelle tentative dinterdiction a eu lieu en 2000. Dans le cadre de son projet de loi de finances pour l'anne 2001, le gouvernement sudois a procd un rexamen de la question et a constat qu'il ne serait probablement pas possible d'instaurer une telle interdiction en se fondant sur les dispositions de l'appendice la directive europenne relative aux dispositifs mdicaux(93/42/CEE), compte tenu de la teneur dfinitive de ce texte. Le gouvernement tudie prsent la possibilit d'interdire les amalgames d'obturation dentaire pour des motifs de protection de l'environnement. Depuis le 1er janvier 1999, les caisses sudoises d'assurance maladie ne remboursent pas, en principe, les amalgames d'obturation dentaire sauf au titre de soins d'urgence. Une recommandation de l'Office national sudois de l'assurance publique demandant qu'il soit expressment spcifi que le rgime gnral d'assurance sociale pour les dpenses de soins dentaires ne couvre pas les obturations dans la composition desquelles entrent des amalgames, est actuellement l'tude au Ministre sudois des Affaires sociales. Afin d'amliorer la situation des personnes ayant pu tablir un lien de causalit entre leurs problmes de sant et la pose d'amalgames ou d'autres matriaux d'obturation, de nouvelles rgles permettent le remplacement, dans le cadre d'un protocole thrapeutique, de matriaux d'obturation dj poss. Le gouvernement a mandat une commission d'enqute avec pour mission d'valuer le rgime d'assurance sociale dont bnficient les adultes en matire de soins dentaires loccasion de remplacement de matriaux d'obturation dj poss. Cette commission devrait rendre son rapport au cours du printemps 2002. Autres mesures destines limiter l'utilisation d'amalgames d'obturation dentaire en Sude

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Le gouvernement a pris d'autres mesures en vue de limiter l'utilisation des amalgames d'obturation dentaire en Sude. En 1995, un accord a t conclu entre le gouvernement sudois et la Fdration nationale des conseils gnraux de Sude visant bannir progressivement l'utilisation d'amalgames sur les enfants et les adolescents, toute drogation cette rgle devant tre motive par une justification mdicale individuelle. Par ailleurs, la Direction sudoise de la Sant publique et de la Prvoyance sociale a dict une recommandation visant proscrire l'utilisation d'amalgames lors des soins dentaires pratiqus sur les femmes enceintes. Frquence de l'utilisation des amalgames d'obturation dentaire en Sude Il n'a pas t possible d'obtenir des statistiques exhaustives sur les quantits annuelles d'amalgames encore utiliss en Sude. Les Comits d'action sanitaire dentaire manant de deux conseils gnraux de Sude ont cependant fourni des donnes chiffres intressantes. En matire de soins dentaires pratiqus sur les enfants et les adolescents, l'utilisation d'amalgames a en principe compltement cess. Dans lun des conseils gnraux les plus favorables aux amalgames, environ 9 % des obturations qui ont t ralises au cours de l'anne 2000 taient constitues d'amalgames. Aucun amalgame n'a t utilis sur des patients gs de moins de trente ans. La majeure partie des obturations ralises au moyen d'amalgames ont t pratiques sur des patients gs de cinquante ans et plus. La situation de ce district de peut toutefois tre considre comme peu reprsentative du reste de la Sude puisque, par le pass, les protocoles thrapeutiques impliquant la pose d'amalgames ont t pratiqus en masse dans cette rgion. Dans lautre Conseil Gnral, les amalgames reprsentent, en 2000, 4 % des obturations contre 19 % cinq ans auparavant. Cette diminution s'explique en grande partie par la suppression du remboursement des amalgames, qui est intervenue au 1er janvier 1999. Source : Ministre sudois des affaires sociales

3.

Le droit communautaire

Limplication de lUnion europenne dans le domaine de lenvironnement est croissante. Tout contribue ce quil en soit ainsi : llargissement aux pays du Nord, traditionnellement plus sensibles aux questions environnementales, la ncessit davoir des rgles avec une assiette gographique la plus large possible (la pollution ignore les frontires), laffirmation dun courant politique vert pour lequel les lections europennes sont un excellent tremplin qui compense le manque dassise locale, et enfin la recherche dune nouvelle ambition pour lEurope.

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Votre rapporteur est convaincu -et se flicite- de ce quaprs le march commun, le march unique et la monnaie unique, lenvironnement sera lun des axes forts de lUnion europenne des vingt prochaines annes. Cette implication sest manifeste dans toutes les directions, notamment vers les mtaux lourds. Pour ne prendre que lexemple du mercure, on ne compte pas moins de trente directives et rglements, en application ou sous forme de proposition, rglementant les utilisations ou les rejets de mercure. Les textes sont prsents dans lencadr ci-dessous. Le Conseil a galement rglement les dispositifs mdicaux (Dir. 93/42/CEE du Conseil du 14 juin 1993). On notera que, dans les 50 pages de la directive, il nest fait rfrence au mercure quune seule fois, pour inclure les thermomtres au mercure dans son champ dapplication, mais qu aucun moment, contrairement ce qui a pu tre crit, lamalgame dentaire ny est mentionn. La Commission europenne a toutefois runi un groupe de travail compos de 24 experts internationaux (y compris de non ressortissants de lUnion europenne) sur ce sujet. Le groupe de travail a remis ses conclusions en 1998. Il y sera fait souvent rfrence dans le prsent rapport.
Principales rglementations europennes sur le mercure
Eaux Dir. 75/440/CEE du 16/06/75 Mod. Dir. 79/869 Eaux superficielles destines leau alimentaire Dir. 76/160/CEE du 8/12/75 Eaux de baignade Autres pollutions (atmosphre, dchets...) Usages et divers Dir. 86/278/CEE du 12/06/86 Utilisation des boues dpuration Dir. 99/29/CEE du 22/04/99 Aliments des animaux

Dir. 84/360/CEE du 28/06/84 Lutte contre la pollution atmosphrique dorigine industrielle Dir. 89/369/CEE du 8/06/89 Prvention des pollutions atmosphriques des incinrateurs de dchets Dir. 76/464/CEE du 4/05/76 Dir. 91/689/CEE du 12/12/91 Pollution aquatique Production dchets toxiques dangereux Dir. 78/659/CEE du 18/07/78 Rglement (CEE) 259/93 du 1/02/93 Eaux douces Surveillance des transferts des dchets dangereux Dir. 80/68/CEE du 17/12/79 Dir. 86/279/CEE du 12/06/86 Eaux souterraines Surveillance des transferts des dchets dangereux Dir. 98/83/CE du 3/11/98 Eaux consommation humaine Dir. 79/923/CEE du 30/10/79 Dir. 96/61/CE du 24/09/96 Eaux conchylicoles Prvention des pollutions

Dir. 76/768/CEE du 27/07/76 Produits cosmtiques Dir. 89/677/CEE du 21/12/89 Diverses utilisations industrielles (coques, bois...) Dir. 91/157/CEE du 18/03/91 Mod. Dir. 93/86 et Dir. 98/101 Piles et accumulateurs

Dir. 98/24/CEE du 7/04/98

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et Dir. 88/642/CEE du 16/12/ 88 Protection des travailleurs Dir. 82/883/CEE du 3/12/82 Rejets industriels (dioxyde de titane) Dir. 82/176/CEE du 22/03/82 Mod. Dir. 90/656 Dir. 91/692 Rejets industriels lectrolyse Dir. 84/156/CEE du 8/03/84 Mod. Dir. 90/656 et Dir. 91/692 Autres rejets industriels Proposition de Directive Com/96/315 Protection des eaux souterraines Proposition de Directive Com/98/415 Installation de combustion Proposition de Directive Com/99/125/1 Plafonds de polluants atmosphriques Proposition de dcision Com/99/190/4 Fabrication de chlore Proposition de dcision Com/2000/177 Pollution mtaux lourds

Dir. 98/34/CE du 22/06/98 et Dir. 98/34/CE du 22/06/98 Informations diverses

Dir. 86/280/CEE du 12/06/86 Mod. Dir. 90/656 et Dir. 91/692 Substances dangereuses

Source OPECST. Propositions de directives en italique

4.

Les accords internationaux

Le rle des accords internationaux dans le domaine de lenvironnement est moins connu que celui de la rglementation europenne mais tout aussi dterminant. Cette influence emprunte parfois, comme on le verra , des chemins extrmement dtourns. a) Les recommandations de lOMS LOrganisation Mondiale de la Sant (OMS) intervient en formulant des recommandations sous forme de valeur guide (guideline). Il nexiste aucune recommandation sur le mercure dentaire mais de nombreux textes concernent les concentrations de mtaux lourds en gnral et de mercure en particulier dans lair ambiant, le milieu professionnel, leau potable, les poissons ...

b) La convention OSPAR La convention pour la protection du milieu marin de lAtlantique du Nord, du 21 septembre 1992, dite convention Ospar (Oslo-Paris, en raison de la fusion de deux conventions antrieures signes Oslo et Paris), a deux particularits qui la conduisent tre une rfrence importante dans le prsent dossier. La premire est davoir donn naissance une institution permanente. La commission Ospar ou

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Osparcom - vritable organe excutif de la convention, qui dtient un quasi pouvoir rglementaire puisquelle peut prendre des dcisions caractre obligatoire(1) ou des recommandations facultatives. La seconde particularit est que le champ dinvestigation de la convention sest considrablement tendu. Les premiers dveloppements taient consacrs aux sources directes des pollutions marines : pollution par les navires, activits off shore ... Mais la pollution marine est aussi alimente par une pollution fluviale et terrestre. Osparcom a donc t naturellement conduit sintresser aux sources diffuses et rejets divers. Cest ainsi quOspar sest intresse aux utilisations du mercure. A toutes les utilisations du mercure : lectrolyse, piles alcalines et mme amalgames dentaires. Lamalgame dentaire est ainsi voqu dans deux textes : Une recommandation Parcom (antrieur Osparcom) 89/3 du 20 juin 1989, selon laquelle Les parties contractantes conviennent que, pour les amalgames dentaires, des produits de substitution devraient tre utiliss le cas chant lorsque des cots excessifs peuvent tre vits. Les amalgames excdentaires et les amalgames anciens devraient tre pigs et spars efficacement puis expdis afin quon en rcupre le mercure . Une dclaration ministrielle de la 3me confrence internationale sur la protection de la mer du Nord, signe La Haye le 8 mars 1990. Cette confrence qui devait porter initialement sur la protection des petits ctacs a t tendue aux actions de protection de lenvironnement marin en gnral. A cette occasion, les parties contractantes -dont la France- ont dcid dexaminer plus avant les exemples et mesures de contrle de certains produits parmi lesquels, on peut lire, concernant le mercure : le recyclage et remplacement du mercure dans les tubes fluorescents, les thermomtres, et les eaux uses des dentistes .

(1)

Le caractre obligatoire doit cependant tre relativis, parce quun Etat contractant peut formuler une rserve qui le dispense de la disposition, parce que Osparcom ne dispose pas de pouvoir de sanction. Lobligation est surtout dordre moral, bien loin de la force juridique des directives europennes, qui peuvent tre sanctionnes par le juge communautaire. En outre, dans les deux cas, dcision ou recommandation, les dispositions adoptes par Osparcom doivent tre transposes en droit national. La convention est entre en vigueur aprs ratification dun nombre suffisant dEtats signataires, le 25 mars 1998.

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c)

Le protocole de 1988 la convention de 1979 sur la pollution atmosphrique transfrontalire longue distance relatif aux mtaux lourds.

Une convention sur les pollutions atmosphriques transfrontalires longue distance a t signe le 13 novembre 1979. Un protocole relatif aux mtaux lourds a t adjoint en 1988. Ce protocole est en cours de ratification. Le protocole indique des mesures de gestion des produits parmi lesquels figure le mercure dentaire. Chaque partie est encourage examiner les informations disponibles et, si cet examen la convainc de la ncessit de prendre des mesures de prcaution, appliquer des mesures de gestion de produits (telles que remplacement, fourniture dinformations, tiquetage, incitation rduire la concentration...) . Parmi les produits numrs figurent : les amalgames dentaires contenant du mercure. Les mesures prises comprennent des mesures volontaires et linterdiction -avec des drogations- dutiliser des amalgames dentaires contenant du mercure ainsi que des programmes volontaires pour encourager la rcupration des amalgames dentaires par les services dentaires avant leur rejet et leur vacuation vers les installations de traitement de leau .

5.

Commentaire gnral sur ces accords

Telles quelles sont rdiges, ces conventions suscitent plus de questions quelles nen rsolvent. On retiendra toutefois trois lments : - A aucun moment, lamalgame nest formellement prohib. Laffirmation dune tude en cours de publication indiquant qu une directive europenne datant de 1993 (93/42/CE) prvoyait linterdiction du mercure dans les amalgames dentaires na pas t (applique) en France est inexacte. Le mot interdiction nest mentionn que dans le protocole annexe la convention sur les pollutions transfrontalires, parmi une batterie de mesures de gestion, en tant seulement optionnelle et avec drogation possible... - La rdaction de tous ces textes, les prcautions et circonvolutions, tmoignent de divergences manifestes dapprciation entre les experts des dlgations des Etats membres. Dans les deux cas -convention Ospar et protocole sur les mtaux lourds-, il sagit tout au plus de dclarations dintention , visant examiner plus avant (...) des mesures de contrle ou de gestion. On est videmment loin dune vritable rglementation.

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- La question prcise de lusage de lamalgame dentaire au mercure est cependant dsormais pose sur le plan international.

II. LE MERCURE DANS LAMALGAME DENTAIRE. LES ASPECTS DE SANT PUBLIQUE

A.

PRSENTATION

1.

Lamalgame dentaire

a) Quest-ce quun amalgame dentaire ? Lamalgame dentaire est un mlange de mtaux en poudre et de mercure liquide utilis dans le traitement des lsions carieuses. Un amalgame dentaire contient environ 50 % de mercure mtallique. La poudre dalliage est constitue dans des proportions variables, dargent (environ 40 %), de slnium, de cuivre et, dans des proportions plus faibles, dautres mtaux (zinc...). Lamalgame se faonne aisment et durcit rapidement. Lamalgame, par sa coloration gristre et mtallique, est plus connu sous le nom de plombage , bien quil ne contienne pas de plomb. Lamalgame dentaire est le seul alliage mtallique base de mercure utilis dans le corps humain. Mais il existe, dans le seul secteur de la chirurgie dentaire, plusieurs autres alliages rpartis entre quatre grandes familles : les amalgames dentaires - base de mercure- ; les alliages prcieux - base dor, de platine, de titane- ; les alliages semi-prcieux - base dargent, de palladium- ; les alliages nonprcieux, - base dacier ou de cobalt-. On compte au total pas moins de mille alliages diffrents (selon la nature et les proportions des mtaux employs), utiliss pour les couronnes, les implants, les soudures, les fils orthodontiques... Une bouche traite peut contenir jusqu 32 mtaux diffrents ! En gnral, on rserve lappellation amalgame aux alliages au mercure. Les autres compositions, base de mtaux mais sans mercure, sont couramment appeles alliages . Outre les amalgames et alliages, les obturations des caries peuvent galement tre ralises partir de cramiques ou de rsines. On appelle cette dernire catgorie de matriaux les composites .

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b) Quest-ce que la carie ? Lamalgame dentaire sert obturer les caries. La carie est une maladie qui conduit la disparition progressive des tissus dentaires. La carie est favorise par la combinaison de trois facteurs : lhte tout dabord (la composition de lmail, par exemple, varie selon les sujets qui peuvent tre cario-susceptibles ou cariorsistants ). La flore buccale ensuite, compose de micro organismes dont certaines souches peuvent favoriser ou retarder les lsions. Enfin et surtout lalimentation, qui active la flore buccale. Le sucre augmente lacidit et induit une dminralisation ponctuelle de lmail, permettant la pntration de micro organismes au sein de la denture o la carie va se dvelopper. Une fois initie, la lsion carieuse devient dentinaire;cest--dire progresse au sein de la denture en direction de la pulpe. La pntration des micro organismes dans la pulpe innerve provoque une inflammation et des douleurs. La thrapeutique des lsions carieuses passe par un nettoyage, lamnagement de la cavit et son comblement. Le matriau utilis dpend souvent de la profondeur de la cavit. c) Pourquoi utiliser le mercure ?

Le mercure possde deux caractristiques qui en font un matriau de base en odontologie. Dune part, le mercure est le seul mtal liquide la temprature ordinaire, ce qui permet de le travailler avec une trs grande facilit. Dautre part, lassociation de mercure et dautres matriaux entrane des ractions damalgamation conduisant un matriau final trs performant. Cette amalgamation a lieu en trois tapes : - limprgnation du mercure au sein de la poudre mtallique, au cours de la trituration, - lamalgamation proprement dite, qui est la raction chimique du mercure sur les autres mtaux, - la cristallisation, qui voit lapparition dun matriau nouveau, solide, dont les proprits mcaniques vont tre utilises pour obturer les dents caries. d) Lvolution de lamalgame dentaire Le matriau a videmment volu afin de parfaire ses qualits. Ces amliorations ont t obtenues dans trois directions : dans la composition des alliages. La quantit de mercure prsente initialement dans les dosages tend progressivement diminuer, pour atteindre 45 %,

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voire 40 %. Les qualits des amalgames dentaires nont cess de progresser, grce ladjonction de nouveaux mtaux. Ainsi, lalliage traditionnel dit ternaire tait compos de trois mtaux : mercure (Hg), argent (Ag), tain (Sn) . Lalliage moderne, dit quaternaire, voit ladjonction de cuivre (Cu) et dautres mtaux en trs faibles quantits comme le zinc ou le palladium, par exemple, qui permet damliorer la rsistance la corrosion. dans la raction damalgamation. La rsistance et la duret sont amliores et acclres en vitant une phase de raction chimique dite gamma 2 . Les alliages utiliss aujourdhui sont dits non gamma 2 . dans la quantit des matriaux utiliss. Pendant longtemps, les dentistes prparaient leur amalgame, partir de poudre mtallique et de mercure livr en vrac, gnrant des dchets mercuriels importants au moment de la trituration. De plus en plus, les fabricants fournissent des capsules prdoses, qui limitent considrablement les dchets. Ces capsules sont de plus en plus rpandues en France, mais ny sont pas encore obligatoires, contrairement plusieurs pays dEurope.

2.

Lutilisation de lamalgame dentaire

a) Le dveloppement de lusage de lamalgame dentaire Lamalgame dentaire est apparu pour la premire fois en Chine au IVme sicle avant JC, mais cest un Franais, Louis RGNART, en 1818, que lon doit lamalgame dentaire dans sa version moderne, couramment utilis depuis 150 ans. Deux raisons principales expliquent ce dveloppement. - Le matriau final prsente avant tout des proprits mcaniques adaptes au traitement des lsions carieuses. Le matriau est insr en bouche durant sa phase plastique, au dbut de la phase damalgamation, lorsquil nest ni liquide, ni solide. Le matriau est alors parfaitement mallable, trs simple poser, ce qui donne une facilit dutilisation exceptionnelle. Par la suite, la duret et la rsistance assurent la longvit des obturations (plus de 20 ans). Il se pourrait galement que la prsence de mercure joue le rle de bactricide. - Largument financier ne peut tre vacu. Il est lorigine du dveloppement de lamalgame et reste un frein sa substitution. Cet argument est cependant contest. Lorsque lamalgame sest dvelopp au XIXme sicle, principalement aux tats-Unis dAmrique, le matriau alors utilis tait lor. Lor, en feuille, tait

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chauff et appliqu sur les lsions. Lamalgame base de mercure et dargent, alors dix fois moins cher, ne tarda pas simposer, et linterdiction dusage dicte par la corporation dentaire (car lamalgame tait si ais poser quil tait mme utilis par des non-praticiens ou des charlatans), cda face la pression. En 1880, toute la profession utilisa lamalgame. Aujourdhui, largument financier reste pertinent tout en tant radicalement diffrent. La nomenclature de la scurit sociale est prcise pour les obturations dentaires. Le remboursement dun composite ou dun amalgame dentaire est identique. Or, mme les plus ardents dfenseurs des composites reconnaissent que le temps de pose dun composite est plus long que celui dun amalgame, mme sil tend se rduire avec les nouvelles possibilits de prise (voir supra). Le jeune praticien pense la rentabilit. Lancien a ses habitudes. Le calcul est vite fait. Faute dune nomenclature spcifique adapte aux composites, largument financier milite en faveur de lamalgame dentaire. Cet argument est souvent dni par les partisans de lamalgame qui rappellent que les possibilits de dpassement tarifaire sont beaucoup plus larges lorsque les praticiens utilisent dautres matriaux. Ces arguments seront analyss dans la suite du rapport (voir partie composites). b) Avantages et inconvnients de lamalgame dentaire( 1) Il nexiste pas de matriau dobturation idal. Lamalgame, comme les autres matriaux, prsente des inconvnients : - lamalgame est dabord parfois contest en raison du mercure quil contient. Cet argument est lobjet mme du prsent rapport, - mais il existe un autre inconvnient objectif li la technique de pose. La pose de lamalgame est toutefois prcde par un travail de prparation de la dent, la mise en forme des cavits carieuses, afin dassurer la prise et la tenue dans le temps de lamalgame. Cette prparation consiste largir la base de la cavit, pour lui donner une forme de trapze, avec une base infrieure plus large que la base suprieure, de telle sorte quune fois compact et solidifi, lamalgame ne peut donc plus sortir . Cette prparation porte le nom de contre dpouille .

(1)

Colon P, Mesgouez-Menez C et Pradelle-Plasse N. - Amalgames dentaires. Encyclopdie Mdico Chirurgicale / Editions Scientifiques et Mdicales. Editions Elsevier SAS, Paris - 2000.

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Cette technique de pose est aujourdhui affine, pour viter des mutilations excessives en vitant de creuser la cavit, afin de limiter la perte de tissu.

Mme sil est de plus en plus remis en cause en raison du mercure quil contient, lamalgame, matriau plus que centenaire, conserve cependant dardents dfenseurs et est prsent comme un matriau aujourdhui -1999- incontournable en raison de la longvit des restaurations et la tolrance de sa mise en uvre et de son faible cot . Lamalgame aurait galement des avantages dordre thrapeutique : les sels de cuivre librs linterface dent-obturation sont bactricides et ont une action antiseptique . Il a t affirm en audition que lamalgame dentaire se bonifie avec le temps. Ses proprits mcaniques, son tanchit samliorent encore aprs dix ans, de telle sorte que les rcidives de caries sont trs rares. Lamalgame dentaire est prsent comme un matriau de choix dans au moins trois cas :

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- chez les patients particulirement exposs dans un contexte socioconomique difficile . Les multicaries sont le plus souvent dorigine bactrienne, elle-mme lie au manque dhygine dentaire. Les composites noffrant pas les mmes garanties dtanchit (entre le composite et la dent), comportement inchang, la reprise de carie est quasi-certaine. - en cas de gros dlabrement, de lsion importante. Le composite adhre la dent et se rtracte avec le temps. En cas de gros dlabrement, le risque est donc de provoquer une flure de la dent, la rendant irrcuprable. - le remplacement dobturations anciennes. Les formes de rtention ayant dj t donnes la cavit, linconvnient li la pose initiale de lamalgame disparat. La surface de contact tant plus importante, le risque de dfaut dtanchit est plus grand, et lamalgame apparat ds lors comme le plus appropri. Lamalgame reste dailleurs, en France, le matriau le plus utilis en restauration dentaire pour traiter les caries, mme si la proportion exacte est difficile connatre. Le reprsentant de lOrdre des chirurgiens-dentistes a indiqu, lors dune audition, que lamalgame tait utilis dans un cas sur deux, mais lEncyclopdie mdico-chirurgicale indique plutt trois cas sur quatre.

3.

La contestation de lamalgame dentaire

a) Les tapes de la contestation Lutilisation de lamalgame dentaire a fait lobjet de contestations rcurrentes et suscite une inquitude croissante en raison du mercure quil contient. La saisine de lOffice nest que la dernire -mais sans doute non lultime- tape dun processus ancien. Trois tapes peuvent tre distingues : La contestation de lamalgame dentaire remonte... lintroduction de lamalgame dentaire. La toxicit du mercure est connue depuis lAntiquit. Lintroduction du mercure comme matriau dentaire au dbut du XIXme sicle a donc suscit de vives apprhensions et une polmique professionnelle. Aux tats-Unis dAmrique, des associations dentaires demandrent leurs membres de ne pas utiliser le mercure sous peine dexclusion. Un dbut dargumentation scientifique, montrant que le mercure dentaire sous forme liquide ne prsentait pas de risque, lorganisation des partisans de lamalgame de plus en plus nombreux, et surtout, la

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comparaison technique et financire avec lor, moyen traditionnel de soigner les dents malades, eurent raison des rticences. Peu peu, lamalgame dentaire simposa. Partout dans le monde, lamalgame fut mme prsent comme un produit idal, tant par sa commodit, ses facilits de pose, que par des raisons financires, puisque le produit cotait deux fois moins cher que lor. A la fin du XIXme sicle, le dbat semblait clos, avant de renatre en Allemagne, entre les deux guerres, puis surtout en Sude et aux Etats Unis dans les annes 80. Le mythe de la stabilit du mercure dentaire est contest. Le relargage du mercure semble tabli, sous leffet de lacidit des aliments et la mastication. Plusieurs tudes, dont celle de Tbingen -voir dtails supra- permettent de suspecter les amalgames dans la gense de plusieurs maladies : pathologies buccales, allergies, maladies neuropsychologiques (dpression inexplique, maladie dAlzheimer, sclrose en plaques, syndrome de Parkinson, maladies du tube digestif, avortements et malformations de naissance, du systme nerveux en particulier). Le relais politique, les prolongements juridiques et la mdiatisation donnent aujourdhui une ampleur nouvelle une interrogation ancienne et ont transform ce dossier en question politique de sant publique. - Le relais politique. Au cours de la prsente lgislature, on ne compte pas moins de dix-sept questions crites poses sur ce thme par des parlementaires de tous horizons et lorganisation dune Confrence internationale en 1999 :
Snat : - Question de M. Claude HURIET - JO Snat 23 octobre et (Rp.) 25 dcembre 1997 - Question de M. Jacques PEYRAT - JO Snat 10 juin 1999, sans rponse ce jour - Question de M. Andr ROUVIERE - JO Snat 18 novembre 1999, sans rponse ce jour Assemble nationale : - Question de M. Jean-Franois MATTEI - JO AN 25 octobre 1999 et (Rep.) 20 mars 2000 - Question de M. Jean RIGAL - JO AN 27 septembre 1999 et (Rep) 22 mai 2000 - Question de M. Franois ROCHEBLOINE - JO AN 20 septembre 1999 - Question de M. Pascal TERRASSE - JO AN 19 juillet 1999 - Question de M. Gilbert MEYER - JO AN 3 mai 1999 et (Rep) 6 mars 2000 - Question de M. Franois VANNSON - JO AN 26 avril 1999 - Question de M. Michel TERROT - JO AN 19 avril 1999 et (Rep) 13 mars 2000 - Question de M. Andr ARGOT - JO AN 19 avril 1999 et (Rep) 21 fvrier 2000 - Question de M. Marc DOLEZ - JO AN 28 dcembre 1998 et (Rep) 8 mars 1999 - Question de M. Georges SARRE - JO AN 7 dcembre 1998 - sans rponse - Question de M. Charles COVA - JO AN 9 novembre 1998 et (Rep) 8 mars 1999 - Question de M. Robert LAMY - JO AN 2 mars 1998 et (Rep) 8 mars 1999 - Question de M. Jean-Michel MARCHAND - JO AN 10 novembre 1997 et (Rep) 23 fvrier 1998 - Question de M. Andr ASCHIERI - JO AN 27 octobre 1997 et (Rep) 19 janvier 1998 Parlement europen :

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Confrence internationale - 7, 8 janvier 1999, organise par le Groupe des verts au Parlement europen.

- Les dveloppements judiciaires. La contestation prend un tour judiciaire au milieu des annes 90. En Allemagne, en 1994, 1 500 patients dposent plainte pour coups et blessures en relation avec la fabrication et la commercialisation de matriaux destins lobturation dentaire lencontre de la firme Segussa, fabricant damalgames. Se fondant sur un rapport dexpertise (demand lUniversit de Kiel), et aprs avoir considr que le fabricant minimisait les informations et les risques, le tribunal de Francfort condamne la socit en question, pour ngligence et manquement lobligation de prudence ...en navertissant pas les clients (les dentistes) des dangers de lamalgame dentaire. La Cour oblige galement les praticiens informer les patients et obtenir leur consentement lors de lutilisation de ces matriaux. Celui qui omet et minimise cette obligation dinformation sexpose des poursuites. Cet antcdent allemand, lencontre dun fabricant, est suivi en France, puisquen 1997, 15 patients dposent plainte contre X pour empoisonnement (art. 223 du Code pnal) sestimant tre victimes dune intoxication mercurielle suite la pose damalgame dentaire. La comparaison avec la malheureuse affaire du sang contamin nchappe personne... - Le relais mdiatique. Questionnements publics et contentieux ne seraient rien sans le relais dsormais incontournable de la presse et des medias. A la fin des annes 90, plusieurs articles de presse alarmistes -il est vrai souvent inspirs par une seule et mme personne particulirement active donnent un nouvel cho aux contestations. La saisine de lOffice Dans la suite du mouvement impuls par M. Claude HURIET, snateur, initiateur de la loi du 1er juillet 1998 sur le renforcement de la veille sanitaire et le contrle sanitaire des produits destins lhomme, M. Andr ASCHIERI, dput, se voit confier une mission par le Premier ministre sur lopportunit dune agence sant environnement. Au cours de ces auditions, la problmatique amalgames dentaires revient priodiquement, et mme de faon insistante. Do nat lide dune proposition de commission denqute, soumise la commission des Affaires sociales. En mars 1999, M. Andr ASCHIERI et plusieurs de ses collgues du groupe Radical, Citoyen et Vert (RCV) prsentent une proposition de rsolution tendant crer une commission denqute sur les dangers pour la sant des populations des amalgames dentaires base de mercure . Cette proposition a t examine par la commission des Affaires culturelles, familiales et sociales de lAssemble nationale. Sur le rapport prsent

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par M. Pascal TERRASSE (1) , la commission rejette la proposition au motif quune commission denqute navait pas les capacits techniques dune expertise , et suggre donc de renvoyer le dossier lOffice parlementaire dvaluation des choix scientifiques et technologiques.

b) Prsentation sommaire de largumentation Les plombages dentaires au mercure seraient-ils, comme lont crit MM. Nol MAMRE et Andr ASCHIRI, co-auteurs de la demande de commission denqute parlementaire un des scandales mdicaux du 20me sicle ? La critique de lamalgame repose sur une dmonstration simple fonde sur le raisonnement suivant : - le mercure est un mtal toxique, - lamalgame libre du mercure, - les effets sur la sant sont patents, - il faut donc interdire la pose damalgame. Conclusion : non au mercure dentaire. La dmarche politique est simple et claire : comment expliquer que lon retire le mercure des piles et des thermomtres, et quon en laisse plusieurs tonnes dans la bouche des Franais ? . On reconnatra que largument ne manque pas de force. Toute argumentation, a fortiori toute argumentation scientifique, sera ncessairement moins tranche. Cela dcevra les uns. Cela ne surprendra pas les autres, ceux qui habitus des travaux de lOffice, connaissent ses mthodes dinvestigation. Lanalyse et les travaux quont mens votre rapporteur et ses experts les ont conduits ailleurs, loin des arguments habituels. LOffice ne se prononcera pas de faon catgorique sur les dangers des amalgames dentaires pour la sant des patients. Les risques ne sont pas toujours ceux que lon croit. Les arguments de tous -partisans et opposants- seront prsents. La majorit des expertises scientifiques sont rassurantes, mais il ne faut pas nier que les rsultats sont contradictoires et quun doute demeure. Linquitude -lgitime ou fabrique- des patients est une donne quil faut prendre en considration.

(1)

Assemble nationale, onzime lgislature, n 1593

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La toxicit du mercure ne fait videmment aucun doute. La toxicit du mercure dentaire est une autre question : de quel mercure parle-t-on ? Quelles doses sont rejetes ? Dans quelle mesure peut-on tablir un lien avec la sant des patients ? Y a-t-il des matriaux de substitution parfaitement viables ? Peut - on valuer les avantages et les inconvnients de chaque produit et hirarchiser les risques ? Ces diffrents points doivent tre analyss avec soin.

B.

LES REJETS MERCURIELS LIS AUX AMALGAMES

Le relargage de mercure, autrefois contest, est aujourdhui admis par tous. Ainsi, on peut lire dans lencyclopdie chirurgicale que toutes les phases contenant du mercure peuvent tre sources de libration de vapeurs (...) Les amalgames sont sensibles la corrosion. La corrosion, dorigine mcanique (par frottement) ou bactrienne (mme si certains considrent que le mercure exerce un effet protecteur, antiseptique et antibactrien) libre du mercure. Il existe dailleurs toujours une diffrence significative entre la quantit de mercure mesure dans un amalgame au moment de la pose et lors de la dpose. Une partie du mercure sest volatilise au sens figur comme au sens propre, lamalgame ayant libr des vapeurs. Si le principe est dsormais acquis et reconnu par tous, des divergences considrables apparaissent dans les mesures.

1.

La difficile mesure des rejets mercuriels

La mesure des rejets est dlicate car tout va dpendre du choix des indicateurs, de facteurs techniques et du moment de la mesure. a) Les indicateurs

Une fois pos, et sauf accident (bris de lobturation qui librerait des particules), lamalgame dgage ou rejette du mercure, soit sous forme de vapeurs (mercure mtallique), soit sous forme dions mercuriques. Les indicateurs habituels taient jusqu' prsent les doses de mercure dans lurine, le sang (en g de Hg par litre), les selles, ainsi que, plus rarement, les organes cibles tels que le foie, les reins, le cerveau. Les indicateurs urinaires ou sanguins sont des indicateurs de la dose de mercure absorbe par le porteur damalgame. Le mercure sanguin est un reflet de la quantit circulante de mercure susceptible de se diriger vers les organes cibles (reins ou cerveau). Le mercure urinaire a une signification assez semblable et

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les nombreuses tudes effectues dans lindustrie ont permis dtablir que ces deux indicateurs sont bien corrls avec les quantits de mercure absorbes (mercure dans lair) et les manifestations toxiques pouvant survenir de type neurologique ou rnal. Il est vrai, cependant, que ces marqueurs ne refltent pas spcifiquement lapport de lamalgame, puisque la prsence de mercure peut venir dautres sources que lamalgame (exposition aux vapeurs de lair ambiant, consommation de poissons), o certains indicateurs sont contradictoires (il peut y avoir des taux de mercure faibles dans lurine parce que le mercure est concentr dans le rein) ou que les mesures sont difficiles obtenir (notamment quand elles supposent une autopsie). Dautres indicateurs sont aujourdhui plus couramment utiliss. Il sagit, dune part, des vapeurs de mercure mesures dans la cavit buccale (soit en g/jour, soit en g/m3 dair) et, dautre part, la teneur en mercure de la salive (en g/litre). Cet indicateur, plus rcent, a t popularis par une tude mene en Allemagne en 1997, sur 20.000 porteurs damalgames : ltude de Tbingen. Ces indicateurs plus rcents se distinguent des indicateurs classiques (urine ou sang) par le fait quils ne permettent pas dvaluer la dose de mercure effectivement absorbe mais quils refltent davantage la quantit de mercure libre par les amalgames, soit sous forme de vapeur (mercure dans lair de la cavit buccale), soit sous forme soluble (mercure dans la salive aprs un test de mastication). Ce point est important car seule une fraction de ce mercure libre peut tre inhale ou ingre et, en ce qui concerne la partie ingre, il faut tenir compte du taux dabsorption qui ne dpasse pas 10 %. Pour une apprciation correcte des risques, il faut donc valuer la part du mercure dans lair de la cavit buccale ou dans la salive qui est rellement absorbe. Cest cette part qui va dterminer les taux circulants, les quantits aboutissant aux organes cibles et donc, les risques. b) Les facteurs influenant les rejets Lmission de vapeurs et dions mercuriques parat troitement dpendante de plusieurs facteurs, techniques ou comportementaux. La qualit de lamalgame - Des amalgames de la nouvelle gnration, dits non gamma 2 incorporant quelques doses de cuivre et de palladium, seraient beaucoup moins sensibles la corrosion, diminuant corrlativement les rejets mercuriels. Cette amlioration signifie a contrario que lancienne gnration mais toujours en place - dgageait en effet des doses plus importantes, voire non ngligeables. La proximit dautres alliages. La prsence de diffrents alliages de mtaux gnre un micro courant lectrique (ou lectrogalvanisme) susceptible dacclrer la corrosion, et par voie de consquence, les rejets mercuriels. Le couple le plus lectrique serait en particulier la prsence simultane en

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bouche dun amalgame au mercure et dun inlay (1) en or. Les dgagements de mercure pourraient atteindre jusqu 450 g/m3 dair. Le comportement du porteur est galement prendre en compte. Le mercure de lamalgame se libre continuellement sur le triple effet des agressions thermiques (variation de chaleur entre la glace et le caf, par exemple), chimiques (la libration du mercure saccrot en cas dalimentation acide), et mcaniques, principalement sous trois formes : le brossage des dents (qui pourrait doubler les vapeurs mercurielles), le grincement des dents, et surtout la mastication (voir supra). Les pratiques des dentistes et mdecins soignants. Les rejets mercuriels sont lis la surface des obturations. La qualit de la pose peut tre grandement amliore par le polissage de lamalgame qui supprime toute asprit. Une tude a montr que le polissage rduit la surface en contact avec la salive dun facteur 100. Labsence de polissage provoquerait une augmentation des rejets mercuriels de 50 150 % de mercure en plus ainsi que 50 100 % dtain, dargent et de cuivre en plus. Hlas, comme on le verra, le polissage est rarement ralis par le praticien. c) Le moment de la mesure

Les amalgames dgagent en permanence des rejets de mercure. Certains moments sont cependant propices des acclrations brutales. Il faut distinguer les rejets en continu et les moments critiques. Les rejets continus. Mmes continus, ces rejets ne sont pas homognes. Linfluence de la mastication est dterminante, entranant une augmentation brutale des vapeurs de mercure, qui peut varier, selon les auteurs, de 3, 6, 15, voire 40 fois le montant des vapeurs mises avant mastication. Ce phnomne a t parfaitement mis en lumire par ltude de Tbingen. Les moments critiques Tous les auteurs saccordent aujourdhui pour dire que les vapeurs de mercure sont principalement dgages durant linsertion, la dpose et le polissage des obturations. Les taux sont variables en fonction de la surface des obturations (taille et nombre de faces). L encore, les valuations sont trs variables allant de 10g/m3 dair (valuation CSHPF) plus de 1.000 g/m3 soit un cart dans les valuations de 1 100 ! Les valeurs moyennes retenues par la rfrence habituelle varient entre 85 et 326 g/m3, soit un niveau infrieur au seuil limite de 500 g/m3 retenu par lOMS. Il est toutefois vraisemblable que certaines pratiques mdicales (fraisage, absence de refroidissement par jet deau ou dbit insuffisant) augmentent ces rejets de faon significative.
(1) Un inlay est une pice modele, constitue de diffrents matriaux (mtal, cramique), insre dans une cavit dentaire.

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Lun des moments les plus critiques est la dpose, cest--dire le moment o lon retire un amalgame ancien pour en mettre un autre ou y substituer un autre matriau. La dpose est loccasion dune libration importante de vapeurs, puisquil y a manipulation, chauffement, clatement de lamalgame, fraisage des particules damalgame accroches la dent pour parvenir un nettoyage fin de la cavit. Lopration exige normalement des prcautions rigoureuses, notamment par utilisation de digues de protection (dites aussi champs opratoires ), sortes de feuilles de caoutchouc qui, associes des aspirateurs chirurgicaux (plus puissants que les aspirateurs salive) vitent linhalation de vapeurs de mercure. Le CSHPF avait dailleurs expressment formul une recommandation lgard des professionnels leur demandant de fraiser et polir les amalgames obligatoirement avec refroidissement, aspiration, et champ opratoire . Selon quelques avis autoriss, cette recommandation naurait cependant pas t suivie deffets. Ltude de Tbingen, pourtant rsolument hostile aux amalgames, a relev que si la dpose des amalgames avait entran une amlioration durable chez 50 % des patients, une absence damlioration chez 39 %, elle avait galement eu pour effet une aggravation chez 11 % des patients, due une dpose sans prcaution. Cette caractristique devra bien videmment tre garde en mmoire lorsquil sagira de proposer des solutions alternatives lamalgame.

2.

Les rsultats

De nombreuses tudes mettent en vidence une corrlation, plus ou moins troite, mais nanmoins incontestable entre la prsence damalgame dentaire et la prsence de mercure dans la salive et lair des cavits buccales. Pas plus que la toxicit du mercure, ce phnomne nest contest aujourdhui. - Sang et urines. Ces indicateurs sont contests (voir supra) de telle sorte que les niveaux sont aujourdhui rarement repris dans les publications scientifiques. Sauf exception, ces niveaux nont pas inquit la communaut scientifique. Selon le rapport de la Commission europenne, les valeurs obtenues avec ou sans amalgame sont de 0,4 1,9 g/jour. Nanmoins, quelques tudes ont montr une corrlation entre le taux de mercure dans les urines et le nombre damalgames. Il semble galement tabli que les niveaux de mercure dans le sang et les urines diminuent aprs la dpose damalgames, ce qui confirme un lien entre les deux. - Les vapeurs de mercure. Concernant les vapeurs de mercure, les valeurs recenses sont trs variables. Le CSHPF indique que la dose quotidienne absorbe -sans prciser sil sagit de vapeurs de mercure ou dingestion - est

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gnralement infrieure 5g . La Commission europenne a tabli une fourchette allant de 1,3 19,8 g/jour (voir tableau ci-aprs). Dautres tudes mentionnent des valeurs de 120, 160, voire 450. Dune part, la concentration de mercure dans les urines augmente immdiatement aprs la pose damalgames (une tude fait tat dun facteur 7) et, dautre part, des carts encore plus importants peuvent tre constats avec dautres tudes puisquon atteint des fourchettes allant de 0,29 g/m3 430, voire mme 1.000 g/m3 soit dans une proportion de 1 4.000 !... Hors cas particuliers, qui sont aussi des moments critiques pour les rejets mercuriels (dpose danciens amalgames, polissage), les valeurs courantes varient entre 0,29 et 200 g, soit un rapport de 1 1.000 !...

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Estimation des rejets mercuriels lis aux amalgames dentaires

Etudes

Dates

vapeurs de mercure en g/jour 19,8 9,8 3 1,3 1,7 10-12 12 4,8 2,8 17,5 8 2,5 2,2

Vimy et Lorcheister Vimy et Lorcheister Langworth Snapp Berglund Jokstad Share et Engqvist Halbach Richardson Svare Abraham Patterson Arensson
Source : Commission europenne

1985 1990 1998 1989 1990 1992 1991 1995 1995 1981 1984 1985 1981

- Les rejets dions mercuriques. Lautre mesure, plus nouvelle, consiste mesurer le mercure dans la salive. Ltude la plus complte sur ce sujet est ltude de Tbingen, aprs analyse de prs de 20.000 porteurs damalgame. Cette tude, en deux parties, visait, dune part, tablir un lien entre le taux de mercure dans la salive et la mastication, et dautre part, dterminer une relation entre la concentration en mercure observe dans la salive et des symptmes pathologiques dtermins.

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Ltude a donn des indications intressantes ce sujet, en tablissant une assez bonne corrlation statistique entre le nombre damalgames et la teneur en mercure dans la salive et de lair dans la cavit buccale, et en mettant en relief leffet de la mastication. Il ny a pas toutefois de lien direct et absolu. Dune part, les concentrations de mercure dans la salive peuvent varier de 1 100 pour un mme nombre dobturations. Dautre part, le rle de la mastication nest pas aussi net quon aurait pu le penser puisque dans certains cas, la teneur en mercure est infrieure aprs mastication. Ces diffrents lments sont indiqus dans les tableaux et graphiques suivants. Principaux rsultats de ltude de Tbingen (1) (1re partie) (graphique a) Liens entre amalgames, mastication et concentration en mercure

(1)

Etude de Tbingen concernant les amalgames dentaires -groupe de recherches en analyses de lenvironnement de lUniversit de Tbingen (Allemagne - 1997)

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(tableau b) Liens entre mastication et concentration en mercure Distribution de la population selon limportance de mercure dans la salive g de mercure par litre de salive < 5 g/l < 100 g/l > 100 g/l > 200 g/l > 400 g/l > 1.000 g/l avant mastication 25 % 96 % 4% 1% 0,2 % soit 37 personnes aprs mastication* 11 % 90 % 10 % 1,7 % 0,33 % soit 60 personnes

0,06 % soit 11 personnes 0,08 % soit 15 personnes

* mastication dun chewing-gum pendant 10 mn (tableau c) Concentration en mercure dans lair de la cavit buccale sans amalgame avant mastication aprs mastication < 1 g/m3 < 1 g/m3 avec amalgame 5 g/m3 28 g/m3

nota : Calculs sur chantillons rduits, infrieurs 40

(tableau d) Effet de la mastication sur la concentration en mercure salive jeun - de 5 amalgames 6 10 amalgames + de 11 amalgames Source : tude de Tbingen 24 g/l 74 g/l 101 g/l salive aprs mastication 54 g/l 68 g/l 173 g/l

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3.

Discussion critique

De tels carts, de 1 30, 1 100, voire 1 1.000 pour un mme indicateur, laissent dubitatifs. Tous ces chiffres ont t publis et chacun sy rfre pour tayer une argumentation. Ces rfrences appellent toutefois quelques rserves. a) Rserves dordre mthodologique La premire rserve porte sur la mesure elle-mme. La lecture dune littrature abondante nous permet de penser que deux cueils nont pas t vits. Si la conviction nest pas toujours bonne conseillre, la dmarche purement scientifique nest pas non plus labri de critiques. Le problme se pose principalement sur le sort rserv aux mesures extrmes. Le premier cueil est de faire des mesures extrmes le fondement de largumentation. Dans une analyse dune population statistique, il existe toujours des valeurs dites aberrantes. Aberrantes non parce quelles nexistent pas, mais parce quelles correspondent des cas particuliers ou exceptionnels et ne sont pas statistiquement significatives. Ces statistiques ne peuvent fonder une argumentation valable pour lensemble. Elles ont galement pour dfaut de relever les moyennes. Cest pourquoi il vaut mieux sintresser aux valeurs mdianes quaux valeurs moyennes, facilement perturbes par ces cas extrmes (voir lexique). Ce phnomne a t rappel par le groupe de travail de la Commission europenne. Les mesures du mercure dgag par les amalgames sont values entre 1 et 27 g par personne. Mais la majorit des estimations est de 1 5, avec seulement deux rsultats dans la fourchette 15-29 g. Et encore, lune de ces estimations a t rvise la baisse, 10 g . Le second cueil est dcarter totalement les mesures aberrantes sous prtexte quelles sont exceptionnelles. Certaines tudes ont mesur des cas extrmes (450, voire 4.000 g/m3 dair ou par litre de salive). A supposer que ces mesures soient valides, il faut quand mme les prendre en compte et ne pas en faire abstraction. Le problme est de savoir quelle est la proportion de cette fraction de population correspondant aux mesures extrmes. La littrature est l encore peu cohrente. La Commission europenne parle de 0,1 % de la population. Dautres tudes alarmistes parlent de 8 10 % de la population. Quand on sait quil existe par exemple 80 millions damalgames poss en Allemagne, soit en moyenne 1 amalgame par personne et par an, en gardant lhypothse minimum de 0,1 % de la population, cela concerne 800.000 amalgames, voire 800.000 personnes. On ne peut les passer sous silence.

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A en croire quelques tudes, il existe nanmoins quelques patients qui absorbent des quantits importantes de mercure. Ces cas, mme rares, mritent dtre traits. Mme si dautres facteurs entrent en ligne de compte (alimentation...), il est vraisemblable que lvaluation bnfice/risque les oriente vers la dpose des amalgames. b) Les apports de ltude de Tbingen. La premire partie de ltude de Tbingen constitue un pas important dans la connaissance des rejets des amalgames. Certains apports sont incontestables : - en premier lieu, ltude a confirm leffet de la mastication sur les rejets mercuriels. Ce point tait connu. Il est une fois de plus mis en lumire. - en second lieu, ltude a rvl des teneurs en mercure trs suprieures aux tudes antrieures menes sur des chantillons plus petits : la charge en mercure de la salive tant 3,5 fois plus leve que les rsultats publis quelques annes auparavant par les autorits nationales allemandes. Les causes sont lies, dune part, au nombre moyen damalgames constat dans la population, plus lev que les chiffres habituellement communiqus (9 obturations avec amalgames en moyenne ; une estimation donne en France au cours dune audition est de 6 obturations en moyenne) ; dautre part, au fait que la grande majorit des obturations en amalgame ne sont pas polies, ce qui favorise les missions mercurielles. Ce point est fondamental, car il montre les diffrences entre une tude sur un public prpar et une tude sur le grand public, sans brossage rgulier, et surtout sans polissage systmatique . - en troisime lieu, mme limite quelques cas, , la concentration de 1.000 g/l mesure dans la salive de porteurs damalgames, si elle est exacte, doit justifier durgence une raction. La dpose damalgames dans les rgles de lart et avec le maximum de prcautions parat simposer sans plus attendre... c) Les critiques de ltude de Tbingen

Dautres positions sont plus contestables. Le lien entre amalgame et prsence de mercure dans la salive nest aujourdhui contest par personne. Mais ce phnomne nest dailleurs nullement spcifique au mercure puisque tout autre mtal en bouche produit les mmes effets. Les patients dont les restaurations dentaires ont t traites avec des alliages ont, eux aussi, des concentrations en mtaux trs suprieures celles dun public tmoin sans restauration. Les concentrations de nickel, chrome, cobalt dans le sang, le plasma, lurine ou la salive sont multiplies par des facteurs allant de 7 85 (la concentration en nickel constate dans la salive dun patient trait avec des alliages mtalliques est 85 fois plus forte que celle dune personne non traite). La salive

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serait, avec le plasma, le lieu o se constatent les carts les plus grands entre un public trait et un public tmoin, sans amalgame. On observera galement que le volontariat et la reprsentativit sont peu compatibles, que les signes cliniques recenss sont plus des plaintes que des troubles aisment identifiables. Les plaintes sont trs diverses. Une htrognit qui ne plaide pas en faveur dune intoxication unique, clairement dfinie. Le seul ciment de ces milliers de plaignants est quils trouvent dans lamalgame une matire identifiable pour expliquer leurs problmes. De surcrot ces troubles ne saccompagnent pas toujours de certaines pathologies spcifiques aux intoxications mercurielles telles que les affections rnales. d) La pertinence des comparaisons La pertinence des comparaisons est sujette caution. Il est souvent affirm que les vapeurs mercurielles dans la cavit buccale dpassent les valeurs limites dexposition au mercure fixes par lOMS dans les lieux de travail, ou dans lair ambiant, et que la teneur en mercure dans la salive dpasse les normes en vigueur pour leau potable, faisant dire quon tolre en bouche ce que lon nadmet pas dans leau du robinet ou dans les usines . La comparaison entre air intra-buccal et air en milieu professionnel fait lobjet de controverses. Largument est que lair buccal ne reprsente quune petite fraction de lair inhal (air extrieur inhal par le nez). Une fraction variable selon les moments de la journe (accrue au moment des repas par exemple) mais en moyenne trs faible. Il faut aussi tenir compte de lair exhal. Par consquent, tout lair intra-buccal nest pas absorb par le porteur. Tous ces lments conduisent penser que la comparaison air buccal / air extrieur, est errone. Plusieurs tudes estiment que, pour tre pertinente, la mesure de lair intra-buccal doit tre divise par seize. Cette comparaison a t discute par le groupe de travail europen. Les hypothses sont les suivantes : lexposition mercurielle lie aux amalgames est estime entre 1 et 5 g par jour. Le seuil minimum pour observer des effets subcliniques est de 30 g de mercure par m3 dair (seuil fix par lOMS). Or, on parle dexposition professionnelle lorsquun individu travaille 8 heures par jour, 5 jours sur 7. A partir de ces hypothses, le groupe procde au calcul suivant : considrant que lair inhal est de 10 m3 par jour et que labsorption de mercure par

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les poumons est de 80 % de lair inhal, la dose minimale dexposition est de 1.200 2.000 g de mercure par semaine (1) : Si lon prend lhypothse dune exposition au mercure de 1 5 g par jour, soit 7 35g par semaine, lexposition au mercure lie aux amalgames est de 35 285 fois plus basse que le seuil des effets subcliniques. e) Les insuffisances scientifiques

L' tude de Tbingen soumise la critique scientifique par le professeur A. Bernard Professeur l'Universit de Louvain, Belgique expert, membre du comit de pilotage Bien que largement diffuse et cite, l'tude de Tbingen n'a pas fait l'objet d'une publication dans une revue scientifique avec comit de lecture. On ne retrouve en effet dans les banques de donnes internationales aucune trace de cette tude ni mme des auteurs qui l'ont signe (Roller E., Weiss HD et Maier KH). Il ne faut donc pas s'tonner que cette tude ne soit pas prise en considration par les comits scientifiques chargs d'valuer les risques lis aux amalgames. Ces comits ont pour rgle en effet de ne retenir que les publications qui sont passes par le filtre de l'valuation par les pairs, ce qui implique le respect de certains critres. Il serait d'ailleurs intressant de connatre les raisons pour lesquelles cette vaste tude n'a pas t publie, ce qui revient s'interroger sur les motivations relles des auteurs car mener des recherches scientifiques sans finalit de publication, c'est se condamner brve chance un verdict de non productivit et de travail inutile pour la science et la collectivit. L'valuation par les pairs est donc une tape incontournable dans la reconnaissance d'une tude par la communaut scientifique internationale. Les avis que les pairs mettent au sujet d'un manuscrit sont confidentiels et souvent d'autant plus svres que le niveau de la revue est lev. Ces avis certes peuvent varier quant au fond ou l'interprtation mais s'agissant des aspects mthodologiques, habituellement les divergences sont trs peu marques ds lors que les valuateurs sont des scientifiques expriments et rods la recherche. Dans le cas de l'tude de Tbingen, voici les points qui auraient immanquablement t soulevs par un comit de lecture.

Le recrutement de la population. Le recrutement a t fait sur une base volontaire par le biais d'un article publi dans la presse en 1995 et suite une campagne d'informations dans les mdias. On peut craindre que ce procd ait effectivement drain vers l'tude les sujets dj sensibiliss la problmatique des risques mercuriels.

(1)

soit 30 ou 50 (g de Hg) X 10 (m3) X 5 (jours) X 0,8 (proportion absorbe par les poumons)

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Ce biais de slection est d'autant plus invitable qu'une contribution financire a t demande aux volontaires. Dans ce contexte, on conoit difficilement que des personnes non convaincues de la toxicit des amalgames dentaires aient accept de participer. Le rapport ne mentionne nullement que le protocole de l'tude a reu l'accord d'un comit d'thique, ce qui est une condition pourtant requise pour mener ce type d'investigation. Questionnaire. On reste perplexe la lecture du questionnaire tant les questions sont imprcises au sujet des troubles de sant et tant il manque aussi des questions pourtant essentielles l'analyse des rsultats. Il n'existe en particulier aucune question au sujet de l'hygine et des soins dentaires (nombre de brossages des dents par jour, priode coule depuis la dernire intervention dentaire, frquence des soins dentaires..). De mme les auteurs n'ont pas interrog les volontaires sur les risques professionnels et les pratiques alimentaires pouvant influencer le degr d'imprgnation par le mercure (boissons acides attaquant les amalgames, poissons,..) et les multiples facteurs confondants pouvant tre associs aux troubles observs (maladies nerveuses, situation familiale ou professionnelle, consommation de mdicaments, de tabac, d'alcool). On se demande aussi dans quelle mesure les participants ont pu auto-valuer le nombre d'obturations qu'ils ont en bouche. Analyse du mercure. La mthode de dosage du mercure est dcrite soigneusement dans le rapport et les auteurs se dfendent de toute surestimation ou de toute drive analytique. Il eut t intressant que les auteurs prsentent les rsultats des contrles de qualit effectus au cours de cette tude. Les taux de mercure trs levs (suprieurs 1 mg/l) observs auraient du tre confirms par d'autres analyses par exemple au niveau urinaire ou du moins les auteurs auraient du apporter la preuve qu'il ne s'agissait pas de contaminations ponctuelles dues une obturation rcente. Analyse statistique. Bien que les auteurs voquent l'utilisation de divers tests statistiques, l'analyse statistique est trs sommaire et insuffisante pour tirer des conclusions. Le rapport discourt sur l'utilisation des mdianes et des moyennes, ce qui est non pertinent car l'analyse statistique aurait du tre pratique sur l'ensemble des rsultats. Les mthodes statistiques actuelles permettent sans difficults d'intgrer les extrmes dans l'analyse statistique. Il est donc inacceptable d'carter des valeurs et de ne travailler que sur une certaine plage de valeurs (66%). De mme une analyse "univarie", c'est dire testant un seul facteur comme celle illustre par les diverses figures, ne permet de tirer aucune conclusion car les troubles tudis ne sont pas spcifiques de l'intoxication mercurielle. Une analyse de type "multivarie" ajustant les observations par l'influence des autres facteurs (notamment ceux lis au mode de vie ou des affections bien diagnostiques) est indispensable pour tester les hypothses mises par le rapport. Sur le plan statistique l'tude est donc inacheve. Interprtation. La discussion comporte des lments qui font rfrence des situations de conflits et qui n'ont donc pas leur place dans une tude scientifique. La conviction se substitue trop souvent l'analyse impartiale et la dduction logique. A certains moments, la conviction entrane les auteurs dans de vritable contradictions. Par exemple, d'un ct ils affirment que la salive (test recommand par leur laboratoire) est le seul indicateur fiable de l'imprgnation crbrale, et de l'autre ils prtendent que le mercure ingr (donc via la salive) est peu pertinent car non rsorb au niveau intestinal. Ces affirmations sont aussi en totale contradiction avec le constat fait dans la suite du rapport savoir que le mercure libr par les amalgames est absorb par voie pulmonaire sous forme de vapeurs mercurielles, ce qui est correct. Cest

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prcisment en raison de ces deux voies possibles d'absorption (pulmonaire et intestinale) que les toxicologues recommandent les dosages sanguins ou urinaires pour apprcier les risques de toxicit neurologique et rnale (le sang est le passage oblig du mercure pour aboutir au cerveau et aux reins). Enfin, le calcul de la dose journalire de mercure ingre en provenance des obturations est erron car il repose sur le postulat que la concentration du mercure dans la salive multiplie par le dbit salivaire correspond la quantit de mercure libre par les amalgames chaque jour. En fait, c'est oublier que le mercure prsent dans la salive peut provenir de trois sources : le mercure excrt par voie biliaire le mercure associ aux cellules exfolies de la cavit buccale refltant aussi le stockage dans ces cellules pithliales du mercure libr sur une priode plus longue que 24 heures) et le mercure effectivement libr par l'amalgame. Seule cette dernire source correspond l'apport direct par les amalgames. Ces trois sources ne peuvent tre constantes sur la journe et donc l'extrapolation sur une priode de 24 heures d'une quantit mesure sur un prlvement assez ponctuel de salive est un exercice qui reste trs alatoire. Mme si les conclusions du rapport concernant un dpassement de la dose journalire reposent sur une extrapolation ignorant ces aspects mtaboliques, il n'en reste pas moins vrai que le mercure libr par les obturations comme le montre l'tude de Tbingen reprsente la principale source d'exposition au mercure pour la population gnrale non soumise des risques professionnels et ayant une consommation modre de poissons. L'OMS considre que cet apport reste infrieur la dose journalire acceptable (42 g/jour).

C.

LES EFFETS DE LAMALGAME DENTAIRE

1.

Les ractions locales

a) Les ractions allergiques Il est certain que la pose damalgames peut entraner des ractions allergiques plus ou moins graves et prononces chez les patients. Une allergie est une raction dun organisme dun individu sensibilis par une substance. Le mcanisme de lallergie est bien connu : la substance sensibilisante dite antigne fait apparatre des cellules spcifiques dans lorganisme, dits anticorps, gnrant une raction en chane. Lantigne ragit ces anticorps provoquant des ractions de lorganisme. Lantigne peut tre extrieur (allergie au pollen, aux poils de chat...) ou introduit dans lorganisme, comme cest le cas pour les alliages en gnral et lamalgame en particulier. Alliages et amalgames, conus et raliss pour tre utiliss au contact du vivant sont appels des biomatriaux. La biocompatibilit, cest--dire la compatibilit des biomatriaux et de lorganisme nest pas garantie 100 %.

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Certains risques peuvent apparatre. Les risques des alliages en gnral dans le tissu mou du corps humain sont les ractions inflammatoires, tissulaires telles que le tatouage , forme de pigmentation disgracieuse de la gencive ou immunologiques (allergies au sens strict). Les ractions allergiques lies aux amalgames sont connues, mais, sauf exception (1) , peu tudies. On pourra regretter notamment que les prsentations de lamalgame dentaire figurant dans des ouvrages censs tre de rfrence y consacrent si peu de dveloppements. Il ny a pas daccord gnral sur la proportion de patients sujets aux allergies, mais certains estiment quelle peut aller jusqu 8 % des cas. Un pourcentage suffisant pour sen inquiter. Les allergies aux amalgames appartiennent la catgorie des allergies dites de contact, avec manifestations cutanes sous forme dirritation plus ou moins grave de la muqueuse (eczma, dermite, lichen plan ), apparaissant rapidement (24/48 heures) aprs la pause de lamalgame, mais pas immdiatement, par opposition aux hypersensibilits immdiates avec asthme et oedmes. Lallergie est aisment reprable en prsence de deux critres : une raction positive aux tests avec allergnes, et la gurison rapide aprs suppression de lallergne, en lespce lamalgame dentaire. Les allergies lies aux alliages en gnral et aux amalgames en particulier sont trs variables selon les individus, mais plusieurs facteurs sont susceptibles de les accrotre : - tout dabord, les allergies semblent sauto-entretenir . Le risque dtre allergique aux amalgames est trois fois plus important chez un patient allergique dautres produits que chez un patient sain, sans antcdent allergnique. - ensuite, les allergies semblent se construire petit petit. On peut ainsi ne pas tre allergique un mtal au dbut, mais le devenir aprs un certain temps ou un certain volume dexposition. Cest ainsi que la proportion de femmes allergiques au nickel est le double de celle des hommes (10 % contre 5 %) tout simplement parce que les femmes sont plus exposes (bijoux, clips, boucles doreilles...). - enfin, lallergie aux amalgames semble galement varier selon le temps de sjour des amalgames en bouche. Des patients porteurs damalgames depuis plus de cinq ans ragissent davantage aux tests picutans (en contrlant la sensibilit aux
(1) Les phnomnes allergiques lis aux amalgames dentaires ont notamment t tudis par lInstitut de mdecine du travail de Lille. Laudition du professeur MF. Hildebrandt a t sur ce point particulirement riche. La plupart des informations de cette partie sont issues de ses travaux. Voir galement : C. Vron, MF. Hildebrandt, JP. Fernandez, les pigmentations gingivales pour lamalgame dentaire, J. Bromet. Dent. 1985 , 1, 47-52

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composants des amalgames), que les nouveaux porteurs. Ce phnomne laisserait supposer que la sensibilit aux amalgames saccrot avec la corrosion. Lallergie dpend aussi et surtout de la qualit des alliages et amalgames, plus que de leur composition. Il ny a pas une allergie unique aux amalgames. Les inflammations notamment, lies aux amalgames frachement poss, disparaissent aprs quelques jours. Sil est tout fait certain que la pose damalgame peut entraner des allergies, il est non moins certain que le mercure, quoique trs souvent incrimin, nest pas le seul agent sensibilisant de lamalgame dentaire . Son rle nest nullement exclusif. La sensibilit, voire lhypersensibilit largent, et de plus en plus au cuivre, dont la proportion a sensiblement augment dans les amalgames rcents, est prendre en compte. Ce phnomne nest pas propre aux amalgames. Il existe galement des cas dallergies observes partir de prothses et implants chirurgicaux. On dnombre une centaine de cas graves. Il peut tre intressant de constater que lanalyse du tissu gingival affect par les tatouages par exemple fait clairement apparatre la prsence de particules dargent et de soufre, mais pratiquement pas de mercure. Il semble donc que le mercure a totalement disparu des inclusions . Pour le professeur Hildebrandt, largent et le mercure ont des mcanismes de distribution et de mtabolisation bien diffrents. Le mercure a disparu de la gencive parce quil est pass dans lorganisme, en raison de sa dissolution et de sa diffusion facile temprature corporelle, par voies sanguine et lymphatique (relatif leau). Le mercure sest li sous forme de drivs mtallo-organiques des molcules biologiques diverses quon trouve notamment dans les reins et le foie, qui crent des molcules spcifiques (les mtallothionines) qui facilitent llimination du mercure par voie urinaire . b) Llectrogalvanisme Llectrogalvanisme consiste dans la cration de courants lectriques, de trs basse tension. Ces courants sont gnrs par la proximit des matriaux mtalliques htrognes. La cavit buccale constitue une mosaque de restaurations mtalliques diverses (amalgames de gnration diffrente, alliages pour prothses et implants...), qui prsentent des potentiels lectriques diffrents gnrant par consquent une libration dions mtalliques conduisant la formation dun courant galvanique (courant lectrique de trs basse tension, tudi par Galvani). Il y a libration dions mtalliques lorsquun amalgame se trouve proximit dautres mtaux, en particulier dun alliage mtallique plus lectropositif, la salive jouant alors le rle dlectrolyse. La diffrence de potentiel lectrique cre un phnomne de pile, autoentretenu par la corrosion de lamalgame (le courant accrot la libration dions mtalliques, et le phnomne de micropile acclre la corrosion).

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Cette raction est susceptible de gnrer des manifestations buccales dsagrables (got mtallique, brlures, petites lsions de type lichen plan ). Le phnomne est connu - on raconte mme lhistoire (vraisemblablement mise en forme partir dun fait rel) dune personne qui, depuis la pose damalgames dentaires, recevait RTL...- mais son analyse prsente quelques difficults. Tout dabord, il y a un doute considrable pour mesurer prcisment les courants lectriques dans la bouche (1) . Les mesures courantes varient entre 4 50 micro ampres, avec quelques cas connus 160 micro ampres (2). On cite galement le cas de vapeurs mercurielles mesures entre un amalgame et un inlay en or 450 g de mercure par m3. Ensuite, il ne semble pas y avoir de lien clair entre symptme et importance du courant, et encore moins entre symptme et amalgames, dans la mesure o les symptmes peuvent venir dautres soins ou dautres causes. Le polymtallisme doit cependant tre vit et les restaurations doivent tre les plus homognes possible. On observera toutefois quil parat exclu dviter totalement ce phnomne, ne serait-ce que parce quun grand nombre dobturations lamalgame sont recouvertes de couronnes mtalliques !

2.

Les troubles et maladies graves

La toxicit du mercure est connue et porterait, selon les formes chimiques, sur le cerveau et les reins. Diverses tudes laissent craindre que les amalgames pourraient tre la cause daltrations graves de ces deux organes. Les troubles neurologiques, neuromusculaires ou cardiovasculaires Un lien a pu tre tabli entre la concentration de mercure dans le cerveau, et le nombre dobturations lamalgame, ouvrant ainsi la voie plusieurs hypothses. Lune des principales concerne limplication du mercure dans la maladie dAlzheimer, des traces de mercure ayant t releves dans le cerveau des malades. Le lien de causalit na cependant pas t tabli, la maladie pouvant tout aussi bien modifier la distribution du mercure dans le corps, altrer les barrires immunitaires et absorber davantage de mercure. Le professeur Picot, du CNRS, directeur du Comit de prvention des risques chimiques du CNRS, cite galement des dtriorations crbrales chez de nombreux porteurs damalgames, qui pourraient tre causes par le mercure.

(1) (2)

op. cit. p. 41 On trouve aussi dans la documentation distribue par les opposants les plus dtermins aux amalgames le cas dun patient dont le courant atteignait 800 m.v

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Des hypothses ont galement t mises concernant les sclroses, la maladie de Parkinson, le diabte. Lune de ces tudes, sudoise, a consist suivre 1.412 femmes pendant vingt ans. Aucun de ces travaux na t concluant, aucune corrlation entre les maladies cites et le nombre damalgames nayant t tablie. Les liens avec la tuberculose, le sida, le cancer ont galement t tudis, sans plus de rsultat, le mercure ntant pas class parmi les substances cancrignes. Les troubles nphrtiques Le rein est lorgane cible par excellence du mercure inorganique. Aprs la phase dexcrtion immdiate par les fces, le rein est le filtre par lequel transite le mercure. La mesure habituelle de mercure se fait dailleurs par analyse durine, en mesurant le mercure dans la cratinine (1). Il y a un lien assez net entre exposition aux vapeurs de mercure et importance du mercure dans la cratinine. La toxicit directe sur le rein est plus difficile tablir, mais peut tre suivie par dautres paramtres. Les infections rnales sont souvent voques par les porteurs damalgames, comme par les individus exposs au mercure. L encore, la dmonstration chimique nest pas tablie. Dune part, il y a une relation probable entre amalgame et prsence du mercure dans lurine, mais seulement partir dun certain seuil car des concentrations faibles de mercure peuvent tre aussi constates chez des personnes non exposes. Dautre part, il ny a pas de corrlation entre nombre damalgames et concentration de mercure. Enfin, selon la Commission europenne, aucune tude nindique quil y a un risque de dysfonctionnement rnal srieux d lexposition mercurielle des amalgames dentaires . Limmunotoxicit Une autre consquence, tudie plus rcemment, concerne lventuel impact de mercure sur les dfenses immunitaires. En modifiant la flore intestinale, le mercure (issu des amalgames) entranerait une sensibilit accrue aux agressions extrieures et pourrait la rendre rsistante aux antibiotiques.

3.

Les consquences gnrales sur la sant

Pour de nombreux professionnels et patients, le mercure dentaire serait lorigine de troubles divers affectant la sant des porteurs damalgames. Cette inquitude, relaye par la presse, est bien connue. En 1991, un rapport de lOMS
(1) Une exposition aux vapeurs mercurielles de 80 g/m3 dair correspond une dose de 100 g de mercure par gramme de cratinine. Une exposition de 25 80 g/m3 correspond 30 100 g/g par gramme de cratinine.

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signalait que beaucoup dindividus croient que leurs douleurs sont provoques par lamalgame dentaire. Les symptmes sont trs divers. Quelques tudes signalent que ltat des patients sest amlior aprs le remplacement des amalgames . Votre rapporteur a personnellement pu constater quau cours de cette tude, il ny a gure eu de semaines o il na t alert par des personnes dcrivant les dommages causs par les amalgames et lamlioration constate aprs la dpose. Lventuelle intoxication chronique par le mercure dentaire serait particulirement insidieuse puisquelle dbuterait par des symptmes non spcifiques, tant physiques (fatigue, manque dapptit, scrtion salivaire, diarrhe) que psychologiques (perte de confiance en soi, irritabilit, dpression ...). La liste des maux constats chez les porteurs damalgames et imputs par ces derniers aux amalgames est donc particulirement impressionnante : troubles du sommeil, cernes sous les yeux, nervosit, torticolis, fourmillement dans les jambes, perte de sensibilit des seins, crampes anales, vertiges, rhumes, perte dnergie, perte de mmoire, maux de tte, criture tremblante, irritabilit, timidit, bgaiement, nause, toux sche... Autant de maux que la mdecine ne parvenait pas gurir, jusqu la dlivrance : le retrait des amalgames. De nombreux tmoignages publis illustrent cette situation. Certains prteraient sourire si lon oubliait quils rvlent un rel et profond dsespoir. Lun avait consult 57 mdecins avant quun mdecin naturopathe - sic - ne diagnostique un empoisonnement au mercure et ne traite le patient en consquence. Un autre va jusqu accuser les amalgames de sa mre responsables de tous ses malheurs : eczma, rhumatismes, maux de tte, rupture de fianailles et alcoolisme, problme de barbe, dpression. On admettra que ces troubles peuvent galement survenir en dehors de toute obturation, que leur gravit est aussi sans rapport avec lexposition mercurielle dun individu, et que dans ce malheureux cas, il y a quelques probabilits pour que la composante psychique ne soit pas carter. Il nen demeure pas moins quil existe un certain nombre de patients anxieux ou dpressifs, qui, inspirs par des opposants motivs et convulsifs, attribuent ces symptmes la seule intoxication mercurielle. Ces quelques mois dtude ont montr que les tmoignages de ce type sont plus frquents que lon croit. Lamalgame est devenu pour certains individus un vritable point de fixation, aux effets dvastateurs... Quelques tudes ont mme valu la frquence des symptmes et tabli des corrlations troubles neurotoxiques lgers/mercure. Plusieurs tudes ont montr que ces troubles napparaissent qu partir dun certain seuil dexposition. Ce seuil est fix, selon les tudes, 25 ou 50 g de mercure par m3 dair soit 30 100 g de mercure par gramme de cratinine. Ltude de Tbingen (2me partie) na pas tabli ce lien mais a constat que les troubles voqus chez les patients porteurs damalgames taient extrmement proches des symptmes de microhydrargisme dcrits en mdecine du travail. Pour la premire fois, il a t prouv

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statistiquement quil existe une relation entre la concentration en mercure dans la salive - et non le nombre dobturations en amalgame - et les symptmes dtermins de maladies. Ce serait en particulier le cas pour la chute des cheveux, les troubles lestomac et le saignement des gencives . Exemples de liens entre douleur et concentration en mercure
Concentration de mercure dans la salive (en g/l) 0-10 Troubles frquents de lestomac et des intestins Saignements frquents des gencives 11-20 21-50 51-100 101-150 > 150

Troubles

20

25,5

24,5

24,5

30,5

33

24,8

25,8

28

31

37

36,8

Source : tude de Tbingen Une autre tude, cite par la Commission europenne, donne mme des chiffres prcis sur la frquence des symptmes : Frquence des symptmes auprs de patients porteurs damalgames ayant autodiagnostiqu un lectrogalvanisme (en %)
Symptmes de type oral Brlures Got mtallique Mal au dents Bouche sche Difficults mcher 19 16 10 8 4 Symptmes somatiques Douleurs musculaires Maux de tte Symptmes neurologiques Articulations douloureuses Vertiges Douleurs intestinales Vision diminue Allergies Problmes de peau Difficults respiratoires Douleurs de poitrine Palpitations cardiaques 37 27 25 24 20 17 15 14 13 12 11 11 Symptmes psychologiques Manque dnergie au travail Qualit de vie dtriore Fatigue Anxit Dpression Incapacit se relaxer Insomnies Irritabilit 51 47 35 31 28 18 15 12

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Douleurs lombaires Symptmes gnitaux Perte de cheveux Diarrhe Sueur Constipation

11 7 6 6 5 5

Une lecture rapide laisserait abasourdi le lecteur occasionnel. Quelques observations mritent toutefois dtre rappeles. Tout dabord, ltude de Tbingen, rfrence matresse sur ce sujet, ne porte pas sur les porteurs damalgames, mais sur les porteurs damalgames volontaires, recruts par voie de presse pour participer une recherche. Cette dmarche est sujette caution. Volontariat et reprsentativit sont souvent antinomiques. Comme chacun sait, une partie de la rponse est dans la question, et, en lespce, dans leur enchanement : quand on fait suivre la question quel est le nombre dobturations en amalgames ? par de quels troubles souffrez-vous ? (parmi ceux numrs dans une liste) , on draine invitablement beaucoup dinquiets et de malades chroniques. Le facteur personnel, lautoapprciation, (dans beaucoup dtudes) doivent tre pris en compte. Ensuite, sil apparat que nombre de patients se sont sentis mieux aprs la dpose des amalgames, leffet placebo na jamais t pris en compte, car il na jamais t test. Cette absence fragilise la dmarche scientifique. Enfin, le lien de causalit amalgame-trouble nest pas tabli. Les saignements par exemple peuvent aussi tre dus un manque dhygine dentaire, responsable de caries et par consquent de traitements lamalgame. La premire partie de ltude de Tbingen (sur les effets de la mastication, limportance du polissage...) parat beaucoup plus pertinente que cette seconde partie minemment subjective et non exempte de critiques mthodologiques. Ces rsultats doivent tre considrs comme des donnes intressantes, instructives, mais ni plus, ni moins.

4.

Les groupes risques

Lide est communment admise quil existe des groupes risques pour lesquels il convient dviter la pose damalgames dentaires. Un consensus se dessine pour faire entrer dans cette catgorie les femmes enceintes par exemple. Les avis sont plus partags pour les autres groupes dindividus.

