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Pelusa 79

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La gran Gilly Hopkins


Katherine Paterson

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Para Mary, de su madre autntica y adoptada, con cario.

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Bienvenida a Thompson Park

Gilly dijo la seorita Ellis, sacudiendo sus largos cabellos rubios hacia la pasajera del asiento de atrs, necesito saber que ests dispuesta a hacer un pequeo esfuerzo. Galadriel Hopkins desplaz el chicle hacia la parte anterior de la boca y empez a soplar suavemente. Sopl hasta que apenas poda percibir ya, a travs del globo color de rosa, el contorno de la cabeza de la asistenta social. Este ser tu tercer hogar en menos de tres aos. La seorita Ellis sacudi su melena rubia de izquierda a derecha y a continuacin empez a girar el volante hacia la izquierda, en una cuidadosa maniobra. No ser yo quien diga que ha sido todo culpa tuya. El que los Dixon se trasladaran a Florida, por ejemplo. Simplemente, mala suerte. Y el que la seora Richmond tuviera que ingresar en el hospital a Gilly le pareci advertir una pausa larga y pensativa antes de que la asistenta social prosiguiera a causa de sus nervios. Paf! La seorita Ellis dio un respingo y lanz una mirada al retrovisor, pero sigui hablando con su voz serena y profesional mientras Gilly recuperaba los trocitos de chicle que tena pegados en sus cabellos desaliados, en las mejillas y en el mentn:

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Deberamos habernos informado mejor acerca de su estado de salud antes de concederle la tutora. Fui yo quien deba haberme informado mejor. Diablos! pens Gilly. Aquella mujer se lo estaba tomando en serio de verdad. Qu paliza! No intento echrtelo en cara. Es slo que necesito, que todos necesitamos, tu cooperacin para que esto vaya adelante otra pausa. No puedo imaginar que a ti te guste todo este trajn de ac para all Los ojos azules en el retrovisor comprobaban la reaccin de Gilly. Pero esta madre adoptiva es muy diferente de la seora Nevins. Tranquilamente, Gilly desprendi con dos dedos una bolita de goma de mascar que tena en la punta de la nariz. Era intil pretender arrancar el chicle pegado al pelo. Se recost en el asiento e intent mascar el trozo que haba logrado rescatar. Se le pegaba a los dientes en una delgada capa. Del bolsillo de los tejanos sac otra bola de chicle, quitndole la pelusa con la ua del pulgar antes de metrselo en la boca con mucha ceremonia. Hazme un favor, Gilly. Procura empezar con buen pie, de acuerdo? Gilly se imagin a si misma haciendo piruetas por la sala de estar de su casa adoptiva sobre un solo pie, como una patinadora sobre hielo. Con el otro pie estaba dndole en plena boca a la prxima madre adoptiva. Palade su nueva racin de chicle con fruicin. Y hazme otro favor, quieres? Puedes deshacerte de ese chicle antes de que lleguemos all? Complaciente, Gilly sac el chicle de la boca mientras los ojos de la seorita Ellis permanecan fijos en el retrovisor.
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Luego, cuando la asistenta social desvi de nuevo su atencin hacia el trfico, Gilly extendi el chicle cuidadosamente en la parte inferior de la manivela de la puerta izquierda, una sorpresa pegajosa para la prxima persona que fuera a abrirla. Dos semforos ms all la seorita Ellis pas hacia el asiento posterior una toallita de papel. Toma le dijo a Gilly, mira a ver si puedes hacer algo con esa porquera que tienes en la cara antes de que lleguemos. Gilly se pas apresuradamente el pauelito mojado por la boca y seguidamente lo dej caer en el suelo. Gilly... suspir la seorita Ellis, manipulando el elegante cambio de marchas de su coche, Gilly... Mi nombre dijo Gilly entre dientes es Galadriel. La seorita Ellis pareci no haber odo. Gilly, le dars una pequea oportunidad a Maime Trotter, verdad que s? Es realmente una persona encantadora. Pues entonces s que estamos fritos, pens Gilly. Al menos nadie haba acusado al seor o la seora Nevins, sus padres adoptivos ms recientes, de ser encantadores. La seora Richmond, la que estaba mal de los nervios, tambin haba sido declarada encantadora. La familia Newman, que no poda tener en su casa a una nia de cinco aos que se haca pis en la cama, tambin era encantadora. Bien, ya tengo once aos, amigos, y por si no os habis enterado an, ya no me hago pis en la cama. Pero no soy encantadora. Soy un genio. Me conocen a lo largo y ancho del pas. Nadie quiere los con la gran Galadriel Hopkins. Soy demasiado espabilada y difcil de controlar. La horripilante Gilly, me
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llaman. Se apoy cmodamente en el respaldo. Aqu vengo, Maime, mueca, ests preparada para ello o no. Haban llegado a una zona de altos rboles y casas viejas. La asistenta social aminor la marcha y par el coche junto a una cerca de color blanco bastante sucia. La casa que circundaba era vieja y de color pardo, con un porche que daba a la casa un cierto aspecto panzudo. De pie en el porche, y antes de llamar al timbre, la seorita Ellis sac un peine. Por qu no pruebas a pasarte esto por el pelo? Gilly sacudi la cabeza: No puedo. -Vamos, Gilly... No, no puedo peinrmelo. Voy a por el rcord mundial de no peinarse el pelo. Gilly, por el amor de Dios... Eh, hola! Ya me pareca a m que se paraba un coche. La puerta se haba abierto, y una mujer grande como un hipoptamo ocupaba toda la entrada. Bienvenida a Thompson Park, Gilly, cario. Galadriel murmur Gilly, aunque no tena esperanzas de que aquel barril de grasa fuera capaz de pronunciar su verdadero nombre. Caray, tampoco haca falta que la colocaran con semejante fenmeno de feria! La mitad de una cara diminuta, rematada por una cabellera de color marrn fangoso, y enmascarada tras unas gruesas gafas de marco metlico, asomaba detrs de la cadera gigantesca de la seora Trotter. La mujer mir hacia abajo:
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Ay, perdona, vida ma. Rode la cabeza con el brazo como para atraerla hacia adelante, pero la cabeza se resista. Quieres conocer a tu nueva hermanita, no? Gilly, ste es William Ernest Teague. La cabeza desapareci en un abrir y cerrar de ojos detrs de la masa de la seora Trotter. Esto no pareci preocuparla: Pasa, pasa. No te quedes ah en el porche como si fueras a venderme algo. Ahora ests entre los tuyos. Retrocedi por el pasillo. Gilly poda sentir en la espalda los dedos de la seorita Ellis, que la empujaban suavemente hacia la puerta y dentro de la casa. El interior estaba oscuro y atiborrado de trastos. Aquello peda a gritos que se pasara un plumero. William Ernest, cielo, quieres ensearle a Gilly dnde est su habitacin? William Ernest, negando con la cabeza, se agarr a la bata estampada de la seora Trotter. Bueno, ya nos ocuparemos de eso ms tarde. Les condujo por el pasillo hasta la sala de estar. Y ahora sintate, que ests en tu casa. Dedic a Gilly una sonrisa tan ancha como su cara, como en los anuncios sobre mtodos para adelgazar donde aparecan dibujados un antes y un despus; un cuerpo de antes con una sonrisa de despus. El sof era marrn y bajo, con un montn de cojines apilados en un extremo y cubiertos de encaje grisceo. En la parte opuesta de la habitacin se vea un silln desvencijado, tambin de color marrn, y que haca juego con el sof. De la nica ventana, situada entre ambos muebles, pendan unas cortinas de encaje gris; junto a la ventana haba una mesa
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negra, y sobre ella descansaba un televisor antiguo con antena en forma de V. En casa de los Nevins tenan televisin en color. En la pared de la derecha, entre la puerta y la butaca, haba un piano vertical con un polvoriento banco de color marrn. Gilly tom uno de los cojines del sof y con l borr hasta el ltimo rastro de polvo antes de sentarse en el banco. Desde el silln los ojos de la seorita Ellis se clavaban en ella con una mirada furibunda y poco profesional. La seora Trotter aposentaba lentamente su mole sobre el sof y asenta con una risita:Bueno, ya nos haca falta tener por aqu a alguien que cambiara un poco de sitio el polvo, verdad, William Ernest, cielo? William Ernest, encaramndose en el sof, se tumb tras la espalda de la enorme mujer como si fuera una almohada, asomando la cabeza de vez en cuando para lanzar una mirada furtiva hacia Gilly. Gilly aguard a que la seora Trotter y la seorita Ellis estuvieran hablando, y entonces, mirando al pequeo W. E., puso la cara ms espantosa de todo su repertorio de miradas horripilantes, una especie de combinacin del conde Drcula y Frankenstein. La pequea cabeza de pelo fangoso desapareci ms deprisa que el tapn de un tubo de dentfrico al colarse por el desage de un lavabo. Gilly no pudo contener una risita. Las dos mujeres se volvieron para mirarla. Adopt inmediatamente y sin dificultad su expresin de Quin, yo? La seorita Ellis se puso en pie:

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Tengo que volver a la oficina, seora Trotter. Ya me avisar... se volvi hacia Gilly con dardos en sus grandes ojos azules, me avisar si surge algn problema, verdad? Gilly obsequi a la seorita Ellis con su mejor sonrisa de tiburn. Entretanto la seora Trotter se izaba penosamente sobre los pies. Ust no se preocupe, seorita Ellis. Gilly, William Ernest y yo casi somos amigos ya. Mi pobre Melvin, que en paz descanse, siempre deca que para m no haba ningn extrao, y si hubiera dicho ningn nio, habra llevado todava ms razn. Nunca he conocido una criatura con la que no haya hecho buenas migas. Gilly no haba aprendido an a vomitar aposta, pero de haber sido as le habra encantado devolver al or aquello. As pues, como no poda dar la respuesta que la situacin requera, levant las piernas y, girando sobre el asiento del piano hasta quedar de cara al teclado, empez a aporrear una tonada con la mano izquierda y otra diferente con la derecha. William Ernest baj gateando del sof para seguir a las dos mujeres, y Gilly se qued sola con el polvo, el piano desafinado y la satisfaccin de haber empezado realmente con buen pie en su nuevo hogar. Poda aguantar cualquier cosa, se dijo, una tutora como una ballena, un nio estrafalario y una casa fea y sucia, con tal de mandar ella. Y ya haba iniciado adecuadamente el camino.

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El hombre que viene a cenar

La habitacin a la que la seora Trotter condujo a Gilly era aproximadamente del tamao del coche furgoneta nuevo de los Nevins. La estrecha cama llenaba gran parte del espacio, e incluso una persona tan delgaducha como Gilly tena que arrodillarse sobre la cama para poder abrir los cajones de la cmoda que haba enfrente. La seora Trotter ni siquiera intent entrar, sino que se qued en el umbral de la puerta sonriendo y mecindose de un lado para otro, resollando an despus de subir la escalera. Por qu no metes tus cosas en la cmoda y te instalas? Y luego, cuando te apetezca, bajas a ver la tele con William Ernest o a charlar conmigo mientras preparo la cena. Qu sonrisa tan horrible tiene, pens Gilly. Hasta le faltan dientes. Gilly dej caer la maleta sobre la cama y se sent al lado, golpeando con los pies los cajones de la cmoda. Si necesitas algo, cario, se lo dirs a Trotter, de acuerdo? Gilly sacudi bruscamente la cabeza asintiendo. Lo que de veras necesitaba era que la dejaran sola. Desde las entraas de la casa le llegaba la cancin del programa Barrio Ssamo. Su primera misin sera mejorar los gustos de W.E. en materia de televisin. De eso no le caba la menor duda. Todo ir bien, cario. S que ha sido duro para ti estar siempre de un lado para otro.
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Me gusta moverme Gilly tir de uno de los cajones de arriba con tanta saa que estuvo a punto de carsele sobre la cabeza. Es aburrido estar siempre en el mismo sitio. Ya. La enorme mujer empez a volverse y luego titube. Bueno... Gilly se desliz de la cama, plant la mano izquierda sobre el pomo de la puerta y la mano derecha sobre la cadera. La seora Trotter baj la mirada hacia la mano derecha apoyada en la empuadura de la puerta. Bueno, desde ahora ests en tu casa. Me oyes? Gilly cerr la puerta tras ella de un portazo. Santo Dios! Escuchar a aquella mujer era como lamer un polo derretido. Comprob con el dedo la consistencia de la capa de polvo sobre la cmoda y a continuacin, ponindose en pie sobre la cama, escribi en enormes letras cursivas con volutas y florituras: Seora Galadriel Hopkins. Contempl las preciosas letras que acababa de trazar antes de plantar la mano sobre ellas y borrarlas por completo. La casa de los Nevins era cuadrada, blanca y sin polvo, como todas las dems casas cuadradas, blancas y sin polvo de la urbanizacin desprovista de rboles en que vivan. Ella, Gilly, haba sido el nico elemento perturbador en aquel lugar. Bien, pues ahora Hollywood Gardens estaba impecable de nuevo; se haban librado de ella. No, en realidad ella se haba librado de ellos, de toda aquella gente asquerosa. A Gilly siempre le haba parecido una prdida de tiempo sacar sus escasas pertenencias de la maleta marrn. Nunca saba si iba a estar en un sitio el tiempo suficiente como para que valiera la pena hacer aquel trabajo. Aunque por otra parte era una forma de pasar el rato. Haba dos pequeos cajones
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arriba y cuatro ms grandes abajo. Puso la ropa interior en uno de los pequeos, y las camisas y tejanos en uno de los grandes; luego cogi la fotografa del fondo de la maleta. Los ojos marrones de la mujer rean como siempre desde la fotografa con marco de cartn y a travs de la cubierta de plstico. El pelo moreno y brillante caa suavemente ondulado, sin un solo cabello fuera de lugar. Pareca una estrella de televisin, pero no lo era. Mira. Justo aqu en la esquina haba escrito: Para mi preciosa Galadriel, siempre te querr. Eso lo escribi para m, se dijo Gilly, como cada vez que miraba la foto. Para m sola. Dio la vuelta al marco. An estaba all el trocito de cinta con aquel nombre escrito: Courtney Rutherford Hopkins. Gilly alis sus propios cabellos de color pajizo con una mano mientras giraba de nuevo la fotografa. Hasta los dientes eran hermosos. No tenan que parecerse las hijas a sus madres? La palabra madre provoc en Gilly una reaccin en la boca del estmago, y como conoca bien aquella seal de peligro, meti bruscamente la foto debajo de una camiseta y cerr de golpe el cajn de la cmoda. No era el momento indicado para empezar a derretirse como gelatina caliente. Se fue para abajo y entr en la cocina. Ah, ests ah, cario 'Trotter volvi la cabeza desde el fregadero para saludarla. Qu tal si me echas una mano con esta ensalada? -No. -Oh. Uno a cero a favor de Gilly. Bueno... Trotter desplaz el peso de su cuerpo al pie izquierdo, los ojos fijos ahora en las zanahorias que estaba
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raspando. William Ernest est en la sala de estar viendo Barrio Ssamo. -Diablos! Se debe de creer usted que estoy oligo o algo as. Oligo? Trotter fue hasta la mesa de la cocina y empez a cortar las zanahorias sobre una pequea tabla redonda. Lela, idiota. Jams se me pas por la cabeza. Entonces, por qu demonios cree que voy a querer ver un programa para retrasados mentales como ese? Escchame bien, Gilly Hopkins. Desde ahora mismo, que quede bien claro: no permitir que te burles de ese chico. Si no me burlaba de l. De qu estaba hablando aquella mujer? No haba mencionado al chico para nada. El que una persona no sea tan espabilada como t no te da ningn derecho a despreciarla. Y a quin he despreciado yo, si puede saberse? Acabas de decir la gorda iba levantando la voz, y el cuchillo que tena en la mano caa vengativamente sobre las zanahorias, acabas de decir que William Ernest su voz baj de tono hasta convertirse en poco ms que un susurro es un retrasado mental. Qu va! Si ni siquiera conozco al mocoso ese. No le haba visto en mi vida hasta hoy. Los ojos de Trotter an centelleaban, pero su mano y su voz estaban bajo control. Ha tenido una vida muy difcil, pero ahora est con Trotter, y mientras el Seor quiera que permanezca en esta casa, no permitir que nadie le haga dao. En ningn sentido.
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Santo Dios... slo trataba de decir... Y otra cosa ms. En esta casa no se toma el nombre de Dios en vano. Gilly levant los brazos como si se rindiera. De acuerdo, de acuerdo. Olvdelo. Comenz a caminar hacia la puerta. La cena est ya casi lista. Por qu no vas a la casa de al lado a buscar al seor Randolph? Cena aqu por las noches. La palabra No estuvo a punto de escaparse de los labios de Gilly, pero una sola mirada a los ojos de Trotter la decidieron a conservar sus fuerzas para un enfrentamiento ms importante. Qu casa es? pregunt. La gris, a la derecha. Hizo un vago movimiento con el cuchillo, sealando cuesta arriba. No tienes ms que llamar a la puerta. Si lo haces bien fuerte te oir. Ser mejor que te pongas una chaqueta. Hace fro fuera. Gilly no hizo caso del consejo. Sali corriendo, cruz la verja de estacas puntiagudas y lleg al porche de la casa vecina, saltando y sacudiendo los pies para conservar el calor. Bam, bam, bam. Haca demasiado fro para ser el mes de octubre. La casa del seor Randolph era ms pequea y pareca ms sucia an que la de Trotter. Volvi a llamar. De repente la puerta se abri y apareci un hombre diminuto y encogido. En la cara color marrn y llena de arrugas unos extraos ojos blanquecinos la miraban con fijeza. Gilly lo mir una sola vez y volvi a todo correr a la cocina de Trotter. Qu pasa? Dnde est el seor Randolph? No lo s. Se ha ido. No est ah.
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Cmo? Quieres decir que no est? Trotter empez a secarse las manos en el delantal y a caminar hacia la puerta. Se ha marchado. Me abri la puerta un hombrecillo negro y muy raro, con los ojos blancos. Gilly! Ese era el seor Randolph. Es ciego. Tienes que volver all y traerle del brazo para que no se caiga. Gilly recul. Nunca en mi vida toqu a uno de esos. Bueno, pues ya va siendo hora, no? respondi Trotter secamente. Claro que si no te atreves, siempre puedo mandar a William Ernest. S que me atrevo. No se preocupe por m. Debes haber dejado al seor Randolph todo desconcertado y ofendido. Pues tendra que haberme avisado. Avisarte a ti? Trotter golpe la mesa con una cuchara, debera haber avisado al pobre seor Randolph! Quieres que mande a William Ernest? Ya dije que lo hara yo. Jess! Apenas hubo hablado, la cuchara de Trotter se alz en el aire como un matamoscas Bueno, bueno, no he dicho nada. Demonios, no se puede ni abrir la boca por aqu. Una chica lista como t tendra que ser capaz de idear algunas palabras normales para meter entre las palabrotas. La cuchara se enterr en la ensalada y empez a removerla . Bueno, date prisa, si es que vas a ir. El hombrecillo negro an estaba all en el portal abierto. William Ernest? interrog con voz apacible mientras Gilly comenzaba a subir los escalones. No repuso sta bruscamente. Soy yo.
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Ah. Esboz una amplia sonrisa aunque sus ojos no parecan moverse. Debes ser la nia nueva dijo, extendiendo la mano derecha. Bienvenida, bienvenida. Con cierta precaucin, Gilly le tom del codo y no de la mano. Trotter me mand a buscarle para la cena. Ah, pues gracias, gracias. Tendi la mano tras de s, tanteando torpemente hasta encontrar el pomo de la puerta y cerrndola. Hace fresquito esta noche, verdad? Ps. No poda pensar ms que en la seora Ellis. Tena que reconocer que no se haba portado muy bien en casa de los Nevins, pero no tan mal como para merecerse esto. Una casa llevada por una fantica religiosa gordsima con la cabeza llena de serrn, con un retrasado de siete aos. Bueno, tal vez lo fuera y tal vez no, pero no sera nada extrao que tuviera algn tornillo suelto. O por qu si no Trotter haba de tomarse tan a pecho aquel tema? De todas maneras podra haber manejado a aquellos dos; pero si encima tena que habrselas con el negro ciego que vena a cenar... aquello s que era injusto. Tal vez fuera que la seorita Ellis no lo saba y Trotter lo mantena en secreto. La acera era desigual. El seor Randolph dio un traspi al llegar a un bordillo muy alto y se precipit hacia adelante. Cuidado! Sin pensar, Gilly lanz los brazos alrededor de los flacos hombros, pescndolo antes de que cayera al suelo.