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a) Lamalgame dentaire et les femmes enceintes - Les recherches sur les foetus humains et les bbs ont rvl la prsence de mercure chez les enfants dcds. La transmission ne pouvant venir que de la mre, les analyses ont montr une corrlation entre la concentration de mercure chez le foetus ou lenfant ( mercure mesur dans le foie, les reins, le cortex) et les amalgames des mres. Le mercure saccumule chez la mre et se transmet par le placenta, puis par le lait maternel. Toutes les tudes et lexprience ont montr la dramatique vulnrabilit des enfants aux intoxications mercurielles, pour deux raisons : - dune part, parce que les concentrations sont beaucoup plus leves que chez les mres. Le placenta, par lequel se font les changes entre le foetus et le sang maternel, a une capacit concentrer le mercure. La concentration peut tre dix fois suprieure celle du sang. La transmission lenfant nest cependant pas immdiate. Ainsi, la corrlation entre le mercure chez lenfant et les amalgames de la mre est significative chez les enfants de onze mois quatre ans mais pas chez les nourrissons (de moins de dix mois). La prsence de mtatonine peu aprs la naissance constitue une sorte de barrire naturelle. La mtatonine diminuant peu aprs la naissance, le mercure est alors relargu et la concentration augmente rapidement dans les mois suivants . - dautre part, les effets sont beaucoup plus graves chez lenfant que chez la mre. Le drame de Minamata a montr des liaisons crbrales irrversibles, une atrophie du cerveau, des troubles neurologiques graves, lthargie, convulsions, baisse du quotient intellectuel, et surtout des effets tratognes graves, alors mme que les mres ne prsentaient pas toujours de signe clinique dintoxication. Cette diffrence de concentration a mme conduit jusqu lhypothse selon laquelle les foetus protgeraient la mre contre les effets toxiques du mthylmercure. Comme souvent, la rfrence Minamata est trompeuse car bien videmment les doses reues sont sans commune mesure avec la transmission par amalgame. Mais elle illustre - de faon dramatique - la grande vulnrabilit des jeunes enfants au risque mercuriel. Pour la plupart des chercheurs, lhypothse dune action tratogne (conduisant des malformations) des vapeurs de mercure lors des manipulations et des prparations est en gnral accepte. Il existerait une corrlation entre la concentration de mercure dans le lait maternel, le placenta, le foetus puis le bb, et le nombre damalgames de la mre, avec un seuil critique valu 7 amalgames(1) . Quelques rserves ont t
(1) Le lien mre enfant a surtout t tudi par le professeur Draasch. Les bbs de plus de onze semaines prsentaient une valeur de pointe de 75,9g de mercure par kg de

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cependant apportes, mettant en cause cette relation. La corrlation serait surtout vrifie avec le placenta, ce qui laisserait supposer que le placenta exerce une fonction de rtention- mais beaucoup moins avec le sang. Par ailleurs le rapport de causalit a lui aussi t dnonc, puisquil existe aussi des cas de corrlations entre mercure chez lenfant et mercure chez la mre... en labsence damalgame !. La concentration en mercure chez la mre provenant alors de la consommation de poissons par exemple. Enfin, limpact final nest pas prcis. Comme le reconnaissait le Dr Draasch de lUniversit de Munich, au cours dune confrence scientifique internationale organise au Parlement europen dbut 1999 : Honntement, je ne peux que dire que les concentrations de mercure (lies aux amalgames de la mre) ont apport des dommages aux enfants . Avant toutefois, dajouter Il faut cependant se demander sil ne faut pas se passer des amalgames dentaires... . Leffet ventuel sur la fertilit a galement t tudi. Au dbut des annes 90, une tude polonaise avait relev le nombre important davortements spontans et denfants morts-ns chez les femmes dentistes et assistantes dentaires. Devant linquitude provoque, plusieurs tudes complmentaires avaient t diligentes. Sans rsultat. Lexposition des hommes et des femmes aux vapeurs mercurielles serait sans incidence sur le nombre denfants. Une analyse statistique avait montr que les femmes trs exposes (dentistes) avaient bien un nombre denfants plus faible que les femmes non exposes, mais celles-ci avaient aussi moins denfants que les femmes peu exposes. Aucune hirarchie claire navait donc pu tre tablie en fonction du degr dexposition au mercure. Il est certain que les femmes dentistes ont en gnral moins denfants que la moyenne, mais il ne sagit pas dune spcificit propre ce mtier. Cest aussi le cas des femmes qui travaillent et notamment des femmes qui occupent des postes de responsabilit. Les comparaisons entre milieux dentaires et milieux enseignants navaient dailleurs montr aucune diffrence. Quant ltude polonaise, le taux anormalement lev davortements spontans tait vraisemblablement d aux conditions de manipulation du mercure dans les cabinets dentaires (les amalgames tant prpars au mortier), sans le minimum de prcaution ncessaire. Si leffet sur la fertilit est quasi nul, de nombreuses tudes laissent supposer un risque non ngligeable pour les enfants. Le principe de prcaution trouva l une occasion de sappliquer. Lexposition des femmes enceintes doit tre aussi faible que possible. Ds 1980, lOMS recommandait de limiter lexposition des femmes en ge de procrer. En Sude, la pose damalgames chez les personnes enceintes est pratiquement prohibe par les pouvoirs publics. En France, cette mesure a fait
tissu rnal, cette valeur augmentant de 30 fois lorsque le nombre damalgames passe 10.

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lobjet dune double recommandation tant du CSHPF(1) que du Conseil de lOrdre des chirurgiens dentistes qui prconise de diffrer la pose damalgame chez les femmes enceintes. On observera que cette mesure na t adopte que prs de vingt ans aprs sa premire formulation par lOMS. Ds lors que lon sait que la pose et la dpose damalgames sont deux moments critiques qui risquent daugmenter brutalement les vapeurs de mercure, il ne serait pas absurde de monter dun cran ce conseil de prudence, en prvoyant de reconsidrer la pose damalgame pendant la grossesse et chez les femmes allaitantes et de recommander une limitation de la pose damalgame aux femmes manifestant lintention davoir des enfants. b) Les autres patients risques Le CSHPF na formul des recommandations expresses que pour les seules femmes pendant la grossesse et lallaitement. Ces recommandations peuvent-elles aussi concerner dautres groupes de patients ? Dautres groupes risques ont t voqus. Les jeunes enfants, les patients qui ont dj quinze, vingt plombages, les personnes allergiques... Dfinir un groupe risques ncessite cependant beaucoup defforts scientifiques... Quels pourraient tre ces groupes ? - les jeunes enfants, dans la mesure o la rsistance par rapport au mercure est amoindrie et que le risque de mastication de gomme mcher acide est deux fois plus important que chez ladulte. La recommandation du CSHPF est cependant trs indirecte et porte davantage sur la mastication que sur la pose damalgame proprement dite : la mastication de gomme mcher augmente transitoirement la libration de mercure par les amalgames, leur consommation frquente doit tre vite par les porteurs de nombreux amalgames . - les adultes affaiblis, allergiques au mercure et allergiques en gnral, ou souffrant dinsuffisance rnale. - les individus multicaries constituent un groupe particulier dans une situation embarrassante, quel que soit le point de vue duquel on se place. La carie est infectieuse et doit tre traite. Pour beaucoup de praticiens, le composite ne parat pas indiqu car il noffre pas les garanties dtanchit de lamalgame et les risques de reprise de carie sont dmultiplis. Ce qui favorise la pose damalgames. Si les rejets mercuriels sont mineurs, la multiplication des amalgames en bouche peut lgitimement tre apprhende. Une tude canadienne prconise une sorte de limite maximale de pose , fixe quatre
(1) Avis du CSHPF du 19 mai 1998, point 6 : la pose et la dpose de lamalgame augmentant sensiblement la libration de mercure, il est prudent de les viter pendant la grossesse et lallaitement .

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amalgames pour les adultes, trois pour les adolescents, et un pour les enfants. Des recherches mritent dtre poursuivies sur ce point. c) Les praticiens

Les mdecins stomatologistes, chirurgiens-dentistes, assistants dentaires sont les premiers et les plus exposs au mercure de lamalgame. Lexposition a lieu au moment de la prparation, de la pose, de la dpose, de la rcupration des amalgames, et du polissage de la dent, offrant ainsi de nombreuses occasions de contact direct et surtout dinhalation de vapeurs de mercure. Cette situation est connue, mme si les conclusions sont ambigus. Il y a en effet deux faons dapprhender ce sujet. Dune part, il est incontestable que lexposition des chirurgiens dentistes au mercure se traduit dans tous les indicateurs courants : concentrations de mercure dans les urines, dans le sang, dans lhypophyse (jusqu 35 fois plus leves que dans les groupes tmoins...), notablement suprieures la moyenne de groupes tmoins. Le taux de mercure dans lorganisme augmente sensiblement avec les annes dexercice et mme les annes dtude... Une tude a montr une augmentation sensible du taux dhypersensibilit au mercure des tudiants au fur et mesure de leurs cursus universitaire : tandis que seuls 2 % des tudiants dbutants prsentaient des risques de sensibilit, cette proportion passe prs de 11 % en dernire anne. Les taux de mercure dans lair des cabinets dentaires sont notablement plus levs et augmentent au cours de la journe... Dautre part, aucune maladie ou pathologie professionnelle propre aux dentistes na pu tre constate. Sauf exception, il ne semble pas que les dentistes, les femmes dentistes, et les enfants de femmes dentistes, aient de problmes de sant particuliers. Les conclusions alarmistes dune tude sur les femmes chirurgiens dentistes en Pologne, sujettes un taux anormalement lev davortements spontans et de malformations de leurs bbs, se sont rvles de fausses pistes. Les femmes dentistes enceintes, normalement le plus exposes , narrtent pas de travailler, sans pour autant avoir des enfants plus malforms ou handicaps que les autres. Les manifestations en question taient moins lies la profession quaux conditions de manipulation du mercure ( partir dune poudre crase et mlange manuellement au pilon...). Cette origine a cependant mis en vidence limportance des conditions de prparation de lamalgame. Cette pratique du pilon, aujourdhui dnonce comme archaque (le mlange est ralis par un vibreur ou amalgameur ), a t en usage pendant prs dun sicle et demi. Il est vrai que la profession a longtemps t dominante masculine et que les effets du mercure sur la fertilit des hommes sont nuls, mais les assistantes dentaires taient nombreuses. Lutilisation des capsules prdoses vitera lavenir la fabrication en cabinet.

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Autant darguments forts en faveur de linnocuit de lamalgame selon lexpression de la Commission denqute sur lamalgame, du Conseil National de lOrdre des Chirurgiens-dentistes . Est-ce une raison suffisante pour sen dsintresser ? Votre rapporteur ne le pense pas. Linhalation de vapeurs de mercure par le chirurgien dentiste et ses assistants reprsente un risque potentiel dintoxication. Ce risque a t valu dans plusieurs pays, notamment au Royaume-Uni, en Allemagne, en Suisse, en Sude, et aux tats-Unis. A notre connaissance, les risques professionnels lis au mercure dentaire nont pas donn lieu des investigations trs pousses en France, une exception prs, mais plus exprimentale que rellement reprsentative, compte tenu de la faiblesse de lchantillon analys. Ces analyses donnent nanmoins des rsultats intressants quil convient de rappeler. La teneur en mercure dans lair des cabinets dentaires Synthse dtudes trangres et dune exprimentation en France 1re conclusion (tudes europennes) : La valeur moyenne constate dans les cabinets dentaires est de 25 g/m3, soit une valeur de moiti infrieure la valeur moyenne dexposition accepte en France (50 g/m3 valeur limite fixe par lInstitut National de la Recherche et de Scurit). 2me conclusion : La concentration en mercure dans lair est trs dpendante de la temprature. Elle triple entre 80 et 20 . 3me conclusion : La valeur moyenne recouvre des mesures trs htrognes. La concentration varie dans des proportions considrables, selon le lieu de la mesure, dans une proportion de 1 1.000. Exemple de mesures dans un cabinet dentaire : - mercure dans la salle dattente - moyenne cabinet - mercure dans la poubelle - mercure prs de lamalgameur - mercure sur le lieu de stockage des dchets 0,1 g/m3 dair 7,8 g/m3 dair 8,6 g/m3 dair 13,8 g/m3 dair 91,9 g/m3 dair

4me conclusion : Ces mesures font apparatre des pics de concentration et par consquent, des lieux surveiller tout particulirement.

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Il existe donc une srie dindices qui doivent tre pris en compte et qui sont de nature justifier des prcautions et des mesures dhygine lmentaire. Elles sont parfaitement connues et le Conseil Suprieur dHygine Publique de France les a rcapitules dans son avis du 12 mai 1998.
Recommandations du CSHPF pour les professionnels (Avis du 12 mai 1998) Afin de limiter au maximum la concentration de mercure dans latmosphre des cabinets dentaires, il faut : 1) - informer les professionnels et leurs employs de la toxicit du mercure et de la ncessit de respecter les rgles dhygine et les bonnes pratiques. 2) - utiliser les nouveaux amalgames (dits non gamma 2) en capsules pr-doses, afin de limiter tout risque de contamination. Les capsules damalgame doivent tre stockes dans un endroit frais et ventil. 3) - travailler dans des locaux ventils ; le cabinet doit tre ar plusieurs fois dans la journe. Sil y a un dispositif de climatisation avec filtrage dair, il faut respecter les consignes du fabricant pour lentretien rgulier des filtres. 4) - proscrire tapis, moquettes, rideaux et tissus muraux dont la dcontamination est impossible. 5) - condenser lamalgame par les moyens classiques (fouloir) et ne pas utiliser de condensateur ultrasons afin dviter la formation darosols.

La plupart de ces recommandations paraissent lmentaires, et lon peut mme stonner que le Conseil ait cru bon de devoir les rappeler. Hlas, quelques entretiens avec des praticiens montrent que ces rappels ne sont pas superflus. Une dcision faisant obligation dutiliser des capsules prdoses, plusieurs fois annonce depuis cet avis, a t publie dans les premiers jours de lanne 2001 (voir annexe). Enfin, quelques pistes complmentaires mritent dtre voques. - une meilleure information. Bien que directement exposs titre professionnel, la plupart des praticiens sont largement ignorants de cette situation et sont mme peu sensibiliss ces questions, considres tort comme anecdotiques ou fantaisistes. Dans un premier temps, une meilleure information parat indispensable.

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- une meilleure valuation. De plus, il ny a actuellement aucun suivi mdical des praticiens. Dans un second temps, une meilleure valuation des risques dans les cabinets dentaires parat ncessaire. Au vu des rsultats, les instances professionnelles pourraient utilement recommander de procder des mesures rgulires de concentration du mercure dans lair des cabinets (une fois lan par exemple) et des contrles personnels des praticiens (une fois tous les trois ou cinq ans par exemple).

D.

LES POSSIBILITS DE SUBSTITUTION

1.

Les matriaux de substitution

a) Prsentation gnrale Un dbat sur lutilisation de lamalgame dentaire doit videmment tenir compte des matriaux qui peuvent le cas chant lui tre substitus. Cet aspect des donnes, pourtant lmentaire, est rarement voqu mais na pas chapp au groupe de travail de la Commission europenne. Les produits dobturation classifiables en cinq grandes familles sont : lamalgame, les composites, les ciments-verre, les alliages au gallium, les prothses mtalliques ou en cramique. Ces deux derniers produits prsenteraient les meilleures garanties cliniques. La cramique, cimente, est aujourdhui reconnue comme tant le matriau le plus inerte pour les restaurations dentaires et dune duret ingale, mais les tarifs de pose sont notablement plus levs que ceux de lamalgame et nentrent pas en concurrence directe avec celui-ci. La concurrence joue en ralit entre lamalgame et le composite , les antiamalgames tant en gnral des procomposites . b) Les composites Quest-ce quun composite ? Un composite est, comme son nom lindique, un matriau constitu de deux composants au moins, un produit dobturation, constitu par une rsine usage dentaire qui est le composant chimiquement actif du composite, et un durcisseur. Lensemble se prsente sous forme de pte molle injecte dans la dent par pression sur le piston dune seringue en plastique. Le processus par lequel la pte se transforme en matriau dur est d la polymrisation de la rsine, processus qui modifie la structure des lments et donne au composite sa consistance

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dfinitive. Cette polymrisation a lieu soit par mlange des ptes, (composites de premire gnration), soit par ajout dun liquide, soit enfin par rayonnement, par activation de molcules incorpores dans le composite et sensibles la lumire. Le composite adhre la dent aprs application dun adhsif, cest--dire en fait par collage.

2.

Les avantages du composite

a) Les arguments thrapeutiques Les avantages pour le patient. Pour les pro-composites , le principal avantage du composite se dfinit a contrario : le composite ne prsente pas les risques de lamalgame. Cela suffit leurs yeux en faire un matriau de choix. Le composite a galement des avantages objectifs et incontests. Le premier est dordre esthtique. Les ptes de rsine sont de diffrentes teintes permettant des obturations parfaitement invisibles lil nu (contrairement videmment lamalgame aux reflets dargent immdiatement reprables). Le second est dordre mdical. Les exigences de prservation de structures saines de la dent sont aujourdhui au cur des proccupations en odontologie conservatrice . Lamalgame impose une prparation de la dent pour crer une cavit, dite contre dpouille , qui assurera la rtention et lautoblocage de lamalgame. Les concepts modernes de lodontologie conservatrice encouragent les formes de prparation qui prservent au maximum les structures saines de la dent. Certes, la ralisation des cavits pour amalgame est aujourdhui conduite sans mutilation excessive, mais la prparation exige malgr tout denlever une partie de lmail. Il sagit dun inconvnient non ngligeable dans le cas de lsion initiale de faible volume. La pose en composite est, sur ce plan, prfrable. Elle ne ncessite pas un amnagement cavitaire mutilant puisquil sagit dune restauration adhsive. La rsine sapplique et sadapte la cavit traiter avec un minimum de prparation. De toutes les techniques existantes, lapplication du composite est celle qui assure la meilleure prservation de la dent. Le composite et la technique adhsive sont mme recommands pour les lsions primaires de faible tendue et de faible volume. Le problme se pose diffremment pour les grosses lsions ou le remplacement damalgames. Les avantages pour le praticien

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Le composite, bien quexistant depuis trente ans, est prsent comme un matriau moderne, qui respecte la sant et lenvironnement . Le matriau ragit sur celui qui le pose, lui donnant une image professionnelle moderne voire branche . Certains, sinspirant du courant bio , sautoproclamant mme bioprothsistes . Les partisans de lamalgame considrent cependant que les procomposites sont moins anims par des soucis de sant publique que par des raisons financires. Cette question mrite dtre analyse avec soin. b) Quelle est la pertinence de largument financier ? La pose de composites est-elle plus rmunratrice pour le praticien que celle damalgames ? Trois lments entrent en ligne de compte : le prix de revient du matriau, le temps de la pose et la tarification au patient. - Le prix de revient Il ny a pratiquement pas de diffrence entre le prix dachat de lamalgame et du composite. Les prix catalogue semblent pourtant indiquer le contraire. Une capsule prdose damalgame non gamma 2 (achete par lot de 50 capsules de 1, 2, 3 doses) revient entre 7 et 12 F selon la dose. Une seringue de composite (achete par lot de 4 10 seringues) revient 10, 11 F pour 0,25 g auquel il faut ajouter le prix du flacon dadhsif (1,70 F par dose), soit 12, 14 F. A priori, on constate donc une diffrence de 2 5 F, ngligeable lunit, mais qui peut tre importante sur lanne. Cette diffrence en dfaveur du composite est cependant compense par le fait que la seringue permet un dosage beaucoup plus fin puisque le praticien njecte que la dose dont il a besoin et peut rutiliser le complment pour une autre obturation. A linverse, pour viter dtre court pendant lintervention, le praticien va avoir tendance utiliser deux capsules damalgame au lieu dune ou une capsule de plusieurs doses, ce qui va majorer le cot final, dautant plus que le produit non utilis est perdu. Les prix unitaires ne sont donc pas compltement comparables mais ne rvlent pas de diffrence significative. - Le temps de pose Il est difficile de comparer le temps de pose entre les deux techniques car il y a deux temps diffrents : le temps officiel, tel quil est enseign la Facult et le temps rel du praticien, tel quil est pratiqu en officine. Lintervention se

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dcompose en quatre temps : la prparation de la cavit, la prparation du matriau, la pose proprement dite, et laffinage et le suivi. Les temps peuvent tre compars comme suit : - prparation de la cavit - prparation du matriau - pose - suivi (polissage) A = temps pour lamalgame A>C A>C A<C A>C C = temps pour composite

Les temps de pose se dcomposent diffremment. Pour le composite, les deux premires tapes sont rduites puisquil ny a pas de travail de contre dpouille ni de prparation du matriau, tout prt dans une seringue. La dernire tape sur le suivi est propre lamalgame et consiste dans le polissage de lamalgame. Il ny a videmment pas dquivalent pour le composite. En revanche, le temps de pose est normalement beaucoup plus lent. La pose de lamalgame suppose un tassement par fouloir. Lopration est assez rapide. La polymrisation de la rsine suppose un clairage de vingt secondes une, voire deux minutes. Le temps est encore plus long lorsque la polymrisation est ralise par couches successives dans le cas dobturations profondes. En ralit, il faut reconnatre que rares sont les praticiens qui respectent parfaitement les rgles de lart et suivent consciencieusement toutes ces tapes. On sait en particulier que pour les composites, il nest pas rare que la dure dexposition la lumire soit plus rduite que celle que prvoit la notice de pose. Quant lamalgame, son polissage, qui est normalement ralis dans une sance ultrieure, est trs souvent omis (dans prs de neuf cas sur dix). Cette caractristique a t tablie par ltude de Tbingen et est confirme par de nombreux praticiens. Les praticiens considrent que, compte tenu de labsence de polissage, le temps de pose des composites est lgrement plus long que celui des amalgames. - Les honoraires Le choix des matriaux (amalgame ou composite) est normalement sans incidence sur le montant des honoraires et des remboursements. Les dispositions en matire de tarification sont rappeles dans lencadr ci-aprs :

Tarifs et remboursements des obturations


La tarification de la scurit sociale repose sur une nomenclature qui associe une lettre clef (qui dfinit le type de soins) et un coefficient (en rapport avec limportance du soin).

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Une obturation de carie peut tre ralise par un dentiste (lettre clef SC), ou un mdecin stomatologiste (lettre clef SPM) ; le coefficient dpend du nombre de faces de la dent traite : 6, 9 ou 15 pour une, deux ou trois faces. On applique ces coefficients au tarif de base (15,50 F au 1er janvier 2001), pour obtenir le prix dune intervention, soit 93 F (SC 6 ou SPM 6), 139,50 F, 232,50 F. Il ny a pas -il ny a plus- de diffrence entre une intervention pratique par un dentiste et par un mdecin stomatologiste. Ce prix est appliqu chez les praticiens non conventionns, dans les hpitaux et dispensaires.

Nota : Deux tapes importantes ne font pas partie des actes de la nomenclature de la scurit sociale. Elles ne sont donc ni rembourses, ni, en principe, tarifes au patient. Il sagit dune part de la dpose dun amalgame ancien (les honoraires incluent la dpose de lancienne obturation dans la pose de la nouvelle) et dautre part du polissage. Le remboursement est de 50%, 70 % ou 100 % du tarif, selon le statut du patient (les artisans et commerants sont 50%, la majorit des assurs sociaux sont 70%, et certains assurs bnficient de 100%). La tarification et le remboursement sont identiques pour une obturation par amalgame ou par composite. Le choix du matriau est donc sans incidence sur le tarif. Il a souvent t affirm que la pose des composites tant plus longue que celle de lamalgame, ce dernier tait plus volontiers choisi par le praticien. Cette stricte galit est cependant contourne dans les faits par la technique du dpassement tarifaire. Tout praticien, mme conventionn, peut sortir de la nomenclature de la scurit sociale et obtenir un dpassement de prix soit par entente directe avec le patient (ED) soit pour raison particulire ou en pratiquant des actes hors nomenclature (HN) Le dpassement nest pratiquement pas possible pour la pose damalgames, aucune raison particulire ne pouvant tre invoque. La pose de composite offre en revanche une opportunit au dentiste ou au mdecin soignant. Le moyen le plus simple est de recourir un tiers en faisant fabriquer une prothse aux formes de lobturation (en cramique ou en composite) par un prothsiste extrieur. La prothse facture 300 ou 400 F est ensuite colle la cavit dentaire par le chirurgien-dentiste. Le recours un tiers et la multiplication des sances (puisque le composite nest pas pos en une seule fois, mais suppose deux ou trois sances) permettent de sortir de la convention et de facturer lobturation entre 1.400 et 1.800 F. Ce tarif doit tre compar au tarif de base entre 93 F (pour une face) et 232,50 F (pour trois faces). Au total, le recours un tiers permet alors doprer un dpassement tarifaire. Lorsque le dpassement est possible, il y a un incontestable intrt financier pour le praticien poser des composites. En rsum,

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Amalgame ou composite : prix et remboursement gaux prfrence aux amalgames. Amalgame et composite : possibilits de dpassement diffrentes prfrence aux composites

Tant pour le patient que pour le praticien, le composite prsente des avantages significatifs. Pourtant, le composite nest pas exempt dinconvnients majeurs. 3. Les inconvnients du composite

a) Des inconvnients dordre thrapeutique La grande majorit des professionnels considre que le composite est un matriau parfaitement indiqu pour traiter des lsions mineures, mais ne peut en aucun cas tre considr comme un substitut gnralis lamalgame. Des restrictions dusage seraient dues trois facteurs. Le premier tient la nature mme du composite, qui trouve sa forme dfinitive aprs polymrisation, cest--dire aprs une raction chimique. Or, une raction chimique nest jamais complte 100 % et la polymrisation ne peut tre totalement garantie. Par ailleurs, le composite a tendance se rtracter avec le temps. Cette caractristique peut tre un handicap en tenant compte du second facteur, qui lui, est d au mode de fixation du composite. La rsine adhre la dent par collage. Des risques apparaissent donc lorsque le composite est pos sur une cavit large et profonde car ou ladhrence est imparfaite et le composite a tendance se dcoller, ou le collage est parfait, et cest alors la dent qui peut se fissurer (la rtractation de la rsine entrane la paroi dentaire ; quand celle-ci est trop mince, la dent se fissure). Dans les deux cas, le composite prsente un risque de reprise de carie (1) . Cest pourquoi le composite est formellement contre indiqu dans le cas de lsions nombreuses (rvlant une mauvaise hygine dentaire et/ou une tendance carieuse) et/ou des lsions profondes du fait de la toxicit pour la pulpe dentaire, lie la polymrisation incomplte du composite. Lors de son audition, le Professeur Pierre COLON a mme considr que le recours aux composites en cas de multicaries ou de caries rcidivistes peut mme tre considr comme une faute professionnelle .
(1) Lusage dadhsifs spcialement adapts aux contacts directs avec la pulpe dentaire est ltude.

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Pour ces diffrentes raisons, les professionnels ont donc suggr une utilisation compare des diffrents matriaux de restauration en fonction de la position de la dent, des caractristiques de la lsion, des souhaits du patient et de la disponibilit du praticien. On observera que la pose du composite est dans lensemble plus exigeante que celle dun amalgame et exige des praticiens motivs .

Critres de choix entre composite et amalgame


Facteurs Position de la dent Composite Amalgame

Dent visible (devant) Dent peu visible Force masticatoire faible Force masticatoire forte (prmolaires) (molaire) Lsion primaire Petite lsion Peu de contacts entre les dents suprieures et infrieures Prsence dmail priphrique Isolation parfaite de la dent au moment de la pose Hygine soigne Souhait desthtique Remplacement danciens amalgames Lsion tendue Contacts importants entre dents suprieures et infrieures Peu dmail priphrique Isolation difficile de la dent au moment de la pose Carie active Hygine faible non motive par esthtique Press

Lsion

Patient

Praticien

Motiv

Source : A. Raskin, J. Vreven Obturation par un matriau : rsines composites Encyclopdie mdico-chirurgicale (Elsevier, Paris) 1996

Le troisime facteur est li la durabilit du composite. En raison de la polymrisation, ncessairement imparfaite, du collage et en dpit des amliorations constantes des rsines et des adhsifs, la dure de vie dun composite reste limite, et, en tout cas, infrieure celle dun amalgame. Les plus critiques vis--vis du composite estiment cette dure de vie moins de dix ans. Certains ont mme parl de 4, 5 ans. Il sagit dexagration. Ces dures taient

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celles des premiers composites, mais les nouvelles gnrations de rsines et dadhsifs garantissent des dures de vie de 10-12, voire 15 ans. Les spcialistes des composites considrent mme quil ny a pas, quil ny a plus de diffrence entre les amalgames et les composites. Cet argument est son tour exagr. Les dures de vie actuelles des composites sont bien quivalentes celles des amalgames, mais des amalgames de lancienne gnration. Car des progrs ont galement t faits du ct des amalgames, et certains professionnels considrent que des amalgames bien poss durent plus de 40 ans, voire toute une vie. Lamalgame a une dure de vie suprieure celle du composite. En dpit des progrs rels des composites, il est vraisemblable que cet cart subsistera. b) Les inconvnients dune technique volutive Les composites samliorent sans cesse. Au cours de ces dernires annes, les composites ont subi des amliorations importantes grce la combinaison des avantages des gnrations antrieures . Les nouvelles gnrations combinent des amliorations dans la composition et une plus grande facilit de prise. Paradoxalement, ces amliorations successives constituent un handicap. Trois arguments peuvent tre voqus pour illustrer ce phnomne : - tout dabord, ces changements continuels rvlent une technique encore hsitante. Tous les produits voluent, y compris lamalgame (lamalgame non gamma 2 , prise plus rapide et longvit suprieure, sest pratiquement substitu lamalgame traditionnel...) mais les composites combinent une rsine, un liant qui va assurer la polymrisation, et un adhsif qui va assurer le collage. Or, chacun de ces trois lments volue son rythme, de telle sorte que depuis que les composites sont couramment utiliss en odontologie, dans les annes 70, il ny a pratiquement pas danne o il ny en ait eu de nouveaux, supposs plus performants que les prcdents. Une telle succession suscite des interrogations lgitimes, tant sur la qualit des anciens composites - eux aussi prsents en leur temps, comme meilleurs que ceux davant -, que sur la qualit de ceux daujourdhui. A partir du principe bien connu : le composite daujourdhui est meilleur que celui dhier... mais moins bon que celui de demain, autant donc attendre celui daprs demain. En outre, selon un intervenant, tous les quatre mois, on dveloppe un nouveau systme. Ce rythme interdit des tudes pidmiologiques de longue dure . - ensuite, la famille des composites est trs htrogne. Alors que lamalgame est un produit simple, parfaitement connu et fort peu volutif ( lexception du saut qualitatif du non gamma 2 , et du mode de prparation, par capsules prdoses), les composites forment en ralit une famille de produits trs divers.

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Des diffrences majeures apparaissent tant dans la composition des produits que dans le mode de polymrisation. Plus de quarante substances diffrentes peuvent entrer dans la composition dun composite (sans compter les diffrences de taille des particules et dans les proportions utilises). On distingue ainsi les composites dits traditionnels partir de macro particules, les composites micro fins incorporant des micro particules de silice (verre), et des composites hybrides, mlange des prcdents. Cette catgorie est elle-mme divise en plusieurs sous-groupes puisquon ne compte pas moins de quinze composites hybrides diffrents. Le mode de polymrisation est une autre source dhtrognit puisque la polymrisation qui assure la prise du composite peut tre ralise soit par mlange chimique - par mlange de ptes ou apport de liquide - soit par processus photochimique, par exposition la lumire. Une lumire qui peut provenir soit dultraviolets soit dune source lumineuse forte mais plus banale (la lumire bleue ). Toutes ces techniques et tous ces matriaux coexistent dans les cabinets dentaires. Chaque mthode a montr ses limites : la polymrisation chimique ne garantissait pas le mlange parfait des ptes ; la polymrisation photochimique dpendait de la qualit de la lumire, ajoutait une exigence dentretien supplmentaire (contrle des lampes, dont la lumire diminue sensiblement avec le vieillissement...), ntait pas sans faille, puisque la profondeur de la polymrisation dpend du degr dexposition la lumire. Avant que ces inconvnients napparaissent lusage, des milliers de composites ont ainsi t poss et ont d tre refaits. Il rsulte de ces deux inconvnients -modifications frquentes et htrognit des produits- que lobservateur, et en particulier le scientifique, manque de recul pour juger de la validit et notamment de linnocuit du produit. Beaucoup de personnes auditionnes ont insist sur ce point, en considrant que si le principe de prcaution trouve sappliquer pour viter la pose damalgame, qui est un matriau trs ancien, il trouve sappliquer avec non moins de force dans le cas de composite qui est un matriau nouveau. Les effets pervers ne sont pas -tous et/ou encore- connus, mais ils existent. Lune de ces inquitudes concerne le comportement long terme du composite aprs polymrisation, et en particulier le sort de ce quon appelle les radicaux libres . Une molcule se compose dun noyau central et dune sorte de bras, les radicaux . La polymrisation va permettre d agglomrer les molcules entre elles, par lintermdiaire de ces bras prcisment, qui servent accrocher la molcule voisine. Mais pour la partie du composite expose lair, une partie des bras reste dans le vide , puisquils ne rencontrent pas dautres bras et dautres molcules avec lesquels sagglomrer. Cest ce quon appelle les

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radicaux libres . A notre connaissance, il ny a encore aucune tude sur les radicaux libres des composites.

c)

La comptence du praticien

Ces handicaps et ces risques sont graves mais limits en nombre. En revanche, la principale faiblesse du composite ne se trouve ni dans le composite (qui est encore trop volutif pour permettre un parfait recul), ni chez le patient (qui peut tre allergique..), mais... chez le praticien. La technique de pose est, selon lexpression professionnelle, exigeante . On observera que les rfrences les plus officielles telle que lencyclopdie mdico chirurgicale, distingue le cas du praticien motiv , pour lequel le composite est un travail exigeant mais aussi dune certaine faon, un dfi, et celui du praticien press (sic), pour lequel, lamalgame est mieux indiqu ! Une telle distinction peut surprendre et mme choquer. Y aurait-il des praticiens consciencieux et dautres qui le sont moins ? Les conditions de pose de composites sont elles toujours respectes ? La pose de lamalgame serait-elle surtout justifie par la recherche du seul confort du praticien? On ne peut vacuer les deux hypothses. Il nest pas exclu, par exemple, que le temps dexposition la lumire pour assurer la prise du composite - soit en pratique (beaucoup ?) plus court que le temps normalement requis, nassurant pas une parfaite polymrisation du composite. Il nest pas exclu non plus que lhabitude, la recherche de la facilit et de lavantage financier immdiat aient conduit la pose damalgames et cart certains praticiens du dsir de proposer au patient le meilleur choix thrapeutique. Mais loin de choquer, cette distinction entre praticiens motivs et les autres est la reconnaissance publique et courageuse dune ralit, sans doute moins idale que celle qui est apprise luniversit. Comme cest vraisemblablement le cas dans toutes les professions. d) En guise de conclusion La question des pour ou contre les composites na videmment aucun sens. Le composite parat parfaitement adapt certaines situations cliniques. Il parat dconseill dans dautres. Il a une place dans la panoplie des matriaux de soins. Cette place nest remise en cause par personne, mais ses avantages, pourtant incontests et incontestables au fur et mesure des amliorations successives, ne sont pas toujours dfendus avec beaucoup denthousiasme. Tandis que ses dfauts sont abondamment et sans doute excessivement souligns. On pourra stonner, par exemple, du tranchant par lequel certains professionnels sanctionnent

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quelques utilisations de composite sans faire apparatre la moindre ombre de rticence vis--vis de lamalgame. Pourquoi parler dusage abusif du composite -et de lsion profonde par exemple- et ne jamais parler dusage abusif damalgame en cas de lsion mineure ? Pourquoi mme voquer la faute professionnelle dans le premier cas, et jamais dans le second ? Il est vraisemblable que, du fait du poids des habitudes, le composite nait pas encore trouv la place quil mrite. La recommandation en faveur de la pose de composites doit cependant tre assortie de srieuses rserves. Le composite peut-il tre un substitut parfait lamalgame ? La rponse est non. Au moins pour le moment. De trs nombreux tmoignages et les rfrences universitaires majeures ont mentionn des contre indications, -en cas de tendance carieuse qui favoriserait la reprise de carie sous la rsine ou en cas de cavit profonde-, et la durabilit et le devenir du composite restent incertains. La prfrence accorde aux composites peut-elle aller jusqu remplacer les amalgames anciens par de nouveaux composites ? Votre rapporteur apporte galement une rponse ngative cette question. Pour deux raisons trs simples. La premire est lie la dent. Lamalgame ancien, a fortiori dune ancienne gnration, a t pos lancienne, il y a 15, 20, voire 30 ans, avec une contre dpouille importante. On se trouve par consquent dans lun des cas cliniques contre indiqus, avec une cavit profonde et une paroi dentaire trop mince pour supporter sans risque ladhsif de la rsine et les risques de rtraction. La seconde est lie la pose, ou plus exactement la dpose des amalgames anciens, qui est lun des moments les plus critiques o les rejets mercuriels sont leur maximum. La dpose doit normalement tre entoure de prcautions particulires, mais, comme on la vu, les honoraires incluent la dpose de lancienne obturation dans la pose de la nouvelle, et il est peu probable que le praticien se charge de contraintes supplmentaires et passe un temps quil considrera comme excessif pour une rmunration strictement identique. Il serait pour le moins fcheux, que, pour viter des rejets diffus mais trs faibles doses dions mercuriques, un patient se trouve gravement atteint par un rejet brutal de vapeurs toxiques.

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III. LES ASPECTS DENTAIRE

ENVIRONNEMENTAUX

DU

MERCURE

A.

DE LA LOGIQUE ENVIRONNEMENTALE

SANT

PUBLIQUE

LA

LOGIQUE

1.

Deux logiques complmentaires

Il apparat dsormais clairement que les deux logiques de la sant publique et de lenvironnement sont troitement complmentaires et parfois mme substituables. Les exemples sont nombreux (dioxine, encphalopathie spongiforme bovine...) au point que la rpartition des services comptents est parfois peu claire et que les susceptibilits ministrielles ont parfois en souffrir. Le Groupe de travail de la Commission europenne avait dailleurs not que des restrictions dusage de lamalgame dentaire taient fondes soit sur des raisons de sant publique (Allemagne, Autriche, Norvge), soit sur des raisons environnementales (Danemark), soit les deux (Sude). Ce passage de lune lautre des logiques prsente des avantages. En premier lieu, il permet de contourner les difficults dordre juridique. Le Groupe de travail ne sest pas prononc en faveur de linterdiction de lamalgame. Aucune proposition de directive nest en cours et chacun sait bien quil est quasiment exclu quune majorit qualifie puisse tre dgage sur ce thme dans un avenir proche, au sein du Conseil puisque, comme on la vu, ce jour, aucun Etat na interdit lamalgame, et que la plupart nont aucune rglementation et nenvisagent pas de changer de point de vue. Il ny a par consquent rien attendre de la logique sant publique . Un consensus, voire lunanimit, peut tre beaucoup plus facilement trouv sur les questions lies lenvironnement. Si les effets sur la sant du patient sont ventuels dans certaines proportions, mais ne sont pas dmontrs, il est en revanche tout fait certain que le mercure est un polluant majeur pour latmosphre et le milieu aquatique. On rappellera ce propos que la premire rglementation sur lamalgame dentaire est issue de la Convention OSPAR sur la prvention des pollutions marines, ce qui montre quen utilisant la logique environnementale, on parvient plus facilement se mettre daccord sur la ralit des pollutions dorigines diverses, y compris sur lamalgame dentaire.

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On observera enfin que le principe de prcaution souvent voqu par les opposants lamalgame dentaire nest explicitement prvu, en droit franais, quen matire denvironnement. Larticle L 200-1 du Code rural prcise quil doit inspirer laction du lgislateur. 2. Les conditions de passage de la logique sant publique la logique environnementale

Ce passage de lune lautre logique suppose cependant un certain nombre de conditions. La premire condition est daccepter, en quelque sorte, un renversement des valeurs. Certaines personnes pourront juste titre considrer quil est paradoxal de donner la priorit lenvironnement et non pas la sant des patients, les plus directement concerns. Lamalgame serait inoffensif dans la bouche des gens et deviendrait dangereux dans les tuyauteries dvacuation... Cet argument ne manque pas de force. On observera toutefois que lobjectif recherch peut tre atteint par ces voies dtournes. La deuxime condition est le passage de lindividuel au collectif. En dautres termes, on ne soccupe pas des effets de lamalgame sur la sant dun patient mais de limpact dune technique reproduite des millions de fois sur lenvironnement dun pays.

Combien y a-t-il de mercure dans la bouche des Franais ? Le flux annuel de mercure pos dans la bouche des Franais est denviron 15 tonnes. Le stock annuel de mercure dans la bouche des Franais est denviron 100 tonnes. Ces estimations rsultent des calculs suivants : 1re mthode de calcul : analyse par la consommation damalgames. LADEME a estim la consommation damalgames entre 40 et 50 tonnes par an. On peut estimer que les 2/3 de lamalgame va en bouche et est compos 50 % de mercure, ce qui donne une fourchette de 13,3 16,7 tonnes de mercure en bouche.

2me mthode de calcul : analyse par les actes.

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. nombre de praticiens : 42.500 chirurgiens dentistes (dont 95 %, soit 40.375, en cabinet) ; 1.490 mdecins stomatologistes (dont 2/3, soit 993, exerant essentiellement en soins dentaires) soit un total de 41.370. . nombre dobturations par praticien : entre 1.400 et 1.900. . nombre dobturations lamalgame : 2/3 des obturations. . quantit moyenne damalgame par restauration : 1 gramme. . quantit damalgame en bouche : 2/3 de lamalgame utilis. . quantit de mercure : la moiti de lamalgame en bouche, soit : 41.370 x 1.400 (ou 1.900) x 2/3 x (1 x 2/3) x 1/2 = 12,9 17,5 tonnes 3me mthode de calcul : le passage du flux au stock Sachant que chaque Franais a une moyenne de 6 obturations, dont 80 % sont lamalgame (un chiffre suprieur aux pratiques nouvelles, puisque lusage des composites ne se rpand pas progressivement) et que le poids moyen dune obturation est de 0,70 gramme, dont la moiti de mercure, la masse totale de mercure dans la bouche des Franais est de lordre de 100 tonnes.

B.

QUE DEVIENNENT LES REJETS MERCURIELS ?

Si les premires proccupations sur lamalgame sont dordre sanitaire, les premires rglementations, elles, sont dordre environnemental. Cest par crainte des rejets mercuriels dans les milieux aquatiques que les autorits internationales se sont proccupes de lutilisation de lamalgame dentaire. Des recommandations ont t adoptes. Des rglementations ont suivi. Notamment en France, puisque la premire vritable rglementation de lamalgame (arrt du 30 mars 1998), est relative llimination des dchets damalgame. Jusqu cette date, les dchets damalgame taient soit mis la poubelle avec les autres dchets de soins, sil sagissait de dchets solides, soit limins par le circuit de la collecte des eaux uses, sil sagissait des restes de prparation ou de dchets humides opratoires (particules solides vacues avec leau du crachoir). Ce phnomne constituait une pollution de routine commise avec une totale mconnaissance des consquences quelle pouvait avoir.

- 72

1.

Les dchets mercuriels

a) Quelle est limportance des dchets mercuriels ? On distingue trois types de dchets : - les dchets solides, qui sont issus des prparations, cest--dire soit les rsidus de coupelle lorsque lamalgame tait ralis par le praticien, par mlange de pte, soit les restes de capsules prdoses. - les dchets en suspension, au cours de lintervention, et de la sculpture de lamalgame. Ils reprsentent 25 % de la prparation, rejets dans le crachoir ou aspirs, mais dans les deux cas, dirigs vers le circuit dvacuation des eaux uses. - les dchets en suspension issus de la dpose damalgames anciens. Ces dchets, souvent occults dans les estimations de dchets damalgames, reprsentent pourtant des masses importantes, values la moiti de lamalgame mis en bouche lors dune prcdente obturation, sachant toutefois que la dpose damalgames anciens nintervient que dans environ le tiers des cas. A notre connaissance, lune des seules valuations du restant des dchets damalgames est celle du groupe de travail mercure de lAssociation Gnrale des Hyginistes et Techniciens Municipaux (AGHTM). Lassociation value les dchets mercuriels entre 14,5 et 20 tonnes de mercure par an. Un rapide calcul conduit une valuation lgrement infrieure.

- 73

Estimation des dchets damalgame

Pose (40 - 50 tonnes) Dchets 1/3


(13,3 - 16,5 t.)

Mise en bouche 2/3


(26,7 - 33,3 t.)

Dchets solides 1/3


(4,43 - 5,55 t.)

Dchets en suspension 2/3


(8,87 - 11,13 t.)

Dpose 1/2 de 1/3


(4,45 - 5,55 t.)

Autres

Total dchets amalgames 17,75- 22,23 tonnes dont 1/2 mercure 9 - 11 tonnes
Source : Calculs OPECST

Ce montant devrait baisser avec le recours aux capsules prdoses, obligatoire depuis janvier 2001. Dbut 2000, seul un tiers des praticiens utilisaient les capsules prdoses. Le Conseil de lOrdre des chirurgiens dentistes estime que la production de dchets mercuriels sera considrablement rduite avec cette mesure. De nombreux praticiens sont beaucoup moins catgoriques et estiment que lutilisation de capsules prdoses, diminuera les dchets de mercure lis la prparation mais naura que peu deffets sur la production de dchets damalgame. Le prdosage -dun gramme par exemple- est parfaitement adapt une obturation qui demande 0,95 gramme damalgame, mais est videmment sans aucune utilit pour une obturation qui demande 1,1 1,2 gramme damalgame. Et mme dans les cas limites (0,95 ou 1g), le praticien aura tendance utiliser par prcaution une prdose plus importante (2 grammes ou deux prdoses de 1 gramme). Dans les deux cas, la capsule prdose vite la manipulation et les vapeurs, mais na que peu dimpact sur le volume des dchets damalgame.

- 74

b) Que deviennent ces dchets ? Dans leur grande majorit, jusquen 1998, ces dchets taient vacus avec les eaux uses. Ce nest qu partir des annes 90, que lon sest intress au sort du mercure ainsi vacu. Tout dabord, tait-il vraiment vacu ? Le doute est apparu en mesurant les concentrations de mercure dans les cabinets dentaires, notamment dans le crachoir. Il a t constat que la concentration augmentait au fur et mesure que lappareil de mesure descendait dans le tube qui rejoignait les canalisations (dans la limite daccessibilit du tuyau de lappareil de dosage). Cette caractristique laissait supposer une ventuelle fixation progressive du mercure, que les courants deau ne parvenaient pas rduire. Lide a donc t de passer du test des tuyaux de crachoir au test des canalisations en sortie de cabinet ou en sortie dimmeuble. Selon une tude ralise en Hollande en 1990, les cinq premiers mtres de conduites dgout directement situes aprs lunit de soins concentraient plusieurs kilos de restes damalgames sous forme de sdiments. Une tude ralise au Danemark, rapporte par la Commission denqute du Conseil de lOrdre des Chirurgiens Dentistes, value les rsidus damalgames rejets dans les gouts entre 100 mg et 800 mg par jour et par praticien, la quantit globale annuelle rejete entre 100 et 200 grammes de mercure par dentiste. Appliqus la France, ces rsultats donneraient un rejet global de 4 8 tonnes par an. A partir de ltude hollandaise, lAGHTM a chiffr la quantit de sdiments mercuriels prsente dans les conduites dgout entre 16 et 33 tonnes. Des chiffrages variables, mais qui dmontrent tous une relle source de pollution, directe et circonscrite quand le mercure reste dans les canalisations. Indirecte et diffuse lorsque le mercure se disperse dans les sols. Ce phnomne se reproduit pour toutes les sources de mercure, y compris dans les hpitaux (nettoyage des bris de thermomtres et vacuation dans les canalisations). Il est plus que vraisemblable que les sols et sous-sols des hpitaux sont activement pollus au mercure. Ce phnomne doit tre gard en mmoire en cas de travaux de rfection des canalisations. Il parait trs important que les entreprises ralisant ces travaux soient correctement informes de la prsence dun cabinet dentaire dans limmeuble.

- 75

2.

Les nouvelles dispositions

a) Le sparateur damalgame Les sparateurs damalgame constituent la base dun systme global de rcupration et de recyclage des dchets risques. Ils sont conus pour empcher les particules provenant des interventions dentaires dtre rejetes dans les eaux uses. Un tel systme existe depuis de nombreuses annes dans quelques pays dEurope (Allemagne, Pays-Bas, Sude...), et a t impos en France par larrt du 30 mars 1998 (cf annexe). Cette mesure fait suite une recommandation du CSHPF du 9 novembre 1995 qui avait jug les exemples trangers performants. Il existe deux types de sparateurs : par centrifugation (un sparateur aspire les rejets, spare les particules solides et liquides, et dirige les premiers vers une cassette de rcupration damalgames), et par filtration. Certains dispositifs sont quips de signaux sonores dalerte -pour indiquer au praticien que le taux de remplissage de la cassette va atteindre son maximum, voire de dispositifs de sauvegarde qui arrtent les appareils de soin en cas de trop plein. Le systme par dcantation ne prsente pas le mme degr de scurit, car, quand le dcanteur est plein, le praticien peut le dbrancher et revenir aux anciennes pratiques, en branchant le crachoir sur la canalisation. Aprs quelques essais infructueux, on estime aujourdhui que 95 % des dchets sont ou peuvent tre ainsi rcuprs Bien videmment, la sparation nest que la premire tape dune filire. Elle est normalement suivie par la collecte et le retraitement des dchets, selon une procdure trois niveaux : le producteur de dchets (dentiste) remet ses dchets un collecteur, qui rassemble les dchets pars et les livre ensuite un retraiteur qui spare et rgnre le mercure. Comme on la vu, un tel systme fonctionne parfaitement dans plusieurs pays dEurope, ce qui permettrait denvisager une application satisfaisante en France. Cest, au moins pour linstant, loin dtre le cas. La pratique est infrieure aux rsultats escompts, et les dceptions sont nombreuses. b) Une mise en place insuffisante Larrt du 30 mars 1998 avait impos un sparateur aux nouveaux fauteuils installs et fix un dlai de trois ans (soit le 1er avril 2001) pour que les fauteuils existants soient quips. Ce dlai na pas t tenu. Entre un tiers et la moiti des fauteuils des cabinets dentaires sont aujourdhui quips.

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Largument principal qui explique ce retard est li au cot. La pose de rcuprateurs est une opration onreuse. Selon lOrdre des Chirurgiens Dentistes, lappareil vaut entre 10 et 20.000 F (10.000 F pour lappareil dcantation, 20.000 F pour lappareil centrifugation, plus performant). La pose multiplie ce cot par deux ou trois. Il faut aussi ajouter un cot de maintenance (rcupration des cassettes, purge...), de lordre de 4 5.000 F par an. Dans de nombreux cas, le dentiste en profite aussi pour changer son systme daspiration... Il sagit donc dune opration lourde. Les modifications ont t mieux faites en province, o il est plus facile de runir les dentistes, qu Paris et en rgion parisienne. Les agences de bassin peuvent cependant cofinancer les quipements (aprs concentration des demandes au niveau rgional) hauteur de 30 %, voire 50 %. Lautre argument est dordre administratif. La sparation nest que le point de dpart dune filire qui doit conduire au recycleur. Une filire logique, conomique, et administrative : le dentiste remplit un bordereau de prise en charge , un bordereau denvoi , destin au collecteur, mais renvoy au producteur initial aprs remise au destinataire final, et un bordereau de suivi , destin au sparateur, qui le retourne au producteur, dment sign, aprs rception. On pourra lire en annexe, larticle 5 de larrt susvis, donnant les dtails de la procdure. Si lon avait voulu loigner les praticiens de la valorisation de leurs dchets, on ne sy serait pas pris autrement ! Il y a l une mconnaissance totale des conditions de travail des praticiens, et une application caricaturale de ce que produit ladministration quand elle veut bien faire . Il est impratif dallger les procdures. c) Une efficacit incertaine

La sparation visait supprimer les rejets mercuriels dans les canalisations, et rcuprer et rgnrer les dchets damalgames. On observera tout dabord que le sparateur na aucun effet sur les vapeurs mercurielles, et que le seul objectif est la limitation des rsidus polluants. Cet objectif, au moins, est-il atteint ? Il est permis den douter. Le circuit de traitement fait intervenir plusieurs oprateurs : le dentiste, le collecteur, le sparateur ou regnrateur, qui assure en principe la rcupration et la valorisation du dchet de mercure. A chaque tape, le risque de perdition du mercure nest pas ngligeable : - pour le dentiste, limportant est davoir un fauteuil en tat de marche. Le sort de la cassette lui importe peu. Une fois la cassette pleine, il peut sen dbarrasser ou la remettre, avec les autres dchets, un organisme spcialis. Selon

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ses contrats et le rythme de collecte, le praticien optera pour la premire ou la seconde solution. - les collecteurs. Contrairement lAllemagne o loffre est assez concentre, en France la situation est clate. Il existe plusieurs petits collecteurs, larrt de 1998 ayant ouvert des perspectives. Ces perspectives se sont rvles exagrment optimistes, puisque la collecte est en ralit trs faible. Les socits qui ont mis sur ces flux ont t dues. Il existe encore assez peu de contrats de collecte de mercure de telle sorte que celle ci est infrieure aux prvisions. La collecte peut prendre diffrentes formes. Soit une collecte spcifique des cassettes et dchets mercuriels, soit une collecte regroupe avec les autres dchets de soins (piqres, cotons...). Une socit propose mme aux dentistes dadresser leurs dchets mercuriels par la poste. Tous les collecteurs travaillent avec les sparateurs, destinataires finals. Plusieurs collecteurs sont aussi lis aux fournisseurs de matriels et matriaux des dentistes et sont parfois les mmes. Le dentiste paye le service de rcupration. Le collecteur/fournisseur rcupre les mtaux et rmunre le dentiste sous forme dun bon dachat pour ses propres produits. Lorsque la collecte de dchets mercuriels est regroupe avec dautres dchets, il est alors vraisemblable que ces dchets mercuriels sont traits comme et avec les autres dchets, cest--dire la poubelle et en incinration. Dans la plupart des cas, le risque mercuriel est peu et mal peru. Les tablissements de stockage des dchets damalgame dentaire sont dailleurs soumis, selon les dpartements, soit autorisation (rgime des installations classes), soit simplement dclaration. Il convient dharmoniser ces pratiques. - les sparateurs ou retraiteurs . Le collecteur rassemble les dchets dans un lieu de stockage avant de les adresser -dans le meilleur des cas- au retraiteur . Les socits qui traitent des dchets mercuriels sont peu nombreuses. En tout, moins dune dizaine en Europe(1) . Le rle du sparateur est, normalement, de rcuprer et douvrir la cassette, de rcuprer lamalgame, de trier les mtaux. Mais tout va dpendre du volume rcupr. En cas de flux rduit, il peut soit remettre la cassette en tat de fonctionnement, soit ... la jeter.

(1)

Les principales sont deux socits hollandaises : METASYS et CLAUSIUS. Il existe aussi deux socits franaises : DUCLOS ENVIRONNEMENT SEPTIMELES-VALLONS (13) et MERCURE BOYS MANUFACTURE au MANS(72).

- 78

d) Et si le sparateur navait conduit qu un transfert de pollution ? Comme on la vu, chaque tape, il existe une probabilit non ngligeable que le dchet mercuriel soit trait comme et avec les autres dchets, cest--dire jet la poubelle et incinr... Il nest pas possible de connatre exactement la rpartition entre le circuit officiel collecte/traitement, et la pratique dviante collecte/ poubelle. Le premier est certainement dominant mais il ne faudrait pas nier que le second demeure. De telles pratiques existent.1 Ainsi, le choix dimposer aux cabinets un quipement de rcupration naurait finalement conduit qu transfrer le risque sans le supprimer. En diminuant le risque mercuriel dans leau, on majore le risque mercuriel dans lair. Lun vaut-il mieux que lautre ? Dans la mesure o le traitement des eaux est absolument incontournable et o le traitement des fumes nest encore quventuel, il est permis den douter. Dans les deux cas, on observera que le cot du traitement est la charge de la collectivit.

C.

QUE DEVIENNENT LES AMALGAMES ANCIENS ?

Les amalgames restent en bouche de plus en plus longtemps. Jusqu la fin. Et aprs ? Car la fin ne concerne que le porteur. Le mercure, lui, comme tous les mtaux lourds, se transforme mais ne disparat pas. Le mercure demeure aprs la mort, lenterrement ou la crmation. Cet aspect des choses na t tudi que trs rcemment, et que trs partiellement. Nous navons pas connaissance dtude sur le suivi des sols des cimetires. Il sont certainement trs pollus. Des recherches peuvent tre menes sur ce point En revanche, les tudes sur la crmation tendent se multiplier, notamment au Royaume-Uni. Les Anglais ont calcul que la crmation dgageait 1,35 tonne de mercure par an, dont la quasi-totalit, mise par rejet dans latmosphre. OSPARCOM a officiellement abord ce point lan dernier, en 2000. Quand on connat linfluence de lorganisation dans la rglementation des rejets mercuriels, il y a tout lieu de penser quune recommandation suivra dans quelques annes, notamment en France.

(1)

Et ne sont videmment pas spcifiques aux cabinets dentaires franais ! On rappellera que lors de ltude sur la collecte des piles, on stait aperu que, dans les annes 80, lAllemagne avait organis un circuit coteux de collecte des piles pour finir par les mettre... en dcharge.

- 79

1.

Le mercure et la crmation

a) Pratique de la crmation La crmation est longtemps reste une pratique marginale. Jusqu ce que lglise catholique lve linterdit (en 1963), le procd tait un choix retenu par un courant de pense lac et radical. Le dveloppement de la crmation a rellement dmarr dans les annes 50 et sest, depuis, considrablement acclr. Alors que le crmatorium du pre Lachaise est rest pendant prs dun sicle le seul crmatorium de France, on compte aujourdhui huit crmatoriums en Ile-de-France, et environ 80 en France mtropolitaine (soit plus de 110 fours). Plus de vingt fours ont t construits au cours des deux dernires annes. Le pourcentage de crmation (nombre de crmations par rapport au nombre de dcs) stabilis autour de 2 % dans les annes 70, a doubl en moins de quatre ans, pour atteindre aujourdhui 16 % (soit 87.000 crmations sur 540.000 dcs). Tout semble indiquer que ce mouvement se poursuivra. En deux ans, le pourcentage de personnes se dclarant favorables lincinration, pour leur propre compte, a doubl, passant de 20 % 39 %. Les disparits rgionales, et plus encore nationales sont amenes se rduire. En France, le taux de crmation varie de 0 % (en Corse) 32 % (en Alsace, sous leffet de linfluence allemande). Toutes les rgions de lOuest ont un taux de crmation plus faible que la moyenne, mais le clivage ouest-est sestompera. Les comparaisons internationales montrent une ligne de fracture encore plus nette entre les pays du nord et les pays du sud.. L encore, les disparits demeureront, mais un moindre degr. La pratique de la crmation est trs faible en Espagne et en Italie. La pratique est deux fois moins rpandue en France quen Belgique et quen Allemagne, quatre fois moins quau Royaume-Uni ou au Danemark, sans mme voquer les situations de la Chine et du Japon, dont les taux de crmation atteignent respectivement 80 % (soit plus de 7 millions de crmations par an) et 95 % ! Le tableau ci-dessous donne une valuation du taux de crmation dans diffrents pays dEurope. Il rvle parfaitement la ligne de fracture entre pays du sud et pays du nord, et laisse prsager des marges de progression en France.

Taux de crmation* en Europe - 1998


Italie Espagne France Belgique 4% 11 % 15 % 31 %

- 80

Allemagne Pays-Bas Sude Danemark Royaume-Uni

40 48 68 71 71

% % % % %

* nombre de crmations par rapport au nombre des dcs

b) Les rejets polluants lis aux crmations Les cadavres incinrs sont constitus de 75 % deau, 20 25 % de calcium et 0 5 % de divers (prothses, bijoux, amalgames dentaires). La crmation humaine sopre 900 environ et les lments sont vaporiss et/ou rduits en cendres. En fin de crmation, les imbrls (prothses, bibles (1) ) sont retirs. La plupart des mtaux sont fondus (or) ou transforms en gaz (mercure). La combustion du corps et du cercueil gnre des poussires et des manations toxiques (gaz carbonique, oxyde dazote, mercure...), que le passage dans une chambre de post-combustion permet de rduire (2) . La crmation est donc soumise des conditions dexploitation particulires fixes par les Etats. Il ny a pas de rglementation europenne sur ce sujet, et les normes nationales sont assez disparates, tant dans les seuils dmission retenus que dans la nature des polluants contrls (voir tableau ci-aprs). La svrit des normes est a priori sans impact sur les pratiques puisquon observera que lEspagne et lItalie ont les taux les plus faibles, alors que les normes sont trs lches pour la premire et trs strictes pour la seconde.

La rglementation franaise (3) nest pas parmi les plus rigoureuses. On observera notamment quaucun seuil nest fix pour les rejets de mercure. Normes de rejets polluants lis aux crmations dans certains pays dEurope (valeurs limites autorises en mg/Nm3 sauf mercure et dioxine)
(1) Les bibles, comme tous les livres et ouvrages trs pais, tels que les annuaires tlphoniques par exemple, brlent trs mal. On trouve souvent des bibles imbrles en fin de crmation. La qualit de la combustion est lie la temprature, lapport doxygne et la dure de combustion. Dcret n 94-1117 du 20 dcembre 1994 relatif aux prescriptions applicables aux crmatoriums, complt par larrt du 29 dcembre 1994 relatif aux quantits maximales de polluants contenus dans les gaz rejets latmosphre, et par le dcret n 97-1048 du 6 novembre 1997 relatif llimination des pices anatomiques.

(2) (3)

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CO

HCl

SO 2

No (ng/Nm3)

Poussires

Dioxine

Mercure (ng/Nm3)

France Allemagne Belgique Italie Pays-Bas Royaume-Uni Sude Suisse


source : TDI

100 50 100 100

100 40 200 10 30

200 300 50

700 400 200

100 10 30 30 10 80 20

0,1 0,1 0,1 0,1

0,2 0,1 0,2 0,2


- 90 %p/r Hg entrant

100 100 50

200

30

250

50

0,2

CO = monoxyde de carbone HCl = composs chlors S02 = composs soufrs NOx = mono et dioxyde dazote Hg = mercure N m3 mtre cube dair normalis Avec le dveloppement des pratiques et la sensibilit croissante aux questions environnementales et de sant publique, de plus en plus dEtats et de collectivits ont t conduits sinterroger sur les risques lis aux rejets polluants et durcir leur rgime. Peu peu, les pratiques et les rglementations changent. Au Danemark, les cercueils sont normaliss (sans vernis pour viter les colles et la trbenthine) ; en Italie, toutes les dcorations (crucifix) sont retires. Dans certaines rgions dAllemagne, le cercueil est ouvert, le corps est dnud (pour viter le nylon). En Suisse, les cercueils sont ouverts et les corps passs au dtecteur de mtaux, puis, le cas chant, dirigs vers des fours spciaux... En France, les proccupations sarrtent apparemment au respect de la rglementation. Linquitude principale touchant aux questions de sant publique ne concerne pas le mercure mais lincinration des dchets de soins, des restes anatomiques ou dons des corps (corps humains utiliss pour la recherche et la formation hospitalires), conservs dans des bains de formol ou laide de chlorure de zinc, dgageant de larsenic en combustion.

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Les risques sont diffus. Sauf un, parfaitement reprable : le risque mercuriel. 2. Le risque mercuriel li aux amalgames dentaires

a) Que devient le mercure dentaire lors dune crmation ? La question pouvait passer pour inconvenante ou anecdotique avant dtre srieusement tudie en Suisse (premier pays avoir adopt un seuil limite dmissions mercurielles), en Sude (o lon pense que les crmatoriums sont les plus grands responsables des missions de mercure) et au Royaume-Uni (o lon a constat que les employs des crmatoriums sont soumis une forte exposition au mercure ). Quelles sont les conclusions de ces tudes ? - Les missions mercurielles sont troitement corrles au nombre de dents traites. Les missions mercurielles varient dune crmation lautre, dans un rapport de 1 100 (jusqu 3,5 grammes par crmation). Curieusement, une crmation dun dfunt sans amalgame gnre galement de faibles doses de mercure ; - Les missions mercurielles sont extrmement diffuses. Contrairement ce que lon pourrait penser, les missions par les fumes sont trs faibles. Lessentiel passe ailleurs, en particulier dans les poussires, les parois du four et les locaux adjacents car la porosit des briques laisse passer les gaz. Une tude faite dans un crmatorium de Zrich a dmontr que les rejets internes au crmatorium taient 1,8 fois plus levs que les rejets externes par les fumes. Une partie des gaz est dabord incruste dans les parois, et se libre progressivement avec la chaleur, ce qui explique les dgagements de mercure mme en labsence damalgame dentaire (voir plus haut) ; - Lintoxication est surtout interne, et concerne le personnel dexploitation (plusieurs cas confirms au Royaume Uni) ; - La Sude value les rejets de mercure lis aux crmations 280 kilos/an, soit prs du tiers du total des missions de mercure dans ce pays (1) . En Sude, une capsule de slnium est dispose dans le cercueil, prs du visage, pour limiter la toxicit des vapeurs mercurielles. Cette technique est critique ltranger et semble comporter autant davantages que dinconvnients.

(1)

Evaluation de la Swedish Environment Authority cite dans la revue Resurgam- vol. 43 , juillet 2000

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La Sude a impos une nouvelle norme de rejet afin de rduire de 90 % les manations. A notre connaissance, aucune tude de ce type na t effectue en France. Pour un motif simple : les crmatoriums respectent la rglementation. Et puisque la rglementation ne prvoit rien sur ce sujet. Alors... inutile de salarmer. Le niveau des rejets est videmment trs faible. Selon une estimation de FDI, lun des principaux constructeurs de fours de crmation, les rejets de mercure, stablissent en France aux alentours de 200 kg/an (pour 100.000 crmations). Dans les trois pays cits, le taux de crmation est suprieur 70 % et le nombre de crmations par four est beaucoup plus important quen France (1). Par ailleurs, les moyens techniques et chimiques existent pour rduire les missions -au moins les missions externes. La chambre de post-combustion, le filtrage et le brlage des poussires, la captation du mercure par charbon actif, permettent de rduire considrablement les manations. Ladjonction dampoules de slnium , quoique conteste, est une solution exprimente en Sude et au Royaume-Uni (2). b) Perspectives Il serait cependant imprudent de saffranchir dune rflexion. Deux comparaisons tout dabord. Dune part, les normes franaise et britannique sont voisines, mais apparemment seul le Royaume-Uni sest proccup de ces questions. Dautre part, le niveau de rejet global en France et en Sude est voisin (avec respectivement 200 et 280 kilos dmissions de mercure) mais on observera que seule la Sude a pris des dispositions rigoureuses. Ensuite, si les solutions techniques existent, elles ont aussi un cot. Trs important. Une installation de post-combustion et de filtration renchrit le cot dinstallation dun facteur 3,5 (pour un investissement de prs de 1 MF, il faut ajouter 2,5 MF pour llimination des rejets toxiques, soit un cot final de 3,5 MF). Combien de crmatoriums et quelles collectivits sont-ils prts payer cet investissement ? A notre connaissance, seule la ville de Strasbourg a choisi un

(1)

Cette diffrence serait essentiellement due la pratique de lattente. Pendant la crmation, la famille et les proches attendent dans une salle adjacente. Le temps maximal est de 90 mn. Cette pratique est typiquement franaise et nexiste nulle part ailleurs en Europe, ce qui explique les diffrences de rendement entre les crmatoriums franais et trangers. Certaines mesures plus radicales ont galement t envisages, telle lextraction des dents traites avant la crmation. Cette solution na -heureusement- jamais t pratique.

(2)

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crmatorium aux normes allemandes, beaucoup plus rigoureuses que les normes franaises et a donc pay ce prix (1). Nulle alerte donc, mais une sage prcaution sur la forme et deux recommandations : - Le suivi des personnels travaillant dans des crmatoriums doit tre amlior et les mesures dexposition au mercure (par prlvement de cheveux) doivent tre systmatises, - Si les taux de crmation continuent de progresser au rythme de ces dernires annes, et si lamalgame continue tre massivement utilis, des mesures de limitation des rejets de mercure semblent recommandes. Pour viter que le prix des crmations, dj parmi les plus levs en Europe, soit encore augment, ces mesures coteuses seront invitablement accompagnes de modifications des conditions techniques de crmation (suppression des attentes ...). Le choix de la crmation est affaire de conscience et doit bien videmment rester un choix intimement personnel. Mais le dveloppement de cette technique ne doit pas faire supporter dventuels risques par autrui.

IV. RECOMMANDATIONS

A.

RAPPEL DES RECOMMANDATIONS OFFICIELLES

1.

Les recommandations officielles

La plupart des tudes, rapports, concluent en apprciant le risque encouru, la svrit des dommages, les avantages et les inconvnients des matriaux, et formulent des recommandations. On peut classer ces recommandations en deux catgories : les alarmistes, prnant linterdiction totale de lutilisation de lamalgame et/ou la dpose des anciens amalgames ; les apaisantes, favorables la poursuite de recherches et formulant quelques restrictions dusage.

(1)

Mme sil ny a aucune disposition spcifique sur le mercure, les installations limitant les autres rejets (dioxines, poussires...) sont aussi efficaces pour rduire les missions de mercure.

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On retiendra ici les plus rcentes et, vraisemblablement les moins contestables, venant dautorits internationalement reconnues. Le groupe de travail de la Commission europenne a rendu son rapport en 1997. Se fondant sur plus de 200 rfrences scientifiques publies, qui dans leur trs grande majorit sont de nature apporter des apaisements aux inquitudes et cris dalarme qui tendent se multiplier dans lopinion publique, le groupe a recommand de poursuivre les recherches sur la dgradation des produits (lamalgame) et lidentification de groupes risques, valuer les matriaux alternatifs avec le mme soin que les amalgames, amliorer la coopration entre centres de recherche. Le CSHPF (Conseil Suprieur dHygine Publique de France), dans son avis du 19 mai 1998 a lui aussi formul des recommandations pour les patients, les professionnels et les pouvoirs publics (voir texte intgral en annexe II). 2. Les critiques des recommandations officielles

Ces recommandations sont juges timides et insuffisantes par les opposants les plus farouches aux amalgames dentaires. Leurs critiques doivent tre examines. La premire critique concerne le non respect de la pluralit des opinions. Il sagit dune critique particulirement grave laissant suspecter un manque de rigueur scientifique, voire dhonntet intellectuelle, quand ce nest pas de la compromission pure et simple... Cet argument est irrecevable et mme insultant. Le groupe de travail de la Commission europenne, dont les proccupations en matire denvironnement et de sant publique sont connues, tait compos dune trentaine dexperts venant de douze pays diffrents. Cest leur faire insulte. Largument vaut aussi pour le CSHPF. La seconde critique, concomitante, est lie la non prise en compte dtudes supposes imparables tablissant clairement la nocivit de lamalgame dentaire. Quatre tudes auraient t ainsi oublies par le CSHPF, remettant en cause le bien fond de ses recommandations. Outre ltude de Tbingen, qui a t amplement prsente dans le prsent rapport, on relvera une tude sur la transmission de mercure par la dentine, un relev de mercure dans la salive de quelques dizaines de patients, par un mdecin du sud de la France fortement impliqu dans la lutte contre lamalgame, et une exprience sur les rejets mercuriels aprs implantation de douze amalgames chez des brebis pleines. Cette critique est l encore trs contestable. On ne compte pas moins de 15 000 tudes sur le mercure et ses effets. Il nest pas possible de les citer toutes. La slection sest opre principalement sur les tudes publies dans un journal scientifique, ce qui nest pas le cas dau moins deux des tudes cites ci-dessus, qui,

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en outre, donnent de nouvelles valuations intressantes, mais napportent pas rellement dide nouvelle. Ltude sur les brebis dmontre parfaitement la transmission du mercure de la brebis au foetus (de la mre lenfant), ce qui est dj parfaitement connu. Dans de telles circonstances et dans un tel climat dchauffement des esprits, il parat dlicat de prconiser, son tour, des recommandations.

B.

LES RECOMMANDATIONS COMPLMENTAIRES DE LOFFICE

Un certain nombre de recommandations lmentaires se dgagent de lanalyse qui vient dtre faite. Des actions peuvent tre entreprises, tant en direction des patients quen direction des praticiens et des pouvoirs publics. 1. Recommandations aux patients

a)

La prvention

Le lecteur pardonnera ce rappel lmentaire, mais la meilleure garantie contre lamalgame dentaire consiste simplement ... viter den poser, par une hygine buccale satisfaisante. Lapparition des caries est directement lie la nature de lalimentation (sucres) et lhygine buccale. Un soin rgulier (brossage deux fois par jour) et mthodique (brossage de toutes les dents, y compris les dernires molaires du fond, les plus mal brosses), doubl dune visite rgulire chez le dentiste viteraient lobturation dune dent malade. Il est couramment admis que 80 % des caries pourraient tre vites par la seule hygine dentaire. Leffet de la prvention a t valu sur des populations suivies pendant 20 ans au Royaume-Uni et aux Pays-Bas. Le nombre de caries est rduit selon les ges de 50 62 %.

Effets de la prvention
Temps T Aprs 10 ans de prvention 16-24 2 25-34 1,9 Aprs 20 ans de prvention 16-24 0,8 25-34 1,1 Evolution en 20 ans 16-24 25-34

tanche dge dents caries

16-24 2,1

25-34 2,3

- 62 % - 52 %

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dents traites * 15,5 18,4 14,4 17,5 10,4 15,5 32,9% 15,8%

* dents caries, manquantes, obtures. Source : tude M.C. Downer

La prvention passe aussi par une modification des comportements. Mme si cela est un voeu pieux, il est souhaitable dviter la mastication de chewing-gum
(1).

Contrairement une opinion rpandue, la prvention ne concerne pas seulement la population jeune. Les soins augmentent avec lge et on note une recrudescence des caries chez les patients gs, non plus sur les faces structurantes des dents, mais au niveau des collets sur les racines dentaires. Autrefois, les dents taient retires, aujourdhui, elles sont soignes mais le taux de caries augmente chez les patients du troisime ge. Lorsque la carie survient, la cavit doit tre traite au plus tt. L encore, une visite rgulire chez le dentiste permet dviter des dgradations. Plus la dent est traite tt, et moins lamalgame est indiqu. On enseigne aujourdhui prserver au maximum les structures saines et la pose de lamalgame dentaire qui suppose une prparation de la cavit (ou contre dpouille) est donc dconseille, sur un strict plan clinique. Le soin est alors ralis laide de composites. Pour le Professeur Collomb, la qualit de lhygine dentaire dans les pays scandinaves qui permet de traiter les caries ds leur apparition nest pas trangre la prminence des composites : Le recours gnralis aux composites dans les pays scandinaves sexplique moins par une quelconque position dogmatique sur les amalgames que pour des raisons cliniques. Grce lefficacit de la prvention, on ne traite que peu de carie ou que des petites lsions initiales, de faible volume. Les pays scandinaves ont recours au composite parce que leur politique de prvention a t efficace . En ce qui concerne la Sude, la premire partie de largument est partiellement errone, car il y a bien un refus de principe dutiliser les amalgames au mercure, mais la seconde reste parfaitement pertinente : la politique de prvention a t trs efficace (on compterait moins de trois caries par adulte et moins dune carie par enfant) et la pose damalgames est par consquent parfaitement injustifie.

(1)

Nul na jamais chiffr le cot pour la collectivit de lusage de chewing-gum, qui fut dailleurs lun des symboles dune culture venue dOutre Atlantique voire mme de la Libration de la France (chewing-gum dans les rations militaires et distribu aux populations libres). Entre le cot direct de nettoiement des chausses et le cot indirect sur les soins dentaires...

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b) Choisir avant tout la raison Votre rapporteur considre quavant toute chose, la raison doit lemporter. Attention ne pas privilgier systmatiquement un matriau (le composite) qui a aussi ses inconvnients. Attention ne pas verser dans le catastrophisme appuy par ceux l seuls qui matrisent laccs aux mdias modernes. Lopposition aux amalgames est dautant plus coute quelle utilise les moyens modernes de communication. Un travail peut tre refus par lUniversit ? Internet lui donne aussitt lcho quil na pas et quil naurait jamais eu. Tandis que, comme le dit un praticien, il ne viendrait lide de personne douvrir un site en faveur des amalgames car le sujet est dbattu, rebattu depuis des annes. Dailleurs, il nexiste pas de pro amalgame, ce serait absurde, il nexiste que des utilisateurs damalgame. En outre, il existe des millions de porteurs damalgames en parfaite sant. Il y en a cependant un certain nombre qui sont inquiets et quil faut soigner. La pose de composites peut tre prfre celle de lamalgame mais cette prfrence peut-elle aller jusqu' vouloir substituer lun lautre ? On a dit plusieurs reprises que la dpose damalgames libre momentanment de fortes vapeurs de mercure. Pour viter des rejets mercuriels continus mais faibles, dont limpact sur la sant nest quhypothtique, un patient pourrait absorber des doses massives. Ainsi, le remde un mal ventuel, peut tre bien pire que le mal dorigine. Sans exprience et sans prcaution srieuse (pose de digues), la dpose damalgames anciens est une opration dconseille. En labsence de garanties srieuses apportes par le praticien sur la mthode quil va utiliser et sauf choix dlibr du patient quaucun argument ne pourrait inflchir, la dpose de confort des amalgames et leur substitution par des composites ne parat pas opportune. Cette rticence concerne en particulier le remplacement damalgames anciens. Tout simplement parce quun amalgame ancien a t pos lancienne , cest dire avec une contre dpouille importante, rduisant dautant la paroi dentaire. Or la grande majorit des professionnels considre que plus cette paroi est mince, et moins le composite est recommand. Certes, le patient peut aussi changer de mdecin soignant et choisir un professionnel des composites. Il sera toujours difficile pour un patient de se prononcer sur la comptence dun professionnel, en particulier dun mdecin. La comptence est difficile juger ; mais la confiance, elle, ne se mesure pas et ne se dcrte pas. Cest pourtant elle qui doit rester au centre de la relation mdecinpatient. En dautres termes, un patient qui a confiance dans son praticien, ft-il habitu aux amalgames, a peu de raisons de changer pour un autre quil ne connat pas, ft il professionnel des composites ou bio prothsiste .

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2.

Recommandations aux praticiens

Votre rapporteur prouve une certaine gne formuler des recommandations aux professionnels, dans la mesure o il nest pas praticien luimme et que la prsente tude est ncessairement incomplte et pourra toujours susciter la critique de ces derniers. Nanmoins le dfi doit tre relev. Quelques pratiques doivent tre amliores, que ce soit en amont ou en aval des soins : lcoute des patients, la formation professionnelle, le polissage des amalgames. a) Lcoute et linformation des patients La pose dun matriau dobturation doit tre systmatiquement prcde d un entretien avec le patient, un entretien qui ne soit pas de pure complaisance, mais qui manifeste une intention relle et srieuse dcoute. Les troubles rnaux, les allergies, les maladies sont vraisemblablement des contre indications la pose damalgames. Lapprhension vis--vis des amalgames, mme exagrment entretenue, doit tre prise en compte. Le facteur psychologique ne doit tre ni sousestim, ni videmment dconsidr. Cette coute doit tre complte par une information. On peut dire aujourdhui quelle est nulle. On notera, pour le regretter, les plus grandes rticences amliorer cette information puisque de nombreuses publications parlent dsormais d amalgames dargent , occultant ainsi la composante la plus conteste du matriau. b) La formation professionnelle Il y a l de grandes et graves lacunes. Dune part, la formation aux allergies, au risque mercuriel, est pratiquement carte de la formation universitaire. Dautre part, quelques doutes subsistent sur la capacit relle de tous les praticiens oprer indiffremment avec amalgames ou composites. Ce point a t parfaitement expliqu par le Professeur Collomb, en audition : Les deux techniques de pose (amalgame et composite) sont aujourdhui couramment enseignes dans les seize facults dentaires de France. La transition est en cours. Supprimer de faon autoritaire lamalgame serait aujourdhui trs dangereux pour la sant, car il ne faut pas nier que plusieurs praticiens anciens nont gure t forms la pose des composites ou manquent de pratique. Un ventuel basculement -qui ne serait dailleurs pas justifi- imposerait des actions de formation ou de (re)formation de grande envergure. La facult forme des jeunes praticiens, mais la formation continue chappe luniversit. Le praticien est parfaitement libre de choisir son domaine : chirurgie, implantologie... Rien ne prouve quil se dirige spontanment vers la pose des composites.