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Gracias, gracias dijo el negro. Gilly dej caer los brazos. Durante un espantoso momento Gilly temi que la iba a coger de la mano, pero no lo hizo. Demonios! seorita Ellis, va a arrepentirse de haberme hecho esto. Vaya que s! La seora Trotter me dijo tu nombre, pero me avergenza reconocer que no soy capaz de recordarlo. Se dio una palmadita en la cabeza cubierta de pelo gris, corto y rizado. Aqu dentro consigo retener todas las cosas superfluas, pero nunca las importantes. Gilly murmur. Perdona, cmo dices? Gilly Hopkins. Ah, s. Suba la escalera de casa de Trotter arrastrando los pies torpe y penosamente. Por qu no usara un bastn blanco o algo as?. Estoy encantado de haberla conocido, seorita Gilly. Soy muy amigo de todos los nios de la seora Trotter. El pequeo William Ernest es como un nieto para m. As que estoy seguro... Ojo con la puerta! S, s, muchas gracias. Es usted, seor Randolph? lleg la voz de la Trotter desde el interior de la casa. En efecto, seora Trotter, y con la gua ms encantadora que pueda usted imaginarse. Trotter apareci en el pasillo con los brazos en jarras. Y cmo le prueba este tiempo tan fro? pregunt. No muy bien, me temo. Esta encantadora muchacha tuvo que impedir que me cayera de narices. Conque s, eh?
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Lo ves, Trotter? Lo consegu. Apuesto a que esta vieja casa va a animarse un poco ms ahora. Verdad, seora Trotter? No me extraara contest Trotter con un tono inexpresivo que Gilly no consigui descifrar. La cena transcurri sin incidentes. Gilly tena hambre, pero consider que no deba mostrar mucho entusiasmo por la comida. William Ernest coma en silencio y maquinalmente, lanzando slo de vez en cuando una mirada hacia Gilly. Esta se percataba de que el nio senta verdadero terror por ella. Eso era ms o menos lo nico que le haba causado satisfaccin en las ltimas dos horas. No haba duda de que a la larga el poder sobre el nio le proporcionara un medio de dominar a la Trotter. Debo confesar, seora Trotter dijo el seor Randolph, que cada da me digo: la cena de hoy no podr ser tan maravillosa como la de anoche. Pero puedo asegurarle que esta es la comida ms deliciosa que haya tenido el privilegio de probar. Seor Randolph, usted con sus halagos sera capaz de hacer que un desgraciao se sintiera un prncipe. El seor Randolph solt una risita. No es coba, seora Trotter, se lo aseguro. William Ernest y la seorita Gilly pueden dar fe a mis palabras. Puede que sea viejo, pero no he perdido el paladar, aunque algunos digan que he perdido los otros cuatro sentidos. Y as siguieron un montn de rato. El seor Randolph adulaba a la gorda, y la gorda se lo tragaba todo relamindose, como si los halagos fueran un helado de caramelo cubierto de nueces.
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Lo que tendra que hacer es escribir a mi madre pens Gilly aquella noche, acostada ya en su estrecha cama con los brazos cruzados bajo la cabeza. Seguro que Courtney Rutherford Hopkins pondra una demanda judicial a la proteccin de menores del distrito si supiera a qu clase de sitio haban obligado a ir a su hija. La seorita Ellis (cuyas cejas se fruncan siempre que Gilly haca preguntas acerca de Courtney) le dijo una vez que su madre era de Virginia. Todo el mundo saba que en las familias como la de Courtney no se sentaba una a la mesa con negros, no es as? Seguro que Courtney se pondra furiosa si se enterara; a la santurrona de la Trotter tal vez la meteran en la crcel por complicidad en la corrupcin de una menor. Y a la seorita Ellis, por supuesto, la pondran de patitas en la calle. Fantstico! Y entonces, claro est, ella vendr a buscarme sigui pensando Gilly. Su madre, en cuanto se enterara, no tolerara que su preciosa Galadriel pasara un slo instante ms en un tugurio como aquel. Pero cmo iba a enterarse? La seorita Ellis no admitira nunca la verdad. Qu clase de mentiras estara contndole a Courtney la asistenta social para impedir que viniera a buscar a Gilly? Mientras el sueo iba apoderndose de ella, Gilly se hizo por milsima vez la promesa de enterarse de dnde estaba Courtney Rutherford Hopkins para escribirle y decirle que viniera a recoger a su maravillosa Galadriel.

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Ms sorpresas desagradables

En el pequeo espejo que colgaba sobre la cmoda, Gilly observ con no poca satisfaccin que su pelo estaba hecho un verdadero desastre. Ayer, antes de que se le pegara el chicle, pareca simplemente que necesitaba un buen peinado. Hoy tena todo el aspecto de un solar arrasado a medias por una excavadora: un rbol descuajado aqu, la mitad de una pared con una chimenea desmoronndose all. Era magnfico. La Trotter rabiara. Gilly baj por la escalera dando saltos y entr en la cocina. Se sent a la mesa con la cabeza muy erguida, esperando a que empezara la funcin. Te llevar al colegio un poco despus de las nueve, me oyes? dijo la Trotter. Claro que la oa. Gilly inclin la cabeza hacia delante un poco por si la Trotter no haba visto el estado de su pelo. Si te llevo antes prosigui la Trotter, tendremos que estar esperando all hasta que puedan atendernos. La verdad es que prefiero estarme sentada aqu en mi propia cocina con una taza de caf, t no? Puso delante de Gilly un humeante tazn de desayuno con copos de avena. Gilly asinti sacudiendo la cabeza con vigor. William Ernest la miraba fijamente, las gafas empaadas por el vaho de los copos de avena. Gilly le ense los dientes y sacudi la cabeza con igual fuerza dicindole No.
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El nio resopl ruidosamente y ocult la cabeza. Necesitas un pauelo, William Ernest? La Trotter sac un pauelo de papel del delantal y le limpi la nariz suavemente. Y aqu tienes uno limpio para el cole, cielo. Trotter se agach y le meti al nio otro pauelo en el bolsillo del pantaln. Gilly estir el cuello por encima de la mesa, como si tratara de ver lo que haba en el bolsillo de W.E. Su cabeza estaba a menos de un metro de los ojos de la Trotter. La mujer tena que darse cuenta por fuerza. A William Ernest lo han pasado al grupo de lectura color naranja, verdad, William Ernest, cario? El nio asinti sin apartar los ojos del tazn. Tendrs que leerle un poco en voz alta a Gilly para que vea lo mucho que ests progresando en la lectura. W.E. alz los ojos una fraccin de segundo; en ellos haba una expresin de terror que Trotter no observ, aunque s Gilly, que dedic al nio una amplia sonrisa al tiempo que afirmaba enfticamente con su desastrosa pelambre. En el grupo naranja usan libros encuadernados explicaba la Trotter. Es un paso realmente importante entrar en el grupo naranja. Se inclin por encima de Gilly para poner unas tostadas en la mesa. La verdad es que hemos trabajado mucho para conseguirlo. As que el viejo W.E. empieza a tener una buena cabeza, eh? La Trotter la mir algo extraada y dijo: S, est avanzando mucho.

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Antes de que nos demos cuenta Gilly pronunci las palabras con intencin, se sonar la nariz y se peinar l solito. Ya lo hace dijo la Trotter sosegadamente. Al menos, casi siempre. Psame una tostada, Gilly, quieres? Gilly tom el plato, lo alz a la altura de su cabellera, y se lo pas a la Trotter. Gracias, encanto. A las ocho y media la Trotter despach a William Ernest para la escuela. Haca ya rato que Gilly haba terminado el desayuno, pero permaneci sentada a la mesa de la cocina con la cabeza apuntalada con los puos. En la puerta de la calle se oa a la oca madre graznando alrededor de su gansito. Muy bien, naranja, t ensale a esa gente lo que vales, me oyes? dijo la Trotter finalmente; luego se cerr la pesada puerta y la mujer volvi hacia la cocina. Cuando lleg a la puerta, Gilly se enderez en la silla y sacudi la cabeza con todas sus fuerzas. Es que tienes un tic o algo as, cario? No. Me pareces un poco joven para tener el baile de San Vito murmur la enorme mujer, dejndose caer suavemente en el asiento con la taza de caf que se haba prometido antes Veo que llevas zapatillas de deporte; eso est bien, porque vas a necesitarlas para la clase de gimnasia. Se te ocurre alguna cosa ms que te vaya a hacer falta para el colegio? Gilly neg con la cabeza, aunque con menos aparatosidad. Empezaba a sentirse como un lpiz demasiado afilado.
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Creo que subir a la habitacin hasta que sea la hora dijo, Ah, oye, mientras ests arriba, cielo... S? pregunt Gilly, sbitamente alerta. Haz las camas, quieres? Queda feo si se dejan sin hacer todo el da, y a m no me prueba nada subir y bajar las escaleras. Gilly dio un portazo tremendo al entrar en su cuarto. Entre dientes farfull todas las palabrotas que haba odo en su vida, pero no le bastaba con eso. Hipoptamo ignorante! Imbcil con la cara de morsa! Esa... esa... mil demonios! La Trotter no dejaba que cayera una sola gotita de la nariz de William Ernest, su precioso beb, pero estaba dispuesta a permitir que Gilly fuese a la escuela una escuela donde no conoca a nadie con aquella pinta de espantapjaros. La seorita Ellis iba a enterarse de esto. Gilly descarg un puetazo sobre la almohada. Tena que haber una ley contra las tutoras que manifestaban un favoritismo tan descarado. Bueno, ella se encargara de darle un par de lecciones a aquel saco de manteca. Abri de un tirn el cajn superior izquierdo de la cmoda, extrajo un peine roto y se lo pas brutalmente por la maraa de pelo, todo para verse derrotada por un pegote de cabellos y chicle. Corri al cuarto de bao y rebusc en el botiqun hasta hallar unas tijeras de las uas con que recortar el pelo rebelde. Y cuando, a pesar del doble asalto de peine y tijeras, an haba unos mechones que rehusaban a permanecer dcilmente en su sitio, los empap de agua, implacable, hasta someterlos. Ya les enseara ella a todos. Les demostrara quien era Galadriel Hopkins; a ella no se le tomaba el pelo.
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Veo que te llaman Gilly dijo el seor Evans, director del colegio. Ni siquiera s pronunciar el nombre verdadero de la chiquilla confes la Trotter con un cloqueo que a ella deba parecerle afectuoso. Aquello no mejor el estado de nimo de Gilly, que an estaba furiosa por haber tenido que peinarse. Bueno, Gilly es un bonito nombre dijo el seor Evans, confirmndole a Gilly que tambin en la escuela estaba condenada a hallarse en compaa de gente imbcil. El director examinaba unos informes que deban haberle enviado del anterior colegio de Gilly, la escuela elemental de Hollywood Gardens. Tosi repetidas veces. Bien dijo creo que a esta seorita le hace falta estar en una clase que la obligue a superarse. Es muy espabilada, si se refiere usted a eso. Trotter, imbcil, cmo vas a saber si soy espabilada? Hasta ayer no me habas visto en la vida. Te voy a poner en la clase de la seorita Harris. En el sexto curso se suelen dividir los grupos por asignaturas, pero... Qu dice usted que hacen en el sexto curso? Trotter, so pelmaza, cierra el pico. Pero el director no pareca darse cuenta de lo boba que era la Trotter. Le explic pacientemente que en algunos grupos del sexto curso los alumnos iban con distintos profesores para las clases de matemticas, lectura y ciencias, pero que la seorita Harris daba clase todo el da a un mismo grupo. Qu aburrimiento ms soberano!, pens Gilly.
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Subieron despacio los tres tramos de la vetusta escalera hasta el aula de la seorita Harris, para que la Trotter no sufriera un colapso. Los pasillos apestaban a suelo encerado y a sopa de cantina. Gilly haba llegado a la conclusin de que odiaba tanto todos los colegios que ya no podan causarle tristeza o decepcin, pero los pies le pesaban ms y ms a cada paso; se senta como un prisionero recorriendo el interminable camino hacia el patbulo. Se detuvieron ante una puerta que deca Harris-6. El seor Evans llam con los nudillos, y abri la puerta una mujer alta y de tez oscura, con una gran mata de pelo negro que le coronaba la cabeza. Sonri mirando a los tres desde arriba, pues era todava ms alta que el director. Gilly se ech atrs instintivamente, topndose con el enorme pecho de la Trotter, lo cual la hizo saltar hacia adelante con igual rapidez. Dios!, para colmo, la profesora era negra. Nadie pareci fijarse en su reaccin, de no haber sido por un destello que apareci momentneamente en los oscuros ojos de la seorita Harris. La Trotter le dio unas palmaditas de nimo en el brazo a Gilly, murmur algo que acababa con la palabra cielo, y acto seguido ella y el director se fueron, cerrando la puerta y dejando a Gilly en Harris-6. La profesora la llev hasta un pupitre libre en medio de la clase, y le pidi la chaqueta, que entreg a otra chica para que la colgara del perchero en el fondo del aula. Hizo a Gilly un gesto para que se sentara, y a continuacin se instal detrs de su gran pupitre de profesor para repasar el manojo de papeles que le haba entregado el seor Evans.
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Al cabo de un instante alz los ojos, la cara iluminada por una clida sonrisa. Galadriel Hopkins, qu nombre tan bonito! De Tolkien, naturalmente. No murmur Gilly. De Hollywood Gardens. La seorita Harris lanz una especie de risa dorada. No, me refiero a tu nombre; Galadriel. Es el nombre de una gran reina en un libro escrito por un seor llamado Tolkien. Pero, claro est, eso ya lo sabes. Demonios. Nadie le haba dicho nunca que su nombre vena de un libro. Deba hacer como que lo saba perfectamente o hacerse la muda? Me gustara llamarte Galadriel, si no te importa. Es un nombre tan bonito! No! todos miraron a Gilly extraados. Deba haber gritado ms de lo que pretenda. Preferira dijo, apretando los labios que me llamaran Gilly. S. Ahora la voz de la seorita Harris tena un tono ms de acero que de oro. S, de acuerdo, Gilly. Y bien... dijo, volviendo la sonrisa hacia el resto de la clase, dnde nos habamos quedado? El estruendo de las respuestas martilleaba en la cabeza de Gilly. Empez a poner la cabeza sobre el pupitre, pero alguien le puso un libro en las narices. No haba derecho; todo esto era injusto. Una vez haba visto en un libro antiguo una ilustracin que mostraba a un zorro rojo sobre una pea, acorralado por perros que enseaban los dientes. Como ahora. Ella era ms lista que todos los dems juntos, pero ellos eran demasiados. La tenan
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rodeada, y de aquella manera tan estpida, estaban decididos a acabar con su resistencia. La seorita Harris se inclinaba sobre ella. Gilly se apart todo lo que pudo. Hiciste divisiones con quebrados en Hollywood Gardens? Gilly neg con la cabeza. Por dentro estaba rabiando. Ya era bastante desagradable tener que venir a parar a esta escuela destartalada, pero ir retrasada, parecer ms tonta que el resto de la clase, quedar como una idiota delante de... Casi la mitad de los chicos de la clase eran negros. Y les iba a parecer tonta a ellos. A una pandilla de... Por qu no acercas la silla hasta mi mesa y lo estudiamos juntas? le dijo la seorita Harris. Gilly asi la silla y lleg al frente de la clase antes que la profesora. Ya les enseara ella quin era! Se supona que a la hora del recreo Mnica Bradley, una de las otras chicas blancas de la clase iba a ocuparse de ella en el patio. Pero a Mnica le interesaba ms estar apoyada contra la pared del edificio y hablar con sus amigos, cosa que hizo, volviendo la espalda a Gilly mientras soltaba risitas e intercambiaba chismes con otras dos chicas del sexto curso, una de ellas una negra con millares de trencitas por toda la cabeza. Como una bosquimana africana. Desde luego que a Gilly la tena sin cuidado; podan seguir con sus risitas bobas toda la vida, que a ella no le preocupaba lo ms mnimo. Les dio la espalda; iba a darles una leccin. En ese mismo momento una pelota de baloncesto salt desde un campo de juego cercano y vino disparada hacia ella. Gilly la agarr; los balones eran buenos amigos. Abraz la
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pelota, corri hacia la cesta y tir, pero se haba precipitado. La pelota acarici el aro pero se neg a pasar por l. Enfadada, Gilly salt y la cogi al vuelo antes de que rebotara. Era vagamente consciente de las protestas por parte de los jugadores, pero eran chicos, en general ms bajos que ella, as que no vala la pena preocuparse por ellos. Tir de nuevo, esta vez con ms cuidado. La pelota describi un arco y cay limpiamente dentro del aro. Apart a alguien de en medio y agarr el baln justo debajo de la cesta. Eh! Quin te has credo que eres? Uno de los chicos, negro y tan alto como ella, trat de arrebatarle el baln de las manos. Gilly se dio la vuelta rpidamente, tirando al chico al suelo de hormign, y volvi a lanzar, rebotando la pelota en el tablero, para caer limpiamente en la red. Se apoder de ella una vez ms. Ahora todos los chicos se lanzaron tras ella. Empez a cruzar el patio a la carrera, riendo y apretando el baln contra su pecho. Poda or a los chicos que aullaban detrs de ella, pero iba demasiado rpida para que pudieran alcanzarla. Se meta por los juegos de rayuela, pas por entre unas chicas que saltaban la comba, y regres al poste de baloncesto, donde lanz una vez ms la pelota, errando totalmente el tiro, llevada por el entusiasmo del momento. Los chicos no esperaron a que el baln rebotase. Se abalanzaron sobre ella, y en un instante estaba tumbada en el suelo boca arriba, araando y dando patadas con todas sus fuerzas. Los chicos aullaban como cachorros lastimados. Eh, eh! Qu pasa aqu? La seorita Harris se ergua ante ellos como una torre. La pelea se disolvi bajo la intensidad de su mirada. Llev a los
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siete en procesin al despacho del director. Gilly observ con satisfaccin una larga marca roja que surcaba la mejilla del chico ms alto. Hasta haba logrado sacar sangre en la refriega. Los chicos tenan un aire bastante maltrecho, mientras que ella se senta en plena forma. Seis contra uno; no era un mal resultado, incluso tratndose de la gran Gilly Hopkins. El seor Evans sermone a los chicos acerca de las peleas en el patio de recreo, y seguidamente los envi a la sala de alumnos. A Gilly la retuvo un rato ms. Gilly. Pronunci su nombre como si fuera una frase completa. Luego se recost en la silla, juntando las yemas de los dedos, y se la qued mirando. Gilly se alis el pelo y aguard, sosteniendo fijamente la mirada del director. La gente mayor odiaba eso que les miraras con fijeza, como si fueran ellos los que se haban portado mal. No saban qu hacer en esa situacin. En efecto; el director fue el primero en apartar los ojos. Quieres sentarte? Gilly neg con la cabeza. El director carraspe: Me gustara que furamos amigos. Gilly sonri en forma afectada. No vamos a consentir que haya peleas en el patio el director la mir directamente, ni en ninguna otra parte. Creo que es preciso que comprendas eso, Gilly. Gilly lade la cabeza con insolencia, sin apartar la mirada de su cara. Ahora ests en un nuevo colegio. Tienes la oportunidad de... em... partir de cero. Si quieres hacerlo, claro.
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De manera que los de Hollywood Gardens le haban puesto sobre aviso, eh? Bueno, y qu? La gente de aqu no habra tardado mucho tiempo en enterarse. Gilly ya se habra encargado de ello. Eligi la sonrisa que ella saba ms amenazadora de todo su repertorio. Si hay algo en que pueda ayudarte, o si simplemente tienes ganas de hablar con alguien... Vaya! otro de esos adultos comprensivos. Dios me libre! Sonri de forma tan exagerada que se le estir la piel en torno a los ojos. Estoy bien dijo, no necesito ninguna ayuda. Si no quieres ayuda, no hay forma en que pueda obligarte a aceptarla. Pero, Gilly... se adelant en el silln y habl muy lenta y tranquilamente, no se te va a permitir que hagas dao a nadie. Gilly resopl ruidosamente. Muy bonito, s, muy bonito. El director se ech atrs en el silln. Le pareci orle suspirar. No mientras yo pueda impedirlo aadi. Gilly se limpi la nariz con el dorso de la mano. Vio como el director extenda la suya hacia la caja de pauelos de papel y luego renunciaba a su propsito. Ya puedes volver a tu clase Gilly se volvi para irse . Espero que te dars y nos dars una oportunidad, Gilly. No prest la menor atencin a este ltimo comentario. Est bien, pens al subir las oscuras escaleras. Slo haba pasado la mitad del da y ya tena atolondrado al director de la escuela. Espera a que pase una semana; en una semana todo aquel maldito lugar estara patas arriba. Pero esta tarde se
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tomara las cosas con calma. Que se pongan nerviosos. Y luego maana, o incluso pasado, Blam! Senta que le volvan las fuerzas. Ya no estaba cansada.

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De Saratoga a Sordera

Conoci a Agnes Stokes al da siguiente, durante el recreo. Agnes era una chica del sexto curso, de aspecto raqutico, que estaba en otro grupo. El pelo, rojizo y un tanto grasiento, le llegaba hasta la cintura y, cuando se acerc furtivamente a Gilly en el patio, lo primero que sta observ fue lo sucias que tena las uas. S quin eres dijo la chica. Por un momento a Gilly le vino a la memoria el cuento de Rumpelstiltskin. Como aquella pequea criatura, esta chica tena poder sobre ella. Saba quin era Gilly, pero Gilly no saba quin era ella. Ah, s? dijo Gilly con apata, para que aquel malvado enanito percibiera su indiferencia. Fue estupendo que pegaras una pelliza a esos seis chicos ayer. Ah, s? Gilly no pudo evitar que aumentara ligeramente su inters. Todo el mundo en el cole habla de ello. Y? Eso. La chica se apoy en la pared junto a ella, como si diera por supuesto que a Gilly le resultara grata su compaa. Y entonces qu? La chica arrug la nariz pecosa. Pens que t y yo podramos ser amigas.
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Y eso por qu? Los Rumpelstiltskins siempre van en busca de algo, se dijo Gilly. Pues porque s. La chica ms baja llevaba una chaqueta con las mangas tan largas que le cubran la mano hasta los nudillos. Comenz a doblarse primero la manga izquierda y luego la derecha. Lo haca lenta y silenciosamente, como si aquello formara parte de una ceremonia. A Gilly le crispaba los nervios... Cmo te llamas? le pregunt Gilly de sopetn, creyendo que la chica se negara a contestar. Agnes Stokes dijo, y, bajando la voz en tono de confidencia, aadi: Puedes llamarme Ag. Pues qu bien. Gilly se alegr cuando son el timbre, porque eso le permita desembarazarse de Agnes Stokes. Pero cuando sali de la escuela, Agnes apareci de detrs de una esquina y comenz a andar al mismo paso que ella. Quieres pasarte por casa? pregunt. A mi abuela le da igual. No puedo Gilly no tena la menor intencin de ir a casa de Agnes Stokes hasta saber qu era lo que sta buscaba. La gente como Agnes Stokes nunca intentaba entablar amistad porque s. Aceler el paso, pero Agnes se mantena a su misma altura dando saltitos pequeos y raros. Subida toda la cuesta, y cuando ya haban llegado frente a la casa de la Trotter, Agnes ech a andar por el sendero de la casa detrs de Gilly. Gilly se volvi con fiereza: Hoy no puedes entrar! Y eso por qu?
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Porque contest Gillyvivo con un ogro horroroso que se come de un solo bocado a las nias pelirrojas. Agnes retrocedi con una expresin de susto en la cara. Oh dijo. Luego solt una risita nerviosa. Ya entiendo. Me ests tomando el pelo. Aum garum auauaaaah chill Gilly, avanzando amenazadoramente sobre la chica ms baja como si fuera un gigante devorador de nios. Agnes se ech atrs. Qu...? Bien. Haba logrado inquietar a Rumpelstiltskin. Tal vez maana dijo Gilly tranquilamente, y se dirigi hacia la casa sin volver la cabeza. Eres t, William Ernest, cielo? Le daban ganas de vomitar ver cmo la Trotter estaba siempre pendiente de aquel renacuajo. Trotter sali al vestbulo. Ah, Gilly dijo. Llegaste a casa tan deprisa que pens que era William Ernest. Ya Gilly pas de largo y empez a subir las escaleras. Espera un minuto, cielo. Hay una carta para ti. Una carta! Slo poda ser... s, lo era. La arranc de los dedos regordetes de la Trotter y subi la escalera a todo correr, cerrando de un portazo y cayendo sobre la cama en un solo movimiento. Era una postal que mostraba una puesta de sol sobre el ocano. Lentamente le dio la vuelta.

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Mi ms querida Galadriel: Me escribieron de la agencia para decirme que habas cambiado de casa. Quisiera que estuviera por aqu. Te echo de menos Con todo mi cario, Courtney No haba ms. Gilly ley la postal otra vez, y luego por tercera vez. No. S que haba algo ms. En el lado en que estaba la direccin, all en la esquina izquierda. Las letras estaban tan apretadas que apenas podan leerse. Una direccin; la direccin de su madre. Podra ir hasta all. Poda hacer autostop hasta California, en el otro extremo del pas. Llamara a la puerta, y sera su madre quien abrira. Y su madre la abrazara muy fuerte, le dara mil besos en la cara y ya no la dejara marchar. Quisiera que estuviera por aqu. Te echo de menos. Estaba claro: Courtney quera que fuera con ella. Con todo mi cario. En su imaginacin, Gilly haca la maleta marrn y bajaba por la escalera. Era de noche. Salir a la oscuridad. No. Tirit un poco. Elegira un momento en que Trotter estuviera ocupada haciendo fiestas a W.E. o al seor Randolph. Robara un poco de comida, y quiz algo de dinero tambin. La gente suele recoger a los autoestopistas, se dijo. Llegara a California en unos das, probablemente en menos de una semana. La gente siempre recoge a los autoestopistas. Y les pegan una paliza, y los matan, y tiran sus cuerpos en el bosque. Y todo
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porque no tena dinero para comprar un billete de avin, ni de autobs siquiera. Por qu tena que ser todo tan difcil? Otros nios podan estar con su madre todo el tiempo. Nios tontos y estpidos, que ni siquiera queran mucho a su madre. Mientras que ella... Baj la cabeza y se ech a llorar. No quera llorar, pero era todo tan injusto. Ni tan solo haba visto a su madre desde los tres aos. Su maravillosa madre que la echaba tanto de menos y le mandaba todo su cario. Ests bien, cario? Toc, toc, toc. Ests bien? Gilly se irgui en la cama. Es que no haba manera de poder estar sola un minuto en aquel antro? Escondi la postal bajo la almohada y alis la colcha que se haba negado a arreglar antes de ir a la escuela. Se puso en pie junto al extremo de la cama como un soldado en una revista de tropas. Pero la puerta no se abri. Puedo ayudarte en algo, cielo? S, vete a que te fran, cara de manteca. Puedo pasar? No! chill Gilly, abriendo seguidamente la puerta de un tirn. No puede dejarme en paz ni un maldito instante? Los prpados se abran y cerraban en la cara de la Trotter como las persianas en una casa deshabitada. Ests bien, cielo? repiti. Lo estar en cuanto se vaya con su gorda mole a otra parte. De acuerdo la Trotter retrocedi lentamente hacia la escalera. Llmame si necesitas algo dijo, y luego aadi, como si se le acabara de ocurrir: No es motivo de vergenza necesitar ayuda, sabes?
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No necesito ayuda Gilly cerr de un portazo, y luego, abriendo otra vez la puerta de un tirn, aadi, de nadie! y volvi a cerrar con un portazo. Te echo de menos. Con todo mi cario. No necesito ayuda de nadie ms que de ti, pens. Si te escribiera, si te lo pidiera, vendras a buscarme? Eres la nica persona en todo este mundo a quien necesito. Por ti sera buena. Ya lo veras. Sera otra persona. La horripilante Gilly se transformara en la encantadora, la educada, la buena, la deslumbrante Galadriel. Y agradecida. Oh, Courtney... oh, madre! Estara tan agradecida. Oh, Seor, eres tan bueno para con nosotros El seor Randolph bendeca la mesa antes de la cena. S, Seor, eres tan bueno. Tenemos estos maravillosos manjares para comer y maravillosos amigos con quienes compartirlos. Y ahora, bendcenos, Seor, y haz que te estemos verdaderamente agradecidos. Amn. Amn. Vaya, seor Randolph, dice usted la bendicin de una manera tan bonita... Oh, seora Trotter. Hallndome ante la abundancia de su mesa, tengo buen motivo para sentirme agradecido. Dios, cmo va una a poder comer oyendo tales disparates? Y bien, seorita Gilly, qu tal le ha ido hoy en la escuela? Gilly gru. La Trotter le lanz una mirada de advertencia. No estuvo mal.

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La juventud de hoy tiene tantas oportunidades. En los tiempos en que yo iba al colegio... Oh, gracias, seora Trotter. Qu olor tan delicioso tiene este plato. Vaya, vaya... Gilly respir. El ciego haba olvidado la descripcin del colegio de su infancia para centrar la atencin en la disposicin de la comida sobre el plato y en comrsela; cosa que haca con un constante ronroneo de placer, dejando caer trocitos de comida sobre su barbilla y corbata. Repugnante. Gilly volvi los ojos hacia William Ernest que, como siempre, la miraba fijamente con sus ojos saltones. Le dedic una sonrisa estirada y mascull: Cmo te va la vida, encanto? Al encanto se le atragant inmediatamente una zanahoria. Tosi hasta que se le saltaron las lgrimas. Qu pasa, William Ernest, cielo? Yo dira dijo Gilly con su sonrisa de directora de colegio solterona que la pobre criatura se ha atragantado. Debe ser algo que comi. Ests bien, rey? pregunt la Trotter. William Ernest asinti entre lgrimas. -Seguro? Tal vez le vaya bien una palmadita en la espalda sugiri el seor Randolph. Claro que s! dijo Gilly Qu te parece, W.E., mi viejo? Quieres que te largue una? No! No dejis que me pegue! Nadie va a pegarte, cario. Lo nico que queremos es ayudarte. La Trotter mir framente a Gilly. Verdad, Gilly?
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Slo quiero echarte una mano, compi Gilly le dedic una de sus sonrisas de poltico corrompido. Estoy bien dijo el nio con un hilo de voz estrangulada. Desplaz su silla unos centmetros hacia el extremo de la mesa en que estaba la Trotter, para no estar directamente enfrente de Gilly. Oye, W.E. Gilly le ense los dientes, qu tal si t y yo hacemos un poco de lectura de primera despus de la cena? Ya sabes, exprimir un poco al viejo lector naranja. W.E. neg con la cabeza; con los ojos apelaba a la Trotter para que lo rescatara. Ay, seora Trotter. Me doy cuenta de lo viejo que soy cuando veo que no puedo entender la manera de hablar de la gente joven a mi alrededor dijo el seor Randolph pesaroso. La Trotter miraba primero a W.E. y luego a Gilly. No se preocupe, seor Randolph. Estir el brazo y le dio a William Ernest unas suaves palmaditas, sin apartar los ojos de Gilly. Usted no haga caso. Estos nios son capaces de tomarle el pelo hasta a un oso de peluche. No tiene nada que ver con la edad. Pero bueno, qu demonios! slo trataba de ayudar al cro murmur Gilly. No siempre sabe apreciar las buenas intenciones dijo la Trotter, aunque lo que decan sus ojos era: ya lo creo que tratabas de ayudarle. Se me ocurre una idea muy buena continu. Gilly, me han dicho que t tambin lees de maravilla. S que al seor Randolph le encantara orte leer alguna cosa. La carita surcada de arrugas se ilumin.
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Oh, oh! Hara usted eso, seorita Gilly? Me hara tan feliz. Trotter, tramposa. No tengo nada para leer dijo Gilly. Bueno, eso no va a ser un problema. El seor Randolph tiene libros como para abrir una biblioteca pblica, no es as, seor Randolph? Bueno, s es cierto que tengo unos cuantos ri. Claro que tienen ustedes el Libro sagrado aqu mismo. Qu libro es se? pregunt Gilly, interesada an a pesar suyo. Le gustaban los buenos libros. Creo que el seor Randolph se refiere a la Santa Biblia. La Biblia? Gilly no saba si rer o llorar. Por un momento tuvo ante ella la visin de ella misma encerrada para siempre en la polvorienta sala de estar color marrn leyendo la Biblia a la Trotter y al Sr. Randolph. Leera por los siglos de los siglos, mientras ellos dos se hacan gestos de piadoso asentimiento. Se puso en pie de un salto. Ir a buscar un libro dijo. Me acercar en un momento a casa del Sr. Randolph y escoger alguna cosa. Tema que intentaran retenerla para obligarle a leerles la Biblia, pero ambos parecan satisfechos y la dejaron marchar. La puerta de la casa del seor Randolph no estaba cerrada. El interior estaba completamente a oscuras y ola ms a humedad que la casa de la Trotter. Gilly se apresur a accionar un interruptor, pero no pas nada. Claro. Por qu iba a preocuparle al seor Randolph si se funda una bombilla? Fue a trompicones desde el vestbulo hasta el lugar en que supuso que deba estar la sala, tanteando la pared en busca de otro interruptor. Para alivio suyo, el siguiente s que
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funcionaba. La bombilla deba ser de 40 watios solamente, pero aun as haba luz. Apoyadas contra dos paredes de la pequea estancia abarrotada de objetos haba dos enormes y antiguas estanteras que llegaban hasta el techo. Y en ellas, amontonados o boca abajo, incluso colocados del revs, haba libros, cientos de libros. Parecan viejos y estaban cubiertos de una gruesa capa de polvo. Le costaba imaginar al extrao y pequeo seor Randolph leyndolos. Se pregunt cunto tiempo hara que estaba ciego, y pens que le gustara penetrar con su mente esos ojos blancos y vacos para averiguar qu significaban aquellos libros en la vida del seor Randolph. Se acerc a la estantera ms grande que estaba a la derecha de la puerta, pero sinti un extrao reparo en tocar los libros. Era casi como si estuviera metiendo las manos en la mente de otra persona. Espera un poco, se dijo; a lo mejor slo estaban ah por presumir. Quiz el seor Randolph coleccionaba libros, tratando de parecer una especie de supergenio, aunque en el fondo no entendiera una palabra. Nadie se enterara; pensaran que no lea porque era ciego. Eso es, claro. Se sinti mejor. Ahora poda examinar con libertad aquellos libros. Sin pensarlo, se puso a enderezar los libros en los estantes a medida que lea los ttulos. Vio varios volmenes de una enciclopedia: De Antrtica a Balfe y luego De Jerez a Libertad. Mir a su alrededor, buscando los restantes tomos. Le molestaba que estuviera todo desordenado.
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Arriba, en el estante ms alto estaba De Saratoga a Sordera. Arrastr un pesado silln acolchado hasta la estantera y se subi al respaldo. Aun ponindose de puntillas, apoyada contra los precarios estantes de abajo para no caer, apenas llegaba a tocar el libro. Tir de l con la punta de los dedos, cogindolo al vuelo cuando sali del estante. Mientras lo haca, algo cay revoloteando hasta el suelo. Dinero. Medio cay, medio se tir de la silla, y lo recogi. De detrs de De Saratoga a Sordera haban cado dos billetes de cinco dlares. Dej el tomo de la enciclopedia sobre la silla y examin los billetes, viejos y arrugados. Justamente ahora que tanta falta le haca, el dinero caa flotando como por arte de magia. Con diez dlares no llegara muy lejos, pero tal vez hubiera ms en el lugar del que haban cado aquellos dos billetes. Subi de nuevo, estirando el cuerpo hasta estar a pique de caerse, pero era intil. Aunque llegaba a tocar el estante superior con la punta de los dedos, sus pies estaban muy poco seguros, y los estantes inferiores temblequeaban demasiado para arriesgarse a escalarlos. En el porche de la casa resonaron unos pasos contundentes. Se abri la puerta de la calle. Ests bien, Gilly, cario? Gilly estuvo a punto de dar un traspis, y, bajando de un salto, agarr el volumen De Saratoga a Sordera del asiento del silln, estirando todos sus msculos para devolver el libro a su lugar en el estante. Justo a tiempo, porque apenas haba vuelto a ponerse sobre el asiento del silln cuando la Trotter apareci en la puerta.

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Tardabas mucho dijo, y entonces el seor Randolph se acord de que quiz las bombillas estaban todas fundidas. Siempre se olvida de ellas; total, para lo que le sirven... Hay luz aqu dijo Gilly con brusquedad; si no, habra vuelto. No soy subnormal. Me parece que eso ya lo habas dicho antes dijo la Trotter secamente. Bueno, has encontrado algo para leerle al seor Randolph? Todo esto es un montn de basura. Lo que para una persona es intil para otra es un tesoro dijo la Trotter con un tono de voz desquiciantemente tranquilo, dirigiendo sus pasos hacia uno de los estantes inferiores mientras hablaba. Sac un macizo tomo encuadernado en piel y sopl la capa de polvo que haba sobre l. Al seor Randolph le chifla la poesa dijo la Trotter, entregando el libro a Gilly, que an estaba encaramada en la silla. Este intent lerselo el ao pasado, pero -su voz tena un tono casi de timidez a m no se me da mucho la lectura, como te podrs imaginar. Gilly baj de la silla. An estaba enfadada con la Trotter por haberla interrumpido de aquella forma, pero senta curiosidad por saber qu clase de poesa le gustaba al viejo seor Randolph. La Antologa de Poesa Inglesa Oxford. Lo abri y pas algunas pginas, pero no haba bastante luz para distinguir bien las palabras. Ests lista ya para volver? S, s contest, impaciente. Con el cuello rgido para no mirar hacia el tomo de la enciclopedia, sigui a la mole de la Trotter, de regreso hacia la casa.
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Qu trajeron? la cara del seor Randolph era como la de un nio delante de un regalo todava envuelto. Estaba sentado en el mismo borde de la gran butaca de color marrn. La Antologa de poesa inglesa Oxford murmur Gilly. El seor Randolph alz la cabeza. Cmo ha dicho? Las poesas que leamos el ao pasado, seor Randolph Trotter haba levantado la voz como sola hacer cuando hablaba al anciano. Ah, bien, muy bien dijo ste, apoltronndose en el silln hasta que sus cortas piernas perdieron contacto con la rada alfombra. Gilly abri el libro. Pas las pginas de rollo del principio y lleg al primer poema, La cancin del cuclillo; ley el ttulo en voz bastante alta. Era agradable poder hacer bien algo que a ninguno de los dems les resultaba posible. Entonces mir el texto del poema: El verano es venido Canta molt fuort, cuco! Cresce la semiente, floresce el prado, i reverdesce nos rbores la foxa, canta, cuco! Aquello era cosa de locos. Esperen un momento murmur, pasando la pgina. Entre marco e abril... Mir rpidamente el siguiente poema:
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Cuaresma es vanida com doeo a la villa. Y el siguiente: Yo tengo una ave en gavia deleytosa, que de ver es duz e formosa,... Cerr el libro de golpe. Estaba claro que queran gastarle una broma, para que quedara como una tonta. S, el seor Randolph ya estaba rindose por lo bajito. No est en ingls! grit. Estn tomndome el pelo. No, no, seorita Gilly. Nadie quiere burlarse de usted. El ingls antiguo est al principio del libro. Pruebe ms adelante. Quiere or el de Wordsworth, seor Randolph? pregunt la Trotter. O ya se lo sabe de memoria? Ambas cosas respondi, feliz. La Trotter se adelant, inclinndose sobre Gilly, sentada en el asiento del piano. Ya puedo encontrarlo yo dijo Gilly, poniendo el libro fuera de su alcance. No tienen ms que decirme el nombre. William Wordsworth dijo el seor Randolph-. Hubo un tiempo en que prados, bosques y arroyos... Cruz las pequeas manos sobre el pecho, y su voz ya no tena aquel tono algo forzado y corts, sino que era suave y clida. Gilly encontr la pgina y empez a leer: Hubo un tiempo en que prados, bosques y arroyo,
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la tierra, y las visiones cotidianas, me parecan envueltas en una luz celestial, esplndidas y frescas como en un sueo. Hizo una pausa como si tratara de escuchar el eco de sus propias palabras. No es ahora... La voz aterciopelada del seor Randolph la alentaba. No es ahora como fue antao; y dondequiera que mire, en la noche o en el da... Recostado en el silln, el Sr. Randolph uni su voz a la de Gilly y juntos recitaron: Las cosas que vea ya no se me aparecen. Siguieron leyendo de esta manera. l la escuchaba embelesado y a ratos una su voz a la de ella, con lo que las voces adquiran la calidad de un coro. Gilly ley: Nuestro nacimiento no es sino sueo y olvido: el alma que surge con nosotros, estrella de nuestra vida, en otra parte ha tenido su ocaso, y viene de un lugar lejano; no en el completo olvido ni del todo desnudos...
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Y luego juntos: Sino arrastrando nubes de gloria venimos de Dios, que es nuestro hogar. Arrastrando nubes de gloria venimos. La msica de esas palabras se acumulaba y estallaba sobre Gilly como las olas sobre la playa. Era un largo poema, unas siete pginas de letra pequea. Gilly no poda realmente entender lo que quera decir, pero el seor Randolph pareca saber cada palabra, guindola con su voz tranquila si dudaba ante una palabra poco conocida, y uniendo su voz, potente y meldica, a la de ella al llegar a sus versos preferidos. Recitaron a coro los versos finales: Gracias al corazn humano que nos da vida Gracias a su ternura, sus gozos y temores, La flor ms mezquina, al volar en el viento, Puede engendrar pensamientos Demasiado hondos para las lgrimas. El seor Randolph dej escapar un largo suspiro. Gracias, graciasdijo con voz apacible. La verdad es que sabe lo suyo de leerdijo la Trotter, sonriendo orgullosa, como si quisiera hacer en parte suyo el mrito del talento de Gilly. La sonrisa irrit a Gilly. Si lea bien es porque haba puesto empeo en ello. En el mismo instante en el que aquella maldita maestra de primer ao le haba dicho a la seora Dixon que tema que Gilly pudiera ir algo retrasada, Gilly se haba jurado hacerle tragar sus palabras, y se haba salido
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con la suya. Al llegar la navidad lea mil veces mejor que todos los mocosos de la clase. Pero no consigui nada con ello. La maestra, la seora Gorman, explic entonces muy detenidamente a la seora Dixon que tena otros veinticinco nios a quien atender y que no haba forma de crear una clase de lectura especial para una sola persona. Gilly habra de tener paciencia y aprender a trabajar en equipo. Eso era todo. Y bien, Qu opina de la poesa del seor Wordsworth, seorita Gilly? Le pregunt el seor Randolph, interrumpiendo el furor de sus pensamientos. Estpidadijo, pensando ms en la seora Gorman que en Wordsworth. Recorri la cara del seor Randolph una expresin dolida. Supongodijo, ahora con voz forzada y corts que a primera vista, uno podra Por ejemplo aqudijo Gilly, que se senta ahora obligada a defender una opinin que no le perteneca en absolutoaqu al final: la flor ms mezquina, al volar en el viento. Y eso qu demonios? qu quiere decir eso? quin ha odo hablar nunca de una flor mezquina? El seor Randolph se relaj. La palabra mezquino tiene ms de un significado, seorita Gilly. Aqu el poeta se refiere a su insignificancia, a la condicin modesta de la flor y no dijo, riendo suavemente a una naturaleza maligna. Gilly, ponindose colorada, dijo: Y nunca vi volar una flor tampoco. La pelosilla. Todos se volvieron para mirar a William Ernest, sorprendidos no slo de escuchar su voz, que se oa tan raramente, sino porque los tres haban olvidado incluso
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que se encontraba en la habitacin. All estaba, sentado en el suelo con las piernas cruzadas, junto al extremo del sof, como un gur miope, parpadeando detrs de sus gafas. Habis odo eso?La voz de la Trotter resonaba triunfal Pelosilla. No es sa la cosa ms inteligente que han odo en la vida? S o no? W. E. escondi la cabeza detrs del cobertor del brazo del sof. Esa es con toda probabilidad la flor en la que estaba pensando Wordsworth dijo el seor Randolph, sin duda la ms humilde de todas las flores. La flor ms humilde, ah est asinti la Trotter, gozosa. Y ya lo creo que vuelan, como dice William Ernest. Vuelan por todas partes Se volvi hacia Gilly como buscando su conformidad, pero al ver la cara que sta pona, se le hel la sonrisa. Puedo irme ahora? La voz de Gilly era afilada como el borde serrado de una lata de conservas abierta. Trotter asinti. Claro dijo, con voz calmada. No puede imaginar cunto le agradezco... pero Gilly no esper a or las palabras de agradecimiento del Sr. Randolph. Corri escaleras arriba hasta su habitacin. Detrs de la puerta cerrada, extrajo del bolsillo los dos billetes de banco y, tumbndose en la cama, los alis. Los ocultara entre su ropa interior hasta que se le ocurriera un lugar ms apropiado, y maana llamara a la estacin de autobuses para preguntar el precio del billete de ida hasta San Francisco. Ya voy, Courtney dijo en un susurro, arrastrando nubes de gloria vengo...
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Slo era cuestin de volver a entrar en casa del Sr. Randolph y coger el resto del dinero. Seguro que haba ms.