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On peut craindre en particulier que toutes les prcautions indispensables lors de la pose et surtout de la dpose damalgames (digue de protection pour viter linhalation de vapeurs) ne soient pas systmatiquement appliques. Lvolution, peut-tre lgitime, que lon dcle en faveur de la pose de composites doit saccompagner dun intense effort de formation. c) Amliorer les pratiques mdicales et assurer un polissage des obturations

Le rle du polissage est amplement dcrit dans la littrature mdicale. La finition de la surface des obturations est importante pour la dure de vie de lobturation et pour la sant des tissus avoisinants. Le polissage supprime les arrtes et les asprits, diminue par consquent la surface de contact entre lamalgame et la salive et augmente la rsistance des obturations. Les formateurs recommandent un polissage, au plus tt un jour aprs la pose, de lordre de 1 15 mn. Le problme est que, quoique unanimement recommand... un trs grand nombre dobturations ne sont pas polies ! Lun des mrites incontestables de ltude de Tbingen est davoir mis en relief limportance dcisive du polissage. Constatant que les teneurs mesures dans la salive taient deux fois suprieures aux teneurs habituellement mesures dans des autres tests, ltude a mis lhypothse quun tel cart sexpliquait par le fait que lchantillon examin (18.000 tests valids) tait vraisemblablement beaucoup plus proche du rel que dans de nombreux tests antrieurs. Ce nest pas sans fondement que ltude met quelques doutes sur la validit des mesures antrieures ralises par exemple auprs de quelques dizaines dtudiants en facult dentaire, lhygine dentaire irrprochable, et dont la plupart des amalgames avaient sans doute t vrifis -et polis- en clinique. Car, entre un test en laboratoire, voire in situ mais auprs dun public slectionn, et un test auprs du grand public, il y a toujours une diffrence. Cette diffrence porte un nom : le rel, et, en lespce, le rel est morose : chez les vrais gens le polissage de lobturation est beaucoup moins frquent qu luniversit... Selon ltude, labsence de polissage maintiendrait de larges surfaces de contact avec la salive (le polissage entranerait une rduction des surfaces en contact dun facteur 100 !), et provoquerait une augmentation des rejets mercuriels de 50 % 150 % de mercure en plus (ainsi que 50 % 100 % dtain, dargent et de cuivre en plus). Ltude a constat -en Allemagne- que plus des deux tiers des obturations en amalgame ntaient pas polies. Le chiffre nest pas connu en France, mais serait, au mieux, de cet ordre de grandeur (selon certains praticiens, le chiffre de 90 % damalgames non polis nest pas irraliste...). On observera par exemple que des

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catalogues professionnels choisissent de mettre en scne leurs matriels de soins (fraises, matrices interdentaires...) partir de photos de dents porteuses damalgames non polis ! On stonnera galement du fait que le groupe dtudes de la Commission europenne, pourtant compos de professionnels, ait pu faire pratiquement limpasse sur la ncessit de polissage, allant mme jusqu affirmer que lun des avantages de lamalgame tait quil pouvait tre pos en une seule fois. Exit le polissage... A lexception des cas o le polissage nest matriellement pas possible (notamment sur les faces proximales , cest dire lorsque la deuxime face de lobturation jouxte une autre dent), il sagit lvidence, dune ngligence professionnelle courante, justifie tant par des raisons pratiques (car tous les patients ne reviennent pas volontiers chez leur dentiste une fois que la carie est soigne) que pour des raisons financires (car la sance de polissage prise en charge par la scurit sociale est soit partielle -comme en Allemagne, soit nulle -comme en France). Compte tenu des inquitudes manifestes autour de la pose des amalgames, une telle drive des praticiens parat peu admissible, et il est fortement recommand que les autorits rgulatrices rappellent rgulirement les rgles professionnelles lmentaires. Ds lors que les soins sont pris en charge par les systmes dassurance, la multiplication des contrles du polissage peut galement tre envisage. Quel serait leffet dun polissage rendu obligatoire sur les pratiques dentaires ? Les avis sont partags, car deux interprtations contradictoires sont possibles. Dune part, un meilleur polissage aurait pour effet de limiter les rejets mercuriels, et de retarder, si besoin tait, la substitution suppose ncessaire des amalgames. Dautre part, on a pu lire aussi que le polissage alourdirait le prix des interventions, et quune obligation conduirait alors condamner terme la pose des amalgames. Quels que soient les risques ou les chances de lvolution possible (confirmation ou renonciation aux amalgames), on ne peut se satisfaire du statu quo qui fait reporter sur la sant des patients ce que la simple conscience professionnelle permettrait dviter. d) Amliorer le suivi des amalgames Tous les produits vendus doivent faire clairement apparatre leur composition et le pourcentage de mercure. Ce qui permettra de reprer les amalgames les plus chargs en mercure. Les amalgames les moins chargs doivent tre prfrs. Le circuit de collecte impose aujourdhui des contraintes administratives lourdes pour un rsultat extrmement modeste. Tout ce circuit doit tre revu pour amliorer son efficacit. Malgr toutes ces contraintes, les praticiens ne disposent pas dune comptabilit claire des entres et sorties

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damalgames, ne dispose pas dun outil (livre ou informatique) de gestion des stocks. La formation mdicale pourrait utilement tre complte par des modules de gestion administrative et comptable lmentaire. (cette carence nest videmment pas propre la formation initiale des chirurgiens dentistes...).

3.

Recommandations aux pouvoirs publics

a) Poursuivre des recherches cibles Les recherches mritent dtre poursuivies dans trois directions : les groupes risques, les matriaux, les aspects sociaux et financiers. Comment qualifier les groupes risques , et quelles prcautions prendre visant les jeunes, les personnes ges ou malades et les individus multicaries ? La poursuite des tudes sur les matriaux dobturation se justifie dans notamment trois domaines: - le suivi du devenir des composites, - le risque de proximit , li la prsence de mtaux divers, susceptibles de gnrer des courants lctrogalvaniques. Ce courant augmente la corrosion et la libration de mercure mais quelles sont les distances minimales respecter ? - leffet de la mastication a t amplement dmontr. Mais le chewing-gum nest pas seul en cause. Que penser aussi des gommes utilises titre de prvention des caries ou des gommes de prvention du tabagisme ? Des recherches peuvent galement tre conduites dans le domaine social. Le ministre de la sant pourrait utilement se doter dune cellule dinformation destine aux praticiens tant pour les aider sils souhaitent contrler la qualit de lair dans leur lieux de travail, que pour leur donner des informations sur les diffrents aspects du dbat amalgames/composites (point sur les contentieux, point sur la lgislation, point sur les allergies). Il est tout a fait certain que les individus ne sont pas allergiques ou sensibles de la mme manire et dans les mmes proportions au mercure dentaire. Lcoute du patient, vivement recommande, peut tre utilement complte par un examen attentif de sa carte sant individuelle. Encore faut-il que linformation pertinente y figure. Des rflexions doivent tre engages sur ce point.

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b) Revoir la tarification La tarification est un autre dbat invitable. Dans le contexte actuel des finances sociales, il est vraisemblablement illusoire desprer une amlioration des remboursements. Toute rflexion doit tre mene enveloppe financire constante. Mais il faut se rappeler que dans de nombreux pays, les volutions se sont produites de faon indirecte par ce biais. Aujourdhui, la tarification de lobturation dune carie est identique quel que soit le matriau utilis. Cette tarification nest pas favorable un travail soign sur lamalgame car le polissage, notamment le polissage avec digue, encore plus exigeant, nest pris pas en charge. Une piste de rflexion consisterait diffrencier les remboursements avec une diminution de la prise en charge de la pose de lamalgame, complte par un remboursement du polissage, les deux oprations (pose et polissage) tant rembourses au mme tarif que le composite. c) Amliorer la collecte et le suivi des dchets damalgames

La collecte et le suivi des dchets damalgames sont trs insuffisants. Les praticiens ne sont pas tous dots de sparateurs, la collecte aprs sparateur est mal assure, et surtout la destination finale des dchets ainsi collects est plus quincertaine. Il est vraisemblable quune fraction non ngligeable et mme que la plus grande partie des dchets collects soient dirigs vers les incinrateurs, gnrant des pollutions atmosphriques. Si tel tait le cas, la situation serait inacceptable. La filire doit tre soumise pour faire un point prcis. Une obligation de traitement, avec retour des produits chez le fournisseur peut tre envisage. Un certain flou entoure incontestablement les dchets mercuriels. Selon une information rcente , les pays de lEst de lEurope qui disposent de stocks importants, couleraient le mercure dans les pays occidentaux. Une comptabilit lisible du mercure entrant/sortant chez les utilisateurs et diffuseurs damalgames permettrait de mieux suivre ce dossier.

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DEUXIME PARTIE : LES CONSQUENCES DES MTAUX LOURDS SUR LENVIRONNEMENT

I. SOURCES ET CARACTRISTIQUES DES MTAUX LOURDS

A.

LES MTAUX LOURDS

1.

Caractristiques

a) Les mtaux lourds Un mtal est une matire, issue le plus souvent dun minerai ou dun autre mtal, dote dun clat particulier, bon conducteur de chaleur et dlectricit, ayant des caractristiques de duret et de mallabilit, se combinant ainsi aisment avec dautres lments pour former des alliages utilisables dans lindustrie, lorfvrerie.... On appelle en gnral mtaux lourds les lments mtalliques naturels, mtaux ou dans certains cas mtallodes (1) caractriss par une masse volumique leve, suprieure 5 grammes par cm3. On retrouve dans certaines publications anciennes lappellation de mtal pesant . Quarante et un mtaux correspondent cette dfinition gnrale auxquels il faut ajouter cinq mtallodes Ces mtaux sont prsents dans le tableau ci-aprs :

(1) Un mtallode est un lment qui combine certaines caractristiques du mtal et dautres caractristiques opposes, labsence de conductivit lectrique par exemple. Larsenic est un mtallode.

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Table priodique des lments


(le fond gris indique les lments de masse volumique suprieure 5g/cm3 ; le cercle indique les lments cits comme toxiques pour lhomme et lenvironnement dans divers documents)

Source ADEME - retombes atmosphriques des mtaux en France

Lappellation mtaux lourds est cependant une appellation courante qui na ni fondement scientifique, ni application juridique. - Les mtaux lourds sont prsents dans tous les compartiments de lenvironnement, mais en gnral en quantits trs faibles. On dit que les mtaux sont prsents en traces . Ils sont aussi la trace du pass gologique et de lactivit de lhomme. La classification en mtaux lourds est dailleurs souvent discute car certains mtaux toxiques ne sont pas particulirement lourds (le zinc), tandis que certains lments toxiques ne sont pas tous des mtaux (larsenic par exemple). Pour ces diffrentes raisons, la plupart des scientifiques prfrent lappellation mtaux lourds, lappellation lments en traces mtalliques -ETM- ou par extension lments traces . - La toxicit des mtaux lourds a conduit les pouvoirs publics rglementer les missions en fixant des teneurs limites. Cette rglementation nest cependant daucun secours pour dterminer sans ambigut une liste de mtaux surveiller car la liste varie selon les milieux considrs : missions atmosphriques, rejets dans leau, rgles sur lpandage des boues ou la mise en dcharge...

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Larrt du 2 fvrier 1998, relatif aux installations classes pour la protection de lenvironnement, fixe notamment les missions de toute nature que doivent respecter ces installations. Larrt ne dfinit pas les mtaux lourds mais slectionne un certain nombre de mtaux sujets des contraintes environnementales, en lespce le respect de limites dmission dans leau. Douze mtaux sont concerns : Aluminium, Arsenic, Cadmium, Chrome, Nickel, Cuivre, Etain, Fer, Manganse, Mercure, Plomb, Zinc. Dautres rglementations sont plus restrictives. Larrt du 8 janvier 1998 fixant les descriptions techniques applicables lpandage des boues sur les sols agricoles dtermine des teneurs limites en lments traces , pour sept mtaux seulement. Dautres choix sont possibles. La rglementation sur les missions atmosphriques fixe des valeurs admissibles sur quinze mtaux. La rglementation nest donc daucun secours et contribue mme entretenir lambigut (7, 12 ou 15 mtaux soumis des contraintes environnementales). Difficult supplmentaire, dans son rapport sur les lments en France, lAcadmie des Sciences ne prend en considration que neuf lments, classs en lments en traces : Arsenic, Cadmium, Chrome, Cuivre, Mercure, Nickel, Plomb, Slnium et Zinc... Le tableau ci-dessous est un indicateur des difficults de classement :
Valeurs admissibles rglementes en France pour certains milieux
Mercure Plomb Cadmium /Cuivre oui oui oui Arsenic Nickel/ Zinc oui oui non Cobalt
Manganse

air eau pandage des boues dcharge

oui oui oui

oui oui oui

oui non non

oui non non

oui oui non

oui

oui

non

oui

oui

non

non

Il existe nanmoins une constante. Parmi les mtaux lourds, on distingue principalement trois dentre eux : le mercure, le plomb et le cadmium. Pourquoi distinguer ces trois mtaux ? Il y a, dune part, une raison historique. Les premiers biochimistes ont distingu ces trois mtaux en raison de leur affinit avec le soufre qui permettait didentifier les protines qui prcipitent lourdement ou donnent facilement des sels (sels de mercure, sels de plomb...). Dans son tableau de classification des lments chimiques, ralis partir de la masse atomique et du

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nombre dlectrons des lments, le chimiste russe Mendeleev, en 1869, reprend la distinction. Dautre part, les trois mtaux ont aussi quelques caractristiques physicochimiques communes : - ils ne se dtruisent pas. Ils se transportent, changent de forme chimique, mais ne se dtruisent pas. - ils ont une conductivit lectrique leve, qui explique leur utilisation dans de nombreuses industries. - mais surtout, ils prsentent une certaine toxicit pour lhomme, entranant notamment des lsions neurologiques plus ou moins graves. Tandis que tous les autres ont une utilit dans le processus biologique -certains mtaux (les oligolments) sont mme indispensables la vie (le fer, le cuivre, le nickel, le chrome...)-, les trois mtaux cits sont des lments uniquement toxiques. Le prsent rapport sera pour lessentiel limit ces trois principaux mtaux lourds. La liste nest cependant pas bloque puisque quelques autres mtaux -et non mtaux- seront aussi voqus lorsquils prsentent un intrt similaire (cas de larsenic dans leau par exemple). b) Les sels mtalliques Les mtaux sont utiliss sous forme solide (mtallique) en alliage, lorsquils se combinent avec un autre mtal, ou en sels, lorsque le mtal est combin avec certains lments non mtalliques. Leur formation dcoule dune attaque oxydante : le mtal est oxyd en ion positif (cation) et se combine alors avec un ion ngatif (anion) pour donner un sel. Les exemples sont trs nombreux, en voici quelques uns : - lattaque du fer mtallique par loxygne en prsence deau acidifie donne un sel de fer. Si lacide est lacide chlorhydrique (HCI), le sel de fer que lon pourra dposer par vaporation est du chlorure ferrique, - lattaque du mercure mtallique (Hg) par du soufre (S) chaud donne du sulfure de mercure (HgS). De nouveaux sels peuvent tre forms par des ractions dchange chimique entre un sel et un autre sel ou un acide ; par exemple, du chlorure de plomb mis en solution avec de lacide sulfurique donnera naissance du sulfate de plomb. Les anions pouvant former des sels avec les mtaux sont lgion ; les plus courants sont lists ci-aprs :

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- chlorure (CI) de sodium ; mercurique, daluminium - sulfate (SO4) - sulfure (S) de plomb, darsenic - nitrate (NO3) - oxyde (O) de fer, de plomb - hydroxyde (OH) La plupart des sels sont solubles, et cest sous cette forme que les mtaux contaminent lenvironnement et en particulier lalimentation. Quand le mtal est associ au sulfure, il forme un sel insoluble, et cest sous cette forme quil se trouve dans les gisements. Il peut alors tre exploit. Lextraction dgage cependant du dioxyde de soufre (SO2), responsable de pollutions acides.

2.

Plomb, cadmium, mercure

Plomb, cadmium, mercure sont classs parmi les mtaux lourds toxiques. Certaines publications anciennes parlent de mtaux pesants , en raison dune masse volumique importante : 1 litre de mercure par exemple, pse 13,6 kg. Les caractristiques chimiques sont les suivantes :

Plomb Masse atomique Masse volumique Temprature de fusion Temprature dbullition Symbole chimique Minerai dorigine 270 11,35 g/cm3 327 1.740 Pb Galne

Cadmium 112 8,6 g/cm3 320,9 765 Cd Scories du zinc

Mercure 200 13,6 g/cm3 - 38 357 Hg Cinabre

Les principales utilisations se prsentent comme suit : Le plomb est issu dun minerai, la galne. Lutilisation du plomb est directement lie la mtallurgie. Avec deux pics notables. La mtallurgie a connu

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son apoge sous lempire romain, lorsque le plomb tait utilis pour la production de la monnaie, les canalisations, la vaisselle... Ce phnomne peut tre parfaitement suivi par lanalyse des glaces polaires. La rvolution industrielle a entran de nouvelles utilisations massives et une augmentation exponentielle depuis un sicle tout en se transformant radicalement. Pendant la premire moiti du sicle, le plomb a t utilis dans lindustrie, limprimerie et les peintures. Dans la seconde moiti du sicle, lutilisation dominante tait lie aux carburants automobiles, le plomb tant ajout lessence comme antidtonant. Cette utilisation est aujourdhui prohibe. Le cadmium est un lment naturel, prsent dans certains minerais (notamment le zinc) sous forme dimpurets. Ce mtal tait inconnu jusquau XIXme sicle, jusqu ce que ses caractristiques physico-chimiques soient mises en vidence et utilises notamment dans les batteries. Le cadmium a t abondamment utilis dans des utilisations diffuses pour protger lacier contre la corrosion (cadmiage), ou comme stabilisant pour les plastiques et les pigments.

Principales utilisations du plomb et du cadmium (milliers de tonnes)


Plomb Production mondiale Consommation franaise Batteries et accumulateurs Ouvrs en plomb Chimie Autres 6.000 273 72 % 10 % 7% 15 % Cadmium Production mondiale Consommation franaise Batteries et accumulateurs Pigments Plasturgie Autres 20 1,8 70 % 13 % 8% 9%

Le mercure est rare dans le milieu naturel : il se trouve cependant, en traces, dans les roches, parfois dans des concentrations justifiant une exploitation. Le mercure est notamment extrait du cinabre (sulfure de mercure). Il existe une mine en Espagne (mine Almaden). Cette exploitation a pratiquement cess car le recyclage croissant du mercure sur un march dclinant rend inutile lextraction primaire. Le mercure, comme le plomb, est utilis depuis lAntiquit. Ses capacits sassocier dautres mtaux ont t mises profit pour extraire lor. Le mercure a aussi t utilis pour ses proprits biologiques, y compris ses proprits toxiques (comme biocide). Il a t utilis en tannerie, en mdecine, pour traiter la syphilis, par exemple. Comme le cadmium, le mercure est aujourdhui utilis pour ses

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proprits physico-chimiques. Le mercure est extrmement volatile, ragit la chaleur, et est un excellent conducteur dnergie lectrique. Il est utilis dans la production du chlore et quelques produits de consommation ou de mesure (piles, thermomtres...). Ces utilisations sont en dclin. La production annuelle mondiale de mercure est de lordre de 3.000 tonnes. Pour chacun de ces lments, la production primaire ( partir de minerais) est dsormais complte et sera bientt double par la production secondaire, partir de la valorisation de dchets. Comme dans le mme temps, la consommation ne cesse de diminuer, la question qui se pose est celle de savoir comment et jusquo recycler un mtal sur un march en dclin.

3.

Donnes complmentaires sur le mercure

a) Caractristiques Le mercure est un mtal qui prsente des caractristiques rares : - cest le seul mtal liquide temprature ambiante (entre -10 et + 40C). Une caractristique do est tir son symbole chimique Hg, du mot grec latinis hydrargyrum, argent liquide ou vif argent . Il se divise par lagitation en fines gouttelettes. Cest aussi le seul mtal dont la temprature dbullition soit infrieure 650 (357), - cest un mtal qui se caractrise par une extrme volatilit (do, peut tre, le nom du dieu grec Mercure, messager des dieux, sans doute par rfrence la grande mobilit de ce mtal), - cest un mtal qui se combine trs facilement avec dautres molcules, que ce soient des mtaux (amalgames), des molcules inorganiques (soufre) ou organiques (carbone), - cest un mtal dit lourd dans la classification du chimiste Mendeleiev, dans la mesure o il possde une masse atomique de 200 (hydrogne =1). - cest un mtal toxique (voir deuxime partie). La toxicit du mercure vient de son extrme volatilit (puisquil peut tre facilement respir), de sa relative solubilit dans leau et les graisses (il peut tre facilement transport dans le corps), et de sa capacit se lier avec dautres molcules quil va modifier ou dont il va transformer les fonctions.

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b) Les formes du mercure Sur le plan physico-chimique, le mercure est un mtal qui change facilement de forme et de proprits. Trs volatil, il passe aisment de ltat liquide ltat gazeux temprature ambiante. Il prsente aussi un pouvoir de dilatation important, do son utilisation dans les thermomtres. A la fois lourd et liquide, le mercure a t le matriau de rfrence pour mesurer les pressions (baromtres, tensiomtres, ...). En prsence doxygne, le mercure soxyde trs facilement passant de ltat mtallique (Hg0), liquide ou gazeux, ltat ionis (Hg2+). Cest aussi un mtal qui sassocie facilement aux molcules organiques formant de nombreux drivs mercuriels. La forme chimique que prend le mtal, en fonction de la temprature et du milieu, sappelle la spciation. Le mercure se prsente en deux familles distinctes : - Le mercure mtallique ou inorganique qui prend lui-mme trois formes diffrentes : - le mercure mtallique lmentaire, sous forme liquide (not Hg). Cest le mercure classique, sous sa forme la plus connue, qui est utilis dans les thermomtres ou lors des travaux pratiques de chimie dans les lyces, - le mercure sous forme gazeuse (not Hg). Le mercure, en chauffant, se transforme en vapeur. Cette premire forme est note Hg - le mercure inorganique, sous forme ionique. Cest ce quon appelle les atomes de mercure (nots Hg2+ ) - Lautre grande famille est constitue par le mercure organique, quand il se combine avec une molcule contenant du carbone, la base de tout lment vivant (ou qui a t vivant). Il existe des changes permanents entre ces diffrentes formes, car le mercure a une grande capacit se transformer, notamment sous leffet de lacidit du milieu, et de la prsence de molcules -ou ligands - assurant ces combinaisons (chlore, soufre). La transformation peut tre dcrite comme suit : du mercure mtallique aux ions mercuriques : loxydation. Le mercure sous forme de vapeurs est inhal. Par laction de la catalase prsente dans les globules rouges, le mercure mtallique est transform en ions mercuriques, qui passent dans le sang. La relation nest pas univoque. Il existe une raction inverse qui permet de passer des ions mercuriques au mercure mtallique.

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des ions mercuriques au mercure organique : la mthylation. La mthylation se droule principalement en milieu acqueux ou dans les intestins, en fonction de lacidit et de la prsence de soufre. Les composs de mercure organique les plus connus sont le mthylmercure et le dimthylmercure.

B.

LES SOURCES DMISSION

Poser la question des consquences des mtaux lourds sur lenvironnement peut paratre certains gards incongrue dans la mesure o les mtaux lourds sont des lments naturels, prsents dans tous les compartiments de notre environnement, lair, leau, les sols. 1. Les sources naturelles

a) Les gisements de mtaux lourds Si lon sintresse aux effets sur la sant de quelques microgrammes de mtal (0,000001 gramme), les gisements des mtaux lourds au sein de la biosphre se chiffrent par millions de tonnes. Les mtaux lourds se retrouvent dans tous les compartiments de lenvironnement. Selon les mtaux, les rserves les plus importantes se trouvent dans les roches et/ou les sdiments ocaniques. On estime le gisement de mercure 300 milliards de tonnes dont 99 % se trouvent dans les sdiments ocaniques. Les mtaux lourds, comme tout minerai, sont prsents dans les roches, et sont diffuss avec lrosion. Les mtaux lourds en surface ne viennent cependant pas tous de la roche, puisquil peut y avoir cumul entre ce qui vient du sous-sol et ce qui est apport par lair, qui peut provenir de trs loin (plomb dans les glaces des ples). En rgle gnrale, les mtaux sont fixs dans les roches sous deux formes. Il y a dune part, les oxydes et silicates, peu altrables en climat tempr. Les oxydes sont librs de la roche par rosion et transports tels quels dans les sols et sdiments. Il y a dautre part, les sulfures et carbonates, trs altrables, qui seront attaqus chimiquement. Les mtaux changeront de support. Une partie soluble sera vacue avec leau, vers les sols, les sdiments ou la nappe phratique. Une partie sera pige dans les argiles et sdiments de ruisseau. Dans les climats temprs, le passage des mtaux lourds de la roche vers le sol saccompagne dune diminution des concentrations du mtal dans son

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environnement par un mcanisme de dilution. Le taux de dilution, qui dpend de la solubilit du mtal et des caractristiques de la roche, est souvent suprieur 80 %. Ces mtaux lourds sont rpartis sur lensemble de la surface du globe, y compris en France. Une concentration anormale dun mtal peut signifier la prsence dun gisement exploitable. Mais il existe un grand nombre danomalies naturelles en mtaux qui nont pas fait lobjet dune exploitation et qui constituent pourtant des rservoirs en mtaux importants. Il existe en France 300 400 sites prsentant des anomalies gochimiques naturelles dans le sous-sol (1). b) Le passage du minerai au contaminant Ces gisements naturels, enfouis dans les roches, deviennent accessibles et contaminants potentiels quatre occasions : - lexploitation (les mines) et lutilisation, - lrosion qui transporte les mtaux vers les sols, les eaux de surface et les sdiments, - les prlvements deau. En puisant dans des nappes phratiques de plus en plus profondes, on peut tomber sur une nappe contamine par une roche trs charge en mtaux lourds. Cette source de mobilisation des mtaux lourds est la moins connue, mais aujourdhui lune des plus frquentes, - les ruptions volcaniques terrestres ou sous-marines. Une ruption volcanique libre surtout de grosses quantits de gaz carbonique et de soufre, mais aussi des mtaux lourds. On estime que les volcans librent en moyenne annuelle dans le monde, de 800 1.400 tonnes de cadmium, 18.800 27.000 tonnes de cuivre, 3.200 4.200 tonnes de plomb, et 1.000 tonnes de mercure dans latmosphre. Il y a donc des sources de contamination naturelles. Une fois en circulation, les mtaux se distribuent dans tous les compartiments de la biosphre : terre, air, ocan.

(1)

Le BRGM a procd un inventaire des formations gochimiques de la France, qui permet de reprer les anomalies par rapport au fond naturel.

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Les changes sont permanents et se chiffrent par milliers ou centaines de milliers de tonnes. Les flux naturels sont complts par les flux dorigine anthropique. Cycle gochimique simplifi des mtaux lourds

Atmosphre (volcans) Activit humaine Cours deau Sol Continent Estuaires Ocan

Sdiments ocaniques

Le cycle gochimique du plomb reprsente un flux annuel de 600.000 1.300.000 tonnes. Les seuls rejets atmosphriques de plomb reprsentent 300 400.000 tonnes dont 95 % dorigine anthropique. Les rejets atmosphriques de mercure reprsentent 5 6.000 tonnes, rpartis pour moiti entre les missions naturelles et les missions anthropiques.
Estimation du stock et du flux plantaires de mercure (tonnes)
Stock Sources naturelles Sdiments 300.000.000.000 Sols 20.000.000 Ocans 14.000.000 Volcans 1.000 Emissions volatiles 610 Sources marines 770 Autres 120 Total : 2.500 Flux Sources anthropiques Combustion du charbon 2.100 Incinration de dchets 1.200 Autres industries 300

Total : 3.600

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Sources : AGHTM, OSPAR

2.

Les sources anthropiques

Lactivit humaine na apport aucun changement dans les volumes de mtaux lourds. Il ny a ni cration, ni suppression. Elle a surtout chang la rpartition des mtaux, les formes chimiques (ou spciations) et les concentrations par lintroduction de nouveaux modes de dispersion (fumes, gots, voitures...). Si une partie des mtaux lourds part directement dans le sol et les eaux, lessentiel est dabord mis dans latmosphre avant de rejoindre les deux autres lments. Emission et utilisation Il faut distinguer les utilisations prsentes ci-dessus et les missions. Dans certains cas, lutilisation et lmission sont gales et concomitantes (le plomb dans lessence, utilis comme antidtonant et rejet dans les gaz dchappement). Dans dautres cas, lmission est infrieure lutilisation (le mercure est utilis dans le process industriel pour fabriquer du chlore, mais la plus grande partie est recycle en interne). Enfin, dans dautres cas, lmission est retarde par rapport lutilisation. Cest le cas du plomb et du cadmium utiliss dans les piles, batteries et accumulateurs. Il ny a aucun dgagement de mtal pendant lutilisation. Les rejets toxiques surviennent en fin dusage, lorsque les batteries sont stockes dans des dcharges ou lorsque les piles sont incinres. Le mme dcalage se produit dans le cas du mercure utilis dans certains produits courants (thermomtres, baromtres). Il ny a aucune mission de mercure pendant usage. Lmission survient en cas de bris. Limportance et les modalits des rejets sont trs diffrentes selon les mtaux. Les rejets physiques concernent essentiellement le plomb, et dans une moindre mesure, le cadmium. Ils sont dus deux phnomnes : dune part, lactivit mtallurgique et minire. La France a connu plusieurs sicles dexploration et dexploitation minire. Les principales substances exploites sont le fer, le charbon, le talc, le phosphate, la potasse, lantimoine, le plomb, le zinc, la fluorine, la barytine, le tungstne, luranium, lor. Ces gisements, dont lextraction a atteint une apoge entre 1945 et 1975, ont gnr une grande quantit de dchets dont certains prsentent des risques pour lenvironnement. Une estimation rcente value 130 millions de tonnes la quantit de rsidus gnrs par les mines mtalliques en France. Le plomb est lun des principaux contaminants dans ces rsidus miniers. Dautre part, les rejets sont lis au sort des produits en fin de vie, chargs en plomb. Cest le cas des batteries dautomobiles. Chaque anne, 7,5 millions de batteries sont remplaces ou abandonnes, soit 75.000 tonnes de plomb.

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Les rejets de mercure liquide sont beaucoup moins importants. Le mercure se retrouve toutefois dans les canalisations en sortie de sites dutilisation (hpitaux, cabinets dentaires, ...). Les rejets atmosphriques concernent tous les mtaux et reprsentent des masses importantes qui se chiffrent par dizaines (mercure, arsenic, cadmium), par centaines (chrome) ou par milliers de tonnes (plomb). Les missions atmosphriques de mtaux lourds ont diminu de 50 % entre 1990 et 1998 passant de 7.356 tonnes 3.336 tonnes en 1998, dont prs de la moiti pour le zinc, et un peu plus du tiers pour les trois mtaux considrs. Les diffrentes sources et diffrents mtaux seront analyss dans la suite du rapport (II).

II. LES MISSIONS ATMOSPHRIQUES DES MTAUX LOURDS

A.

PANORAMA

1.

Mesure gnrale

Les activits humaines reprsentent la principale source de pollution de lair, les plus importantes tant la production dnergie lectrique, lindustrie et lautomobile. Au milieu des annes 70, la production de plomb comme additif aux carburants reprsentait 380.000 tonnes (voir supra). Avec les efforts rpts pour limiter les rejets de mtaux lourds, ceux-ci sont devenus un lment mineur de la pollution atmosphrique, par rapport dautres constituants tels que les oxydes de carbone (CO2), dazote (NOx), et de soufre (SO2)(1) ... Mais lhomme inhale 20 m3 dair par jour. Aussi les rejets de mtaux toxiques, mme limits, doivent tre considrs avec attention. Les rejets atmosphriques de mtaux lourds sont rcapituls dans les tableaux ci-aprs.

Estimation (en %) des missions atmosphriques dorigine anthropique pour huit mtaux en France par secteurs dactivits et pendant la priode 1993-1995
(1) Un oxyde est un compos issu de la combinaison dun lment avec loxygne. Il existe des oxydes mtalliques (oxyde de plomb...) et des oxydes non mtalliques.

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- 108

Evolution et origines des missions de mtaux lourds dans lair en France

Evolution en tonnes 1990 Arsenic (As) Cadmium (Cd) Chrome (Cr) Cuivre (Cu) Mercure (Hg) Nickel (Ni) Plomb (Pb) Slnium (Se) Zinc (Zn) 24,1 15,7 376 92,3 43,4 280 4.576 10,8 1.938 1995 21 13,4 194 90,4 37,5 229 1.605 11,2 1.297 1998 22,3 14 240 91,4 36,2 225 1.190 12 1.505 2002 18,5 14,1 256 90,8 33,8 218 387 12,1 1.570 6% 1%

Rpartition en % (en 1998) Energie 6% 1% 1% 3% 9% 48 % Industrie 93 % 86 % 99 % 35 % 85 % 47 % 27 % 92 % 97 % 72 %* 60 % 2% 6% 5% 1% 2% 2% Transports Autres 1% 13 %

Source CITEPA - traitement OPECST - * En 2002, ce pourcentage sera voisin de 0.

Ce tableau permet de constater lvolution extrmement rapide des sources dmission et des quantits mises au cours des dix dernires annes. Pendant longtemps, lautomobile a t la principale source dmission du plomb dans lair. Cette particularit a disparu. Lindustrie est lorigine de la plus grande part des missions, tous mtaux confondus. Les efforts de rduction dmission ont port leurs fruits : les missions de mercure ont diminu de 20 %, les missions de plomb ont chut de 90 % aprs linterdiction du plomb dans lessence.

2.

Les difficults de mesures

Il convient dapprcier ces rsultats avec prudence. Il sagit destimations qui comportent des lacunes. a) La distinction missions et immission En premier lieu, il faut bien distinguer les missions, mesures en sortie de chemine dusine ou des pots dchappement, et limmission qui est la teneur dun polluant dans lair au niveau du sol et au niveau des voies respiratoires. On distingue deux types de rejets : les effluents gazeux ou sous forme de particules. Il y

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a videmment un rapport entre mission et immission mais dans des proportions et selon des modalits variables. Le rapport de dilution entre mission et immission peut varier de 10 un million selon la distance qui spare lmetteur du rcepteur. La taille des particules dtermine largement leur devenir. Les particules les plus grosses qui viennent des frottements restent pour lessentiel proximit de leurs lieux de production (exemple : le zinc et le cadmium lis lusure des pneus restent sur la chausse ou dans une bande troite de part et dautre de la chausse). Les particules les plus fines (moins de 0,1m de diamtre) restent en suspension dans lair, en labsence de prcipitations et par consquent, peuvent tre transportes sur de trs longues distances. Ainsi, certains lieux peuvent tre contamins sans tre ni particulirement exposs, ni mme proximit des sources dmission. On trouve des traces de la mtallurgie romaine dans les glaces polaires et des traces de plomb dans lessence dans lair et le sol du Massif Central malgr une circulation automobile rduite. Les concentrations vont donc dpendre en partie de facteurs indpendants des sources et de la volont de lhomme : circulation de lair, pluviomtrie... b) Les limites des mesures En second lieu, les relevs dmission se fondent pour lessentiel sur des donnes dlivres par les industriels eux mmes, soit au titre des caractristiques techniques des installations (cest ainsi que procde le Centre dInformation Technique et dEvaluation de la Pollution Atmosphrique - CITEPA- pour valuer les missions atmosphriques), soit au titre de lautosurveillance (mesure faite en sortie de chemine par lindustriel). Il y a donc trois sources derreurs potentielles : Il y a tout dabord une certaine marge dincertitude, dun facteur de lordre de 1 2. Linventaire du CITEPA est le moins mauvais des inventaires, mais il ne faut pas prendre les rsultats au chiffre prs. Il est plutt utile soit pour donner des ordres de grandeur, soit pour suivre les volutions. Cette incertitude est manifeste dans le cas du mercure. Selon le CITEPA, les rejets de mercure dans latmosphre sont en France de lordre de 36 tonnes dont 9 % en provenance de la combustion du charbon. OSPAR a, pour sa part, valu les rejets de mercure dans le monde 3.600 tonnes, dont 58 % en provenance du charbon... Ensuite, lautosurveillance nest pas systmatique (les petites installations de traitement des ordures mnagres par incinration ny sont pas astreintes, par exemple) et les estimations partir des donnes techniques des fabricants supposent que linstallation fonctionne effectivement selon les modalits prvues, et ce, sur des priodes longues, ce qui nest pas garanti. Enfin, les missions industrielles ne tiennent pas compte des missions diffuses hors chemines (aration des locaux, imprgnation des cheveux et des

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vtements) qui peuvent tre importantes, voire mme plus polluantes pour lenvironnement proche que les missions mesures. Ce phnomne a t relev, notamment, dans les crmatoriums, o lessentiel des missions de mercure (lies aux amalgames dentaires) sont des missions diffuses, par pntration au travers des briques du four de combustion (voir supra).

3.

Elments de rglementation

Quatre types de rglementations interviennent dans le domaine de la pollution atmosphrique : - les valeurs limites dans lair ambiant. La premire rglementation de ce type en Europe visant protger la sant humaine en fixant les limites de concentration de mtaux -et autres polluants- dans lair ambiant remonte 1982 (1) . Une valeur limite a alors t fixe pour le plomb, de 2 g/m3 dair, en moyenne dans latmosphre. Cette valeur a t reprise en droit franais avec un objectif qualit quatre fois infrieur soit 0,5 g/m3. Cette indication, limite lorigine au seul plomb, entre aujourdhui dans un cadre plus gnral de suivi de la qualit de lair dfini par une directive cadre de 1996 (2) qui concerne lvaluation et la gestion de la qualit de lair ambiant et prvoit llaboration ultrieure de directives filles pour treize polluants ou familles de polluants, dont les trois mtaux lourds habituels, larsenic, le nickel... La premire directive fille , adopte en 1999, concerne loxyde dazote (NOx), le dioxyde de soufre (SO2) et le plomb, jugs prioritaires. Elle fixe une valeur limite dans lair ambiant pour le plomb de 0,5 g/m3, atteindre au 1 er janvier 2005, sauf drogation. Cette valeur correspond lobjectif qualit dfini par la France. Les projets de directives sont en cours dlaboration pour les autres mtaux. - les valeurs applicables au milieu professionnel dans lair ambiant. Il sagit de valeurs limites dexposition -VLE-, ou de valeurs moyennes dexposition -VME. Ces limites concernent tous les mtaux lourds, avec des seuils variables selon la forme chimique. - les valeurs limites dmissions pour les industries et les usines dincinration des ordures mnagres.

(1) (2)

Directive 82/884/CEE du 3 dcembre 1982 Directive 96/62/CEE du 27 septembre 1996

- 111

- enfin, en complment de la rglementation sur lair ambiant, la France a adopt un programme de surveillance des mtaux lourds dans lair ambiant, qui repose sur des mesures ralises par un rseau de surveillance , constitu par des structures associatives regroupant les diffrents partenaires concerns : collectivits locales, administrations, associations impliques dans lenvironnement (type AIRPARIF en Ile de France...). Dix sites ont t quips dappareils de mesures. Au lancement de ce rseau de surveillance, au dbut des annes 90, on mesurait surtout les lments de la pollution dorigine industrielle : dioxyde de soufre, fumes... Aujourdhui, la batterie dindicateurs est beaucoup plus large et compte treize polluants, parmi lesquels on trouve videmment les mtaux lourds. Lvolution des pollutions atmosphriques par les mtaux lourds a t considrable. Llment principal de cette volution a t la suppression du plomb dans lessence, dmarre en France au dbut des annes 90 et totale depuis le 1er janvier 2000.

B.

LA LIMITATION DES MTAUX LOURDS DANS LES PROCDS DE PRODUCTION : LE MERCURE DANS LINDUSTRIE DU CHLORE

1.

La diminution du mercure dans lindustrie du chlore

a) Le procd de fabrication Le chlore est lune des bases de lindustrie chimique tant pour ses applications directes (le chlore est utilis dans 60 % de produits chimiques) que pour son sous-produit : la soude caustique, utilise dans de trs nombreux produits (lessives, savons, pte papier...). Chaque tonne de chlore produit 1,1 tonne de soude. Ces deux matires premires sont fabriques par lectrolyse dune solution deau sale. Llectrolyse repose sur un courant lectrique gnr par un couple mtallique -une lectrode positive (lanode) et une lectrode ngative (le cathode), qui traverse une solution saline. La raction est un dgagement de chlore au niveau de lanode, et un dgagement de sodium au niveau de la cathode. Jusqu ces dernires annes, le mercure tait utilis comme lectrode ngative. La raction entranant la formation dun amalgame mercure sodium spars par la suite dans un racteur par apport deau. Lamalgame ragit au contact de leau, du mercure produit de lhydrogne, de la soude, et regnre du mercure. La quasi totalit du mercure repart vers llectrolyte, et le systme fonctionne en boucle . Mais une

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partie est dgage dans lair (90 % des missions) et se retrouve dans leau et les produits. Le rapprochement de donnes parses permet dvaluer les rejets moins de 4 % du stock (rejets 3 MT en 93-95- source SHD, pour un stock de 77 MT source Ademe). b) Les rejets industriels Lindustrie du chlore gnre essentiellement deux types de rejets : - Les rejets solides Le mercure entre en contact avec un grand nombre de produits au cours du procd : saumure, air de refroidissement, eau de lavage, filtres, charbon actif... Toutes ces interfaces entranent la formation de dchets solides, traits en interne (pour rcuprer le mercure qui va tre nouveau utilis dans le process), ou traits en externe, dans des installations autorises (dcharges de classe I ou centres de stockage de dchets ultimes). LAGHTM value les dchets internes 20 tonnes et les dchets externes 5 tonnes. La concentration en mercure de ces diffrents dchets va de quelques millionimes (40 100 ppm de Hg dans les boues), prs de 50 % (pour les dchets distillables, incorporant du mercure rutilisable). Les cots de traitement varient entre 2.000 15.000 F/tonne. - Les rejets atmosphriques A la suite de recommandations internationales (travaux OSPARCOM...(1) ), les industriels europens se sont engags vers la rduction des missions de mercure, tant par amlioration des procds industriels (chlore et soude sont aujourdhui pratiquement sans mercure -ou dmercuriss ) que par lutilisation de techniques de substitution, notamment le procd dit diaphragme, sans mercure. Ainsi, selon les donnes fournies par la profession, les missions de mercure, en France, lies la production de chlore auraient chut de 70 % en 15 ans (voir tableau ci-aprs). Le procd mercure est cependant encore utilis dans les deux tiers des sites industriels de lindustrie du chlore dEurope occidentale, et beaucoup plus dans les autres zones de production (85 % aux tats-Unis). Toute trace de mercure est quasiment absente de la soude fabrique en Europe, mais la soude importe (notamment des pays de lEst) noffre pas les mmes garanties. Ces produits qui

(1)

Voir partie : Lamalgame dentaire.

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circulent et sont distribus tout fait officiellement, seraient considrs comme inacceptables sils taient produits en Europe. Emissions de mercure des lectrolyses en France (par g/T de capacit)

1983 Air Eau Produits Total 4,2 1,1 0,9 6,2

1985 4 0,7 1 5,7

1987 4,2 0,6 1 5,8

1989 3,7 0,5 1 5,2

1991 3,6 0,4 0,1 4,1

1993 2,8 0,3 0,1 3,2

1995 2,5 0,2 0,1 2,8

1997 2,1 0,2 0,1 2,3

1999 1,6 0,05 0,05 1,7

Source SHD - Syndicat des halognes et drivs

Pour lestimation des missions de mercure, il faut multiplier le chiffre par 1.648 tonnes correspondant la capacit franaise de fabrication, soit 2,8 tonnes, soit entre 2 et 2,5 tonnes de rejets effectifs.

2.

Discussion critique

a) Vers le zro mercure ? La tendance la diminution des rejets mercuriels devrait se poursuivre, et doit, naturellement, tre encourage. Doit-elle cependant tre acclre ? En prnant par exemple le zro mercure dans les procds de fabrication, voire en imposant la fermeture des usines utilisant encore le procd mercure ? Une telle proposition, qui a ses partisans dans une logique purement environnementale, prsente cependant quelques inconvnients. La premire critique -rebattue mais non infonde- est de crer une charge et un handicap supplmentaire(1) aux fabricants europens sur un march solide et

(1)

Le cot du remplacement complet de lappareil de production est estim entre 3 et 4 milliards de francs.

- 114

en croissance (la consommation de chlore augmente rgulirement, notamment pour tous les produits plastifis utiliss dans le Btiment et les Travaux Publics). La comparaison se fait notamment avec les tats-Unis qui ont des cots dnergie infrieurs et conservent leurs procds mercure traditionnels. On observera une fois de plus que lexemple amricain est loin dtre toujours exemplaire ..., et est mme parfois lexemple... de ce quil ne faut pas faire. La concurrence internationale est incontestablement encore un frein aux changements, mais elle ne saurait justifier limmobilisme. Dailleurs, les rformes simposeront un jour lautre, quand il ny aura plus de choix. La seconde critique porte sur la dmarche elle-mme. Un durcissement des rgles risque de pnaliser une profession qui sest volontairement engage dans la voie de lamlioration. Certes, les volutions ont t impulses au niveau international, mais elles ont t dcides par les professionnels. Lobjectif fix par PARCOM (voir prsentation dans la partie amalgame dentaire) en 1990 tait de parvenir 2 grammes dmissions mercurielles dans lair par tonne de chlore. En 1996, en pratique, cet objectif a t atteint par deux biais : la suppression de mercure dans les nouvelles installations et la rduction des missions dans les usines existantes. Selon les professionnels, les missions totales auraient diminu de 85 % en 10 ans, pour atteindre 10 tonnes en 1997 ; en 2010, les missions mercurielles pourraient tre ramenes 1 gramme par tonne, entranant une mission de 9 tonnes par an, ce qui ferait de lindustrie du chlore un contributeur mineur des missions mercurielles gnres par lhomme en Europe. Cette volution a t mene sur la base du volontariat et dans une dmarche progressive. Les signes de succs sont vidents. Aujourdhui, les amliorations doivent tre davantage cherches du ct de nos partenaires commerciaux. b) Que faire du mercure inutilis ? Il existe enfin une troisime question, plus rarement voque, mais aussi plus impertinente : que faire du mercure qui demain ne sera plus utilis ? 345 tonnes dans le monde. Sur ces bases, larrt complet du procd mercure imposerait de trouver une destination aux cellules dlectrolyse cathode de mercure, ce qui reprsente 12.000 tonnes de mercure en Europe dont 3 4.000 tonnes en France. Aujourdhui, le remplacement des anciennes usines lectrolyse mercure ne pose pas de difficult. Soit parce que les cellules sont conserves en ltat (on parle de cellules dormantes ), soit parce quil existe un march secondaire par lutilisation du mercure recycl, qui sajoute la production de mercure primaire. Larrt du procd mercure ne peut tre immdiat sans quelques prcautions. Une rflexion doit sengager sur le partage entre production primaire,

- 115

partir de minerai, et production secondaire, partir de mercure recycl. Sur un march dclinant, il ny a pas de place pour les deux, notamment, lorsque larrt des procds dlectrolyse mercure apportera une quantit massive de matire couler. Cet apport massif pose la question de la prennit du site dextraction actuel (notamment la mine dAlmaden en Espagne). Il reste cependant un march secondaire non ngligeable sur les instruments de mesure, llectronique, les lampes. Pourra-t-il absorber les quantits disponibles. Dans le cas contraire, la question quil faut poser est : Que faire des nouveaux dchets ? Ce problme nest pas insurmontable, dans la mesure o 2.000 tonnes de mercure ne reprsente finalement quun petit volume (quivalent 890 tonnes), mais il est indispensable de se poser cette question avant de dcider darrter la production par lectrolyse mercure. Il semble que de nombreux travaux mens jusque l naient pas totalement considr cet aspect des choses. Lanalyse a t rectifie en 1999-2000. Les initiatives tendant prcipiter linterdiction des lectrolyses mercure ont dailleurs t repousses cette occasion. Le principe de linterdiction totale des rejets, envisage lhorizon 2010, a t repouss lhorizon 2020. Si les rflexions sur les effets du mercure et les restrictions dusage sont bien avances, la problmatique dchets est encore la trane. Tout se passe comme si lon verrait plus tard . Jusqu quand ?

C.

LINTERDICTION DU PLOMB DANS LES TRANSPORTS : LE PLOMB DANS LESSENCE

1.

Le plomb dans lessence

Le plomb est ajout lessence depuis les annes 1920, pour deux raisons. Il sert lubrifier les soupapes des moteurs et surtout a un rle dantidtonant, en vitant que le mlange air-essence nexplose trop tt. Cette caractristique est symbolise par lindice doctane . Avec lvolution des moteurs essence (le plomb nexiste pas dans le diesel), la demande en indice doctane a augment (plus lindice doctane est lev, meilleures sont les capacits dacclration) et ladditif de plomb est devenu de plus en plus ncessaire. Le plomb reprsentait alors le tiers du poids des particules mises par les gaz dchappement.

- 116

La production mondiale de plomb pour la production dadditifs aux carburants automobiles na cess daugmenter jusquau milieu des annes 70, pour atteindre alors 380.000 tonnes de rejets par an. a) Lindustrie amricaine Les tats-Unis sont les premiers avoir interdit le plomb dans lessence, en 1975. On observera que le choix initial des tats-Unis en 1975 nest pas directement li aux pollutions atmosphriques par le plomb. Les proccupations lies la pollution de lessence ont dmarr dans les annes 70 avec les oxydes dazote (NOx) rsultant de la combustion dans le moteur de loxygne et de lazote. La solution passait par le pot catalytique qui permet de dcomposer les NOx. Aprs quelques annes dutilisation du pot catalytique, des analyses ont montr que le plomb est un poison des pots catalytiques. Cest seulement ce moment que lessence au plomb fut interdite. Dans le mme souci de lutter contre la pollution, les tats-Unis, dans les annes 90, ajoutent lessence sans plomb, un autre agent antidtonant, le MTBE, compos base de carbone et dhydrogne. Lajout du MTBE sera finalement interdit quelques annes plus tard. La mesure simpose, mais beaucoup plus tard, en Europe, qui devient partir du milieu des annes 80 le premier responsable des missions de plomb dans latmosphre. Cette diminution prend dabord la voie dune rduction du pourcentage de plomb incorpor dans lessence, grce aux progrs des carburants et des moteurs (du maximum, dans les annes 1960, qui tait de 1,3 g de plomb par litre, on est pass 0,63 g en 1970, puis 0,15 g en 1995). La rduction passe ensuite par les mesures de prohibition, dcide dabord de faon unilatrale dans certains pays dEurope (pays du Nord, Allemagne) puis de faon collective, par une directive europenne (directives auto oil 98/69 et 98/70 qui interdit lessence plombe) et une norme fixe par les industriels. Les pratiques diffrent cependant encore beaucoup selon les pays. Quatre pays ont une drogation, normalement temporaire (Portugal, Espagne, Italie, Grce). La commercialisation de lessence sans plomb dbute en France en 1990. La substitution totale est dcide par larrt du 23 dcembre 1999 et est applique en mtropole depuis le 2 janvier 2000 (une drogation existe cependant encore dans les DOM). Cette substitution est aujourdhui totale. Les nouveaux moteurs fonctionnent avec des indices doctane peu levs. Les anciens moteurs, du parc ancien, qui fonctionnaient avec de lessence plombe, sont eux aussi aliments par une essence sans plomb, mais additive par du potassium (essence dite supercarburant sans plomb ).

- 117

2.

Les consquences de linterdiction

a) Automobile et mtaux lourds Les rsultats sont immdiats. La diminution des missions de plomb lies lessence est drastique. Les missions passent en France de plus de 4.000 tonnes en 1990 (le transport routier est alors responsable de 90 % des missions atmosphriques de plomb) 800 tonnes en 1998, et devraient totalement disparatre en 2002 (lindustrie serait alors seule responsable des missions de plomb, soit environ 450 tonnes par an).

Emissions anthropiques de plomb dans lair en France mtropolitaine (en tonnes)


1990 Additifs dans les carburants Industrie Total Source UFIP 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 900 1998 800 2002 0

4 070 2 600 1 750 1 500 1 300 1 250 1 000

450

450

450

450

450

450

450

450

450

450 450

4 520 3 050 2 200 1 950 1 750 1 600 1 450 1 350 1 250

Il ne faudrait pas conclure que lautomobile a cess dtre un metteur de mtaux lourds. Plusieurs sources dmission demeurent : plaquettes de frein (plomb), usure des pneus (zinc et cadmium), batteries en fin de vie (plomb), mais les valeurs sont videmment considrablement rduites par rapport aux annes 80, o rappelons-le, lEurope tait alors la principale source mondiale dmission de plomb. Il y a une grande incertitude sur les lieux de dpose et les effets du plomb automobile. Le plomb mis par le trafic automobile peut tre transport sur de trs longues distances, la surface des sols et des ocans. Les particules en circulation dans lair sont incorpores dans leau de pluie. On estime que 15 25 % des eaux de ruissellement sont imputables leau de pluie qui ont des concentrations moyennes de 0 0,15 milligramme par litre. Le plomb concerne surtout les axes routiers. Lincertitude sur ltendue des pollutions est souligne par lAcadmie des Sciences. On estimait auparavant

- 118

que la zone touche par les retombes de plomb et de cadmium tait dune centaine de mtres de chaque ct des axes routiers (1). En fait, on admet actuellement que la zone considre comme affecte, si sa teneur est suprieure 100 ppm en surface, est vraisemblablement bien moins importante, un bande de lordre de 10 20 mtres de largeur . En revanche, les eaux de ruissellement des chausses sont trs charges en polluants. Les consquences de la pollution atmosphrique au plomb sur les zones rurales et les plantes ne sont pas non plus parfaitement tablies. Le plomb se dpose surtout en surface, est peu biodisponible, et par consquent affecte surtout les parties ariennes des plantes et trs peu les racines. Pour simplifier, on peut dire quon peut cultiver des radis en bord dautoroute, mais pas de salade. Le risque en zone rurale est en revanche plus important pour les animaux susceptibles dabsorber le plomb en surface, dans lherbe. Limpact le moins contestable se situe en zone urbaine o le risque est double ; dune part, le risque dingestion des poussires, en particulier par les enfants en bas ge (bacs sable dans les jardins publics) ; dautre part, linhalation de particules. Sauf cas exceptionnel, depuis que les mesures existent, les teneurs en plomb dans lair nont jamais atteint des niveaux inacceptables. b) La concentration du plomb dans les villes Le tableau ci-aprs donne des mesures de concentration en plomb dans les villes. Ces concentrations sont tablies en moyenne annuelle. La valeur limite fixe par la France et lUnion europenne est aujourdhui de 2 micro-grammes par m3. Lobjectif qualit adopt par la France, la recommandation de lOMS et le nouveau seuil fix par lUnion europenne, applicables en 2005, sont de 0,5 microgramme par m3. Ces seuils sont aujourdhui respects et les ptroliers considrent que la pollution au plomb lis lessence est un problme du pass, en Europe et aux Etats-Unis. Il faudrait surtout distinguer la contamination des sols et la contamination par voie arienne des vgtaux, qui est beaucoup plus pertinente en termes de sant publique (exemple dun vin dans la valle du Rhne, interdit dexportation dans quelques pays en raison de sa teneur en plomb, teneur qui est revenue la normale la suite de la suppression du plomb dans lessence). Cette dernire contamination stend sur des distances beaucoup plus longues.

(1)

Le Professeur PICOT du CNRS mentionne mme des retombes significatives jusqu 200 mtres.

- 119

Plomb mis et concentrations (donnes 1996)


Concentration dans les principales villes (g/m3) 0,42 0,10 0,28 0,30 Espagne Allemagne 1 175 361 0,39 0,09 0,16 Belgique Finlande, Autriche, Sude 170 0 0,28 0 Gnes Londres Paris Lille Barcelone Dsseldorf Dortmund Bruxelles

Pays Italie Royaume-Uni France

Plomb en tonnes 1 964 1 646 1 562

- 120

Concentration annuelle de plomb dans quelques villes franaises (en g/m3)

1991 Paris Toulouse Grenoble Lille Montpellier 0,41 0,55 0,71 0,24 0,49

1992 0,29 0,55 0,63 0,19 0,26

1993 0,22 0,43 0,55 0,17 0,20

1994 0,26 0,38 0,46 0,16 0,14

1995 0,28 0,23 0,34 0,15 0,11

1996 0,22 0,22 0,28 0,14 0,10

1997 0,25 0,22 0,26 0,11 0,10

1998 0,18 0,18 0,15 0,08 0,05

1999 0,15 0,22 0,17 0,07 0,08

Source : MATE - Principaux rejets industriels en France - Fvrier 2000

Les effets sur la sant (voir supra) de cette diminution du plomb dans lessence sont incontestables. Il y a une relation directe entre la quantit de plomb utilis et le plomb atmosphrique : 8000 tonnes de plomb utilis correspond un niveau de plomb dans latmosphre de 1 g par m 3.1000 tonnes de plomb correspondent un niveau de plomb dans latmosphre de 0,2 g par m 3. Dans son important rapport sur le plomb, lAcadmie des Sciences indique que deux tudes successives menes en 1982 (au moment de lutilisation de lessence avec le plomb) et 1995 (date laquelle le mouvement de substitution tait dj bien entam) ont montr une diminution de 50 % de limprgnation de la population adulte par le plomb.

- 121

Concentration en mtaux lourds de produits lis la circulation automobile (en mg/kg)


Plomb Carburant Huiles moteur Caoutchouc Usure pneus Plaquette de freins Corrosion Revtement chausse 150 9 1 100 1 000 1 050 116 100 1 1 Cadmium Zinc 10 1 060 615 630 124 108 150 Cuivre 247 250 30 600 50

Source : Acadmie des Sciences - Contamination des sols par les lments en traces Tableau IV-6

D.

LES MISSIONS INDUSTRIELLES

Les missions atmosphriques de mtaux lourds ont beaucoup diminu en moins de dix ans. Cette baisse affecte principalement le plomb ( - 75 %) et le zinc (22 %) qui sont les deux principaux mtaux mis dans latmosphre. Cette baisse est le rsultat de rglementations restrictives, voire prohibitives (sur le plomb par exemple), mais aussi defforts importants des industriels eux-mmes. Plusieurs corporations ont mobilis leurs membres pour rduire les missions polluantes. Le rsultat final est particulirement net. Cette baisse gnrale a eu aussi pour effet de modifier radicalement la part des diffrents secteurs dans les missions atmosphriques. Ainsi, ct de lindustrie mtallurgique qui reste lune des sources principales dmission de polluants mtalliques, apparat le rle dterminant des usines de traitement par incinration des ordures mnagres. Ce point important sera examin dans la suite du rapport. Il est propos de rcapituler quelques unes des principales missions atmosphriques des mtaux lourds. Les tableaux prsents ci-aprs en pleine page

- 122

pour quelques mtaux sont issus de donnes du CITEPA -Centre Interprofessionnel Technique des Etudes de la Pollution Atmosphrique- et du MATE -Ministre de lAmnagement du Territoire et de lEnvironnement- qui a recens les principaux rejets industriels(1) . Le lecteur intress par les autres mtaux est invit se reporter ces deux publications remarquables.

1.

Le plomb

Le commentaire du CITEPA : - Les missions de plomb ont t longtemps domines par le transport automobile du fait de la prsence de plomb dans lessence : en 1990, la part du trafic routier dans les missions totales tait encore de 90 %. Lintroduction de carburants sans plomb, pralable indispensable celle des pots catalytiques sur les vhicules essence, provoque un dlaissement progressif de lessence plombe. En 1997, le transport routier ne reprsente plus que 71 % des missions qui ont chut en valeur absolue dun facteur 3,5. Cette baisse devrait connatre un dnouement aussi brutal que proche puisque la vente de carburant plomb a t interdite compter du 1er janvier 2000. Cest pourquoi le niveau des missions estimes en 2002 prsente une baisse importante dun facteur 3 par rapport 1997. On notera, quen dehors du transport routier, les principales sources sont constitues de lincinration des dchets, de la mtallurgie des mtaux ferreux et non-ferreux et de quelques autres procds industriels. Les missions de plomb manant du transport automobile ayant pratiquement disparu, restent les missions industrielles. L encore, les efforts des industriels ont t importants, et la rduction des missions de mtaux lourds est de lordre de 20 % en 10 ans. Lordre des contributeurs la pollution aux mtaux lourds sest trouv transform, au point que dsormais, la principale source dmission ne provient plus de lindustrie mais des usines dincinration des ordures mnagres. Un tableau rcapitulatif est donn page suivante. Il appelle quelques brefs commentaires : - les rejets de plomb ont considrablement chut. Les missions issues de lautomobile, responsable de 90 % des missions totales de plomb, ont quasiment disparu. Les missions industrielles totales sont relativement stables.

(1)

Seules les missions significatives (suprieures 0,02 kg/jour pour le cadmium et le mercure, suprieures 0,2 kg/jour pour le plomb) sont prises en compte ce qui explique que le nombre dtablissements recenss varie selon les mtaux. Les donnes tant donnes par jour, lestimation annuelle est calcule sur la base de 330 jours (kg/jour x 330)..

- 123

- leffort des industriels et des pouvoirs publics sest port principalement sur les gros metteurs. Ces efforts ont port leurs fruits. METALEUROP, premier responsable industriel des missions de plomb en France, qui rejetait 57 tonnes de plomb en 1990, nen rejette plus que 22,3 tonnes en 1998, soit une baisse de 60 %. - il y a un cart considrable entre le premier metteur et les autres. METALEUROP, premier metteur, rejette autant de plomb que les trente-neuf autres tablissements suivis. - sur les vingt premiers tablissements metteurs, quatorze sont des usines dincinration des ordures mnagres. Les missions releves sont toutefois sans rapport avec les missions de lautomobile il y a quelques annes.

- 124

EMISSIONS DE PLOMB
Source CITEPA / MATE - Traitement OPECST

Evaluation des missions atmosphriques de plomb (tonnes) 1990 4 576 1991 3 080 1992 2 210 1993 1 946 1994 1 768 1995 1 605 1996 1 413 1997 1 296 1998 1 190 2002 (p) 382

Source CITEPA

Origine des missions


(toutes activits, en tonnes)

Principaux metteurs 1998 1998 806 357


(73) (223) (61)

1990 Transports Industries


- dchets - mtaux ferreux - autres

1994 1 415 322


(80) (185) (57)

2002 0 362
np np np

Etablissements
METALEUROP UIOM* UIOM UIOM UIOM
TOTAL 40 premiers tablissements

Communes
Noyelles Godault (62) Le Mans (72) Ivry s/Seine (94) Vesoul (70) Strazeele (59)

Flux moyen Flux annuel kg/jour tonnes/an

4 108 393
(76) (258) (59)

67,5 11,7 6,2 6,1 5,1

22,3 3,86 2,05 2,01 1,68

Autres
TOTAL Source CITEPA

75 4 576

31 1 768

27 1 190

25 387 139,8 46,13

* UIOM (Unit dincinration des ordures mnagres) - Source MATE

Principales rgions mettrices : Nord-Pas-de-Calais, Alsace, Ile de France, Provence Alpes Cte dAzur CITEPA - Inventaire des missions dans lair en France -aot 1999

- 125

MATE

- Direction de la prsentation des pollutions et des risques - Principaux rejets industriels en France - fvrier 2000

- 126

2.

Le cadmium

Les missions de cadmium sont relativement stables. La lgre baisse constate dans la premire moiti des annes 90 a t compense par une lgre hausse dans la seconde moiti. Le traitement des ordures mnagres est le premier secteur responsable des missions de cadmium. Sur les vingt premiers tablissements metteurs, quinze sont des usines dincinration. Le commentaire du CITEPA : - Les missions de cadmium proviennent du
traitement des dchets par incinration et des procds industriels tels que la mtallurgie des mtaux ferreux et non ferreux. La combustion partir des combustibles minraux solides, du fioul lourd et surtout de la biomasse engendre une part significative des missions. Les missions sont relativement stables au cours de la priode tudie et ne devraient pas connatre de fortes volutions court terme.

Le tableau rcapitulatif des missions est donn page suivante.

- 127

EMISSIONS DE CADMIUM
Source CITEPA / MATE - Traitement OPECST

Evaluation des missions atmosphriques de cadmium (tonnes) 1990 15,7 1991 16,1 1992 15,4 1993 14,7 1994 14,2 1995 13,4 1996 13,6 1997 13,8 1998 14 2002 (p) 14,1

Source CITEPA

Origine des missions


(toutes activits) tonnes

Principaux metteurs 1998 1998 12


(5,6) (4,7) (1,7)

1990 Industries
- mtaux - traitement dchets - autres

1994 12,2
(5,1) (5,6) (1,5)

2002 12,1 np np np 2 14,1

Etablissements
METALEUROP TLM U I O M* UIOM UIOM
TOTAL 37 premiers tablissements

Communes
Noyelles Godault (62) Marseille (13) Ivry s/Seine (94) Angers (49) Strazeele (59)

Flux moyen Flux annuel kg/jour tonnes/an

13,8
(6,4) (5,7) (1,7)

2,91 1 0,4 0,4 0,34 8,26

0,96 0,33 0,31 0,13 0,11 2,72

Autres
TOTAL Source CITEPA

1,9 15,7

2 14,2

2 14

*UIOM (Unit dincinration des ordures mnagres) - Source MATE

Principales rgions mettrices : Nord-Pas-de-Calais, Alsace, Ile de France, Provence Alpes Cte dAzur, Pays de Loire CITEPA - Inventaire des missions dans lair en France -aot 1999 MATE - Direction de la prsentation des pollutions et des risques - Principaux rejets industriels en France - fvrier 2000

- 128

3.

Le mercure

Les missions de mercure sont en diminution sensible : - 20 % en huit ans. Le traitement des ordures mnagres est, de loin, le premier secteur responsable des missions de mercure puisquil est lorigine de plus des trois quarts des missions totales. La diminution est cependant sensible depuis le milieu des annes 90, notamment depuis la suppression du mercure dans les piles (voir supra). Sur les vingt premiers tablissements metteurs, seize sont des usines dincinration. Le commentaire du CITEPA : - Les missions de mercure dcroissent de
manire importante au cours des dernires annes avec lamlioration des performances de lincinration des dchets, mais aussi sans doute par des actions prventives en amont, telles que la limitation ou linterdiction demploi de ce mtal dans les piles, les thermomtres mdicaux, le tri slectif, etc. Les autres metteurs identifis sont les installations de combustion (traces de mercure dans les combustibles minraux solides) et certains procds de la mtallurgie des non-ferreux. A noter que les missions provenant de la production de chlore (2me poste par le niveau dmission) ont t rduites de plus de 40 % entre 1990 et 1997. Les missions devraient se maintenir peu prs au mme niveau quactuellement au cours des prochaines annes bien que 1998 fasse exception par suite dun accroissement ponctuel des consommations de combustibles minraux dans le secteur de la production dlectricit.

Le tableau rcapitulatif des missions de mercure est donn page suivante.

- 129

EMISSIONS DE MERCURE
Source CITEPA / MATE - Traitement OPECST

Evaluation des missions atmosphriques de mercure(tonnes) 1990 43,4 1991 45,8 1992 46,3 1993 43,9 1994 41,8 1995 37,5 1996 35,9 1997 34,3 1998 36,2 2002 (p) 33,8

Source CITEPA

Origine des missions


(toutes activits) tonnes

Principaux metteurs 1998 1998 29,4


(22,4) (3,4) (3,6)

1990 Industries
- dchets - chimie - autres Transform. nergie

1994 36,9
(28,9) (4,4) (3,6)

2002 29 np np np 3 1,8 33,8

Etablissements

Communes

Flux moyen kg/jour

Flux annuel tonnes/an

37
(28,7) (5,4) (2,9)

ELF ATOCHEM Chteau Arnoux (04) Tavaux (39) SOLVAY Issy les Moulineaux UIOM ELF ATOCHEM U I O M*
TOTAL 33 premiers tablissements (92) Martigues (13) Strasbourg (67)

0,9 0,8 0,73 0,44 0,38

0,297 0,264 0,241 0,145 0,125

Autres
TOTAL Source CITEPA

4,2 2,2 43,4

3 1,9 41,8

4,9 1,9 36,2

6,1

2,013

* UIOM (Unit dincinration des ordures mnagres) - Source MATE

Principales rgions mettrices : Provence Alpes Cte dAzur, Ile de France, Franche Comt, Nord-Pas-de-Calais, Alsace. CITEPA - Inventaire des missions dans lair en France -aot 1999 MATE - Direction de la prsentation des pollutions et des risques - Principaux rejets industriels en France - fvrier 2000

- 130

- 131

4.

Les autres mtaux

Le commentaire du CITEPA sur dautres mtaux (extraits) Zinc (Zn) - Issues de la combustion du charbon et du fioul lourd, les
missions de zinc sont galement dues des procds industriels appartenant la mtallurgie des ferreux et des non-ferreux, ainsi qu lincinration des dchets. Des progrs substantiels ont t raliss dans le secteur de la sidrurgie depuis la priode dobservation. Ce secteur reprsente nanmoins plus de 60 % des missions de zinc en 1997 contre prs de 20 % pour lincinration des dchets. Les missions devraient rester stables au cours des prochaines annes, bien que lgrement suprieures au niveau le plus bas atteint vers 1995, du fait principalement de lintensit accrue de certaines activits.

Arsenic (As) - Les rejets darsenic sont imputables, dune part, la


prsence de traces de ce mtal dans les combustibles minraux solides ainsi que dans le fioul lourd et, dautre part, dans certaines matires premires utilises notamment dans des procds comme la production de verre, de mtaux non-ferreux ou la mtallurgie des ferreux. La remonte prvisible pour 1998 vient dune augmentation ponctuelle des quantits de charbon et de fioul lourd consommes. Il ny a pas de variation importante attendue court terme.

III. LES REJETS DES MTAUX LOURDS DANS LEAU

A.

PRSENTATION GNRALE

1.

Leau et les mtaux lourds

Lindustrie a souvent privilgi les sites proximit des fleuves pour trois raisons : pour le transport de matires premires, pour lalimentation en eau, qui permet de refroidir les installations, et pour les possibilits de rejets des effluents industriels. Pendant des dizaines dannes, les fleuves ont hrit des rejets industriels et des eaux rsiduaires industrielles, dchets liquides rsultant de lextraction ou de la transformation de matires premires, et de toutes les formes dactivit de production. Mme si les principaux tablissements industriels se sont dots de stations dpuration spcifiques, lessentiel des rejets sont des rejets directs parfois appels rejets naturels (sic). En effet, leau -des fleuves, des rivires, des canaux, de la mer- a

- 132

longtemps t lexutoire qui permettait dvacuer ces dchets. Le mot reste employ et dans une tude rcente, le Ministre de lAmnagement du territoire et de lenvironnement -MATE- recense les diffrents exutoires des rejets industriels des entreprises (1). Les lments traces, prsents sous une forme particulaire dans les sols apparaissent sous leffet de lrosion. Le ruissellement sur les surfaces impermables (sols, chausse) ainsi que les sources anthropiques sajoutent ces sources naturelles lies lrosion. Leau est videmment un lment particulirement important pour les polluants en gnral et les mtaux lourds en particulier car leau va entraner des ractions chimiques lies lacidit, lalcalinit, la temprature, loxygnation... Les milieux aquatiques sont trs sensibles aux lments en traces par la coexistence de deux phnomnes de bioaccumulation et de biomagnification : les lments en traces se concentrent au fur et mesure des absorptions dans la chane alimentaire (eau plancton poisson herbivore poisson carnivore homme...) (2) . Les mtaux lourds sont des micro polluants de nature entraner les nuisances mme quand ils sont rejets en quantits trs faibles (leur toxicit se dveloppe par bioaccumulation). Dailleurs, de petites quantits en proportion (mesures en microgrammes par litre) sont souvent compenses par un effet volume compte tenu de limportance des dbits deau. Lindustrie est responsable de la quasi totalit des rejets de mtaux lourds dans leau. La ncessit de rduire ces rejets nest plus discute.

2.

Les difficults danalyse

Lanalyse des rejets de mtaux lourds dans les eaux se heurte cependant deux difficults. a) Les difficults de mesure Les mtaux lourds dans les eaux sont encore peu tudis, et sont beaucoup moins surveills que lazote et le phosphore par exemple. On observera par exemple que dans lancien systme de classement de la qualit des eaux (classement allant de 1 4, le niveau 1 tant le niveau le moins pollu, le niveau 3 par exemple correspondant des eaux pouvant poser des problmes quant la survie des poissons et seulement utilisables pour les
(1) (2) Source : MATE - Principaux rejets industriels en France - Bilan de lanne 1998 fvrier 2000 Voir 2me partie, chapitre II

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usages industriels), les mtaux lourds ntaient pas systmatiquement pris en compte. Tout dpendait des outils utiliss alors par les agences de leau... Le nouveau systme dvaluation, dit seq-eau, en cours de constitution, permettra de disposer dun systme homogne sur tout le territoire, incluant cette fois les mtaux lourds. La deuxime difficult est dordre technique. La mesure de la qualit des eaux stricto sensu ne permet pas toujours de dceler des contaminants en traces car ces derniers se retrouvent moins dans leau que dans les sdiments car ils ont tendance sadsorber. Cest pourquoi les mesures sorientent aujourdhui vers les sdiments qui concentrent bien davantage que les eaux (en mesurant les teneurs des sdiments avant et aprs le point de rejet prsum, ce qui permet dvaluer la contamination et de dterminer la source avec certitude). b) Les difficults danalyse La prsence et la mesure dun contaminant est en elle-mme insuffisante. Les variables dterminantes sont la solubilit du mtal et sa facult tre assimil qui dpendent toutes deux de la forme chimique du mtal et des conditions trouves dans leau, ce qui permet de distinguer trois tapes danalyse : La solubilit. Le comportement dun micro polluant est conditionn par sa forme physico chimique. Les lments en trace vont tre plus ou moins mobiles, plus ou moins solubles. Dans leau, les mtaux sont prsents sous forme doxydes ou de sels, selon les mtaux dorigine. Les composs de plomb sont peu solubles, sauf les chlorures. Le chlorure, le nitrate et le sulfate de cadmium sont solubles dans leau, tandis que les sulfures et loxyde de cadmium sont pratiquement insolubles. Les composs insolubles sont de prfrence absorbs par les sdiments, do la prsence parfois trs forte de cadmium dans les vases de certaines rivires, les lacs et les canaux. Les lieux daccumulation. Les lments en traces qui sadsorbent prfrentiellement sur les particules solides peuvent saccumuler dans certaines zones favorables la sdimentation ou la concentration de particules. Ces zones daccumulation sont des sources potentielles de pollution. Les particules qui y sont stockes peuvent tre remises en suspension loccasion de crues. Les rejets peuvent tre sous forme particulaire dans leau douce, mais ils peuvent tre rendus solubles en prsence deau saline (estuaire de la Gironde par exemple). La concentration en cadmium des eaux de mer est deux fois plus faible que celle des eaux douces.

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La biodisponibilit et le changement de forme du contaminant. Lexemple typique de ce phnomne concerne le mercure : le mercure dpos sur la couche sdimentaire est en gnral rejet sous forme inorganique, mais il peut prendre une forme organique et se transforme en mthylmercure (qui est la forme la plus toxique pour lhomme) sous certaines conditions. Cest notamment le cas lorsque leau est stagnante, peu oxygne et associe des matires organiques en dcomposition. Ce phnomne est essentiel pour comprendre la contamination des populations amrindiennes en Guyane par exemple (la situation en Guyane est analyse en fin de rapport).

B.

MESURES

Limportance de la pollution des fleuves aux mtaux lourds est connue pour certains dentre eux. Quelques lments sont en revanche encore mal tudis ou peu connus. Cest le cas des sdiments, notamment des sdiments de dragage, et des canalisations. 1. Indicateurs sur la pollution des fleuves

a) Indicateurs par sources Les principaux metteurs de mtaux lourds dans les diffrents exutoires -fleuves, canaux, mer- sont donns dans lensemble du tableau de la page suivante. Les entreprises appartiennent le plus souvent aux secteurs de la mtallurgie et de la chimie.

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LES PRINCIPAUX REJETS DES METAUX LOURDS DANS LES EAUX RESIDUAIRES Plomb
Etablissements Communes Exutoire

Cadmium
Flux kg/j 52,10 14,8 10,9 5,56 3,10
102,25

Mercure
Flux kg/j 4,54 2,67 0,41 0,23 0,2
8,86

Gardanne Mditerra ALUMINIUM ne PECHINEY METALEUROP Noyelles Canal de Godault la Dele MDPA Mulhouse Rhin
Potasse dAlsace

Flux t/an 17,19 4,88 3,60 1,83 1,02


33,74

Etablissements

Communes Exutoire Canal de la Deule Canal de la Dele Manche Rhin Rhne

PROFIL EUROP SFPO

Lorson sous Lens Boulogne sur Mer

Canal de Lens Manche

METALEUROP Noyelles Godault UNION Auby MINIERE SFPO Boulogne sur Mer MDPA Mulhouse
Potasse dAlsace

Flux t/an 1,5 0,88 0,13 0,08 0,06


2,92

Etablissements ALSACHIMIE

Communes Exutoire Chalampe Rhin Mditerran e Romanche Thur Canal de la Dele

Flux kg/an 102 57 36,7 29,5 27,4


341,8

ELF ATOCHEM Martigues ELF ATOCHEM Jarrie ALBEMARLE Thann

TREDI

Saint Vullas

METALEUROP Noyelles Godault

Total des 57 premiers tablissements

Total des 24 premiers tablissements

Total des 17 premiers tablissements

Arsenic
Etablissements MDPA Potasse Alsace SC GRANDE PAROISSE METALEUROP Communes Exutoire Mulhouse Rhin Seine Canal de la Dele Sane Mditerrane

Cuivre
Flux kg/j 27 4,84 1,72 0,67 0,60
35,73

Chrome
Flux kg/j 26,10 16,10 14,83 4,90 3,25
99,64

Flux t/an 8,91 1,60 0,57 0,22 0,20 11,79

Etablissements ALUMINIUM PECHINEY MDPA


Potasse dAlsace

Communes Exutoire Gardanne Mulhouse Roussillon Chalampe Evreux Mditerrane Rhin Rhne Rhne Itou

Flux t/an 8,61 5,31 4,89 1,62 1,07


32,88

Etablissements ALUMINIUM PECHINEY RIAL TIOXIDE EUROPE MILLENIUM CHEMICALS MDPA


Potasse dAlsace

Communes Exutoire Gardanne Graulhet Calais Le Havre Mulhouse Mditerrane Dadou Mer Nord Seine Rhin du

Flux kg/j 1 689 430 81 63,3 37


2 362

Flux t/an 557 142 26,7 20,9 12,2


779

Le Grand Quevilly Noyelles Godault HOECHST Neuville Marion Roussel S/Sane ALUMINIUM Gardanne PECHINEY

RHODIA ALSACHIMIE ASPOCAMP

Total des 13 premiers tablissements

Total des 78 premiers tablissements

Total des 20 premiers tablissements

Source : MATE - Principaux rejets industriels en France - Bilan de lanne 1998 - fvrier 2000

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Ces informations ne donnent quune ide imparfaite de lenjeu local. Les grandes entreprises, sous observation permanente, contrlent le plus souvent leurs missions atmosphriques et leurs rejets liquides. Tel nest pas le cas des petites entreprises artisanales, encore nombreuses dans le secteur de la mtallurgie. Une simple visite chez un rcuprateur de matriaux (quon appelait autrefois les ferrailleurs ) suffit se convaincre de la marge parfois non ngligeable entre lexigence rglementaire et la ralit du terrain. Les entreprises rcuprent les paves. Les paves, donc les batteries. Les batteries, donc lacide. Le plomb est vendu aux collecteurs, et lacide... est collect dans des bacs en plastique... . Un certain doute demeure sur le sort final de cet acide. Une note tablie par la DRIRE de Picardie rappelle les quelques infractions la rglementation sur les rejets liquides et les enjeux financiers. La rglementation des ICPE -installations classes pour la protection de lenvironnement- impose aux industriels de traiter leurs eaux rsiduaires toxiques et leur interdit de rejeter directement ces effluents dans la nappe. En labsence dexutoire naturel dans le Vimeu (sic), il tait admis par les ateliers existants que ces eaux de process pralablement traites soient diriges vers le rseau pluvial sparatif. Lagence financire de bassin a mis en place une politique daides substantielles pour permettre de raliser les investissements correspondants pour interdire tout rejet deffluent toxique. Malgr cette interdiction rglementaire, quelques industriels continuent de rejeter des effluents liquides de leur atelier de traitement de surface (cuivrage, chromage, nickelage de mtaux, notamment pour la robinetterie) dans les fosss. Il faut nanmoins rappeler les enjeux financiers : Socit A - 10 personnes Cot du zro rejet : 2,85 MF dinvestissement, 215.000 F de fonctionnement Socit B - 20 personnes Cot du zro rejet : 4 MF dinvestissement Socit C - 10 personnes Aucun projet technique prsent Socit D - 3 personnes Cot du zro rejet : 1 MF dinvestissement - 810.000 F de fonctionnement Socit E - 21 personnes Cot du zro rejet : 2,2 MF dinvestissement - 380.000 F de fonctionnement Ces quipements reprsentent des cots de 1 4 MF. Des cots trs importants pour des socits de 3 20 personnes.