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William Ernest y otras flores humildes

A la maana siguiente, Agnes Stokes la esperaba delante de la casa cuando sali camino de la escuela. Primero Gilly pens en dar la vuelta y esperar en casa hasta que Agnes marchara, pero ya era demasiado tarde. Agnes la saludaba con el brazo y gritaba algo. Qu chica tan horrible! Gilly pas de largo rpidamente, sin decirle una palabra. Poda or los precipitados pasitos de Agnes detrs de ella, y luego sinti que le pona una sucia mano sobre el brazo. Gilly, asqueada, se la sacudi de encima. La mano de Agnes desapareci, pero ahora la chica pas el mentn por encima del brazo de Gilly, como si fuera un gancho, girando la cabeza hacia arriba para mirarle a la cara. Le ola mal el aliento. Qu vamos a hacer hoy? pregunt Agnes. Nosotras dos? Estar de broma?, pens Gilly. Gilly se dio la vuelta de golpe y acerc su nariz a la chata nariz de Agnes (Uf!), dicindole: Cundo vas a meterte en esa cabecita de hormiga que no quiero tu ayuda? Agnes apart la nariz y sacudi el pelo grasiento, pero ante la contrariedad de Gilly, sigui pegada a ella como una
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liendre de piojo, caminando apresurada a su lado, dando dos o tres pasitos por cada zancada de Gilly. Aunque no resultaba fcil no hacerle ningn caso durante el resto del camino hasta la escuela, Gilly lo consigui poniendo una cara de personalidad importante en un desfile, con los ojos vidriosos perdidos en la muchedumbre, sin ver lo que haba a su alrededor. Vivo slo una manzana ms arriba que t, sabes? Qu emocionante. Pasar a esperarte cada da, te parece? Aquel enano entrometido no era capaz ni de darse cuenta de que Gilly no le haca el menor caso. Cuando llegaron al patio de la escuela, Agnes puso un gran pedazo de goma de mascar, an envuelto, delante de las narices de Gilly. Quieres chicle? le pregunt. Bah, qu demonios. Tambin la reina haba usado a Rumpelstiltskin, no era cierto? Agnes poda resultarle til algn da. El secreto estaba en saber deshacerse de la gente cuando ya no le serva a una, y Gilly tena mucha experiencia de eso. Tom el chicle sin decir nada, y Agnes se ruboriz de puro placer. Ves a aquel chico que est junto a la valla, el de la nariz roja? Su madre se fug con un marinero el pasado mes de mayo. Y qu? Agnes alz una mano hasta taparse la boca a medias y le cuchiche al odo: Mi abuela dice que en esa familia todos son gentuza.
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Ah, s? dijo Gilly, paladeando el chicle ruidosamente, y de tu familia qu dice la abuela? Agnes se puso tiesa como una esponja seca. Quin te ha andado contando mentiras sobre mi familia? Lo adivin por casualidad. Volvern. Los dos. Claro. Te digo que es verdad. Seguramente antes de Navidad. Bueno, bueno. Te creo. Los ojos de Agnes daban vueltas en sus rbitas, escrutando la cara inexpresiva de Gilly. Te ests burlando de m? pregunt por fin. Ni pensarlo. La desconfianza de Agnes disminuy. S muchas cosas ms dijo. Ya sabes, chismorreos sobre la gente de por aqu. Apuesto a que s, mueca Gilly hinch cuidadosamente un globo de regular tamao, que explot peligrosamente cerca de los pelirrojos y apelmazados cabellos de Agnes. Agnes solt una risita aguda. Cuidado! dijo, con nerviosismo. En ese momento son el primer timbre. Nos vemos en el recreo? pregunt. Gilly se encogi de hombros y se encamin hacia Harris-6. Quiz dijo. Aunque parte de los pensamientos de Gilly queran dedicarse a elaborar planes para conseguir el dinero del Sr. Randolph, una vez que hubo cruzado la puerta de Harris 6 se
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oblig a fijar su atencin en las clases de la seorita Harris. No iba a permitir que una pandilla de idiotas de barrio pensaran que eran ms listos que ella. Le daba rabia saber que iba retrasada en casi todas las asignaturas, aunque tambin saba que la culpa no era de ella sino de la escuela elemental de Hollywood Gardens. Trabajara como una endemoniada hasta no slo alcanzar a los dems, sino haberlos adelantado a todos; entonces dejara por completo de estudiar. Este sistema desesperaba siempre a los profesores, que interpretaban como un agravio personal el que alguien que sin duda era capaz de aventajar al resto de la clase se negara de plano a seguir las reglas del juego. Y as precisamente quera Gilly que ocurriera en el caso de la seorita Harris. A la hora de comer la clase de Agnes lleg antes al comedor, de manera que cuando Gilly sali de la fila con su bandeja, Agnes estaba ya sentada y le haca seales para que se acercara a su mesa. Gilly hubiera preferido comer sola, porque Agnes no era su ideal como compaera de mesa, pero como haba decidido que Agnes poda resultarle til en algn momento, le convena acostumbrarse a ella. Fue a sentarse frente a la chica, que le sonrea a travs de las bandejas como un gato de tebeo. Yo tampoco he pagado le dijo. Gilly le lanz una mirada agresiva. Nadie tena por qu saber quin coma gratis y quin no. Era un asunto privado, y lo primero que iba a tener que ensearle a Agnes era en qu momento tena que callar la boca. Agnes, seguro que sabes que me pone enferma slo mirarte? Agnes puso su cara de perro pateado.
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Qu quieres decir? No te lo tomes como una ofensa. Simplemente, es que me pones enferma. De un tirn, Agnes acerc hacia la mesa el banco en que estaba sentada, y empez a subirse las mangas de la camisa, que le arrastraban sobre la mesa. No es una cuestin personal prosigui Gilly. De hecho, supongo que no puedes evitarlo, ni te lo echo en cara. Slo quiero decirte que no estoy dispuesta a tolerarlo. Tolerar qu? Gilly se inclin hacia delante por encima de la mesa y acerc su cara a la sonrosada de Agnes. Tu bocaza! exclam. Agnes se ech atrs en su asiento para apartarse de la mueca de Gilly. La gente se haba quedado mirndolas. Ambas se enderezaron en sus asientos, pero Gilly segua con la misma mueca. No soy bocazas dijo Agnes bajando la voz. Entonces mantn el pico bien cerrado. No estara bien que empezara a salrsete por l lo poco que te queda de cerebro. Agnes, indignada, abri la boca, pero la cerr bruscamente segundos despus. Se encogi de hombros, hizo un mohn airado y empez a comer. Gilly hizo una pausa para exhibir una generosa sonrisa ante las dems personas que estaban sentadas a la mesa, mientras extenda la servilleta con elegancia sobre su regazo, y a continuacin tom el cartn de la leche en la mano, con el dedo pequeo curvado, como sola hacer la Sra. Nevins al sostener su taza de caf.
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Despus de la comida permiti que Agnes la siguiera por el patio como un cachorro abandonado. En una ocasin Agnes se aventur a dirigirle la palabra con un tmido: Oye Gilly!, pero Gilly se volvi hacia ella con brusquedad, lanzndole una mirada tan aterradora que ya no le dijo una palabra ms. Y cuando Gilly sali de la escuela, Agnes se puso a andar tras ella sin que mediaran palabras. Subieron la cuesta a paso ligero, y Agnes tuvo que doblar el nmero de pasos para no rezagarse, puesto que Gilly daba unas zancadas desmesuradas. Cuando llegaron ante la casa de Trotter, Gilly entr inmediatamente. Mientras cerraba tras de s la verja de estacas sucias y blancas, Agnes le roz el brazo, entregndole una nota. Esta deca: Cundo puedo hablar? Gilly sonri afable. Ya veremos dijo. Ya veremos qu tal van las cosas. Agnes abri la boca como un pajarillo hambriento, pero sin decir ni po. Lindo pajarito. Gilly le dio una palmadita en el brazo flaco y pecoso, y ech a andar majestuosamente por el sendero que conduca a la casa, dejando al pajarito con la boca abierta al otro lado de la cerca de madera. Eres t, William Ernest, tesoro? Soy yo, Maime Trotter, mueca respondi Gilly con voz chillona. Desde la cocina le lleg al retumbar de la risa de la Trotter. Ven aqu a tomarte un tentempi, Gilly, cario. Gilly sinti la tentacin, pero estaba decidida a no ceder. Era demasiado espabilada para dejarse comprar con comida, por muy hambrienta que estuviese. Subi decidida por la
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escalera pasando ante la puerta de la cocina, de la que sala un inconfundible olor a galletas de chocolate. Maldita seas mil veces, Maime Trotter, se dijo. Ms tarde, tras la puerta cuidadosamente cerrada de su habitacin, Gilly sac el dinero de la cmoda. A continuacin sac el cajn entero y lo tumb boca abajo sobre la cama. Alis los billetes sobre el lado inferior del cajn, sac del bolsillo un trozo de cinta adhesiva que se haba agenciado del pupitre de la Sta. Harris, y peg el dinero al cajn. De repente la puerta se abri sin previo aviso. Para ocultar el dinero, Gilly se dej caer en plancha sobre el cajn. William Ernest, con sus ojos de rana, estaba en el umbral de la puerta, tratando de entrar y haciendo malabarismos con una bandeja en la que haba un plato de galletas y un vaso de leche. Qu diablos...? chill Gilly. T...T...Tro...Trotter... era lo nico que el nio poda articular a modo de respuesta. La bandeja daba tales sacudidas en sus manos temblorosas que el vaso de leche amenazaba con caer al suelo. Bueno, pues pnlo en algn sitio de una vez, idiota. Los ojos de W.E. recorrieron desesperados la habitacin. Gilly comenzaba a sentirse como una idiota tumbada sobre el cajn de la cmoda. Se incorpor lo suficiente para darle la vuelta. Luego se sent y encar al nio. No te ha dicho nunca la Trotter que debas llamar a la puerta en vez de entrar as, de golpe y porrazo? El nio asinti, con los ojos muy abiertos y la bandeja temblando. Suspir. Qu chico tan raro.
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De acuerdo dijo, alargando la mano a travs del estrecho espacio que les separaba, dmelo, pues. El nio le tendi la bandeja bruscamente y se fue corriendo escaleras abajo. Gilly dio otra vez la vuelta al cajn para hacer una mesa sobre la cama, y puso el vaso de leche y el plato de galletas encima. Cerr la puerta y, sentndose sobre la cama con las piernas cruzadas, hinc el diente en las galletas. Oh, gracias, gracias, Maime Trotter. Qu delicioso olor tiene este plato de galletas! Vaya, vaya y amn! Cuando iba ya por la ltima galleta, se le ocurri una idea. No era Agnes Stokes a quien usara; no se fiaba de ella ni un pelo. La persona indicada era, naturalmente, William Ernest. El nio bonito, el tesorito de Trotter embarcado en una vida criminal. La idea la hizo rer en voz alta de puro placer. Teague cara de nio, el desvalijador con ojos de sapo. William ojos locos, el padrino con cabeza de ratn. Las posibilidades eran infinitas y todas ellas deliciosas. El enano de la mafia. Naranja el exprimidor. No: la mano naranja que aprieta. Se levant de un salto y puso en orden la habitacin en un abrir y cerrar de ojos. Luego baj bailando por la escalera, sosteniendo la bandeja en alto con una mano, y entr brincando en la cocina. La Trotter levant los ojos desde la mesa en que estaba echando cucharadas de la mezcla de galletas sobre una plancha de horno y la mir tiernamente. Te sientes animada ahora?

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Gilly exhibi su sonrisa de 300 watios concebida especialmente para derretir el corazn de los padres adoptivos. Como nunca! dijo, pronunciando las palabras con el tono cantarn ms indicado. Puso los platos en el fregadero y empez a lavarlos, pero se detuvo inmediatamente. Trotter podra entrar en sospechas si exageraba mucho su buena conducta. Sali al pasillo como patinando y, rodeando el pie de la escalera, entr en el saln donde W.E. estaba sentado en el suelo con los ojos fijos en la pantalla de la tele; estaban dando Barrio Ssamo. Gilly se desliz al suelo junto a l y, cuando los ojos del nio la escrutaron de reojo un momento, le dedic una sonrisa beatfica y fraternal, al tiempo que haca ver que le entusiasmaban los personajes de la serie. No dijo ni una palabra durante todo el programa ni los dos siguientes Con ocho basta y Vida de estudiante, pero de vez en cuando acompaaba la msica tarareando alguna cancin en plan amistoso, sonriendo a William cada vez que le pillaba lanzando hacia ella una mirada furtiva. Su estrategia pareca dar buenos resultados. Por lo menos, cuando lleg la hora de la cena Gilly le pregunt: Quieres poner la mesa o ir a por el Sr. Randolph? y l respondi, casi sin tartamudear: Ir a por el Sr. Randolph. De manera que Gilly puso la mesa de la cocina, tarareando por lo bajo el tema Das felices de Barrio Ssamo. Y despus de la cena hizo para W.E. un avin de papel con una hoja de cuaderno, y cuando Gilly le propuso que salieran al porche para hacerlo volar la sigui sin dudar.
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W.E. entorn sus ojillos miopes, arrug la nariz regordeta, ech atrs el brazo para tomar impulso y lanz el avin can todas sus fuerzas. Zs!, susurr. El avin sali disparado del porche, lo alz repentinamente una rfaga de aire ascendente y, subiendo hasta estar por encima de sus cabezas, riz el rizo y baj planeando suavemente hasta posarse en el csped. Volvi hacia ella unos ojos relucientes. Viste? pregunt en un susurro, viste eso? Bueno, de acuerdo Gilly fue corriendo a coger el avin. Nunca haba hecho uno tan bueno. Se subi al poste de hormign que sostena la reja del porche y levant el brazo. Luego pens un momento y dijo: Hazlo t, William Ernest, vale? Se baj y aup al nio. W.E. pareca algo inseguro en lo alto del poste, mirando hacia abajo como temeroso de mover los pies. Venga, hombre, no voy a dejar que te caigas. Rode los tobillos del chico con las manos, sin apretar. Poda sentir bajo sus dedos cmo se iba relajando. William Ernest se ech atrs para tomar impulso y tir. Zs! dijo, algo ms fuerte que antes, enviando la nave blanca con tenues rayas azules tan alto, bueno, casi tan alto, como la casa, haciendo bucles, remontndose en el aire y planeando, para ir a parar finalmente en el macizo de azaleas del jardn del seor Randolph. William Ernest se descolg enseguida del poste y baj los escalones del porche. La valla le contuvo un momento, pero no le impidi el paso. Se notaba que en su vida haba saltado
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una valla, y sin duda habra ganado tiempo yendo por la puerta del jardn y dando un rodeo, pero haba escogido la ruta ms directa para llegar hasta su preciado avin. Cay en el patio del seor Randolph de una manera algo extraa, pero se incorpor enseguida y extrajo con delicadeza su trofeo de entre las flores. Se volvi para sonrerle tmidamente a Gilly, y a continuacin emprendi el camino de regreso, primero por el sendero de casa del seor Randolph y luego por la acera, entrando en el jardn de la Trotter como si llevara en sus manos la corona real de Inglaterra. Al llegar a la mitad del sendero de la Trotter dijo algo. Qu dices? pregunt Gilly. Digo las venas le abultaban en el cuello por el esfuerzo de levantar la voz hasta un nivel audible que vuela bien de verdad. No era tan tonto como pareca pens Gilly sonriendo, sin pararse a pensar cul de sus sonrisas iba a poner. Pero t tambin sabes lanzarlo bien, William E.. -S? Claro que s. Estaba admirando tu estilo. Para m que alguien te ha dado clases. Lade la cabeza, mirndola extraado. No? Has aprendido t solo? W.E. asinti con solemnidad. Oye, chaval, pues tienes un talento natural. Nunca haba visto un talentazo as. El nio enderez sus estrechos hombros y subi por las escaleras como si fuera el presidente de los Estados Unidos de Amrica.
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Todava estaban haciendo volar el avin (aunque era ms bien W.E. quien lo haca mientras Gilly lo miraba y haca de vez en cuando algn comentario admirativo) cuando la Trotter y el seor Randolph salieron al porche. Tiene que ver esto, Trotter. William Ernest lo hace bien de veras. W.E. se encaram sin ayuda al poste de hormign. Ya no necesitaba las manos o la ayuda de Gilly. Miren dijo con su voz queda, miren esto. El seor Randolph alz sus ojos ciegos. Qu es, hijo? Parece que Gilly le hizo un avin de papel le explic la Trotter. Ah, ya veo, ya veo. Miren bien. Te estamos mirando, William Ernest, cielo. W.E. tom impulso y lanz una vez ms el avin, que emprendi otro supervuelo remontndose, bajando en picado, volando raso, alzndose de nuevo y descendiendo lentamente en espiral. La Trotter exhal un suspiro cuando el avin aterriz con elegancia junto a la acera. William Ernest fue corriendo a recuperarlo. Cmo fue? pregunt el seor Randolph. Si quiere que le diga la verdad, seor Randolph, es una pena que haya de perderse ver cosas as. Nunca cre que los aviones de papel sirvieran para otra cosa que para volver locos a los maestros. Se volvi hacia Gilly y le dijo: Realmente ha sido algo maravilloso.
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Gilly empezaba a ponerse colorada, pero en ese momento W.E. subi los escalones y la salv. Es que yo lo hago volar muy bien dijo. S dijo Gilly, dndole unas palmaditas en el hombro. Claro que s. El nio alz la cara hacia ella, los ojillos desbordando alegra. Gracias dijo la Trotter en voz baja. Por un instante Gilly la mir, pero enseguida apart los ojos, como hace una persona ante un sol demasiado intenso. Quiere que acompae al seor Randolph hasta su casa? pregunt. Gracias, seorita Gilly, le estara sumamente agradecido. Gilly le tom del codo y le gui con precaucin mientras bajaban las escaleras de entrada, cuidando de no mirar atrs porque la expresin en la cara de la Trotter era la que, en el fondo de su corazn, Gilly haba estado ansiando ver toda su vida, pero no en la cara de alguien como aquella mujer. Eso no formaba parte del plan.

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Hostigando a la seorita Harris

Al llegar a la tercera semana de octubre Gilly haba dado alcance ya al resto de la clase y les haba adelantado. Trat de convencerse de que haba logrado acorralar a la seorita Harris de forma que ya no poda hacer otra cosa que ponerle sobresalientes. Sin duda, a la engreda de la Harris deba reventarle tener que darle calificaciones tan buenas excelente, buen trabajo, muy penetrante a una persona que tan evidentemente la detestaba. Pero la seorita Harris tena mucho aplomo. Si era consciente de que Gilly la odiaba, nunca lo dej traslucir. As que tal como andaban las cosas Gilly an no estaba dispuesta a recurrir al viejo truco de dejar de estudiar justo en el momento en que el profe haba llegado al convencimiento de que tena que habrselas con poco menos que un genio. Aquel truco haba dado excelentes resultados en Hollywood Gardens; todos los profesores se haban quedado mudos de sorpresa cuando de repente Gilly empez a presentar hojas de papel en blanco. Sucedi un da despus de que Gilly oyera al director del colegio decirle a la maestra de Gilly que sta haba obtenido la puntuacin ms alta de toda la historia de la escuela en su prueba nacional de aptitud; por supuesto, nadie saba que ella estaba enterada, de forma que hicieron venir a todo un ejrcito de psiclogos infantiles para que trataran de explicar su caso. Como no haba nadie en la escuela que estuviera dispuesto a hacerse responsable de aquella sbita
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negativa de Gilly a trabajar decidieron echarle la culpa a los tutores de Gilly, cosa que enfureci de tal forma a la seora Nevins que exigi a la asistenta social, la seorita Ellis, que se llevara inmediatamente a la nia, sin esperar a que terminara el plazo de un ao que haba aceptado a regaadientes despus de sus primeras quejas por la conducta insolente y malintencionada de Gilly. Pero algo le deca a Gilly que era poco probable que la seorita Harris fuera a desmoronarse a la vista de una hoja en blanco. Lo ms fcil era que no hiciera el menor caso; en eso no se pareca a los otros profesores que haba tenido Gilly. No daba la sensacin de que dependiera de sus alumnos, ni de que estos alimentaran sus inquietudes o satisfacciones. En el libro de ciencias sociales de Gilly haba una foto de una mujer musulmana, de Arabia Saud, con todo el cuerpo tapado a excepcin de los ojos. De alguna manera le recordaba a Gilly a la seorita Harris, que se haba envuelto en ropas invisibles. En una o dos ocasiones haba aparecido en sus ojos un fulgor que a Gilly le pareca que revelaba algo acerca de la persona oculta bajo esas vestiduras protectoras, pero esas seales eran tan poco frecuentes que Gilly dudaba al interpretar su posible significado, incluso para ella misma. Haba das en que no le importaba en absoluto lo que la seorita Harris pudiera o no estar pensando. Resultaba bastante cmodo ir a la escuela sin que a una le gritaran o dieran coba; saber que juzgaban sus trabajos por su propio mrito, sin que influyera para nada la opinin personal del maestro acerca del que los presentaba. Era un poco como lanzar una pelota de baloncesto: si apuntabas bien, el baln
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entraba por el aro; era absolutamente justo y absolutamente impersonal. Pero otros das la indiferencia de la seorita Harris la pona negra. No estaba acostumbrada a que la trataran como a los dems; ya desde el primer ao haba obligado a sus profesores a verla como un caso aparte. Se haba hecho cargo de su propia educacin, aprendiendo lo que le daba la gana y cuando a ella le apeteca. Los maestros haban recurrido a mil artimaas y maldiciones, pero nunca hasta este momento haban logrado convertirla sencillamente en una alumna ms entre la masa. El que no se la tratara de una manera especial lo haba tolerado mientras iba retrasada con respecto a esa masa, pero ahora hasta la sonrisa que le daba los buenos das pareca el eco de las palabras de un computador que le deca: Buenos das, Gilly nmero 58706; hoy proseguiremos el estudio de la divisin con quebrados. Al trasponer el umbral de la clase el auto-profesor entra en funcionamiento y dice: buenos das. Por tres mil dlares ms puede adquirir el modelo personalizado con clula fotoelctrica que llama a cada estudiante por su nombre. Durante varios das tuvo fija en la mente esta imagen de una seorita Harris activada por computadora. Aquella pareca ser la respuesta. Brillante y fra, total y absoluta y desesperantemente imparcial, con todos los mecanismos internos protegidos por una cubierta reluciente y ocultos a la vista. No una mujer musulmana sino una mquina infalible e inaccesible a cualquier intento de manipulacin. Cuanto ms pensaba en ello, ms se enfureca. Nadie tena derecho a separarse de los dems de esa forma. Aunque slo fuera una vez, antes de largarse de este agujero, le gustara
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darle un tirn a algn cable dentro de aquella mquina. Aunque slo fuera una vez, le gustara ver a Harris-6 gritar de rabia, descomponerse, caer hecha pedazos. Pero la seorita Harris no era como la Trotter. Bastaban cinco minutos en casa de la Trotter para descubrir el camino directo a sus entraas: William Ernest Teague. La Sta. Harris no estaba conectada de aquella forma a otras personas. Era como en la repeticin de los viejos seriales de Misin imposible: Su misin, si deciden aceptarla, consiste en penetrar en este robotcomputadora, descubrir su modo de funcionamiento y neutralizarlo. La cinta autodestructora nunca deca a los miembros del equipo cmo llevar a trmino su misin imposible, pero ellos siempre parecan saberlo. Gilly, en cambio, no tena ninguna pista. La pista se la dio la televisin. En aquel momento no estaba ni siquiera pensando en la seorita Harris. De hecho pensaba en cmo conseguir el resto del dinero del Sr. Randolph, y apenas escuchaba el telediario. Pero de repente empezaron a llegarle al cerebro mensajes interesantes. Al parecer una destacada personalidad del gobierno haba contado en un avin un chiste, y esto le haba costado el cese. No era un chiste cualquiera, sino un chiste verde. Pero no fue ese el motivo de que lo despidieran; de alguna manera, el chiste resultaba insultante para la gente de raza negra, y al parecer todos los negros del pas e incluso algunos blancos gritaban indignadsimos. Por desgracia el locutor no repiti el chiste; de lo contrario Gilly podra haberlo usado. Pero por lo menos ahora saba algo que poda ser la clave del mecanismo de Harris-6.
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Pidi a la Trotter algo de dinero para comprar cosas pura el colegio, y compr un paquete de papel cartulina blanco y unos rotuladores. Tras la puerta cerrada de su dormitorio empez a confeccionar una tarjeta de felicitacin, procurando que tuviera el mismo estilo y formato que esas tarjetas cmicas, altas y estrechas, que hay en los exhibidores giratorios de las papeleras. Al principio trat de hacer un dibujo en el anverso del papel, echando a perder cinco o seis valiosas hojas en sus esfuerzos fracasados. Maldiciendo su nulidad para el dibujo, rob una de las revistas de la Trotter y recort una foto de una mujer negra alta y hermosa con un peinado afro. El tono de su piel era ligeramente ms oscuro que el de la Sta. Harris, pero el parecido ya era suficiente. Encima de la foto de la mujer rotul cuidadosamente estas palabras (aunque sus dibujos fueran horribles, le salan bien las letras de imprenta): Dicen: Negro es hermoso. Y luego, debajo de la foto: Pero por lo que a m me parece los nicos que lo dicen tienen bastante pinta de ser... Y en el interior, con letras diminutas: personas con un inters creado en mantener este punto de vista
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Haba que reconocer que era la tarjeta ms graciosa que haba visto en su vida. La genial Gilly una bromista de primera categora. Si la habitacin hubiera sido lo bastante grande, se habra revolcado por el suelo de risa. En cualquier caso, se tumb en la cama abrazndose el cuerpo y riendo hasta casi ponerse histrica. Lo nico que le saba mal era que la tarjeta tuviera que ser annima; le habra encantado un pblico reconocimiento del valor de aquella obra maestra. A la maana siguiente lleg muy temprano a la escuela y subi furtivamente las malolientes escaleras que conducan a Harris-6 antes incluso de que el portero hubiera encendido las luces del vestbulo. Por un momento temi que la puerta estuviera cerrada, pero la abri con facilidad con slo bajar el tirador. Desliz la tarjeta en el libro de mates que estaba en medio de la mesa de la seorita Harris, por lo dems absolutamente despejada. Quera asegurarse de que la tarjeta no la descubriera otra persona, lo que habra dado al traste con su plan. Durante todo el da, pero especialmente en la clase de matemticas, Gilly iba lanzando miradas furtivas hacia la seorita Harris. Seguro que en cualquier momento cogera el libro. Por fuerza tena que observar las puntas de la tarjeta que asomaban del libro y sentir curiosidad. Pero la seorita Harris dej el libro exactamente donde se encontraba. Cuando tuvo necesidad de mirar algo en l, pidi prestado el libro de un alumno. Era como si presintiera que el suyo ocultaba una trampa. Al llegar la hora de comer el corazn de Gilly, que haba empezado el da saltando en espera del momento gozoso, le daba furiosas patadas en la boca del estmago. A media tarde
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Gilly estaba tan indignada porque no haba pasado nada que hizo tres faltas en la lectura, aunque conoca perfectamente las palabras. Al sonar el timbre de las tres, que indicaba el final de las clases, coloc la silla encima del pupitre de golpe y se dirigi hacia la puerta. Gilly. El corazn le dio un vuelco mientras se volva hacia la Sta. Harris. Quieres esperar un momentito, por favor? Las dos esperaron, mirndose fijamente y en silencio hasta que el aula qued vaca. Entonces la seorita Harris se levant de la mesa y cerr la puerta. Tom una silla de encima de uno de los pupitres y la coloc a poca distancia de su propia mesa. Sintate un momento, quieres? Gilly se sent. El libro de matemticas segua sobre la mesa, sin que pareciera que nadie lo hubiera tocado, y los bordes de la tarjeta asomaban por ambos extremos. Puede que te resulte difcil creer lo que voy a decirte, Gilly, pero t y yo nos parecemos bastante. Gilly estaba pendiente de las palabras de la maestra, sin poder remediarlo. No quiero decir en inteligencia, aunque tambin eso es cierto. Las dos somos listas y lo sabemos. Pero la cosa que nos acerca ms que la inteligencia es la ira. T y yo somos dos de las personas con ms rabia dentro del cuerpo que conozco Dijo todo esto con una voz serena y fra que corlaba cada palabra y la separaba de la siguiente como para dar a Gilly la oportunidad de replicar. Pero Gilly estaba hipnotizada, como
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los tipos en las pelculas cuando ven acercarse una cobra. No estaba dispuesta a hacer ningn movimiento en falso. Por supuesto, hacemos cosas muy diferentes con nuestra rabia. A m siempre me ensearon a ocultarla, cosa que he hecho hasta ahora y sigo haciendo. Tu clera est ah en la superficie, donde puedes mirarla a la cara y hacer amistad con ella si as lo deseas. Gilly entenda tan poco lo que la deca como si le estuviera hablando en chino. Pero no te ped que te quedaras al acabar la clase para decirte lo lista que eres o lo mucho que te envidio, sino para darte las gracias por tu tarjeta. Tena por fuerza que decirlo con sarcasmo, pero Harris- 6 sonrea casi como un ser humano. En qu momento se lanzara al ataque la serpiente? Me la llev a la sala de profesores a medioda y estuve maldiciendo creativamente durante veinte minutos. Haca aos que no me senta tan bien como ahora. Se haba vuelto majareta como la computadora en 2001. Gilly se levant y comenz a retroceder hacia la puerta. La seorita Harris se limit a sonrerle y no hizo el menor esfuerzo para detenerla. En cuanto hubo llegado a las escaleras, Gilly ech a correr y, maldiciendo creativamente, fue corriendo hasta casa.