- 137

Il ne faut pas nier ces relles difficults financires. Cest bien videmment un choix de socit qui est en jeu. b) Indicateurs par site exutoire Les grands fleuves navigables traversant de grandes zones industrielles et minires - dailleurs souvent appels les fleuves industriels sont videmment trs contamins par les polluants les plus divers, parmi lesquels les mtaux lourds. Les donnes sont trs parses, et souvent confuses, car les mesures varient considrablement selon les sources et les lieux de prlvement, et lapprciation peut varier selon que lon mesure les teneurs en mtaux lourds des particules en suspension dans le cours deau ou le flux de mtal transport. Ainsi lAcadmie des Sciences rappelle que : Si on se base sur les teneurs mesures dans les particules, la Seine est un des fleuves du monde les plus contamins en mtaux lourds apports aux flux (kg de mtal transport par km2), les niveaux de la Seine sont levs mais comparables dautres fleuves . Concentrations en mtaux lourds dans les matires en suspension de quelques fleuves (en mg/kg)

Cadmium Seine Rhne Rhin P Meuse


3,3 1,5 3 1,7 33

Mercure
0,87 1,2 1 1,6 -

Plomb
147 19,5 123 75 762

Cuivre
130 320 112 75 292

Zinc
510 50 574 342 2 690

Source : Acadmie des Sciences - Contamination des sols par les ETM - aot 1998

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Concentration de mercure dans quelques fleuves (mercure dissout en g/litre)

Seine Rhne Loire Elbe

0,5 - 11,9 0,28 - 3,3 0,42 - 2,02 0,76 - 3,28

Mer du Nord Manche Cte belge Atlantique Nord

0,18 - 0,96 0,3 - 0,84 0,13 - 1,42 0,31 - 0,85

Source : OSCAR 2000 - Ospar background document on Mercury

Ce dernier tableau montre une prsence de mercure non ngligeable dans les mers, ce qui confirme lexistence de sources naturelles dmission. Les teneurs releves sont cependant trs infrieures aux teneurs dans les fleuves industriels .

Lhritage industriel : la pollution de la Valle de lOrbiel par larsenic


La Valle de lOrbiel, moins de 50 km de Carcassonne (Aude) est caractrise par la prsence de filons minraliss qui a permis lexploitation de nombreux mtaux : fer, plomb et surtout lor, au XIXme sicle. Lor est contenu dans des roches riches en fer et en arsenic. Lextraction produit des rsidus de traitement qui contiennent de larsenic, stocks lair libre ou enterrs. Au contact de lair et/ou de leau, notamment loccasion des crues, larsenic se trouve mobilisable et est entran dans lenvironnement. Les cultures localises dans la valle et lalimentation en eau potable en ptissent. Les flux darsenic ont plusieurs origines : le relargage naturel li lrosion du sol et des digues ; le relargage partir du ruissellement sur les terrils de lancienne mine, notamment de Salsigne ; lenvol de particules; les rejets des eaux dinfiltration de la mine. Dans ce dernier cas, les rejets darsenic sont sous forme dissoute tandis que lrosion, lenvol ou le ruissellement entranent larsenic sous forme particulaire. Ces flux sont considrablement amplifis en cas de crues et dinondations. On estime quen priode de hautes eaux, la quantit de polluants transports est multiplie par dix. Larsenic est donc prsent ltat naturel, la concentration est dorigine anthropique, le relargage se produit loccasion dvnements naturels, qui mettent en relief et traduisent une certaine imprvoyance humaine. Le schma ci-aprs prsente les diffrentes tapes denrichissement de leau de surface, vecteur principal de la pollution de la valle. On observera laugmentation considrable des contaminations en cas de crues.

- 139

Schma denrichissement de lORBIEL en arsenic (concentration darsenic en g/litre) (moyennes eaux - hautes eaux) Orbiel 48 55 Le Grsillon Ruisseau de la Grave (activ en cas de crue) 20 -125 35 -340 35 - 508 Le Ru Sec 7 - 190 35 - 527 Le Clamoux 30 - 480 Aude

Devant ce constat dune pollution potentielle active loccasion dvnements naturels -semble-t-il de plus en plus frquents- les pouvoirs publics ont formul quelques recommandations et fait part de quelques inquitudes : - prvention : couverture ou dplacement des stocks de rsidus de fonderie, consolidation des digues, collecte des eaux de ruissellement en contact avec les terrils miniers, - limitation de consommation de plantes ou lgumes qui concentrent larsenic (thym...). Plusieurs arrts dinterdiction de cueillette ont t pris ces deux dernires annes. - reste le problme difficile rsoudre court terme de la question de lirrigation . La solution passe vraisemblablement par la rglementation de lutilisation de leau et la recherche de nouvelles ressources. Il faut sen inquiter ds aujourdhui pour anticiper des solutions envisageables dans le futur sous peine de voir les cultures devenir impropres la consommation de faon permanente .

Source DRIRE - Languedoc Roussillon

- 140

2.

Les sdiments de dragage

La pollution des fleuves est connue. Il existe cependant dautres indicateurs moins suivis . Les rejets particulaires sont entrans dans le fleuve et se retrouvent concentrs dans les ports et les estuaires. Les teneurs en mercure dans les sdiments des estuaires par exemple sont plusieurs milliers de fois suprieures aux teneurs de leau. Le gisement est souvent ignor. Lactivit de dragage des estuaires, mal connue, est pourtant considrable : entre 110 et 130 millions de tonnes chaque anne dans lUnion europenne, autour de 29 millions de tonnes en France. Ces gisements sont peu tudis alors que les rares informations sur ce sujet mritent pourtant attention. Cette importance est illustre avec le tableau ci-aprs, mesurant le mercure dans les sdiments. Mercure dans les sdiments de dragage (tonnes - 1996)
Tonnes dragues
(millions de tonnes)

Mercure total

Ports

Estuaires

France Belgique Royaume-Uni Espagne Allemagne Total Union europenne

28,8 29,9 24,1 2 19,1 117

1,8 6,5 7,6 4 0,3 23,2

0,9 1,4 7,2 2,2 0,2 14,8

0,9 5,1 0,4 1,8 0,1 8,3

Source : document OSPAR. OSPAR background document on Mercury - Ospar commission 2000.

Les sdiments, surtout, sont un rvlateur de pollution du pass. Ce phnomne est parfaitement illustr par lanalyse des sdiments de la

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Dele , rivire du Pas-de-Calais et excutoire des rejets de METALEUROP et dUnion Minire, deux des principaux ensembles mtallurgiques de la rgion. Certes, METALEUROP peut tre satisfaite davoir diminu en dix ans ses rejets de cadmium par 40, ses rejets de zinc par 50, ses rejets de plomb par 100, mais les sdiments traduisent et rappellent le temps o les rejets de cadmium, de zinc et de plomb taient 40, 50, 100 fois plus levs... Les rsultats pour lanne 1994 stablissent comme suit : Rejets et sdiments prlevs dans la Dele - 1994
Plomb
Rejets (en mg/litre) Premier chiffre : 1985 Dernier chiffre : 1994 Sdiment de la Dele (en mg/kg de matire sche) VDSS

Zinc 29-0,7

Cadmium Mercure 4-0,13 np

Nickel np

Cuivre Arsenic np np

35-0,4

10.000 200

9.000 4.500

2.000 10

80 3,5

500 70

380 95

350 19

Source : CIRE Nord /DRASS Pas-de-Calais VDSS : Valeur de dfinition de source sol, qui correspond au seuil en-dessous duquel on considre quun sol ne constitue pas une source de pollution valuer. Les chiffres de ce tableau sont donns par le BRGM.

Il apparat ainsi clairement que les sdiments ont des niveaux de concentration considrables par rapport aux missions et par rapport aux valeurs dun sol non pollu. Il y a certes une diminution notable par rapport une tude mene en 1982 (les valeurs constates dans les sdiments pour le plomb et le zinc tant alors quatre fois plus leves), mais le problme demeure. Ce gisement est souvent ignor. Une rflexion devrait sengager sur ce point. Dans une tude communique par la Prfecture du Pas-de-Calais (1) , les experts avancent cette conclusion qui nest gure optimiste : Les teneurs dans les sdiments prlevs dans le canal de la Dele ont diminu fortement depuis 1982 mais restent leves surtout proximit des usines. Pour linstant, nous ne connaissons pas les consquences de ces teneurs leves sur le milieu aquatique, la diffusion le long des voies deau, et sil existe des solutions pour rduire cette pollution .

(1)

Impact sur la sant humaine et la pollution des sols du secteur industriel de Noyelles-Godault et Auby - CIRE nord/DRASS Pas-de-Calais - janvier 2000.

- 142

Faut-il et comment traiter les mtaux lourds des sdiments et des estuaires ? Les recherches pourraient utilement sengager sur ce thme.

3.

Les rejets dans les canalisations

Les rejets dans les canalisations concernent les rejets de mtaux lourds industriels ou de particuliers, dans le circuit des eaux uses. Ce second point na videmment pas la mme importance que le prcdent, qui concerne des millions de tonnes trs fortement contamines, mais il intresse certaines activits ou certains lieux. Lun des meilleurs exemples concerne les cabinets dentaires et les rejets damalgame au mercure. Les rejets de mercure sont valus de 4 8 tonnes par an et les sdiments mercuriels prsents dans les conduites dgouts, entre 16 et 33 tonnes. Ce point sera prcis dans la suite du rapport. Mais on peut dores et dj constater quil sagit dune source non ngligeable de contamination environnementale. Les rejets dans les canalisations peuvent galement poser des problmes directs dans certaines circonstances, en cas de fuite ou de dbordement. Une entreprise peut, en effet, rejeter ses effluents dans le rseau deaux pluviales, diriges vers les stations dpuration. Les polluants mtalliques circulent dans les canalisations et se dposent en partie, tout au long du parcours, exactement comme les sdiments au fond dune rivire. Mais en cas de fortes prcipitations, un dbordement se produit, une partie des sdiments est remis en suspension et se dpose ailleurs -y compris hors des canalisations- susceptible alors de polluer lenvironnement. Cette situation sest effectivement produite, il y a quelques annes en Picardie, comme en tmoignent ces extraits du rapport de lInspection des installations classes de cette rgion : Le prsent rapport fait suite la demande de M. le Procureur de la Rpublique prs le Tribunal de Grande Instance dAlberville, de connatre la situation des ateliers de traitement de surface implants sur la commune de Friville Escarbotin (80) et susceptible dtre la lorigine des pollutions par les mtaux lourds. M. X, agriculteur, exploite ces pturages traverss par un rseau deaux pluviales de 1 000 et 1 200 mm de diamtre, un second rseau de 500 mm rejoint le premier pour vacuer dans un rseau de mme dimension, souterrain puis ciel ouvert jusqu un bassin de dcantation. Ce tuyau aval ne peut absorber la quantit deau provenant de rseaux prcdents lors de

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fortes prcipitations do un dbordement dans la prairie, hors du foss dvacuation. Depuis plusieurs mois, le cheptel pturant les terrains en cause serait affect par une mortalit chronique des vaches et veaux : avortements, rforme prmature, chute de la production laitire et de sa qualit. Selon M. X. labsorption des eaux par les bovins serait lorigine de tous ces problmes. Les rsultats danalyses ralises la demande de la cellule Police de lEau sur le foss dvacuation des eaux pluviales 30 mtres lamont du bassin de dcantation des eaux de la commune mettent en vidence la prsence de mtaux lourds dans les rseaux deaux pluviales. Les installations de traitement de surfaces (nickelage, chromage de surfaces mtalliques) sont suspectes tre lorigine de cette pollution. Outre le non respect de linterdiction de rejet en nappe impose par la rglementation nationale, les contrles ont mis en vidence, chez une minorit dindustriels, des ngligences dans la conduite ou lentretien des stations de traitement des effluents qui sont ensuite collects par le rseau communal des eaux uses ou par celui des eaux pluviales. Le rejet direct ou indirect deffluents industriels contenant des mtaux peut se traduire par une pollution des eaux de surface et des eaux souterraines. Selon un rapport dautopsie ralise par un cabinet vtrinaire aprs avoir cherch les diffrentes causes de nombreux dcs survenus dans son troupeau, il est apparu quune intoxication par du cuivre ou dautres minraux tait hautement probable . Linvestigation du BRGM sur les sdiments rvle que la pture de M. X. est une sorte de lieu de dcantation. Les taux constats en chrome, cuivre, nickel, zinc, sont trs suprieurs la moyenne. Aucun dosage ne permet cependant daffirmer que le lait est pollu par une contamination mtallique, la prsence de mtaux lourds dans les viandes et, sauf exception (foie) dans les abats se situent dans les limites admissibles. Les ptures auraient galement reu, il y a quelques annes, des pandages de boues en provenance de la station dpuration. On peut donc sinterroger sur lventuelle pollution par les mtaux des ptures de M. X.. Aprs que les pturages aient t mis en jachre et les btes dplaces, la situation est redevenue normale. Ce type de situation a t rencontr dans de nombreuses autres rgions malheureusement. Il convient

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toutefois de signaler des amliorations mesures du fait du raccordement effectif de ces installations des rseaux dassainissement adapts.

4.

Les limites de lauto contrle

Leffort des principaux metteurs pour rduire leurs missions et rejets est incontestable et, dans lensemble, efficace. Quelques observations mritent cependant dtre formules. Il convient de maintenir et dans certains cas, de renforcer une certaine vigilance lgard des auto contrles. Lauto contrle est une faon de responsabiliser le producteur. Cest en quelque sorte un partenariat environnemental. Les progrs dans ce domaine imposent la confiance rciproque et la participation de tous. Il ny a certainement pas dautre solution durable. Les entreprises sont avant tout notre richesse et nos emplois. Rien ne serait plus maladroit que de les maintenir en situation daccuses permanentes, fautives, coupables et responsables. Les anciens sites pollus sont aussi notre histoire. Votre rapporteur fait le choix de la confiance et de la responsabilit. Mais la confiance ne veut pas dire la navet. Des pollutions importantes ont t rvles aprs des auto contrles parfaitement apaisants. Les estimations des rejets sont parfois notoirement sous-values et doivent tre revues la hausse aprs contrles. On stonnera aussi des fausses transparences qui parient sur lignorance ou lincomptence de lauditoire. Tel syndicat professionnel, voquant les niveaux dmission 0,0000000 x gramme ; le nombre de zros aprs la virgule ntant l que pour montrer la trs faible importance des rejets, alors quun ou deux zros de moins, parfaitement imperceptible pour le grand public, serait gravement proccupant ou dangereux. Tel est le cas dune socit qui, cumulant les missions mtalliques de toute nature (les unes se chiffrant par milliers de tonnes, les autres par tonnes, certains mtaux tant toxiques et dautres ne ltant pas) donne une lecture totalement partielle de la ralit. Dans son premier rapport sur lenvironnement, en 1999, lUnion Minire recense les rels effets de la socit et les rsultats parfois remarquables dans certains domaines (notamment sur les missions ariennes).

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Mais alors pourquoi, dans le souci dapaiser systmatiquement toute inquitude, oprer des regroupements contestables (en cumulant par exemple les missions de zinc qui se chiffrent par tonnes et les missions de mercure qui se chiffrent moins de 10 kilos) et faire dire aux chiffres le contraire de ce quils montrent ? Votre rapporteur parie sur la responsabilit et la transparence. A chacun dy veiller.

Extrait du rapport sur lenvironnement de lUnion Minire (1999) Emissions de mtaux dans les eaux (kilos)
1995 Zinc Mercure Cadmium Arsenic Plomb Nickel Tous mtaux production (milliers tonnes) 15.814 5 622 297 623 1.660 24.025 1.869 1999 14.570 18 874 869 1.111 3.673 25.582 1.982 Calculs OPECST (- 7,9 %) (+ 260 %) (+ 40 %) (+ 192 %) (+ 78 %) (+ 120 %) (+ 6,5 %) (+ 6,1 %)

La prsentation de lUnion Minire

Une autre lecture possible

Le total des rejets mtalliques dans leau sont relativement stables depuis cinq ans, autour de 25 tonnes, alors que la production a augment considrablement. Les missions de mtaux cotoxiques ont cependant augment de 15 %, en raison principalement des missions de cadmium Auby (nord de la France), et de nickel Olen (Belgique) .

Les rejets mtalliques dans leau ont augment modrment en cinq ans, au mme rythme que la production. La stabilit totale des missions est due la baisse des missions de zinc, principal mtal mis, tandis que lmission dun certain nombre de mtaux lourds toxiques augmente trs sensiblement, de + 40 % pour le cadmium, + 122 % pour larsenic,

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+ 260 % pour le mercure.

IV. LES MTAUX LOURDS DANS LES SOLS Mme si les concentrations de mtaux lourds dans les sols paraissent beaucoup moins importantes que celles releves dans les sdiments, la contamination des sols constitue un enjeu fondamental non seulement parce quil affecte notre environnement proche, charg en symboles (la terre nourricire), mais aussi et surtout parce que lenjeu de la pollution des sols nest ni plus ni moins que lalimentation en eau potable. Lanalyse organise, sinon mthodique, des sols, est cependant rcente et remonte une dizaine dannes seulement, avant dtre impose, en 1996, pour la gestion des sites et sols pollus, et en 1998, par la rglementation sur lpandage des boues.

A.

LES SOURCES DE CONTAMINATION

1.

Le fond pdogochimique

a) Le but des mesures Ltude des sols permet dviter la fois un contresens et une impasse. Le contresens consiste confondre concentration et contamination (apport par une activit humaine), voire mme pollution (apport constituant un danger). La dtermination dun fonds pdogochimique -quivalent celle dun bruit de fond dans une analyse de bruit- permet dvaluer les concentrations naturelles en lments traces en labsence de toute contamination dorigine anthropique, lie lpandage de boue ou une activit industrielle. Limpasse aurait consist fixer une valeur unique de normalit . Au-del dun certain seuil de contaminant, un sol aurait t considr comme pollu. Certains pays dEurope (Pays-Bas par exemple) ont choisi ce type de classification, quil est videmment tentant dappliquer et de transposer en

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France pour la raison simple quil ny a, a priori, aucune raison pour considrer quun sol serait pollu ici et serait considr comme non pollu l. Cette ide sduisante doit tre discute. Le fond pdogochimique naturel est li la concentration en mtaux originels du sous-sol sur lequel se dveloppe le sol. Les processus de formation du sol (pdognse) tendent accumuler ou appauvrir dans le sol les concentrations initiales de la roche en fonction des proprits physico-chimiques des mtaux. Ainsi, le fond pdogochimique dun sol naturel non contamin peut varier denviron un trois pour un mme mtal lchelle du territoire franais compte tenu de la grande diversit gologique de notre pays. Comme lexplique lune des personnes auditionnes : On naurait pas ide de fixer la mme valeur de sang pour les porcs, les poules et les chevaux. Vouloir fixer une seule valeur seuil normale , pour tous les types de sols, aux proprits physiques et chimiques diffrentes est la fois impossible et draisonnable . Dune part, les experts mettent en avant les difficults de mesure lies au respect dun protocole rigoureux prcisant les conditions de prlvement (les analyses sont trop souvent limites aux 10 ou 20 premiers centimtres ngligeant les horizons profonds...). Ils voquent les rsultats contestables de mesures approximatives conduites par des personnes qui nont pas de connaissance particulire de ce quest vritablement un sol. Dautre part, cette notion de valeur seuil peut servir de signal dalerte, mais en aucun cas de valeur sanction, pouvant pnaliser des rgions entires du fait de leurs concentrations naturelles. On peut cependant imaginer des normes sectorielles qui tiennent compte de la nature des sols ET de leur usage. Mais cela peut varier aussi selon les productions. b) Les rsultats des mesures Ces travaux danalyse des sols ont t conduits il y a quelques annes. Que nous apprennent-ils ? Le constat gnral est que les teneurs en mtaux lourds dpendent bien davantage de la nature de la roche, lacidit du sol, la dynamique hydraulique, labondance de matires organiques que de lactivit humaine. Sur large chelle, les sols sont insensibles lactivit humaine. Il ny a gure de diffrences entre sols agricoles cultivs et sols forestiers non cultivs, lexception du cadmium, plus prsent dans les sols cultivs. Les sols sont cependant trs htrognes. Certaines rgions prsentent des anomalies naturelles marques. Cest le cas de la bordure nord-nord est du Morvan (Yonne, Cte-dOr), de la Bourgogne, incontestablement charges en cadmium. Le plomb est aussi prsent dans le Poitou. Le sol de la Guyane est trs charg en mercure. Les teneurs des sols agricoles franais en lments traces mtalliques se prsentent comme ci-aprs :

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Teneurs des sols en ETM en mg/kg de terre sche


Cd Mediane* Moyenne* Maximum (hors anomalies) Anomalies naturelles Seuil dpandage des boues 0,16 0,42 6,29 Pb 34,1 64,8 3.000 Cr 66,3 75 691 Cu 12,8 14,9 107 Ni 31 41,3 478 Zu 80 149 3.820

16

3.000

3.180

100

2.000

3.800

100

150

100

50

300

Source : Courrier de lenvironnement de lINRA - fvrier 2000 * La mdiane est souvent considre comme plus reprsentative que la moyenne, influence par quelques valeurs extrmes

Le plomb et le cadmium dans les sols prsentent deux particularits. Dune part, contrairement aux autres mtaux, leur prsence nest pas lie la teneur du sol en fer. Dautre part, ils sont surtout abondants dans les horizons de surface (0 20 cm de profondeur) en raison de leur affinit avec les matires organiques.

2.

Les sources anthropiques

Dans certaines zones ou dans certaines parcelles, la prsence marque de mtaux lourds est directement lie lactivit humaine. Il existe toute une gamme dapports en mtaux lourds. a) Les apports semi intentionnels On parle dapports semi intentionnels lorsque les proprits toxiques des mtaux lourds ont t utilises pour agir sur la vgtation, pour la protger des insectes, pour dsherber... Cest le cas des vignobles contamins par le cuivre. Ces traitements dits la bouillie bordelaise ont t raliss pour lutter contre le mildiou depuis parfois un sicle. La dose dapport annuel

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variait entre 3 et 20 kg de cuivre par hectare, les sols de vigne peuvent atteindre aujourdhui 600 mg/kg (alors que le seuil dpandage des boues impose une limite de 100 mg) ce qui limite lactivit microbienne et peut mme rendre impossible la plantation de jeunes vignes ou une culture cralire aprs arrachage. Les vignobles plus ou moins touchs reprsentent un million dhectares. Autre exemple, de nombreux pesticides ont contribu la contamination des sols par des lments de traces mtalliques. Les traitements concernent principalement les vergers et les vignobles, par des composs base de plomb et darsenic (larsniate de plomb), de 1 5 kg par hectare. Les mtaux lourds les plus toxiques comme des drivs mercuriels ont galement t utiliss comme fongicides. Des sels de mercure ont t utiliss comme fongicides sur les terrains de golf ou dans les rizires. Dans le NordPas-de-Calais, on utilisait trs souvent les ferrocyanures issus des installations de cokeries pour dsherber les sites. Les sels de mercure ne sont plus autoriss en France. b) Les apports directs non intentionnels Llment trace mtallique nest pas recherch pour ses proprits, mais est une impuret dun amendement organique. Lapport direct est volontaire mais comporte des lments contaminants. Cette situation correspond aux sols ayant reu de grandes quantits de boues* avant quelles ne soient rglementes (le sol est alors charg en plomb, cadmium et mercure), ou de grandes quantits de lisiers (le sol est alors charg de cuivre et de zinc, ajouts aux rations des animaux). Les apports en compost dordures mnagres peuvent avoir les mmes effets, en diminuant lactivit microbienne. Certains engrais phosphats contiennent galement des teneurs notables en cadmium qui peut saccumuler dans les sols au fur et mesure des amendements. c) Les apports de proximit

Dans ce cas, il ny a pas dapport direct sur le sol, volontaire ou involontaire, mais le sol contamin est voisin dune source de contamination, et reoit des particules de mtaux lourds. Les zones les plus connues sont les parcelles situes proximit dusines mtallurgiques ou dexploitations industrielles polluantes. Les contaminants habituels sont le plomb, le cadmium et le zinc...

* Les boues font lobjet dune partie du rapport -voir supra.

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Par extension, ce phnomne concerne aussi les zones urbanises, ainsi que les grands axes routiers. la contamination des sols venant alors soit des gaz dchappement, soit de lusure des pneus. Jusqu linterdiction du plomb dans lessence, les gaz dchappement contenaient du plomb dont 40 % taient disperss dans latmosphre et 60 % se dposaient sur la chausse ou sur les bordures, sur des distances plus ou moins longues (voir supra). Les sols en bordure des axes routiers sont galement chargs en cadmium et en zinc, lis lusure des pneus, (le zinc entre dans la composition des pneus o le cadmium laccompagne comme impuret). d) Les retombes atmosphriques diffuses Les mtaux lourds se dispersent galement dans les hautes couches de latmosphre et retombent ailleurs, aprs un transport sur de trs longues distances. On estime quune particule de mercure dans latmosphre reste un an dans celui-ci, avant de retomber. Lactivit mtallurgique de la Rome antique peut tre suivie par les mesures de plomb dans la glace des ples. La contribution de lhomme la mise en circulation des lments traces mtalliques et leur dissmination dans lenvironnement sont trs variables et dpend des mtaux et des voies de rejets. La rpartition entre les diffrentes sources stablit comme suit :

Contribution de diffrentes sources lenrichissement moyen annuel de terres merges en lments traces mtalliques
Elments

Cuivre 216 55 % 28 % 1% 16 %

Zinc 760 61 % 20 % 1% 18 %

Cadmium 20 20 % 38 % 2% 40 %

Plomb 382 12 % 19 % 1% 68 %

Total (milliers de tonnes) Dchets agricoles Dchets urbains Engrais Retombes atmosphriques

Source : Etude de transfert des ETM vers le sol et les plantes - Virginie Maisonneuve / Mireille Vignoles - INRA - mai 2000

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B.

LACTION PUBLIQUE

1.

Le cadre lgal et rglementaire

a) Le cadre lgal et le principe de prvention


La lutte contre la pollution des sols, de leau, de lair, passe avant tout par la prvention, moins coteuse et plus efficace que la rparation. Contrairement dautres pays, la France ne sest pas encore dote dun cadre lgal unique spcifique aux sols pollus. Le cadre lgal rsulte dun ensemble de dispositions lgislatives : - la loi du 15 juillet 1975 sur les dchets : toute personne qui produit des dchets de nature porter atteinte la sant de lhomme et lenvironnement est tenue den assurer llimination . - la loi du 11 juillet 1976 sur les installations classes pour la protection de lenvironnement (ICPE). Les installations pouvant prsenter des dangers ou inconvnients ... pour la sant (...) ou pour la protection de lenvironnement ... doivent tre autorises. Cette autorisation est subordonne la ralisation dune tude dimpact qui prsente les mesures qui suppriment, limitent et compensent les inconvnients de linstallation... Dautres mesures ont t ajoutes par la suite, notamment lobligation dinformation de lacheteur et de remise en tat du site. - la loi du 3 janvier 1992 sur leau, qui instaure lobligation de prvention pour viter la pollution des eaux superficielles ou souterraines. - la loi du 2 fvrier 1995 sur le renforcement de la protection de la nature, qui instaure le principe de prcaution.

b) Le dispositif administratif
Il est constitu essentiellement de cinq circulaires, dates respectivement du 3 dcembre 1993, du 3 avril 1996, du 7 juin 1996, du 16 mai 1997, et du 10 dcembre 1999, cette dernire dfinissant les objectifs de rhabilitation et venant clore le dispositif constitu par ces circulaires. La circulaire du 3 dcembre 1993 nonce les principes de la politique nationale de recherche et de rhabilitation des sites pollus, avec la recherche systmatique de sites potentiellement pollus, lusage de la notion de risque, ou fondement de la dmarche, et un traitement adapt limpact effectif du site sur lenvironnement. La circulaire du 3 avril 1996 pose le principe du recensement des sites potentiellement pollus par les sites industriels en activit.

- 152

La circulaire du 7 juin 1996 traite des procdures de rhabilitation, et prcise les conditions de saisine de lADEME (dans le cas des sites orphelins ). La circulaire du 16 mai 1997 concerne les sites pollus par des substances radioactives. La circulaire du 10 dcembre 1999 dcrit les deux catgories de risques envisager (voir ci-aprs) et les objectifs de la rhabilitation.

2.

Lapproche par lanalyse du risque

a) La mthode gnrale
La France a choisi de traiter la contamination des sols par une approche danalyse des risques. Le risque -R- est dfini par la combinaison de trois facteurs : - le danger -D- de la source polluante li la quantit et la nocivit, - le transfert -T- des substances vers le milieu,

- la cible -C- : lhomme ou lenvironnement.


Le risque nexiste que par la prsence simultane de ces trois facteurs : R= f (D, T, C). Dautres mthodes taient concevables. Cette mthode dapprciation se distingue en effet de celle de certains de ses pays voisins qui appuient leur politique sur des critres dfinis en terme de concentration des sols. Cette position a lavantage apparent de la simplicit : au-del dune teneur donne dun polluant dtermin, le sol est considr comme pollu. On note cependant une volution dans les pratiques ltranger pour se rapprocher de lanalyse franaise. Les valeurs guides utilises sont tablies partir dvaluation de risques pour des scnarios dexposition. Etre au-del dune valeur entrane laction. Cette analyse des risques est organise par un dispositif administratif qui prvoit notamment des outils mthodologiques, articuls en trois phases : 1. 2. Le diagnostic initial Lvaluation simplifie des risques -ESR- dailleurs fort mal nomme puisquil ne sagit pas proprement parler dvaluer les risques, mais plutt de classer les sites en diffrentes catgories, en fonction dune batterie de 49 paramtres (rpartition et mobilit des substances,

- 153

proximit des nappes, permabilit des sols,...). Trois catgories sont prvues : les sites banaliser ne ncessitant pas daction particulire pour lusage du site et de son environnement, les sites surveiller, les sites ncessitant des investigations approfondies. 3. Le diagnostic approfondi et lvaluation dtaille des risques (EDR) ou valuation approfondie des risques (EAR). LEDR a pour but dvaluer limpact des substances chimiques dangereuses constituant les sources de pollutions pour lhomme, en fonction des usages actuels et prvisibles de sites et sur lenvironnement (faune, flore, ressources naturelles), au travers des mcanismes de transfert, des polluants... LEDR permet didentifier les sites induisant des risques importants et inacceptables, et de dfinir une stratgie de rhabilitation.

b) Les deux catgories de risques


Les deux catgories de risques envisager ont t dfinis par la circulaire du 10 dcembre 1999. Il sagit des risques pour la sant humaine et les risques pour lenvironnement. Les risques pour la sant humaine, quantifis par lEDR, selon les substances. On distingue dune part les risques lis aux substances toxiques pour lesquelles une dose admissible est connue. Le critre fix par la circulaire est que la dose journalire ingre (DJI) ne doit pas dpasser la dose admissible (DJA). Dautre part, les substances qui agissent sans seuil, quelle que soit la concentration dexposition, et dont les principales sont les substances dites cancrignes. Un calcul dexcs de risques doit tre effectu partir de labsorption de ces substances par les personnes susceptibles dy tre exposes et de lexcs de risque unitaire (ERU) donn par les tables toxicologiques. Il en dcoule un excs de risque individuel (ERI) qui sexprime par un chiffre correspondant une probabilit de dvelopper un cancer lie au site. La circulaire fixe lobjectif de 10-5 (une chance sur 100.000) lorsque ce niveau de risques ne peut tre atteint en raison des cots lis aux travaux ncessaires, ou des techniques disponibles (10-4), sous une double rserve : la production dune tude technico-conomique montrant limpossibilit datteindre le niveau de 10-5, et la prise de mesures pour viter tout usage pouvant conduire une exposition prolonge des sujets les plus sensibles (enfants, femmes enceintes, malades, etc...). Les risques pour lenvironnement sont aussi quantifis par lEDR. Il faut ici encore distinguer deux catgories de risques. Avec dune part les risques relatifs la quantit des eaux souterraines ou superficielles destines directement ou potentiellement lalimentation en eau potable. Le principe retenu est quil faut pouvoir conserver les captages existants et que linstallation de nouveaux captages ne soit pas compromise. Dautre part, les risques relatifs aux autres impacts sur lenvironnement, qui doivent tre estims par des tudes spcifiques, qui permettront de dterminer limpact du site sur la faune et la flore notamment, et de dfinir les objectifs de rhabilitation vis--vis de ces enjeux.

- 154

3.

La connaissance des sites pollus : le travail dinventaire

Le travail dinventaire passe par deux actions parallles :

a) Linventaire des sites industriels anciens - BASIAS


Le principe de prvention concerne les sites industriels et sites risques (dcharges...) en activit. Mais lactivit industrielle actuelle ne donne quun aperu tronqu des sites ventuellement pollus. Il est clair que la vigilance na pas t suffisante dans le pass, et que de nombreux sites industriels dont lactivit a cess peuvent devenir source de risque, notamment sils changent daffectation. Un recensement des anciens sites industriels est ncessaire. Ce recensement est opr partir des inventaires dpartementaux, eux-mmes raliss partir darchives. Ce recensement est cependant incomplet, non seulement en raison du degr variable de conservation des archives, mais aussi parce que les industries teintes avant la premire grande loi de 1917 sur les tablissements dangereux ne sont pas toutes rpertories. Ces rsultats labors dans les dpartements sont regroups dans une base de donnes tablie et gre pour le compte du Ministre de lAmnagement du Territoire et de lEnvironnement (MATE), par le Bureau de Recherches Gologiques et Minires (BRGM). Il sagit de la base de donnes des Anciens Sites Industriels et Activits de Services -BASIAS-, base accessible sur Internet (1). Cette base doit videmment tre distingue dune autre base, galement gre par le BRGM mais qui concerne cette fois linventaire de bases gochimiques.

b) Linventaire des sites et sols pollus - BASOL


La notion de site pollu. Selon la dfinition du MATE un site pollu est un site qui, du fait danciens dpts de dchets ou dinfiltration de substances polluantes, prsente une pollution susceptible de provoquer une nuisance ou un risque prenne pour les personnes ou lenvironnement . On distingue trois sources de pollutions aux mtaux lourds : - les installations de production. Les mtaux lourds sont utiliss comme lment du produit (batteries) ou lment des process (fabrication de chlore). Les pollutions sont lies aux missions atmosphriques, aux rejets liquides ou particulaires, aux dversements accidentels ou intentionnels de produits toxiques, allis une tanchit des sols thorique . - les installations de stockage. Les dpts mme le sol sont lixivis par la pluie entranant des quantits de mtaux dans la nappe et les cours deau. Les canalisations, vacuant ou desservant les installations- sont galement des points de concentration des mtaux lourds.
(1) http ://basias.brgm.fr

- 155

- les dpts de dchets. La gestion des dchets industriels a longtemps t extrmement lmentaire et rduite la plus simple expression de lenfouissement ou de lentassement, sur des sols non prpars et/ou inadapts. Ces trois sources peuvent concerner des entreprises en activit ou des friches. Une friche industrielle rsulte de larrt dune installation industrielle. Elle se traduit par un terrain laiss labandon, avec ou sans btiment. Un site pollu rsulte dune pollution des sols qui peut avoir pour origine labandon de dchets ou de produits toxiques, des dversements accidentels ou intentionnels de produits toxiques pour les sols. Une friche nest pas ncessairement pollue. Un site pollu nest pas ncessairement une friche. Le recensement des sites pollus. Ces sites sont recenss partir dune mthodologie prcise et rcapituls dans une base de donnes dite BASOL, gre par le MATE diffuse sur Internet.

Inventaire des sites pollus 1992 552 1994 669 1996 896 1998 896 2000* 3009

* Sites appelant une action des pouvoirs publics, titre prventif ou curatif. Le bond en 2000 sexplique par un recensement largi aux anciennes usines gaz et aux sites en cours dvaluation sans prjuger de linstance effective dune pollution.

- 156

Rpartition des sites pollus

Par type de site

Par nature de polluants (en cas de pollution dune nappe deau) Hydrocarbures 24,3 % 11,1 % 9,1 % 7,5 % 7,5 % 6,6 % 5,9 % 5,4 % 4,1 % 3,3 %

Site banalis

198 sites soit 4 %

Site avec restrictions dusage, 124 soit 31% H.A.P.* Site devant faire lobjet dun diagnostic 241 soit 8 % Site pollu 1.667 soit 35 % Plomb Zinc Solvants halogns Chrome Cuivre Arsenic Nickel Cadmium * Hydrocarbures aromatiques policycliques

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La localisation des sites est tablie comme suit : Rpartition gographique des sites pollus en 2000 Rgions
Alsace Aquitaine Auvergne Bourgogne Basse Normandie Bretagne Centre Champagne Ardenne Corse Franche Comt Guadeloupe - Guyane - Martinique Haute Normandie Ile de France Limousin Lorraine Languedoc-Roussillon Midi-Pyrnes Nord-Pas-de-Calais Provence Alpes Cte dAzur Pays de la Loire Picardie Poitou Charente La Runion Rhne Alpes TOM Total

Nbre de sites
135 189 45 63 65 51 96 133 5 68 16 149 359 19 247 50 167 415 165 86 109 52 11 313 1 3.009

%
4,5% 6,3% 1,5% 2,1% 2,2% 1,7% 3,2% 4,4% 0,2% 2,3% 0,5% 4,9% 11,9 % 0,6 % 8,2% 1,7 % 5,5 % 13,8 % 5,5 % 2,9 % 3,6 % 1,7 % 0,4 % 10,4 % 0,03 % 100 %

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4.

La rhabilitation des sites

La rhabilitation des sites est la phase ultime du processus dcrit ci-dessus, fond sur une recherche systmatique des sites potentiellement pollus et sur la dfinition de priorits. Le traitement des sites doit tre raisonn cest--dire adapt aux impacts effectifs sur lenvironnement et sur la sant, eux-mmes lis lusage auquel le site est destin. Lvaluation dtaille des risques, qui tient compte des usages actuels et futurs, conduit plusieurs scnarios : - la vie sur le site, avec ventuellement quelques restrictions (prsence des enfants, jardinage...), - prsence des services ou dindustries, - zone de loisirs (promenades, baignades...), - zone dactivit dattractions...). spcifique, avec frquentation particulire (parc

Ces diffrents scnarios conduisent diffrentes actions possibles : - limination ou vacuation des dchets, couverture des dpts,... - mise en place de servitudes dutilit publique : limitations daccs, de droits de construire, interdiction de rcolte,... - amnagements de prcaution : prcaution contre lincendie, contre lmanation de gaz, contre les vols ou les actes de malveillance (gardiennage...), pose de pizomtres sentinelles (appareils de mesure des teneurs en mtaux lourds dans les lieux de captage des eaux souterraines)... - travaux damnagement affects la protection de lenvironnement (pompage) ou la rhabilitation des sites (enlvement de terres contamines, apport de nouvelles terres, plantation de plantes mtallophiles...). Les exemples suivants sont concerns par cette problmatique : Mines dor de Salsigne (Aude) : La mine dor de Salsigne tait exploite par la socit des Mines et Produits Chimiques de Salsigne (SMPCS), filiale du BRGM, qui dposa son bilan en 1992. Les activits et les terrains ont alors t repris par trois socits diffrentes : la Socit dExploitation de la Pyromtallurgie de Salsigne (SEPS, en liquidation judiciaire depuis 1996), la Socit Mine dOr de Salsigne (MOS, en redressement judiciaire depuis juillet 1999) et la socit SNC Lastours. Ce site minier est lorigine de graves pollutions par larsenic, le cyanure et des mtaux lourds sur le site et le long de la valle de lOrbiel, exposant la population

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des taux anormaux darsenic. Ainsi, la consommation et la commercialisation des lgumes feuilles, cultivs dans la valle de lOrbiel, sont interdites depuis mai 1997, par arrt interministriel, et celles du thym de la rgion de Salsigne depuis octobre 1997. Usine Metaleurop Nord Noyelles-Godault : Les activits de cette usine ont engendr au fil du temps une contamination importante des sols du voisinage de cette usine par le plomb et le cadmium, et ce sur plusieurs milliers dhectares. Un rapport, rdig sous la direction du Professeur Haguenoer, auditionn par le Rapporteur, a soulign la contamination des crales et lgumes provenant de la zone et qui sont mis sur le march. Outre une information rgulire transmise toutes les personnes concernes (particuliers, agriculteurs, etc...), lusine Metaleurop est actuellement incite acqurir la matrise foncire des zones les plus fortement pollues (seuls 40 ha sont encore concerns par cette disposition) et des servitudes dutilit publique seront mises en place sur les zones moyennement pollues (2.000 ha). Paralllement, il a t demand lexploitant de lusine de rduire de 50 % ses rejets de mtaux lourds sur trois ans (rejet de 24,5 tonnes en 1997).

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C.

ANALYSE DES TRANSFERTS

Lanalyse des transferts des mtaux lourds dans les sols, par le haut (dans les plantes) ou par le bas (vers les nappes phratiques) est essentielle la dtermination des risques pour la sant et lenvironnement. Elle se heurte cependant deux difficults principales. Dune part, les proprits des sols se modifient sur des priodes de temps extrmement longues, en tout cas beaucoup plus longues que les modifications sur leau et lair, mesurables de faon quasi instantane. Une dure qui exige une mise en perspective, un suivi scientifique rigoureux, sur plusieurs annes, voire sur plusieurs gnrations. En dautres termes, sil est possible de connatre le volume et lvolution des missions atmosphriques, mme sur de trs longues priodes (par prlvements et analyses de carottes des glaces), il nest pas possible de connatre lvolution dune pollution des sols. Ce handicap est dautant plus grave que les capacits de mesure et surtout les lments mesurs voluent trs vite avec les connaissances : le cadmium tait inconnu au XIXme sicle, le radium tait inconnu au dbut du XXme, le prion tait inconnu il y a vingt ans !... Suivant la suggestion de quelques unes des personnes auditionnes, Votre rapporteur croit la ncessit de disposer darchives dchantillons de sols qui permettront de suivre les volutions. Compte tenu de lintrt national de larchivage, lOffice souhaite que les ministres concerns soutiennent et participent financirement un tel projet. Dautre part, lanalyse des risques dpend des affectations et usages du sol. Bien videmment, les risques ne sont pas les mmes si un site pollu sert construire un entrept ou un parking, sil est utilis pour des habitations ou une cole, ou sil se situe au-dessus dune nappe phratique. Or, ces affectations voluent dans le temps. Les considrations environnementales ne sont pas les seules dterminer lusage. Un sol est aussi un lment de capital et est donc soumis aux rgles du march. Bonnes et/ou mauvaises. Les restrictions dusage, ventuellement dfinies par les pouvoirs publics dans une optique de prcaution et de prvention des risques ont des rpercussions foncires, immobilires, sociales. Les risques sont lis lusage. Et lusage peut varier dans le temps.

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1.

Les mtaux lourds, le sol et leau

a) Prsentation gnrale Lattention porte aux pollutions des sols est rcente. Pendant longtemps, les sols ont t apprcis pour leurs qualits auto puratrices : ils jouent un rle de filtre et d purateur pour les substances polluantes en transit. Il ny avait, en vrit, pas danalyse srieuse de ce phnomne, mais on considrait que la terre absorbait et digrait tout. Cette croyance nave est aujourdhui rvolue : - soit la charge critique est dpasse et le sol ne joue plus son rle tampon, de sorte que les polluants pntrent jusqu la nappe phratique et les fleuves, - soit les polluants saccumulent dans le sol jusquau point o un changement dans les conditions physiques et/ou chimiques, et/ou biologiques, entranera un transfert des polluants... (1) - soit enfin, parce que lanalyse a bien montr des cas de pollution avre. Certes, les contaminations des nappes souterraines par les trois mtaux lourds voqus sont dans lensemble rares. Le mercure, volatile, se disperse pour lessentiel dans latmosphre ; le plomb reste en surface ou dans les horizons suprieurs. Seul le cadmium peut faire exception, mais les quantits sont rduites. La contamination du Lot vient dailleurs plus du lessivage des sols pollus des anciens sites industriels, que de la lixiviation et de la contamination des nappes. A certains endroits, la nappe phratique a cependant t touche entranant une contamination de leau potable. Il existe cependant des cas de pollution manifeste : les pollutions aux nitrates, et, pour rester dans le domaine des mtaux, ou plutt, en lespce des mtallodes, les pollutions au slnium et larsenic (voir ci-aprs).
Le processus de transfert (2)

(1) (2)

Jacques VARET, BRGM - Communication au colloque Sant-Environnement, les risques cachs - 29 septembre 1999. Voir notamment contamination des sols par les lments en traces - Acadmie des Sciences n 42 - aot 1998.

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Les prcipitations (pluie, neige) et lirrigation sont les principales sources deau des sols. Une partie est vacue par vaporation ou ruissellement de surface. Une partie pntre dans le sol et se dirige alors soit vers les racines des plantes, soit, par gravit, vers les horizons profonds et les nappes phratiques. Au cours de ces transports, leau se charge en lments en traces dissous. Ce transfert dlments en traces dun point un autre du sol (en lespce des horizons de surface aux horizons profonds) a lieu soit par advection lorsque les lments se dplacent la mme vitesse et selon les mmes trajectoires que la masse deau, soit par diffusion lorsque le dplacement est retard, le circuit est complexe. Limportance de ces transferts est trs variable selon la nature des sols et les mtaux (permabilit, acidit...) Le dilemme entre contamination de court terme et de long terme La question de la contamination dans les sols de cultures se heurte un dilemme. Ou bien les mtaux lourds sont mobiles, ne saccumulent pas dans les sols, et vont tre transfrs vers les nappes phratiques et les plantes, contaminant ainsi la population. Ou bien les mtaux ne sont pas mobiles, nentranent aucun risque immdiat pour la population, mais conduisent une contamination durable, voire irrversible des sols. Il sagit donc dun choix entre le court et le long terme : ou bien les mtaux lourds sont des sources de contamination immdiate, ou bien le problme est rejet sur les gnrations futures. Face ce dilemme, le mieux est de ne pas en mettre du tout ou den mettre le moins possible.

Larchivage des chantillons de lenvironnement : le projet ORQUE Par M. Michel Astruc Professeur de chimie analytique lUniversit de Pau, expert, membre du comit de pilotage
Pour pouvoir valuer avec certitude limpact des activits humaines quelles quelles soient- sur lenvironnement il est indispensable de pouvoir effectuer des mesures non seulement sur ltat du moment de lenvironnement mais aussi sur son tat originel avant lintervention humaine , ce nest que par cette comparaison que lon peut tirer des conclusions claires et incontestables. La procdure la plus couramment employe consiste rechercher des archives naturelles, cest dire des lieux privilgis ou se sont entasss successivement les tmoignages instantans sur ltat de lenvironnement. Les meilleurs exemples sont

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lempilement des couches de sdiment dans un lac suffisamment profond pour que lon puisse penser que ce matriau na pas t remani au fil des annes ou des millnaires ou encore lempilement des couches de glace en Antarctique.

Le prlvement en profondeur dune carotte et son analyse par couches successives permet de retracer un historique, parfois sur des temps trs longs (cest par exemple ainsi que lon met en vidence laugmentation de la teneur en dioxyde de carbone de latmosphre ou les manifestations de la pollution globale par le plomb des essences de voitures). Il est malheureusement rare de trouver de telles archives naturelles dans des sites soumis aux intenses phnomnes de pollution du monde moderne et il devient alors difficile de situer limportance relle de limpact dune activit humaine sur un environnement local dtermin. La seule solution est donc de constituer des Banques dchantillons de lenvironnement , prlevs de faon trs soigne en des sites soigneusement slectionns pour leur reprsentativit, den analyser une partie au mieux des techniques analytiques actuelles et de stocker le reste dans des conditions de conservation extrmement rigoureuses (actuellement :congels dans lazote liquide). Par la suite il sera possible dutiliser ces chantillons historiques : - comme base de rfrence pour des comparaisons dvolution temporelle de la teneur en certains polluants dans cet environnement ( impact dune nouvelle implantation industrielle par exemple : avant de sinstaller une nouvelle entreprise pourra faire un tat des lieux qui pourra lui servir de base de dfense contre des accusations injustifies dans un futur proche ou lointain) - lors de la mise en vidence future du risque associ un nouveau polluant, dont le rle nest pas encore imagin ou que lon ne sait pas encore doser, il sera possible de comparer avec certitude et fiabilit ce qui nest pas le cas actuellement- les donnes de lenvironnement futur celui de notre poque ( ceci aurait t par exemple t trs utile pour trancher le dbat instaur autour de la pollution la dioxine : les concentrations mesures de nos jours sont-elles en augmentation ou non par rapport ce quelles taient il y a 30 ans quand la production dlectricit au charbon tait majoritaire ?) De telles Banques existent dj dans quelques pays comme lAllemagne. Il serait fort utile notre pays den disposer galement. Un tel projet, baptis ORQUE (Centre dObservation et de Recherche sur la qualit de lEnvironnement ) tente actuellement de se mettre en place en Aquitaine (PAUBORDEAUX), avec un soutien financier de la Rgion Aquitaine, de lUniversit de Pau et du CNRS, en attendant dautres partenaires.

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b) La contamination des eaux larsenic Le rseau national de sant publique a ralis en 1997-1998 une importante enqute -dite Sise-Eaux , particulirement intressante, sur la contamination des sols larsenic (1). Premier constat : le recensement des sites pollus Lenqute a t mene partir de questionnaires adresss aux DASS des 100 dpartements de mtropole et doutremer. 44 % (44 % seulement) ont communiqu les rsultats danalyses darsenic de 1 906 points de captage, soit 20 % seulement des points de captage totaux des dpartements ayant rpondu au questionnaire. En effet, aux termes de la rglementation, lanalyse de larsenic dans leau nest pas systmatique. Les captages infrieurs 100 m3 par jour ne sont pas soumis aux contrles obligatoires. Les captages compris entre 100 m3 et 2.000 m3 par jour sont contrls une fois tous les cinq ans ; les captages compris entre 2.000 et 20.000 m3 sont contrls une fois tous les deux ans. Seuls les captages suprieurs 20.000 m3 sont contrls chaque anne. On observera que les eaux minrales naturelles ne sont pas non plus soumises aux contrles darsenic. Il existe donc bien des secteurs gographiques hors normes, qui dpassent les seuils de contamination acceptables, dites valeurs guides de lOMS, ou concentration maximale admissible - CMA - dans la rglementation franaise. Ces sites sont situs dans treize dpartements : Allier, Creuse, Dordogne, Eure-et-Loire, Landes, Loir-et-Cher, Moselle*, Puyde-Dme*, Hautes-Pyrnes*, Bas-Rhin, Sane-et-Loire, Yvelines, Vosges*. Les dpartements avec astrisque sont ceux concerns par les dpassements du seuil de 50 g/l. Les rsultats sont donns dans le tableau ci-aprs.

(1)

M. LEDRANS, P. GROSSIER, Contamination des eaux de consommation par larsenic. Approche du risque sanitaire en France. Rseau National de Sant Publique - mai 1998

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Contamination des eaux de consommation par larsenic


Teneur en arsenic* Nombre de sites (dpartements) % par rapport au total des sites contrls Population concerne Nombre eaux minrales % par rapport au total des eaux contrles

> 10 g/litre seuil de 54 (13 dp.) contamination > 50 g/litre seuil de contamination importante

2,8 %

200.000

20

27 %

13 (4 dp.)

0,7 %

17.000

5,4 %

Source :Rseau national de sant publique - Synthse OPECST * valeurs OMS

Deuxime constat : les contaminations sont de sources diverses, naturelles et/ou anthropiques. - Les contaminations naturelles. Larsenic est concentr dans certaines roches. Ainsi, mme si la libration darsenic dpend surtout de lacidit des sols, il existe des contextes gologiques risques, notamment les zones de dpt volcanique et les zones minires. On trouve ainsi des contaminations naturelles darsenic dans le Massif Central, les Vosges, le Haut-Rhin... Le BRGM a mis en vidence des associations entre larsenic dans le sol et le sous-sol, et larsenic dans leau de captage ( lexception des captages profonds). Arsenic dans le sol < 60 ppm Arsenic dans leau < 10 g/l Arsenic dans le sol < 300 ppm Arsenic dans leau < 50 g/l - Les pollutions sont aussi dorigine anthropique, avec deux origines possibles. Dune part, lactivit industrielle et minire. Larsenic est un sous-produit de lindustrie du plomb, du cuivre, du zinc ; larsenic est utilis dans lindustrie du cuir, du bois, dans lindustrie chimique ; larsenic se trouve dans les retombes des produits de fonderie, dans les rejets deau et

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dans les lixiviats. La pollution dans la rgion de Salsigne, dans lAude, illustre ce type de pollution. Dautre part, larsenic est utilis en agriculture, dans les vignobles, les vergers, les cultures marachres intensives, comme fongicide, insecticide, pesticide. Si larseniate de plomb, longtemps utilis dans les vergers est aujourdhui interdit, il existe toujours des pesticides avec de larsenic de sodium. 7 % des sites pollus (inventaire BASOL) sont pollus larsenic. Les origines de ces pollutions stablissent comme suit : Origine anthropique des pollutions larsenic
Activits industrielles Chrome Mtallurgie Bois Peinture Mines Dcharges Engrais/pesticides Total 70 % (20 %) (15 %) (15 %) (11 %) (9 %) 21 % 9% 100 %

c)

Discussion critique

Il existe bien quelques cas rares de situations critiques. Sur les seuls rsultats communiqus, 54 sites de captage dpassaient le seuil admissible de 10 g/l, et 13 dentre eux prsentaient des concentrations importantes, qui appelaient des mesures durgence, soit en fermant les captages, soit en menant une vigoureuse action dinformation sur la population concerne suggrant des restrictions de consommation. Une situation dautant plus proccupante que ces rsultats doivent tre interprts comme des minima. On rappellera, dune part, que seuls 44 % des dpartements ont rpondu lors de la rdaction du rapport de synthse ; dautre part, que les petits points de captage nont pas t contrls.

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Cette situation, qui impose des mesures srieuses, doit cependant tre perue avec lucidit et gre avec prudence. Quelques observations mritent dtre rappeles : - en premier lieu, il serait imprudent dinciter les consommateurs se reporter vers les eaux minrales naturelles qui noffrent pas plus de garantie que les eaux de captage. Rapportes au nombre de cas tudis, la proportion deaux surdoses en arsenic est mme beaucoup plus importante. Les eaux de boissons non minrales (eaux de source) peuvent, le cas chant, tre des substituts dans le cas de dpassements importants. Les eaux minrales naturelles sont censes avoir des vertus thrapeutiques vis--vis de certaines pathologies. Cest pourquoi on admet dans ces eaux des concentrations suprieures aux concentrations maximales admissibles retenues dans les eaux potables courantes. Sur ce seul critre darsenic, la plupart de ces eaux minrales naturelles seraient donc non potables. - En second lieu, il y a un vident dficit dinformation. Par crainte de drapage mdiatique, les autorits ont tendance cacher les mesures de contamination et les risques (1) . Le dfi, pourtant, ne parat pas inaccessible. Quelques informations simples peuvent tre utiles rappeler. Le risque principal li larsenic est le risque cancrigne. Il pourrait tre utile de superposer la carte des risques -lis larsenic- et la carte de la situation sanitaire des populations. Selon les informations partielles en notre possession, il ny a pas de superposition. Le risque arsenic est infiniment moindre que le risque tabac. La mortalit par cancer est de deux quatre fois plus lev chez les fumeurs par rapport aux non-fumeurs. Cette courte analyse a aussi mis en vidence quelques carences de la rglementation. Les petits lieux de captage, comme les eaux minrales, sont exclus des mesures de contrle darsenic. Une mesure une fois tous les cinq ans reprsente-t-elle une contrainte financire insupportable ? Des amliorations sont ncessaires sur ce point. - On stonnera aussi du fait que moins de la moiti des dpartements avaient rpondu lenqute sur larsenic. Absence dinstrument de mesure ? Ignorance des enjeux ? Indiffrence lgard des rsultats ? Voire fuite pour ne pas savoir ? Aucune de ces raisons ne saurait justifier cette ngligence. Comme le rappelle parfaitement lAcadmie des Sciences : On est frapp par une certaine inconsquence lgard des transferts ventuels dlments
(1)
Voir IIIme partie : Les risques sur la sant.

- 168

en traces : les nappes sont considres universellement comme un patrimoine naturel dimportance moyenne. Cependant peu est fait pour apprcier la ralit des menaces . Il reste dfinir et respecter une vritable politique de vigilance. - Enfin, sur un plan gnral, on peut sinterroger sur la hirarchisation des risques... Larsenic tant un cancrogne avr par voie orale, il est tout fait ncessaire dviter la consommation rgulire deaux trs contamines. Il sagit l dun risque bien plus significatif et dangereux que celui dune faible contamination de leau potable par le plomb pour laquelle 70 milliards de francs vont tre engags...

2.

Les mtaux lourds et le sol

Que deviennent les mtaux dans le sol ? Leur sort dpend du mtal et du sol tudi. Une partie est volatilise (mercure). Une partie part avec le ruissellement. Une partie pntre dans le sol. Un sol est un ensemble complexe, constitu de plusieurs fractions ou phases . La phase solide ne reprsente que la moiti du volume, le reste tant constitu deau et de gaz.

Sol
Phase solide (50 % du volume) Autres phases (eau, gaz)

matire minrale (95 - 98 %)

matire organique (2 - 5 %)

Argiles

Oxydes de fer et de manganse

Acides 10 %

Polysaccharides 30 %

Substances chimiques 50 - 60 %

ETM

- 169

Ltude de la rpartition dun lment trace mtallique entre les composants solides sappelle la spciation apprhende par une technique qui porte le nom dextraction squentielle . Cette rpartition se prsente schmatiquement comme suit : La variable dterminante est le degr de solubilit du mtal. Si le mtal est soluble, il va passer dans les nappes et/ou dans la plante ; sil est insoluble, il va rester dans le sol. Cette connaissance est fondamentale car elle dtermine la fois le risque rel li la mobilisation dans leau et le remde ventuel : certaines plantes peuvent capter les mtaux lourds et, par consquent, constituer une voie de rhabilitation dans lavenir si lon arrive dvelopper des techniques adaptes. La solubilit va dpendre de plusieurs facteurs : - le plus important est lacidit du sol. En rgle gnrale, un sol acide facilite la mobilisation. Un sol calcaire contribue limmobilisation de certains mtaux (certains lments ragissent diffremment, notamment larsenic, plus mobile dans un sol calcaire). La matrise de lacidit (mesure par le pH) est un lment de contrle de la mobilit des lments traces mtalliques. La prsence dargiles ou doxydes de fer et de manganse va jouer le rle de pige pour les contaminants mtalliques. - lapport de matires fertilisantes, notamment de boues, est lun des lments de contrle de la mobilit. La boue chaule, avec apport de calcaire diminue la mobilit (sauf exception pour larsenic). - lorigine de lapport. Les lments traces mtalliques se diffusent plus ou moins facilement selon quil sagit de rejets isols ou sils proviennent de boues. Pour simplifier, les mtaux lourds dans les boues restent dans cellesci, au moins pendant un certain dlai. - laration des sols. Un tassement des sols (li au passage dengins...) accrot la mobilit et la diffusion dans les eaux souterraines. Un sol ar permet dactiver les composs de fer et de manganse prsents dans le sol. Ces composs, peu solubles, maintiennent et immobilisent les mtaux.

- 170

3.

Les mtaux lourds et les plantes

a) Prsentation gnrale La teneur dun sol en mtaux lourds est une donne relativement accessoire si ce nest pour dterminer le danger global (concentration maximale mobilisable). Limportant est de dterminer la fraction biodisponible, cest--dire la partie accessible au vgtal ou la mobilisation vers les ressources en eau. La biodisponibilit est laptitude dun lment trace tre transfre la plante. Les plantes, comme les invertbrs, ragissent de faon diffrente selon les varits. Certaines sont peu ou pas tolrantes et meurent au contact des mtaux lourds. Dautres ont des ractions de dfense, et freinent labsorption en scrtant des acides qui vont augmenter le pH et par consquent rduire la mobilit des lments traces. Dautres enfin, sont tolrantes aux mtaux, et mme les accumulent, les concentrent. Ces plantes sont dites hyperaccumulatrices et mtallophiles. Les lments traces sont absorbs par les racines, et y demeurent le plus souvent. Le passage dans les parties ariennes (tiges, feuilles) varient selon les mtaux et sont les signes dun accroissement de la concentration des mtaux dans le sol, le plomb reste dans les racines. Le cadmium passe plus facilement dans les parties ariennes. Les tudes de ces phnomnes sont encore peu avances et semblent pourtant prometteuses. Les plantes offrent deux opportunits : - dune part, les plantes sont dexcellents bioindicateurs soit pour observer la nature des polluants, soit pour analyser lorigine des polluants (les lichens, par exemple, nont pas daccs au sol : les contaminations de lichen ne peuvent donc venir que de pollutions atmosphriques), soit pour suivre lvolution dune contamination (avec le passage des traces dans les racines aux traces dans les parties ariennes). Ces caractristiques ne sont pas propres aux plantes. Les invertbrs sont galement dexcellents indicateurs pour certains mtaux (les gastropodes par exemple disparaissent avec le zinc tandis que les coloptres survivent trs bien...). Ces donnes peuvent servir dindicateurs de biosurveillance , notamment des zones risques. - dautre part, les plantes peuvent avoir un rle stabilisant, voire curatif. Sans ngliger latout esthtique, les plantes vitent surtout les envols de poussire et peuvent servir vgtaliser les sites pollus, sous rserve que la pollution ne soit pas excessive, et concerne certains mtaux (zinc, cadmium par exemple. On ne connat pas de plante accumulant le plomb ou le mercure...). Ce type daction porte le nom de phytoremdiation .

- 171

Ces plantes contamines, a fortiori les plantes accumulatrices -type gazon dEspagne ou certaines avoines- ne peuvent et ne doivent pas servir lalimentation humaine ou animale. On se proccupe malheureusement peu de savoir si les plantes fortement accumulatrices ne sont pas utilises pour certains animaux et gnrent ainsi (volontairement ou non) une contamination de la chane alimentaire. Comment contrler alors la propagation ? Des recherches doivent tre menes dans ce domaine. Cest ce stade que des contrles doivent sexercer. On observera que lagriculture biologique est dfinie notamment par les apports aux sols et aux animaux : les agriculteurs bio sinterdisent dutiliser des pesticides et engrais chimiques de synthse. En revanche, aucune condition nest mise sur les sols eux-mmes. On pourrait mme imaginer une production biologique ou prtendument biologique sur un sol pollu... Une hypothse qui pourrait ne pas tre quune pure hypothse dcole. Cette rglementation est certainement perfectible. b) Lanalyse des transferts Lanalyse des transferts de mtaux lourds vers les plantes est trs complexe et demande un examen extrmement fin. Il y a plusieurs stades danalyse : - La connaissance gnrale Laptitude laccumulation dpend des espces et de la varit. En gnral, les plantes croissance rapide accumulent les mtaux, notamment le cadmium, le zinc et le cuivre. Les plantes accumulent trs peu du plomb par les sols et les traces de plomb que lon retrouve sur les plantes manent en gnral dune source atmosphrique.

Aptitude accumulation de quelques plantes


Plantes Fortement accumulatrices Cadmium Carotte, laitue, pinard Chou, cleri Mas, betterave Zinc Cuivre Carotte Nickel Chou Plomb -

Moyennement accumulatrices

Laitue, betterave

Betterave

- 172

Faiblement accumulatrices

Betterave, poireau

Crales, poireaux

Pommes de terre, chou, pinard

Crales, mas, pommes de terre toutes espces

Trs faiblement accumulatrices

Crales, mas

Pommes de terre

Pommes de terre

Source ADEME - Connaissance et matrise des aspects sanitaires de lpandage des boues - 1990

- Lapplication pratique Bien souvent, cette connaissance gnrale suffit liminer certaines cultures (en interdisant lpandage de boues sur des terrains destins certaines cultures marachres par exemple) mais ne suffit pas dterminer avec certitude les plantes peu accumulatrices qui peuvent parfaitement tre cultives sur des sols relativement chargs en mtaux lourds. Lapplication pratique demande un degr de prcision supplmentaire. Hlas, cette prcision ne fait que compliquer lanalyse. Un travail trs fin a t men sur les concentrations de cadmium sur le bl. 29 varits de bl ont t testes sur treize types de sols, non amends en boues. Les conclusions sont htrognes. Sur un mme sol, les concentrations de cadmium dans le bl varient de 1 7 (Une variation de 1 4 pour 28 varits ; et une teneur beaucoup plus importante pour une varit). Pour un mme bl, les concentrations de cadmium varient de 1 4,5 selon les sols... Lanalyse des transferts des mtaux lourds vers les plantes est videmment fondamentale lanalyse des risques. Les quelques exemples voqus ci dessus montrent que cette analyse est cependant trs complexe et nappelle pas de conclusion simple. Les efforts de recherche doivent tre poursuivis sur quelques productions dterminer en commun avec les parties concernes cest dire avec les gestionnaires de stations et les agriculteurs.

D.

LES DCHETS DISPERSS : LEXEMPLE DES PLOMBS DE CHASSE

Les chasseurs tirent chaque anne de lordre de 250 millions de cartouches, tous tirs confondus, soit les trois-quarts pour la chasse et le quart

- 173

pour le ball-trap. On compte 300 billes de plomb par cartouche, pour un poids denviron 30 grammes, soit 6.000 tonnes de plomb pour les seuls tirs de chasse. En milieu naturel, une balle de plomb met de 30 200 ans pour tre dsagrge et dissoute. En dpit de la masse -6.000 tonnes par an !- la dispersion des tirs en milieu naturel est telle que la chasse ne pose pas de problme, ni sur lenvironnement, ni sur la sant de la faune et de lhomme. A lexception dun cas : la chasse au gibier deau (canards colvert, sarcelles), pratique en France par 200 000 300.000 chasseurs.

1.

Le plomb et la chasse au gibier deau

Les problmes ont deux origines : - Dune part, les tirs. La chasse au gibier deau, chasse dambiance parmi les plus traditionnelles et les plus apprcies des chasseurs, est trs concentre sur certains lieux. Les tirs sont aussi plus nombreux compte tenu des risques de pertes des prises, difficiles rcuprer dans les marais. Les chasseurs au gibier deau tirent en moyenne deux ou trois oiseaux avant den prlever un, et un tiers de cartouches de plus quun chasseur courant. Ainsi, tant la pratique, ancienne et rgulire, que la localisation, entranent une concentration des plombs dans certains marais. - Dautre part, le gibier lui-mme. Les plombs de chasse, quand ils sont accessibles, sont souvent pris pour de la nourriture et/ou pour des graviers (le grit ) stock dans le gsier -partie musculaire de lestomac- pour faciliter le broyage de graines. Tandis quun plomb se dsagrge en trente ans minimum dans la nature, une bille de plomb, absorbe, rode par le gravier et rong par les acides de lestomac, se dissout en vingt jours seulement dans le gsier. Le taux dingestion est variable selon les espces et selon les lieux de chasse. Les concentrations les plus leves se retrouvent en Camargue. Sur 20 tudes menes en France, le pourcentage de canards trouvs avec au moins un plomb dans le gsier est en moyenne de 22 % (moyenne dune fourchette entre 0 et 53 %) qui ne prend pas en compte les oiseaux ayant dj ingr et dissous les plombs. En Camargue, la moyenne est de 31,8 % (entre 18 et 53 %). On estime que le nombre doiseaux prsentant de fortes concentrations en plomb dans les tissus est trois fois suprieur au nombre doiseaux trouvs avec du plomb dans le gsier.

- 174

2.

Les effets sur la sant des animaux

Lintoxication des oiseaux : le risque de saturnisme Depuis le dbut des annes 60, 50 000 oiseaux ont t examins. Le risque de saturnisme est confirm. Quelle est la vulnrabilit des oiseaux au risque de saturnisme ? Quels sont les effets constats ? En se dissolvant, les billes de plomb librent des sels de plomb qui se diffusent dans le sang et saccumulent dans toutes les parties du corps, notamment les tissus dorganes internes tels que le foie et les reins, mais aussi les os.... Plusieurs effets peuvent tre distingus : - En premier lieu, la mortalit est directement corrle avec lingestion de plomb. Avec quatre plombs ingrs, la mortalit est quasi certaine.
Taux de mortalit des canards en fonction du nombre de plombs ingrs

1 plomb 2 plombs 3 plombs 4 plombs

9 % de mortalit dans les 20 jours 25 % de mortalit dans les 20 jours 67 % de mortalit dans les 20 jours 99 % de mortalit dans les 20 jours

- En second lieu, lingestion de plombs a des effets sur les comportements des animaux. Certains effets sont immdiats. Loiseau qui a ingr du plomb se nourrit, vole moins bien, soriente moins bien. Dautres effets, dcals dans le temps, affectent la reproduction. La rduction de la taille des pontes est value un tiers chez les canes ayant ingr des plombs. Une rcente thse vtrinaire considre que lingestion dune faible quantit de plombs de chasse chez les canards colvert peut mettre en pril le succs reproducteur des individus exposs, et par l mme, la prennit de lespce .

- 175

3.

Les munitions alternatives

a) Les munitions alternatives Lintoxication au plomb tant rvle, pour certaines espces et certaines chasses, des solutions de munitions alternatives ont t recherches (cartouches en fer, en tain, au bismuth...). La munition alternative la plus rpandue est la grenaille de fer doux (steel) improprement appele bille dacier . Cette substitution a dailleurs t prvue par un accord international. Laccord sur la conservation des oiseaux deau migrateurs dAfrique-Eurasie, dit AEWA, dispose que les parties sefforcent de supprimer lutilisation de la grenaille de plomb de chasse dans les zones humides pour lan 2000 (Annexe 3 de lAEWA relatif au plan daction - paragraphe 4.1.4. relatif la chasse) Aprs le nombre de ratifications suffisant, cet accord est entr en vigueur en novembre 1999. Plusieurs pays ont dores et dj interdit lutilisation des plombs dans les zones humides : les Etats-Unis, le Danemark, la Hollande, la Norvge, la Finlande, la Suisse, le Royaume-Uni (en 1999). Laccord a t sign par la France le 15 aot 1996, mais na pas encore t ratifi. b) Lefficacit des munitions de substitution Les chasseurs sont souvent trs rticents lintroduction de munitions alternatives. Plusieurs arguments sont voqus. En premier lieu, les chasseurs mettent en doutent lefficacit des munitions de substitution billes dacier. La densit infrieure celle du plomb doit tre compense par laugmentation de la vitesse au dpart du coup qui entrane son tour un risque de dispersion des projectiles, rendant le tir moins efficace. La munition, cense protger le gibier contre le risque de saturnisme, prsenterait donc linconvnient de blesser davantage que la munition en plomb, ce qui accrot les pertes et augmente le nombre de tirs. En second lieu, largument du cot est non ngligeable, puisquon trouve aujourdhui des cartouches plombs 1 franc lunit (0,15 euros), en provenance de lEurope de lEst, alors quil faut compter de 2 5 francs pour une cartouche grenaille dacier. Ce cot peut tre encore accru sil faut procder au remplacement des armes. Enfin, la crainte de blessures humaines par clat a galement t voque, notamment dans la mesure o les billes dacier peuvent rebondir par ricochet.

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Il apparat surtout que les propositions de modification des munitions sont surtout perues comme de -nouvelles ?- attaques contre les chasseurs, suscitant de leur part une opposition dautant plus forte quelle intervient dans un contexte troubl. c) La substitution des munitions lpreuve des faits

La plupart de ces arguments ne rsistent pas lpreuve des faits. Dans les pays qui ont procd cette substitution, aucune usure ni aucun gonflement des tubes na t constat. Les tirs laveugle -sans connatre lorigine des munitions, en ball-trap- nont rvl aucune diffrence entre les munitions. Le risque de blessure par ricochet, ventuel en zone rocailleuse, est quasi nul lorsque la chasse a lieu en marais. Seul le cot des cartouches reste problmatique. Encore que lon puisse penser quavec des cartouches plus chres, les tirs seront moins hasardeux quils ne le sont aujourdhui. Aprs un certain temps dadaptation, une fois pass le moment dapprhension et de rejet, quand la substitution sest opre, aucune diffrence majeure avec les anciennes munitions na t releve ni en coups au but, ni en blessures infliges. La principale proccupation concernait les blessures entranant la perte doiseaux. Ce phnomne a t tudi aux tatsUnis, au moment du basculement vers les cartouches grenaille, en 19851986. Alors que le taux de perte diminuait rgulirement, il a brusquement augment de trois points, avant de reprendre plus rapidement quavant, son volution baissire : le taux de perte est aujourdhui de 13 %.

4.

Perspectives

Dans les conditions actuelles de chasse, 6 000 tonnes de plomb sont, chaque anne, dverses dans la nature. La toxicit du plomb dans les milieux humides est avre. Curieusement, la convention sur la protection de certaines espces doiseaux deau, signe en 1996, na toujours pas t ratifie, et cette question na t aborde aucun moment au cours des rcents dbats sur la chasse, de crainte sans doute quelle apparaisse comme une nouvelle attaque lencontre des chasseurs. Mais, dans les milieux internationaux, la rputation des chasseurs franais laisse dsirer. La France sera-t-elle le dernier pays dEurope ratifier cette convention ? LOffice dplore ce retard. Quand le calme sera revenu, la question des munitions devra tre revue. Il faut une volution de la chasse si lon veut -et lon veut- quelle

- 177

continue. La plupart des utilisateurs du plomb se mobilisent pour limiter les risques dexposition (essence) ou recycler les rsidus (batteries). La chasse, mme si elle nest quun lment mineur dans cet ensemble, ne peut rester lcart de ce mouvement. Cette substitution des cartouches de plomb par des cartouches grenaille non toxiques est vivement souhaitable mais doit cependant tre prpare par une double action. Tout dabord, la substitution doit tre accompagne dun programme dinformation adapt. Sil est vrai que les chasseurs contribuent lentretien de la faune et de la flore, les tirs de chasse ont, du seul point de vue environnemental, quelques inconvnients. Ces inconvnients peuvent tre matriss. La substitution des cartouches plomb par des cartouches non toxiques doit tre progressive afin de permettre le cas chant de changer darmes (le changement darmes nest pas impratif mais les conditions de tir sont meilleures avec un fusil adapt, tube troit). Elle doit saccompagner dune information expliquant les raisons de changement. On peut aussi souligner quen dehors des plombs de chasse, les rejets de cartouche concernent aussi les douilles en laiton, encore trop souvent laisses terre aprs les tirs. Les 250 millions de cartouches gnrent 1.000 tonnes de rebuts de laiton. Les actions de sensibilisation des chasseurs au ramassage et la rcupration des anciennes cartouches doivent tre encourages mais restent defficacit limite. Un systme de consigne (rapporter les vieilles cartouches avant den acheter de nouvelles) pourrait tre un relais utile de laction pdagogique. Cette substitution doit galement tre prpare par une action sur le gibier lui-mme (action cyngtique par le biais dun plan de repeuplement). Lexprience amricaine peut tre mise profit. La baisse rapide des taux de perte est probablement lie labondance du gibier. En apparence, les deux indicateurs sont inversement corrls : moins il y a de gibier, moins il y a de tirs. Mais il est une rgle non crite que tous les chasseurs connaissent : moins il y a de gibier et plus on blesse, car on tire de plus loin, et la probabilit de toucher sans tuer est alors beaucoup plus grande. Ainsi, contrairement lide courante, quand le gibier est abondant, le tir est plus responsable et donc moins frquent. Le chasseur, quasi certain de ne pas rentrer bredouille, tire bon escient, et dans de meilleures conditions. Cest ce qui sest probablement pass aux tats-Unis dans ltude voque.

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V. LES MTAUX LOURDS ET LES DCHETS

A.

LES DCHETS DE MTAUX LOURDS

1.

La diminution de la ressource

Lusage des mtaux lourds dans lindustrie et dans les produits de consommation a considrablement diminu. Pratiquement tous les secteurs sont concerns et les dernires utilisations qui rsistent sont des applications pour lesquelles soit il na pas t trouv de substitut technique (cas des batteries automobiles au plomb, par exemple, utilisation de cadmium dans les piles et accumulateurs, utilisation de mercure dans les instruments de mesure, dans les tubes fluorescents...), soit la ncessit de remplacer le mtal en question reste controverse (amalgames). De trs nombreux exemples illustrent ce mouvement (bannissement du mercure dans les thermomtres et les piles par exemple...). Deux secteurs sont particulirement intressants : - lun est historique, mais se traduit encore aujourdhui par des difficults pour traiter les dchets : les mtaux lourds dans la peinture, - lautre est une volution qui nest encore quannonce, mais qui aura des consquences majeures pour les collectivits locales : les mtaux lourds dans le traitement des bois. a) Le plomb dans les peintures Les mtaux lourds, au premier rang desquels le plomb, ont t utiliss de faon massive dans les peintures jusque dans les annes 60. Ils rpondaient toutes les caractristiques recherches : la dcoration (seul but de la peinture jusquau 19me sicle), en offrant des couleurs vives et stables, et la protection, dabord des bois et boiseries, puis des constructions en acier. Deux applications ont t dterminantes : - la peinture dans les habitations. Les mtaux lourds ont dabord t utiliss des fins uniquement dcoratives. Les utilisations sont nombreuses et anciennes : le jaune de Naples , qui est un antimoniate de plomb, lorange de cadmium , le vermillon de mercure , les drivs de cuivre qui donnent des pigments verts... La principale utilisation concerne la cruse, cest--dire le carbonate de plomb qui mlait des caractristiques esthtiques (en donnant

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un blanc trs pur) et protectrices (en protgeant les bois contre les insectes et les intempries). La dangerosit de cette peinture, entranant le saturnisme (voir IIme partie du rapport) a dabord t mise en vidence pour les peintres, mais la bataille entre crusiers et anticrusiers , promoteurs des peintures loxyde de zinc, a dur plus dun sicle. Les prohibitions ont dabord t limites aux btiments publics (1860), aux ouvriers peintres (1909), mais la cruse restait utilise dans les btiments privs et par les artisans, jusqu linterdiction totale, en France, en 1948. - la peinture utilise en protection. La peinture est aussi utilise des fins de protection. Avec deux applications principales : le minium de plomb a t utilis sur les bateaux, la fois pour assurer une protection anticorrosion, et pour prvenir la fixation des algues et coquillages. Le minium a t remplac par des drivs darsenic, de mercure, de cuivre et dtain, progressivement abandonns. Linterdiction de mercure et darsenic date des annes 60, linterdiction des drivs dtain a dabord concern les bateaux de plaisance, partir des annes 80. LOrganisation Maritime Consultative Intergouvernementale (OMCI) a prvu une interdiction totale pour les navires en haute mer en 2003. Lautre application concerne les ouvrages dart mtallique. Lexplosion des ouvrages dart mtallique, au dbut du sicle a entran des utilisations massives de peintures au plomb. Le fer se corrode trs facilement. Les ouvrages en fer et les portes mtalliques ont t couverts de peintures au plomb (silicochromate de plomb pour la Tour Eiffel qui ne doit son maintien quaux peintures au plomb...). La plupart des peintures au plomb sont dsormais soit interdites (cruse), soit troitement rglementes. Les rgles de mise sur le march, dtiquetage, demballage, sont prcises par des directives europennes. Les peintures qui contiennent plus de 0,5 % de plomb ne peuvent tre vendues au public et sont normalement rserves aux professionnels(1). Les mesures de prvention, dinformation, ne sont en aucun cas des garanties absolues. Linformation existe sur les pots de peinture. Les fiches de scurit par exemple doivent accompagner les prparations destines aux professionnels. Sont-elles lues, conserves, exploites ? Il y a de fortes prsomptions pour que cela ne soit pas toujours le cas.

(1)

Directive 76/769/CEE du 27 juillet 1996 relative la mise sur le march de certaines substances. Directive 88/379/CEE du 7 juin 1988, modifie par la Directive 1999/45 du 31 mai 1999 relative la classification et lemballage des prparations dangereuses.

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b) Le traitement des bois Le traitement des bois vise prvenir le bois contre les nombreuses agressions quils peuvent rencontrer en intrieur ou en extrieur, insectes (termites, capricornes), champignons, pluie... Les mtaux lourds sont utiliss dans lun des principaux traitements (1) : le CCA. Le CCA est un mlange de cuivre, de chrome et darsenic, chaque composant ayant son utilit : le chrome (34 % dans une prparation) est lagent de fixation, le cuivre (13 % dans une prparation) est le fongicide, larsenic (25 % dans une prparation) est linsecticide. Leau (28 % dans une prparation) assure ltalement de la prparation. Le CCA est facilement reconnaissable par la couleur verte (issue du cuivre) quil donne au produit trait. Lutilisation du CCA allonge considrablement la dure de vie dun bois. Un poteau en pin non trait dure quatre ans. Un poteau trait au CCA dure 50 ans. Les poteaux France Tlcom et EDF sont traits indiffremment aux crosotes ou au CCA. Le CCA a t jusque l, massivement utilis, pour tous les cas dusages extrieurs (poteaux, barrires, glissires de scurit, retenues de berges). Dabord en Allemagne, puis partout dans le monde, et surtout aux tats-Unis. 120 000 tonnes de CCA sont utiliss chaque anne dans le monde permettant de traiter 20 millions de m3 de bois. 2.200 tonnes sont utilises en France pour traiter 400 000 m3 de bois lan. Sur la base de la rglementation europenne et franaise actuelle (dcret du 15 mai 1997), le bois trait nest pas un dchet dangereux, quel que soit le traitement. Les dchets de bois sont parmi les dchets banals et assimils. Cette rglementation est susceptible dvoluer. De nouvelles mthodes dvaluation sont en cours dlaboration et la dfinition de lcotoxicit sera prcise. Sur la base des projets actuels, un dchet sera class dangereux sil comporte notamment plus de 0,05 mg/litre darsenic, plus de 0,5 mg de cuivre ou de chrome. Ces nouveaux seuils conduiront une reclassification de certains dchets de bois lorsquils sont traits au CCA et aux crosotes ou sils contiennent des biocides dans une certaine proportion. Les autres bois traits ne sont pas concerns, mais force est de reconnatre que

(1)

Les autres produits, sans mtaux lourds, sont les traitements base de matire organique pour les bois dintrieur, les traitements chimiques -les penthachlorophenols (PCP)-, et le crosote, extrait de goudron, sous-produit de la houille. Le crosote, facilement reconnaissable aux traces noires, est utilis pour les poteaux et les traverses de chemin de fer.

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la trs grande majorit des bois traits pour lextrieur pourraient tre classs en dchets dangereux. Ainsi, le CCA est aujourdhui remis en question parce quil contient du chrome et parce quil contient de larsenic, deux substances en doses suffisantes pour classer les bois traits au CCA en dchets dangereux. La toxicit des composants est vidente. La prsence du chrome et darsenic suffit classer les bois traits CCA en dchets dangereux. Le chrome, notamment le chrome 6 utilis dans le CCA est cancrigne et dangereux en combustion. Larsenic (As) est un toxique cancrogne puissant. Un m3 de poteau en pin de France Telecom est trait avec 1 kg-1,5 kg de pentoxide darsenic... Une dose norme qui pourrait tuer plusieurs dizaines de personnes si elle tait ingre. Les conditions dlimination ne peuvent pas ne pas avoir des rpercussions sur les conditions dusage, et il est vraisemblable que la nouvelle rglementation sur les dchets entrane un tarissement de la source elle-mme.

2.

La naissance dune problmatique spcifique aux dchets de mtaux lourds

La problmatique dchets est trs diffrente de la problmatique lie aux usages ou aux missions de mtaux lourds. Diffrentes raisons en font un dossier difficile apprhender. a) La transformation de la nature du produit Un mtal lourd peut tre parfaitement inoffensif pendant son usage et poser un problme en fin de vie, lorsquil devient dchet. Le cas est trs frquent. Lusage du mercure dans les thermomtres ou baromtres est absolument sans danger. Le produit ne devient dangereux -en lespce moins pour lenvironnement que pour lutilisateur- quen cas de bris (voir supra). Cest aussi le cas des batteries au plomb qui sont sans grand risque au moment de leur utilisation, mais qui reprsentent un dchet annuel de 75.000 tonnes de plomb qui supposent un minimum de prcautions. Cest aussi le cas pour la protection des bois aux CCA. A lexception du cas trs spcifique des aires de jeux pour enfants, qui doivent tre surveills, les CCA utiliss sur les panneaux et les plateaux de France Telecom ne posent pas de problme denvironnement ou de sant publique, sauf,

- 182

comme lironisait lune des personnes auditionnes, le cas dune personne qui passerait sa journe lcher les poteaux de France Telecom.... En revanche, llimination de dizaines de milliers de poteaux, souvent brls, donc dgageant de larsenic, est un vrai problme environnemental. La nature du produit, et surtout sa dangerosit, peut changer au cours de sa vie : inerte ou inoffensif pendant son utilisation, sa toxicit peut rapparatre en fin de vie, lors du stade de llimination. b) Le dcalage entre linterdiction dusage et le dchet Un mtal lourd peut tre interdit dans un produit et se retrouver dans les dchets. Car il y a un dcalage dans le temps entre la dcision et ses effets, et un dcalage encore plus long entre la dcision et ses effets sur les dchets. Les thermomtres mercure sont bannis depuis deux ans. Mais il y en a toujours dans les dchets. Cependant lexemple typique est celui des piles. c) Le risque de dlocalisation et dexportation des pollutions

La problmatique mtaux lourds est videmment une problmatique plantaire. Les techniques sont bien encadres en Europe mme si lon ne peut garantir que toutes les rgles soient partout appliques et contrles avec la mme vigilance, faisant natre alors des comptitions internes lEurope o le moins disant environnemental peut offrir des conditions de prix attractives. (voir notamment les problmes lis au recyclage des batteries au plomb, dont une large part est dvie vers lEspagne, pays dans lequel les contraintes environnementales sont, au moins sur ce point, apparemment moins respectes quen France). Mais il existe aussi des difficults pour contrler les produits entrants, fabriqus avec des mthodes de production trs loignes des normes de europennes, outre le ncessaire renforcement des contrles. Deux hypothses doivent tre envisages. La premire concerne le risque de dlocalisation des productions. Une tentation de faire produire ailleurs des produits devenus trop coteux produire en Europe en raison des contraintes environnementales. Cette hypothse est rfute par les professionnels du chlore par exemple : il y a bien des risques de dlocalisation, mais les facteurs environnementaux interviennent peu. Une crise lie la pollution a des effets redoutables pour un producteur. La crise de Bhopal, il y a 15 ans, a t fatale la Socit Union Carbide, alors trs gros producteur. Quand les socits dlocalisent, les nouvelles usines respectent les normes environnementales courantes.

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Dailleurs, les principaux cots de production sont la main duvre et lnergie, et non les normes . La seconde hypothse est celle de la dlocalisation des pollutions. M. Van der Heyden, prsident de la chambre syndicale du zinc et du cadmium a, sur ce sujet, des propos peu rassurants
La situation de la Chine est intressante parce que cest un trs gros producteur de zinc (1,4 million de tonnes). Mais la moiti de cette production est ralise par des petites usines de moins de 20.000 tonnes et mme de moins de 5.000 tonnes. Quand un producteur fabrique, comme en Europe, 200.000 ou 300.000 tonnes de zinc, il ne peut se permettre de rejeter 1.000 ou 1.500 tonnes de cadmium dans latmosphre. Quand un producteur fabrique 3 ou 4.000 tonnes, il laisse 20 50 tonnes de cadmium svaporer. Leffet seuil joue pleinement. La concentration permet de respecter des normes, et davoir des exigences que les petits producteurs nont pas. On sait quil y a, en Chine, des lsions normes lies labsence de normes environnementales, mais rien nindique quil y aura une amlioration court terme. On peut aussi mettre des normes sur les phosphates. Mais, l encore, on reporte la pollution sur les pays tiers. Les pays en voie de dveloppement nont pas les moyens denlever le cadmium des phosphates. Lengrais produit avec cadmium dans ces conditions sera alors moins cher. Si on interdit la production, mais quon continue dimporter des phosphates chargs en mtaux lourds, il ny a aucun avantage. Au contraire, tout le monde est perdant. Les pollutions reportes ailleurs sont beaucoup plus importantes que les pollutions vites en Europe...

3.

De nouvelles difficults pour les collectivits locales

La plupart des collectivits locales se sont engages dans la voie de la valorisation et du recyclage des dchets mnagers. Cest la voie de la sagesse, et la seule solution davenir. Mme si aujourdhui les industriels considrent que les cots du recyclage sont trop levs par rapport au cot de transformation des matires premires primaires (pourquoi recycler des vieux papiers lorsque la fabrication de papiers neufs cote moins cher (1)), les

(1)

On a dj eu loccasion de montrer quil sagit dune vision rductrice. Lindustriel ne considre quune partie du cot : lachat de la matire premire

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matires premires ne sont pas inpuisables. Le recyclage est le choix de lavenir. Les mtaux lourds posent cependant des problmes spcifiques : Premier problme : La difficile conciliation entre la prohibition et le recyclage. Un nombre toujours plus grand de collectivits locales ont choisi la voie du recyclage des dchets. Cette initiative doit tre encourage mais, concernant les mtaux lourds, se heurte quelques difficults, moins techniques ou conomiques (car le recyclage des mtaux lourds est en gnral possible des conditions conomiques acceptables) que stratgiques, loption ultime tant entre le recyclage et linterdiction pure et simple. Les deux options sont contradictoires. (voir supra) Deuxime problme : comment viter les pollutions individuelles ? Beaucoup de bois traits sont rcuprs par la population et brls. Mais la plupart contiennent des fongicides toxiques. Les bois traits au PCP sont contamins aux dioxynes ; les bois des habitations anciennes contiennent du plomb ; les bois de fabrication rcente peuvent tre contamins par du CCA, et par consquent, de larsenic. Comment viter quils ne polluent lenvironnement, quils ne soient brls par des particuliers et invitablement polluent lenvironnement. Et sils sont recycls dans des dchetteries, comment vrifier quils nentrent pas insidieusement dans des productions au sein desquelles on perdrait leur trace ? Troisime problme : comment diriger les bons dchets dans les bonnes filires ? Les deux exemples donns ci-dessus concernent les mtaux lourds dans les peintures, et les mtaux lourds dans les bois de traitement. Il y en a dautres, tels que les mtaux lourds dans les piles et accumulateurs par exemple. Dans ces trois cas, il existe une constante : certains produits sont
(matire premire primaire, tire des ressources naturelles, et matire premire secondaire, tire des dchets recyclables) et le cot de la transformation. La collectivit doit considrer lensemble du cot, sur toute la filire. En lespce, le cot de collecte sparative est suprieur celui dune collecte gnrale, mais ce surcot est plus que compens par lconomie ralise sur le traitement des dchets : au lieu de diriger les dchets vers lincinration de plus en plus coteuse, le dchet est valoris en nouvelle matire premire, et peut tre mme vendu lindustriel. Lexistence de ce march secondaire permet dailleurs souvent de freiner les prix des matires premires. Ainsi, en dfinitive, la collectivit ralise une conomie, et lindustriel ne paie pas plus.

- 185

toxiques, et dautres ne le sont pas. Il existe encore des peintures au plomb ou au cadmium, mais la plupart nen ont plus. Dans les traitements des bois, seuls deux sont nocifs -les CCA ( cause des risques de dgagements darsenic) et les crosotes ( cause des risques de dgagement de dioxine)- les autres ne le sont pas. Hlas, cette approche technique ne correspond pas la perception du consommateur et la ralit quotidienne. Personne ou presque personne ne fait la diffrence entre deux pots de peinture, entre deux bois -qui dailleurs peuvent tre traits indiffremment deux ou trois produits- entre une pile et un accumulateur... Ce qui pose de gros problmes de gestion. Tous ces produits arrivent, en vrac, en dchetterie. Normalement un particulier ne doit pas utiliser des peintures toxiques ou cancrignes par exemple (repres visuellement par une tte de mort indlbile sur le pot), mais les apports en dchetteries montrent les nombreuses exceptions, lies en particulier au travail au noir. De mme, les palettes de bois arrivent par centaines. Certaines, non traites peuvent tre brles en bois de chauffage, tandis que les palettes avec des fongicides type PCP ou au crosote ne peuvent tre brles dans une chaufferie ordinaire et doivent tre diriges vers des circuits spciaux. Mme chose pour les piles... Les responsables des dchetteries sont confronts tous les jours ces apports. Par crainte derreur, et en application lexcs du principe de prcaution , le tout est dirig vers les circuits spciaux les plus coteux. Les mtaux lourds dans les dchets banals imposent une formation spcifique aux personnels des dchetteries afin de mieux diriger les produits vers les filires adaptes. Une marque indiquant le produit de traitement des palettes parat ncessaire. LADEME pourrait utilement contribuer ce travail dorientation en rflchissant des marques ou points de repres aisment identifiables (une palette peinte la crosote aurait une marque et serait dirige vers un circuit part. Les autres palettes, avec un autre signe distinctif, pourraient tre utilises en chaufferie...).

- 186

4.

Les dchets mnagers : les piles

a) Panorama du march Une pile est une source dnergie lectrique obtenue par transformation dnergie chimique. Celle-ci est libre par le contact dun couple lectrochimique -les lectrodes- dans un milieu chimique propice llectrolyte- qui assure la transmission des lectrons. Llectrode ngative -lanode- cde des lectrons. Llectrode positive -la cathode- capte les lectrons. Le contact engendre un courant lectrique. Le mercure, associ dautres matriaux, a longtemps t utilis sous forme doxyde de mercure pour faire office dlectrode positive, tant parce quil est un excellent conducteur de courant lectrique que parce quil protge llectrode de la corrosion. Aprs usages rpts, les lectrodes se couvrent de capsules dhydrogne qui rduisent la conductibilit et la performance de la pile. Le mercure empche le dpt de cette capsule. 600 millions de piles ( usage unique) et accumulateurs portables (piles rechargeables) sont vendus chaque anne en France, soit une moyenne de 10 par personne. Lensemble reprsente environ 25.000 tonnes. Pourquoi sintresser aux piles en gnral, et aux piles au mercure en particulier ? La pile nest pas un produit dangereux pour lusager, mais ses inconvnients, lis la toxicit de certains de ses composants, apparaissent en fin de vie, au moment de llimination. Ces lments contaminent les sols (en cas de mise en dcharge) ou les fumes (en cas dincinration) et rduisent les possibilits de valorisation et de recyclage des dchets (compostage de dchets, pandage des boues, valorisation des mchefers en sortie dincinration...). Le mercure et le cadmium justifient des mesures particulires, non seulement parce quils sont les deux principaux constituants toxiques des piles, mais aussi parce quils compromettent lensemble de la filire de recyclage de piles, si difficile mettre en place. Estimation du march des piles 1998
Types de piles Composants principaux Mercure Usage Mise sur le march (tonnes) 9.000

pile saline

carbone zinc

traces < 0,05

courant (radios, lampes...) idem

pile alcaline

manganse

mercure, mais en proportion dcroissant

13.000

- 187

<0,10 % pile bouton zinc /argent mercure 0,5 1 % montres, calculatrices, ordinateurs ) ) ) ) 80 pile oxyde de mercure mercure mercure (30 %) pile haute tension usage professionnel ) ) )

piles bouton au lithium accumulateurs nickel/cadmium autres accumulateurs

lithium

pas de mercure mmes usages que piles bouton pas de mercure applications industrielles pas de mercure alarmes, engins de manutention

70

nickel/cadmium

1.600

plomb

800

Source :CollectNiCad/ Communication conomique et sociale/ traitemnt OPECST

b) La rduction des matires toxiques dans les piles Depuis le dbut des annes 90, lUnion europenne sest engage dans la rduction des matires dangereuses dans les piles, notamment le mercure. Ce mouvement a t amplifi et la rglementation a t durcie, la fin de la dcennie, aprs ladhsion de nouveaux Etats membres, trs attentifs aux questions denvironnement et hostiles lutilisation du mercure. Les deux directives europennes datant de 1991 et 1998 ont t transposes en droit franais, la premire avec retard (un retard qui entrana mme un contentieux devant la Cour de Justice europenne). Directives et dcrets ont donc durci la rglementation en restreignant lutilisation du mercure dans les piles. Les tapes de la rglementation sont rappeles ci-aprs :
1991 Directive 91/157 CEE du 18 mars 1991 relative aux piles et accumulateurs contenant certains mtaux dangereux interdisant -sauf exceptions- la mise sur le march des piles contenant plus de 0,025 % de poids de mercure Directive 93/86 CEE du 4 novembre 1993 Dcret 97-1328 du 30 dcembre 1997 (JO du 1er janvier 1998) Transposition en Droit franais de la Directive de 1991 Directive 98/101/CEE du 22 dcembre 1998 modifiant la premire directive de 1991, abaissant le seuil de mercure dans les piles de 0,025 % de poids de

1993

1997 1998

- 188

mercure 0,0005 % de poids de mercure (soit 5 ppm. partie par million) 1999 Dcret 99/374 du 12 mai 1999 relatif la mise sur le march des piles et accumulateurs. Le champ dapplication des rgles relatives la mise sur le march et la collecte est donc largi aux piles et accumulateurs en gnral, et non plus aux seuls piles et accumulateurs contenant des substances dangereuses. Le dcret est modifi en 1999 par le dcret 99/1171 du 29 dcembre 1999 qui transpose la directive 98/101/CE, et retient la nouvelle limite de 0,0005 %

Ces dispositions peuvent se rsumer comme suit :

Ancienne rglementation

Rglementation en vigueur depuis le 1er janvier 2000

Interdiction de mise sur le march des piles Le seuil dacceptation est de 0,0005 % du alcalines au manganse contenant plus de poids de mercure (ou 5 ppm soit 5 parties 0,025 % de poids de mercure par million) Exception pour les piles usages spcifiques ou pour des conditions extrmes mais ne contenant pas plus de 0,05 % de poids de mercure, et sauf exception pour les piles type bouton Les piles incorpores sont galement interdites lorsquelles contiennent plus de 25 mg/lment (toutes piles), ou quand elles contiennent + de 0,025 % de poids de mercure (piles alcalines de manganse) Exception maintenue Exception maintenue mais rserve aux piles ne contenant pas plus de 2 % de mercure Disposition reconduite et complte par une interdiction des piles contenant + de 5 ppm de mercure si elles ont t mises en circulation partir du 1er janvier 1999

La valorisation est techniquement possible des conditions conomiques acceptables : les piles sont broyes et les diffrents mtaux (fer, zinc, cuivre...) sont rcuprs par les procds habituels (tri magntique, tri par courant de Foucauld...). Lune des cls conomiques de la valorisation est labsence de mercure. Plus le tri amont est efficace (pour sparer piles mercure et piles sans ou quasi sans mercure) et plus la valorisation du reste est possible. On observera toutefois quil existe toujours un rsidu de mercure dont le cot de rcupration va devenir de plus en plus lev. LAGHTM a estim que le cot de traitement dun gramme de mercure passerait de 10 F le gramme aujourdhui (avec une teneur effective de 0,2 % soit 1 gramme par kilo de piles, 40 F, sur la base de la teneur rglementaire de 1991 (0,025 % en masse, soit 250 grammes de mercure par kilo de piles), 2.000 F, sur la base de la nouvelle teneur (0,0005 % soit 5 mg par kilo de piles) du fait du flux rsiduel extrmement faible du mercure prsent.

- 189

Malgr cette hausse du cot du traitement unitaire, les professionnels considrent que llimination pralable du mercure (lors de la fabrication ou de la mise sur le march) est une tape indispensable avant de se lancer dans la collecte et le recyclage de piles salines et alcalines. Ils ont valu 4 ans le dlai ncessaire pour que la diminution de la teneur en mercure au stade de la fabrication soit ressentie au stade de dchet . c) Les rsultats de la valorisation

Il faut bien distinguer le flux annuel des nouvelles mises sur le march, largement tari, et le flux de reprises de piles contenant du mercure, encore important. La teneur en mercure des piles mises sur le march a considrablement chut sans tre totalement limine. On rappellera que les seuils limites ont t seulement successivement diminus (pas de seuil avant 1991, seuil limite de 0,025 % en 1991, ramen 0,0005 % en 1998), et que linterdiction ne sapplique pas aux piles bouton, mme si la teneur en mercure a, l aussi, beaucoup diminu (disparition des piles bouton oxyde de mercure notamment). En revanche, le mercure rcupr dans les piles usages est encore important sous deux effets. Dune part, les piles rcupres sont des piles achetes avant que les dernires contraintes rglementaires ne soient entres en application (avec une transposition tardive des directives en 1998 et 1999) ; dautre part, les piles proviennent aussi des piles dimportation, pour lesquelles les contrles de teneur en mtaux lourds sont beaucoup plus difficiles, notamment lorsque les piles sont incorpores aux produits. Certaines piles importes dAsie peuvent avoir jusqu 1 % de mercure et sont encore utilises faute de contrles efficaces. En 1996, les piles alcalines rcupres contenaient encore en moyenne 0,1 % de mercure, soit un niveau largement suprieur aux limites et mises sur le march (0,025 % de mercure rsiduel depuis 1992, hors piles bouton). Il existe cependant encore une trs grande incertitude sur le mercure rcupr. Dans un mmoire de dfense communiqu la Cour de Justice europenne lors du contentieux sur la non-transposition de la premire directive communautaire, la France avait indiqu, sur la base dinformations volontaires des professionnels, que 5 tonnes de piles contenant du mercure avaient t collectes en 1996. Dans son tude sur les dchets mercuriels, lAGHTM value le mercure collect partir des piles 17,8 tonnes. Lcart est videmment considrable entre 5 tonnes de piles et 17,8 tonnes de mercure !... Une incertitude qui sexplique en partie par labsence de

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rglementation et dinstrument de mesure, certaines sources voquant galement les importations de mercure en provenance des pays de lEst. Un arrt interministriel, pris en application de larticle 11 du dcret de mai 1999, en cours de signature, organise la remonte dinformation, ce qui permettra de savoir enfin, lanne prochaine, quel est le montant rel de mercure collect ! Du fait du dcalage dans le temps entre la mise sur le march et la mise au rebut, on estime que plus de la moiti des piles collectes ont encore du mercure, mais que les teneurs en mercure diminuent de moiti dans les deux ans. Il faudra donc attendre 2010 pour voir la quasi disparition du mercure dans les piles. La phase de rcupration est encore incertaine et sest mise en place avec beaucoup de difficults. On a dj eu loccasion de souligner combien le dossier piles avait t lun des dossiers environnementaux les plus mal abords et les plus mal grs des dix dernires annes, avec une profession peu enthousiaste , une succession trop rapide de rglementations, une approche beaucoup trop juridique et technicienne, sans relation avec la ralit du march. La premire rglementation par exemple ne concernait que les piles contenant des matires dangereuses. Mais qui peut faire la diffrence entre les piles ? La dernire rglementation prvoit des seuils de concentration diffrents selon que les piles sont mises sur le march, ou incorpores, et selon les annes...

- 191

Indicateurs de mercure dans les piles


Tonnes de mercure dans piles vendues Teneur de Hg par pile vendue Tonnes de piles rcupres contenant du mercure

1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 Source : MATE

18,3 10,5 8,3 6,4 3,5 2,4 2 1,4 0,79 0,34

0,092 % 0,053 % 0,0042 % 0,032 % 0,018 % 0,012 % 0,010 % 0,007 % < 0,05 % <0,025 % <0,0005 % 0,5 4,25 7,32 4,84 11,4 12 12 10

Comment stonner dans ces conditions que le rseau priv de collecte soit encore plutt mal organis (sauf exception pour certaines filires telles que la photographie par exemple). On observera que les systmes de collecte mis en place par les collectivits locales (collectes sparatives et surtout dchetteries) supplent encore les carences du rseau priv. Une amlioration simpose.

- 192

5.

Les instruments de mesure

Ces difficults et ces risques se retrouvent dans tous les produits et objets utilisant le mercure aux fins de mesure : manomtres (80 grammes de mercure), baromtres de prcision ou baromtres grand public. Mme si les baromtres au mercure reprsentent une niche troite, ils nont pas disparu pour autant. Les baromtres de prcision ont t longtemps utiliss par les stations mto et les armes (contenant de 800 g de mercure). Ils ont t progressivement remplacs partir des annes 80 par des baromtres lectroniques, moins pour des raisons environnementales que pour des raisons techniques (bris frquents pendant le transport) et defficacit (le baromtre lectronique permettant des mesures automatiques). Bien que dclasss -en France- ces anciens baromtres nont pas disparu pour autant. Ils ont simplement chang de statut, et doutils, sont devenus objets de collection. Les baromtres grand public connaissent une volution comparable. Les techniques alternatives (capsules de vidie) ont complt les techniques mercure sans pour autant les remplacer. Les baromtres mercure reprsentent toujours un march de niche relativement stable denviron 50.000 pices par an, soit 10% du march total des baromtres, qui est de lordre de 440.000 pices. A raison de 80 grammes de mercure par baromtre, cela reprsente 4 tonnes de mercure par an. Dans les deux cas -baromtres de collection ou grand public- le mercure est dans la maison. Il ny a aucun risque lusage, mais seulement un risque en cas de casse. On se contentera de rappeler quen cas de bris, les prcautions mentionnes par les thermomtres, doivent bien videmment tre respectes et mme dcuples pour des appareils plus importants. La profession pourrait, sans difficult excessive, participer cette information. Un simple autocollant, coll derrire lappareil, dconseillant formellement lusage de laspirateur en cas de bris pourrait tre un conseil simple et efficace. Le stock des baromtres mercure est estim 1,2 million de pices en Europe, soit 96 tonnes de mercure.

- 193

B.

LES MTAUX LOURDS DANS LES DCHETS

1.

La prsence de mtaux lourds dans les dchets

Les mtaux lourds se trouvent dans les diffrentes catgories de dchets : dchets industriels videmment, mais aussi dchets mnagers. Les dchets de mtaux ne sont pas les seuls concerns puisquon retrouve les lments en trace dans pratiquement tous les compartiments de dchets mnagers. a) Les dchets industriels Les mtaux lourds se trouvent de faon vidente dans les dchets industriels, avec une hirarchie entre secteurs. Il y a les secteurs metteurs directs, quil sagisse de raffinage de mtaux, de la mtallurgie de lacier, de la chimie... ; les secteurs utilisateurs de mtaux lourds : huiles usages, huiles industrielles (cadmium, plomb), tannerie (mercure), textiles (cadmium...), pneumatique (cadmium...) ; et les sous-produits industriels divers (solvants, dchets de peinture, rebuts de coupe ou dutilisation...). La composition chimique des diffrents dchets industriels est videmment trs variable selon les produits. b) Les dchets mnagers La production globale dordures mnagres est de 26 millions de tonnes, soit 434 kg par habitant et par an. Les mtaux reprsentent 4,1 % du total, et les mtaux hors aluminium et hors emballage 1 %. Les mtaux lourds se trouvent principalement dans cette fraction. Principalement seulement, car, en vrit, les mtaux lourds, lments naturels se retrouvent dans tous les compartiments des dchets : les papiers, les plastiques, les putrescibles (les poissons), et surtout les lments fins , cest--dire les lments infrieurs 2 cm dans lesquels on trouve beaucoup de mtaux lourds : les piles (au mercure et au cadmium), les capsules de surbouchage (au plomb), les dbris de lampes et de thermomtres (au mercure) ainsi que, cits expressment par lADEME, les amalgames dentaires (parmi les dchets de cabinets dentaires) .

- 194

La rpartition physico chimique par lment est donne dans les deux tableaux ci-aprs : Part de mtaux lourds apporte pour chaque type dordures mnagres (en pourcentage - donnes 1993)
Catgorie Part de plomb (%) 795 mg/ kg MS 4 1 <1 <1 <1 <1 3 <1 11 64 14 < 1 ** 100 Part de cadmium (%) 4 mg/kg MS 12 5 3 <1 5 <1 37 13 8 10 5 1* 100 Part de mercure (%) 3 mg/kg MS 7 <1 2 <1 <1 <1 5 <1 <1 <1 <1 82 100 Part darsenic (%) 5 mg/kg MS 2
<1 <1 <1 <1 <1 1 <1 79 12 6 <1 100

Teneur moyenne dans les ordures mnagres Dchets putrescibles Papiers Cartons Complexes Textiles Textiles sanitaires Plastiques Combustibles Verres Mtaux Incombustibles Dchets mnagers spciaux TOTAL .............

Source : ADEME - La composition des ordures mnagres en France MS = matire sche * Aucun accumulateur nickel-cadmium nest apparu lissue des tris durant la campagne de caractrisation ** Aucune batterie au plomb na t trouve dans les ordures mnagres tries durant cette campagne de mesure

- 195

Composition physico chimique des ordures mnagres (en mg/kg de matire sche) Slection de quelques types de dchets

Toutes ordures mnagres confondues Plomb Cadmium Mercure Arsenic 795 4 3 5

Elments fins (1) 931 4,5 1,3 4,3

Combustibles non classs (2) 184 14 0,2 -

Textiles

99 6,8 0,5 -

2.

Le traitement des mtaux lourds dans les dchets

a) Lincinration Hors traitement, valorisation et recyclage, les mtaux lourds taient jusque l traits selon les deux procds principaux : la mise en dcharge et lincinration. Ces deux procds librent les mtaux lourds contenus dans les dchets soit par ruissellement entranant des quantits de mtaux solides ou lixiviation (dans le cas de la mise en dcharge), soit par missions ariennes (gaz) ou de rejets dans les mchefers (dans le cas de lincinratinon). Avec les restrictions poses la mise en dcharge, bientt rserve aux seuls dchets ultimes ne pouvant faire lobjet dune valorisation, lincinration est aujourdhui le mode courant de traitement des dchets mnagers. Lincinration comme tout traitement thermique dgage des mtaux lourds en proportions variables. Quelle que soit la technique utilise - incinration, lit fluidis, thermolyse- le flux dlments traces se partage en trois parties : - une partie sous forme gazeuse dans les gaz de combustion,

(1) (2)

Piles, thermomtres, capsules, dchets damalgame Bois, cuirs... ce qui explique la teneur en cadmium

- 196

- une partie sous forme solide ou liquide dans les cendres volantes, - une partie sous forme solide ou liquide dans le mchefer et sur les parois du four. Au cours du refroidissement, les gaz se condensent et les cendres se solidifient. Les effluents gazeux chargs de poussires se scindent en deux en passant par le systme dpuration, une partie allant vers le systme de traitement des effluents liquides et solides, une autre partie tant rejete dans latmosphre. Plusieurs lments interviennent pour modifier ce partage entre ces trois flux, et augmenter notamment la part rejete dans latmosphre. Outre le processus de refroidissement, la turbulence des gaz de combustion, la taille des particules..., la temprature est llment cl du processus ; les effets tant videmment variables selon les mtaux (en fonction de la temprature de fusion et de vaporisation des mtaux (1) . La rduction de temprature favorise la condensation. Laugmentation de temprature favorise la vaporisation). La rpartition entre les trois fonctions est variable selon les mtaux. Le processus et les indications sur le partage stablissent comme il est indiqu ci-aprs :

(1)

Tempratures de fusion : mercure : - 39, cadmium : 321, plomb : 327, zinc : 421, cuivre : 1069, chrome : 1857... Tempratures de vaporisation : mercure : 357, cadmium : 765, zinc : 907, plomb : 1740, cuivre : 2567, chrome : 2672. Encore ne sagit-il que des tempratures des mtaux sous leur forme mtallique. Les sels mtalliques ont des tempratures de fusion diffrentes propres chaque sel.

- 197

Rpartition des mtaux lourds dans une UIOM

Cheminement dun lment trace

Rpartition

Gaz chemine (A)


Gaz (A)

Mercure

Plomb

Cadmium

72%87% 3%-4%

1%-5%

12%

Epuration des gaz REFIOM (B) gaz de combustion Dpoussirage

Rsidus/ Cendres (B) Mchefer (C) Total

12%37% 58%87% 100 %

12%

10%24% 100 %

76%

100 %

Cendres volantes

Chaudire incinration

Apport dchet

dpt mchefer (C)

REFIOM : rsidus de fumes dincinration dordures mnagres

Depuis les efforts de rduction des missions polluantes dans de nombreuses activits, le secteur des dchets est aujourdhui une source importante dmission de polluants atmosphriques. Limportance relative crot au fur et mesure que les autres sources dmission rgressent, voire disparaissent.

- 198

Contribution du secteur des dchets dans les missions atmosphriques totales de mtaux lourds France - 1998
Emissions totales en tonnes (a) Emissions industrielles totales (b) Traitement des dchets ( c) Part des dchets dans missions totales (c/a) 2,2 % 33,6 % 1,3 % 9,9 % 61,9 % 1% 6,1 % 1% 18,1 % Part des dchets dans missions industrielles (c/b) 2,4 % 39,4 % 1,3 % 28,1 % 76,2 % 2,1 % 20,3 % 1% 18,7 %

Arsenic (As) Cadmium (Cd) Chrome (Cr) Cuivre (Cu) Mercure (Hg) Nickel (Ni) Plomb (Pb) Slnium (Se) Zinc (Zn)

22,3 14 240 91,4 36,2 225 1.190 12 1.505

20,4 12 236,4 32,1 29,4 103,7 357,5 11,1 1.456,7

0,5 4,7 3,2 9 22,4 2,2 72,7 0,1 272,3

Source CITEPA, traitement OPECST

Lenjeu de la rduction dmissions des mtaux lourds est videmment capital pour lavenir et la prennit de la technique. Trois observations doivent tre rappeles ce stade. Tout dabord, toutes les techniques de traitement thermique sont-elles gales face au risque mtaux lourds ?

- 199

b) La thermolyse

La thermolyse et les mtaux lourds


Le comportement des mtaux lors de traitements thermiques dpend de leur nature (chimique et physique), et de leur environnement (temprature, atmosphre, temps de sjour...). Lors dune incinration, latmosphre est oxydante et les tempratures atteintes sont comprises entre 750 et 1.000C. Les mtaux peuvent ragir avec des composs issus de lincinration des dchets pour former des oxydes, chlorures, sulfates, mtalliques. Les mtaux contenus dans les dchets vont donc se retrouver rpartis de manire variable en trois flux : dans les mchefers (MIOMS), dans les poussires rcoltes au niveau traitement des fumes (REFIOMS) ou entrans dans les fumes. La rpartition de ces mtaux dans ces trois flux dpend, outre de leur nature, formes physique et chimique, de la nature des dchets qui les contiennent ainsi que des paramtres opratoires des fours (temprature, composition de latmosphre et rgime hydrodynamique). Le fer, le cuivre et laluminium se retrouvent essentiellement dans les mchefers (plus de 90 %). Le zinc et le plomb se rpartissent entre les mchefers et les REFIOMS. Le cadmium se retrouve essentiellement dans les REFIOMS, tandis que le mercure est entran par les fumes. Pour pouvoir respecter les normes en vigueur et viter lentranement des mtaux lourds dans les fumes, le traitement des fumes prvoit aujourdhui des injections de charbon actif. Lors dune thermolyse, latmosphre est rductrice et les tempratures sont comprises entre 450 et 600C. Dans ces conditions, les mtaux sont dcaps de toute substance organique (peintures, vernis, isolants...) et restent sous la forme mtallique ou oxyde. En prsence de quantits apprciables de composs chlors dans les dchets, la chloruration des mtaux peut tre vite grce laddition de chaux ou de calcaire lors de la thermolyse (le chlore pouvant alors tre purg par simple lavage du coke). Le mercure et le cadmium (en moindres quantits) peuvent tre entrans par les gaz de thermolyse. Cest la raison pour laquelle le systme dpuration des fumes de gaz de thermolyse est pourvu dune petite unit de traitement au charbon actif. Les autres mtaux sont donc rcuprs ltat mtallique (ou combin dans leur tat initial) avec le coke de thermolyse. La sparation mcanique de la fraction minrale permet de rcuprer les mtaux prsents tout en produisant un combustible solide en partie dcendr. Ces mtaux sont de qualit et peuvent rejoindre le circuit valorisation mitrailles (ferreux et non-ferreux).

- 200

La valorisation nergtique du coke en tant que combustible de substitution doit donc tenir compte de la prsence ventuelle de traces de mtaux qui nauraient pas t spars. En particulier, lors dune valorisation de ce coke de thermolyse en cimenterie, ces mtaux rsiduels sont inerts dans le clinker. Professeur Andr FONTANA - Universit Libre de Bruxelles
Le Professeur FONTANA tait lun des experts du comit de pilotage de la prcdente tude du rapporteur consacre aux nouvelles techniques de recyclage et de valorisation des dchets mnagers et des dchets industriels banals. (OPECST - AN (onzime lgislature) n1693 - SENAT (1998-1999) n 415)

c)

Difficults des traitements thermiques

Limportance des mtaux lourds dans les dchets dtermine les conditions dutilisations finales des rsidus, en particulier des mchefers. Les mchefers dincinration dordures mnagres (3 millions de tonnes par an) sont classs en trois catgories suivant trois filires possibles : les mchefers V , valorisables ; les mchefers M , qui doivent passer par une phase de maturation ; les mchefers S qui doivent tre stocks au centre denfouissement technique. Les limites entre ces catgories sont bases sur un test de lixiviation et le respect de seuils dlments traces dont les trois principaux mtaux lourds : plomb, mercure, cadmium.

Catgories de mchefers en fonction de leur potentiel polluant


Elments (extraits) Plomb Cadmium lixiviable mercure lixiviable arsenic Mchefer V < 10 mg/kg < 1 mg/kg < 0,2 mg/kg > 2 mg/kg Mchefer M < 50 mg/kg < 2 mg/kg < 0,4 mg/kg < 4 mg/kg Mchefer S > 50 mg/kg > 2 mg/kg > 0,4 mg/kg > 4 mg/kg

Source : Circulaire du 9 mai 1994

- 201

Enfin, il ny a pas de solution miracle aux rejets de mtaux lourds par lincinration. Le dgagement de mtaux lourds nest que lune des pollutions atmosphriques : il y en a dautres : poussires, acides, composs chlors tels que dioxine et furanes. Les pouvoirs publics, comme les industriels, cherchent limiter ces pollutions. Or, ces objectifs peuvent tre complmentaires (poussires/mtaux lourds) ou contradictoires. Pour simplifier, on peut admettre que la rduction des missions chlores type dioxine ncessite des hautes tempratures et de longs temps de rsidence dans le foyer, tandis que la rduction des missions de mtaux lourds ncessite des tempratures pas trop leves afin dviter la vaporisation. Il ny a donc pas de solution unique. Quelle hirarchie adopter entre les risques ? La mdiatisation doit elle tre le principal, voire le seul critre de choix ? Autant de questions de fond que votre rapporteur ne fait que poser. Des recheches sont souhaitables dans ce domaine.

C.

LE RECYCLAGE DES MTAUX LOURDS

Il ny a pas de recyclage des mtaux lourds en gnral, mais un recyclage par filire. Les filires les mieux organises sont videmment celles o les masses traiter sont les plus importantes. Ces filires sont cependant fragiles. Baisse des cours de matires premires, flux dapprovisionnement infrieurs aux prvisions, organisation difficile, menace dinterdiction des produits... beaucoup dlments contribuent fragiliser les filires de recyclage de mtaux lourds. Les principales filires sont passes en revue. Chacune prsente quelques unes des difficults particulires du recyclage des mtaux lourds. Lune de ces difficults concerne lincertitude sur lavenir des filires. En effet, pour lutter contre les effets des mtaux lourds, la solution radicale et la plus simple est den interdire lusage, cest dire dempcher un usage la source. Cette initiative a pour effet de stopper le recyclage, puisquil ne peut y avoir recyclage que sur une matire qui est encore utilise. La seule annonce dune possible interdiction suffit bloquer tout projet de tout

- 202

investissement dans le domaine du recyclage puisque lindustriel nest pas sr de conserver la ressource. Cette problmatique se pose tout spcialement dans le cas du cadmium. La menace dinterdiction des accumulateurs de nickel cadmium entrave lbauche dune filire de recyclage.

1.

Le recyclage des batteries au plomb

a) Le gisement Les batteries reprsentent 70 % de lutilisation du plomb aujourdhui (le solde tant rparti entre les produits chimiques pour 13 %, les cables sous marins ...). Cela donne une ide de limportance de lenjeu du recyclage. Tant du point de vue de la ressource (75.000 tonnes de plomb -voir ci-aprs), que du point de vue des emplois, ou, en lespce, du remploi. En effet, contrairement aux autres principaux mtaux lourds (mercure et cadmium), le plomb nest pas menac dans ses usages. Sur une longue priode, la baisse de consommation en plomb est certes considrable. Les principaux secteurs utilisateurs ont renonc totalement (plomb dans lessence) ou presque totalement (plomb dans les peintures). Ce mouvement baissier se poursuivra encore, mais seulement la marge : les professionnels des peintures se sont engags supprimer totalement le plomb dans les peintures en 2002. Le plomb devrait tre limin de quelques petits crneaux (rservoirs dessence, soudures, petites pices moules, alliages, cristal...). Une interrogation demeure sur les plombs de chasse... Mais malgr cette tendance baissire incontestable, lutilisation du plomb nest pas compromise, au moins dans les deux principaux secteurs actuels : les batteries de plomb, et les verres techniques (crans de TV ou dordinateurs) pour lesquels il ny a pas de possibilit de substitution lhorizon de 10 ans. Techniquement, le plomb rcupr peut tre recycl. La demande existe. 80 % du plomb recycl provient des automobiles qui reprsentent un gisement considrable.

- 203

Elments sur le recyclage annuel du plomb dans les automobiles

1,5 million de vhicules hors dusage

6 millions de batteries remplaces

1,5 million de batteries

7,5 millions de batteries soit 75.000 tonnes de plomb

25.000 tonnes de plomb rcuprables hors batteries

100.000 tonnes de plomb rcuprables

Compte tenu des masses disponibles, des besoins, et des prix de lpoque, la filire de rcupration des vieilles batteries sest mise en place et sest structure de faon efficace dans les annes 80 : 90 95 % des batteries sont aujourdhui rcupres et recycles. Lindustriel procde aux oprations suivantes : tri des batteries, limination de lacide, stockage, dmontage, broyage des batteries, rparation des plastiques des parties mtalliques des sels et oxydes de plomb, fusion et affinage. Le plomb est dirig par la suite vers laffineur et lutilisateur final. b) Les difficults du recyclage Ce bon rsultat en apparence ne doit pas faire illusion. La filire se heurte des difficults croissantes. En premier lieu, on observera quentre 5 10 % des batteries chappent encore au circuit de retraitement, ce qui reprsente 7.500 tonnes. La filire de rcupration fonctionne dans lensemble convenablement, mme si il y a des amliorations trouver du ct des grandes surfaces qui vendent beaucoup plus de batteries quelles nen rcuprent . Une amlioration est possible.

- 204

O vont les autres, o vont ces 7.500 tonnes de plomb et ces centaines de tonnes dacide ? Dans les dchetteries ? Dans les poubelles ? Mais aussi, dans les jardins et les ruisseaux... Ces 10 % non collects reprsentent des risques pour lenvironnement. En second lieu, lquilibre financier de la filire est fragile. La filire de recyclage fait intervenir trois prix : le prix de collecte de la matire premire secondaire (les batteries usages), le prix du traitement correspondant aux oprations de recyclage proprement dit, et le prix de vente, correspondant au prix de vente des lingots de plomb aux usines fabriquant les batteries neuves. Le circuit de collecte / valorisation a longtemps t autofinanc par un quilibre entre recettes et dpenses (ce qui explique le taux lev des reprises). Cette situation est de moins en moins vrifie. Dune part, les cots de production sont croissants. Ces cots comprennent lamortissement des investissements, la main duvre, et dsormais, les contraintes environnementales pesant sur les conditions de prise en charge et de traitement des batteries au plomb : collecte et stockage tanches, rduction des missions, retraitement de lacide, TGAP sur les rsidus (de lordre de 40 MF la tonne de batteries collectes...), mise en dcharge. En France, les dchets vont en dcharge de classe 1. Il faut compter de 500 F 800 F la tonne, plus le transport (200 F), plus la TGAP (200 F), soit un cot total de plus de 1.000 F. Lun des exemples les plus frappants concerne lusine du groupe Compagnie Europenne dAccumulation - CEAC - Brenouille dans lOise (mais presque toutes les usines en activit sont soumises aux mmes contraintes et auraient des chiffres voisins). A la suite de divers incidents (incinration des sparateurs de plastique et mise en service de fours dincinration sans autorisation, condamnation de personnels... (1) (incinration des sparateurs de plastique et mise en service de fours), la socit CEAC a adopt un programme dinvestissement, suite aux demandes de ladministration, portant sur un montant total de 15 MF. 6 8 millions de francs ont t dpenss en 15 mois, soit 6 8 % dun quivalent de chiffre daffaires de 100 MF (incluant la fermeture du btiment de stockage des batteries usages, la construction dune station de traitement, le rhaussement des chemines...)

(1)

Le PDG de la CEAC a t condamn par le Tribunal correctionnel de Beauvais une amende de 200.000 F, dont 100.000 F avec sursis, pour installations exploites et activits exerces sans autorisation ; lancien directeur de lusine a t condamn deux amendes de 10.000 F.

- 205

Quand une entreprise investit 5 % dans son dveloppement, nous investissons 8 % dans le seul investissement. Aujourdhui, tout investissement est un investissement denvironnement , commente le directeur de ltablissement. Un discours partag par tous les exploitants qui nont gure dautre choix que de poursuivre lactivit en respectant des contraintes environnementales de plus en plus rigoureuses (1) ou fermer (sur les six sites de production et de recyclage de batteries dans le Loiret, deux ont ferm au cours des deux dernires annes). Selon la profession, le financement de la filire se prsente comme suit :

Financement du recyclage des batteries au plomb (prix en FF la tonne)


Aujourdhui Recettes Plomb* 1.750 Autre 50 Total 1.800 Dpenses Collecte 600 Recyclage 1.200 1.800 Demain ? Recettes Plomb* 1.750 Autres 50 1.800 Dpenses Collecte 700 Recyclage 1.400 2.100

*1.750 F = 3.200 F/tonne de batteries x 55 % du poids des batteries Source : Chambre syndicale du plomb

On observera que, selon la profession, lquilibre financier, fragile, ne sera plus assur. Une rflexion avec tous les partenaires concerns simpose. Il ne peut tre question de laisser 100.000 tonnes de plomb dans les dcharges. En troisime lieu, la collecte nest pas garantie, car intervient un autre phnomne : la concurrence internationale et la prime de fait accorde aux moins exigeants... Laccroissement des cots lis aux taxes et aux contraintes environnementales fait natre un commerce international des batteries usages dans des pays o les contraintes sont moins fortes. On estime que prs de 1.000 tonnes de batteries sortent chaque mois de lHexagone, notamment en direction de lEspagne. Les batteries sont payes 30 % de plus quen France, ce qui compense plus que largement le surcot du transport. Une fois le plomb

(1)

Choix de la socit STCM Bazoches les Gallerandes, visite par le rapporteur.

- 206

retir, les rsidus restent en vrac prs de lusine. Le surcot lachat est plus que compens par lconomie ralise sur le traitement. Le transport de substances dangereuses est normalement troitement rglement. Il y a de fortes prescriptions pour penser que cette rglementation nest pas toujours applique. Une vigilance accrue des pouvoirs publics est indispensable. Cette attractivit de territoires lie des contraintes environnementales moindres qui permettent des prix de rachat suprieurs a un effet direct sur la ressource disponible en France. Ce tarissement est aggrav par la pression sur les prix. La collecte est videmment dpendante du prix de reprise. Si laffineur paye 600 F la tonne, le rcuprateur collectera les batteries. Sil paye 500 F, il collectera les batteries de la rgion parisienne parce que les volumes sont importants, mais les batteries en milieu rural ne seront plus collectes. Sil paye moins, il ny aura plus de collecte du tout. Dans les anne 80, le cours du plomb contenu dans les batteries et revendu permettait dquilibrer les cots de collecte et de traitement Cette situation nest malheureusement plus vraie aujourdhui. La baisse importante des cours du plomb (il existe une tendance historique la baisse des matires premires. Les produits haute valeur ajoute ne contiennent quasiment plus de matire premire) a un effet direct sur la collecte. Il y a quelques annes, le cours du plomb a baiss, entranant une baisse du taux de collecte, moins de 80 %. On ignore o sont passs les 20 % restants. Peut-tre dans les ordures mnagres ou dans les dcharges ?...

2.

Le secteur des piles, batteries et accumulateurs au nickel cadmium

Ce secteur illustre parfaitement les difficults du recyclage des mtaux lourds. a) La situation actuelle Tandis que la pile est usage unique, un accumulateur est rechargeable. Les accumulateurs utilisent principalement deux mtaux : le nickel et le cadmium. Les accumulateurs sont utiliss dans deux types de produits : les batteries industrielles (trains, aviation, clairage de secours..),

- 207

et les accumulateurs rechargeables grand public (tlphones portables(1) , couteaux lectriques, perceuses sans fil, aspirateurs, camras..). Lensemble reprsente, en France, de lordre de 3.300 tonnes/an de batteries au nickel/cadmium, dont 375 tonnes de cadmium. Le gisement des batteries en nickel cadmium - (France, 2000, en tonnes)
Types dutilisation Poids de batteries 1 100 % de cadmium Poids de cadmium 88

Utilisations industrielles (clairage de secours) Portable professionnel (outillage/tlphonie) Grand public dont outillage portatif tlphonie domicile TOTAL..............................

8%

1 150

13 %

150

1 050
(500) (75) (475)

13 %

137

3 300

375

Source : CollecNiCad/Communication conomique et social, Traitement OPECST

Aujourdhui, les conditions dlimination ne sont pas satisfaisantes. La directive europenne 91/157 a t un chec. Peu dtats lont applique. Ceux qui lont applique se sont heurts des difficults de collecte. La directive prvoyait une collecte spare des produits piles et accumulateurs contenant certaines matires dangereuses (piles au mercure, accumulateurs au cadmium...) et les autres. Une sparation quasi impossible pour le consommateur moyen. Enfin, le recyclage a t notoirement insuffisant. La collecte spare, tant parfois dirige... vers lincinration ou la dcharge (2). Plus encore que pour le plomb, la revente des mtaux concerns ne permet pas dquilibrer totalement les frais de collecte et de traitement (la collecte est plus diffuse et ncessite donc des frais supplmentaires). Comme le plomb, le nickel et le cadmium (ce dernier tant repris par les fabricants

(1) Il sagit des tlphones dintrieur. Les tlphones portables courants utilisent des batteries au lithium. (2) Voir sur ce point Les techniques de recyclage et de valorisation des dchets mnagers Grard Miquel et Serge Poignant, AN (onzime lgislature), N 1693, Snat (1998-1999), N415, p 295.

- 208

pour tre utilis dans de nouveaux accumulateurs) sont soumis des variations de cours. Mais la principale difficult, pour la collecte des accumulateurs portables rside dans le comportement des utilisateurs qui gardent chez eux les appareils (contenant des accumulateurs) ou les accumulateurs usags, et ne les mettent pas dans les circuits des dchets. Il faut donc mettre en uvre des oprations susceptibles de drainer les accumulateurs ainsi conservs vers les circuits de collecte. Lanalyse des comportements des consommateurs fait apparatre un phnomne de stockage, volontaire ou involontaire, des accumulateurs, quils soient ou non en fin de vie (Ex. : un couteau accumulateur est utilis trs peu de temps, mais il nest pas jet. Il est conserv dans lide quil puisse resservir un jour. Il est limin beaucoup plus tard, quand il est vraiment trop vieux ou lors dun dmnagement). Ce phnomne, connu sous le nom de hoarding , est lune des causes dchec de la mise en uvre de la directive, car les collectes lorsquelles existaient, ne drainaient pas ou peu daccumulateurs, mais plutt des piles. Il ny avait pas de rcupration. Selon une valuation de la socit de collecte et de recyclage des accumulateurs, sur 10.000 tonnes dordures mnagres, on rcupre 1 tonne de piles. Dans une tonne de piles et accumulateurs, on rcupre 20 kg daccumulateurs au nickel/cadmium. La quantit est trop faible. On sattendait trouver les accumulateurs dans les ordures mnagres. Ils restent chez les gens. Il existe trois usines de recyclage des accumulateurs au nickel/cadmium en Europe. La plus grosse est en France (socit SNAM dans lIsre et dans lAveyron), une autre se trouve en Sude, et une autre en Allemagne (chacune dune capacit de 1.000 tonnes). Les usines sont aujourdhui sous-utilises. b) Les perspectives Il existe, au niveau communautaire, un projet dinterdiction des accumulateurs au nickel/cadmium en 2008 (notamment parce que le cadmium est diabolis dans les pays du Nord). Cette proposition suscite quelques rserves. Il faut distinguer le problme de la collecte des accumulateurs mis sur le march et la rcupration des accumulateurs stocks. Il ne faut pas nier que la collecte est mal assure. Mais lexplication doit tre trouve dans les lieux et modes de collecte. La collecte en grandes surfaces nest pas adapte aux accumulateurs portables. Il faut vraisemblablement sinspirer de la collecte des

- 209

batteries de dmarrage et organiser les collectes en surfaces spcialises dans le bricolage et dans les dchetteries.

Les professionnels proposent aujourdhui un accord volontaire de lensemble de lindustrie des accumulateurs Ni-Cd (fabricants de batteries et dappareils en incorporant) visant collecter, sur lensemble du territoire europen, 75 % des accumulateurs se trouvant ltat de dchets (hors stockage domestique) et les recycler. Paralllement, des oprations visant rduire les quantits stockes ici et l seront lances afin daccrotre encore le taux et rduire le stockage domestique. Cette proposition doit tre examine. Lassociation professionnelle mise dabord sur une amlioration du taux de collecte grand public. Sur les 1050 tonnes mises sur le march, la fraction pouvant tre collecte est de 400 tonnes , le reste tant utilis, conserv. Sur une hypothse de taux de collecte effectif de 50%, le montant effectivement rcupr serait de 200 tonnes, soit 20 % des mises annuelles sur le march. Un faible taux qui serait toutefois compens par lautre voie de collecte, lie la sortie du hoarding : 17.000 tonnes de Ni-Cd (13 000 portables + 4 000 industriels) sont mises sur le march, en Europe, mais le hoarding peut tre valu 150.000 tonnes. Mme si on interdit le cadmium, ces produits se retrouveront en dchets dans quelques annes. Sil ny pas dinstallation adapte, spcifique, ces 150.000 tonnes se retrouveront obligatoirement dans les ordures mnagres gnrales plus ou moins court terme. Les installations industrielles actuelles sont sous-utilises, mais elles seront utiles (une fois les accumulateurs portables rendus chez le recycleur) pour traiter ce gisement. Interdiction et recyclage sont antinomiques mais linterdiction ne garantit pas larrt des dchets. Une politique de collecte et de recyclage dans le cadre dun plan densemble de gestion des dchets parat, bien des gards, prfrable.

3.

Les lampes : tubes fluorescents et lampes dcharge

a) Le mercure dans les lampes Il existe deux types de lampes : les lampes incandescence qui clairent par lchauffement dun corps, en lespce un filament de tungstne et les lampes dites dcharge dans laquelle la lumire est produite par une dcharge lectrique dans un gaz, associ quelques lments chimiques, dont une petite partie de mercure. Les premires lampes -lampes traditionnelles ou lampes halognes (procd qui vite lvaporation du mtal par chauffement)

- 210

correspondent la consommation courante (200 millions de lampes par an) tandis que les lampes dcharge sont pour lessentiel destines aux usages professionnels. Les lampes les plus courantes sont les tubes fluorescents utiliss principalement dans lindustrie (12 millions de tubes), les bureaux (10 millions de tubes), les hpitaux (5 millions de tubes), lclairage dhypermarchs (1,3 millions de tubes), les quipements publics (700.000 tubes par an la RATP...), les coles... En tout, 47 millions de tubes dont 95 % usage professionnel. Il existe aussi des lampes dcharge destines lclairage public (routes, autoroutes, parking...), soit environ 4,7 millions de tubes, et le secteur mergent mais forte croissance des lampes dites fluocompactes usage mixte domestique ou professionnel (12 millions de lampes). Les lampes dcharge ont des avantages considrables par rapport aux lampes traditionnelles : avantage de dure (dure de vie : de 1.000 10 000 heures pour une lampe incandescence, 8.000 12.000 heures pour une lampe dcharge) : avantage dclairage (pour une mme quantit dnergie, une lampe dcharge claire cinq six fois plus quune lampe incandescence)... mais elles ont aussi un inconvnient li la prsence de mercure. Limportance du mercure dans les lampes dcharge na cess de diminuer depuis vingt ans. En 1980, les tubes fluorescents contenaient environ 1 gramme de mercure. Cette part est tombe entre 3 et 20 mg dans les tubes actuels. Les dernires gnrations contiennent moins de 5 mg de mercure par tube. On observera que si le mercure avait totalement disparu des foyers franais ( lexception de quelques tubes fluorescents souvent installs dans les parties annexes des logements -remises, garages...), il revient par la voie des lampes fluocompactes, march en pleine expansion. Ces lampes contiennent de 3 5 mg de mercure. Les lampes ne prsentent aucun danger pour la sant compte tenu des teneurs en mercure et de la consommation limite des foyers, mais les problmes se posent lors de llimination. b) Llimination du mercure Les 47 millions de tubes sont mis au rebut chaque anne, ce qui reprsente 1.000 tonnes de lampes dont 2 3 tonnes de mercure. Limportance des rejets mercuriels diminue avec la rduction du poids unitaire de mercure dans chaque lampe, mais les tubes rejets aujourdhui sont des lampes plus anciennes qui contiennent par consquent plus de mercure. Avec les nouvelles gnrations de tubes, les rejets mercuriels devraient tre infrieurs la tonne.

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Jusqu ces dernires annes, ces lampes taient mises en dcharge. Dans les meilleurs des cas, en dcharges contrles de classe I, mais aussi dans la plupart des cas de dcharges de classe II (avec les matriaux inertes) et de classe III (avec les dchets municipaux courants). Aprs bris des tubes, une fraction du mercure se volatilisait tandis que la plus grande partie se retrouvait dans les dchets, au risque dentraner des pollutions de nappes souterraines. Cette situation se modifie lentement. Les lampes dcharge entrent dsormais dans le champ de deux rglementations europennes complmentaires (1). Il sagit, dune part, de la directive de 1991 sur les substances dangereuses, dautre part, dune proposition de directive sur les quipements lectriques. Ces textes apportent deux changements importants. La filire de mise en dcharge est dsormais normalement totalement ferme. Les dchets contenant du mercure sont classs en dchets dangereux, et ne peuvent tre stocks dans les installations recevant dautres catgories de dchets (ce qui exclut les dcharges de classe 2 et 3 recevant les dchets inertes et les dchets mnagers et assimils). Ils ne peuvent pas non plus tre dirigs en dcharge de classe 1 car les tubes ne peuvent satisfaire au test de lixiviation. Par ailleurs, la rglementation impose une collecte de traitement spar. Le retraitement des tubes ne pose aucun problme technique : le calcin des tubes est utilis pour la fabrication de nouvelles enveloppes en verre ; le mercure, aprs affinage, peut tre employ, dans de nouvelles lampes et les mtaux (culot en aluminium par exemple) sont recycls par les mtallurgistes. c) Les perspectives

Cette rglementation est encore trs imparfaitement respecte. On estime quentre 5 % et 10 % des tubes usags est collect et retrait (cette proportion est de 80 % en Allemagne) ou plutt dirig vers un circuit de valorisation car il nest pas certain que tous les tubes soient effectivement retraits. Avec la mconnaissance de la rglementation, une certaine indiffrence lgard des questions environnementales, labsence de contrles et de sanctions, le poids des habitudes, et le pari sur le report de lchance de 2002 (rservant la mise en dcharge aux seuls dchets ultimes), la situation nvolue que lentement.
(1) Directive 91/689 relative aux dchets dangereux dite directive ROMS Destruction of hasardous substances - transpose en droit franais par le dcret 97-517 du 15 mai 1997 et proposition de directive relative aux quipements lectriques et lectroniques en fin de vie, dite directive WEEE - Warte electric electronic equipments.

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Une amlioration est indispensable. Deux voies sont possibles. La premire est celle du march, au travers le respect des normes de qualit. La norme ISO 14 000 est lenvironnement ce que la norme ISO 9 000 est au systme qualit. Dores et dj, de grandes entreprises ne sous-traitent ou ne sapprovisionnent quauprs dentreprises respectant les deux normes. La seconde voie est dordre administratif et rglementaire. Une option maximaliste est en effet envisageable pour rpondre aux carences de la profession qui ne parvient pas sorganiser pour grer ses dchets : linterdiction dusage du mercure. Un rapide calcul permet de constater linanit dun tel choix, qui serait aujourdhui non seulement impossible respecter mais aussi contre productif. Une lampe dcharge utilise pratiquement la mme quantit dnergie quune lampe incandescence mais a une efficacit six fois plus importante. Pour obtenir le mme clairage que les 47 millions de tubes fluorescents, il faudrait donc six fois plus de lampes traditionnelles, soit six fois plus dnergie consomme dans la mesure o celle-ci drive des combustibles fossiles. Une consommation qui librerait bien davantage de mercure que la tonne de mercure rsiduelle dans les lampes dcharge. Avec la technologie actuelle, la suppression du mercure dans les lampes aurait ainsi pour effet paradoxal ... daugmenter les rejets mercuriels ! LOffice met en garde contre les visions trop simplistes. Une politique de gestion matrise des dchets parat certains gards prfrable une politique dlimination dlments traces dans les produits.

D.

LES MTAUX LOURDS ET LES BOUES DPURATION

1.

Prsentation

a) Les boues de stations dpuration Les boues sont des sous produits des stations dpuration dont est quipe la plupart des communes de France afin de traiter les eaux uses.

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Les stations dpuration rcuprent les eaux uses des habitants, qui proviennent des viers et des installations sanitaires, les eaux pluviales, et les rejets dactivits artisanales, commerciales et industrielles. A la sortie de la station, on trouve de leau pure et des rsidus dpuration, constitues notamment de boues, mlanges deau et de matires sches dans des proportions variables (1) . Dans ces matires sches, on trouve des matires organiques qui prsentent un intrt agronomique, des microorganismes (virus, bactries, prions, dyoxines), des mtaux lourds., des micro polluants organiques persistants (polychlorophenyle - PCB - phtalates...) souvent lis aux incendies de forts, la combustion de carburants... En France, la production est de lordre de 20 kg/habitant de matire sche, soit 100 kg de boues pteuses 20 % de siccit. Toutes sources confondues, la production totale de boues urbaines est de 850.000 tonnes de matire sche, et devrait passer 1,3 million de tonnes dici 2005 du fait de lapplication de la Directive europenne du 21 mai 1991 sur lassainissement (la part de lassainissement individuel qui concerne encore 20 30 % de la population franaise, devrait tre ramene 10%). A lchelle europenne, les boues des stations reprsentent une production totale annuelle de 8 millions de tonnes de matire sche (ce qui reprsente, sous la forme de boues 20 % de siccit, une couche de 20 cm par an sur Paris...). La Directive 97/277 CEE renforce les exigences en termes de population raccorde et dobjectifs de traitement, ce qui va entraner une augmentation des boues produites, de lordre de 40 % 100 % dans les dix ans. b) Llimination des boues Que faire de ces 8 millions de tonnes aujourdhui, 11 16 millions de tonnes demain (en Europe) ? Les trois principaux modes dlimination des boues sont : - la mise en dcharge, dans 20 30 %.des cas. Cette voie sera bientt totalement exclue, conformment la loi du 13 juillet 1992 ; - lincinration, soit spcifique (il existe une quinzaine dinstallations spcifiques dincinration des boues), soit avec dautres dchets. Lincinration reprsente 15 20 % du tonnage ;
(1) La siccit est la proportion de matire sche dans une boue. Une boue est dite liquide lorsquelle contient moins de 10% de matire sche (MS), pteuse 15 25 % de MS, solide 35-50 % de MS et sche plus de 90 % de matire sche

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- lpandage agricole, cest--dire lapport de boues sur des terres agricoles, soit 50 60 % du tonnage. Il existe de trs grandes diffrences en Europe. Certains pays prfrant, par exemple, rejeter les boues... en mer. Cet exutoire a cependant t prohib compter de 1999 (Directive 97/277 CEE). Les modes dlimination en Europe sont rcapituls dans le tableau page suivante. c) Les mtaux lourds dans les boues

Limportance des mtaux lourds dans les boues dpend bien videmment avant tout de limportance des mtaux lourds dans les eaux entrant en station, issues elles mmes de quatre origines : - les activits domestiques, issues des produits mdicaux et de nettoyage, ainsi que des piles usages, - lactivit urbaine, avec la corrosion des conduites deau, le ruissellement des eaux de pluie sur les toits et les chausses, - lactivit commerciale ou artisanale (garages, cabinets dentaires, laboratoires...), - lactivit industrielle. Limportance des mtaux lourds est surtout lie aux effectifs (taille de la population raccorde au rseau (assainissement), et au type dactivits. Les deux secteurs dterminants sont lactivit industrielle (notamment la chimie, la papeterie...) et lactivit artisanale qui, dans les grandes agglomrations, finissent par masquer linfluence de lactivit domestique. Des rejets importants peuvent rendre ncessaires des mesures correctives auprs des industriels et artisans concerns. Les lments traces voluent sous trois tats physiques : - ltat particulaire - matires solides dcantables, - ltat collodal - matires solides non dcantables, - ltat dissous. 45 70 % du plomb, du zinc, du cadmium, du chrome, se trouvent ltat dissous dans les eaux uses, et sont par consquent difficilement liminables. A lissue du traitement des eaux, les lments traces se retrouvent dans leur grande majorit (70 90 %) dans les boues produites, et pour la

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partie restante, dans les eaux pures. La rtention dans les boues dpend des mtaux.

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Tonnages et modes dlimination des boues en Europe


Production Pays Belgique (W) Belgique (F) Danemark Allemagne Grce Espagne France (2) Irlande Italie Luxembourg Pays-Bas Autriche Portugal Finlande Sude Royaume-Uni Moyenne pondre Union europenne tats-Unis
Totale (1) Par (millions habitant de tonnes) (kg/an) (2 ) 15 45 200 2 700 60 703 850 43 800 7,5 350 200 25 150 240 1 100 8 000 4,5 7,8 37,7 32,9 5,7 17,9 14,7 11,9 14,1 18,7 22,4 24,7 2,5 29,4 27 18,6 Epandage agricole 90 % 20 % 67 % 40 % 10 % 46 % 60 % 12 % 18% 70 % 4% 22 % 11 % 31 % 35 % 46 % 30 % Dcharge

Rpartition
Incinration 20 % 20 % 11 % 5% 15 % 1% 24 % 33 % 8% 9% 60 % 10 % 25 % 8% 24 % 13 % 31 % 20 % 13 % 1% 24 % 36 % Rejets mer/ rivires Autres, compostage... 1% 10 %

10 % 60 % 13 % 48 % 90 % 25 % 25 % 42 % 81% 30 % 48 % 32 % 29 % 38 % 35 % 8% 52 %

8 000

55 %

19 %

17 %

9%

Source : ADEME - Traitement OPECST (1) Hors assainissement individuel (2) Calcul purement indicatif, qui ne prend pas en compte la part de lassainissement individuel. En France, la moyenne relle est de 15,2 kg de MS par habitant.

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Part de mtal entrant fix par les boues (slection)

Mercure 92 %

Plomb 85 %

Cuivre 85 %

Chrome 77 %

Cadmium 75 %

Zinc 74 %

Fer 77 %

Source : ADEME

Au total, les concentrations moyennes en lments traces mtalliques rsiduaires domestiques franaises stablissent comme suit : Teneurs en lments traces mtalliques de boues (en mg/kg)
Elments Norme AFNOR limite Norme AFNOR rfrence Arrt du 8/01/1998 Moyenne Mdiane Dcile suprieur

Cadmium Chrome Cuivre Mercure Nickel Plomb Slnium Zinc

40 2 000 2 000 20 400 1 600 200 6 000

20 1 000 1 000 10 200 800 100 3 000

20 1000 1 000 10 200 800 100 3 000

5,3 80 334 2,7 39 133 7,4 921

4,5 64 286 2,1 35 107 3,2 761

8 111 504 6 60 223 19 1 366

Source : ADEME Norme AFNOR : NFO 44-041 (1985) Les valeurs observes sont rparties en dix classes ou dix dciles. Le premier dcile correspond aux valeurs les plus basses. Le dixime dcile correspond aux valeurs les plus hautes.

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2.

Les difficults dpandage

Malgr les constats et analyses globalement rassurants, une certaine inquitude demeure, illustre par ce quon peut appeler la technique du parapluie gigogne . a) Constats et conclusions rassurantes Premire conclusion : la ncessit de lpandage est globalement admise. Pour lADEME, la volont politique affiche dans la plupart des pays europens est la prennisation de la filire de lpandage . Il ny a pas dopposition manifeste et organise lencontre de lpandage, mme sil existe des rticences et des obstacles locaux. Les groupes les plus impliqus ont des motivations diverses. Il existe, dune part, les agriculteurs, mais qui ne prsentent pas un front uni. Certains sont tout fait hostiles (Autriche, Danemark, Finlande), dautres sont favorables, en raison de lintrt agronomique des boues et resteraient mme prts payer pour en recevoir (Royaume-Uni, Portugal...). Entre ces deux extrmes, toutes les situations sont possibles. Les agriculteurs, en France et en Allemagne, demandent de meilleures garanties. Les menaces de la grve des boues restent isoles. Le second groupe est celui de la grande distribution et des industries agro-alimentaires qui mettent en avant les attentes du consommateur qui, en lespce, est plutt muet. Il sagit en vrit avant tout dun choix de marketing, permettant de se positionner sur le march bio ou quivalent. La Fdration nationale des industries agro-alimentaires a pris position en faveur de lpandage sans exclure de prvoir des contraintes autres que celles imposes par la rglementation. Le consommateur est, pour le moment, indiffrent. Comme lindique lADEME dune manire gnrale, le grand public na pas pris part au dbat sur lpandage des boues. Cette faible mobilisation sexplique par la technicit des dbats et le manque dinformations disponibles pour le grand public sur le sujet. Les associations de consommateurs ne se sont apparemment pas manifestes sur ces questions, sauf pour des cas trs localiss lis en particulier aux nuisances olfactives . Les consommateurs, comme dautres associations, font dailleurs partie du Comit national sur les boues dpuration -CNB- mis en place en fvrier 1998, qui a rendu un avis favorable lpandage.

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Deuxime conclusion : la qualit des boues sest fortement amliore depuis dix ans et des marges de progrs demeurent. Les boues sortant des stations dpuration en Europe et en France en particulier, respectent les valeurs dfinies au niveau rglementaire national ou communautaire et ont mme des marges de scurit importantes. En outre, quelques amliorations sont encore possibles , soit en dveloppant la collecte spare et le tri slectif sur les produits sensibles (solvants, acides, peintures...), soit en dfinissant une politique de labels, correspondant aux diffrentes qualits de boues. Le dbat boues est un dbat purement europen. Les boues aux tats-Unis, par exemple, ayant des teneurs en mtaux lourds et en autres contaminants, considrablement suprieures aux teneurs constates en Europe :

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Teneurs moyennes des boues de stations dpuration en mtaux lourds (en mg/kg)
Valeur limite pour pandage Teneur constate dans les trois premiers pays (Union Europenne) Cadmium Chrome Cuivre Mercure Nickel Plomb Zinc 20 1 000 1 000 16 300 750 2 500 (ordre dcroissant) Autriche : 3 ; Finlande : 2,9 ; Royaume-Uni : 3,2 Espagne : 208 ; France : 134 ; Finlande : 102 Royaume-Uni : 473 ; Pays-Bas : 424 ; Sude : 394 Royaume-Uni : 3,2 ; France : 2,3 : Autriche : 1,8 Portugal : 66 ; Finlande : 54 ; Espagne : 46 Royaume-Uni : 217 ; Espagne : 200 ; Portugal : 200 Portugal : 1 555 ; Autriche : 1 320 ; Irlande : 1 150 2,5 134 371 2,3 45 95 789 26 432 712 3,3 167 303 1 526 8,6 2,1 1,5 1,03 2,5 1,4 0,98 France tats-Unis Rapport entre les Etats Unis et le premier pays de lU.E.

Source : ADEME - Situation du recyclage des boues dpuration urbaine en Europe - 1999 - Annexe 4 - Traitement OPECST Nota 1) Les mauvais rsultats constats dans ce tableau pour les pays du Nord, malgr leur vigilance sur les mtaux lourds sexplique par les contraintes rglementaires de lpandage qui sont tellement strictes que les stations dpuration, sachant quelles ne pourront les respecter, ne traitent quimparfaitement les effluents. 2) Les mauvais rsultats constats dans ce tableau pour les tats-Unis sexpliquent en partie par leur anciennet (1987). Il y a dix ans dcart entre les rsultats amricains et europens.

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Troisime conclusion : bien matris, lpandage des boues ninduit aucun impact connu sur les sols et les produits agricoles. De trs nombreuses tudes ont t menes pour mesurer lincidence de lpandage des boues sur les sols et les produits agricoles. Les analyses ne montrent pas de diffrence significative entre les parcelles ayant reu des boues de station dpuration et les parcelles sans boues. Dautres tudes vont mme plus loin, et montrent mme une diminution des apports de certains mtaux dans les plantes, notamment le cadmium ! Ce phnomne serait d deux facteurs. Dune part, lapport des boues entrane non seulement un apport de cadmium, mais aussi un apport de zinc : zinc et cadmium tant antagonistes, labsorption de cadmium est ralentie. Dautre part, la plupart des analyses comparent un sol avec boues avec un sol vierge sans boues, alors quune comparaison plus pertinente consiste comparer un sol avec boues et un sol amend avec des engrais phosphates. On constate alors que les boues napportent pas plus de cadmium que les engrais, voire mme dans certains cas, en apportent moins. b) La technique du parapluie gigogne Lpandage des boues fait intervenir plusieurs acteurs sur plusieurs niveaux, avec notamment deux tapes bien distinctes : ltablissement de normes par la rglementation et leur application sur le terrain. Chaque intervenant prend une marge de scurit supplmentaire. On distingue cinq niveaux :

- Premier niveau : la rglementation europenne Le cadre lgal europen en matire dpandage de boues est fix par deux directives : - La directive sur lutilisation des boues en agriculture 86/278/CEE du 12 juin 1986, qui tablit des valeurs limites en lments traces mtalliques (modifie par la Directive du 2 dcembre 1988) ; - La directive sur le traitement des eaux uses urbaines 91/271/CEE qui tablit des normes de traitement (normes atteindre par tapes dici 2005) et interdit le rejet de boues en mer compter du 1/1/1999. En marge de la directive, une norme dpandage a t tablie en 1985 -norme AFNOR NF 44-041, qui fixe les valeurs limites par lpandage et des valeurs rfrences.

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- Deuxime niveau : les rglementations nationales Dans la plupart des pays, les boues sont soumises des rglementations nationales plus strictes que la rglementation europenne. LADEME a tablit une comparaison des diffrentes rglementations nationales qui permet de hirarchiser les Etats membres selon la svrit des seuils. Les Etats sont ainsi rpartis en trois catgories : - les pays rglementation aussi stricte que la directive : Grce, Italie, Espagne, Irlande, Royaume-Uni (jusquen 1999), - les pays rglementation plus stricte que la directive, avec des seuils de lordre de 50 % des seuils fixs par la directive : Autriche, Allemagne, Belgique, France, - les pays rglementation beaucoup plus stricte que la directive avec des seuils de lordre de 20 % des seuils fixs par la directive, ce qui revient de fait, une quasi interdiction, les seuils tant presque impossibles atteindre : Danemark, Finlande, Sude, Pays-Bas. On observera, dune part, que plus lon se dplace vers le nord, et plus les seuils sont renforcs ; dautre part, que ce dbat est principalement, voire purement europen, les tats-Unis et le Canada, par exemple, acceptant lpandage avec des seuils plus simples que les seuils europens. En France, les valeurs limites pour lpandage des boues agricoles sont fixes par larrt du 8 janvier 1998, pris en application du dcret 97-1133 du 8 dcembre 1997, relatif lpandage des boues. Cet arrt reprend les valeurs rfrences de la norme AFNOR 44-041.