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Polvo y desesperacin

De repente Gilly sinti una apremiante necesidad de marcharse de Thompson Park. Le decan los huesos que si se quedaba mucho tiempo ms aquello acabara mal. Entre la locura en la casa de color pardo y la locura en la escuela iba a volverse tan blanda e incapaz de hacer nada como W.E., y si algo le haba enseado su corta vida era que una tena que ser dura. De lo contrario te tomaban el pelo. Y Galadriel Hopkins no tena ninguna intencin de dejar que le tomaran el pelo; pero tena que darse prisa. Era lo mismo que la gente a su alrededor tuviera piernas rollizas o mente de computadora. Porque si tanto el fro como el calor podan acabar con uno, la combinacin de las dos cosas iba irremediablemente a hacer polvo incluso a la indomeable Galadriel. Haba llegado a un punto en que habra preferido hacerse con el dinero del seor Randolph ella sola, sin meter en el asunto ni a William Ernest ni a Agnes Stokes, pero con la prisa por marchar se atolondr y us a los dos. La ocasin se present inesperadamente. La Trotter no haba pedido nunca que hiciera de canguro cuidando de William Ernest en su ausencia, pero de repente, dos das despus del fracaso de su tarjeta sorpresa, la Trotter anunci que iba a acompaar al seor Randolph a un almacn de rebajas para hacer unas compras, y pidi a Gilly que vigilara a William Ernest mientras estaban fuera.
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Era perfecto. Debi darse cuenta de ello, pero la obsesin por conseguir el dinero haba nublado su sentido comn. Busc con manos temblorosas en la gua telefnica hasta encontrar el nmero de los Stokes en Thompson Park, supuestamente domiciliados en la avenida Aspen. (Otra mentira. Haca tiempo que los padres de Agnes se haban marchado del rea de Washington, dejando a su hija al cuidado de una abuela materna de setenta y cinco aos, llamada Gertrude Berkheimer. Pero el nombre del padre delincuente de Agnes an figuraba en el listn como si nunca la hubiera abandonado.) Agnes se present inmediatamente, rebosante de alegra porque Gilly no slo la haba invitado a su casa sino que adems le peda ayuda para llevar a cabo un complot secreto y a todas luces ilegal. Se prest sin rechistar a actuar de viga ante la casa del Sr. Randolph, aunque Gilly adivin que hubiera preferido jugar un papel ms destacado en el asunto. La misin de Agnes era la de lanzar su silbido, que segn ella poda orse a ms de un kilmetro, si apareca el taxi que haba de traer a casa a la Trotter y al seor Randolph mientras Gilly estaba todava en el interior. Lo que ya result ms difcil fue despegar a W.E. de la tele y hacerle entender su papel en la historia. No entiendo repiti, a Gilly le pareca que por milsima vez, parpadeando estpidamente tras las gruesas gafas. Gilly comenz una vez ms a explicrselo desde el principio, procurando no perder la paciencia. El seor Randolph quiere que t y yo le hagamos un favor. Necesita una cosa que tiene en lo alto de la estantera de
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su sala de estar, y como es ciego, no puede bajarla. Le dije que t y yo no tenamos nada que hacer esta tarde, as que me pregunt: Seorita Gilly, podran Vd. y William Ernest, que es como un nieto para m, hacerme un gran favor mientras voy de compras? As que naturalmente le dije que nos gustara poder ayudarle. Como t eres como un nieto para l y todo... Gilly hizo una pausa. Qu clase de favor? Pues bajarle eso del estante. Ah y luego aadi: qu cosa? William Ernest, no voy a pasarme todo el da explicndotelo. Quieres ayudar o no? Dijo que supona que s. Habra que conformarse con eso, porque ya haban perdido demasiado tiempo. Dio a Agnes unas ltimas instrucciones sin que el nio pudiera orles. A Agnes tendra que pagarle con dinero contante y sonante para que mantuviera la bocaza bien cerrada. Despus fue a por W.E., llevndolo de la mano, y entraron en la casa del seor Randolph usando la llave que tena la Trotter. La casa estaba oscura y hmeda incluso de da, pero por suerte el chico estaba acostumbrado y entr sin titubeos. Gilly seal el estante superior de la biblioteca. Me dijo que la cosa estaba justamente detrs de ese libro rojo ms grande. W.E. mir para arriba. Ves cul quiero decir? El nio asinti, y luego sacudi la cabeza. No llego.
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Claro que no, bobo; yo tampoco llego hasta ah. Por eso hemos de hacerlo entre los dos. -Ah. Fjate bien. Voy a traer hasta aqu esa butaca azul y me pondr de pie sobre el brazo. Despus quiero que te subas al respaldo y te pongas encima de mis hombros... Recul. Quiero esperar a que llegue la Trotter. No podemos hacer eso. William Ernest, cario. Ya nubes cunto le cuesta a la Trotter subir y bajar. No le sentara nada bien. El nio an dudaba. Adems, creo que se trata de prepararle una especie de sorpresa a la Trotter. El seor Randolph no quiere que ella se entere todava. El chico se acerc un poco ms a la butaca, y fue de puntillas hacia Gilly. Tengo miedo susurr. Claro que s, hombre. Pero piensa en lo orgullosos de ti que van a estar todos despus, cuando ya pueda revelarse la sorpresa y todo. Cuando se enteren de quin fue el que... Ya estaba encaramndose al silln. Era una butaca vieja, pesada y con demasiado relleno, de manera que al ponerse el nio sobre el brazo y luego sobre el respaldo, no se movi en absoluto. Gilly se subi al grueso brazo del silln y ayud a W.E. a ponerse encima de sus hombros, sujetndole por las piernas. El renacuajo aquel pesaba ms de lo que pareca. Bien. Primero saca ese libro rojo grande que te ense. La agarr de los pelos con la mano izquierda mientras se inclinaba hacia el estante, tieso como un palo, y tir hacia fuera del libro, que cay al suelo con estrpito. Se me cay.
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No te preocupes por l! T mira ah, detrs de donde estaba. El nio se inclin hacia delante. Ay qu dao! Gilly tema que le arrancara de cuajo los cabellos como si fuera hierbajos en un jardn hmedo. Est muy oscuro. Pero mira bien, hombre! No, mete la mano ah dentro. Cuando el nio se inclin hacia adelante an ms tuvo que cambiar de posicin para no perder el equilibrio y caerse al suelo ella. Lo encontr dijo en voz baja, sacando un puo polvoriento. En l sostena un fajo de billetes sujeto por una goma elstica. Gilly alarg el brazo para recogerlo. No me sueltes las piernas! Dej caer el dinero y le asi el pelo con las dos manos. Hay ms? Fuuu! la seal de Agnes. Gilly por poco se cae del silln mientras bajaba a W.E. de encima de sus hombros; luego volvi a encaramarse en el respaldo, coloc De Saratoga a Sordera de nuevo en su sitio, salt al suelo, se meti a toda prisa el fajo de billetes en el bolsillo de los tejanos, apart el voluminoso silln, agarr de la mano al desconcertado William, y le arrastr hacia la puerta trasera. Tengo que darle esto al seor Randolph ms tarde, cuando la Trotter no est delante explic al nio, que la miraba, parpadeando, con aquellos ojos de bho. Mira, tengo que ir al lavabo. T ayuda a la Trotter a entrar al seor
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Randolph. Ah, y dile a Agnes que se vaya a casa, que ya la ver maana. Pero Agnes la esperaba en el recibidor de casa de la Trotter, apoyada indolentemente contra las escaleras. Encontraste lo que buscabas? No ha habido suerte. Agnes mir hacia los tejanos de Gilly. Y entonces qu es ese bulto que llevas en el bolsillo? Bueno, bueno. Algo s que encontr, pero no mucho. Cunto haba? Qu demonios, Agnes, an no lo s. Te ayudar a contarlo. Te juro, Agnes, que te ayudar a cambiar la forma de tu nariz si no te largas de aqu. Te promet que te dara algo por ayudarme, y lo har, pero ahora no es el momento, y si no consigues entender eso, es porque ests an peor de la cabeza de lo que yo pensaba. Agnes hizo un mohn, sacando el labio inferior. Si no fuera por m, en este momento te habran pillado. Ya lo s, Agnes, y no lo olvidar. Pero si te quedas ms tiempo por aqu, nos pillarn a las dos. As que lrgate, y mantn el pico bien cerrado. Sin esperar a ver nuevas seales de malhumor por parte de Agnes, Gilly la empuj a un lado y subi corriendo las escaleras. Cerr la puerta y arrim contra ella la cmoda. A continuacin sac el cajn secreto y empez a pegar los billetes en el lado de abajo con cinta adhesiva, sintiendo que iba aumentando en ella el desaliento. Treinta y cuatro dlares. Treinta y cuatro miserables dlares. Cuarenta y cuatro, contando los diez que tena antes. Le haba parecido ms
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dinero en el puo de William y abultndole en el bolsillo del pantaln. Volvi a contarlo para estar segura. No, no haba ms. Cinco billetes de cinco y nueve de uno. Le haba parecido ms a causa de los billetes de a dlar. Apart un billete de dlar para darle a Agnes y luego, a regaadientes, lo cambi por uno de cinco. Saba perfectamente que no iba a salirle tan barato deshacerse de Agnes. Si lo hubiera hecho ella sola. Resultaba demasiado caro utilizar a la gente. Por qu se le habra metido en la cabeza que no poda hacerlo ella sin ayuda? Demasiadas prisas; tendra que haberse tomado ms tiempo para planearlo todo con cuidado. Ahora haba implicado en el asunto a Agnes y tambin a W.E., y todo por aquella miseria de cuarenta y cuatro, no, treinta y nueve dlares. Luego, recordando el peso de W.E. sobre su cuello y espalda y el dolor que haba sentido cuando el nio le tir de los pelos aterrorizado, se dispuso a apartar otro dlar para l; pero eso le habra dejado solamente con treinta y ocho dlares. Necesitara bastante ms para llegar tan slo al ro Mississippi. Devolvi el billete de W.E. al montn. Tendra que volver a registrar, pero la prxima vez ira sola. En cuanto se le ocurriera un plan. Polvo. La idea le vino a la cabeza mientras estaban todos sentados en la sala de estar viendo las noticias de la tarde. De repente lo vio, acumulado como escarcha gris sobre el aparato de televisin. Polvo! Emprendera una campaa de limpieza, primero en esta casa, y luego en la otra. Se puso en pie de un salto. Trotter! Lentamente la Trotter desplaz su atencin desde la cara del locutor a la de Gilly.
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Dime, cario? Te importa si limpio el polvo aqu dentro? Limpiar el polvo? La Trotter pronunci la frase como si se tratara del nombre de un juego extico y algo peligroso. Supongo que no Su mirada se desliz de nuevo hacia la pantalla. Pero, por qu no esperas hasta que acabemos de ver la tele? Mientras se informaban de un terremoto en Centroamrica y el proceso por corrupcin contra un congresista por no s qu ciudad, Gilly daba impacientes golpecitos con el pie. No soportaba la espera. Fue corriendo a la cocina; ahora ya saba cmo poda conseguir el dinero sin ayuda y le pareca que no haba un slo minuto que perder. Bajo el fregadero haba unos trapos viejos y vivir para ver una botella de limpia muebles de litro. Ech algo de lquido sobre uno de los trapos que antes haba humedecido cuidadosamente, tal como le haba visto hacer a la Sra. Nevins, y emprendi la limpieza del nunca utilizado comedor, en que haba una abultada mesa de color oscuro y seis sillas. Un lado del trapo qued negro con slo dos pasadas, pero Gilly le dio la vuelta y ech ms limpiador. La accin de quitar el polvo y repasar con el trapo limpio y seco pronto cobr un ritmo constante, que empez a calmar el frenes que senta. Al llegar al cuadro colgado sobre el aparador, no slo repas a conciencia los rincones del marco tallado, sino que busc limpiacristales y toallas de papel para limpiar las caras y dems de los angelitos que revoloteaban alrededor de las
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nubes, sin ms que una cinta o un ala tapndoles las vergenzas, como sola llamarlas la Sra. Nevins. Mientras tanto, desde la sala de estar, el volumen de la voz de la Trotter le indic a Gilly que el locutor haba acabado su rollo por aquel da, pero ya no senta tanta prisa. Tranquilamente borr la ltima franja de limpiacristales del cuadro. A la hora de la cena del da siguiente haba acabado de limpiarlo todo a excepcin de la lmpara de cristal que colgaba en la sala de estar. Y cmo iba a poder hacerlo sin una escalera? Bah, olvdalo, Gilly. La casa ha quedado preciosa, y nadie va a fijarse en la araa dijo la Trotter. Yo s dijo Gilly. Necesito un taburete alto, una escalera o algo as. Entonces tambin podra limpiar por arriba los armarios de la cocina. Madre ma. Cualquier da de estos me vas a barrer a m tambin con el resto de la basura. William Ernest alz con alarma los ojos desde su plato de carne picada. El seor Randolph rea. No hay el menor peligro de eso, seora Trotter. Bueno, ya sabe usted lo que dice el libro sagrado. Polvo eres y en polvo... No! dijo William Ernest con voz aguda. T no ests sucia. Bendito sea mi nio. Pero si slo hablaba en broma. Nadie le quitar a William Ernest a su Trotter, verdad, seorita Gilly? El seor Randolph tendi la mano buscando la cabeza del nio, y le dio unas palmaditas cariosas.
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Claro que no dijo Gilly secamente. Slo quiero algo para subirme y poder terminar mi trabajo. Vlgame Dios dijo el seor Randolph. Realmente tiene usted aqu una ayudante de primera categora, seora Trotter. La juventud de hoy en da casi nunca... Si usted quiere, seor Randolph... Tena que decirlo con mucho cuidado y despacio, como si acabara de ocurrrsele la idea, podra limpiar tambin su casa cuando acabe aqu. Claro que necesitara una escalera; probablemente... No dije que era un tesoro, seora Trotter? dijo el seor Randolph, con una sonrisa rebosante de alegra. Incluso puede que tenga una escalera en el stano de casa. Gilly se puso de pie de un salto, y luego se control: tranquila. El corazn le iba como loco. Se oblig a sentarse. Quiz podra ir a mirar despus de la cena. La verdad es que me gustara mucho acabar de limpiar esa araa hoy mismo. La Trotter y el seor Randolph asentan, sonriendo felices. A veces la gente era tan tonta que a una casi le daba reparo aprovecharse de ellos... aunque no demasiado. No cuando era la nica manera de ir a donde tenas que ir. La escalera era vieja e inestable, pero siempre sera mejor que tratar de escalar aquellas estanteras del seor Randolph, que amenazaban con venirse abajo si uno se apoyaba en ellas. Coloc la escalera bajo la araa de la Trotter, y mientras limpiaba minuciosamente cada trozo de cristal de la lmpara con un trapo empapado de agua y amoniaco, tena que agarrarse de vez en cuando a la escalera, mareada por el olor a amonaco y por la idea de que a la noche del da siguiente estara en camino hacia California.
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Aquella noche, ya tarde, guard sus cosas en la maleta de color marrn y la meti debajo de la cama, lo ms lejos posible. Maana, desde el telfono pblico de la escuela, llamara a la estacin de autobuses para enterarse del precio del billete. Y luego lo nico que le quedara por hacer sera conseguir el resto del dinero. Al da siguiente, cuando sala de la cabina, apareci Agnes para exigirle su parte del botn. Agnes hizo ver que estaba disgustada porque Gilly le daba slo cinco dlares, pero haba en sus ojos un brillo codicioso. No haba duda de que estaba satisfecha. Podemos conseguir ms? pregunt. Gilly sacudi la cabeza. Ya no haba ms. Divid el dinero en tres partes. Pues ayer pareca que llevabas mucho dinero en el bolsillo. S, pero el resto de los billetes eran de a dlar. No veo por qu le habas de dar una parte igual a ese bicho raro. Ese chico no se da cuenta de nada. No es tan tonto como parece dijo Gilly mirando a Agnes directamente a los ojos. Es posible que acte como un idiota, pero si creyera que t y yo le estbamos engaando... Agnes se encogi de hombros. Bueno dijo. Pero la prxima vez no lo usaremos, eh? De acuerdo, la prxima vez no asinti Gilly, con el feliz convencimiento de que no habra nunca ms ocasin de pedirle ayuda a la repugnante Agnes Stokes. Aquella misma
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noche estara en camino hacia una nueva vida; su vida de verdad. Logr librarse de Agnes ante la verja de la casa inventndose la mentira de que la Trotter la obligaba a limpiar todas las cacerolas sucias de la cocina. Agnes dijo que seguira para su casa. Era evidente que lo de limpiar cazuelas y sartenes no la seduca mucho. Encontr la escalera en el vestbulo. Gilly puso los libros de la escuela sobre la mesa y fue directamente hacia ella. Estaba agachndose para recogerla cuando oy a la Trotter decir: Gilly, cario, quieres merendar algo? Se enderez rpidamente. Sera mejor comer algo mientras tuviera ocasin de hacerlo. Dio una palmada a la escalera y entr en la cocina. La Trotter estaba sentada a la mesa. Por lo visto haba terminado su lectura diaria de la Biblia, pues el libro sagrado, an abierto, haba sido apartado a un lado de la mesa. Justamente delante de ella haba una hoja arrancada de una libreta de notas, medio cubierta de su escritura cuadrada y trabajosa. En la mano derecha empuaba firmemente un bolgrafo de diecinueve centavos. Al entrar Gilly, la enorme mujer le sonri tmidamente, mirndola por encima de sus gafas de lectura. Escribo a uno de mis antiguos nios. Les echo mucho de menos cuando se hacen mayores y me dejan, pero el buen Dios sabe que no se me da nada bien esto de escribir. Mir de nuevo hacia la carta y suspir. Hay ms de esas galletas en la lata que est junto a la nevera.
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Gilly llen de leche un vaso grande y cogi cuatro galletas. Sintate, Gilly, cario. En realidad no estoy ocupada. Gilly se sent en la otra punta de la mesa. Parece que ahora las cosas te van mejor, verdad, cielo? S, bien. Hace tiempo que quiero decirte lo mucho que te agradezco que te ests haciendo amiga de William Ernest. Ya, de acuerdo. Como dice la seorita Ellis, eres una persona especial, Gilly. Me hace alabar al Seor ver que te dedicas tanto a ayudar a los dems en vez de hacerles dao. Cllate, Trotter. Tienes tanto que dar a los dems. Vlgame Dios, lo que no daramos casi todos nosotros por tener la mitad de tu inteligencia. Calla, Trotter. Calla! Sus rdenes mudas surtieron efecto porque justamente en ese momento apareci William Ernest, cario, y la Trotter puso en movimiento su enorme corpachn para ir a prepararle la merienda. Trotter, mueca, si tuvieras la mitad de inteligencia que yo sabras que lo que debieras hacer es dejar que el chico se las apaara l slito. Si fuera a quedarme aqu, yo le enseara a hacerlo. Si fuera a quedarme, yo hara un hombre de tu pequeo alfeique. Pero no puedo; podra volverme blanda e idiota yo tambin, como me sucedi en casa de los Dixon. Dej que aquella mujer me engaara con todos sus mimos y palabras tiernas mientras me meca en sus brazos. La llamaba mam y me suba a su regazo cuando tena que llorar. Dios!
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Ella deca que yo era su propia nia, pero cuando se mudaron a Florida me pusieron en la calle con el resto de los trastos que dejaron atrs. No puedo permitirme el lujo de ablandarme no al menos hasta que sea realmente hija de alguien, no mientras sea un objeto que se puede traer y llevar. Sinti un codazo en las costillas. Gilly volvi bruscamente a la realidad. Qu diablos? W.E. trataba de atraer su atencin sin que le viera la Trotter, formando palabras con la boca llena de miga de galleta. Qu?, pregunt Gilly con un alzamiento de las cejas. El nio trag, y despus esboz con los labios la palabra sorpresa, sealando con la cabeza hacia donde estaba la Trotter. Gilly neg con la cabeza con exagerada energa. An no! hizo, moviendo los labios. Luego. Al nio se le escap una sonrisa que le bail por la cara. Gilly suspir. Si no andaba con cuidado, empezara a sentir cario por aquel renacuajo. Se disculp anunciando: Voy a ponerme a limpiar el polvo en casa del seor Randolph. W.E. hizo un movimiento como para seguirla. No, William Ernest, hoy ser mejor que veas Barrio Ssamo. Despus te ayudar con la lectura, y tienes que estar fino. Verdad, Trotter? Ya lo creo que s. Llam varias veces a la puerta del seor Randolph antes de que le abriera, con la corbata y la camisa torcidas y la cara an embotada por el sueo. Yo... esto... le he trado la escalera, seor Randolph.
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Cmo? Ah, gracias, gracias. Pona por ah mismo en el porche. Pero yo... es que pens que ya que estaba aqu, con la escalera y todo, pues que podra entrar y... eh... ponerme a trabajar. Oh, seorita Gilly, no debe preocuparse por eso. Lo de la otra noche lo deca por hablar. Lo que no puedo ver no puede causarme ningn dao. Si me da igual. Quiero ayudar. Cada semana viene mi hijo, que vive en Virginia, y se trae con l a una seora que se ocupa de pasar la aspiradora un poco. En realidad no necesito ms que eso. Pero es que quiero hacerlo cuidado. Quiero decir que quiero ayudar a la seora Trotter y, ya sabe usted cmo es, en realidad no necesita mi ayuda. Pero pens que si haca algo por usted, era un poco como hacer algo por ella. Que Dios la bendiga, es usted una muchacha maravillosa. Cmo podra negarme si es ese el motivo? Lo haba logrado. El ciego se hizo a un lado para que pudiera entrar y fue andando trabajosamente tras ella, casi pisndole los talones, hasta llegar al saln. Es que iba a quedarse all, siguiendo el sonido de sus pasos con aquellos ojos sin visin? Por qu no sube arriba a acabar su siesta, seor Randolph? Me disgusta haberle despertado as. l ri y se estir en el rado silln de felpa azul, poniendo los pies sobre un taburete igualmente desgastado. Cerr los ojos. No descansara mejor en su cama? Yo... voy a ponerme a limpiar por aqu, y har mucho ruido.
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Vlgame Dios, seorita Gilly, ya descansar cuando est en el cielo. De momento, lo que ms aprecio es la compaa de las personas. No la molestar si me estoy aqu sentado, verdad? Prometo no hacer ninguna sugerencia. Y si volviera ms tarde? No quiero molestarle. Molestarme? Si estoy encantado. No apart los ojos del hombrecillo mientras colocaba la escalera cuidadosamente en el extremo opuesto de la pared que ocupaban las estanteras. El silln de felpa azul estaba exactamente donde lo haba dejado dos das antes, a un metro del lugar en que habra de instalar la escalera para llenar hasta el volumen De Saratoga a Sordera. Perdone, seor Randolph Su voz apenas se oy .Seor Randolph! Esta vez gritando. Voy a tener que cambiar de sitio su silln. El hombrecillo se levant como un nio obediente. Gilly empuj y tir del pesado butacn hasta ponerlo del otro lado de la habitacin, casi enfrente de la enciclopedia roja. Coloc el silln, y luego el taburete, y, tomando al seor Randolph por el codo, le condujo hasta ellos. Ahora su silln est justamente enfrente del lugar en que estaba antes. Espero que no se haya esforzado demasiado, seorita Gilly. Justo entre el final del sof y la esquina de la mesa. Hay como medio metro a cada lado, de acuerdo? Bien, muy bien. Se sent y estir de nuevo las piernas. Gilly regres junto a la escalera, subi el primer peldao, y luego cambi de idea.
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Creo que empezar por las ventanas de detrs del escritorio. El ciego le sonri con aquella extraa sonrisa, y con los ojos en blanco. Usted es el doctor, Sta. Gilly. Gilly limpi las ventanas y la mesa, y a continuacin llev la escalera hasta la menor de las dos estanteras, pasando junto al seor Randolph. Volvi para limpiar el polvo del cuadro colgado encima del sof, y que representaba a una gente blanca elegantemente vestida a la moda de otro siglo, almorzando en el bosque ante un mantel muy bien provisto. Gilly no dejaba de mirar por encima del hombro hacia el seor Randolph, que estaba inmvil y con los ojos cerrados. Pero como Gilly haba llegado a verle dormir en el sof de la Trotter con los ojos abiertos, no haba manera de saber si dorma como un tronco o estaba completamente despierto. Pero no roncaba, y eso la inquietaba. Pero qu demonios. Si aquel hombre era ciego y medio sordo. Por qu haba de importar lo ms mnimo que estuviera sentado ah mismo en la habitacin mientras ella le robaba un dinero que, de puro viejo, haba olvidado que tuviese? De todos modos, cuanto ms se acercaba al volumen de De Saratoga a Sordera, ms fuerte le lata el corazn, hasta que pareca la seccin de percusin completa de una banda militar tocando Barras y estrellas. Por fin situ la escalera directamente enfrente del lugar y subi al primer peldao, mirando al seor Randolph de reojo. No se mova. Sigui subiendo, procurando no hacer ningn ruido, pero la escalera cruja y se tambaleaba bajo su peso. Desde el penltimo escaln poda llegar al tomo de la
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enciclopedia sin necesidad de estirar el cuerpo. Ci firmemente una de las patas metlicas de la escalera con la pierna izquierda, extrajo el ya conocido volumen, y lo coloc suavemente en lo alto de la escalera. No se vea ms que polvo. Sac los libros a ambos lados, desempolvndolos casi con saa. Segua sin ver nada. El seor Randolph cambiaba de posicin en su butaca, al otro lado de la estancia. Gilly mir en sus ojos ciegos. Dios mo. A lo mejor s que poda ver. Quiz todo era un truco para engaar a la gente. Se qued petrificada. La verdad es que est haciendo un maravilloso trabajo y con tanto esmero. No recuerdo que esta habitacin se haya limpiado nunca tan a fondo. E estoy poniendo un poco de orden en las estanteras, Excelente, excelente. Meneaba la cabeza. Si slo hubiera alguna forma de poner tambin en orden esta vieja cabeza ma... No iba a perder la sangre fra ahora. l no poda ver, eso estaba claro. En realidad era mejor que estuviera en la habitacin. Nadie iba a sospechar que le haba robado delante de sus propias narices. Limpi de polvo el espacio que haba quedado vaco y seguidamente traslad el tomo De Saratoga a Sordera al estante en que estaban los otros tomos de la enciclopedia. Despus fue sacando uno a uno lodos los otros libros del estante, limpiando cuidadosamente detrs de cada uno hasta tocar la madera de color oscuro al fondo de la estantera. Al sacar cada libro senta mu renaca su esperanza, para luego perderla de nuevo.

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Cada vez senta menos ilusin y ms desencanto. Al final supo que la mentira que haba contado a Agnes era la pura y triste verdad: no haba ni un centavo ms. Todo el miedo y esperanza que haba sentido le revolvan el estmago. Senta ganas de vomitar. El seor Randolph parloteaba alegremente. Gilly no llegaba a or sus palabras, sino slo el tono desesperadamente animado de su aguda voz. Quera tirar un libro contra aquel mido insoportable, derribar la escalera de una patada, lanzar una silla contra las ventanas, o como mnimo sacarse a gritos el desengao. Pero no lo hizo, por supuesto. Envuelta en una rabia silenciosa y glacial, pleg la escalera y la llev hasta el stano. Ya se va, seorita Gilly? La voz la sigui mientras bajaba y luego suba las escaleras del stano antes de salir de la casa. Gracias, gracias. Volver para hacerme otra pequea visita, verdad? Y no se olvide de decirle a la Sra. Trotter lo estupenda que ha sido su ayuda. No hizo el menor esfuerzo por contestarle. Le importaba un pito lo que pudiera pensar de ella. Ya no le serva de nada. Treinta y nueve apestosos dlares. Fue directamente a su habitacin, sac la maleta marrn de debajo de la cama y volvi a sacar las cosas. Luego arranc una hoja de su cuaderno de espiral, se tumb en la cama y, apoyando el papel en su libro de matemticas, escribi:

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Avenida Aspen, 1408 Thompson Park, Maryland

Querida Courtney Rutherford Hopkins: Recib tu postal. Siento molestarte con mis problemas, pero como eres mi verdadera madre, creo que tienes derecho a saber cul es la situacin de tu hija. En estos momentos es bastante desesperada, pues de lo contrario no te molestara. La tutora es una fantica religiosa. Adems, no sabe casi leer ni escribir, y tiene una casa muy sucia y amigos raros. Empez a escribir negros pero tach la palabra, no muy segura de cmo reaccionaria Courtney ante ella. Hay otro nio que probablemente es retrasado mental. Tengo que hacer gran parte del trabajo de la casa adems de cuidarme de l (el nio subnormal) y esto resulta muy duro encima de todos los deberes. He ahorrado $39 para comprar un billete de autobs a California. Por favor envame el resto en cuanto te sea posible. Escribi Besos y luego cambi a: Afectuosamente, tu hija Galadriel Hopkins P.D. Soy muy espabilada y quiero cuidarme yo sola, as que no te sera una carga en ningn sentido. P.P.D. Me he enterado del precio del billete de autobs hasta San Francisco. El billete de ida vale exactamente $136.00.
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Conseguir un trabajo y te devolver el dinero lo ms pronto posible. Desde lo alto de la escalera escuch un rato hasta que oy a la Trotter ir al lavabo del piso de abajo. Entonces entr en la cocina sigilosamente, rob del cajn un sobre y un sello, y corri hasta el buzn de la esquina a echar la carta antes de que empezara a deshelarse la rabia que senta y pudiera cambiar de opinin.