- Troisime niveau : les restrictions des industries agro-alimentaires Dans les annes 90, les industries agro-alimentaires ont t amenes prendre des prcautions supplmentaires en fixant des teneurs limites en mtaux lourds infrieures aux seuils rglementaires. Ce durcissement a deux origines. Il y a, dune part, une inquitude diffuse -mais croissante- de lopinion face aux crises sanitaires et environnementales touchant le monde agricole. Dautre part, certaines socits mettent en avant les contraintes des marchs dexportation, certaines socits dagro-alimentaire stant vues refuser des marchs europens parce que

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quelques lots de conserves prsentaient des traces de micro polluants organiques. Lpandage des boues tant une origine possible de contamination, il a donc t propos dencadrer les conditions dpandage en fixant des seuils de contraintes particulires. Le groupe agro-alimentaire Bonduelle a t le premier en 1996, instaurer des restrictions lpandage des boues, sous forme dune charte prcisant que les nouvelles normes ont t tablies en tenant compte des exigences des pays vers lesquels (la socit) exporte et commercialise les lgumes . Dautres socits et quelques centrales dachat ont leur tour dict des restrictions (Mac Cain, Unord, Auchan , Carrefour...). Les restrictions sont de trois ordres : La dfinition des teneurs en mtaux lourds infrieures aux seuils rglementaires (ex : groupe Bonduelle) Teneurs des boues en ETM (mg/kg de matire sche)
Valeur limite rglementaire 1996 Valeur limite rglementaire 1998 Seuil de la charte Bonduelle 1996 3 2 100 90 150 860 2 500

Elments

Coefficient de scurit (par rapport la norme 1998) 6,6 5 8 2,2 6,6 1,25 1,2

Cadmium Mercure Plomb Nickel Chrome Cuivre Zinc

40 20 1 600 400 2 000 2 000 6 000

20 10 800 200 1 000 1 000 3 000

Source : Charte Bonduelle - Traitement OPECST

Des conditions dutilisation plus restrictives (solutions adaptes par Bonduelle, Mac Cain...). Il peut sagir : - de dfinir des frquences danalyse plus rapide ou sur dautres critres (une analyse pour 50 tonnes de matire sche, une analyse annuelle par lment...),

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- de dfinir des doses maximum dapport ne pas dpasser, - de prvoir la vrification des donnes transmises par les agriculteurs, - de demander que les analyses de boues soient effectues par des groupes indpendants des socits exploitant les stations (clause du groupe Mac Cain...) - de refuser des cultures sur des parcelles ayant reu du verre ou du plastique... Des interdictions dpandage Jusqu ces dernires annes, aucun groupe agro-alimentaire navait interdit lpandage des boues. Pour une raison trs simple : les groupes produisent eux-mmes des boues et ont eux aussi besoin de terres dpandage... Cette situation serait sur le point de changer puisque certaines socits ont demand leurs fournisseurs ni pandage de boues, ni apport de compost dordures mnagres. Cette formule a t suivie par le groupe Unord (pommes de terre) et les centrales dachat dAuchan et de Carrefour (interdiction dpandage sur les terres bl par exemple). Il sagit essentiellement dune dmarche marketing (bl sur terre sans boue, bl de terroir , qualit Carrefour...), sans rel fondement scientifique puisque, comme on le verra, lapport dengrais peut entraner davantage de mtaux lourds que les boues... Lutilisation de cet argument des fins commerciales, visant afficher la qualit des terres a dailleurs t prohib par la lgislation.

- Quatrime niveau : le commercial local : lagent de plaine Lindustrie alimentaire cherche des fournisseurs et par lintermdiaire de commerciaux sur le terrain dits agents de plaine chargs de contractualiser la fourniture de matires premires -bl, pomme de terre... Certains vont parfois au-del des exigences de leur socit, prsentant des contrats aux agriculteurs avec garantie de culture sur des terres sans boues alors mme que leur mandant ne limpose pas.

- Cinquime niveau : lagriculteur Lexploitant exprime son tour des rticences. Plusieurs arguments militent en ce sens : la pression des propritaires fonciers, qui sont totalement vincs du choix de lpandage, et qui craignent que lapport de boues ne

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pnalise la valeur des terres ; larbitrage entre les pandages : lorsquun choix devra tre fait entre lpandage des boues de stations et lpandage des djections agricoles, le choix ira assurment en faveur du second ; enfin, la crainte dtre (une nouvelle fois ?) accuss dimprvoyances, et dtre mis en cause pour des pratiques sans certitude. Ainsi, comme le reconnat lun des experts auditionns, les agriculteurs qui nacceptaient pas des boues, nen acceptent toujours pas, et ceux qui taient plus ou moins satisfaits deviennent plus ou moins rticents . Certains agriculteurs commencent se dsister de plans dpandage, entranant des difficults de tous ordres aux collectivits (financire, technique, recherche de parcelles, analyse des sols...). Il ne faut pas nier que les industriels vont tre confronts de plus en plus souvent au refus dpandage. Au cours dune visite dans le Loiret, un reprsentant de la DRIRE voquait le cas dun exploitant fabricant de batteries : les boues rpondaient parfaitement aux seuils dpandage et mme aux seuils suprieurs fixs par certains industriels de lagroalimentaire. Rien ny a fait. Tous les arguments, y compris la ncessit, un jour ou lautre, de rapporter de la matire organique qui spuise, ont t insuffisants. Il y a un blocage . La socit sest oriente vers le schage et lincinration dont les cots sont trs suprieurs. Le rapport entre le cot de lpandage et le cot des autres filires (dcharge ou incinration) tant de lordre de 1 1,6 ou 1 2,5 selon les capacits (1) .

3.

Interrogations pour lavenir

Compte tenu des teneurs exiges et des qualits obtenues, le risque sanitaire li lpandage des boues est apparemment trs faible et matrisable. Nanmoins, un certain nombre dinterrogations demeurent qui peuvent schmatiquement tre rparties en cinq volets : - le contexte politique, - les aspects conomiques et financiers, - la fiabilit de la filire, - la fiabilit des contrles, - les questions scientifiques.

(1)

Voir dtails dans les tudes des agences de leau n 7 - 1999.

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a) Le contexte politique La situation est relativement simple : le contexte politique est videmment peu favorable un dbat technique sur les boues. Au milieu des annes 90, deux proccupations motivaient les groupes agro-alimentaires. Dune part, le contexte culturel et linquitude diffuse et lopinion sur le risque environnemental, dautre part, largument du march (certains marchs dexportation pouvant tre perdus faute de contrle suffisant). Ces deux arguments demeurent, mais le poids relatif de chacun a chang. Selon ltude de synthse ralis par les agences de leau en 1999, les annes 90 ont t marques par une srie de crises sanitaires et environnementales sans rapport direct avec llimination des boues, mais dont la mdiatisation a engendr le dveloppement dun risque environnemental gnralis . Les crises voques alors taient celles de lESB (1996), de la dioxine (1998), des OGM (1998-1999). Deux autres crises majeures se sont ajoutes au tournant du sicle : la seconde crise de lESB (2000), lpidmie de fivre aphteuse (2001)... Une accumulation spectaculaire, peu favorable aux initiatives sur lpandage des boues de stations dpuration. b) Les aspects conomiques et financiers Les rejets de dchets organiques ne se limitent pas aux seules boues de stations dpuration. Les dchets organiques ont trois origines : lagriculture, lindustrie agro-alimentaire, lindustrie, les collectivits et les mnages. Les rsidus organiques de lagriculture sont trs suprieurs aux deux autres. La lgislation oblige galement llaboration dun plan dpandage de matires qui, jusqu prsent, chappaient largement tout contrle. Cest notamment le cas des matires de vidange (rsidus de systmes dassainissement autonome). Les graisses organiques dorigine alimentaire (huiles de cuisson, matires grasses dilues...) ont galement t peu considres. Elles perturbent pourtant beaucoup lpuration des eaux. Au total, bien que ltendue des surfaces dpandage ne soit pas en cause et nest pas aujourdhui, une vraie contrainte, il existe ce quon pourrait appeler une comptition entre effluents organiques . Lpandage agricole tant encore la solution conomiquement plus intressante, cette comptition a lieu pour savoir qui occupera le terrain au sens propre comme au sens figur. Il est tout fait normal que lagriculteur, sollicit pour accueillir ces effluents ait un ordre de prfrence, une hirarchie qui consiste vraisemblablement privilgier ses propres effluents (djections

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agricoles et rejets des industries agro-alimentaires) au dtriment de rejets de stations. - Laspect financier doit aussi tre considr. Quelles que soient les contraintes dtudes, de recherche, de contrle..., lpandage des boues restera une solution infiniment moins coteuse que toutes les autres solutions : incinration, schage ou mise en dcharge. Une restriction apporte lpandage entranerait une augmentation des cots de traitement trs importante. Cette question nest toujours peine quaborde. Des tudes plus approfondies paraissent ncessaires. Un autre volet de laspect financier consiste comparer les moyens considrables mis en uvre pour viter les diverses pollutions - par le bannissement dun nombre croissant dapplications, le durcissement de normes...) et dans le mme temps lpandage de boues enrichies par ces mmes substances... c) La fiabilit des partenaires de la filire

Compte tenu de la sensibilit du dossier, un comportement dviant, un acte frauduleux peut faire effondrer la filire. Ce risque pose le problme de la fiabilit de tous les partenaires. Il faut bien videmment que les gestionnaires des stations analysent les produits, que les services danalyse soient parfaitement fiables, que les agriculteurs respectent les rgles dpandage sur des sols actifs (le colmatage des sols modifie sensiblement le transfert des mtaux lourds vers les sols et les plantes, par exemple), et ne soient pas tents ou sduits par des propositions de primes financires pour faciliter tel ou tel pandage hors norme... Le mercantilisme prend parfois le pas sur le respect des rgles dhygine. Or, dans la mesure o les boues de station dpuration proviennent des eaux rsiduaires urbaines, elles sont trs vulnrables aux pollutions accidentelles ou frauduleuses. On sait bien que toutes les crises sanitaires partent de comportements dviants, certes limits, localiss, mais qui deviennent emblmatiques et affectent la totalit dune profession (tel est le cas de la crise de lESB car les farines contamines ont bien t vendues par des exportateurs britanniques et achets par des importateurs franais...). d) La fiabilit des contrles Lautre condition de la matrise des risques ees leffectivit et lefficacit des contrles. Dans un pass rcent, les pandages ont pu se drouler sans entrave et grande chelle parce quils ntaient pas contrls.

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Lpandage de fientes de poulets est une bonne illustration de ce phnomne. Jusquen 1995, il existait un flux dchanges trs important de dchets entre la France et le Benelux portant sur les fientes de poulets, exports par les leveurs de volaille du Benelux et imports en France. La DRIRE de Picardie estime lpandage 84.000 tonnes de fientes, pour le seul dpartement de la Somme, une masse considrable, quinze fois suprieure aux rejets dune industrie agro-alimentaire normale. Une pratique courante jusqu ce quen 1995, loccasion dune nouvelle demande dpandage, les services constatent que les fientes de poulets -sans risque de mtaux lourds- taient mlanges des boues industrielles... La demande avait alors t rejete. Une nouvelle demande a t formule en 2000. Laccord est subordonn la preuve de linnocuit des effluents par une analyse de qualit. La confiance que les pouvoirs publics doivent mettre dans les diffrents partenaires de la filire doit tre accompagne de contrles. On peut dfinir des normes pour tous les polluants. Encore faut-il veiller leur aspect. Il suffit de songer aux PCBs dans les huiles pour lesquelles il y avait bien une lgislation mais dont personne ne surveillait lapplication... Le contrle dailleurs ne doit pas se limiter aux concentrations mais il doit stendre aux quantits appliques et la frquence des applications, ce qui rend les mesures de contrle encore plus difficiles pour ne pas dire alatoires. Cela suppose un effort partag. Il ne faut cependant pas nier quil sagit de contraintes supplmentaires pour tous et que des retards ne sont pas exclure. Larrt du 2 fvrier 1998 avait prvu une remise zro des plans dpandage industriels, au 1er janvier 2002. Cette chance ne sera pas tenue. Lutilisation de boues de stations dpuration des eaux rsiduaires urbaines nest pas a priori incompatible avec une agriculture durable. Mais un tel choix suppose de mettre en place un systme de contrle infaillible. Les crises rcentes montrent quaucun contrle nest infaillible. e) Lincertitude scientifique

On ne trouve que ce quon cherche... mais quand on cherche, on trouve . Cest par cette boutade que lon peut comprendre comment lincertitude scientifique peut affecter la prennit de la filire de lpandage des boues. Aujourdhui, les rglementations sur lpandage fixent des teneurs limites en mtaux lourds -ou plutt en certains mtaux lourds-, ainsi que des

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contrles physiosanitaires pour viter les risques bactriologiques- ou plutt les risques bactriologiques connus. Mais il y a, videmment, toujours une part dinconnu. Le platine, par exemple, est exclu de la liste, et nest donc pas contrl. Sans doute raison, mais peut tre tort. Aujourdhui, il ny a pas de certitude. Le prion tait totalement inconnu il y a vingt ans et prsente des risques sans commune mesure avec les mtaux lourds. Si demain, on dcouvre un nouveau mode de transmission, ou un nouveau compos organique en traces dans les boues, la filire sera arrte dun seul coup. Il ne sagit pas de chercher un produit pur car le pur nexiste pas, mais dapprhender les problmes et danticiper lavenir. La prennit de la filire impose un gros travail de recherche, de contrle, et de suivi. Pour pouvoir raliser des bilans, des valuations ex post, les chercheurs auront besoin de disposer des donnes daujourdhui. Larchivage des chantillons parat ncessaire.

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TROISIME PARTIE : LES CONSQUENCES DES MTAUX LOURDS SUR LA SANT HUMAINE

I. LA TOXICIT DES MTAUX LOURDS

A.

LA TOXICIT DU MERCURE

1.

Une toxicit parfaitement tablie

La toxicit du mercure est tablie depuis lAntiquit. Do vient la toxicit du mercure ? Le mercure est un mtal trs ractif au milieu dans lequel il se trouve (temprature, composition chimique...). Il peut se lier dans lorganisme aux molcules constituant la cellule vivante (acides nucliques, protines...) modifiant leur structure ou inhibant leurs activits biologiques. Le mercure est lorigine de maladies professionnelles. Le mercure a longtemps t utilis dans lindustrie du feutre (1) et a constitu un lment entrant dans la fabrication des piles, des thermomtres, des amorces de cartouches foraines... Ces activits ont gnr des maladies professionnelles aisment identifiables. Lintoxication par le mercure sappelle lhydrargie ou hydrargyrisme, caractrise par des lsions des centres nerveux se traduisant par des tremblements, des difficults dlocution, des troubles psychiques... Une intoxication mortelle dorigine professionnelle a encore t rapporte en 1997. Elle concerne une chimiste amricaine qui tudiait les interactions entre mtaux lourds et processus biologiques. Au cours dune manipulation, elle a laiss tomber quelques gouttes de dimthylmercure sur ses gants en latex. Le dimthylmercure a travers le gant, atteint le flux sanguin travers la peau. Trois mois plus tard, les premiers symptmes sont apparus (nause, vomissements...) conduisant quelques semaines plus tard la mort. En dehors du milieu professionnel, le mercure est repr comme un lment toxique, et plus particulirement nphrotoxique, cest--dire agissant sur les reins, et neurologique, cest--dire agissant sur le systme nerveux. Les
(1) Tous les ouvriers ne sortaient pas indemnes de cette activit, do lexpression familire travailler du chapeau .

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symptmes sont des troubles mentaux plus ou moins graves, une salivation excessive (ptyalisme), des douleurs abdominales, des vomissements, de lurmie (accumulation dure lie une insuffisance de la fonction rnale). Les troubles peuvent hlas tre dcupls en cas dintoxication grave comme ce fut le cas au Japon, il y a un demi-sicle.

La contamination par le mercure : lexemple de Minamata


Dans les annes 50, une pidmie mystrieuse se dclenche dans la baie de Minamata, au sud du Japon. Les troubles affectent plus particulirement les familles de pcheurs (malformation de nouveau-ns, dysfonctionnement du systme nerveux) et les animaux domestiques (chats atteints de convulsions, se jetant dans la mer du haut des falaises), tous deux gros consommateurs de poissons. Les analyses montrent quune usine de produits chimiques, fabriquant du plastique (PVC -chlorure de vinyle) utilise le mercure comme catalyseur, rejet en mer aprs usage. Bien que le mercure le soit sous forme inorganique (oxyde de mercure), peu biodisponible et peu toxique, la condensation, la salinit et lactivit bactrienne des micro-organismes marins transforment le mercure en une forme organique (mthylmercure), trs biodisponible et trs toxique. Des analyses de vase rvlent des concentrations de mercure dans les sdiments pouvant atteindre plus de deux grammes par kilo, en majorit sous forme organique et 0,15 gramme de mthymercure par kilo de poids sec dans les vases. Un phnomne de bioamplification (concentrations successives) a amplifi le risque, puisque les concentrations dans le poisson taient 100 000 fois plus fortes que la concentration dans leau de mer. Les concentrations maximales de mercure dans les coquillages et les poissons atteignent respectivement 179 mg/kg de poids sec (norme OMS 2,5 mg/kg de poids sec) et 23 mg/kg de poids frais (norme OMS 0,5 mg/kg de poids frais). Les concentrations de mercure dans les cheveux des malades peuvent monter jusqu 705 g/kilo (pour une norme OMS de 10). Les principaux symptmes et signes de la maladie dite de Minamata sont les suivants (en % des personnes malades): Restriction du champ visuel Trouble de la sensibilit Ataxie (manque de coordination des gestes) Altration de la parole 100 % 100 % 93 % 88 %

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Altration de laudition Altration de la marche Tremblement Troubles mentaux lgers

85 % 82 % 76 % 71 %

Les personnes avec une haute teneur en mercure dans le sang prsentent galement des anomalies chromosomiques. Le lien entre lpidmie et la prsence de mercure tant tabli, lactivit de la socit a t arrte, la pche a t interdite pendant plus de quarante ans, des oprations gigantesques de dragage ont t menes (pour retirer 1,5 million de m3 de sdiments). Les concentrations ont graduellement diminu. Lpidmie a caus au moins 48 morts, 158 invalides, incapables de subvenir seuls leurs besoins, et 1 742 victimes.

2.

Une toxicit qui nest pas uniforme

a) Cette toxicit est cependant variable selon les formes chimiques du mercure. - le mercure sous forme liquide (Hg). Cette forme est peu toxique car trs peu absorb par voie orale. Lingestion de mercure quitte le corps en quasi-totalit (plus de 99 %) par les voies naturelles (selles, urine). Un directeur dun centre antipoison Vienne sest personnellement soumis lexprience qui consistait avaler 100 grammes de mercure mtallique : le mercure va dans lestomac, puis dans lappendice. Le taux de mercure dans lurine est mont jusqu 80 mg/litre aprs deux mois, puis est redescendu jusqu rsorption totale. - le mercure mtallique sous forme de vapeur (Hg). Le mercure, en chauffant, se transforme en vapeur. Il nest plus ingr (dans lestomac) mais inhal, et va, par consquent, dans les poumons et dans le sang. Le mercure est alors transport dans les diffrentes parties du corps, notamment dans le cerveau, organe cible des intoxications par vapeurs mercurielles. Lorsque les vapeurs ont pour origine lamalgame, une partie est avale et solubilise dans la salive, et absorbe par lestomac.

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- le mercure sous forme ionis peut pntrer dans le corps par voie orale (inhalation) ou cutane. Ce qui explique que les racines des dents peuvent tre charges en mercure, aprs la pose dun amalgame. Ces voies se concentrent notamment dans le foie et les reins. - Le mercure organique a dj t absorb et assimil par un organisme vivant et se retrouve dans les tissus carbons de celui-ci. Il peut tre nouveau ingr par un autre (exemple : mercure absorb par les poissons et crustacs, concentr dans les parties digestives, elles-mmes consommes par les humains). Cette forme est trs toxique. Le drame de Minamata vient du fait que le mercure assimil par la population autochtone tait du mthylmercure, issu des poissons et coquillages. b) Cette toxicit est renforce par un phnomne de concentration quon appelle la bioaccumulation ou bioamplification. La bioaccumulation est le processus dassimilation et de concentration des mtaux lourds dans lorganisme. Le processus se droule en deux temps : la bioaccumulation commence par lindividu (le mercure soluble est trs peu limin et est assimil par lindividu, animal, poisson...) et continue par une transmission entre individus, par empilements successifs (herbivore, piscivore,...). Les concentrations augmentent au fur et mesure que lon progresse dans la chane trophique. Cest ce quon appelle la bioamplification ou la biomagnification. Ce phnomne sera dcrit plus prcisment dans la suite du rapport (les aliments du milieu aquatique). Ce phnomne de biomagnification reprsente le principal danger du mthylmercure, car partir dun milieu apparemment peu pollu, la concentration successive peut aboutir des concentrations un million de fois suprieures celle de dpart, et devient donc, de ce fait, trs toxique.

3.

Quelles sont les voies dintoxication ?

Les deux voies principales de pntration du mercure dans lorganisme sont linhalation et lingestion. Labsorption cutane est beaucoup moins frquente et ne survient qu la suite dintoxications accidentelles (contact de la peau avec du mercure liquide) ou cosmtiques (savon base de iodure de mercure utilis en Afrique pour blanchir la peau) Linhalation - Le mercure liquide se transforme en vapeur temprature ambiante. La vapeur est inhale et est trs facilement absorbe. Certains drivs organiques (le dimthylmercure) volatiles, pntrent galement dans lorganisme par inhalation.

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Lingestion - Hors absorption accidentelle ou exprimentale du mercure liquide, et hors absorption de composs ioniques, lingestion concerne essentiellement les formes organiques de mercure, absorbs par lintermdiaire de la nourriture. En fonction de ses proprits physico-chimiques, chaque forme chimique de mercure atteint des cibles biologiques prfrentielles. Selon la forme chimique, le mercure va tre dirig vers certaines cellules ou parties de lorganisme. La spciation influence directement la toxicit du mercure. Pour cette mme raison, la sensibilit au mercure est galement trs diffrente selon les espces biologiques. Les composs inorganiques du mercure ont pour cibles principales le systme nerveux central (quand le mercure est sous forme mtallique Hg), les reins (quand le mercure est sous forme ionis Hg2+) et, ventuellement, la peau. Pour les composs organiques, la neurotoxicit est prdominante. Pour simplifier, on peut dire quon peut avaler sans risque une bille de mercure, mais il ne faut ni respirer une vapeur de mercure, ni ingrer un mercure dj transform sous une forme organique. Ces diffrents lments sont rcapituls dans le tableau ci-aprs : Prsentation synoptique des diffrentes formes et effets du mercure
mercure inorganique mercure organique

ions (atomes) mthylmercure (sels mercure sous forme chimique mercure sous de mercure (not halognes) forme liquide forme gazeuse (not Hg 0) (vapeur) (not Hg 2+) Hg 0) mode de transmission ingestion inhalation (rare), contact direct ingestion/peau ingestion (via la nourriture)

organe concern

poumons peau/sang estomac/ cerveau estomac intestin ou peau sang cerveau, foie, reins, cerveau (contact direct) rein selles/urine faible urine diarrhe vomissements toux urine inflammation salivation dfaillance rnale selles troubles sensoriels troubles nerveux

limination intoxication

Source : synthse OPECST

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B.

LA TOXICIT DU PLOMB

1.

Les voies dexposition

Le plomb (1) peut pntrer dans lorganisme humain par trois voies : par inhalation de vapeur de plomb ou de poussires (oxyde de plomb) par ingestion, quil sagisse du plomb dabord inhal et ingr la suite des processus dpuration pulmonaire, ou du plomb ingr directement avec les aliments ou avec les poussires se trouvant sur les mains ou les objets ports la bouche notamment chez le jeune enfant. par voie cutane, plus rarement Limportance relative de ces diffrentes voies diffre selon quil sagit dun enfant ou dun adulte. Un soudeur dcoupant au chalumeau des plaques mtalliques respirera des fumes plombifres. Linhalation sera donc une voie dimprgnation importante pour les travailleurs. En revanche, un jeune enfant vivant dans un immeuble ancien, revtu de peintures au plomb vtustes et dgrades, ingrera du plomb par lintermdiaire des poussires et des cailles des vieilles peintures. Chez le jeune enfant, le tube digestif est la principale voie dentre du plomb dans lorganisme. Labsorption des drivs inorganiques du plomb est dautant plus leve que le compos considr est plus hydrosoluble et que les particules ingres sont de plus petites tailles. Labsorption digestive du plomb est augmente par la vitamine D, les rgimes riches en graisses ou carencs en calcium et en fer. Dans le cas particulier du foetus, le plomb, au travers de la barrire placentaire, passe de la mre lenfant. Le plomb passe galement aprs la naissance lenfant au travers du lait maternel.

(1)

La littrature est trs abondante sur ce sujet. Nous avons procd de larges emprunts la synthse Le plomb en question , CECAD Plomb, collectif pour ltude du plomb. 1995

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Le schma ci-dessous prsente les diffrentes voies dexposition.

2.

La distribution du plomb dans lorganisme humain

Le plomb absorb par lorganisme par inhalation ou par ingestion est distribu par le sang diffrents organes : le foie, les reins, la rate, la moelle osseuse et surtout les os. Le plomb sanguin ne reprsente que 1 2 % de la quantit totale de plomb prsent dans lorganisme ; les tissus mous (reins, foie, rate...) en contiennent 5 10 % et plus de 90 % est fixe sur les os. Le plomb est principalement (75 %) limin dans les urines. 15 20 % du plomb sont limins dans les fces. Le plomb est galement excrt dans la salive, dans la sueur, dans les ongles, dans les cheveux...

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Le schma ci dessous retrace le parcours du plomb dans lorganisme

3.

Les principaux effets toxiques du plomb pour lhomme

a) Les effets chez ladulte Le saturnisme dsigne lensemble des manifestations de lintoxication par le plomb. Les coliques de plomb sont les effets toxiques les plus connus du mtal mais ses principaux organes cibles sont : le systme nerveux, les reins et le sang. Effets sur le systme nerveux : Le plomb est responsable datteintes neurologiques. En cas dintoxications massives, leffet neurotoxique du plomb peut se traduire par une encphalopathie convulsivante pouvant aller jusquau dcs. En cas dintoxication moins svre, on a observ des troubles neurocomportementaux et une dtrioration intellectuelle. Effets sur la moelle osseuse et le sang : Le plomb bloque plusieurs enzymes ncessaires la synthse de lhmoglobine. Ces effets sanguins aboutissent une diminution du nombre des globules rouges et une anmie.

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Cancer : Ladministration de fortes doses de plomb a induit des cancers du rein chez de petits rongeurs. En revanche, il na pas t mis en vidence de surmortalit par cancer dans les populations exposes au plomb. Lintoxication aigu est rare. Lintoxication habituelle est lie une exposition chronique. b) Lintoxication chez lenfant Le risque dintoxication saturnique est plus lev chez les jeunes enfants, plus particulirement de 1 3 ans : - labsorption digestive des drivs du plomb est plus importante que chez ladulte : A exposition gale, lorganisme de lenfant absorbe 50 % du plomb ingr, tandis que la proportion chez ladulte est seulement de 5 7 %, - les effets toxiques, imprgnation gale, en particulier sur le systme nerveux central en dveloppement, sont plus importants et plus svres. Le systme nerveux central des enfants est particulirement sensible laction toxique du plomb. Une encphalopathie aigu convulsivante apparat gnralement lorsque la plombmie est de lordre de 1.000 g/l. Elle na jamais t observe lorsque la concentration sanguine de plomb est infrieure 700 g/l. Chez les enfants dont la plombmie est comprise entre 500 et 700 g/l, des troubles neurologiques moins svres sont souvent observs : diminution de lactivit motrice, irritabilit, troubles du sommeil, modifications du comportement, stagnation du dveloppement intellectuel. Une baisse du quotient intellectuel pouvant aller de 4 15 points !(1)

C.

LA TOXICIT DU CADMIUM

Les divers composs du cadmium prsentent des effets toxiques variables selon leur solubilit, et donc leur facilit dassimilation par lorganisme. Ainsi, le chlorure de cadmium, soluble, apparat plus toxique que le sulfure de cadmium trs insoluble (2).
(1) (2) Estimation de lINSERM, surveillance de la population franaise vis vis du risque saturnin, 1997 Cette partie fait de larges emprunts la synthse Le cadmium en question CECAD Cadmium - collectif pour ltude du cadmium - 1998

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Une exposition de courte dure de fortes concentrations de poussires ou de fumes, de composs de cadmium est irritante pour les cellules des systmes respiratoires et gastro-intestinaux. La principale proccupation vis--vis du cadmium correspond aux possibilits dexpositions prolonges et de faibles doses. Les principales causes dexposition au cadmium sont lalimentation et le tabagisme. 12 milligrammes de cadmium sont ingrs annuellement en moyenne par nos concitoyens. Lessentiel du cadmium ingr provient de vgtaux feuillage vert, salades, choux, pinards et dans une moindre mesure des crales. La principale voie dlimination du cadmium est lurine, mais cette limination est trs lente. Laccumulation du cadmium seffectuant principalement dans les reins, cet organe est considr, de ce fait, comme un organe cible . Quel est le risque de cancrognicit des sels de cadmium ? Des rsultats positifs ont t obtenus chez certains animaux (le rat, mais pas la souris et le hamster...). Des enqutes pidmiologiques rcentes ne confirment pas les observations qui ont pu tre faites antrieurement montrant un excs de cancers de la prostate chez les travailleurs exposs aux composs de cadmium. En consquence, les experts estiment maintenant que le cadmium ne doit pas tre considr comme un agent cancrogne pour la prostate. Dans plusieurs enqutes pidmiologiques en milieu professionnel, on relve des indications dun possible excs de cancers du poumon. Toutefois ces enqutes ne permettent pas de sparer les effets ventuels du cadmium de ceux dautres facteurs appels facteurs de confusion , tels que le tabagisme, la pollution atmosphrique et lexposition professionnelle dautres substances toxiques. Cependant, le Comit mis en place par la Commission des Communauts europennes a dcid de classer le sulfate et loxyde de cadmium comme cancrognes probables par inhalation pour lhomme et le sulfure de cadmium comme cancrogne possible pour lhomme. La proccupation essentielle concerne, pour le futur, les effets sur le rein dune accumulation dans lorganisme du cadmium absorb via les aliments et le tabac. Les sels de cadmium, trs peu volatils, sont prsents dans lair sous forme de trs fines particules solides (fumes ou poussires). Lors dexpositions professionnelles, ces particules peuvent tre inhales et se dposer principalement dans les alvoles pulmonaires. La taille de ces particules a donc une grande importance pour dterminer leur absorbabilit.

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Parmi les expositions professionnelles aux sels de cadmium, on peut noter la mtallurgie du zinc, la production de pigments et la fabrication daccumulateurs, le dcapage de peintures... Des accidents peuvent cependant survenir lors de la production ou de la mise en uvre du cadmium ou de ses composs : - par voie digestive : labsorption dune faible quantit de ces substances est suivie de troubles gastro-intestinaux (nauses, vomissements, diarrhe). Ces troubles peuvent, dans les cas svres, se compliquer dune dshydratation grave de lorganisme ; - par voie respiratoire : linhalation de fumes ou de poussires respirables (dun diamtre infrieur 5 microns) des concentrations suprieures 200 microgrammes par m3 et de faon plus ou moins prolonge peut provoquer rapidement un trouble pulmonaire grave. Il ne semble pas y avoir de relation proportionnelle entre le niveau dexposition par inhalation au cadmium et son absorption par lorganisme : celle-ci dpend essentiellement des dimensions et de la forme des particules de poussires.

D.

LA RELATION DOSE RPONSE

Quelles sont les doses susceptibles de provoquer des troubles neurologiques chez ladulte ? Il ny a pas de rponse claire cette question. La seule certitude est quon ne connat, ce jour, aucun rle biologique utile lhomme, pour aucun des trois mtaux, et que, par consquent, moins lhomme ingre ou absorbe des mtaux lourds et mieux cest... Ce qui ne signifie pas quil y a un risque sil en ingre. A lexception du plomb, qui est le mtal qui a t le plus tudi, en raison des plombmies, il ny a pas daccord gnral sur les doses risques. Les lments qui suivent font la synthse de sources parses, et sont donnes sous toutes rserves, titre dinformation. Plomb Lindividu a couramment 50 g de plomb par gramme de cratinine dans lurine et dans le sang. Les premiers effets de la toxicit du plomb commenceraient 100 g de plomb par litre de sang chez lenfant et 150 g de plomb par litre de sang chez ladulte.

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La dose hebdomadaire tolrable a t fixe 25 g de plomb par kilo de poids corporel. Cette dose correspond un apport alimentaire de 250 mg/jour et une plombmie de 10 g/litre. Cadmium La concentration de cadmium dans lurine est infrieure 2 g/gramme de cratinine. Le risque de toxicit rnale apparat partir de 4/5 g/gramme. La concentration normale de cadmium dans le sang est de 5 g/litre. Cette valeur doit tre surveille. La dose hebdomadaire tolrable est de 7 g/kilo/semaine. Mercure La concentration normale de mercure dans lurine est de 5 g/gramme de cratinine, chez un sujet sans amalgame. Elle augmente de 1 g/gramme par surface dobturation traite lamalgame. Les risques de toxicit apparaissent 50 g/gramme. La concentration du mercure dans le sang est en gnral infrieure 5 g/litre. Les risques commenceraient partir de 10 ou 20 g/litre. Lapport alimentaire journalier de 1 g correspond une variation de mercurmie de 1 g/litre. La dose hebdomadaire tolrable de 200 g de mthylmercure (soit 0,5 g/kilo/jour) comporte un facteur de scurit de 10 par rapport la dose susceptible dinduire lapparition de risques de neurotoxicit chez 5 % des adultes (fixe 5 g/kilo/jour). On observera que les indicateurs varient selon les mtaux, rendant les apprciations particulirement complexes.

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II. LVALUATION DES RISQUES

A.

LES VALEURS DE RFRENCE

1.

Les indicateurs usuels

Il existe en gnral un consensus scientifique pour dterminer des valeurs de rfrence, qui correspondent une relation entre la dose dexposition et lapparition probable dun effet sanitaire chronique. Ces valeurs sont souvent dtermines au niveau international(1) , mais on notera galement linfluence dterminante des quelques agences nationales amricaines (ATSDR ou USEPA) ou danoises, dont les calculs servent aussi de rfrence aux scientifiques du reste du monde. Ces valeurs de rfrence sont tablies : - soit sous forme de doses, journalires ou hebdomadaires (en microgrammes par jour et par kilo de poids corporel), - soit par chantillon biologique. Il sagit habituellement du sang, de lurine, ou des cheveux selon les mtaux. On mesure ainsi la concentration de plomb dans le sang, la concentration de mercure ou de cadmium dans lurine, ou la concentration de mercure dans les cheveux. Les valeurs les plus courantes sont la dose journalire /hebdomadaire admissible ou tolrable, soit DJA ou DHT. On parle de dose admissible lorsque llment dos est ajout par lhomme un produit additif alimentaire par exemple. On parle plutt de dose tolrable lorsque llment dos est dans le produit la suite dun contaminant, sans que lhomme soit intervenu. En gnral, les scientifiques calculent une dose journalire ou hebdomadaire provisoire , sorte de rserve qui tient compte de ltat des connaissances du moment - soit par type de produit (viandes, boissons, poissons...). Les valeurs de rfrence sexpriment par kilogramme de produit sec ou humide de produit, et par des quantits maximales autorises . Les normes de potabilit des boissons sexpriment par des microgrammes par litre.

(1)

Les principales sont lOrganisation Mondiale de la Sant- OMS- et le Joint Expert Committee on Food and Additives -JEFCA-, comit conjoint entre lOMS et le FAO (Food and Alimentation Organisation).

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2.

Les modes dvaluation

Ces valeurs de rfrence sont-elles indiscutables ? Ces valeurs sont en gnral le produit de deux facteurs : - un seuil dexposition dclenchant des effets critiques. Ce seuil est lui-mme dtermin partir dtudes pidmiologiques chez lhomme ( loccasion de crises rgionales -Japon, Irak-, dtudes des ouvriers exposs ou de populations consommatrices de poissons...) ou dtudes exprimentales chez lanimal. - un coefficient dincertitude. Les seuils dfinis ci-dessus ont t constats dans des situations critiques ou exprimentales, qui sont videmment trs loignes des conditions de vie courantes de la population gnrale. Ces niveaux sont donc corrigs par une marge de scurit. Ces facteurs dincertitude sont introduits pour tenir compte des diffrentes de sensibilit entre les espces (facteur 10 pour le passage de lanimal lhomme) et entre les individus (facteur 10 entre le plus sensible et le moins sensible). Invitablement cet exercice fait aussi appel une part de jugement, source de dbats et de controverses. Selon les tudes, le facteur dincertitude est compris entre 1 et 1.000 (dans les cas dextrapolation de lanimal lhomme). La plupart des valeurs limite dingestion ou dexposition sont reconnues par la communaut scientifique internationale. Mais certains valeurs cruciales, parce quelles portent sur des formes dintoxication graves, restent discutes. Ainsi, un mme organisme peut rviser ses estimations quelques annes dintervalle. Deux quipes de nationalits diffrentes, prsentant toutes les garanties scientifiques, peuvent avoir des conclusions divergentes. Ces hsitations, mme si les dbats portent sur quelques millionimes de gramme suscitent une certaine perplexit. Ces difficults sont parfaitement illustres dans la dtermination du niveau de mercure organique, acceptable par lhomme. Quel est le niveau de mercure organique acceptable par lhomme ? Le mthylmercure est lune des formes organiques de mercure, les plus toxiques pour lhomme. La principale voie de contamination est la consommation de poissons. 25 % de mthylmercure absorb sont retenus par lorganisme et se distribue par le sang dans tous les organes, notamment dans le cerveau, principal organe cible, et chez la femme enceinte, dans le foetus. Les enfants ns de mres exposes au mthylmercure prsentent des anomalies neurologiques.

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Pour ces diffrentes raisons, les scientifiques portent une attention particulire au mthylmercure et dfinissent des doses journalires /hebdomadaires acceptables (doses totales ou exprimes en fonction du poids du consommateur ...). Certaines divergences apparaissent ce stade.

La difficult de ltablissement des valeurs limites dexposition : Le cas du mthylmercure


LOMS prconise des valeurs tablies en 1972 par le JECFA partir dtudes pidmiologiques des populations japonaises contamines Minamata. Ces doses ont t confirmes en 1989, assorties toutefois dune mise en garde, sans valuation chiffre, pour les femmes enceintes ou allaitantes. La dose hebdomadaire tolrable provisoire DHTP- est de 300 g de mercure total, dont 200 g de mercure organique (200 g de mercure organique correspond 200 grammes de poisson par semaine (1 repas) contenant 1 g de mercure). Cette dose, fixe par semaine, correspond une dose de 0,4 g par kilo, par jour, pour un consommateur adulte de 70 kg. Deux rcentes tudes viennent branler cette valuation courante. Ces deux tudes pidmiologiques ont t menes aux les Fro (au nord du Danemark) et aux Seychelles auprs de deux populations grosses consommatrices de poisson, ce qui offrait lavantage de partir dune situation relativement banale et non dune extrapolation dune situation de crise (comme pour la norme initiale de lOMS). La question, commune aux deux tudes tait de dterminer si lexposition des mres au mthylmercure (mesure par les concentrations dans les cheveux) avait une incidence sur les enfants. Le problme est que ces deux tudes ont des conclusions radicalement diffrentes. Ltude sur la population des iles Fro a montr quelques dysfonctionnements de certains paramtres comportementaux (retards dans le domaine du langage, de lattention, de la mmoire, lgers troubles dans les fonctions motrices et vision spatiale) chez les enfants dont les mres prsentaient une concentration moyenne de 5,6 g/gramme de cheveux (avec des minima 3 g/gramme, ce qui sapproche des valeurs courantes en Europe). Ltude sur la population des Seychelles na montr aucun effet, alors mme que les concentrations moyennes de mercure chez les mres taient suprieures (6,8 g/gramme de cheveux en gnral, et 15,3 g/gramme pour la partie de la population la plus expose). Des sources dexposition non mercurielle pourraient expliquer les effets constats aux les Fro, imputes, peut-tre trop rapidement, au mthylmercure des mres.

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Ltude Seychelles a t utilise en 1999 par ladministration amricaine (lATSDR) pour recalculer une dose de rfrence. Le calcul part de la plus haute dose non toxique dans les cheveux maternels, soit 15,3 g/gramme, ce qui correspond une dose 250 fois plus importante dans le sang -soit 0,061 g/litre- ce qui peut tre traduit par une dose journalire admissible de 1,3 g/kilo de poids corporel. Aprs application dun coefficient de scurit de 4,5, la valeur finale recommande est 0,3 g/kilo, soit 0,1 g de moins que la norme actuelle de lOMS. On observera, dune part, quil sagit de la troisime valuation en 6 ans (LATSDR ayant calcul une dose maximale journalire de 1 g/kilo/jour en 1994, 0,6 g/kilo/jour en 1997, puis 0,3 g/kilo/jour en 1999...), dautre part, que ce seuil a t dtermin par un coefficient de scurit inhabituel de 4,5. Pourquoi 4,5, alors quun coefficient de 4 aurait conduit confirmer la norme de lOMS ? Dautres organismes prconisent de rduire les seuils pour les femmes enceintes ou allaitantes et les jeunes enfants. Les autorits canadiennes ont divis par deux la dose fixe par lOMS (soit 0,2 g/kilo/jour ou encore 100 g par semaine). Une partie de ladministration amricaine, lEPA, quivalent amricain du Ministre de lAmnagement du territoire et de lenvironnement, a propos de diviser cette norme par cinq, soit 0,8 g/kilo/jour... LEurope est encore lcart de ces polmiques. Le dbat interne lUnion porte pour le moment sur lopportunit de distinguer deux seuils selon les types de poissons (1 g pour les espces carnivores et 0,5 g pour les espces non carnivores). Ainsi, pour un seul indicateur, on ne compte pas moins de quatre valuations diffrentes...

3.

De la recommandation la rglementation

a) Les difficults de fixer une rglementation La plupart des valeurs de rfrence (par produit, par indicateur biologique) sont des recommandations scientifiques, tablies au niveau international (recommandation OMS - JECFA), au niveau communautaire ou au niveau national (CHSPF), mais ce sont les lgislations qui dfinissent des seuils qui seront effectivement contrls. Le dbat passe donc du champ scientifique au champ politique.

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Certains stonnent quil ny a pas une stricte superposition. Beaucoup estiment que la valeur de rfrence tablie par les scientifiques doit tre universelle, et ne pas souffrir dadaptation locale ou politique. En dautres termes, pourquoi tolrer ici ce qui est interdit ailleurs ? Le politique est videmment mal laise devant ces accusations, et est vite accus de faiblesse ou de compromission pour dfendre les intrts professionnels ou locaux. Nous pensons que ces critiques sont excessives. En premier lieu, il faut tout dabord rappeler que les conclusions des experts, comme on la vu, sont beaucoup moins nettes que ce que lon croit habituellement. Les scientifiques ont, entre eux, des dsaccords et des dbats qui ressemblent certains gards aux dbats politiques les plus traditionnels. En second lieu, il ne parat pas possible de faire totalement abstraction des conditions conomiques du pays. Un scientifique est lui aussi le produit dun contexte local et conomique particulier. Il parat par exemple tout fait normal quun expert sudois ou finlandais fixe un seuil de contamination extrmement bas sur des produits imports. Quand on ne produit pas, on veut naturellement le meilleur, et, en lespce, un produit sans aucun contaminant. La situation est videmment diffrente pour un pays qui produit ou valorise ses ressources, et qui doit faire face des contaminations naturelles incontournables, sauf supprimer et renoncer la production en question. Un Etat doit aussi faire avec son sol, son sous-sol et son pass. Enfin, il faut rappeler que lhomme politique ne travaille pas en laboratoire. Il reprsente une socit, vivante, avec ses cultures et ses contradictions. Les habitudes alimentaires sont lune des expressions les plus profondes dune culture. Comment dun trait de plume, changer une habitude, en interdisant tel ou tel produit, consomm depuis des gnrations, sans problme apparent, pour la seule raison quil contient un ou deux milliardimes de gramme de trop de tel composant ? La norme scientifique peut alors se heurter au rflexe dune population locale qui peut se sentir menace par un nouveau modle de socit uniformise, standardise, aseptise. b) Les principes appliqus (1): le principe de prcaution Le principe de prcaution a t rcemment dfini par deux universitaires dans un rapport quils ont remis au Premier ministre : La prcaution vise limiter les risques hypothtiques ou potentiels, tandis que la prvention sattache contrler les risques avrs. Prcaution et prvention sont deux facettes de la prudence qui simposent dans toutes les situations susceptibles de crer des dommages. La prcaution se distingue de la prvention du fait quelle opre en univers incertain (...). Le principe de

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prcaution est tout le contraire de linaction. Au dicton dans le doute, abstiens-toi , le principe de prcaution substitue limpratif dans le doute, mets tout en uvre pour agir au mieux (1) . Agir au mieux, est, en lespce, lever au maximum lincertitude qui ouvre la voie aux spculations et aux fantasmes (1). Agir au mieux est aussi prendre ses responsabilits. Lexercice de la prcaution impose de nouveaux devoirs un grand nombre dacteurs sociaux (...). Les scientifiques auront sinvestir davantage dans lexpertise et le dialogue public, les producteurs devront amliorer la fiabilit du produit ;les journalistes se devront dtre particulirement rigoureux, dans lexactitude de linformation (...). Il est surtout craindre que la tendance la pnalisation alimente chez les dcideurs une peur du procs (pnal ou politique) qui les amnerait faire un usage excessif du principe de prcaution pour fuir leurs responsabilits . Ces propos mettent en garde contre plusieurs drives. On peut, par exemple, se baigner sans risque dans une eau dans laquelle les sdiments sont chargs en mercure, mais il ne faut pas manger de poissons. La premire drive consiste confondre valuation du risque et danger. Le danger voque le caractre potentiellement pathogne dune substance. Le risque est li la probabilit de survenue dun dommage cr par le potentiel dangereux de la substance. Or, autant une exposition librement consentie un danger connu est accepte, autant lexposition insidieuse un danger mal connu est considre comme conduisant un risque inacceptable. Risque potentiel , danger mal connu , autant de prcautions dusage que la socit moderne refuse. Car lopinion attend des certitudes, et dfaut de les avoir, sen tient linterprtation extensive du principe de prcaution, version moderne des peurs collectives. La deuxime drive est de confondre risque et perception du risque. Celle-ci est alimente par lactivisme et amplifie par les mdias. Traditionnels et nouveaux. Internet est sur ce point une rvolution mal matrise. Mettre cte cte un travail dun scientifique qui a pass vingt ans tudier un phnomne, et une opinion, mme apparemment bien argumente, est source de confusion. Un travail sur lamalgame dentaire par exemple, refus lUniversit -cas rarissime- mais largement diffus sur Internet grce une large panoplie de mots-clefs, acquiert de ce fait un statut ingal, quand ct, des dizaines de travaux scientifiques restent dans lombre. Une telle attitude est trs loin de lthique scientifique.

(1)

Philippe KOURILSKY, Genevive VINEY - Le principe de prcaution rapport au Premier ministre - 1999

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Pour reprendre lanalyse du Professeur Maurice TUBIANA (dans un entretien des Echos du 20 octobre 2000) les medias accueillent complaisamment des myriades de nouveaux prophtes qui excitent les peurs et donnent du monde une vision apocalyptique (...) fonde sur une culture de haine et de soupon (...). Les grandes dramaturgies sont mauvaises conseillres . La troisime drive est de confondre conviction et raisonnement. Il ny a plus de raisonnement qui tienne, il ny a plus que des convictions se plaignait un ancien ministre de la recherche. Le principe de prcaution ne doit pas se transformer en syndrome de prcaution qui consiste ragir la seule perception du risque. Il arrive que la perception du risque par lopinion soit dcale par rapport sa vritable ampleur. Les politiques doivent alors sattacher grer le risque et non sa perception, ce qui pourrait conduire des mesures dun cot social disproportionn . c) Les principes appliqus (2) : le principe ALARA

Ces difficults sont contournes par lapplication du concept ALARA : As Low As Reasonnably Achievable : aussi bas que raisonnablement possible. Une dmarche qui prend en compte le contexte local (il existe des zones qui sont naturellement contamines) et le contexte conomique (pour ne pas rayer dun trait de plume et de nanogramme une profession qui vit dune production qui doit tre surveille et non supprime. Une dmarche qui refuse lobjectif illusoire du produit pur et qui choisit le principe de proportionnalit entre la dcision et lobjectif recherch. Un principe trop souvent mis en chec, un chec qui conduit linefficacit et au gaspillage. d) La rglementation europenne Aprs sept ans de dbats dexperts, le comit permanent de denres alimentaires a adopt le 14 dcembre 2000 la premire proposition de directive europenne fixant des limites maximales de diffrents contaminants parmi lesquels les trois principaux mtaux lourds. On peut illustrer ces difficults des ngociations en prenant exemple sur les valeurs limites applicables aux poissons. Lune des questions portait sur lopportunit de fixer un seuil de contamination au mercure distinct selon quil sagissait de poissons herbivores ou de poissons carnivores (qui accumulent le mercure). Pour beaucoup de pays ctiers, un seuil trop bas signifiait larrt des pches. Une premire liste tablie en 1993 proposait un seuil spcifique moins rigoureux pour les seconds (soit 1 mg de mercure par

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kilo de poisson au lieu de 0,5 mg/kg) pour 31 espces de poissons. Aprs sept ans de ngociations, la liste dfinitive a t arrte 21 espces. Un autre problme soulev par lItalie tait de dterminer la teneur en cadmium de la sole, qui est un poisson trs consomm par les bbs aprs sevrage. LItalie demandait notamment quil ne soit pas fait dexception pour ce poisson et que le seuil le plus bas leur soit appliqu (0,05 mg/kg de cadmium, contre 0,2mg/kg...). Un compromis a finalement t trouv pour conserver la distinction entre deux seuils distincts mais en ramenant le seuil pour les soles 0,1 mg/kg. 4. Les contrles

La dtermination de valeurs limites est accompagne de contrles. Ces contrles sont prvus par des directives europennes (1), mais chaque Etat dfinit ensuite ses modalits. Le systme franais est complexe puisquil repose sur un partage des comptences entre trois services. Les services vtrinaires de la direction gnrale de lagriculture contrle les animaux sur les lieux de production : la direction gnrale de la concurrence, de la consommation, et de la rpression des fraudes (DGCCRF) contrle le vgtal, au stade de la consommation ; les douanes et/ou les services vtrinaires, contrlent les importations. En outre, lagence franaise de scurit sanitaire des aliments (AFSSA), bien que jamais nomme par aucun des trois autres acteurs, participe galement aux contrles en tant lun des partenaires principaux de la Commission europenne et le relais de ses informations. a) Le contrle des productions Le contrle des productions est dfini trois niveaux. Il existe tout dabord des plans de surveillance communautaire. Mais tous les produits ne sont pas concerns par ces plans, notamment les poissons de pche. Ces contrles sont donc complts par des plans nationaux gnraux, qui sont eux mmes complts par des contrles cibls sur certaines espces ou certains sites. Les progrs dans les techniques de contrle ont t trs importants au cours des dix dernires annes, mais des amliorations restent possibles. Les recoupements avec les recherches de lINSERM notamment, devraient permettre de mieux cibler les contrles sur des espces, des sites, ou des populations risques (populations proximit des ctes par exemple), partir dune connaissance fine de ce qui est rellement consomm.

(1)

Voir notamment Directive 96/23/CEE du Conseil du 29 avril 1996 relative la surveillance des animaux.

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Les plans de surveillance (2000) de niveaux de contamination des animaux par les mtaux lourds
Plans Animaux Nombre de prlvements 1 772 769 522 300 400 Contrles Cots

Plans europens

- bovins - porcs - ovins - chevaux - poissons daquaculture - volailles - gibier/lapin - lait - miel

muscles/foie/ plomb/cadmium
" " "

400 F
" " "

Mercure/plomb/ cadmium Plomb/cadmium Plomb/cadmium Plomb Plomb/cadmium Plomb/cadmium

1 000 F

400 180 223 150 300

400 F 400 F

400 F 400 F

Plans nationaux complmentaires

- ufs

- poissons de mer - poissons carnivores Plans cibls - thons

300

Mercure/plomb/ cadmium Mercure/plomb/ cadmium Mercure/plomb/ cadmium

1 000 F

300

1 000 F

1000 F

Source : DGAL, traitement OPECST

Ces contrles, tels quils sont aujourdhui, forment une base indispensable la connaissance du risque alimentaire. Ils sont nanmoins peu oprants car trop gnraux ou trop disperss. Il convient de complter les plans de contrle europens par des contrles plus cibls sur des sites risques.

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b) Le contrle des importations Les importations de produits alimentaires reprsentent 200 milliards de francs (30,5 milliards deuros). Les trois quarts viennent de lUnion europenne. 33 millions de tonnes entrent chaque anne par la Belgique, soit un camion toutes les trente secondes. Le contrle est partag entre les douanes (Ministre de lconomie, des finances et du budget) et les services vtrinaires (Ministre de lagriculture). Les douanes contrlent lensemble des importations (produits animaux et vgtaux), en appliquant le code des douanes pour les animaux, et le code de la consommation par les produits vgtaux. Le contrle des animaux est partag entre les douanes et les services vtrinaires. Pour les produits carns, le contrle a lieu au point dentre, essentiellement par les douanes ; pour les produits vivants, le contrle a lieu en abattoirs, par les services vtrinaires. Ces derniers peuvent galement raliser des vrifications sur la qualit des services vtrinaires trangers. Ces contrles sont facilits par un systme dalerte mis au point par lUnion europenne. Lagence franaise de scurit sanitaire des aliments (AFSSA), ainsi que les services douaniers Etats membres sont informs en temps rel par la Commission. Celle-ci, saisie par un Etat signal tablit une fiche dalerte transmise dans les Etats membres. Lalerte permet dtablir des contrles renforcs , avec vrification et/ou analyses des produits et/ou points dentre obligs. Il y a environ 200 alertes ou informations par an toutes contaminations confondues, dont deux ou trois srieuses (grippe du poulet, huile diesel mlange avec de lhuile de palme, fivre aphteuse...). Un certain flou entoure les rsultats des contrles et la frquence des alertes. Un flou qui entretient hlas une impression de dissimulation. Selon les douanes, il ny aurait pas eu dalerte rcente relative aux mtaux lourds, lexception dune alerte sur les chevaux imports de Pologne en 1994-1995. Lattention est retenue par les autres contaminations... . Selon les informations communiques par lAFSSA, on compterait cependant une demi douzaine dalertes lies aux mtaux lourds dans les poissons et coquillages. Citons, pour lanne 2000, une alerte lie au mercure dans du requin congel en provenance de Belise (3,3 mg/kg contre une limite maximum de 1 mg), une alerte au cadmium dans des couteaux en provenance du Chili (1,27 mg/kg contre une limite de 0,5 mg), une alerte visant de larsenic dans des algues en provenance du Japon. Lhypothse dune contamination de fraises importes des pays de lEst, voque au dtour des auditions, na pas t confirme. Force est de reconnatre que lentreprise (confiturier) qui annoncerait un cas de pollution dans ses importations de fruits prendrait un risque mdiatique considrable. On peut mme penser quune information de ce type, mme justifie par un

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souci de protection sanitaire, serait suicidaire pour lentreprise. Aucun contrle nest fiable 100 %. Compte tenu de la grande htrognit des modes opratoires et de la multiplicit des services oprant ces contrles, un audit sur lefficacit des contrles des produits alimentaires imports parat ncessaire.

5.

De la norme la connaissance des individus risques

La toxicit du cadmium et du mercure chez lhomme est bien documente, mais la comprhension des mcanismes molculaires de toxicit et les voies cellulaires impliques est encore mal comprise. Lapproche par la norme (fixer un seuil dexposition, une limite de concentration...) correspond une approche globale sur lespce, et une situation historique donne qui correspond un tat des connaissances biologiques et chimiques dune poque. On peut dire en exagrant peine que lapproche par la norme est une approche du XXme sicle. Mais on sait que la norme a toujours un temps de retard par rapport la connaissance. Lapproche par les seuils est une approche pour lespce. Mais en vrit, il ny a que lapproche individuelle qui intresse lhomme. Les dveloppements de la connaissance en biologie, considrables ces derniers temps (cogntique, pharmacologie...) conduisent envisager terme une nouvelle approche, individuelle, beaucoup plus ambitieuse et beaucoup plus performante. a) La connaissance des gnes Un individu compte environ 30.000 gnes. Le but est de connatre les gnes, trouver ceux qui sont sensibles aux mtaux lourds. La bactrie la plus tudie du monde, la bactrie e-col compte 4.300 gnes identifis, mais on ne connat la fonction que de 40 % dentre eux. Il y a donc un premier travail de connaissance pour trouver les gnes. Une fois connus, il faut ensuite dterminer leur rle, leur fonction, et leur sensibilit aux mtaux lourds ( lamalgame dentaire, par exemple). La sensibilit dune personne aux mtaux lourds dpend pour une part de sa constitution gntique mais aussi de son environnement. Dans le cas de lamalgame dentaire par exemple, un rgime acide entrane une diminution du

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pH (1) qui va entraner son tour une augmentation de la mobilit du mercure. La difficult tient au nombre de gnes impliqus, leur interaction, leffet de cascade entre les gnes, lincidence des composantes environnementales (les effets varient selon la dure dexposition, la quantit, les organes exposs...) b) Les fentres de sensibilit Les tudes des dernires annes ont clairement dmontr que dans la vie humaine, il existait des fentres de sensibilit aux mtaux lourds exposant davantage certains groupes de population. Les tudes effectues sur le cadmium au Japon ou en Chine ont bien montr que les groupes risques taient constitu de femmes ges, tandis que pour le mthylmercure et le plomb, cest le foetus et le jeune enfant qui seraient les premiers montrer des manifestations de toxicit en cas dexposition excessive. Cette connaissance permet ddicter des mesures simples de prvention. c) Perspectives

Les recherches de laboratoires visent identifier les gnes sensibles et/ou rsistants aux mtaux lourds. Certains sont communs lespce, tandis que dautres sont spcifiques lindividu. Le but est de parvenir terme, dterminer les gnes qui nous rendent sensibles aux mtaux lourds, et de parvenir connatre ainsi sa sensibilit aux mtaux lourds Une fois la carte gntique dun individu connue, et sa sensibilit aux mtaux lourds dtermine, comment sen servir ? Lindividu peut tout dabord lutiliser pour parer les difficults, adapter la pose damalgame dentaire, soit en limitant le nombre de dents traites lamalgame, soit en donnant des spcifications dalimentation, pour viter daccrotre lacidit (prohibition du citron, du coca-cola, du vinaigre...) Lautre utilisation possible est collective, et soulve de nombreuses questions. Il ny a pas de socit sans risque, et lexposition aux mtaux lourds est lun de ces risques. A partir de ce constat, deux voies sont ouvertes : rduire les pollutions ou dvelopper des rsistances (on dveloppe mme des plantes rsistantes aux mtaux lourds). Une fois la carte gntique connue, quelle publicit lui donner ? Fautil la communiquer aux mdecins, aux assurances ?
(1) pH (Abrviation de potentiel dhydrogne, indice exprimant lactivit dun ion dhydrogne dans une solution. Si le pH est infrieur 7, la solution est dite acide. Si le pH est suprieur 7, la solution est dite alcaline).

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Les tudes sont lances. Le rythme des progrs dpendra de largent qui laccompagnera. Des arbitrages simposeront (gnes et mtaux lourds, tudes neurologiques sur le vieillissement...). Il est vraisemblable que la connaissance de lincidence des mtaux lourds sur les gnes humains sera satisfaisante dans moins de 10 ans. Un systme oprationnel constitu partir de ce tableau gntique individuel est concevable lchance de 30-50 ans. Des progrs considrables ont t faits dans la connaissance des gnes et sont encore prvisibles dans les prochaines annes. A terme, ltablissement dune carte gntique individuelle rendra obsolte lapproche par la norme, trop gnrale et souvent inadapte aux cas particuliers. Loffice ne peut que recommander de poursuivre ces travaux en ce sens mais suggre que les institutions entament une rflexion sur les drives qui peuvent natre de la connaissance des gnes appliqus aux risques alimentaires.

III. LEXPOSITION ALIMENTAIRE

A.

PRSENTATION GNRALE

Les mtaux lourds sont des lments naturels. Ils se retrouvent dans lair, leau, les sols, les sdiments, et par consquent les plantes, les animaux et les poissons, tous lments de lalimentation humaine. Le risque alimentaire combine deux lments : - le danger qui tient compte de la voie dexposition, de la relation dose absorbe - effet sur lhomme, et dune marge de scurit, - lexposition, qui tient compte de la quantit de produit assimil. Lexposition est trs dpendante des habitudes alimentaires. Le risque conduit lvaluation dune dose journalire (hebdomadaire admissible / tolrable (DJA - DJT...). Certains groupes risques sont plus volontiers sensibles ces risques. Ces doses sont fixes le plus souvent au niveau international.

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Si les mtaux sont prsents en traces, dans pratiquement toute alimentation, les risques sont videmment variables selon les secteurs et selon les produits. On peut schmatiser les sources dexposition comme suit :

Principales sources de mtaux lourds dans lalimentation (mode de contamination de llment)


Plomb Fruits et lgumes (contamination arienne) Cadmium Fruits et lgumes (contamination arienne et eaux pollues) Boissons Mthylmercure Poissons et crustacs (bioaccumulation)

Boissons (rseaux de distribution au plomb) Abats - Crustacs (biocencentration)

Crustacs (bioconcentration)

Lalimentation reste la source majeure dexposition aux mtaux lourds (plus de 90 % pour le cadmium, chez les non fumeurs, 100 % pour le mthylmercure...). Les apports atmosphriques absorbs par inhalations peuvent tre considrs comme ngligeables sauf exposition particulire (exposition professionnelle, proximit site pollu, fumeurs...). La vritable question pour le consommateur est la quantit dlments traces mtalliques dans son assiette bien plus que dans le sol (1) Il convient donc de sparer les deux questions : - la contamination des aliments, - lexposition alimentaire.

(1)

Yves SCIAMA - La Recherche - Numro spcial sur le risque alimentaire - n 339 fvrier 2001

- 256 -

1.

La contamination des aliments

On a vu dans la deuxime partie la trs grande complexit des processus de transmission des mtaux lourds des sols vers les plantes et les animaux. Un processus qui dpend du mtal (faible transmission pour le plomb, transmission plus forte pour le cadmium), de la forme chimique du mtal, qui dtermine sa solubilit et sa capacit tre assimil par un organisme vivant, du sol (surtout lacidit qui accrot la transmission), de lespce animale (les poissons concentrent le mercure, les crustacs concentrent le cadmium), de lespce vgtale (certaines plantes sont accumulatrices, dautres ne le sont pas), et mme des diffrences au sein de chaque espce (douze varits de bl accumulent diffremment le cadmium, et la mme varit accumule diffremment selon les sols...). Il sagit donc dun ensemble de variables extrmement diverses empchant toute conclusion simple, sauf peut tre une : il ny a pas dalimentation sans mtaux lourds. Toute recherche du produit pur est illusoire. Dailleurs, un produit peut aussi tre contamin et tre ingr par lhomme sans risque : les mtaux lourds se chargent dans lenveloppe de bl, mais le pain est fait, en gnral, partir de bl dcortiqu, ce qui supprime le risque ; les contaminations dorigine atmosphrique peuvent tre limins par lavages ... Le tableau ci-aprs donne des indications sur les teneurs en mtaux lourds des principaux produits alimentaires :

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Teneurs des mtaux lourds des principaux produits alimentaires

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2.

Lexposition alimentaire

a) Prsentation gnrale La seconde tape est dvaluer la contamination effective pour le consommateur. Un repas moyen est dun poids moyen de 570 grammes. Plus des deux tiers des repas sont compris entre 400 et 700 grammes. Tous les aliments contiennent des lments en traces mtalliques. Le tableau page suivante rcapitule les donnes dune tude ralise par la direction gnrale de la sant sur la teneur en mtaux de lalimentation. Ces calculs trs complets ont t effectus prenant en compte les apports par repas, les variations selon le plat principal, lapport des boissons... Lexposition globale aux mtaux lourds dun consommateur moyen nappelle pas dobservation. La probabilit datteindre la dose hebdomadaire tolrable semble trs rduite. La dose ingre moyenne se situant entre le tiers et la moiti de la dose recommande, il existe incontestablement une marge de scurit par rapport aux doses tolrables. Sauf exceptions, lies des types de consommation particuliers et localiss (exemple : moules + hutres + thon + rognons + vin + tabac), les mtaux lourds ne sont quune facteur trs marginal de linscurit alimentaire. Un rapide bilan pidmiologique permet de recenser des sources beaucoup plus importantes : lalcool videmment (23.500 dcs directement lis lalcool en 1995), les salmonelloses (aliments risques : volailles, ufs ; 779 cas en 1999, les listrioses (aliments risques : produits au lait cru ; 228 cas en 1997), les fivres typhodes (aliments risques : eau contamine, charcuterie ; 109 cas en 1997), le syndrome hmolytique et urmique -SHU(aliments risques ; lait, viande hache : 100 cas en 1997), le botulisme (aliments risques : jambon, conserves artisanales ; 17 cas en 1997) et enfin le nouveau variant et la maladie de Creutzfeld Jacob (aliments risques : abats de bovins).

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Apport de mtaux lourds par lalimentation en g/kg ou g/l


Plomb Mesures : Moyenne par repas Variation V.P.L. 24 24-24-24 9 8,5-11-7,5 7 4-15-4 Cadmium Mercure

Valeurs minimum-maximum Apport journalier solide Apport journalier liquide Dose journalire ingre Dose hebdomadaire ingre (DHI)

1-270 48 25-75 73-123 511-861

1-251 18 5 23 161

1-278 14 2 16 116

Seuils et recommandations Dose hebdomadaire tolrable (DHT) Soit pour une personne de 60 kg Equivalent par repas (d) Seuil surveiller (d/2) Nombre de repas dpassant le seuil (calculs sur apports solides) 25 g/kg 1 500 107 53,5 12,2 % 7g/kg 420 30 15 5g/kg 300 21 11

8,5% dont 85% 11,6% dont contiennent du 30% poisson contiennent des produits de la mer 38 % 37 %

DHI/DHT

34 %/57 %

V.P.L. : Repas base de viande, poisson, ou lgumes Source : Etude sur la teneur en mtaux lourds de lalimentation - Direction gnrale de la Sant - DGALSynthse OPECST

Lexposition aux mtaux lourds par la voie alimentaire est rgulirement suivie par le Ministre de la Sant. Deux enqutes effectues quinze ans dintervalle (1983 et 1998). Elles montrent une rduction notable de la prsence des lments traces dans lalimentation lie la rduction de sources dmissions atmosphriques (plomb dans lessence notamment) et la

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mise en uvre de bonne pratiques agricoles (pandage rglement) et de fabrication. Ces niveaux, rcapituls dans les tableaux ci-aprs, situent la France dans la moyenne haute des pays dEurope. Lexposition au plomb en particulier reste suprieure celle dtecte en Europe (lexposition au plomb Cuba est dix fois suprieure lexposition en France). Pour le cadmium, lexposition se situe dans la moyenne. Pour larsenic, lexposition est infrieure celle des pays gros consommateurs de poissons. Teneurs en mtaux lourds dans les repas ( en g par repas)
Plomb Par repas Moyenne Mdiane Minimum - maximum Exposition moyenne journalire AJM - Apport journalier moyen DJT - Dose journalire tolrable AJM/DJT 52 216 24 % 17 60 28 % 109* 3 000 4% 15 14,4 8,4 - 37 7,5 5,4 2,6 - 32 52,8 9,8 4,2 - 959 Cadmium Arsenic

* dont 10 % darsenic inorganique, forme toxique de larsenic Source : DGAL : notre alimentation - n 24 - janvier 2000

Exposition alimentaire moyenne aux mtaux lourds (en g/personne /jour) Comparaison internationale
Plomb Cuba Japon France Pays-Bas Danemark 557 85 52 47 27 Cadmium 12 29 17 23 17 118 160 280 109 Mercure

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Royaume-Uni tats-Unis

24 8

14 11

63

Source : Source : DGAL : notre alimentation - n 24 - janvier 2000

Ce satisfecit gnral ne doit pas faire oublier quelques situations surveiller. Environ 10 % des repas contiennent une teneur en plomb, cadmium et mercure signe dune contamination dj significative (d/2 dans le tableau). Encore ce chiffre nest-il calcul que sur les apports solides, cest-dire sans compter lapport li aux liquides. Ces calculs sont raliss sur la base de consommations moyennes, sur des repas moyens de lordre de 570 grammes par repas. Mais 10 % des repas sont suprieurs 850 grammes. Certains produits sont plus chargs en mtaux lourds : rognons et moules pour le plomb, moules et hutres pour le cadmium, poissons pour le mercure. Enfin certains comportements ou habitudes entranent des ingestions significatives de mtaux lourds : le vin et, dans certaines conditions, leau de distribution publique sont les boissons les plus charges en plomb. Un fumeur absorbe deux fois plus de cadmium quun non fumeur. Il y a donc de nombreuses situations o la consommation rpte de denres plus contamines que la moyenne peut entraner des apports en mtaux lourds significatifs, voire proccupants, au regard des recommandations internationales. La rgle de base, pour viter ce genre de situation, est davoir une alimentation varie. Certaines situations appellent cependant une vigilance et les tudes doivent dsormais tre orientes vers ces groupes cibles ou zones risques. Selon la DGAL lexposition moyenne de la population est rassurante. Cependant, lexposition de certaines populations lie la consommation de produits particulirement contamins devra faire lobjet de recherches spcifiques plus approfondies. LOffice partage cette analyse. Les tudes doivent dsormais sorienter vers des groupes cibls et/ou des zones risques. Ces tudes pourront conduire, le cas chant, formuler des recommandations visant le comportement alimentaire. b) Lexposition au mercure Le Centre de Recherche pour lEtude et lObservation des Conditions de vie (CREDOC) a tudi la consommation thorique maximale de mercure travers lalimentation, partir des donnes de consommation. Ces rsultats conduisent considrer quune partie de la population pourrait potentiellement tre expose aux risques mercuriels si les limites maximales taient atteintes

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pour tous les produits. La moyenne dingestion de mercure stablirait 267 g par semaine et par personne contre une dose hebdomadaire tolrable fixe 200. Les 5 % plus forts consommateurs potentiels de mercure (poissons, crustacs) consommeraient en thorie, si tous les produits taient leur dose maximale de consommation au moins 505 g par semaine. Les tableaux de consommation et dingestion de mercure sont communiqus ci-aprs : Consommation thorique maximale de mercure en g/semaine/personne Ensemble de la population

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B.

LES ALIMENTS DU MILIEU AQUATIQUE

1.

La bioaccumulation des mtaux lourds

La bioaccumulation est le processus dassimilation et de concentration des mtaux lourds dans lorganisme. Le processus se droule en trois temps : - lassimilation, - la bioaccumulation par lindividu, ou bioconcentration, - la bioaccumulation entre individus, ou bioamplification. a) Lassimilation Il existe deux voies principales dexposition aux polluants : la voie externe, par contact (par lair ou leau...) qui provoque un phnomne dadsorption (la substance toxique reste la surface), et la voie interne par assimilation ou absorption. Toute absorption -a fortiori tout contact avec un polluant- nest pas ncessairement dangereuse. Dune part, tout dpend videmment des concentrations du polluant. Dautre part, il faut sintresser la seule fraction soluble -biodisponible 95 %- du mtal ; lautre fraction, insoluble, peu biodisponible tant limine par diffrentes voies : voie solide (fces), voie liquide (urine), voie cutane (sueur ...). La partie soluble biodisponible, assimilable, se concentre dans certains organes. Cest ce quon appelle lorganotropisme. Cette rceptivit est due, soit une fonction particulire (exemples : le foie, principal sige de la mtabolisation cest--dire de la transformation des matires, ou le rein, sige de lexcrtion), soit la composition physicochimique de lorgane, favorisant le stockage du contaminant (exemple : calcium/plomb dans les os) ou permettant les accumulations (exemples : les organes riches en lipides accumuleront fortement les polluants organiques). Il existe aussi des diffrences selon les mtaux. Le cadmium se concentre presque exclusivement dans le tube digestif, le foie et les reins. Le plomb diffuse galement dans la peau, les muscles, la colonne vertbrale. Le

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mercure, dans sa forme organique, diffuse dans le systme nerveux et le foetus.

b) La bioaccumulation par lindividu : La bioconcentration La bioaccumulation concerne tous les mtaux lourds en gnral, mais plus particulirement le mercure, lorsquil est prsent sous forme organique (mthylmercure) qui est sa forme la plus toxique pour lhomme. Ce processus daccumulation sexprime par un ratio entre la concentration du compos tudi (plomb/mercure) dans le milieu (eau/sol) et la concentration dans lorganisme. Ce ratio porte le nom de facteur de bioconcentration - BCF. Il existe dimportantes diffrences selon les espces et les mtaux. Les organismes vivants concentrent les mtaux beaucoup plus que leau et lair. Mais lanalyse des transferts met en vidence une hirarchie entre les espces, classes selon leur propension concentrer les mtaux lourds. Les fruits de mer, mollusques et crustacs, et dans une moindre mesure, certains poissons sont dexcellents capteurs de polluants . Tandis que le BCF dans les plantes varie de 0,01 1 pour le mercure (une plante concentre de 1 100 % de mercure contenu dans le sol), le BCF dans les poissons est de plusieurs milliers, voire de plusieurs dizaines de milliers pour les mollusques et les invertbrs (1) . Les concentrations de cadmium et de plomb chez les poissons sont de deux dix fois infrieures celles des mollusques et crustacs mais concentrent beaucoup le mercure, notamment le mthylmercure. Certains mtaux dans certaines espces induisent des protines -les mtallothioninesdont lun des rles est de dtoxifier les mtaux toxiques... Le tableau ci-dessous donne une indication schmatique de limportance de la bioconcentration de quelques espces marines.

(1)

La valeur moyenne de BCF pour les moules est de 2.540 pour le mercure organique, 13.300 pour le mercure inorganique. La valeur moyenne de BCF pour les poissons est de 3.030 pour le mercure organique, 21.100 pour le mercure inorganique. Les valeurs de BCF pour les invertbrs peuvent aller jusqu 70.000 : la dose de mercure organique dans un vers de vase, par exemple, est 70.000 fois plus importante que la concentration dans leau. Source INERIS.

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Capacits de bioconcentration de quelques espces marines


mtal espces Plantes aquatiques Invertbrs - Vers - Mollusques - Crustacs (Moules) (Hutres) Poissons - Hareng/sardine - Plie/sole - Bar/roussette - Espadon/thon faible moyenne forte moyenne moyenne forte forte trs forte faible faible faible moyenne moyenne faible moyenne moyenne moyenne moyenne forte moyenne faible faible faible moyenne moyenne faible moyenne forte moyenne forte moyenne forte moyenne trs forte moyenne faible moyenne forte faible moyenne moyenne forte

cadmium

plomb

mercure

Source : INERIS / AFSSA / CNRS - Synthse OPECST

c)

La bioaccumulation entre individus : la bioamplification

Les transferts de mtaux entre individus suivent un processus classique (dits transferts trophiques ) comparable lempilement des poupes gigognes. Le polluant, prsent dans les algues et les microrganismes est ingr par un herbivore, lui-mme proie pour un carnivore, lui-mme proie dun supercarnivore, animal ou homme. En bout de chane, on se trouve donc avec un consommateur final ayant bioaccumul les formes solubles des mtaux. Il peut arriver, pour certains prdateurs et certains mtaux, que les concentrations augmentent au fur et mesure que lon progresse dans la

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chane trophique. Cest le cas du plomb et surtout du mercure sous la forme mthyle. Le mercure saccumule chaque tape et se retrouve concentr en bout de chane alimentaire, notamment dans les gros poissons piscivores. On appelle ce phnomne la bioamplification ou la biomagnification .

2.

Les mtaux lourds et les poissons

a) Pourquoi sintresser aux poissons ? Lintrt pour les poissons est le rsultat de lanalyse et de lexprience. Trois raisons justifient une attention et une vigilance particulires. Les poissons sont des capteurs de polluants en gnral et de mercure en particulier. Ils combinent un grand facteur de bioconcentration (le mercure concentr dans les poissons est de plusieurs milliers de fois suprieur au mercure dans leau), et, comme on vient de le voir, un grand facteur de bioaccumulation Cette accumulation de mercure est gnrale, dans tous les milieux aquatiques, mer, rivire, tang. Les grosses espces piscivores sont videmment les plus sensibles -brochet, espadon et surtout le thon-, dont les deux caractristiques - la richesse en lipides, qui favorise lassimilation, et la taille, puisque le thon est le plus gros poisson carnassier- en font aussi le poisson le plus charg en mercure. Le mercure assimil est aussi le mercure le plus toxique pour lhomme puisquil sagit du mercure organique, le mthylmercure. La mthylation est favorise dans certains milieux aquatiques par la runion de plusieurs facteurs : un sdiment riche en mercure, une faible oxygnation et une faible hydraulicit, et la prsence de matires organiques en dcomposition. Sous rserve que le sol soit riche en mercure, ces conditions sont runies dans le cas des lacs de barrage qui peuvent tre de vritables usines production de mthylmercure . Les deux cas les plus connus sont la Guyane (voir dernire partie du rapport), et le Nuvatut, territoire Inuit du Canada. Les indiens Inuits ont vu leur imprgnation par le mthylmercure quadrupler en quelques annes. Ce phnomne tant d, dune part, leur

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alimentation prfrentielle en poissons piscivores, dautre part, laugmentation de la mthylation bactrienne du mercure prsent dans les eaux des lacs, dorigine naturelle et artificielle, du fait de la mise en disponibilit du carbone organique de la vgtation riveraine inonde lors de la mise en eau de barrage et la baie James . Les poissons sont la source principale de mthylmercure pour lhomme. 80 % du mthylmercure se trouvent dans les poissons, 10 % dans leau et 10 % dans les autres lments. Enfin, les intoxications les plus importantes et les plus graves ont souvent t lies la consommation de poisson. Cest en particulier le cas de Minamata, au Japon. La plupart des tudes pidmiologiques sur les effets du mercure sur la sant partent danalyses de populations grosses consommatrices de poissons : Japon, pays Inuit (Canada), les Fro (Islande), Seychelles... b) Rsultats Ces diffrents lments expliquent que les autorits sanitaires suivent avec attention les concentrations en mtaux lourds des poissons et tablissent des limites maximales de consommation. En France, ces seuils sont aujourdhui fixs comme indiqu dans le tableau ci dessous. (une proposition de directive adopte fin dcembre 2000 sera toutefois prochainement prsente au Conseil avec un barme plus restrictif). Limite maximale de mtaux lourds dans les poissons avant consommation (en mg/kg)
Plomb Poissons courants Exceptions* 0,2 0,5 Cadmium 0,05 0,2 Mercure 0,5 1

* Nombre dexceptions variable selon les mtaux : entre trois espces pour le cadmium, cinq espces pour le plomb, 31 espces pour lemercure.

On observera que, contrairement dautres pays, lUnion europenne a adopt une limite diffrencie selon les espces, les grandes espces carnivores bnficiant de seuils moins stricts que les autres espces. Les principales exceptions concernent le thon, la sole, le carrelet (plie), la raie, lespadon... qui sont en gnral des poissons en bout de chane alimentaire et souvent des poissons gras. Des campagnes de mesures des poissons issus de pches ctires franaises permettent de vrifier le respect de ces normes.

- 268 -

Niveau de contamination par le mercure (slection)

Poisson

Teneur en Hg (en mg/kg) 0,74 0,65 0,38 0,27 0,11 0,08 0,07 0,07 0,04

Teneur en Me Hg (en mg/kg) 0,5 0,58 0,33 0,21 0,09 0,07 0,05 0,04 0,04

Thon Roussette Congre Bar Maquereau Sole Carrelet Sardine Hareng MeHg - mthylmercure Source CSHPF/AFSSA

Un tableau rassurant, puisquaucune limite nest approche, mais pas exempt dinterrogations, comme en tmoigne cet avis nuanc du CSHPF (Conseil Suprieur dHygine Publique de France).

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Avis sur le risque dimprgnation mercurielle li la consommation de poisson


Section de lalimentation et de la nutrition du Conseil Suprieur dHygine Publique de France - 7 juillet 1998

Sur la base des donnes pondrales de consommation individuelles releves entre 1991 et 1995 en France mtropolitaine dune part, et des valeurs de contamination par le mercure- y compris sous forme mthyle, la plus toxique pour lhomme- chez 14 espces de poissons issus de pches ctires franaises dautre part, lapport alimentaire de mercure total et de mthylmercure li la consommation de poisson reprsente moins de 8 % de la dose hebdomadaire tolrable provisoire (DHTP) fixe par lOrganisation Mondiale de la Sant (300 g de mercure total dont 200 g sous forme mthyle) pour le consommateur moyen. Pour les forts consommateurs de poisson (3,5 fois la consommation moyenne), les quantits de mercure total et de mthylmercure ingres reprsentent sensiblement le cinquime et le quart de la DHTP, respectivement. Compte tenu de ces donnes et des connaissances toxicologiques actuelles, la consommation habituelle de poisson nentrane pas de risque significatif dintoxication par le mercure pour la population gnrale. Il apparat toutefois ncessaire de rappeler que : 1) lauto-consommation qui dcoule notamment de la pche sportive ou de loisir, dans des zones o la contamination des eaux est plus marque, peut entraner un accroissement significatif de lapport de mercure total et mthyl, 2) la consommation prfrentielle des espces fortement accumulatrices de mercure sous forme mthyle, vises par la Dcision Communautaire 93/351/CEE du 19 mai 1993, pouvant entraner un accroissement significatif de lapport de mercure total et mthyl, le Conseil Suprieur dHygine Publique de France recommande : - de diversifier les espces consommes, - de poursuivre la surveillance des niveaux de contamination des diffrentes espces, en distinguant bien, en particulier, les diffrentes formes chimiques du mercure.

Dautres pays, alerts par des niveaux de contamination importants prconisent des limites de consommation de faon plus directe. Le Canada est certainement le pays le plus avanc dans la prvention de lintoxication du mercure. LAgence canadienne dinspection des aliments -ACIA- conseille de limiter un repas par semaine la consommation despadon, de requin ou de

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thon frais. Pour les jeunes enfants, les femmes en ge de procrer, la limite recommande est dun repas par mois . Une affiche est galement placarde sur les principaux lieux de pche de lOntario, recommandant les limites de consommation en fonction de la contamination des espces et de la taille de la prise. Sur les vingt principaux lacs, on compte six cas dinterdiction de pche lorsque la prise est suprieure 55 cm. Un extrait de cette plaquette est prsente ci-aprs. Extrait du tableau dinformation sur les pches en Ontario (Canada)

Il est trs probable que des concentrations similaires se retrouvent dans certains sites en France et en Europe. Un simple panneau interdit de pcher nest nullement dissuasif dans la mesure o le pcheur ne sait si cette interdiction repose sur la contamination des espces ou sur des questions renvoyant au droit de proprit, auquel cas il peut tre tent de passer outre linterdiction.

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Sil savrait que des sites sont effectivement pollus, il conviendrait dadapter la communication, par une information claire et complte. c) Discussion critique

Les diffrentes mesures en France ne justifient aucune inquitude. Le CSHPF a parfaitement rappel que la consommation habituelle de poisson nentrane pas de risque significatif dintoxication par le mercure par la population gnrale . Quelques zones dombre demeurent nanmoins. Dune part, la fixation de deux seuils distincts selon les poissons est souvent dbattue. Dautre part, cette recommandation du Conseil Suprieur dHygine Publique de France visant diversifier les espces consommes est-elle suffisante ? Labsence de risques pour le consommateur moyen nexclut pas un certain risque pour le consommateur rgulier, quil est facile dvaluer : la dose hebdomadaire tolrable de 200 g signifie quil ne faut pas manger plus de 200 grammes par semaine (un repas) dune espce contenant 1 g/g de mercure. Il est regrettable que ce message simple ne soit pas communiqu. Ce rapide examen des normes (valeurs limites) et des rsultats (valeurs constates) conduit penser que les normes en milieu marin sont fixes un niveau relativement lev qui tient compte des contraintes spcifiques des Etats qui ont des faades maritimes. Des normes plus basses interdiraient la pche. Le concept dALARA joue ici pleinement. Les valeurs acceptes sur les poissons sont trs largement suprieures aux valeurs acceptes sur le lait par exemple parce que dans le premier cas, il nest pratiquement pas possible dagir. Si lon devait vivre 100 % de produits marins, les seuils devraient probablement tre rduits. Les valeurs constates soulignent la ncessit de contrler les missions en milieu marin, et de cibler les recherches sur certains groupes. Inutile cependant de cder une quelconque panique. Si les poissons sont bien des capteurs de mtaux lourds et de mercure en particulier, si certains lieux de pche en Mditerrane demandent une vigilance particulire, les poissons ont mille autres qualits nutritives qui en font toujours un aliment de choix (apport diode, faible teneur en matire grasse...).

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3.

Les mtaux lourds et les coquillages

a) Problmatique Les fruits de mer sont une alimentation surveiller pour trois raisons principales : dune part, ce sont dexcellents capteurs de polluants, y compris les mtaux, dautre part, la concentration se fixe sur les organes dassimilation tels que lquivalent du foie et du rein, qui sont prcisment ce que lhomme mange ; enfin, les Franais dtiennent le record mondial de la consommation de coquillages frais, en particulier dhutres (130 140.000 tonnes produits en France, soit 80 % de la production europenne, soit 2,3 kg par habitant). Les fruits de mer accumulent surtout le cadmium et dans une moindre mesure le plomb, mais peu le mercure. Les capacits concentrer les mtaux lourds varient selon les espces (avec, par ordre dcroissant, les mollusques, les crustacs, les chinodermes -oursins-) et les mtaux : la moule concentre deux fois plus de plomb que lhutre, lhutre concentre quatre fois plus de cadmium que la moule. Compte tenu de ces caractristiques, la plupart des pays ont adopt des rglementations visant encadrer la production et la consommation de coquillages. En France, les dispositions rglementaires qui suivent une recommandation du CSHPF ont t prvues par larrt du 2 juillet 1996 (1) qui prcise dans son article 11 b les coquillages (ne doivent pas) contenir de contaminant microbiologique ou chimique en quantits telles quils puissent prsenter un risque de toxicit pour le consommateur. La contamination moyenne, exprime par kilo de chair humide du coquillage ne doit pas excder 0,5 mg de mercure total, 2 mg de cadmium, 2 mg de plomb . Les zones de production autorises (classes en A, B, C) doivent respecter ces seuils. La frquence minimale des prlvements sous forme de contrle des contaminants chimiques est dune fois par an (une fois par mois pour les contaminants microbiologiques). b) Rsultats Les principaux rsultats sont donns dans le tableau ci-aprs et le plan dexposition au mercure, tablis par le DGCCRF au vu des prlvements oprs dans les bassins de production au stade de la consommation. Ces rsultats sont parfaitement satisfaisants, puisque les valeurs constates sont

(1)

Arrt du 2 juillet 1996 (JO du 19 juillet 1996) fixant les critres sanitaires auxquels doivent satisfaire les coquillages vivants destins la consommation humaine immdiate.

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toutes trs infrieures aux valeurs rglementaires, y compris dans les lieux de production les plus sensibles de la cte atlantique.

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Teneur en mtaux lourds des coquillages (g/kg)

Plomb H Valeur limite Valeur moyenne constate Valeur maximum constate


149

Cadmium C H M Mi C H

Mercure M Mi C

Mi

2.000 g/kg 271 791 155 227

2.000 g/kg 124 156 64 14

500 g/kg 15 22 10

455

420

1.155

170

650

195

195

85

27

25

35

13

Source : DGCCRF - traitement OPECST H = Hutres, M = Moules, Mi = Moules importes, C = Coques

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Contamination des hutres et des moules du littoral franais par le mercure - RNO (1978 - 1986)

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Le cadmium dans les hutres de lestuaire de la Gironde


Cette zone traditionnelle dostriculture a t trs fortement perturbe dans les annes 70 la suite des mesures des polluants dans lestuaire : le cuivre, le zinc, et surtout le cadmium. Cette contamination, aujourdhui en diminution sensible, a pour origine les anciennes mines et anciens sites industriels situs plus de 250 km en amont, dans le Lot notamment, Vieille Montagne. Les extractions des mtaux et les usines ont laiss des rsidus, riches en lments mtalliques (les striles dextraction) qui sont entrans dans les rivires et le systme hydrologique qui alimentent le Lot, lui-mme affluent de la Garonne, qui rejoint, aprs Bordeaux, lestuaire de la Gironde. Ces flux sacclrent lors des inondations, par le jeu de deux phnomnes : dune part, le lessivage des sols entrane les mtaux dans les rivires ; dautre part, les crues provoquent une mise en suspension des sdiments normalement dposs au fond des cours deau, et favorisent la mobilit des matriaux. Le stock de cadmium dans le Lot, quoiquen diminution sensible, est estim 190 tonnes en 1991 (430 tonnes en 1986). Le flux annuel varie de 2,3 18 tonnes, selon les annes. En arrivant dans lestuaire de la Gironde, le cadmium prsent dans les sdiments sous forme de sulfure de cadmium, peu disponible, change de spciation de forme physico-chimique- sous leffet de la salinit, ce qui le rend alors beaucoup plus mobile et biodisponible car la mobilit augmente avec la salinit. La bioaccumulation dans les hutres Lhutre est une espce qui bioaccumule, cest--dire absorbe et concentre trs fortement la plupart des mtaux. Les transferts des mtaux lhutre, comme pour tous les organismes marins, se font selon trois voies : leau, la nourriture, les sdiments. Le cadmium dans lhutre se prsente sous deux formes. Une moiti est soluble et peu disponible. Une moiti est soluble, et donc aisment biodisponible pour le prdateur, en loccurrence lhomme mangeur dhutres. Les concentrations de mtaux varient selon les saisons (faibles en t, au moment de la maturit annuelle o les hutres sont laiteuses, fortes en hiver quand elles sont le plus consommes). Les concentrations de cadmium dans les hutres testes dans lestuaire peuvent atteindre 20 milligrammes de cadmium par kilo de poids sec soit dix fois la limite de comestibilit.

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La plupart des sites dans lestuaire ont t dclars zones interdites lostriculture . Sur les 80 producteurs dans les annes 60, seuls deux restent en activit, en zone de captage , avec une production concentre sur les essaims, transplants dans dautres zones dlevage. Lexprience de transplantation Cette contamination est-elle inluctable ? La rponse est catgori-quement non. Dune part, les flux de cadmium diminuent trs sensiblement. Dautre part, les hutres contamines peuvent aisment tre dcontamines par transplantation dans un site non pollu. La rciproque est vraie. Une hutre saine transplante en milieu pollu devient rapidement impropre la consommation. Les diffrentes observations sont rcapitules ci-aprs : Lexprience des transplantation dhutres (valeur de cadmium en ng/grammes - produit frais)
Concentration maximale admissible ..................................... 2.000 Concentration dans une hutre en eau saine et carts maximum constats ............................................... 200 ; (100 - 160) Concentration dans une hutre en eau pollue et carts maximum constats ............................................... 2.900 ; (2.300 -3.700) Dure de dcontamination dune hutre pollue aprs transplantation dans une eau saine .............................. 3 mois Dure de contamination dune hutre saine aprs transplantation dans une eau pollue ........................... 4 mois Source : audition de M. J.C. AMIARD, Directeur de recherche au CNRS

c)

Discussion critique

Les rsultats communiqus ci-dessus montrent que les teneurs dans les coquillages sont, dans la quasi totalit des cas, sensiblement infrieurs aux valeurs rglementaires. La crise ostricole conscutive la pollution de la Gironde est derrire nous. On observera toutefois que ces rsultats sont incomplets : dune part, le tableau des teneurs en mtaux lourds a t tabli la suite des relevs sur les ctes normande et atlantique, et non sur la totalit des sites, notamment ceux de Mditerrane ; dautre part, le plan dexposition par site concerne le seul mercure, qui est le mtal le moins bioconcentr par les coquillages. Ces rsultats ne donnent donc quune image partielle -sans doute fiable mais incomplte- de la situation en France.

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Si les rsultats densemble sont parfaitement satisfaisants, on observera quelques espces surveiller. Cest notamment le cas des moules dimportation (les importations viennent principalement dEspagne et de Hollande). Les rsultats constats restent cependant en-de du seuil rglementaire actuel. Il convient dobserver quen dcembre 2000, le comit permanent des denres alimentaires, constitu au sein de la Commission europenne, a dadopt une proposition de directive sur les teneurs de denres alimentaires diminuant de moiti la concentration en cadmium (de 2 1 mg/kg). Certes, lobjet des deux rglementations nest pas strictement identique. Il existe un seuil pour la consommation de denre, et un seuil pour la production des coquillages ; dans la pratique, les deux se superposent mais le fondement juridique est distinct. Il est vraisemblable que la modification de lune entrane terme la modification de lautre. Un nouveau seuil de 1 mg/kg entranerait le retrait dune partie des importations et un contrle renforc dune partie de la production. Le constat actuel est donc parfaitement rassurant. Il nen demeure pas moins quil existe certains points dombre dautant plus dommageables quune meilleure transparence aurait suffi lever les inquitudes. Il est par exemple regrettable que la profession ait refus, il y a quelques annes, de mener une enqute pidmiologique sur les effets du cadmium des coquillages sur la sant. La crainte de conclusions ngatives a amen la profession prfrer le mutisme. Mais quelques annes plus tard, la rglementation sest durcie quand mme... Une tude aurait permis de mieux argumenter le maintien des seuils actuels. Il conviendrait de sassurer que les contrles annuels prvus par la rglementation soient effectifs et, malgr les rticences qui ont pu se manifester dans certaines zones, puissent se drouler dans des conditions qui permettent une analyse srieuse des contaminants. Enfin, il est vraisemblable que des investigations complmentaires soient ncessaires en Mditerrane, notamment pour les produits de pche locale. Les produits de pche locale nentrent pas dans le champ dapplication de contrle des zones, mais peuvent tre contrls au titre des contrles de consommation. Lautoconsommation dcoulant de la pche locale de mollusques et crustacs en Mditerrane peut vraisemblablement augmenter de faon significative lapport en mtaux lourds. Une attention particulire doit tre porte la pche locale, notamment en Mditerrane.

- 279 -

IV. LES MTAUX LOURDS ET LES LIEUX DE VIE

A.

APERU GNRAL

1.

Surveillance gnrale de la population

En application de la directive du 21 mars 1977, lINSERM a labor un programme de surveillance du risque saturnin. Deux campagnes ont t effectues en 1979-1982 et 1995. Ces travaux ont t particulirement riches en mettant parfaitement en vidence certains facteurs de risque, lvolution dans le temps, et les disparits rgionales. Des travaux comparables ont t conduits sur le cadmium et le mercure. Ces travaux seront prochainement publis. Les informations sont moins compltes que pour le plomb puisque la population na t suivie que sur quelques rgions seulement, mais les conclusions sont galement trs intressantes et serviront sans nul doute conduire de nouvelles recherches cibles localement. On observera que cette dernire enqute a t ralise par prise de sang sur les appels du contingent, et que la suppression du service militaire privera la France dun outil extraordinaire et sans quivalent pour mesurer diffrents paramtres de la socit franaise (illettrisme, sant, quotient intellectuel, et en lespce, imprgnation aux mtaux lourds). Les tudes pidmiologiques de la population franaise restent videmment possibles mais avec des difficults supplmentaires lies la slection et la reprsentativit de lchantillon analys. La prsente partie constitue une synthse de ces diffrents travaux (1). a) Lexposition au plomb Premire conclusion : une diminution importante des plombmies dans les grandes villes La diminution est de lordre de 50% entre 1982 et 1995. Elle montre que les efforts en matire dradication du plomb ont enfin port leurs fruits . Il existe une relation directe entre le plomb utilis et le plomb dans

(1)

Cette prsentation a t ralise partir des informations transmises par M. Guy HUEL, Directeur de recherches lINSERM.

- 280 -

latmosphre, et, par consquent les plombmies au sein de la population : Cette diminution est particulirement nette en milieu urbain.
Plombmie moyenne (en g/l de sang) dans quelques villes de France
Paris Annes Moyenne gnrale 137 68 -69 95 percentile 247 134 -113 Lyon Moyenne gnrale 140 94 -46 95 percentile 248 211 -37 Marseille Moyenne gnrale 159 68 -91 95 percentile 268 146 -122

1982 1995 volution

95 percentile : moyenne des 5% les plus exposs. Moyenne : moyenne gomtrique abstraction faite des facteurs dexposition particuliers ( logement, tabac) Source : Inserm - synthse des tableaux 2,3,4,8 - Traitement OPECST

Deuxime conclusion : des diffrences significatives entre rgions Concernant les plombmies, il existe des diffrences marques entre rgions. En mtropole, une zone situe au sud est du pays et constitue des dpartements de lArdche, de la Loire, de la Haute Loire, et de la Lozre, semble se distinguer du reste du pays . Cest aussi le cas de certaines rgions montagneuses. Lagressivit de leau et limportance des logements anciens sont des facteurs importants favorisant la plombmie. La rgion Nord pas de Calais, souvent suspecte en raison de son pass industriel, ne prsente pas une plombmie moyenne particulirement leve par rapport aux autre rgions ; en revanche, la fraction de la population la plus touche, prsente des plombmies notablement suprieures. Ce qui signifie que la rgion est globalement dans une situation moyenne mais que certains sites sont aussi plus chargs que la moyenne. Les rsultats les plus levs et les plus proccupants sont observs dans les dpartements et territoires doutre mer (voir ci-aprs). Ces diffrences sont rcapitules dans le tableau ci-aprs.

- 281 -

Variation des plombmies par rgions (en g/l)


Population gnrale Rgions Ile de France ChampagneArdennes Picardie Haute-Normandie Centre Basse Normandie Bourgogne Nord pas de Calais Lorraine Alsace Franche-Comt Pays de la Loire Bretagne Poitou-Charentes Aquitaine Midi Pyrnes Limousin Rhne Alpes Auvergne Languedoc Roussillon, Provce Alpes Cte dazur Corse DOM-TOM moyenne 46,1 41,9 42,0 36,6 51,2 42,4 48,5 45,1 37,9 34,0 45,2 46,4 39,6 49,1 49,9 48,0 45,9 50,3 45,9 41,8 45,5 37,9 56,9 95percentile 93,9 88,3 88,0 100,3 109,5 88,9 100,5 115,6 78,7 78,7 99,0 93,9 87,6 98,0 118,4 98,4 113,7 101,0 91,7 93,0 101,7 95,1 121,9 39,9 37,0 36,2 39,0 37,8 38,3 43,1 38,3 43,9 38,4 33,6 26,9 32,0 37,4 39,5 37,7 35,7 36,2 45,6 35,3 33,4 31,2 Enfants moyenne 95percentile 77,3 79,9 73,7 82,0 86,4 78,7 96,4 81,8 84,0 85,7 80,9 60,1 70,5 89,7 90,1 81,2 92,2 76,3 102,6 86,0 70,8 45,6

Source Inserm, surveillance de la population franaise vis a vis du risque saturnin, 1997, tableaux 20 et 28 - synthse OPECST

- 282 -

b) Lexposition au cadmium et au mercure LINSERM a poursuivi ses recherches en analysant lexposition au cadmium et au mercure. Cette analyse est partielle ne concerne pas toute la population. La contamination au cadmium et surtout au mercure est trs diffrente de lexposition au plomb et repose en grande partie sur lalimentation. Ces travaux ont conduit plusieurs rsultats dimportance majeure. Lvolution de limprgnation LINSERM a suivi limprgnation des populations en 1982 et 1995. Les rsultats sont trs contrasts : tandis que limprgnation au cadmium diminue sensiblement, on note une augmentation trs significative de limprgnation au mercure. Cette augmentation doit susciter lattention des pouvoirs publics. Le risque mercuriel nexiste pas en France mais lvolution doit tre surveille. Evolution de limprgnation au mercure et au cadmium dans deux rgions franaises (en g/l)
1982 Lorraine Moyenne Mdiane 95 percentile Bretagne Moyenne Mdiane 95 percentile 1,15 1,24 5,55 1,70 1,11 3,58 +59% + 35% + 12% 1,41 1,86 5,15 2,46 2,22 9,13 + 44% + 19% + 77% 1,19 1,15 6,27 1,12 1,10 1,99 - 6% - 4% - 68% 1,07 1,11 3,58 1,70 1,50 4,01 + 59% + 35% + 12% 1995 Evolution 1982 1995 Evolution

Source Inserm, imprgnation au mercure et au cadmium de la population au sein des rgions franaises 2001, traitement OPECST

Les diffrences rgionales Lhypothse qui demandait tre vrifie tait de savoir sil existe une diffrence entre limprgnation des populations continentales et des

- 283 -

populations ctires. Cette hypothses se confirme. Limprgnation au cadmium et surtout au mercure est plus leve dans les rgions ctires.

Imprgnation rgionale des populations franaises au cadmium et au mercure. (en g/l)


cadmium Rgions Rgions ctires Poitou Charentes PACA Bretagne Moyenne rgions ctires Lorraine 0,36 0,51 0,32 0,38 0,33 1,49 1,86 1,30 1,51 1,40 1,75 4,70 3,70 3,2 2,68 3,98 13,82 12,82 10,1 3,98 moyenne 95 percentile mercure moyenne 95 percentile

Moyenne gomtrique Source INSERM, ibid. traitement OPECST

Certaines rgions de mtropole appellent une vigilance particulire. Cest notamment le cas de la rgion Provence Alpes cte dazur. Lurbanisation massive de la cte et les retards pris dans le domaine de la gestion des dchets expliquent probablement ces expositions anormales aux mtaux lourds. La pollution de la Mditerrane est une autre motif dinquitude(1). Des tudes localises sont ncessaires pour mesurer le risque. c) La situation dans les DOM-TOM

La surveillance de la population franaise vis a vis du risque saturnin avait montr quun risque de surimprgnation apparaissait au sein des populations des DOM-TOM. Cette surimprgnation se confirme pour les autres mtaux. Les populations des DOM-TOM ont des niveaux dexposition notablement suprieurs aux niveaux constats en mtropole : entre + 15 % (mercure) et + 50 % (cadmium) pour la partie de la population la plus expose.

(1) Pour donner un seul exemple, on retiendra que les dballastages en mer en Mditerrane reprsentent 600.000 tonnes de ptrole par an, soit lquivalent de la pollution dun Erika par semaine

- 284 -

Imprgnation aux mtaux lourds Comparaison DOM-TOM mtropole (en g/l)


plomb
moyenne 95percentile

cadmium
moyenne 95percentile

mercure
moyenne 95percentile

Mtropole DOM TOM DOM-TOM

44

97

0,36 0,48 0,35

1,51 2,59 1,18 2,23

3 3,14 6,25 3,59

10,1 9,51 18,32 11,71

56,9

121,9

0,45

Source : INSERM, ibidem ; synthse et traitement OPECST

La situation moyenne nappelle pas dobservation. Les niveaux atteints par les 5 % les plus exposs sont cependant proccupants. Les seuils dintoxication au mercure sont en gnral fixs 10 ou 20 g/litre. Ces niveaux sont frls, voire dpasss. Les situations sont htrognes. Ainsi, la surimprgnation des DOM par rapport la mtropole concerne le cadmium et non le mercure. La situation est inverse pour les TOM, mais il existe bien une surimprgnation des populations des DOM-TOM par rapport la mtropole. Cette caractristique est particulirement proccupante car les facteurs habituels pour expliquer les expositions ne sont pas pertinents : lactivit industrielle est faible, lenvironnement des les nest pas particulirement pollu Lhypothse la plus vraisemblable est dans le traitement ou plutt dans labsence de traitement des dchets. Comme lexplique lINSERM, de nombreuses substances manufactures entrent dans ces dpartements et territoires et constituent un potentiel de dchets notable, qui, en labsence de traitement adquat, se concentrent dans lenvironnement et viennent en fin de chane imprgner la population rsidente . En dautres termes, les produits industriels entrent mais ne sortent pas. Certains dpartements doutre mer, par exemple, dtiennent le plus fort taux dquipement automobile. Les dchets sont accumuls dans les les et vacus au mieux dans des dcharges contrles, mais aussi, souvent lancienne . La ferraille va en dcharges non contrles, quand les paves ne sont pas tout simplement abandonnes ; les batteries vont la rivire ou en mer. Cette situation est inadmissible. Les drogations, frquentes, en faveur des DOM TOM (labolition du plomb dans lessence ne sapplique pas aux DOM TOM par exemple) doivent tre limites leur plus strict minimum.

2.

a) Les facteurs comportementaux Plusieurs facteurs ont apparemment un lien direct avec la plombmie : le sexe, lge, lusage du tabac, lanciennet de la construction du logement, lagressivit de leau. Ces rsultats se prsentent comme suit : Plombmie et comportements individuels ( en g/l) Oui
Moyenne

Non

Diffrence

- Age

- 286 -

pour origine des modes de vie diffrents, des expositions professionnelles... Il existe aussi un doute sur le mcanisme de transfert. Ou bien le plomb est directement entran par lalcool, le tabac... ou bien lalcool, le tabac entranent des modifications du nombre et du volume des hmaties, de telle sorte que le plomb est plus vite assimil. b) La proximit de sites industriels pollus Les effets des pollutions industrielles sur lenvironnement proche sont aujourdhui dans lensemble bien tudis. Les rsultats sont videmment trs variables selon les sites. Ltude des populations riveraines des sites polluants ou pollus est aujourdhui relativement frquente et matrise. La plupart de ces enqutes sont diligentes par les services de lEtat (directions dpartementales de laction sanitaire et sociale et /ou le rseau national de sant publique). La dconcentration conduit cependant une htrognit des mthodes et des analyses qui ne permettent pas dtablir des conclusions collectives. Les efforts de lEtat ne peuvent tre pleinement valoriss. Sur le modle de lvaluation des risques, lOffice suggre la mise au point dun protocole dtude des effets des pollutions, applicable lensemble des populations sur les sites risques. Malgr cette relative htrognit, un certain nombre de points communs peuvent tre dgags. - La distance par rapport la source dmission est un facteur trs important dexposition. Ce point vident a pu tre chiffr. Lenqute mene sur le site de Bourg Fidle par exemple a montr un cart dans les plombmies des enfants de 43 g entre 300 et 800 mtres de distance par rapport la source dmission. - Lge est un autre paramtre important : le pic de contamination des enfants se situe, pour la plupart des sites , entre deux et quatre ans. - La profession des parents joue un rle majeur par lapport de poussires sur les chaussures, les vtements de travail... - La contamination des vgtaux de jardin est en gnral faible sauf cas de contamination par voie arienne justifiant des interdictions de consommation. Lune des comparaisons les plus pertinentes (mais hlas, pas systmatique), consiste comparer lexposition de la population prs du site par rapport au reste du dpartement : les contaminations moyennes ne montrent que trs peu dcarts par rapport la moyenne du dpartement ; en revanche, les 5% les plus exposs proximit des sites, prsentent des niveaux

- 287 -

de contamination sensiblement plus levs que les 5 % les plus exposs dans le dpartements. Les personnes intresses par tel ou tel site sont invites se rapprocher des DDASS. c) Les effets des plombs de chasse chez lhomme

Il nexiste aucune tude sur les chasseurs de gibiers deau. Lingestion de plomb localis dans le gibier deau nest pas rare chez les chasseurs locaux, habitus de longue date cette chasse. A titre anecdotique, on peut relever qu loccasion dune appendicectomie (ablation de lappendice) dun chasseur de Camargue, les chirurgiens avaient constat la prsence de cinquante plombs de chasse dans cette partie de lintestin. Il existe en revanche des cas de saturnisme avr chez les fabricants de cartouches (quelques cas en Tchcoslovaquie). La strilit peut galement tre affecte. Il ny a pas dtude sur les intoxications des chasseurs de gibiers deau, mais il nest pas improbable que le risque existe dans certains cas. De mme, des plombmies leves ont t releves chez les amateurs de tirs, notamment lorsque les tirs se droulent dans des stands couverts. Linformation en direction des chasseurs de gibier deau doit tre amliore.
d)

Les aires de jeux et le risque toxique

Les bois extrieurs sont traits avec une large panoplie de produits (CCA, crosote, PCP). Comme on la vu, les produits de traitements posent des problmes dlimination (en dgageant des dioxines ou de larsenic) mais le risque de relargage des mtallodes tels que larsenic est infime au moment de leur utilisation car la plupart des usages ne se prte pas aux manipulations (poteaux, traverses...). Le seul cas qui mrite une extrme vigilance est celui des parcs jeux Sur les 400 000 m3 de bois trait au CCA -chrome cuivre arsenic-, 10 20 000 concernent les bois des aires de jeux. Les effets des produits de type CCA ont t tudis avec attention (1) . Lenjeu tait de dterminer quel est le risque encouru par les enfants jouant rgulirement dans les aires de jeux.... Une tude a t effectue en deux temps.

(1)

Voir notamment Acceptabilit des produits du type CCA dans les enceintes daires collectives de jeux - mmoire de lassociation franaise pour la prservation du bois - AFPB 8 avril 1997

288 -

active. Ce calcul est fait par un test de dlavage qui mesure lextraction de apparatre que : missions de sels darsenic ; importantes. Les pertes sont trois fois moins importantes quand la dure de fixation est porte de 3 5 - les pertes maximum ont lieu au premier dlavage. Les taux dmission se rduisent avec les expositions successives.

faut auparavant observer que les aires de jeu ne peuvent tre assimiles des jouets. La frquentation assidue ne commence pas avant 4-5 ans, et dure bouche. Les enfants ne jouent jamais sous la pluie et rarement sur des bancs humides au moment o lmission ventuelle de substances est la plus

Les hypothses de calcul sont les suivantes :


2

- frquentation rgulire trois fois par semaine, 1 heures 15 chaque fois, six mois par an, entre 4 et 10 ans - surface dchange : deux doigts en bouche, soit 5 cm , pendant 15 En partant de ces hypothses, lexposition dun enfant serait de 0,3 0,6 g darsenic par jour, soit 0,9 1,8 Ces chiffres sont 200 fois infrieurs aux doses journalires et hebdomadaires tolrables. Les experts en toxicologie qui sont intervenus dans consquent aucun risque pour la sant des enfants. Dans tous les cas, des mesures simples permettraient de limiter au : utiliser uniquement des formules de
minimale de fixation ou une fixation acclre...

- 289 -

Si les bois traits des parcs jeux ne prsentent pratiquement aucun risque dintoxication pour les enfants, il pourrait tre utile dapporter un lment supplmentaire de garantie sous la forme dun label de qualit, qui supposerait que certaines conditions techniques ont t respectes au stade de la production (notamment la dure du temps de fixation).

B.

LHABITAT

1.

Le risque dintoxication

Les recherches sur les intoxications au plomb dans les logements sont rcentes. Jusquaux annes 80, la socit et le milieu mdical ont t trs peu sensibiliss au risque saturnique. Les risques dintoxications sont en effet trs peu spcifiques, peu identifiables, et les intoxications ventuelles relevaient de la seule mdecine du travail. Les recherches ont dmarr presque de faon fortuite, Paris et en Ile de France au milieu des annes 80 lorsque quelques mdecins hospitaliers de lhpital Trousseau ont constat plusieurs cas de saturnisme venant dune mme habitation du 11me arrondissement. Les premires analyses ont port sur leau, sans rsultat. Une enqute auprs des familles a montr des permanences dans les comportements des enfants et a men les mdecins sur la piste des peintures. Lanalyse chimique des cailles de peinture a confirm la source de lintoxication, lie la prsence de plomb dans les peintures cruses dimmeubles anciens. Le dcs de deux enfants par encphalopathie aigu Paris en 1985 et en Seine Saint Denis en 1987, a confirm le risque majeur et provoqu une campagne de dpistage de la direction rgionale de laction sanitaire et sociale dIle de France (1) . a) La population risques La population risques est dfinie par deux critres principaux. Il sagit denfants de moins de 6 ans, ayant un comportement risques avec les peintures, domicilis dans un habitat dgrad construit avant 1948. Aprs analyse, il est apparu que lapport hydrique, li la circulation de leau potable dans les canalisations en plomb ntait pas exclu, mais ne faisait que participer au bruit de fond , limprgnation gnrale de la population, au mme titre que lalimentation lair ambiant. Limportance de ces diffrents facteurs a t calcule par lINSERM.
(1) Cette partie a t ralise en grande partie partir des informations transmises par Mme Ccile Legout, ingnieur de la DRASS Ile de France.

- 290 -

Facteurs de variations de la plombmie des enfants (en g par litre)


Moyenne de plombmie Logement - enfant habitant un logement construit avant 1945 - enfant habitant un logement construit aprs 1945 - diffrence Eau - enfant consommant de leau du robinet - enfant consommant de leau minrale - diffrence PICA - Pas de comportement risques - Avec comportement risques -diffrence 41 37 +4 102,5 81,6 +20,9 35 +4 77,5 +8,9 39 86,4 42,6 94,5 Moyenne des 5 % les plus exposs

35,6 +7

77,5 + 17

Source : INSERM - Surveillance de la population franaise vis--vis du risque saturnin 1997 - tableau 25 - Traitement OPECST

Pourquoi les enfants sont-ils particulirement touchs ? Parce que pendant les premires annes de la vie, lenfant porte spontanment les objets la bouche (attitude dite aussi rflexe Pica ); parce que 50 % de plomb ingr par lenfant passe par le sang (contre 10 % pour ladulte) ; et parce que pour une mme imprgnation, les effets toxiques sont plus importants chez lenfant que chez ladulte. La source majeure dintoxication sest avre tre la peinture cruse des immeubles construits avant 1948, qui subsiste sous les couches les plus rcentes et rapparaissent soit sous forme dcailles, par manque dentretien ou dhumidit, soit sous forme de poussires trs facilement absorbes par lorganisme. Un enfant ingre 50mg/jour de poussires, soit 2,5 fois plus quun adulte ( linverse, il ne consomme que 0,75 litre deau par jour, soit 2,5 fois moins quun adulte). Les peintures cailles reprsentent une tentation pour les jeunes enfants qui grattent les revtements muraux, arrachent les cailles et, souvent , les avalent. La prsence de plomb dans les poussires rsulte pour une part des retombes atmosphriques (source en diminution

- 291 -

depuis 1990) et surtout de la dgradation des vieilles peintures. Les poussires peuvent aussi tre libres lors de travaux. La cruse est fabrique partir dun driv de plomb (hydroxycarbonate de plomb), extrmement soluble dans les sucs gastriques. Une caille peut contenir 500 fois la dose hebdomadaire tolrable fixe 25 g de plomb par kg de poids corporel par le JEFCA. b) Les lieux risques Les lieux risques sont parfaitement identifis. Il sagit dimmeubles anciens, construits avant 1948 et surtout avant 1915, dgrads ou pas entretenus. Trois critres interviennent : - la date de construction de limmeuble, - ltat gnral et lentretien de limmeuble qui dtermine laccessibilit du plomb, ou le risque dtre expos au plomb, - la frquentation de logements risques par des enfants en bas ge. La date de construction Le blanc de cruse a t utilis massivement jusquen 1915. La rglementation sest progressivement durcie jusqu son interdiction quasitotale en 1948. Les tapes sont rappeles ci-aprs : - 1913 - Un dcret du 1er octobre 1913 interdit aux ouvriers de gratter et de poncer sec les peintures au blanc de cruse. Ce texte na jamais t respect. Pas plus hier quaujourdhui. - 1915 - Interdiction de lemploi de la cruse par les ouvriers peintres en btiment. Cette mesure a entran un rapide dclin de lusage de la cruse mais pas son arrt puis que linterdiction ne portait que sur les ouvriers et restait autorise aux artisans. Nanmoins, le risque dtre expos aujourdhui au plomb accessible est quatre fois plus important pour des btiments construits avant 1915 que par un btiment construit entre 1915 et 1948. - 1948 - Interdiction de la peinture la cruse pour lensemble des professionnels, y compris les artisans et chefs dentreprise. - 1993 - (arrt du 1er fvrier 1993) - Interdiction de la peinture la cruse aux non professionnels (propritaires, locataires).

- 292 -

Laccessibilit au plomb Un immeuble mal entretenu, dgrad est en gnral le signe dun poussires. Il faut cependant se garder de toute assimilation abusive. Il ny a pas immeuble peut tre dgrad, mais propre et lav. La peinture nest pas, elle seule, un facteur dintoxication. De mme peinture au plomb et accessibilit au recouverte dautres peintures, et dans des lieux peu accessibles et prsentant peu de risques de contact (peintures dans les parties communes, dans les escaliers, les sous-sols...) ne pose pas de problme. Les problmes surviennent, ventuellement, en cas de dgradation du revtement. Mais il est important de rappeler que la peinture au plomb ne suffit pas dterminer le risque. A linverse, les travaux de bricolage sur un logement davant 1948 (ponage des peintures, abattement dune cloison) peut conduire lintoxication de jeunes enfants si aucune prcaution nest prise. Une tude dans les Yvelines a montr que les travaux de bricolage sont responsables dune intoxication sur quatre, soit autant que linsalubrit. Combien de logements sont-ils susceptibles de prsenter des risques ? Un important travail a t ralis par la Direction rgionale de laction sanitaire et sociale -DRASS- dIle de France loccasion de la prparation du contrat des plans Etats Rgions 2000-2004, qui permet davoir une ide assez prcise de la situation. Le calcul a t fait en trois tapes : un recensement des immeubles anciens (IA) ; la probabilit quils contiennent du plomb, permettant dvaluer les immeubles chargs en plomb (ICP) ; enfin la probabilit que ce plomb soit accessible et prsente un risque, conduisant dterminer les immeubles chargs au plomb accessible (ICPA) (1) . Ces diffrents calculs rsums page suivante conduisent estimer le parc de logements anciens riches en plomb accessible en Ile de France entre 300.000 et 400.000 logements.

(1)

Les probabilits sont calcules partir denqutes sur les immeubles anciens. Le plomb est considr comme accessible et donc prsentant un risque lorsque les poussires contiennent plus de 1 mg de plomb par m2, et/ou lorsquune caille contient plus de 10 mg de plomb par gramme.

293

Ce dernier indicateur ne donne toutefois quune ide imparfaite du Certes, il est difficile dvaluer cette proportion mais certains logements par des enfants. Ce facteur nest que rarement pris en compte. Votre (ICPA).

Parc

% logements riches en

Parc de logements plomb* (ICP)

dtre expos au

Parc de logements plomb accessible

PARIS Logements construits avant 544.000 70 95 % 517.000 logements construits entre 208.000 25 65 % 135.000 Total parc avant 1948 753.000 57% 433.000 652.000 433.000 60% ILE DE FRANCE construits avant 1915 Logements construits entre 702.000 25 65 % 456.000 Total parc avant 1948 1.615.000 50% 814.000 1.323.000 814.000 31% Source : Contrat de plan Etat-Rgion (Ile de France) 2000-2004 - Traitement OPECST 15 % 69.000 282.000 26% 7% 10% 282.000 70 95 % 639.000 40 % 256.000 15 % 20.000 160.000 30% 15% 21% 40 % 207.000

Total parc logements

1.095.000

227.000

Total parc

4.232.000

- 294 -

2.

Le dpistage

a) Les rsultats Jusqu prsent, le dpistage des enfants vulnrables au risque de plomb a toujours t un dpistage cibl, dtermin partir du quartier ou du logement dgrad. LIle-de-France a t la premire rgion mettre en place un systme de surveillance du saturnisme infantile (SSSIIDF), au dbut des annes 90. 12.000 enfants ont t suivis entre 1992 et 1999. Une plombmie a t dtecte pour 3000 enfants depuis 1988. Tous les enfants intoxiqus sont dge prscolaire (jusqu' 5 ans), avec un pic entre 18 et 36 mois, priode o le rflexe pica est son maximum. On estime habituellement que 30.000 enfants sont potentiellement exposs au risque plomb, mais on ne sait pas si le plomb est accessible ou non. Le bilan des premiers dpistages est prsent ci-aprs : Bilan des activits de dpistage des plombmies en Ile-de-France
Classe 1. moins de 100 g/l 2a. de 100 149 g/l 2b. de 150 250 g/l Prise en charge Normal Suivi annuel Suivi bi-annuel recherche de signes cliniques Plomburie Chlation Chlation en urgence % 70 % 15 % 6% Nombre 11 609 2 475 955

3. de 250 449 g/l 4-5. plus de 450 plus de 700 g/l Total.........................

7% 2%

1 163 250

100 %

16 542

Quelques chiffres sur le dpistage en Ile-de-France (dpistage cibl partir de facteurs de risques sur des enfants de 0 7 ans) : - 9 % des enfants ncessitent des soins hospitaliers, - 2 % des enfants relvent dune urgence mdicale, - 75 % des enfants qui ont une plombmie forte et aigu, soit 250 enfants (plus de 450 g de plomb par litre de sang) ont entre 1 et 3 ans, - 97,5 % ont effectivement t suivis mdicalement,

- 33% ont un comportement pica caractris. La porte de la loi de 1998 sur la prvention du saturnisme La loi 98-657 du 29 juillet 1998 relative la lutte contre lexclusion mesures durgence contre le saturnisme Cette loi a modifi les conditions de mise en uvre du diagnostic plomb et devrait permettre damliorer sensiblement la connaissance.

Depuis 1998, le diagnostic est initi dans trois situations diffrentes. Premier cas le prfet a connaissance dun cas de saturnisme, il peut ordonner un diagnostic du logement (avant 1998) ou de limmeuble (depuis 1998). : le diagnostic de prcaution (nouveau cas). Le diagnostic peut tre diligent lorsque les occupants de tout ou partie de limmeuble est port la connaissance dimmeuble pour lequel il y a doute (immeuble ancien mal entretenu, avec possibilit de trouver des peintures au plomb dgrades prsentant un risque Troisime cas (nouveau) : le diagnostic de prvention. Le diagnostic davant 1948, sil se trouve dans une zone risques. Les zones risques sont tablies par arrt prfectoral doivent tre pris dans les autres dpartements ( ). Il serait souhaitable que le Gouvernement veille ce que les dpartements La porte du diagnostic La loi apporte deux changements fondamentaux Sur ltendue du diagnostic. Avant 1998, la comptence du prfet laccs au domicile reposait sur la bonne volont du propritaire et/ou du
(1 Le dispositif est comparable celui des termites, o les zones risques sont classes par arrt prfectoral. Le dispositif sur lamiante est plus large, puisque

- 296 -

locataire,entranant des difficults pratiques de telle sorte quil ny avait pas plus dune centaine de contrles par an. La loi de 1998 est beaucoup plus directrice puisquelle prvoit que le prfet fait immdiatement procder par ses propres services ou par un oprateur agr un diagnostic sur limmeuble, ou partie dimmeuble, afin de dterminer sil existe un risque dintoxication au plomb des occupants . En outre, depuis 1998, le diagnostic est tendu tout ou partie de limmeuble, cest--dire y compris les autres appartements et les parties communes. Sur les travaux. Avant 1998, il ny avait aucun moyen dimposer des travaux sauf en cas dimmeuble insalubre. Mais le plomb peut tre accessible dans un appartement sans que limmeuble soit insalubre. Depuis la loi de 1998, lorsque le diagnostic se rvle positif, le prfet peut demander par injonction aux propritaires de raliser de travaux. Un contrle des lieux est effectu afin de vrifier que laccessibilit au plomb a t supprime. A dfaut dengagement du propritaire, les travaux sont raliss doffice par les services de lEtat ou une entreprise agre: le reprsentant de lEtat notifie au(x) propritaire(s) son intention de faire excuter sur limmeuble incrimin, ses (leurs) frais, pour supprimer le risque constat, les travaux ncessaires dont il prcise la nature aprs avis des services . Le cot de ralisation des travaux et, le cas chant, de relogement provisoire des occupants, est la charge du propritaire.

3.

Pistes de rflexion

a) Les difficults du dpistage Des rsultats ingaux du dpistage Le dpistage est aujourdhui ralis pour lessentiel 80 % par les mdecins de la protection maternelle et infantile, les 20 % restants tant partags entre la mdecine scolaire et les hpitaux. Les mdecins gnralistes sont encore aujourdhui trs peu sensibiliss au risque saturnique. Le dpistage en Ile-de-France est trs variable selon les dpartements. Paris et la Seine-Saint-Denis assurent 85 % de dpistages totaux. Les Yvelines travaillent la mise en place dun dpistage systmatique (non cibl) lors de lexamen des deux ans. Les autres dpartements paraissent relativement en retard (30 dpistages en Essonne, 10 dpistages en Seine-et-Marne en 7 ans...). Il existe de grandes divergences dans les pratiques et dans lattention porte au risque de saturnisme entre les dpartements. Le Ministre

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charg des affaires sociales pourrait utilement rappeler, par circulaire, les enjeux et les moyens dy faire face. t perdus de vue cest--dire nont pas eu de second plombmie. Les enfants diagnostiqus dans les classes risques sont cependant bien suivis des enfants avec une plombmie initiale suprieure 250 g/l ont t suivis. Ce qui signifie aussi que 6 enfants ont t et ont t probablement affects de faon durable par lexposition au plomb. Les limites de la loi Malgr ses avances incontestables, la loi reste imparfaite sur de nombreux points. En premier lieu, la loi impose des mesures durgence palliatives, voire transitoires, mais ne rgle pas le problme du plomb. Il suffit par exemple de recouvrir les peintures, il nest pas obligatoire de les enlever. On sloigne du risque plomb par une petite barrire de peinture. Le contrle portera sur labsence de plomb dans les poussires, mais combien de temps le remde tiendra-t-il ? En second lieu, la loi prvoit des travaux uniquement dans les zones dgrades. Il sagit donc dune protection immdiate, mais pas dun dispositif de scurit prenne. Certaines zones peuvent tre protges aujourdhui et tre dgrades demain. La loi permet de mieux ragir mais pas danticiper. Labsence de diagnostic plomb , prvu avant la vente nest pas sanctionn et nest pas un obstacle celle-ci. La dfinition de zones risques laisse invitablement des trous. Il peut y avoir des logements risques dans des immeubles apparemment sains et entretenus. Par ailleurs, comment classer les pavillons isols en zone rurale ? Toute rponse appelle une connaissance trs fine de la situation et des risques rels dexposition. Comme on la vu, il ny a pas de superposition entre prsence de plomb et accessibilit de plomb. Enfin, les risques majeurs concernent les logements occups par les trs jeunes enfants. Cette dernire correction nest presque jamais faite. Les limites et insuffisances voques ci-dessus permettent denvisager quelques orientations, avec dune part, un renforcement des actions dinformations et, dautre part, une relle action de prvention sur des cibles prcises.

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b) Linformation Une information est souhaitable dans trois directions : Les mres de famille
Quelques conseils pour protger les enfants contre le saturnisme - viter les contacts de la peinture et de la poussire - tenir les enfants loigns de la peinture caille, - recouvrir les murs qui ont de la peinture caille, - nettoyer soigneusement les sols avec une serpillire aprs tous travaux, - nettoyer rgulirement les appuis et bords de fentres la serpillire humide, - laver les mains des enfants avant quils ne mangent, - laver les objets familiers des nourrissons. - changer lalimentation des enfants : - viter de donner des graisses (fritures, chips) qui facilitent labsorption du plomb dans lorganisme, - donner des aliments riches en calcium (lait, fromages) et riches en fer (haricots, lgumes verts) qui aident la protection de lorganisme contre le plomb, - faire passer un test sanguin aux enfants : Extrait du formulaire dinformation sur le saturnisme distribu aux tats-Unis - Une version comparable a t ralise par la DDASS Ile-de-France.

Lapposition par les services de lEtat, daffiches dans les cages descaliers des immeubles risques, prsentant un argumentaire de ce type serait un moyen facile et peu coteux damliorer linformation et le dpistage des publics prioritaires. Cet affichage devrait tre renouvel priodiquement. Les grandes surfaces de bricolage On a vu que les travaux de rnovation peuvent dclencher des envols de poussires toxiques tout aussi graves que les cailles de peinture. Il existe pourtant des testeurs individuels qui permettent de raliser un diagnostic sur le plomb dans un logement (vendu 15 F lunit). Ce systme existe aux tatsUnis et pourrait tre dvelopp en France. La commercialisation de testeurs de plomb individuels doit tre encourage.

Les mdecins

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Le dpistage repose quasi exclusivement sur la protection maternelle et infantile. La mdecine de ville reste trs peu sensibilise au risque plomb et au risque mtaux lourds en gnral. Il convient dadapter les formations en consquence, soit lors de la formation initiale, soit lors de la formation permanente, et de soutenir ces programmes de formation dans les dpartements risques. c) La prvention

La prvention passe par le dpistage et la rhabilitation. Le dpistage parat trs variable selon les rgions, et selon les dpartements. Relativement dvelopp en Ile-de-France, notamment Paris et Seine-Saint-Denis, beaucoup moins dvelopp dans les autres grandes cits, comportant de nombreux immeubles anciens. Sans parler des zones rurales, o les difficults de dpistage sont encore dcuples. On estime que dans les rgions o le dpistage est organis ( partir de facteurs de risques), le quart des enfants intoxiqus est dpist. Pourtant, des progrs sont encore possibles. Le risque saturnique li aux peintures au plomb parat tre beaucoup plus important et plus localis que le risque li labsorption deau du robinet. Cette localisation est aussi un atout pour laction. Tout loppos de lapproche par la norme (approche europenne fixant des seuils limite de contamination par lment traces) entranant des cots considrables pour un rsultat trs incertain, lapproche par le risque est localise et par consquent beaucoup moins coteuse pour une efficacit accrue. Lvolution des cots est toujours un exercice difficile. La DRASS Ile-de-France a calcul les cots des diffrentes mesures de prvention. Les travaux durgence sur les logements prsentant un risque de plomb accessible par lenfant sont estims entre 1,6 et 6 milliards de francs, en Ile-de-France. Les travaux de rhabilitation de logements probablement riches en plomb sont estims entre 32 et 48 milliards de francs. Le programme de dpistage et de travaux des logements des femmes enceintes est estim entre 1,4 et 2 milliards de francs. Les deux premires estimations paraissent surestimes car elles visent une radication totale du risque plomb alors que le risque majeur concerne les logements habits par des familles avec de trs jeunes enfants. Un abattement parat ncessaire.

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Le cot estim pour les logements risques majeurs serait selon nos estimations dans une fourchette de 1,6 3,1 milliards de francs (pour les travaux palliatifs) et 4,6 9,3 milliards de francs (pour des travaux de rhabilitation). Le cot total en France peut tre valu entre 24 et 46 milliards de francs (voir dtails ci-aprs). Pour toute action de prvention et/ou de rparation, lapproche cible sur des publics et zones risques doit tre systmatiquement privilgie lapproche globale et uniforme. Ce type daction suppose bien entendu une parfaite connaissance des situations locales. Loin doccasionner une dpense supplmentaire, la recherche systmatique des situations critiques reprsente un potentiel dconomie, en permettant des actions cibles.

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Estimation du cot de traitement des logements risques en Ile-de-France


Travaux (cot par logement) Travaux palliatifs (nouvelle peinture sur murs et boiseries) Travaux de rhabilitation (grattage et dcapage des peintures, changements de boiseries...) Nombre de logements rhabiliter Fourchette sur les travaux urgents (source DRASS) Nombre de logements suroccups Nombre de logements anciens riches en plomb accessibles Fourchette corrige (calculs OPECST) Nombre de logements anciens riches en plomb accessibles Nombre denfants naissant dans des logements riches en plomb accessible : (soit entre 3 et 5 % des logements) Nombre de logements risques majeurs dans lesquels vivent un enfant en bas ge (moins de 6 ans) : 5 fois plus que le nombre de naissances Hypothse sur la rotation des logements risques majeurs avec enfants : 2 Fourchette corrige Cot des travaux palliatifs sur logements risques majeurs Cot des travaux de rhabilitation sur logements risques majeurs Cot des travaux de rhabilitation de tous les logements riches en plomb (800.000) 300.000 400.000 80.000 - 400.000 80.000 300.000 - 400.000 20.000 F

60.000 F

11.400 15.500

57.000 77.500

114.000 155.000

80.000 155.000 1,6 milliard 3,1 milliard de francs 4,8 milliards - 9,3 milliards de francs 48 milliards de francs

Source : calculs OPECST - sur les donnes du contrat de Plan Etat-Rgions - Ile-deFrance Estimation du cot total sur logements risques en France : cot Paris multipli par 5, soit entre 24 et 46 milliards de francs

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C.

LE PLOMB DANS LEAU

1.

Situation

a) Leau Leau mise en distribution en sortie de station de distribution ne contient que trs peu de plomb. Leau se charge de plomb au cours de son transport jusquau robinet du consommateur sous plusieurs effets. - La prsence de canalisations en plomb. Cest le paramtre principal. Les canalisations en plomb ont t utilises pour alimenter les villes en eau potable ds la priode romaine et jusqu 1948. On estimait en 1995 que le tiers des habitations soit 10 millions de logements relevait des rseaux privs de distribution en plomb. - Dautres matriaux sont susceptibles dmettre dans leau des quantits significatives de plomb : les alliages de cuivre, qui comportent 5 % de plomb, lacier galvanis qui comporte 1 % de plomb, les soudures dites ltain, utilises pour assembler les rseaux en cuivre et qui contiennent 60 % de plomb, et mme le PVC stabilis avec des sels de plomb. - Les caractristiques de leau. La solubilit du plomb dpend des caractristiques physicochimiques de leau, notamment de son acidit, de sa temprature, et de sa teneur en phosphates. Les eaux douces peu minralises, prsentant un faible pH sont les plus agressives vis--vis du plomb. - La dure de stagnation de leau dans les canalisations qui dpend aussi des longueurs des canalisations. La concentration maximale en plomb est atteinte en 5 6 heures pour des conduites de 1 cm de diamtre. Cette dernire caractristique impose des protocoles de prlvements drastiques, car les valeurs mesures peuvent varier de 1 10 selon les moments de prlvement (1er jet en sortie de robinet, aprs 5 secondes dcoulement, mais aprs stagnation ; 2me jet aprs coulement). Les protocoles imposent des priodes de stagnation minutes. Ces exigences remettent srieusement en cause certaines publications exagrment alarmistes issues danalyses en sortie de robinet, sans mme attendre une seconde. Personne ne consomme de leau uniquement en sortie de robinet ( moins de choisir de conserver leau prleve en sortie de robinet, pour des usages ultrieurs...). Ces rsultats, qui noffrent aucune garantie scientifique, appellent donc les plus expresses rserves.

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Ces diffrents paramtres expliquent que labsence de canalisations en plomb ne se traduit pas forcment par des teneurs nulles en plomb au robinet, mais aussi que le cumul des facteurs peut induire des teneurs en plomb au robinet importantes, suprieures 100 g/litre, voire mme 1000g/litre. Concentrations moyennes de leau en plomb
Teneurs en plomb en g/l < 10 entre 10 et 25 entre 25 et 50 > 50 Total Rseau sans plomb Rseau avec plomb Tous rseaux

80 % 18 % 2% 100 %

35 % 36 % 16 % 13 % 100 %

44 % 32 % 14 % 10 % 100 %

Source : Baron - TSM n 5 - mai 1997

b) La plombmie Une plombmie est la fois une opration consistant mesurer le niveau de plomb dans le sang et la mesure de ce niveau. Laction conjointe des diffrents facteurs peut entraner une lvation importante de la plombmie chez les consommateurs, susceptible de provoquer de graves intoxications. Lun des premiers exemples connus se situe dans les Vosges, au dbut des annes 80 o plusieurs centaines de cas de saturnisme ont t dtects. Les analyses ont montr clairement une relation directe entre la plombmie et la teneur en plomb de leau mesure au robinet du consommateur. Ltude avait montr un seuil de 0,02 g/l -1 en-de duquel, il ny avait pas de relation significative, -et une augmentation rapide de plombmie avec laugmentation des teneurs en plomb.

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Relation entre la contamination de leau et les plombmies


(en g par litre)

Contamination de leau en g/l < 0,02 0,02 - 0,05 0,05 - 0,13 0,13 - 0,37 > 0,37

Plombmie Hommes 21,6 21,9 24,6 35,6 41,3

Plombmie Femmes 13,1 14,9 20,6 28,4 33,9

c)

La rglementation

La teneur en plomb de leau potable est rglemente depuis 1972 par lOMS, qui avait alors recommand une valeur moyenne de 50 g/l. Cette recommandation a t reprise par une directive europenne de 1980 et transpose en droit franais en 1989, sous forme de concentration maximale admissible - CMA. En 1993, lOMS a recommand une valeur guide de 10 g/l pour le plomb dans les eaux dalimentation. Cette valeur a t reprise dans la directive europenne 98/83 du Conseil du 3 novembre 1998 relative la qualit des eaux destines la consommation humaine, qui fixe lobjectif de 10 g/l lhorizon 2013.
Le chiffre de 10 g/l est le rsultat du calcul suivant : VG = DJT x P x F C VG = Valeur guide DJT = Dose journalire tolrable P = Poids F = Part de la DJT attribue leau C = Quantit deau consomme par jour

La valeur guide est calcule pour la population la plus sensible, soit pour un nourrisson de 5 kg : VG = 3,5 x 5 x 0,5 = 0,75 11,6 arrondi 10 g/l

Au 1 mars 2000, cette directive ntait toujours pas transpose en droit franais. En revanche, lutilisation du plomb est interdite pour la pose des

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canalisations depuis le dcret du 5 avril 1995 et pour les brasures depuis larrt du 10 juin 1998. LEurope a choisi, par prcaution , de fixer la concentration maximale admissible de plomb dans leau destine la consommation humaine 10 g par litre. Un objectif atteindre en 2013. Ce seuil applicable suscite un large dbat.

2.

Discussion critique (1) : le dbat scientifique

a) Quelle est la ralit du risque ? Dune part, aucun cas de mortalit li une intoxication par le plomb dorigine hydrique na t signal, mme si des risques sanitaires non ngligeables peuvent rsulter pour certains groupes cible (jeunes enfants) ou certaines rgions (Massif central, Vosges, Bretagne...), tant en raison de limportance des canalisations en plomb quen raison des caractristiques de leau. Dautre part, le fondement scientifique est discut. Dans un rcent rapport, lAcadmie des Sciences rappelle que les normes applicables la qualit deau potable, notamment celles qui concernent le plomb, ne reposent sur aucune tude pidmiologique toxicologie pralable. Les valeurs limites imposes la qualit de leau potable correspondent videmment la ncessit de protger la sant des consommateurs. Sans remettre en cause le principe, la rflexion de lAcadmie des sciences conduirait cependant sinterroger sur le bien fond dune application rigide de la rglementation (1) . On regrettera que dix mois aprs, le Ministre charg de la sant nait pas apport de rponse cette question crite pertinente de notre collgue Michel Sergent. Une interrogation lgitime qui ne remet pas ncessairement en cause la dcision, puisquon notera que, le mme jour, un autre de nos collgues sinquitent de la transposition de la Directive alors mme que 5 % des adultes et 2 % des enfants seraient sujets des expositions suprieures la normale . b) Quelle est la cohrence de la dmarche ? En agissant sur leau potable, lUnion europenne nintervient que sur une partie des sources de contamination. Or, lapport en plomb est troitement dpendant du rgime alimentaire et des autres boissons.
(1) Question crite n 25 082 du 11/05/2000 - JO - Questions Snat - p ; 1.644.

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Ds lors, deux questions se posent : Peut-on faire abstraction des autres boissons ? Les eaux minrales, de mme que les autres boissons nentrent pas dans le champ dapplication de la Directive. Or, les teneurs moyennes en plomb retrouves dans les boissons en France sont les suivantes : - vin - Jus de fruits - Cidre - Bire - Boissons gazeuses - Lait 70 g/l 30 g/l 15 g/l 5 g/l 5 g/l 15 g/l

Il napparat ni raisonnable, ni lgitime, dimposer une CMA pour leau qui ne serait pas respecte par les autres boissons des enfants, ces autres liquides venant en concurrence avec leau utilise pure ou en dilution des biberons. Peut-on faire abstraction des apports alimentaires ? La fixation dune concentration maximale admissible (CMA) pour le plomb dans leau dpend trs troitement des autres apports alimentaires, trs variables selon le rgime alimentaire de lindividu. Les consommations courantes apportent une certaine quantit de plomb. Cette quantit, dduite de lapport tolrable, fix par lOMS 25g/kg, dtermine la quantit de plomb qui peut tre absorbe par la voie liquide, et par consquent, les teneurs en plomb dans leau. Ces diffrents calculs sont prsents ci-aprs. Aucun rsultat ne conduit fixer un seuil de 10 g/l. Le calcul des valeurs guides pour leau pour lalimentation conduit aux rsultats suivants :

- 307 -

Relations entre apports alimentaires et apports hydriques

Nourrisson (5kg) Apport (g/jour) - alimentation 6

Enfant (14 kg) 30

Adulte (60 kg) 50

Apport hebdomadaire (g/kg/semaine)

(6 X 7) : 5 = 8,4

(30 X 7) : 14 = 15

(50 X 7) : 60 = 5,8

Apport tolrable d leau (g/kg/semaine)

25 - 8,4 = 16,6

25 - 15 = 10

25 - 5,8 =19,2

Apport tolrable (g/jour)

(16,6 X 5) : 7 = 11,8

(10 X 14) : 7 = 20

(19,2 X 60) : 7 = 164,6

Volume eau (l/jour)

0,75

2,00

Valeur guide Pb (g/l)

11,8 : 0,75 = 16

20 : 1 = 20

164,6 : 2 = 82

Source : Facult de mdecine - Universit Henri Poincar - Contribution la rflexion sur la fixation dune CMA par le plomb dans leau de distribution publique - 1994

Les auteurs de cette tude ajoutaient : Il convient de sinterroger en termes de gestion de lintrt public pour la France de dpenser une somme de prs de 120 millliards de francs sans argument mdical . Labsence dargument mdical est peut tre excessive et le cot a t rvis la baisse (70 milliards de francs). Nanmoins, on ne peut que sinterroger sur lopportunit dengager une telle dpense pour un rsultat au mieux modeste alors que dautres actions taient probablement possibles et prfrables.

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3.

Discussion critique (2) le bilan cot-avantages

a) Les solutions alternatives Lors des premires tudes sur le risque hydrique, au milieu des annes 80, les scientifiques avaient envisag plusieurs types de solutions : Linformation des consommateurs visant les sensibiliser au risque plomb, les encourager dautres alimentations, adopter les rflexes de scurit (en faisant couler leau avant lutilisation)... une sorte de rponse minimum , avec une efficacit elle aussi rduite, mais trs facile mettre en uvre et financer. Le traitement des eaux La solubilit du plomb dpend essentiellement des caractristiques de leau, notamment du pH, de lordre de 8, et une duret carbonate. Le traitement des eaux consiste modifier les deux paramtres dans les eaux de station, soit en augmentant la duret et le pH des eaux douces acides, soit en dcarbonatant les eaux dures par apport de chaux, de sels de calcium. La solubilit du plomb dcrot avec la teneur du bicarbonate des eaux. Il peut donc tre intressant de procder une dcarbonatation partielle de leau en usine, laide de chaux. Ce traitement a pour autre avantage de relever le pH . Un traitement complmentaire doxydation par lozone et le chlore permet de rduire encore la solubilit du plomb, une valeur largement infrieure 25 g/l, sans toutefois atteindre systmatiquement 10 g/l (1). La suppression des canalisations en plomb Il sagit videmment de la solution la plus radicale, mais aussi la plus coteuse. Lorsque cette solution a t prconis, le cot, pour la France tait estim 119 milliards de francs et le cot pour lEurope 347 milliards de francs. - Entre ces trois formules, lEurope a choisi la plus radicale, mais aussi la plus coteuse, la France tant de loin le pays le premier touch par la mesure devant le Royaume-Uni (92 milliards), loin devant les autres Etats membres, en particulier la Grce, le Luxembourg et le Danemark, qui soit nont pas de canalisations en plomb, soit respectaient dj la norme de 10 g/l. On observera simplement que ces Etats, pour lesquels la mesure na aucune incidence financire, disposaient eux trois dautant de voix que la

(1)

P. Leroy - J. Cordonnier - Journal europen dhydrologie -Tome 25 - Fascicule 1 - 1994

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France pour laquelle labaissement du seuil de potabilit 10 g de plomb par litre entranant un cot alors valu 119 milliards de francs... Mme si ce cot a t revu la baisse, ce dcalage entre les Etats entre les dcideurs et les payeurs- doit tre gard en mmoire. b) Les consquences financires de la dcision Le cot dlimination de canalisations en plomb tant estim 120 milliards de francs en France au moment o la dcision fut prise, lestimation, corrige la baisse, est aujourdhui de 70 milliards de francs. Trois questions se posent alors : - Le cot doit-il intervenir dans une dcision sanitaire ? Tout dpend bien videmment des risques et de larbitrage entre le principe de prcaution et le principe ALARA . -reasonnably acceptable . Une autre faon de renverser la question : le cot peut-il tre exclu dune dcision sanitaire ? La solution ces deux interrogations porte un nom : lanalyse cot-avantages. - Le but peut-il tre atteint un cot moindre ? On observera tout dabord que la suppression des seules canalisations en plomb ne supprime pas le risque hydrique. Il existe des contaminations suprieures 10 g/l en labsence de plomb dans les canalisations. 93,5 % de la population nest gure expose aux apports de plomb dorigine hydrique. La mortalit lie au plomb est nulle. Seules quelques rgions et/ou quelques populations sont surveiller. En France mtropolitaine, 6.000 units de distribution dlivrant 3,7 millions dhabitants des eaux faiblement minralises (pH >6,5), susceptibles dtre en contact avec des canalisations en plomb (Vosges, Massif central...). En Outremer, ce sont 1,1 million dhabitants pour 212 units de distribution (1). Une solution consistant adopter une CMA 25 g/l associe une valeur guide objectif 10 g/l aurait sans nul doute t moins coteuse, le remplacement des anciennes canalisations soprant alors au rythme normal de lusure, et les sites et populations risques pouvant bnficier le cas chant daides ou de programmes spcifiques destins allger la charge en plomb dans leau. Une action cible parat toujours plus approprie quune mesure gnrale. - enfin, la dpense pouvait-elle tre mieux utilise ? La France va dpenser 70 milliards pour limiter un risque faible. Tandis que dans le mme temps il existe des contaminations et des expositions beaucoup plus
(1) INSERM - Le plomb dans lenvironnement - 1999

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importantes, beaucoup plus graves (lexposition lie aux vieilles peintures, larsenic dans leau...) qui peuvent tre radiques pour un cot bien infrieur. La France, lEurope a-t-elle tabli des priorits, une vritable stratgie sanitaire ? Il est permis den douter. Cette critique de fond a t parfaitement exprime par M. Paul-Henri Bourrelier, ingnieur gnral des Mines, coordonnateur du rapport de lAcadmie des sciences sur La contamination des sols par les lments en trace. , lors de son audition. Les zones ou produits surveiller sont en vrit peu nombreux : les batteries, les installations industrielles des deux sicles passs, les peintures dans les habitats insalubres, les dcharges sauvages, les zones gologiques acides... Les traitements uniformes sont coteux et inoprants. Une politique cible, module serait, de loin, beaucoup plus efficace. Il ne faut pas chercher rduire les risques partout en dpensant des moyens importants sur des zones o ils nexistent pas. Il y a en fait, trois mtaux lourds principaux, et une dizaine de dangers ou de situations risques : reprables, techniquement et conomiquement liminables dont llimination est la porte de lconomie franaise. Cibler les actions sur des lieux ou des groupes risques sera beaucoup moins coteux et beaucoup plus efficace que prendre des mesures extrmes pour supprimer les mtaux lourds qui seraient peut-tre remplacs par des produits plus dangereux. Les remdes sont souvent de simple bon sens : viter les diffusions inutiles, dvelopper des technologies propres, surveiller les milieux risques, notamment les milieux aquatiques, rcuprer les dchets. La fixation dune concentration maximale admissible 10g par litre appelle donc quelques rserves. LOffice regrette que la France nait pas su faire valoir une autre logique, fonde sur lapprciation des risques et laction sur des groupes ou lieux risques. On rappellera que contrairement la France un certain nombre dEtats de lUnion europenne, pour des raisons historiques ou gographiques, ne sont pas affectes par cette dcision, qui nentrane pour eux aucune dpense.

- 311 -

D.

LES MTAUX LOURDS ET LES PRODUITS DE SANT

1.

Les thermomtres

Le mercure prsente certaines caractristiques physiques qui ont t mises profit pour entrer dans la fabrication de produits courants : son coefficient de dilatation a servi aux appareils de mesure de temprature et de pression (thermomtres, baromtres, manomtres...). Son excellente conductivit a servi aux petits matriels lectriques (piles, lampes au non...). La plupart de ces usages ont t prohibs, mais linterdiction porte sur les nouvelles mises sur le march. Des stocks anciens, encore chargs de mercure, restant en usage, et prsentant parfois des risques pour les utilisateurs. a) Les thermomtres mercure Le mercure a t utilis trs tt, au XVIIme sicle, comme fluide dans les thermomtres du fait de son coefficient de dilatation lev, mais cest seulement au XVIIIme sicle que lon dfinit la temprature des rejets sains, et au XIXme sicle que la prise de temprature fut un acte de routine mdicale. Pendant plus de 100 ans, les thermomtres utiliss furent des thermomtres mercure, banaliss dans toutes les familles franaises. Il y aurait entre 15 et 20 millions dunits. Bien que beaucoup plus chers que les thermomtres mercure (de lordre de deux trois fois le prix), les produits de remplacement sont apparus dans les annes 70 : thermomtres lectroniques (fabriqus en Chine) et thermomtres infrarouge (essentiellement dorigine amricaine). Ds lors que les produits de substitution taient disponibles, les efforts pour limiter les usages du mercure ont t acclrs la fin des annes 80. En novembre 1995, le Conseil suprieur dHygine Publique de France recommande dinterdire le thermomtre mercure. Cette interdiction est effective quelques annes plus tard. Larrt du 24 dcembre 1998 interdit la mise sur le march de thermomtres mdicaux mercure. Cette interdiction, qui concerne les nouveaux thermomtres, a t complte par une circulaire ministrielle demandant de ne plus utiliser de thermomtres mercure dans les tablissements de soins partir de septembre 1999. Le remplacement des thermomtres mercure est effectif dans les tablissements de soins depuis 2000 et progressif chez les particuliers. On estime que le parc annuel se renouvelle au rythme de 10 % par an.

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b) Les risques lis aux thermomtres mercure Bien que banalis, le thermomtre mercure nest pas sans inconvnient ni danger. Outre les risques infectieux lis au nettoyage insuffisant de lappareil, mais non spcifique au thermomtre mercure, les principaux risques sont lis au bris. Le risque est videmment li lusage. La casse, trs rare chez les particuliers, peut tre importante, voire trs importante en milieu hospitalier, du fait de lusage intensif des thermomtres. On estime la dure de vie dun thermomtre 1 2 mois (ou 6 12 thermomtres par lit et par an). Le bris est li soit aux manipulations (lors du secouage du thermomtre pour la remise zro), soit aux mouvements du malade (une prise de temprature correcte demande plusieurs minutes, et le thermomtre peut tre oubli par le malade). On estime la consommation annuelle de thermomtres 5 millions, dont 90 % en milieu hospitalier pour assurer le remplacement de thermomtres casss. Les personnels hospitaliers voquent parfois les sries noires dans un service o une dizaine de thermomtres sont casss dans une journe. Ces bris occasionnent des rejets mercuriels susceptibles davoir des incidences sur la sant. - Les consquences directes Le bris dun thermomtre est responsable de lsions traumatiques locales (perforations...) et de plaies cutanes. Ces plaies sont bnignes tant quil ny a pas de contact avec le mercure. Dans le cas contraire, le contact entrane une raction inflammatoire et un risque toxique. Lautre risque est lingestion de mercure par les enfants. Il existe plusieurs cas par semaine. Lingestion est elle aussi bnigne la plupart du temps car le mercure est trs peu absorb dans le tube digestif, mais il peut y avoir complication soit lorsque le mercure est pig dans lappendice, soit lorsque le mercure ingr passe dans larbre respiratoire et entrane alors des ractions inflammatoires. - Les consquences indirectes par le biais des vapeurs de mercure Ce risque parat normalement limit compte tenu du volume concern (un thermomtre contient environ 2 grammes de mercure, soit 0,1 cm3). Mais le bris a souvent lieu dans les chambres des malades, cest--dire des milieux ferms, peu ars, chauffs..., autant de facteurs qui favorisent les rejets de vapeurs et leur nocivit. Les chambres dhpitaux peuvent tre saturs en mercure et un bris dgage des vapeurs toxiques directement inhales.

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La pire des solutions consiste utiliser laspirateur. Laspirateur chauffe le mercure, la vaporise, et recontamine les pices chaque utilisation. Dans quelles proportions ?

Montant des vapeurs de mercure dans diffrents sites Atmosphre standard Atmosphre en ville 4 mg/m3 dair, soit 0,004 g/m3 entre 0,01 et 0,17 g/m3 dair 1 g/m3 4,2 g/m3 14 g/m3 50 g/m3 4.000 mg/m3 (4.000.000 g/m3)

Recommandation OMS comme valeur maximum dexposition permanente Mesure chez lhabitant, aprs bris dun thermomtre et aspiration Mesure aprs bris de thermomtre en hpital Valeur limite dexposition permanente en milieu professionnel Mesure dans le flexible de laspirateur aprs aspiration du mercure dun thermomtre

Ces risques ont t considrablement rduits depuis deux ans, avec linterdiction de mise sur le march des thermomtres au mercure et le remplacement des thermomtres mercure dans les hpitaux, o les risques de bris taient importants et le remplacement des anciens, au rythme de 10 % par an. Nanmoins, ce risque na pas t vinc dans la mesure o il existe toujours un stock important de thermomtres de mercure dans les foyers franais, encore estim 12 millions dunits (soit 24 tonnes de mercure). Les Franais sont peu sensibiliss ce risque mercuriel et lon regrettera que la vente de produits nait pas t accompagne dune notice de prcaution demploi en cas de bris. On se contentera de rappeler ici quelques rgles de conduite lmentaire.

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Quelle conduite tenir en cas de bris de thermomtres ?

Les gestes interdits

Les gestes recommands

- passer laspirateur (le mercure serait - collecter le mercure par feuille, vaporis et remis en circulation) - essuie-tout, ruban adhsif* risque maximum - placer le mercure dans une boite - utiliser un balai (idem) hermtique en plastique - jeter le mercure dans lvier - remettre le mercure une pharmacie (le mercure saccumule dans le siphon ou un tablissement de soins et est libr en vapeurs avec leau chaude)
* La rcupration est plus difficile lorsque le mercure tombe sur une moquette. Lusage de laspirateur est toujours la pire des solutions. La collecte est facilite par le saupoudrage de la zone avec de la poussire de zinc, avec laquelle le mercure va samalgamer.

Une information rgulire dans la presse grand public diffuse en pharmacie pourrait tre utile.

2.