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El billete de ida

No todo lo que haba escrito en su carta a Courtney era estrictamente cierto pero, quin poda negar que tena algo de razn al decir que la Trotter era una fantica religiosa? Lea la Biblia y rezaba a diario, coreando cada da en la mesa la bendicin del seor Randolph. Adems, estaba claro que una persona que los domingos sala de casa a las nueve de la maana para ir a la iglesia y no volva hasta las doce y media tena que ser un poco extraa. Las maanas de domingo eran un verdadero suplicio para Gilly. La iglesia era un pequeo y extrao edificio de madera situado en lo alto de una colina detrs de la comisara de polica y construido en los tiempos en que la ciudad era una poblacin rural que an no haba sido absorbida por la gran metrpoli de Washington en su crecimiento. La iglesia encajaba tan poco en el mundo moderno como las personas que acudan a ella. La escuela dominical para nios, en la que estaban metidos tanto Gilly como W.E., junto con otros cinco nios que tenan entre seis y doce aos de edad, se reuna en la iglesia y estaba regentada por la anciana seorita Minnie Applegate, que todos los domingos recordaba a sus siete pupilos que la haba salvado Billy Sunday. Y quin demonios era el tal Billy Sunday? Su nombre le sonaba a personaje de tebeo. Billy Sunday frente a Brenda Starr. Adems, la seorita Applegate olvidaba decir de qu la haba
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salvado exactamente Billy Sunday. De un edificio en llamas? De las ruedas de una locomotora lanzada a toda velocidad? Y, por otra parte, qu beneficio haban obtenido ella o el mundo a raz de tan providencial rescate? La vieja Applegate haca cosas como sermonearles acerca de los diez mandamientos y luego negarse obstinadamente a explicar lo que era el adulterio. Pero seorita Applegate haba preguntado con toda la razn un nio de ocho aos, si no sabemos lo que es el adulterio, cmo vamos a saber si lo estamos cometiendo o no? Gilly, por supuesto, saba perfectamente lo que era el adulterio. Cuchicheando con los otros entre la escuela dominical y la misa, ofreci venderles no slo la definicin de la palabra sino tambin unos sabrosos ejemplos en el mismo barrio, de los que tena noticia gracias a las recientes informaciones de Agnes Stokes. De esta manera consigui ganarse setenta y ocho centavos en monedas destinadas en principio a la colecta que se haca en la iglesia. El sacerdote era tan joven como vieja la maestra de la escuela dominical. l tambin daba gran valor a la salvacin y otros asuntos eternos, pero su gramtica era peor todava que la de la Trotter, y cuando lea la Biblia se confunda al toparse con palabras de ms de una slaba, cosa que molestaba muchsimo a Gilly. Solamente un fantico religioso poda soportar una ignorancia tan manifiesta durante ms de una hora cada semana de su vida, slo los fanticos religiosos y las inocentes vctimas a las que obligaban a ir a la iglesia. La Trotter no haca como algunas de las otras mujeres, que se quedaban a la puerta de la iglesia para dar coba al
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cura, y por eso Gilly se atrevi a preguntarle un da: Cmo puede soportarle? Nunca debi hacer esa pregunta. La Trotter tom aliento y la mir iracunda, como Moiss al ver a los israelitas adorando al becerro de oro. Y quin soy yo tron para juzgar a los hombres consagrados por el Seor? Quin ms que una fantica religiosa podra decir una cosa as? El seor Randolph iba a la iglesia baptista de los negros. El mismo taxi que llevaba a la Trotter y a los nios a la iglesia baptista blanca le dejaba por el camino y lo recoga al volver a casa. Gilly observ que los baptistas negros llevaban ropa ms vistosa y sonrean ms que los blancos. Pero sus servicios eran todava ms largos, y muchas veces W.E. tena que entrar a toda prisa para sacar al anciano de la iglesia mientras el taxmetro iba marcando impaciente. Solan ser ms de las dos cuando, despus de cambiarse la ropa de los domingos y preparar la comida, se sentaban por fin a la mesa, en la que permanecan perezosamente largo rato. El domingo que sigui a la intil sesin de limpieza, el Sr. Randolph sorprendi a todos al rechazar una segunda racin. Ah, seora Trotter, ya puede usted figurarse lo mucho que me apena tener que decir que no a este delicioso pollo, pero es que va a venir mi hijo hacia las tres. Al or la palabra hijo, Gilly sinti como si algo le diera un vuelco en el pecho. Y si el hijo notara que haba algo raro en la sala de estar del seor Randolph? El silln al otro lado, los libros ordenados Y si l supiera dnde tena que estar el dinero? Bueno, pero tiempo para un trocito de tarta s que tendr, verdad, seor Randolph? Hoy es de cerezas.
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De cerezas. Madre ma. El seor Randolph separ dos centmetros el huesudo pulgar y el ndice. Pero slo un trocito as, de acuerdo? Me resulta totalmente imposible resistirme a sus tartas de cerezas, seora Trotter, totalmente imposible. Masticaba embelesado la tarta cuando de repente se interrumpi. Oh, oh, no tendr alguna mancha en la ropa? Mi hijo se enfada tanto... La Trotter dej a un lado el tenedor y mir al ciego de arriba abajo. Est usted muy bien, seor Randolph. Slo una cosita de nada ah en la corbata. Vaya por Dios, ese chico siempre anda buscando alguna excusa para decir que no puedo cuidarme yo solo y llevarme a la casa grande que tiene en Virginia. Humedeci la servilleta en un vaso de agua e intent frotarse con ella la corbata, pero sin aproximarse ni remotamente a las inoportunas manchas. Oh, quite, seor Randolph. Deje que vaya a buscarle una de las viejas corbatas de Melvin. De todos modos, no s por qu tengo todava tantas cosas suyas dijo la Trotter, resoplando, como para borrar algn recuerdo del difunto seor Trotter. Gilly, sube a mi cuarto de un salto y mira en el fondo del armario, quieres? Hay por lo menos una docena de corbatas colgadas en una percha. Antes de que Gilly saliera de la cocina aadi: Pero escoge una bonita, eh? No una de esas tan chillonas. Se volvi, como disculpndose, hacia el seor Randolph. En sus ltimos aos, cuando Melvin se senta algo deprimido, iba algunas veces a comprar
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una corbata muy descocada y se la pona todos los das durante una semana. Mene la cabeza. Supongo que debo dar gracias al cielo de que se colgara del cuello una corbata y no una mujer de mala vida. El Sr. Randolph solt una risita. Por qu no me trae una de las ms atrevidas, seorita Gilly? Necesito espabilar un poco a ese hijo que me ha tocado en suerte, que a sus cincuenta aos parece un jubilado. La Trotter ech atrs su enorme cabeza y solt una gran carcajada. Es usted todo un hombre, seor Randolph! Bueno, y usted es toda una seora. Gilly huy escaleras arriba. Aquellas escenas entre Trotter y el seor Randolph le revolvan las tripas. Resultaba chocante ver comportarse de aquella manera a dos viejos que ni siquiera eran de la misma raza. Pero no eran aquellos coqueteos bobos lo que la tena preocupada, sino la visin del remilgado hijo del Sr. Randolph metiendo las narices en la sala de estar de su padre. As que cuando vio el bolso de la Trotter con su cierre defectuoso tirado encima de la cama y completamente abierto, invitndola, casi obligndola a mirar dentro, eso fue lo que hizo. Dios mo. La Trotter deba haber cobrado el da anterior el cheque de los servicios sociales. Gilly hizo un clculo rpido --deba haber por lo menos cien dlares. Con aquello, ms el dinero que ya tena, s que poda llegar hasta California, hasta Courtney Rutherford Hopkins y su verdadera casa. Rpidamente se meti el dinero en el bolsillo, fue hasta el armario, y encontr la percha llena de las locuras de Melvin. Escogi la ms chillona, una corbata larga de nudo corredizo,
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de color verdoso, en la que se vean unas bailarinas de siete centmetros de alto vistiendo tutus de color violeta y haciendo piruetas. Fue de puntillas hasta su habitacin, escondi el grueso fajo de billetes en el cajn, bajo las camisetas, y volvi de nuevo, de puntillas, a la habitacin de la Trotter; una vez all, cerr la puerta de golpe y baj ruidosamente la escalera. Oh, vida ma! Cmo has podido hacer eso? A Gilly se le hel la sangre en las venas. Cmo poda saberlo Trotter? Esa corbata! Es el peor crimen que Melvin cometi en toda su vida, que Dios bendito le tenga en su gloria. Ah, bien, bien. El seor Randolph estaba en pie, frotndose las arrugadas manos muy animado. Explqueme como es. Ser mejor que no coja sta, seor Randolph. Es toda de mujeres gordas dando brincos. De veras? la pequea cara de color marrn se ilumin-. Estn decentes? Bueno, pues lo que se dice desnudas no lo estn, pero poco les falta. Llevan unas cositas de nada de color morado... Tuts le corrigi Gilly, puntillosa, aliviada despus del susto que haba pasado. Qu? pregunt la Trotter. Tuts. Lo que llevan son tuts. La Trotter solt una tremenda carcajada. Es perfecto, no? Tuts. No puede usted figurarse lo ligeritas de ropa que van. El seor Randolph ya haba empezado a desanudarse la corbata negra con lunares para poner en su lugar a las alegres bailarinas de Melvin.
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Pero, est usted bien seguro, seor Randolph? No vaya a pensar su hijo que estoy llevando a su santo padre baptista por el mal camino. Gilly empez a preguntarse si el pobre seor Randolph se ahogara en sus propias risitas. Ni siquiera hace falta que se entere de dnde vino la corbata. Le doy a usted mi ms solemne palabra... Esto lo deca un hombre que prcticamente estaba revolcndose de risa. Jess. La Trotter le anud la corbata con la pericia y seguridad que da el realizar esa misma accin durante ms de un cuarto de siglo para un mismo hombre. Dio un paso atrs para observar el efecto. Bueno, qu piensas t, Gilly, cario? Crees que le sienta bien al seor Randolph? No est mal. Que no est mal? No podemos contentarnos con tan poco. Y a ti, William Ernest, cario, te gusta la nueva corbata del Sr. Randolph? Es preciosa dijo el nio con un reverente susurro. Bueno, ya lo ve dijo la Trotter, recobrando la compostura de inmediato. William Ernest la aprueba. Bien, bien dijo el seor Randolph, tambin con su dignidad intacta de nuevo. Me acompaas hasta casa, hijo mo? El nio se desliz de la silla y tom al viejo de la mano. Hasta maana, me oye? se despidi la Trotter. Gracias, s, gracias. Y tambin a usted, Srta. Gilly. Ya la ver maana.
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De acuerdo dijo Gilly, aunque calculaba que al da siguiente a esa misma hora estara por lo menos en el estado de Missouri. Sec los platos mientras la Trotter los lavaba y los iba poniendo en el escurreplatos; su mente estaba ya a bordo de un autobs Greyhound que cruzaba veloz algo que pareca una versin tridimensional del mapa topogrfico de su libro de geografa. A su lado, la Trotter volva a rerse pensando en el seor Randolph luciendo las bailarinas de Melvin. Su hijo es un abogado importante abogado! (pens Gilly sobresaltada), de Virginia. Dara cualquier cosa por ver su cara cuando ponga los ojos en esa corbata. Vlgame Dios, ya lo creo que s. Cuando hubieron terminado de arreglar la cocina, la Trotter fue a la sala de estar y se tumb en el sof. El nico viaje que haca al piso de arriba los domingos era para cambiarse la ropa al volver de la iglesia, de manera que el resto del da se lo pasara en el sof, sesteando o leyendo con dificultad el peridico dominical. W.E., que acababa de regresar de la casa de al lado, encendi la TV y se ech en la alfombra para ver una vieja pelcula. Haba llegado el momento. Gilly se dirigi hacia la escalera. Quieres sentarte con nosotros, cario? En el canal 9 hay un partido de rugby, a menos que W.E. tenga ganas de ver esta pelcula. W.E. se levant obediente, listo para cambiar de canal.
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No dijo Gilly. Ahora mismo no. Tengo cosas que hacer. Bien, cario. Si es que iba a irse, tena que hacerlo ahora. A la noche la Trotter subira a su habitacin y descubrira que el dinero haba desaparecido, y adems no estaba nada claro lo que poda pasar en la casa de al lado con el hijo abogado del seor Randolph. Hizo la maleta rpidamente, aunque le temblaban las manos. Lo primero era reunir todo el dinero y guardrselo en el bolsillo. Haca un bulto casi del tamao de una naranja. Lstima haber tirado aquella bolsa de bandolera tan cursi que le haba comprado la seora Nevins la Navidad pasada. Lo primero que habremos de hacer la semana que viene es comprarte un abrigo bien caliente haba dicho la Trotter. Se ve que haba estado esperando a que llegara el cheque de apoyo econmico de los servicios sociales. Ahora no tena ms que su chaqueta fina, que colgaba abajo, en la percha, junto a la puerta de la calle, pasada la sala de estar. Era ms probable que la Trotter estuviera dormida, y si Gilly no haca nada de ruido, tal vez W.E. no la oira tampoco. Baj sigilosamente, con la maleta bajo el brazo derecho para ocultarla en lo posible con el cuerpo. Al cruzar la estrecha franja de luz que provena de la sala de estar, ech una mirada al interior. No se volvi ni una ni otra cabeza. Haba llegado sana y salva a la puerta. Cogi la chaqueta de la percha y se la ech sobre el brazo en que llevaba la maleta, para tener una mano libre con que abrir la puerta.
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A dnde vas? Se dio la vuelta de un salto al or el susurro de W.E. En el oscuro recibidor las gafas del nio lanzaban destellos. Voy a salir, y ya est contest, tambin en un cuchicheo. Por favor, que se calle, rog. Efectivamente se call y se qued mirando silenciosamente hacia la maleta y hacia ella. No te vayas su carita se le acerc, subrayando el tono de splica de su vocecita. Tengo que irme dijo entre dientes. Abrir la puerta, cerrarla tras ella, coger la maleta en una mano y la chaqueta en la otra y correr, correr, correr cuesta abajo, con el pulso lucindole con fuerza en la frente mientras sus pies enfundados en las botas de gimnasia golpeaban la acera. Al doblar la esquina aminor el paso. Alguien poda fijarse en ella si la vean correr. No se vea ningn autobs; haba muy pocos los domingos. Se dispuso inmediatamente a caminar los casi dos kilmetros que haba hasta la estacin de autobuses, haciendo un alto para ponerse la delgada chaqueta como proteccin contra el viento de noviembre. Se dijo que en el autobs habra calefaccin, y que en California siempre brilla el sol. Cuando lleg a la estacin de autobuses ya atardeca. Fue directamente al lavabo de seoras donde se pein y se meti las puntas de la camisa dentro del pantaln. Trat de convencerse de que aparentaba ms de once aos. Era alta, pero sin nada de busto. Rayos. Se subi la cremallera de la chaqueta y caminando muy erguida, fue hasta la ventana de billetes.
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El hombre ni la mir. Quiero un billete para California, por favor. En cuanto acab de decir esas palabras, se dio cuenta de su error. A qu ciudad de California? el empleado la mir a travs de sus prpados semicerrados. Eh a San Francisco. San Francisco, California. Viaje de ida y vuelta o sencillo? Qu haba sido de su proverbial sangre fra? De de ida respondi. El empleado puls varios botones y el billete apareci como por arte de magia. Ciento treinta y seis dlares con sesenta, impuesto incluido. Lo tena. Tena el dinero suficiente. Con manos temblorosas, sac el fajo de billetes y empez a contar. El hombre la contempl perezosamente. Tu madre sabe dnde ests, nia? Vamos, Gilly. No puedes desmoronarte ahora. Se irgui y lanz a los ojos soolientos la mirada que sola reservar para profesores y directores de escuela. Voy a ver a mi madre. Vive en San Francisco. De acuerdo dijo, cogiendo el dinero y contndolo de nuevo antes de entregarle el billete. El autobs sale a las ocho y media. A las ocho y media? S. Quieres facturar la maleta? Pero si slo son las cuatro y media ahora. Exacto.
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Entonces an faltan cuatro horas. T lo has dicho. Pero es que quiero salir lo ms pronto posible. Mira, chica, viniste aqu y me pediste un billete. Te di uno para el primer autobs que va a salir suspir. Bueno en findijo, consultando su horario. Puedes tomar el de las cinco horas hasta Washington y hacer transbordo al que sale de all a las seis veintids. Alarg la mano. Tendr que hacerte otro billete. Se lo dio. Tardar un rato dijo. He de comprobar la ruta Hizo una seal con la cabeza, indicndole los asientos al otro lado de la sala de espera. Sintate ah. Ya te llamar. Gilly titube, y luego obedeci de mala gana. No le haca gracia la idea de dejar all el dinero y el billete tambin, pero tema que si empezaba a protestar el empleado le hara an ms preguntas. Se estuvo mucho rato. Primero habl en voz baja por telfono, y luego se puso a examinar otra vez sus librotes. Hubo un momento en que se levant y fue a la sala de equipajes, donde permaneci varios minutos. Eran casi las cuatro y cuarenta y cinco. Si no se daba prisa aquel hombre, poda acabar perdiendo el autobs de las cinco. Gilly se levant para beber agua en un surtidor de agua fra. Pero el agua estaba caliente, y alguien haba dejado caer un trozo de goma de mascar en el desage. Volvi al asiento de plstico rojo, todava sedienta. El reloj sealaba las cuatro y cuarenta y ocho cuando el empleado regres y se sent sin mirarla siquiera.
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Y mi billete? Pero en ese mismo momento entraron un hombre y una mujer, y el empleado les atendi. No haba derecho. Ella llevaba esperando desde las cuatro y media. Gilly se levant, dirigindose al mostrador. No vio al polica hasta que sinti su mano sobre el brazo. Gilly se solt el brazo de un tirn mientras miraba atrs para ver quin la haba tocado. Hacia dnde vas, nia? el polica hablaba en voz baja, como si no quisiera molestar a nadie. A ver a mi madre dijo Gilly secamente. Oh, por favor, que se vaya. Vas a ir hasta San Francisco t solita? en ese momento supo que era el empleado quien le haba llamado. Maldita sea! -S. Ya veo dijo, lanzando una rpida mirada al empleado, que ahora les estaba observando con los dos ojos bien abiertos. No he hecho nada malo. Nadie te acusa de nada el polica se puso la gorra derecha y dijo con voz pausada y muy paciente: Con quin has estado viviendo en esta zona? No tena por qu contestarle. No era asunto suyo. Oye, mira, alguien va a estar preocupado por ti. Y t qu sabes, polizonte? El guardia se aclar la garganta. Por qu no me das tu nmero de telfono? Es slo para poder comprobar que todo est en regla. Gilly le mir con dardos en los ojos.
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El polica tosi y, carraspeando de nuevo, mir hacia el empleado. De no haber sido por el dinero, poda haberse largado en ese momento. A dnde iba a ir sin l? Creo deca el polica que tendra que llevrmela a la comisara para charlar un rato. El empleado asinti. Pareca divertirle mucho todo aquello. Aqu est el dinero que trajo dijo, sosteniendo en la mano un sobre amarillo. El polica tom a Gilly de la mano con suavidad y fue con ella hasta el mostrador. El empleado entreg el sobre al guardia. Ese dinero es mo protest Gilly. Apuesto a que s, nena dijo el empleado con una sonrisa falsa. De haber sabido lo que tena que hacer, lo habra hecho. Trat de obligar a su mente a que se lo dijera, pero estaba dormida dentro de su cabeza como un mamut lanudo congelado en el fondo de un glaciar. Durante todo el recorrido hasta la comisara se preguntaba: Y si al llegar al prximo semforo salto del coche y me echo a correr? Me olvido de una vez de ese maldito dinero? Pero el mamut segua durmiendo, negndose por completo a mover ni un slo dedo por ella. En uno de los cuartos situados detrs del largo mostrador de la comisara dos policas trataban de interrogarla. El que acababa de sumarse a ellos, alto y rubio, preguntaba al primero: No lleva ninguna identificacin? Bueno, no voy a registrarla, y Judy ha salido a cenar. Y qu hay de la maleta?
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S, tendramos que repasarla. Quera gritarles que dejaran en paz sus cosas, pero su voz no lograba abrirse paso a travs del hielo que la rodeaba. El polica rubio rebusc descuidadamente entre las ropas de Gilly. Casi de inmediato encontr la foto de Courtney. Es esta tu madre, nia? pregunt. Djela quieta. Vaya, por fin dice algo. Dijo que dejara quieta la foto, Mitchell. De acuerdo, de acuerdo. Slo intentaba cumplir con mi deber. Dej a un lado la foto y sigui inspeccionando la maleta Bingo dijo, recogiendo la postal. La ley cuidadosamente antes de entregrsela al otro oficial. Todo est ah, Rhine. Nombre y direccin actual. Y adems, parece que s que conoce a alguien en San Francisco. Qu me dice de eso? El que se llamaba Rhine ley la postal y luego se acerc a Gilly, agachndose junto a su asiento. Es sta la direccin de tu padre? pregunt, sealando la direccin que figuraba en la tarjeta postal. Gilly permaneci inmvil, mirndole fijamente. Rhine sacudi la cabeza, se irgui, y devolvi la postal a Mitchell. Compruebe quin vive en esa direccin y luego llmelos por telfono, de acuerdo? Al cabo de media hora entr en la comisaria una Trotter con la cara completamente encarnada, llevando de la mano a W.E., que estaba blanco como una sbana. Enseguida la Trotter vio a Gilly, sentada an en el despacho al otro lado del mostrador. Trat de sonrerle, pero Gilly apart la mirada
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bruscamente. La mujer polica haba vuelto ya de cenar y estaba de guardia detrs del mostrador. Soy Maime... Maime Trotter Trotter resoplaba an ms que si acabara de subir las escaleras de su casa. Tengo... taxi... esperando... afuera... No llevo... dinero... para... pagarle. Un momento, por favor Judy, la mujer polica, entr y habl con Rhine en voz baja, y seguidamente ste se levant y se acercaron juntos al mostrador. Lo nico que pudo pescar Gilly de la conversacin fueron las respuestas sofocadas de Trotter: Hija adoptiva... S, en alguna parte... San Francisco, s, tal vez s... Proteccin de Menores del distrito... Eh... la seorita Miriam Ellis... s... s... no... no... no... Alguien puede pagar al taxista? An est esperando afuera. El oficial Rhine entreg a Trotter el sobre amarillo. La Trotter lanz un suspiro y asinti, extrayendo algo de dinero, que entreg a la mujer polica; esta puso mala cara pero de todas formas sali a pagar al taxista No, no deca la Trotter. Claro que no. No es ms que una nia... Trotter an estaba negando con la cabeza cuando Rhine la condujo al otro lado del mostrador. W.E. iba agarrado de su rado abrigo. La Trotter haba recuperado el aliento, pero le temblaba la voz al hablar a Gilly desde la puerta: He venido para llevarte a casa, Gilly, cario. Yo y William Ernest hemos venido a buscarte. Rhine entr en el despacho y se inclin de nuevo junto a Gilly. La seora Trotter no va a presentar denuncia. Quiere que vuelvas con ella.
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Denuncia? Ah, claro, por el dinero. De veras crea aquel estpido que la Trotter la hara detener? Pero cmo poda volver ahora? Ella, la gran Gilly, que ni siquiera era capaz de escaparse de casa? Vaya una chapuza. Se qued mirando los dedos fijamente. Tena sucias las uas. Detestaba las uas sucias. Gilly, cario... No quieres volver a casa? le preguntaba Rhine. Volver a casa? Que si no quiero volver a casa? Y a dnde diablos crees que iba entonces? Al no recibir respuesta de Gilly, Rhine se puso en pie. Tal vez debera quedarse aqu y maana llamaremos a la Proteccin de Menores. Quiere usted decir encerrar a la nia? La cuidaramos bien. Adems, slo sera por una noche. No ir usted a creer ni por un instante que voy a permitir que encierre en la crcel a una nia ma, verdad? Tal vez fuera lo mejor dijo Rhine con voz pausada. Lo mejor? Qu quiere decir usted? Qu es lo que est intentando decirme? La verdad es que no parece que quiera irse con usted, Sra. Trotter. As que no s... Oh, Dios bendito, que no sabe usted... oh, Dios bendito... Gilly no haba visto nunca a la Trotter tan cerca de soltar una palabrota. Se qued mirando hacia la cara gorda y afligida. Oh, santo Dios, qu puedo hacer yo? Gilly! Gilly! William Ernest fue corriendo hacia Gilly desde el otro extremo de la habitacin y empez a darle con
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los puos en las rodillas. Ven a casa, Gilly. Por favor, ven a casa! Por favor, por favor! las venas azules le destacaban mucho sobre el cuello plido. El hielo que cubra su mente paralizada empez a resquebrajarse y se rompi. Gilly se puso de pie y le cogi de la mano. Gracias, Jess bendito dijo Trotter. Rhine se aclar la garganta. No tienes obligacin de ir; slo si quieres hacerlo. Te das cuenta de eso, verdad? Gilly asinti. La Trotter alz los brazos, con el monedero colgndole de uno de ellos; en ese momento se abri el cierre defectuoso, y Trotter dej caer los brazos, sonrojada, y cerr el monedero. Necesito otro taxi, oficial. Le dir a Mitchell que les lleve respondi.