Le mercure dans les mdicaments et les vaccins

a) Lutilisation du mercure Le mercure a t utilis ou se retrouve ltat de traces dans les mdicaments et vaccins trois occasions : - comme agent anti-infectieux, - comme rsidu, - comme conservateur. Lutilisation des mtaux lourds tels que largent, le cuivre, et surtout le mercure, des fins thrapeutiques, est connue ds lAntiquit et sest poursuivie jusqu la premire moiti du XXme sicle. Le mercure sous forme de sels ou doxyde a t utilis pour ses proprits anti-microbiennes, antiseptiques, anti-bactriologiques. Le mercure agit soit en dtruisant la

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cellule, soit en inhibant la multiplication cellulaire. Le mercure a servi notamment pour traiter la syphilis, les furoncles persistants. Ces usages ont fortement dclin, tant en raison de la toxicit du produit quen raison de la baisse progressive de son efficacit (du fait de lemploi intensif des drivs mercuriels en milieu hospitalier, de nombreux micro-organismes tant devenus rsistants). Les sels mercuriques ont t retirs, et seuls quelques drivs organiques ont continu tre utiliss. Quelle est la situation aujourdhui ? Sans doute par souci de rassurer, dviter toute panique inutile et non matrisable, les professionnels interrogs (pharmaciens, laboratoires) ont rfut tout usage. Les publications professionnelles -certes un peu plus anciennes- sont cependant beaucoup moins nettes puisquon peut lire que les antiseptiques mercuriels sont trs utiliss en ophtalmologie, en dermatologie, en gyncologie ; ils sont en outre frquemment introduits dans diverses prparations titre de conservateurs (voir ci-aprs)... Les drivs mercuriels sont principalement bactriostatiques, et forte concentration, bactricides . Il sagit de publication parues la fin des annes 80. Les dernires utilisations auraient donc disparu, en Europe, au cours des dix dernires annes, les contrles prventifs raliss par lagence europenne dvaluation des mdicaments, avant la mise sur le march ne permettant pas dautoriser des mdicaments de cette nature. Reste le cas des applications hors dEurope pour lesquelles un doute subsiste... Quant au mercurochrome, bien connu de toute une gnration, cette appellation est tout aussi trompeuse que les plombages dentaires qui nont pas plus de plomb quil ny avait de mercure dans le mercurochrome... On trouve galement le mercure ltat de trace dans quelques produits de sant, mdicaments ou vaccins, sous forme de rsidus, de traces du catalyseur utilis pour la fabrication du principe actif. Il sagit alors dimpurets des doses infinitsimales. Les mdicaments doivent subir lexamen pralable sous forme dautorisation de mise sur le march (ANM) et un taux rsiduel de mercure serait bien videmment discriminant et interdirait ce mdicament. Nanmoins quelques cas ont pu tre cits, dutilisation dtourne. Cest en partie le cas de certains produits utiliss pour traiter de cancers dermatologiques qui peuvent contenir des traces de produits toxiques. Ces traces ont pour effet de blanchir la peau. Lutilisation dtourne consiste utiliser ces produits pour son effet secondaire (le blanchiment de la peau) et non pour son effet primaire. Enfin, le mercure est utilis comme agent conservateur pour les vaccins, pour viter la contamination par des bactries, notamment dans les flacons multidoses entams. Le driv mercuriel utilis est le thiomersal, qui

se trouve ltat de traces principalement dans trois vaccins appliqus aux jeunes enfants (le DTC-dyphtrie, ttanos, coqueluche) et certaines marques de vaccins contre lhpatite B et contre la grippe. En contre lhpatite B et de 6 vaccins anti-grippaux. b) Ces vaccins, notamment le DTC, ont t utiliss apparemment sans danger depuis plus de 60 ans et ont contribu sauver des millions de vies, ce quune polmique surgisse la fin des annes 90, favorise par la conjonction de trois facteurs. lAcadmie pdiatrique amricaine Une demande qui sappuyait sur le calcul des doses de mercure reues par un enfant, vaccin au DTC (trois doses) et un vaccin anti-hpatite B. Selon ces microgrammes dthylmercure, un vaccin anti-hpatite B, 112,5 mes, soit un apport total, en cas de double vaccination, de bb de 6 kilos), et trs suprieur aux recommandations internationales sur le respectivement par lEPA et lOMS). Cette opposition, lorigine amricaine, et internationale, est recommandation du 8 juillet 2000, lAgence europenne dvaluation des mdicaments et lAgence franaise de scurit sanitaire des produits de sant soient plus utiliss chez les nourrissons et les jeunes enfants. Ces recommandations interviennent dans un . Dune part, une autre polmique concerne la campagne de vaccinations de B en milieu scolaire. Le conservateur (thiomersal) nest pas en cause, mais les effets possibles du vaccins sur le systme nerveux sont discuts tant une sorte de gaine entourant le systme nerveux-). Dautre part, la priode est caractrise par des crises sanitaires rptes, dveloppant dans Enfin, les relais dopinion -parlementaires, mdias- sinterrogent, et parfois accusent leur habitude, pour ne pas affoler les populations et

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pour continuer couler les stocks, les autorits nont rien dit ni expliqu aux consommateurs , peut-on lire dans la presse. Cette polmique retombe la fin de lanne 2000 aprs que le Gouvernement ait annonc quil jugeait utile de promouvoir lutilisation, titre de prcaution, des vaccins ne contenant pas de thiomersal (1). Une dcision en nuances, qui narrte ni ne condamne le thiomersal, mais qui opte, par prcaution pour son retrait. Un choix politique qui tente de concilier les attentes dune opinion publique traumatise, et une ralit scientifique beaucoup moins tranche. Dans le mme temps, le gouvernement dcide darrter la vaccination obligatoire contre lhpatite B et laffaire parat close. c) La gestion de crise

Cette mini crise illustre en effet les difficults des dcideurs face la pression mdiatique et linquitude de lopinion. Deux phnomnes sont apparus : la tendance la dramatisation, et la tendance la prcipitation. La tendance la dramatisation Largumentation scientifique lorigine de lopposition au thiomersal nest pas imparable et serait mme certains gards discutable. Dune part, les seuils de toxicit sont calculs partir des expositions dramatiques constates en Irak et au Japon, alors que les expositions sont videmment incomparables. On retiendra aussi que les seuils fixs au niveau international concernent le mthylmercure alors que le thiomersal contient de lthylmercure. Lhypothse est faite que ces deux formes de mercure ont des effets quivalents, ce qui nest nullement dmontr. Dautre part, linquitude repose pour lessentiel sur des calculs faits sur des vaccins amricains. Or, ces calculs ne sont pas tous transposables en Europe, et en France, en particulier pour la simple raison... quil ny a pas de thiomersal dans les vaccins pour nourrissons. En France, le vaccin DCT est associ au vaccin antipolio. Or, llment actif de ce dernier est incompatible avec le thiomersal. Il ny a donc pas en France de thiomersal dans les vaccins des nourrissons !... Ainsi, linquitude sur le thiomersal sest transforme en inquitude sur la vaccination, par transposition dune situation nationale un autre pays. On voit, une fois de plus, les dangers des transpositions des normes nationales. Le thiomersal justifie certes un contrle, une vigilance, de la part des pouvoirs

(1)

Rponse du Ministre de la Sant (JO - Snat 28.12.2000, p. 4.501) ) une question crite de M. Jos Balarello, snateur (JO - Snat 27.07.2000, p. 2.617)

318 -

lespce.

La tendance la prcipitation immdiate. Toute argumentation qui tend temporiser passe pour une complicit, voire une volont d ... Il convient de revenir la raison. Tant la prcipitation en matire de Le risque, infinitsimal et hypothtique, li la prsence de mercure est sans rapport avec lapport incontestable et massif de la vaccination. Des ventuel, exagrment grossi par la loupe mdiatique opre un renversement de valeurs prjudiciable la sant publique. Comme le disait lune des : oublie les avantages . demander une substitution immdiate rvle une certaine mconnaissance de procdures de mise sur le march. Mme si le changement de produit ne nouveau produit qui doit tre autoris aprs plusieurs mois, sinon plusieurs annes dtudes des comits de lAgence europenne dvaluation des Enfin, llimination du thiomersal peut tre opre par deux voies : la voies ont cependant des inconvnients considrablement suprieurs au risque suppos du thiomersal. Chercher un produit de remplacement pour annuler le risque mercuriel ne garantit nullement son innocuit sur dautres plans. Chaque jour, la recherche des sels daluminium mis dans les vaccins ? Lhypothse est quils pourraient On matrise mal les produits daujourdhui. On matrise encore moins bien les produits de demain. conservateur. Cest parfaitement possible. Le but principal du thiomersal tant dviter la contamination du flacon par les bactries, afin de permettre une

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rutilisation ultrieure du produit. Le remplacement des flacons multidoses par des monodoses supprime la ncessit du conservateur. Mais cent monodoses prennent plus de place quun flacon unique de cent doses, ce qui suppose des conditions de stockage et de froid respectes et aisment contrlables en Europe, mais peut tre moins bien respectes dans dautres parties du monde, au risque alors de compromettre le produit actif lui-mme. Le monodose, sans thiomersal, est sans nul doute prfrable au multidose avec conservateur. Mais la prsence de traces de mercure ne doit pas tre le seul lment de choix. Quand lobsession du risque mercuriel se transforme en oeillre, le risque de sant publique rapparat, massif, et sous dautres formes. Encore et toujours, la transparence parat tre le meilleur moyen dviter les polmiques striles. Linquitude rcente sur le thiomersal illustre les difficults de communication en matire de sant publique face une opinion mal forme que les vnements rendent inquite. Comme le font les grandes entreprises prives, confrontes des questions quivalentes, un bilan doit tre systmatiquement tabli aprs chaque crise. Les ministres chargs de la Sant publique et de lenvironnement pourraient semble-t-il utilement se doter dune cellule de communication de crise.

V. LE MERCURE EN GUYANE De trs nombreuses tudes ont tabli que les activits dorpaillage exerces en Guyane sont responsables de rejets importants de mercure dans lenvironnement et sont la source dexpositions des populations locales (1) . De rcents travaux ouvrent dautres pistes (2) . Ce sujet fait lobjet dune attention soutenue des pouvoirs publics et des autorits locales. La dpute de

(1)

Voir notamment une enqute ralise en 1994 par le rseau national de sant publique, et deux tudes, en 1999 de lInstitut de veille sanitaire : - Exposition au mercure de la population amrindienne Wayana de Guyane enqute alimentaire - juin 1999. - Risques neurotoxiques chez lenfant lis lexposition au mthylmercure en Guyane Franaise - avril 1999. Le mercure en milieu amazonien : incidences des activits anthropiques sur la contamination des humains et de leur environnement - Expertise collgiale IRD (Institut de Recherche pour le Dveloppement) - 2001 .

(2)

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Ministre, vient dailleurs de rendre un rapport trs complet sur cette question ( ) .

Les sources de contamination

a) Le mercure est traditionnellement associ lorpaillage. Lexploitation de lor en Guyane remonte au XIX sicle. Certains gisements produisaient alors plusieurs milliers de tonnes par an. Aprs une priode de connu un regain dactivit depuis quelques annes, notamment depuis la publication par le BRGM de linventaire des richesses minires du sous-sol alluvionnaires prlevs dans les rivires sur le principe de la gravimtrie, en jouant sur les diffrentes densits des matriaux autres particules, restait au fond tandis que les cailloux dbordaient de la . Aujourdhui, le gravier est pomp des rivires et jet sur un plan inclin auquel on ajoute du mercure. Le mercure et lor sassocient, forment
(2

La seconde tape consiste sparer les deux mtaux : lamalgame est transforme en vapeur (puisquil bout 357), tandis que lor reste solide (puisque sa temprature de fusion est trs suprieure, 1063). Lor est encore prsent (environ 5 % de mercure), sur le mme principe. Lorpaillage est une activit rpandue dans une grande partie de pratique au Brsil (dans les maisons dor Comme on le verra en dtail, ces diffrentes activits entranent deux sources de contamination soit par les vapeurs inhales par les orpailleurs, soit puis par les populations riveraines.
(1 Lor en Guyane, clats et artifices de Mme Christiane Taubira-Delannon, dpute de Guyane - 2001. XVIIIme sicle et un auteur proposait aux personnes intoxiques par le mercure davaler quelques feuilles dor et de les l o elles savent .

2)

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On estime quun kilo dor requiert en moyenne lutilisation dun kilo de mercure (entre 0,5 et 1,3 kg selon les procds). Les rejets anthropiques annuels en Amazonie, lis lorpaillage, sont estims 300 tonnes.

b) Les autres sources anthropiques Cette premire voie de contamination est connue depuis fort longtemps, et les tudes portant proximit des sites dexploitation sont trs nombreuses. Ce constat tait-il suffisant ? Il tait permis den douter dans la mesure o lon a relev la contamination de populations qui ne vivaient ni prs des sites de production, ni prs des anciens sites de production, ni sur la mme rivire que les sites de production. La piste aurifre ntait, semble-t-il pas la seule. Lexpertise collective de lInstitut de Recherche pour le Dveloppement (IRD, ex-ORSTOM) a permis dapporter une rponse cette nigme. Selon M. Jean-Pierre CARMOUZE, Directeur de Recherche lIRD, responsable de ltude, on associe mercure et orpaillage. Cette approche est trs rductrice. Il existe dautres sources, qui tiennent la fois aux caractristiques du sol et aux conditions de lexploitation humaine. Les sols amazoniens sont trs gs, trs chargs en fer (sol trs rouge, typique de loxyde de fer) et en mercure. Les sols sont cinq fois plus concentrs en mercure que dans les sols temprs. Tant que le mercure est pig, il ne bouge pas. Ds quil y a un dboisement, pour exploiter la fort, valoriser une terre, creuser une route, extraire le mercure..., les parties fines du mercure deviennent accessibles. Les pluies denses oprent un lessivage qui conduit le mercure dans les rivires ou dans les eaux stagnantes, dans lesquelles il rencontre des conditions optimum pour se transformer en mthylmercure (...). La dforestation contribue aux pollutions mercurielles au mme titre -et peuttre mme dans les mmes proportions- que le mercure des orpailleurs . Il existe donc diffrentes sources de libration de mercure sans quil soit possible de les hirarchiser dans la mesure o selon son ampleur et son contexte environnemental, une mme activit peut entraner une production plus ou moins grande de mthylmercure. Mais, dune faon gnrale, en tout lieu o lactivit anthropique a pour effet daccrotre lrosion des sols par le dboisement ou la destruction des berges, il y a paralllement une augmentation des teneurs en mercure des eaux . Deux activits mritent une attention particulire.

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- Le dboisement. abondante que le dboisement est consquent . Dune part, le dboisement relargage dans latmosphre dune fraction du mercure initialement contenu dans la vgtation. Le brlage de la biomasse forestire amazonienne pour le total des missions anthropiques de mercure dans latmosphre. Dautre part, le dboisement favorise le lessivage des sols qui entrane une fraction du - La construction de rservoirs. De nombreuses retenues deau ont t lirrigation et lapprovisionnement en eau potable. Dune part, les sols nouvellement inonds librent dimportantes quantits de mercure. Dautre les lacs de barrage apparaissent comme des usines production de . Un rservoir cre les conditions quasi-optimum qui : un milieu aquatique, faiblement oxygn, de faible hydraulicit, riche en matires organiques en dcompo-sition, et riche en Ces caractristiques ne permettent pas un message simple : le de dboisement avant la cration dune retenue deau, est un facteur de mthylation du mercure. Ainsi, pour combattre une seule pollution, il faudrait On notera que ces diffrentes observations, pour la plupart nouvelles et fcondes, nont t possibles que grce au travail collectif dune quipe Cette mthode qui, une fois de plus, a fait ses preuves, devrait tre systmatise dautres travaux.

Les voies de contamination Ces deux sources dexposition contribuent une pollution

distinctes : linhalation de vapeurs et la contamination des poissons.

Lutilisation du mercure, et plus encore, le chauffage de lamalgame libre des vapeurs de mercure. Le premier public contamin est donc

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trs attendue, et il arrive frquemment que lentourage familial y assiste, dans des lieux ferms. Les vapeurs de mercure sont la fois directement inhales et imprgnent les cheveux, les vtements, le logement... Il existe bien des quipements pour rcuprer les vapeurs de mercure, mais lactivit dorpaillage est un secteur trs htrogne, o les pratiques semiindustrialises ctoient les pratiques artisanales plus ou moins clandestines, souvent parfaitement connues, et mme parfaitement localises, mais en ralit plus ou moins institutionnalises, les orpailleurs guyanais utilisant -exploitant ?- la main duvre clandestine brsilienne ou surinamienne. Il va sans dire que, dans ces conditions, les techniques de protection et de rcupration des vapeurs ne sont pas utilises. Le mercure inhal est un mercure minral ou inorganique. Le mercure inhal est absorb par les voies respiratoires plus de 80 %, le reste est soit exhal, soit absorb par les voies intestinales. Le mercure absorb est oxyd par des catalases et se transforme en mercure ionis. Le mercure ionis est principalement distribu dans le rein, et, dans une moindre mesure, dans le cerveau. Sauf cas dinhalation aigu, se traduisant par une irritation intense suivie de troubles hmorragiques des voies respiratoires, lintoxication de vapeurs de mercure, conscutive au chauffage du mercure mtallique, se traduit par une intoxication chronique. Les troubles cliniques sont cependant peu spcifiques : irritabilit, troubles du sommeil, troubles rnaux, dtrioration intellectuelle... La meilleure indication biologique de lexposition au mercure inorganique est la concentration urinaire. La concentration de mercure dans le sang pour mesurer les intoxications aux vapeurs mercurielles est moins fiable, car il y a risque de confusion entre intoxication par les vapeurs et intoxication au mercure organique par absorption de poisson. - La contamination de la faune et la flore Le mercure inorganique est rejet dans lenvironnement tant par lactivit industrielle que par lactivit humaine qui mobilise les sources naturelles. Le mercure est drain dans leau des rivires, des marcages. Il se dpose dans les sdiments, puis est transform en mercure organique (mthylmercure) par laction des bactries (surtout dans les eaux stagnantes des marais avec dcomposition des vgtaux et peu de lumire). Le mthylmercure peut alors entrer dans la chane alimentaire. Il est dabord absorb par les espces vgtales, ce qui constitue le premier maillon du processus de bioamplification dans la chane alimentaire aquatique. Les poissons herbivores consomment les productions primaires (vgtaux) et sont eux-mmes la proie de poissons carnivores qui servent lalimentation des populations locales. Au cours de ces tapes, le mthylmercure suit un

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processus de bioamplification, par transfert cumulatif. Les concentrations de mercure chez les poissons prdateurs peuvent tre plusieurs millions de fois suprieures celles mesures dans leau. Pour la population locale, les apports de mercure sont lis la consommation de poisson et la concentration de mthylmercure dans ces derniers. Le mthylmercure est absorb par voie respiratoire et digestive. Il se concentre dans le cerveau. Les indicateurs de lexposition au mthylmercure sont les concentrations sanguines et capillaires. Le cheveu est un excellent indicateur des niveaux dexposition au mercure organique. Les concentrations dans les cheveux sont deux cent cinquante fois plus importantes que dans le sang et sont donc beaucoup plus facilement mesurables (200 g de mercure par litre de sang correspond des niveaux 250 fois plus levs dans les cheveux, soit 50 g/g de cheveux). La pousse des cheveux est denviron 1 cm par mois, ce qui permet de suivre labsorption de mercure sur plusieurs mois (il faut cependant exclure les pointes qui peuvent tre contamines par les apports extrieurs).

3.

Quelques rsultats

Il convient de distinguer les mesures dintoxication menes la suite de campagnes de mesure extrmement nombreuses, et peut-tre mme anarchiques, et les effets de lintoxication, beaucoup moins bien valus. a) Les mesures dexposition La principale voie dexposition des populations amrindiennes au mercure est la voie alimentaire, lie la consommation de poissons. Toutes les tudes ont montr clairement des concentrations de mercure dans les poissons de rivire en Guyane, trs au-dessus des valeurs courantes. Le dpassement des normes rglementaires (0,5 ou 1 mg/kg) est cependant variable selon les poissons. Sur 44 varits de poissons tudies, les concentrations moyennes en mercure stalonnent, selon les espces, entre 10 ng/g 793 ng/g (soit 0,8 mg/kg). Encore ne sagit-il que de moyennes. On note quelques cas de concentrations suprieures 1,5 mg/kg. Ces niveaux de concentration ont t observs dans dautres lieux de pche dAmazonie et peuvent tre considrs comme reprsentatifs des concentrations constates en aval des lieux dorpaillage.

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Comparaison des concentrations en mercure des poissons


Concentration constate

Constat rivire non pollue

Norme rglementaire (communautaire ou franaise)

Moyenne 0,18 mg/kg *

Maximale

10 ng/g Herbivore (0,01 mg/kg) 200 ng/g Carnivore (0,2 mg/kg)

0,5 mg/kg

0,5 mg/kg ou 1 mg/kg ** (norme franaise)

0,64 1,6 mg/kg mg/kg **

* moyenne gnrale - 44 espces ** sur 5 espces carnivores principales

b) Les mesures dintoxication Tous les indicateurs montrent une exposition manifeste de certaines populations amrindiennes au mercure. Les valeurs observes tant pour la plupart suprieures aux recommandations internationales. Lune des dernires tudes connues a t ralise par lInstitut de Veille Sanitaire sur une population Wayana de quatre villages de Guyane reprsentant 750 habitants. Ces rsultats sont conformes dautres tudes antrieures et probablement reprsentatives des populations amrindiennes.

Principaux indicateurs dintoxication du mercure

Concentration de mercure dans les cheveux Moyenne de rfrence Moyenne constate - Guyane 3 g/g 10 g/g Moyenne population amrindienne tudie Minimum - maximum de lchantillon de lOMS 1,9 27,2 g/g 57,4 %

(moyenne - dans une population amrindienne de Guyane)


en g/kg/jour Recommandation 3,3 g/kg/semaine soit 0,47 g/kg/jour Age 3 - 6 ans 0,98 1,1 10 - 14 ans 15 - 25 ans 0,79 1,45 > 45 ans Source : Institut de Veille Sanitaire alimentaire pour 1999 * MeHg 1,20 0,61 201,5 1,1 1,13 263,6 335 289,5 288,8 F ou 300 g Hg/jour H 100,7 100,7 191,6

On observera que les valeurs recommandes sont dpasses dans la presque totalit des cas.

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c)

Les effets de lintoxication

Votre rapporteur ne peut que constater -pour le dplorer- un cart considrable entre le trs grand nombre dtudes sur les mesures de lintoxication travers une large batterie dindicateurs (poissons, alimentation, cheveux, urine, sang...) et le trs faible nombre dtudes sur les effets de cette intoxication. Ltude des effets de lintoxication au mercure des populations amazoniennes se heurte, il est vrai, de nombreuses difficults. La premire difficult est dtablir une relation de cause effet entre intoxication au mercure et troubles. Les effets sont au dpart peu manifestes et peu spcifiques (insomnies...). Cette difficult intrinsque est renforce par le fait que ces populations sont sujettes de nombreuses autres infections ou maladies dorigine virale ou bactrienne. Dautres facteurs peuvent intervenir : infections, malnutrition, alcoolisme, hritage gntique. Lexemple typique est la mise en vidence de la petite taille des populations. Il sagit cependant dune caractristique connue de longue date des populations amrindiennes en gnral et il est certain que les facteurs gntiques y contribuent de faon dterminante. Au total, lexposition au mercure vient sajouter aux nombreuses vulnrabilits dune population la fois victime et condamne. La deuxime difficult est dtablir des tests adapts pour tudier les effets neurotoxiques. A lvidence, les comparaisons par rapport aux enfants amricains du mme ge (lanecdote a t rapporte en audition) paraissent totalement absurdes. Mais les tests habituellement utiliss pour ce type de population nont pas t meilleurs. La batterie de tests prvus initialement tait mal adapte la communaut amrindienne. A cause de la barrire de langage et de la timidit face lenquteur, les instructions taient souvent mal comprises ou mal acceptes. Ltude ralise par lInstitut de Veille Sanitaire napporte pas de conclusion dterminante. Aucun risque neurologique majeur na t observ chez les enfants (sauf deux retards la marche), mais quelques signes neurologiques mineurs ont t observs. Ltude a mis en vidence des signes lgers daltration du dveloppement neurologique ou neuro-psychologique de lenfant pouvant tre mis en relation avec lexposition au mthylmercure. Ltude confirme surtout la premire difficult, dj voque : Ltude a permis dvaluer la prsence de caractristiques mdicales (paludisme), socioculturelles (alcoolisme) qui sont des facteurs de risques connus daltration du dveloppement de lenfant .

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4.

Discussion critique

a) Rsultats Les rsultats font apparatre clairement un risque rel et srieux dintoxication au mercure par les populations amrindiennes. Plus ces populations vivent proximit et en aval des sites dorpaillage, et plus ce risque est important. Au total, la population consommerait de 40 60 g de mercure total par jour, soit prs de dix fois plus que lapport quotidien courant chez lhomme. Toutes les personnes de plus de 7 ans sont trs proches ou dpassent la valeur limite hebdomadaire recommande de 200 g organique. Si lon rapporte la contamination du poids corporel, tous les individus dpassent la valeur limite de 3,3 g/kg. Sil ny a pas, sauf exception, de dpassement massif des seuils recommands, ce constat ne saurait tre apaisant. Il convient de sinterroger sur la valeur des normes. Dune part, faut-il distinguer les seuils tolrables pour les poissons herbivores et les poissons carnivores ? Dautre part, ces seuils, calculs pour une population moyenne, sont vraisemblablement peu adapts des populations pour lesquelles le poisson est la base de lalimentation, avec une absorption quasi quotidienne qui peut aller jusqu 600 grammes par jour. Compte tenu de spcificits de lexposition et de lalimentation de chacune des populations, les valeurs limites recommandes ne sont pas adaptes et doivent tre revues la baisse. Les dpassements nen sont que plus importants. Il faut nanmoins prendre la mesure du phnomne. Dune part, ce risque, en Guyane, est circonscrit une fraction de la population. En dautres termes, lintoxication au mercure concerne les orpailleurs de la fort et les populations amrindiennes. Les mesures dexposition dcroissent au fur et mesure de lloignement des lieux dorpaillage. A notre connaissance, il ny a pas dintoxication gnrale en Guyane, les contrles sanitaires des autres populations du dpartement nayant pas rvl danomalie quelconque.

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grosses consommatrices de poissons, sont cependant surveiller ( ) . une partie de la population du dpartement, il nest en revanche pas spcifique ce territoire. La population rsidant dans la zone contamine du voisins, notamment au Brsil. Des niveaux de mercure non ngligeables ont galement pu tre rapports dans des populations habitant des zones non poissons. Si la moyenne des teneurs en mercure dans les cheveux de populations amrindiennes de Guyane est trs leve (11,4 g/g), dautres : plus de 8 g/g au sein dune population pruvienne et aux Seychelles par exemple. Les Inuits du Canada Le dernier constat est moins dcourageant. Il ny a en ralit pas vecteurs dintoxication au mthylmercure, ne sont pas uniformment sensibles au mercure. poisson le plus touch par le mercure nest pas consomm. Sur 242 trations en mercure habituellement recommandes (0,5 mg/kg de poids frais). Quatre espces de poissons contribuent aux trois-quarts de lintoxication des

b) Recommandations permettent douvrir quelques pistes. Dans son rapport au Premier Ministre, la dpute de Guyanne, Mme Taubira-Delannon prsente une large gamme de humble face une telle expertise. Les recommandations peuvent sarticuler autour de quatre thmes - La recherche. Une rflexion doit tre mene pour mieux dfinir et de relevs, presque tous concordants, sur lintoxication de populations

(1

Dans son rapport remis au Premier Ministre, la dpute de Guyane, Mme Taubira-Delannon a une position beaucoup plus alarmiste, fonde vraisemblablement sur des donnes dont votre rapporteur na pas eu connaissance.

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amrindiennes. La recherche sur les effets rels, et surtout les propositions, sont beaucoup plus rares. On peut douter de lutilit de nouvelles tudes sur le risque mercuriel en Amazonie. On peut craindre un gaspillage des moyens et des comptences. Quelques pistes mritent cependant dtre tudies : le risque mercuriel sur la cte ou en estuaire, les produits de substitution du mercure (autre - Les propositions sur la source de lintoxication. techniques largement rappeles par la dpute, sont connues : freiner le dexploitation, quiper les sites dorpaillage pour limiter les rejets de vapeurs, viter les pratiques haut risque (affinage dans des cases fermes avec limiter lusage du mercure... Nous souhaitons videmment le plein succs ces propositions. La reformules par la meilleure experte qui puisse exister, votre rapporteur aurait eu quelques hsitations les reprendre, tant les difficults de terrain paraissent loptimum est pure utopie, le souhaitable est encore loin, quand il nest pas hors de porte. Lorpaillage est une activit encore largement anarchique et populations de Guyane, du Brsil, du Surinam sy mlent et sy fondent. Les socits officielles implantes travaillent avec ce proltariat docile, avec les LEtat, les autorits locales ne peuvent videmment rester insensibles cette situation, mais force est de reconnatre que les remdes sont incertains. porte, les priorits de lEtat sont ailleurs, et la dtermination des autorits locales est incertaine... Autant de handicaps pour mener bien mmes ? Il existe en Guyane un syndicat, des coopratives, et de favoriser lmergence de coordinations professionnelles locales, en esprant quelles soient des relais dinformation sur le risque direct, li - Lducation sanitaire des populations. Lducation sanitaire de certains poissons et de les inciter modifier leurs comportements et leur mode dalimentation.

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Cette ducation se heurte des difficults. Lalimentation est la premire et la plus forte des habitudes culturelles. Il est trs difficile de demander aux gens de changer des habitudes courantes depuis des gnrations. Le point clef est le poisson. Du fait du processus de bio-accumulation, plus le poisson est gros, plus il est charg en mercure. Mais pcher un gros poisson (jusqu 12 kg) est beaucoup plus valorisant que de pcher des petits... Et puis, comment expliquer que certains poissons sont bons manger et dautres ne le sont pas ? Le message doit videmment tre extrmement simple, adapt aux populations locales, pour miser sur les capacits des populations prendre en compte les informations qui leur sont fournies. A terme, connat-on bien les effets des changements de pche sur lenvironnement et sur la faune ? La pratique dune pche slective peut avoir des effets cologiques nfastes sur les peuplements aquatiques, conduisant des dsquilibres au sein des processus de rgulation lintrieur des rseaux trophiques . Lobjectif parat cependant accessible. Il ne sagit videmment pas de supprimer la pche (dailleurs par quoi la remplacer ?) mais de privilgier la consommation de poissons herbivores, de prfrence aux poissons carnivores (les seconds tant dix fois plus contamins que les premiers). Pour tre plus prcis, seules quelques espces posent de rels problmes. Prs des trois-quarts de labsorption de mercure viennent de quatre espces de poissons. Lenjeu est donc circonscrit quelques espces. A notre connaissance, seul le Brsil, dans cette rgion du monde a test -avec succs- une campagne dinformation de ce type. Lintervention avait pour but dinciter slectionner les poissons. Une affichette tait appose dans les maisons avec un slogan mangez plus de poissons qui ne mangent pas dautres poissons et quelques dessins : poissons rouges ( mercure lev) dont la consommation tait prohibe, poissons jaunes et poissons verts (avec trs peu de mercure). Pourquoi les maisons et non pas les pcheurs ? Parce que ce sont les femmes qui slectionnent et font cuire le poisson, et ce sont elles qui ont jou un rle cl dans cette opration. En cinq ans, les mesures de mercure des villageois avaient chut dun tiers. Il est tout fait certain que le remde ne peut se limiter ces formes dducation sanitaire, qui ne sont que des mesures palliatives, mais accessibles, peu coteuses, et relativement efficaces, elles ne doivent pas tre ignores.

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- La matrise de la ressource halieutique Lducation voque ci dessus nest que la premire tape dun processus, qui, notre connaissance, na jamais t explore. Celle de la matrise de la ressource piscicole. Sous forme de fermes daquaculture, dans des eaux pour la population amrindienne de prendre son destin en main. Des recherches doivent tre conduites dans ce domaine.

Il faut insister sur limportance de la recherche sur llimination des mtaux lourds que ce soit par les mthodes physico-chimiques ou biologiques. nos choix de socit. Ces deux caractristiques sont dveloppes ci-aprs.

Quelques axes de recherche dans le domaine "Mtaux - Sant - Environnement" Par Dominique DARMENDRAIL Chef du Service Environnement & Procds du BRGM Membre du comit de pilotage
La dmarche d'valuation des risques qui sous-tend l'ensemble des actions en cours est une mthode danalyse structure o les lments dinformation sont collects, ordonns, valus afin de quantifier le risque dune manire transparente et de permettre au gestionnaire dagir avec la meilleure lisibilit possible. Elle permet de prendre en considration les nombreuses incertitudes scientifiques actuelles. Cependant, une amlioration des connaissances scientifiques et techniques au moyen de programmes de recherche est souhaitable afin de limiter certains champs d'incertitude. Ainsi, certaines thmatiques scientifiques ont t identifies tant dans le domaine de la connaissance des sources de contamination que dans celui des processus de transfert des polluants dans les diffrents compartiments environnementaux ou des impacts sur les cibles, en particulier la sant humaine, mais aussi les cosystmes. Connaissance des sources de contamination :

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Il conviendrait de dvelopper les travaux de recherche en toxicologie sur les polluants dont la toxicit aigu ou chronique est importante et constitue de fait une priorit. La prdiction des effets sur le long terme, particulirement importants dans le cas des pollutions par des lments mtalliques tels que le plomb, le mercure ou l'arsenic qui s'accumulent dans les sols et la chane alimentaire, reste du ressort de la recherche fondamentale. Des approches analyses de cycle de vie de ces substances devraient tre dveloppes. Connaissance des transferts de polluants : La caractrisation, la quantification et la modlisation des mcanismes de transfert des polluants, notamment des lments mtalliques, est une des voies importantes de recherche dvelopper. Ceci passe par une meilleure connaissance des capacits de mobilisation de ces produits dans l'environnement et de leur biodisponibilit. Une meilleure comprhension des diffrents processus de transfert permettrait une adaptation des techniques de rhabilitation visant limiter les risques, voire rendre admissible certains processus naturels en tant que techniques "soft", telles que l'attnuation naturelle ou la gestion des panaches de pollution dans les nappes. Connaissance des impacts sur les cibles : Des tudes sanitaires (tudes toxicologiques, tudes d'expositions bases sur les modes de vie des populations, enqutes pidmiologiques, ) devraient tre lances pour apprcier les effets sanitaires de la pollution des sols par les mtaux lourds et l'ventuel besoin de suivi des populations exposes. Les zones de contaminations naturelles et/ou de pollutions anthropiques avres pourraient servir d'aires pilotes. Ainsi, les effets de mlanges de pollutions (pouvant causer des accroissements ou des diminutions de risques) pourraient tre tudis. La protection des populations passe par une approche intgre des expositions. Outils dvelopper : Le dveloppement de nouvelles techniques d'investigation, rapides et fiables, des sols pollus par des substances dangereuses permettrait d'tendre le champ d'valuation des expositions des populations ces produits. De plus, la prise en considration des problmes sociaux et conomiques associs ces expositions doit tre intgre aux projets actuels. Les complments apports par l'analyse du cycle de vie lors de la mise sur le march de certains produits ou de certaines techniques de recyclage ou de rhabilitation de sites pollus pourraient s'avrer une piste intressante. La mise en place de programmes de recherche dans ces domaines ncessite que les pouvoirs publics se dotent de moyens de coordination des quipes multidisciplinaires ncessaires la comprhension des processus touchant ce domaine (lancement de programmes nationaux de recherche), mais aussi tendent les partenariats europens et internationaux (parfois dj existants - ex. : rseau

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CLARINET - Contaminated Land risk network) afin de mener de faon plus efficace et concerte de ces recherches. A cette fin, la poursuite de la stratgie en matire de sites ateliers pilotes devrait tre encourage, ventuellement dans un cadre europen.

Concernant les populations amrindiennes, les effets de lintoxication mercurielle se combinent avec les autres pathologies que connaissent ces populations, particulirement vulnrables : 4 500 personnes tout la fois victimes et condamnes par les diffrentes formes de lexploitation des forts. La France ne peut abandonner une partie de ses citoyens sous prtexte quils seraient condamns par lhistoire et la civilisation moderne. Si le mode de vie des amrindiens est videmment fort loign de celui du parisien ou du lotois, un dcalage similaire existe avec les populations des pays les moins avancs. Tout est une question de degr. Mais tout est aussi et avant tout une question de principe. Car, suivre cette logique qui tablit une sorte de hirarchie entre les hommes comme on tablirait une hirarchie entre les espces, nous oublions ce qui fait lhomme. Pourquoi sarrter aux amrindiens ? Pourquoi pas, demain, renoncer se battre pour les agriculteurs de montagne puisquils sont eux aussi fragiliss par les exigences de la vie moderne ? Nous sommes tous des amrindiens en puissance. Cest pourquoi cette population est emblmatique de nos choix thiques de socit. Les propositions que nous formulons, rsolument innovatrices, qui permettraient ces populations de matriser leur destin, sont une marque desprance. Les mtaux lourds ont fait, dune certaine faon, la civilisation. Trop utiliss, ils peuvent aussi dfaire lhumanit.

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CONCLUSIONS ET RECOMMANDATIONS

Premire partie : lamalgame dentaire Le dbat sur les effets de lamalgame dentaire. 1. LOffice ne peut que confirmer que la grande majorit des tudes internationales consacres lamalgame dentaire dnient que les doses du relargage de mercure aient des effets nfastes pour la sant des patients. LOffice regrette que la poursuite des dbats sur ce sujet sorte parfois du strict champ scientifique. 2. LOffice rappelle que la diffusion de certaines tudes sur Internet ne peut en aucun cas suffire leur confrer une lgitimit. LOffice appelle une grande vigilance sur les tudes qui nont jamais t publies par une revue scientifique, nont jamais t cautionnes par un comit de lecture, voire mme, cas rarissime, ont t refuses par lUniversit. 3. LOffice regrette toutefois que cette question sur la nocivit ventuelle de lamalgame soit trop souvent considre par un grand nombre de professionnels comme anecdotique ou fantaisiste. De nombreux tmoignages concordants sur lamlioration apporte ou ressentie aprs la dpose des amalgames doivent tre considrs. Le choix amalgame /composite 4. LOffice considre que les deux matriaux, amalgames et composites ont leur place dans les modes de traitement des caries dentaires. 5. LOffice souhaite que la pose damalgame soit rserve aux cas qui ne peuvent tre traits par des composites sans prsenter des inconvnients pour la sant du patient (traitement des grandes cavits...) 6. LOffice dplore que les inconvnients de lamalgame sont le plus souvent occults. LOffice nexclut pas que la pose damalgames ait t dicte par des considrations loignes du seul critre thrapeutique. LOffice sinquite notamment des recommandations de pose damalgames lorsque le praticien est press (sic). 7. LOffice rappelle que les composites ne peuvent tre considrs comme des purs produits de substitution de lamalgame. Ses changements frquents sont le signe dune technique hsitante. Sil devait jouer, le principe de prcaution devrait sappliquer autant pour le composite dont on ne connat pas tous les effets, que pour lamalgame, technique prouve. 8. Le choix en faveur des composites ne peut aller jusqu' proposer le remplacement des amalgames anciens par des nouveaux composites. La pose et la

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dpose damalgames sont deux moments critiques, de nature librer des vapeurs mercurielles prjudiciables la sant du patient. Recommandations en direction des patients 9. La prvention, par une bonne hygine dentaire et des visites rgulires chez les praticiens, sont la meilleure garantie contre les traitement par amalgames. Plus les caries sont traites tt et plus elles peuvent tre traites par composites. 10. La confiance doit rester au centre de la relation patient-mdecin. Un patient qui a confiance dans son praticien, ft -il habitu aux amalgames et qui ne se plaint pas de maux particuliers, na pas de raison de changer de praticien, fut-il adepte de la bio dentisterie . Recommandations en direction des praticiens 11. La pose dun matriau dobturation doit tre systmatiquement prcde dun entretien avec les patients. Les troubles rnaux, les allergies, sont vraisemblablement des contre indications la pause damalgames. 12. La technique de pose des composites repose essentiellement sur la comptence des praticiens. Lvolution en faveur des composites doit tre accompagne dun intense effort de formation professionnelle dans le cadre de la formation continue. 13. Labsence de polissage des amalgames dentaires augmente les rejets mercuriels dau moins 100 %. La poursuite de la pose damalgames doit tre accompagne du polissage des obturations. Cette tape, enseigne au cours des tudes, est trs souvent occulte dans la pratique professionnelle Ces rgles doivent tre rappeles. Des contrles peuvent galement tre imagins par les services assurant la prise en charge des soins dentaires. 14. Il conviendrait galement de mieux assurer le suivi de lair ambiant et des personnels travaillant dans les cabinets dentaires. Recommandations en direction des pouvoirs publics 15. Si les effets de lamalgame sont amplement dbattus, certaines recherches mritent dtre poursuivies dans quelques directions : - la dtermination de groupes risques, - le suivi des composites, - leffet des mastications. Loffre de gomme mcher soit en confiserie soit en produits para mdicaux (gomme anti tabac, gomme anti caries...) doit tre contrle, 16. Une rflexion sur la tarification doit galement intervenir. La tarification nest pas favorable un travail soign sur lamalgame puisque le polissage nest pas pris en charge.

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La rcupration du mercure dentaire 17. Linstallation de sparateurs damalgames a pris du retard. Les rgles et procdures administratives trop complexes doivent tre revues. 18. Ces rgles sont dautant plus inutiles quelles oublient lessentiel : les praticiens doivent disposer pas dune comptabilit simple et claire des entres et sorties damalgame et de mercure. 19. Le risque mercuriel est mal peru en France. Les tablissements de stockage de dchets damalgames sont soumis, selon les dpartements, soit au rgime de la dclaration, soit au rgime de lautorisation pralable. Il convient dharmoniser les pratiques administratives. 20. Un audit de la filire de rcupration des dchets mercuriels apporterait des informations utiles la dcision. Sil savrait que les dchets mercuriels sont, en effet, peu et mal traits, lutilisation du mercure pourrait tre remise en cause. 21. LOffice invite le Gouvernement poursuivre des tudes sur le risque mercuriel proximit ou lintrieur des crmatoriums. Dans la mesure o cette pratique connat un fort dveloppement, il convient que les collectivits locales soient parfaitement informes des risques de cette situation et des cots qui pourraient tre imposs pour traiter ces missions mercurielles.

Deuxime partie : les mtaux lourds et lenvironnement Prsentation gnrale 22. Compte tenu de lvolution des techniques danalyse, lOffice souhaite que la France se dote dun dispositif permettant larchivage des chantillons de sols. Les projets actuels pourraient tre soutenus financirement par les ministres concerns. 23. Lanalyse des risques est aujourdhui au stade initial. Cette base de rflexion doit tre complte. La comptence et les informations des services de lEtat pourraient tre mieux valorises par une meilleure coordination ou un recoupement des informations. (en superposant la carte des risques celle de la situation sanitaire des populations par exemple). 24. Lanalyse des risques doit dsormais tre plus cible sur des groupes et/ou des sites risques. Une rflexion doit tre mene pour dterminer cette liste. 25. Cette rflexion devra conduire ltablissement dune cartographie des risques, faisant apparatre lintensit de ces derniers.

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Points particuliers 26. poursuivies. Les recherches sur les mtaux lourds dans les sdiments doivent tre

27. Il convient de renforcer une certaine vigilance lgard des autocontrles oprs par les industriels sur leurs missions de mtaux lourds 28. Concernant le contrles des eaux, la rglementation et les contrles des petits lieux de captage doivent tre amliors. Un bilan, voire une mesure darsenic tous les cinq ans ne semble pas reprsenter une charge financire insupportable. 29. Les recherches doivent tre poursuivies sur lanalyse des transferts des mtaux lourds vers quelques plantes et productions cibles. La liste doit tre tablie en commun avec les services de lEtat, les organismes de recherche et les organisations agricoles. Les plombs de chasse 30. LOffice se prononce en faveur de la substitution des cartouches aux plombs par des cartouches munitions non toxiques. 31. Cette substitution pourrait tre accompagne par une action dinformation sur les inconvnients des cartouches plomb et sur le bilan des expriences trangres qui permettraient dapaiser les rticences des chasseurs. 32. Ce plan portant sur les munitions pourrait galement tre accompagn par une action pour amliorer la rcupration des vieilles cartouches. Un systme de consigne pourrait tre test en complment de laction pdagogique. Larsenic dans les produits de traitements des bois 33. Les mtaux lourds dans les dchets banals imposent une formation spcifique en direction des personnels des dchetteries afin de mieux diriger les produits vers les filires de recyclage adaptes. 34. LADEME pourrait utilement contribuer ce travail dorientation en rflchissant un marquage aisment identifiable, qui constituerait une aide visuelle au tri des produits. Les mtaux lourds dans les piles 35. Mme si les responsabilits sont largement partages, la collecte des piles est encore trs dcevante. Laction des collectivits locales par lintermdiaire des dchetteries supple les carences de linitiative prive. Un audit de la filire de recyclage, ralis par lADEME, permettrait de dresser un bilan et dapporter les amnagements qui simposent. 36. Des recherches doivent tre poursuivies sur le suivi des mtaux lourds dans les diffrentes formes de traitement thermique des dchets (incinration,

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thermolyse). Des arbitrages sont ncessaires sur les missions de dioxines et de mtaux lourds, dans des conditions de transparence. Le plomb dans les batteries 37. 5 10 % des batteries automobiles chappent encore au circuit de retraitement. Une amlioration est possible, notamment du ct des grandes surfaces qui vendent des batteries et en rcuprent trs peu. 38. La rglementation sur les transports de dchets et de marchandises dangereuses nest pas respecte. Une vigilance accrue des pouvoirs publics est indispensable. Les accumulateurs au nickel cadmium 39. La seule annonce dune interdiction possible a pour effet darrter les initiatives prives de recyclage sans garantir larrt des matires dangereuses dans la mesure o les stocks existants sont toujours chargs en mtaux lourds et que les importations sont mal contrles. Une politique de collecte et de recyclage des produits dangereux dans le cadre dun plan densemble de gestion des dchets parat prfrable. Le mercure dans les lampes et tubes fluorescents 40. Le mme phnomne se produit pour les lampes qui contiennent encore des lments de mercure. La collecte est encore trs faible (moins de 10%). Une amlioration simpose. Lide dun zro mercure a pour effet de stopper le recyclage sans supprimer les rejets de mercure. Les mtaux lourds et les boues dpuration 41. Malgr des analyses de boues et de sols globalement rassurants, une certaine inquitude demeure sur la prennit de la filire dpandage des boues. Cette volution doit tre considre comme une donne durable. Laccumulation des crises alimentaires et sanitaires est peu favorable une analyse purement scientifique du problme. 42. La question de lpandage des boues renvoie lanalyse des transferts des mtaux lourds dans les sols et/ou les plantes. Il sagit en vrit dun dilemme. Ou bien les mtaux lourds sont mobiles, et ils vont tre transfrs vers les nappes phratiques et les plantes entranant une contamination court terme, ou bien ils ne sont pas mobiles, nentranent aucun risque court terme, mais conduisent une contamination durable des sols. Face ce dilemme, le mieux est de ne pas en mettre du tout ou den mettre le moins possible. 43. Lutilisation des boues de stations dpuration nest pas a priori incompatible avec une agriculture durable, mais un tel choix suppose de mettre en place un systme de contrle infaillible.

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44. La prennit de la filire suppose un gros travail de recherche, de contrle, et de suivi, pour raliser des bilans. Larchivage des chantillons parat ncessaire. Troisime partie : les consquences des mtaux lourds sur la sant humaine Les normes et les seuils 45. LOffice observe que les valeurs de rfrence, mme reconnues sur le plan international, laissent une large part dincertitude. Il est souhaitable de garder en mmoire le processus dtablissement des seuils pour ne pas tirer de conclusions trop htives sur les risques dexposition. 46. LOffice partage le choix de la France fond sur lvaluation des risques. Il recommande de ne pas confondre valuation du risque et danger, risque et perception du risque, conviction et raisonnement. Il faut viter de transformer le principe de prcaution en syndrome de prcaution. 47. LOffice considre que lapproche par la norme, choisie par lUnion europenne, est une approche trop gnraliste. Avant de proposer une nouvelle norme, lUnion europenne devrait sassurer que les anciennes sont bien appliques dans tous les pays de lUnion. Les contrles 48. Les contrles se sont amliors et forment une base indispensable la connaissance du risque alimentaire. Il convient de complter des plans de contrle par des actions plus cibles sur des sites risques ou sur certaines catgories de populations. 49. Les contrles des importations des produits alimentaires sont htrognes. Compte tenu des rcentes affaires en cours, une commission denqute sur lefficacit des procdures de contrle des importations de produits alimentaires destins la consommation humaine ou animale peut tre envisage. 50. Concernant les poissons et les coquillages, il conviendrait de sassurer que les contrles annuels prvus soient effectifs, et malgr les rticences qui ont pu se manifester dans certaines zones de production, puissent se drouler dans des conditions qui permettent une analyse srieuse des contaminants. 51. Une attention particulire doit tre porte la pche locale proximit des estuaires en Mditerrane. La pollution des mers et des fleuves, lurbanisation massive, labsence de vritable gestion des dchets devraient conduire renforcer les contrles dans cette zone. Les populations risques 52. Les tudes de lINSERM confirment un risque de surimprgnation mtaux lourds au sein de la population des DOM-TOM. Ce phnomne sexplique partie par limportance des importations de mtaux et par labsence de politique gestion des dchets. Les dchets sont accumuls et vont, dans le meilleur des cas, au en de en

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dcharge contrle, mais aussi, souvent, en dcharge non contrle, la rivire ou en mer. Cette situation nest pas admissible. Les drogations frquentes en faveur des DOM-TOM doivent tre limites leur plus strict minimum. 53. Les calculs dimprgnation des populations montrent lexistence de facteurs comportementaux risques. Ces facteurs doivent tre rappels dans la presse grand public (tabagisme, habitations des logements anciens). 54. La proximit des sites pollus est un facteur de risque dexposition supplmentaire. Les tudes par site par les services dconcentrs de lEtat sont trop htrognes empchant daboutir des conclusions gnrales. LOffice souhaiterait la mise au point dun protocole dtude. Les risques dexposition lis aux produits 55. Lanalyse des risques supports par les enfants dans les aires de jeux en raison des bois traits avec des produits toxiques ne montre pas de risque particulier. Il pourrait cependant tre utile dapporter un lment supplmentaire de garantie sous la forme dun label de qualit qui supposerait que certaines conditions techniques ont t respectes au stade de la production et du traitement des bois. 56. Lutilisation de traces de mercure dans les vaccins titre de conservateur (affaire du thiomersal) a montr les difficults de communication dans un contexte de crise sanitaire. LOffice recommande la cration de cellules de communication de crise afin damliorer linformation communique au public. 57. Linformation sur les risques mercuriels lis aux bris de thermomtres doit tre poursuivie. Les conduites tenir (dconseillant lusage de laspirateur en cas de bris), doivent tre rappeles dans les officines par voie daffichage ou dans la presse gratuite, dlivre dans les pharmacies. Un effort identique peut tre imagin pour les professionnels des instruments de mesures, en particulier des baromtres mercure (sous forme dautocollant coll derrire lappareil) Le risque de saturnisme li aux peintures au plomb dans les immeubles anciens 58. LOffice souhaite que le Gouvernement veille ce que les dpartements risques soient effectivement classs risques, comme le prvoit la loi du 29 juillet 1998 relative la lutte contre lexclusion. Des retards sont apparus dans ce domaine. LOffice regrette les grandes divergences dans lattention porte au risque de saturnisme dans les diffrents dpartements. Le Ministre charg des Affaires sociales pourrait utilement rappeler les enjeux et les moyens dy faire face. 59. LOffice recommande de multiplier linformation auprs des publics prioritaires dans les immeubles risques, notamment sous forme daffichages, renouvels priodiquement, dans les cages descalier. 60. La commercialisation de testeurs de plomb individuels dans les grandes surfaces de bricolage doit tre encourage.

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61. Le bilan du dpistage des populations risques montre que la mdecine de ville est trs peu sensibilise au risque de saturnisme et aux risques lis aux mtaux lourds. Il conviendrait dadapter les formations en consquence, soit en formation initiale, soit en formation continue. 62. Pour toute action de prvention ou de rparation, lapproche cible sur des publics et zones risques doit tre systmatiquement privilgie. Loin doccasionner une dpense supplmentaire, cette dmarche reprsente un potentiel dconomie. 63. Ce type dapproche doit tre compar lapproche gnrale par la norme suivie par lUnion europenne. La fixation dune norme de potabilit deau potable 10 g de plomb par litre appelle cet gard une analyse plutt critique. Ce seuil ne pourra tre atteint quaprs suppression totale des canalisations et des soudures au plomb. Ces travaux reprsentent un cot de 70 milliards de francs. 64. On observera que cette directive a t adopte par lUnion europenne, y compris par des Etats qui ne sont pas concerns par le risque plomb, nayant pas de canalisations en plomb. Un calcul simple permet de constater que trois pays non concerns, pour lesquels la directive na aucun cot, ont autant de voix quun pays qui va dpenser 70 milliards de francs... 65. Cette norme appelle deux questions : Le but pouvait-il tre atteint par un cot moindre ? Une norme de 25 g par litre avec une valeur guide de 10 g par litre aurait eu des effets quasi similaires sans entraner des consquences financires aussi importantes. La dpense pouvait-elle tre mieux utilise ? La France va dpenser 70 milliards pour limiter un risque faible, tandis que dans le mme temps, il existe des contaminations et des expositions beaucoup plus importantes pouvant conduire jusquau risque mortel, qui peuvent tre radiques pour un cot bien infrieur. 66. La France, lEurope, ont-elles tabli une vritable stratgie sanitaire ? Il est permis den douter. Au lieu dune politique du coup par coup, lOffice souhaiterait que lEurope rflchisse des priorits en fonction de lvaluation des risques. Les risques majeurs sur des publics cibls et des sites parfaitement localiss doivent tre traits en priorit. Le mercure en Guyane 67. Loffice considre que lradication du risque mercuriel est probablement hors de porte, compte tenu de la diversit des sources et des interactions entre les diffrents niveaux de responsabilits 68. Lexposition mercurielle des populations amridiennes a fait lobjet de trs nombreuses tudes. Les recherches doivent tre dsormais orientes vers les solutions. Quelques pistes mritent cependant dtre tudies, notamment le risque mercuriel dans les estuaires et lanalyse des produits de substitution du mercure. 69. Linformation des orpailleurs avec la participation de la coordination professionnelle locale doit tre soutenue.

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70. Lducation sanitaire des populations, en les incitant slectionner des espces peu contamines, est une opration peu coteuse et probablement efficace. Une exprience identique a t mene au Brsil avec succs. 71. Ce processus doit tre suivi par des recherches sur la matrise de la ressource piscicole consistant crer des fermes daquaculture, avec des espces peu bio-accumulatrices. 72. La France ne peut abandonner une partie de ces citoyens sous prtexte quils seraient condamns par lhistoire et la civilisation moderne. Aprs les Amrindiens en Guyane, pourquoi pas demain renoncer se battre pour les villages reculs de montagne, eux aussi fragiliss par les conditions de la vie moderne ? Cette population est emblmatique de nos choix de socit. En les aidant matriser leur alimentation et donc leur destin, nous faisons le pari de la confiance et de lesprance. 73. La pollution aux mtaux lourds est plantaire. Dans certains pays en mergence, aucune prcaution nest prise et des populations sont exposes au risque de contaminations massives. Ces situations appellent une prise de conscience de la communaut internationale et, le cas chant, des moyens de pression.

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ANNEXES

Annexe 1

Saisine

Annexe 2

Composition du Comit de pilotage

Annexe 3

Liste des auditions

Annexe 4

Arrt du 30 mars 1998 relatif llimination des dchets damalgame issus des cabinets dentaires

Annexe 5

Dcision du 14 dcembre 2000 relative linterdiction dimportation, de mise sur le march et dutilisation de certains amalgames dentaires

Annexe 6

Avis du Conseil Suprieur dHygine Publique en France relatif lamalgame dentaire - Sance du 19 mai 1998

Annexe 7

Lexique

Annexe 8

Examen par lOffice

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Annexe 1 Saisine

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Annexe 2 Composition du Comit de pilotage

M. Michel ASTRUC

Professeur de chimie analytique Universit de Pau

M. Alfred BERNARD

Professeur de toxicologie Universit catholique de Louvain (Belgique)

Mme Dominique DARMENDRAIL

Chef du service environnement et procds au Bureau de Recherches gologiques et Minires BRGM Directeur du Service danalyse CNRS central

Mme Marie-Florence GRENIER LOUSTALOT

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Annexe 3 Auditions, entretiens et visites

Auditions et entretiens

M.

Claude

AMIARDTRIQUET

Directeur de recherche au CNRS Directeur du service dcotoxicologie lISOMER, institut des substances et organismes de la Mer - Nantes Ingnieur Gaz de France Dput des Alpes-Maritimes

Les mtaux lourds en milieu marin

M. M.

Michel Andr

AUBERT ASCHIERI

Le mercure dans les canalisations de gaz La proposition dune commission denqute sur les amalgames dentaires Les pratiques en cabinet dentaire Prsentation gnrale : le MATE et la politique de leau

M. M. M.

Pascal Bernard Emmanuel

AUDIAT BAUDOT

Docteur en chirurgie dentaire Directeur de lEau

BEAUREPAIRE Secrtaire gnral de

Le recyclage des accumulateurs lAssociation europenne des piles portables

et accumulateurs portables

M. M.

Benot Dominique

BIEDCHARRETON BILLEBEAUD

Prsident de la Chambre syndicale Les industriels du plomb et les normes environnementales du plomb Directeur technique de lUnion franaise des industries ptrolires (UFIP) Chargs daffaires Fours Delot International Ingnieur gnral des mines, coordonnateur, lAcadmie des sciences, du rapport sur La contamination des sols par les lments en trace Directeur du Centre Interprofessionnel technique dtudes de la pollution
Les mtaux lourds dans lessence et les fuels

M. M. M.

Grard Alain Paul-Henri

BOOK CREUSOT BOURRELIER

Le mercure et la crmation

Prsentation des mtaux lourds et contamination des sols par les lments en trace

M.

Rmy

BOUSCAREN

Linventaire des missions atmosphriques des mtaux lourds

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M. M.

Christian Jean-Pierre

BOUTEILLE CARMOUZE

atmosphrique (CITEPA) Directeur Gnral dAltitudes Directeur de Recherche lInstitut de Recherche Scientifique pour le Dveloppement Chef du bureau Gestion des eaux Ministre de lAmnagement du territoire et de lEnvironnement (MATE) Dentiste contrleur du Snat Directrice gnrale du Centre dinformation sur leau Professeur la facult dentaire Ple eau potable, Lyonnaise des eaux Secrtaire gnral du Comit de prvention et de prcaution, responsable du programme de recherche environnement/sant (MATE) service juridique de lUnion des Industries Chimiques (UIC) Responsable du SUBRA - service dutilisation des boues rsiduelles en agriculture de la Somme mdecin chef de PMI, Direction de laction sociale, de lenfance et de la sant, Sous-direction de la petite enfance, Service de la protection maternelle et infantile Prsident des associations interprofessionnelles du plomb et du cadmium Dpartement de microbiologie et immunologie - Universit McGill

Les baromtres au mercure Le mercure en Guyane

M.

Christophe

CHASSANDE

Les boues des stations dpuration

M. Mme

Franois Monique

CHEVALLIER CHOTARD

Les pratiques en cabinet dentaire Le plomb dans leau potable Les boues des stations dpuration et les mtaux lourds Amalgames et composites : les pratiques des chirurgiens-dentistes

M. M. Mme

Pierre Jean Catherine

COLON CORDONNIER COURVALLIN

Premires conclusions du Comit de prvention et de prcaution

Mme Mme

Tiphaine Christelle

DAUBERT DEHAINE

Les industriels dagroalimentaire et lpandage des boues

Mme

Marcelle

DELOUR

Les intoxications la peinture au plomb : suivi sanitaire des enfants

M.

Jean

DESCAMPS

Les industriels du plomb et du cadmium et les normes environnementales La recherche des gnes sensibles aux pollutions

M.

Michael

DUBOW

- 351 -

M. M.

Ren Denis

DUMAIL DUMONT

Charg de mission SARP Industrie - AGHTM chef du service rgional de lenvironnement industriel, Direction rgionale de lindustrie, de la recherche et de lenvironnement (DRIRE Picardie) Centre de recherche sur les dchets de Vivendi (CREED) Directeur environnement de Mtal Europe Professeur de toxicologie Directeur de lvaluation des dispositifs de sant, lagence franaise de scurit sanitaire des produits de sant

Les dchets mercuriels

Les boues rsiduelles en agriculture : exprience de la Somme

M. M. M. M.

Franois Paolo

ENGUEHARD FOSSI GARNIER

Lincinration et le traitement des mtaux lourds Lindustrie des mtaux lourds en France

Le plomb dans leau potable

Jean-Claude

GHISLAIN

Les thermomtres au mercure

M.

Jean-Marie

HAGUENAUER Directeur du Laboratoire de


et ses collaborateurs

Les transferts des mtaux lourds

Toxicologie, Facult de Mdecine chez les animaux Les transferts des mtaux lourds de Lille, chez lhomme
Les effets socio-conomiques des pollutions aux mtaux lourds

Mme M.

Martine Eric

HAENEL HEISEL

Chirurgien dentiste Responsable environnement Centre technique du bois et de lameublement

Les pratiques dentaires Les lments en trace dans les bois et parcs jeux

M.

Harmut Frederic

HILDEBRANDT Directeur de recherche lInstitut


national de la sant et de la recherche mdicale (INSERM) Lille

Lutilisation des mtaux lourds en orthopdie et chirurgie Les allergies

M.

Guy

HUEL

directeur de recherche - Unit 472 - INSERM

Lvaluation de limprgnation de la population franaise aux mtaux lourds

M.

Michel

JOLY

Directeur des Affaires techniques Lutilisation du plomb et des et rglementaires la Fdration mtaux lourds dans les peintures des industries de peintures, encres et colles (FIPEC)

- 352 -

M.

Michel

JOUAN

Ingnieur responsable du dpartement sant et environnement, Institut national de veille sanitaire Chef de bureau - Direction gnrale des douanes et des droits indirects Ingnieur en chef, Lyonnaise des Eaux

Les travaux de lInstitut national de veille sanitaire sur la pollution environnementale

M.

Philippe

KEARNEY

Le contrle sanitaire des importations de produits alimentaires Les boues des stations dpuration et les mtaux lourds

M. M.

Herv Jacques

LABAQUERE LABEYRIE

Directeur scientifique de lAgence Travaux de lADEME sur les mtaux lourds de l'environnement et de la matrise de l'nergie (ADEME) responsable dunit la Direction de lvaluation des risques nutritionnels et sanitaires, Agence franaise de scurit sanitaire des aliments (AFSSA) Ingnieur du gnie sanitaire, Direction rgionale des affaires sanitaires et sociales dIle-deFrance
Les mtaux lourds dans lalimentation

M.

Claude

LAMBR

Mme

Cline

LEGOUT

Bilan des intoxications au plomb dans la rgion Ile-de-France

M.

Pierre

LEROY

Le contrle de la qualit des eaux Prsident de la Commission Corrosion de lAssociation gnrale des techniciens hyginistes municipaux (AGHTM), directeur du Centre de recherche et de contrle des eaux de Paris (CRECEP)

M.

Robert

LU

Mdecin hospitalier, auteur dun mmoire sur Les amalgames dentaires

Les amalgames dentaires, enjeu de sant publique

M.

Philippe

LUCAS

Prsentation gnrale - Politique Direction Environnement du ministre Industrie au ministre de lAmnagement du territoire et de lEnvironnement (MATE) -

M.

Jean-Yves

MONDAIN MONVAL

Collaborateur du Directeur de lOffice national de la chasse

Les plombs de chasse

- 353 -

M. M. M. M.

Michel Grard Dominique Robert

MONZAIN MOULET OLIVIER REGARD

directeur technique du SHD dlgu gnral du Syndicat des halognes et drivs (SHD)

Lutilisation du mercure dans lindustrie des halognes

Directeur technique, Gnrale des Les boues des stations dpuration et les mtaux lourds Eaux Prsident de la Commission de la vigilance et de thrapeutique au Conseil national de lordre des chirurgiens dentistes
Lutilisation du mercure en chirurgie dentaire

M.

Franois

RINGEVAL

Lindustrie des mtaux lourds en Directeur la Fdration des chambres syndicales des minerais, France minraux industriels et mtaux non ferreux

M.

Jean

ROSSI

dlgu gnral du Syndicat professionnel des distributeurs deau (SPDE) Directeur des services vtrinaires de Picardie mdecin inspecteur la DDASS

Les boues des stations dpuration et les mtaux lourds

M.

Claude

ROUSSEAU

Pollutions accidentelles : point sur lintoxication du Vimeux

Mme

Dominique

SALAMANIADEJOUR SALPETEUR SANTESSON KURTI

Le saturnisme en Ile-de-France

M. Mme

Ignace Helena

BRGM - Service des ressources minrales

Lorigine naturelle des mtaux lourds

Chef de Bureau au Ministre de la Lamalgame dentaire en Sude sant et des affaires sociales de Sude directeur du Laboratoire dhygine de la Ville de Paris Ingnieur la Direction gnrale de lalimentation au Ministre de lagriculture et de la pche
Les intoxications la peinture au plomb : mesures du plomb dans les peintures Le contrle des productions alimentaires

M.

Fabien

SQUINAZI

Mme

Marie

THISSE

M. M.

Jos Luis Andr

URQUIJO Van der

Expert environnement au Syndicat Les lampes au mercure de lEclairage Prsident de la Chambre syndicale Les industriels du cadmium et les du zinc et du cadmium (Belgique) normes environnementales

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HEYDEN Visites

Juin 2000 Octobre 2000 Novembre 2000

Visite de lusine de lInstitut national de lenvironnement industriel et des risques (INERIS) Verneuil (Oise) Visite du BRGM Orlans et de la STCM (Socit de Retraitement du Plomb) Bazoches (Loiret) Visite du site de Vieille-Montagne en Aveyron

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Annexe 4 Arrt du 30 mars 1998 relatif llimination des dchets damalgame issus des cabinets dentaires

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Annexe 5 Dcision du 14 dcembre 2000 relative linterdiction dimportation, de mise sur le march et dutilisation de certains amalgames dentaires

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Annexe 6 CONSEIL SUPERIEUR DHYGIENE PUBLIQUE EN FRANCE Section des milieux de vie

AVIS RELATIF A LAMALGAME DENTAIRE Sance du 19 mai 1998

Les amalgames dentaires base de mercure et dargent constituent des matriaux dobturation utiliss pour le traitement des lsions carieuses depuis plus de 150 ans. Il sagit de dispositifs mdicaux dont lefficacit thrapeutique (et, en particulier, laction bactricide) est dmontre. Dans certaines indications ces matriaux sont actuellement irremplaables. Les amalgames ont fait lobjet de nombreux travaux notamment pour valuer leur toxicit car ils sont accuss priodiquement dtre lorigine de divers troubles. Les amalgames dentaires librent, en effet, de faibles quantits de mercure qui sont partiellement absorbes. La dose quotidienne absorbe est gnralement infrieure 5 g. Dune manire gnrale, lapport de mercure li lamalgame en bouche est insuffisant pour produire des effets pathologiques dose-dpendants. La seule pathologie trs probablement lie aux amalgames dentaires est la survenue de rares ractions locales lichnodes, souvent associe une sensibilisation au mercure. Toutefois, ces lsions peuvent galement tre observes avec dautres types de matriaux. Certains effets toxiques systmiques ont t observs indpendamment de la dose, aprs exposition professionnelle au mercure ; cest le cas en particulier, des atteintes rnales glomrulaires de mcanisme immunotoxique. De ce fait on ne peut exclure quils puissent tre observs chez des porteurs damalgames, mais de tels faits nont pas t rapports dans la littrature scientifique.

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Par ailleurs, du fait des quantits de mercure manipules dans les cabinets dentaires, des recommandations pour les professionnels eux-mmes doivent tre rappeles. De plus, des dispositions rglementaires viennent dtre prises pour limiter les rejets de mercure dans lenvironnement. Les biomatriaux de substitution restent actuellement plus complexes et plus coteux mettre en uvre avec une longvit moindre et une biocompatibilit qui nest pas suprieure celle de lamalgame. Cependant, dans ce domaine, les progrs technologiques sont trs rapides (amliorations des caractristiques mcaniques, dadhrence, de durabilit et de biocompatibilit).

Le Conseil recommande pour le patient : Etant donn lvaluation du rapport bnfice/risque ralise partir des donnes disponibles, linterdiction des obturations base damalgame ne se justifie pas, non plus que leur retrait systmatique. Il importe cependant de rappeler un certain nombre de prcautions demploi : 1- Les amalgames de nouvelle gnration (dits : non y 2) qui ont des performances et une longvit suprieure celle des amalgames traditionnels et qui relarguent moins dions mtalliques, doivent tre utiliss au lieu des amalgames traditionnels (dits y 2). Ils doivent de plus tre utiliss sous un conditionnement en capsules pr-doses. 2- En cas de forte prfalence carieuse et de lsions tendues chez lenfant, ladolescent et ladulte jeune, lamalgame reste le matriau le mieux adapt. Dans les cas de petites lsions, les techniques adhsives, dpourvues de mercure et mettant en uvre des biomatriaux ddis cette technique, trouvent leur indication. 3- Des lsions lichnodes observes, parfois, au voisinage dautres restaurations mtalliques, afin dviter tout risque de corrosion. 4- Il ne faut pas placer des amalgames dentaires au voisinage dautres restaurations mtalliques, afin dviter tout risque de corrosion. 5- Le fraisage et le polissage de lamalgame entranant une volatilisation du mercure, doivent toujours tre raliss sous refroidissement, aspiration et champ opratoire. 6- La pose et la dpose damalgame augmentant sensiblement la libration de mercure, il est prudent de les viter pendant la grossesse et lallaitement.

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7- La mastication de gomme mcher augmente transitoirement la libration de mercure par les amalgames ; leur consommation frquente doit tre vite par les porteurs de nombreux amalgames.

Le Conseil recommande pour les professionnels : Afin de limiter au maximum la concentration de mercure dans latmosphre des cabinets dentaires, il faut : 1- Informer les professionnels et leurs employs de la toxicit du mercure et de la ncessit de respecter les rgles dhygine et les bonnes pratiques 2- Utiliser les nouveaux amalgames (dits non y 2) en capsules pr-doses, afin de limiter tout risque de contamination. Les capsules damalgame doivent tre stockes dans un endroit frais et ventil. 3- Travailler dans des locaux ventils ; le cabinet dot tre ar plusieurs fois dans la journe. Sil y a un dispositif de climatisation avec filtrage dair, il faut respecter les consignes du fabricant pour lentretien rgulier des filtres. 4- Proscrire tapis, moquettes, rideaux et tissus muraux dont la dcontamination est impossible. 5- Condenser lamalgame par les moyens classiques (fouloir) et ne pas utiliser de condensateur ultrasons afin dviter la formation darosols. Il est vivement conseill aux professionnels de squiper rapidement dun sparateur damalgame, larrt du 30 mars 1998, relatif llimination des dchets damalgame issus des cabinets dentaires, rendant obligatoire la rcupration de lensemble des dchets damalgame dans un dlai de 3 ans.

Le Conseil recommande aux pouvoirs publics : 1- Bien que plusieurs tudes aient montr une diminution de la prvalence des caries, il est ncessaire de poursuivre et dintensifier une politique de prvention de la carie dentaire. Les donnes statistiques font apparatre que plus de 80 % des lsions carieuses peuvent tre vites. 2- Comme pour toute dmarche thrapeutique, il est souhaitable dapporter une information claire et objective au public et aux professionnels sur lamalgame dentaire. A cet effet, des documents nationaux devraient tre raliss et largement diffuss.

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3- Il convient de dvelopper des tudes afin dvaluer le rle ventuel de la prsence damalgames dans diverses pathologies telles que certaines formes de nphropathies glomrulaires et les ractions dintolrance locale. Des investigations sont mener auprs des professionnels galement. 4- Des stratgies dinnovation, de dveloppement et dvaluation des biomatriaux de substitution devraient tre soutenues conjointement avec lindustrie et les organismes de recherche scientifique. 5- Il est ncessaire dtudier lopportunit de soumettre les matriaux dobturation un rgime dautorisation pralable leur mise sur le march. De mme, il convient de mettre en place une traabilit continue de ces matriaux jusquau patient, dans le cadre du systme de matriovigilance.

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Annexe 7 LEXIQUE

Ce lexique est lusage du grand public. Les dfinitions proposes ne sont pas parfaitement scientifiques , mais se veulent accessibles au plus grand nombre.

INDICATEURS DE MESURE 1 milligramme - symbole : mg = 1 millime de gramme = 10-3 grammes 1 mg = 1.000 g 1 microgramme - symbole g = 1 millionime de gramme = 10-6 grammes 1 g = 1.000 mg 1 nanogramme - symbole ng = 1 milliardime de gramme = 10-9 grammes LIXIVIATION Passage lent dun lment (en lespce mtal) de la surface du sol aux horizons profonds On appelle valeur mdiane la valeur dun caractre mesur statistiquement sparant la population en deux parties gales. On appelle valeur moyenne, le quotient de la somme des valeurs obtenues par leur nombre de valeurs mesures. Ex. : Soit 9 individus, dont on nomme une caractristique (teneur en mercure, note un examen...). Les valeurs observes sont 1, 1, 2, 2,3, 4,4 , 5, 20. La valeur mdiane est 3. La valeur moyenne est 4,7. Dans le cas prsent 8 cas sur 9 ont une note comprise entre 1 et 5 . Un seul cas a une note de 20 qui suffit bouleverser la moyenne. Processus par lequel le mercure mtallique se transforme en mercure organique. Le mercure organique a pour caractristique de sassocier une cellule de carbone. Lun et autre -molcule organique et carbone- sont les caractristiques du vivant. Pour les autres vivants -ou qui ont t vivants- sont constitus de cellules organiques .

MEDIANE/MOYENNE

METHYLATION

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NORME

Une norme est, au sens strict, une spcification technique adopte par un organisme agr (au niveau national, europen - ex. : comit europen de normalisation). Le respect de la norme se traduit le plus souvent par un symbole de normalisation. Le marquage CE, par exemple, matrialise la conformit dun produit aux dispositions fixes par une directive, et lui permet de pouvoir circuler librement dans la Communaut. (Dfinition de la Commission europenne) Le concept de risque prend en compte deux lments : la probabilit que survienne un lment dangereux et la svrit de ses consquences. Les risques peuvent donc tre classs en trois catgories : les risques intolrables, les risques qui doivent tre limits autant quil est possible, les risques acceptables soit parce que la probabilit et/ou la svrit du risque est/sont ngligeables en comparaisons dautres risques. La svrit des risques est elle-mme classe en quatre catgories : catastrophiques, dangereux, marginaux, ngligeables. Les teneurs des lments en trace sont exprims en milligrammes, microgrammes, nanogrammes 1 milligramme (mg) = 1 millime de gramme = 0,001 g = 10 -3 g 1 microgramme (g) = 1 millionime de gramme = 0,000001 g = 10 -6 g 1 nanogramme (Ng) = 1 milliardime de gramme = 0,000000001 g : 10 -9 g On pose aussi parfois de teneurs exprimes en Ng/gramme des teneurs exprimes en mg/kilo Ex : 10 Ng/g = 10.000 Ng/Kg = 10 g/kg = 0,01 mg/kg Pour les poissons ou coquillages, les mesures sont soit en poids frais, soit en poids sec. Le rapport poids frais / poids sec est de 5.

RISQUE

UNITE DE MESURES

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valeur limite dmission la masse, la concentration et/ou le niveau dmission, exprims en fonction de certains paramtres spcifiques aux substances contrles, ne pas dpasser au cours dune priode donne. Les valeurs limites dmission sont gnralement applicables du point de rejet des missions, en sortie dinstallation. On utilise aussi le mot -par erreur- dans un sens courant pour voquer une exigence particulire. Cest notamment le cas de la norme de qualit environnementale , une srie dexigences devant tre satisfaites un moment donn.

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Annexe 7 Examen par lOffice

Lors de sa runion du mercredi 4 avril 2001, sous la Prsidence de M. Henri Revol, snateur, prsident, les dputs et snateurs membres de lOffice ont procd lexamen des conclusions de ltude prsente par M. Grard Miquel, Snateur, rapporteur sur les effets des mtaux lourds sur lenvironnement et la sant. A la suite de la prsentation de ltude par le rapporteur, et aprs que M. Henri Revol, prsident ait salu le travail du snateur, M. Marcel Deneux, snateur, sest proccup de la prsence des mtaux lourds dans les boues. Il a rappel les circonstances qui avaient conduit la socit Bonduelle mettre quelques rserves lpandage des boues. Il a estim que ce dossier posait le problme des relations entre la ville et la campagne, aujourdhui en situation daccuse. Il na pas exclu que les agriculteurs soient de plus en plus rticents accepter lpandage sans contrepartie. Il a ainsi voqu lexemple rcent dune organisation agricole qui avait mis dans la balance la prsence de viande de buf dans les cantines des villes contre lacceptation des boues dans les campagnes. Il a rappel que le monde agricole tait traumatis par la crise de lencphalopathie spongiforme bovine (ESB). Il a galement soulign quun produit pouvait tre rgulirement utilis pendant une priode donne et apparatre toxique 10 ou 20 ans plus tard. M. Claude Gatignol, dput, a insist sur la distinction entre le risque et le trouble effectif. Il a rappel que la prsence de mtaux lourds ninduisait pas ncessairement de risque, et quil tait surtout trs difficile dtablir des relations de cause effet incontestables. Il a considr que ltude des risques devait surtout porter sur les populations sensibles telles que les femmes enceintes et les jeunes enfants. Il a interrog le rapporteur sur le nombre de personnes intoxiques aux mtaux lourds et sur le traitement de ces intoxications. En rponse cette dernire question, M. Grard Miquel, snateur, rapporteur, a indiqu quil ny avait pas de statistiques, dans la mesure o les effets des mtaux lourds sont peu reprables au stade initial. Il a prcis que les problmes ventuels se posaient sur une petite partie de la population, dans

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certaines rgions, que les statisticiens reprent dans ce quils appellent le 95me percentile, cest--dire les 5 % de la population les plus imprgns. Les risques effectifs seraient trs localiss. La seule valuation qui avait t faite concerne le risque de saturnisme li aux peintures dans lhabitat ancien. Lvaluation habituelle est de 30 000 enfants potentiellement exposs. M. Jean-Yves Le Daut, dput, premier vice-prsident, a insist sur limportance dtablir une cartographie des zones risques. Il a estim que la connaissance des gnes ntait pas, court terme, une alternative de lapproche par les normes, lie la capacit danalyse du moment. Il a demand que les inconvnients du composite soient mieux prciss dans la conclusion. Il a rappel qu linverse des risques non avrs, les risques lis aux mtaux lourds taient parfaitement connus, et quil tait souhaitable de prsenter ces risques, mais aussi de les relativiser. Cette ide a t appuye par M. Robert Galley, dput, qui a craint une drive vers la psychose sanitaire. M. Jean-Yves Le Daut, dput, a galement insist sur limportance de la recherche sur llimination des mtaux lourds, que ce soit par les mthodes physico-chimiques ou biologiques. Au terme du dbat, les membres de lOffice ont approuv, lunanimit des prsents, le rapport qui leur tait soumis.

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Les effets des mtaux lourds sur lenvironnement et la sant

Le rapport de lOffice fait suite une saisine de lAssemble nationale sur les dangers pour la sant de lamalgame dentaire lis la prsence de mercure dans lamalgame. A linitiative du rapporteur, ltude a t tendue aux effets des mtaux lourds (mercure, plomb, cadmium) sur lenvironnement et la sant. Le rapport constitue en premier lieu un lment du dbat citoyen. Il met la porte du grand public, des informations techniques et scientifiques sur les mtaux lourds permettant davoir un panorama assez complet des diffrents aspects du sujet ; depuis le plomb dans lhabitat, le mercure dans les poissons, ou dans la bouche des Franais, le cadmium dans les piles, les plombs de chasse, les mtaux lourds dans les boues de stations dpuration... Le rapport peut tre en second lieu un lment de rflexion des scientifiques en leur permettant daborder des sujets connexes leur domaine de comptence, et de les mettre en contact avec des problmes de socit. Le rapport est conu en troisime lieu comme une aide la dcision pour les responsables politiques, soit en posant des problmatiques, soit en proposant des solutions. LOffice souhaite que les risques lis aux mtaux lourds soient dfinis, relativiss et hirarchiss. Cibler les actions sur des lieux ou des groupes risques sera toujours plus efficace et moins coteux que dadopter des normes gnrales.