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Paf

Al volver de la escuela al da siguiente, Gilly oy ruidos batalla en la sala de estar. La Trotter y la seorita Ellis estaban discutiendo acaloradamente. Nunca, nunca y nunca! bramaba la Trotter como una vaca separada de su ternera. Gilly se qued inmvil en el recibidor, cerrando la puerta hacer ruido. Sra. Trotter, nadie en el departamento considera como indicacin de fracaso por parte de usted... Y usted cree que a m me importa lo que piensen departamento? Es usted una de nuestras tutoras ms capacitadas. Lleva ms veinte aos con nosotros. Le aseguro que esto no afectar para nada concepto en que la tenemos. Es usted demasiado valiosa... Me importan un rbano sus conceptos. No van a llevarse Gilly. Tratamos de pensar tambin en usted... No es verdad. Si estuvieran pensando en m, no se les ocurrira venirme con una idea tan estpida. Esta es una nia con problemas, Maime. Necesita atenciones... No voy a dejar que se la lleven. Nunca! Si no quiere pensar en usted, piense por lo menos en William Ernest. Ha progresado demasiado este ltimo ao
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para dejar que... Yo misma he visto el dao que puede hacerle Gilly. Fue William Ernest quien hizo que volviera a casa anoche la voz de la Trotter era firme y testaruda. Porque vio lo mucho que le dola a usted. Eso no significa que ella no pueda perjudicarle. William Ernest ha vivido conmigo ms de dos aos, y va a salir adelante con buen pie; estoy segura. Algunas veces, seorita Ellis, hay que andar sobre los talones para descansar los dedos de los pies, aunque despus le duelan a uno un poco los talones. No entiendo lo que me quiere usted decir con eso. Alguien tiene que cuidar de Gilly durante algn tiempo. Hace mucho que est necesitando que alguien le d una verdadera oportunidad. Ah precisamente est la cosa, seora Trotter. Soy perfectamente consciente de las necesidades de Gilly. He sido la encargada de su caso desde hace casi cinco aos, y aunque le cueste creerlo, realmente la aprecio. Pero creo que en este momento no es de las necesidades de ella de las que estamos hablando, no es as? Qu quiere usted decir? Sino de las necesidades de usted esto lo dijo en voz algo ms baja. Una pausa y entonces: S, el buen Dios sabe cunto la necesito. La Trotter emiti un extrao y quebrado sonido, parecido a un sollozo, Cuando vi que se haba marchado hubiera querido morirme. No puede usted hacer eso, seora Trotter. No puede dejar que la hagan pedazos.
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No trate de decirle a una madre lo que debera sentir. Es usted una tutora, seora Trotter la voz de la seorita Ellis era firme. No puede permitirse el lujo de olvidarlo. Un gran dolor se apoder de todo el cuerpo de Gilly. Abri la puerta de la calle y la cerr de golpe, como si acabara de entrar. Esta vez s que la oyeron. Eres t, Gilly, cario? Fue hasta la puerta de la sala de estar. Las dos mujeres estaban de pie, coloradas como si hubieran estado corriendo. Bien, Gilly empez la seora Ellis, con una voz vibrante como un rbol de navidad de pega. La Sta. Ellis interrumpi Trotter, levantando la vozestaba diciendo que eres t quien deba decidir la asistenta social le lanz momentneamente una expresin alarmada, pero Trotter hizo como si no la hubiera visto. Que quieres quedarte aqu con William Ernest y conmigo... muy bien; que quieres que ella te busque otro sitio... pues tambin. Tienes que ser t la que decida. Sus ojos se deslizaron algo inquietos hacia la seorita Ellis. Y qu hay...? pregunt Gilly con la voz tan reseca como una galleta olvidada... qu hay de mi verdadera madre? Las cejas de la seorita Ellis dieron un salto. La escrib hace varios meses, Gilly, cuando decidimos trasladarte de la casa -de los Nevins. No contest. Pues a m s que me escribi. Quiere que vaya a California junto a ella. La seorita Ellis mir hacia la Trotter.
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S, ya estoy enterada de lo de la postal dijo la asistenta social. Esos malditos polizontes leyendo la correspondencia de los dems para contarlo luego por ah, pasndose la postal de unos a otros y probablemente burlndose de ella. Gilly. Si realmente hubiera querido que estuvieras con ella... S que quiere. Es lo que dijo! Entonces por qu no ha venido a buscarte? La voz de la seorita Ellis habra cobrado un tono metlico, y sus cejas se agitaban como enloquecidas. Han pasado ms de ocho aos, Gilly. No fue nunca a verte, ni siquiera cuando viva cerca de aqu. Ahora es otra cosa no era cierto?. Vendr! De verdad me quiere con ella! o no era as? La Trotter se acerc y puso su brazo pesadamente sobre el hombro de Gilly. Si te conociera de veras, si slo supiera cmo es su nia... vendra aqu a buscarte en menos que canta un gallo. Bah, Trotter, no seas idiota. Si supiera como soy, no vendra nunca. Slo una persona tan tonta como t... Gilly se desembaraz suavemente de aquel pesado abrazo y se dirigi hacia la seorita Ellis, encarndose con ella. Hasta que venga... hasta que venga a buscarme, creo que me quedar aqu. Trotter se enjug la cara con su manaza y resopl. Bueno, seorita Ellis, estoy segura de que la volveremos a ver alguna vez...

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La asistenta social no iba a dejarse echar de la casa con tanta facilidad. Separ los pies como temiendo que la Trotter intentara sacarla por la fuerza y dijo: El oficial Rhine me explic al llamarme que ayer por la noche llevabas encima bastante ms de cien dlares. -Ah s? Lo dijo con un tono insolente, pero la seorita Ellis se limit a entornar un poco los ojos y sigui hablando: Me resulta difcil creer que todo ese dinero era tuyo. Y qu? Pues que yo, a coger el dinero de los dems, lo llamo robar, seorita Hopkins. Ah s? La Trotter dio una palmadita en el brazo de Gilly como para decirle que callara. Nosotros tambin, seorita Ellis. No ir usted a creer que esta es la primera vez en veinte aos que me ha pasado una cosa as, verdad? No, ya s que no lo es. Entonces, por qu no confa en m?; ya me ocupar de ello. La seorita Ellis sacudi el pelo y se alis el traje pantaln por encima del trasero antes de ponerse el abrigo. Me mantendr en estrecho contacto con usted dijo. La Trotter casi la ech a empellones por la puerta de la casa. Todo va a ir muy bien. No vaya a llenarse de preocupaciones esa linda cabecita por causa nuestra, me oye? Me pagan por preocuparme, seora Trotter.
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La Trotter sonri impaciente y cerr rpidamente la puerta. Cuando se volvi hacia Gilly, su cara pareca hecha de piedra de granito como las estatuas del monte Rushmore. Gilly parpade, asombrada por aquel cambio repentino y absoluto. Yo lo de robar no lo tomo a broma, sabes? Gilly asinti. No serva de nada hacerse la insolente. Me parece que ese dinero no era todo mo, verdad? -No. Y bien, de dnde lo sacaste? Lo encontr dijo Gilly, bajando la voz. La Trotter se le acerc y con las dos manos le alz la cara para que la mirara a los ojos. De dnde lo sacaste, Gilly? Lo encontr detrs de unos libros en la casa de al lado. La Trotter dej caer las manos, incrdula. Le has robado al seor Randolph? Estaba all tirado, detrs de unos libros. Probablemente l ni siquiera... Gilly, eso es robar. No trates de ponerle otro nombre. El dinero era suyo y t se lo quitaste, no es as? Supongo que s. Cunto haba? Eh, pues cua... treinta... No intentes pasarte de lista conmigo. Cunto era? Cuarenta y cuatro dlares dijo Gilly, derrotada. Bueno, pues tienes que devolverlo. No puedo dijo. La Trotter se la qued mirando fijamente, las manos sobre las caderas, hasta que Gilly continu: Le di cinco dlares a Agnes Stokes.
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Conque eso hiciste, eh? Gilly asinti. Bueno La Trotter lanz un gran suspiro. Pues te prestar los cinco dlares para pagarle al seor Randolph, y puedes devolvrmelos con tu trabajo. Devolver el dinero al seor Randolph no result tan desagradable como poda haberse temido. Al parecer el anciano no tena idea de que hubiera existido algn dinero detrs de sus libros. O lo haba olvidado, o lo haba puesto all su mujer, muerta mucho tiempo antes que Melvin, el marido de la Trotter. En cualquier caso, cuando Gilly le entreg los cuarenta y cuatro dlares, con la Trotter detrs de ella, amenazante como un poderoso ejrcito, acept las explicaciones que balbuci Gilly sin mostrarse escandalizado o especialmente curioso, aunque s con un especial aire de dignidad. Gracias dijo, sin repetir la palabra, en contra de su costumbre. Se guard el dinero en el bolsillo, se frot las manos brevemente, y luego alarg la mano para que le llevaran a cenar. Gilly titube un momento, esperando el sermn que sin duda iba a brotar, si no de l, por lo menos de la Trotter. Pero ni uno ni otro dijeron nada, de manera que por primera vez tom la mano del seor Randolph y no el codo, como una expresin de agradecimiento. Estaba claro que la Trotter no haba odo hablar nunca del salario mnimo ni de las leyes contra el trabajo infantil. En la pared de la cocina fij el siguiente letrero: Lavar los platos y limpiar la cocina 10 c Pasar la aspiradora por la planta baja 10 c
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Limpiar los dos lavabos, incluido el suelo 10 c Quitar el polvo10 c Ayudar a William Ernest con el trabajo de la escuela, una hora 25 c Gilly empez a pasar bastante tiempo con W.E. Descubri varias cosas; la primera, que el nio no era tan tonto como pareca. Si una se mostraba paciente, sin meterle prisa, muchas veces poda encontrar la solucin por su cuenta, pero si se le apuraba, enmudeca inmediatamente; y si se rean de l, levantaba los brazos como para protegerse la cabeza contra un golpe. Finalmente Gilly comprendi que el nio crea realmente que iba a darle un tortazo cada vez que cometa un error. Y ese, claro est, era el motivo por el que la Trotter andaba siempre como de puntillas cuando estaba cerca de l, como si cualquier barullo pudiera hacerle aicos. Y tambin por eso se pona hecha una furia con cualquier persona a la que sorprendiera metindose con l. Pero esa tctica no iba a dar resultado. W.E. no era una taza de porcelana antigua de aquellas que la seora Nevins tena en el armario, sino un nio; un nio adoptado, adems. Y si no se endureca un poco, qu iba a ser de l cuando la Trotter no estuviera all para cuidarle? As que Gilly le pregunt: Qu haces cuando alguien te da un puetazo? Sus ojillos bizcos la miraron aterrados desde detrs de las gafas. No voy a pegarte. Nada ms me preguntaba qu es lo que haras.
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El nio se meti en la boca el dedo ndice de la mano derecha y empez a morderse la ua. Gilly le sac el dedo de la boca y le examin un instante la mano, con sus uas romas. Por lo que veo a esta mano no le pasa nada. No se te ha ocurrido nunca defenderte? W.E. sacudi la cabeza con los ojos desorbitados. Vas a pasarte toda la vida dejando que la gente se meta contigo? El nio baj la cabeza y volvi a meterse el dedo en la boca. Mira, William Ernest Gilly se inclin hacia delante y le susurr al odo con voz ronca: voy a ensearte a pelear. No te cobrar nada. Y entonces cuando se te acerque un matn buscando pelea, no tendrs ms que vapulearle. Dej caer el dedo y se la qued mirando fijamente, incrdulo. Te enteraste de cmo un da me pele con seis chicos yo sola? Asinti solemnemente. Antes de que acabe de ensearte, t vas a poder hacer lo mismo Paf Paf! Paf Paf Paf Paf Lanz seis puetazos al aire, derribando a seis matones imaginarios. Paf imit W.E. tmidamente, cerrando el puo vacilante y lanzando un golpe lateral con poca fuerza. Lo primero que has de hacer cuando alguien te grite es no levantar las manos dijo Gilly, imitando su gesto ni actuar como si creyeras que te van a matar. Paf? lanz con su pequeo puo un gancho que pareca un signo de interrogacin.
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Nooo, hombre, eso an no. Fjate, a lo mejor ni siquiera tienen intencin de pegarte. Lo primero que has de hacer es respirar hondo. Llen la cavidad del diafragma y esper mientras el nio trataba de imitarla; las costillas se notaban debajo de la camisa de W.E.. Y ahora gritas as: Vete al infierno! Antes de que acabara de pronunciar la frase ya estaba all la Trotter, llenando todo el espacio de la puerta abierta como si fuera la mismsima clera de Dios todopoderoso. Bueno, bueno dijo Gilly. Olvida lo del infierno. Lo principal... Qu estis haciendo, nios? Crea que te pagaba para que ayudaras a William Ernest a mejorar con la lectura. No, mujer. Esto corre por cuenta ma, gratis. La Trotter mir a W.E., inquieta. El nio se haba alzado sobre la punta de los pies con los puos cerrados, los ojos apretados y la cara enrojecida, tomando muchsimo aliento. Vete al infierno! exclam. Luego, volvindose sonriente hacia Gilly, le pregunt: Lo hice bien, Gilly? Delante de Trotter ser mejor que no digas eso del infierno; podras decir: Qutate de en medio! Pero para ser la primera prueba no ha estado mal. No ha estado nada mal. Gilly dijo la Trotter. Mira, Trotter. Tiene que aprender a defenderse l solito, maldi... y yo soy la mejor profesora que puede encontrar por aqu. La Trotter segua en pie en el umbral de la puerta como si no supiera qu hacer; en ese momento el renacuajo aquel se fue hasta ella, puso los puos delante de su enorme pecho, tom aliento y dijo con voz aguda:
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Qutate de mi camino. En los ojos de la mujer asomaron unos lagrimones. Lanz los brazos alrededor de W.E. y le dio un enorme abrazo. Slo estaba practicando, Trotter. No te lo deca a t. Ya lo s, William Ernest, cario dijo. Ya lo s. Tiene que aprender a abrirse camino en el mundo l solo, Trotter. La gigantesca mujer se limpi la cara con la punta del delantal y resopl. Crees que no lo s bien, pequea? Dio una palmadita al nio y se irgui. Qu tal si acabarais esta leccin afuera? Me parece que no tengo muchas ganas de orlo. Vamos, Gilly William Ernest fue hacia la puerta trasera dando un rodeo alrededor de la Trotter. Paf Paf se le oa exclamar suavemente por el recibidor. No voy a ensearle a meterse con la gente dijo Gilly. Slo a defenderse. No va a venir a esconderse debajo de la falda de Trotter cada vez que alguien le mire con mala cara. Supongo que no. Ni siquiera las madres de verdad pueden cuidar a sus hijos toda la vida, y t no eres ms que su tutora. Eso me estn diciendo siempre. Gilly no pretenda herirla, pero era necesario que la Trotter comprendiera. Si sabe leer y defenderse, no tendr problemas. Lo tienes todo muy claro, eh, Gilly, cario? La Trotter se relaj hasta sonrerle. Bueno, no voy a meterme en vuestras clases de boxeo. Es slo que no me gusta verlo.
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Clases de boxeo? En qu siglo viva aquella mujer? Gilly empez a pasar a su lado para salir de la habitacin, pero al rozar su enorme cuerpo, la Trotter la agarr y le plant en la frente un hmedo beso. Gilly alz la mano automticamente para limpiarse la huella del beso, pero una sola mirada al rostro de la Trotter bast para que se detuviera. No s qu bicho me habr picado murmur la Trotter, como tratando de hacer de aquello una broma . Ya s muy bien que no te gustan los besos. A veces me dejo llevar y me pongo como medio loca. En la escuela dominical la seorita Applegate lo llama posesin diablica. Eso dice, eh? Conque posesin diablica empez a rer tan fuerte que Gilly senta vibrar las maderas del piso bajo sus pies. Posesin diablica! Vlgame Dios, hija ma, tendra que coger un avin a reaccin para poder llevarte la delantera. Bueno, ser mejor que te vayas antes de que el diablo me vuelva a pillar. Alz la mano para darle a Gilly una amistosa palmada en el trasero, pero cuando la mano termin su recorrido, el trasero de Gilly y su propietaria ya estaban casi al final del pasillo.

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La visita

Una semana antes del da de accin de gracias, el seor Randolph pill la gripe. No es que fuera una gripe muy grave, pero era una persona bastante mayor, y, como deca la Trotter, cualquier enfermedad resulta peor para los viejos. De manera que ella y Gilly, haciendo numerosas paradas por el camino para que la Trotter recuperara el aliento, bajaron del tico el catre de ruedas y lo colocaron en el comedor, convirtiendo aquella habitacin que nunca se utilizaba en enfermera para el seor Randolph. Haban sostenido un gran debate sobre si convena avisar al hijo del seor Randolph, el importante abogado. El seor Randolph estaba convencido de que si su hijo se enteraba de que estaba enfermo, se lo llevaran inmediatamente a Virginia y ya no podra volver nunca ms. La Trotter reconoca esa terrible posibilidad, pero insista en la obligacin moral de informar a los parientes ms cercanos cuando uno tena que guardar cama. Y si un da se presentara y lo encontrase a usted enfermo?; entonces ya no se fiara ms de usted, y en ese caso seguro que se lo llevara con l. Pero el seor Randolph era de la opinin de que mereca la pena correr ese riesgo, y la decisin de que fuera a instalarse en la casa se deba a que la Trotter lo prefera porque as podra cuidar mejor de l. Y qu pasar si se me muere usted?
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Le prometo no morirme en su casa. Tiene usted mi ms solemne palabra. Gilly, si empieza a poner mala cara, lo llevamos a la casa de al lado lo ms rpido posible. No voy a dejar que ese abogado de Virginia me lleve a juicio. El seor Randolph se incorpor en el catre. Si me muriera aqu, seora Trotter, puede usted llevarme a juicio a m, y reclamar hasta el ltimo centavo que poseo. Se tumb una vez ms, jadeando y riendo. Ya lo creo, hasta el ltimo centavo... Una vez muerto no tendr ni la jubilacin. Ser mejor que no se muera, si quiere que le diga la verdad. Prometo no morirme, pero con estas dos damas tan hermosas cuidando de m, puede que decida seguir enfermo durante una larga temporada. Bueno, ese es un riesgo que tendr que correr, por lo hermosa que soy. Pero si no se pone bueno de aqu a una semana, va a perderse el pavo y todo lo dems. As que el seor Randolph prest solemne juramento de estar repuesto para el da de accin de gracias. De hecho, s que se puso algo mejor, pero llegado ese da tanto la Trotter como William Ernest haban cado vctimas del mismo microbio. La Trotter se resista a meterse en la cama, pero tena bastante fiebre y no se tena en pie del mareo. Pese a sus protestas, Gilly no fue a la escuela ni el martes ni el mircoles para poder cuidar de los otros tres, y al llegar el da de accin de gracias estaba agotada de tanto subir y bajar las escaleras e ir de una cama a otra.
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Se le pas por la cabeza que si ella tambin enfermara, nadie podra culparla por caer rendida pero, claro est que no cogi nada, aparte de la irritacin provocada por la falta de sueo y las preocupaciones. Llam al mdico del seor Randolph, al de la Trotter y al pediatra, pero ninguno de ellos le prest ayuda. Le dijeron simplemente que los pacientes deban permanecer en la cama y tomar aspirina para bajar la fiebre. Con el cuchillo de cocina Gilly cort en dos una aspirina para William Ernest. Una mitad sali volando y se perdi detrs de la cocina, y la otra mitad, que consigui, no sin gran dificultad, que el nio tragara, volvi a salir al cabo de poco rato junto con el tazn de sopa que le haba hecho tomarse antes. Le daba miedo darle ms aspirina. La Trotter le dijo que le pasara a W.E. un trapo fro por la cara, los brazos y las piernas, y con ello pareci aliviarle un poco la fiebre, pero el nio segua sintindose fatal y, por mucho que limpiara, persista en la habitacin el olor a vmito. En realidad, toda la casa estaba hecha un desastre. Incluso las habitaciones como la sala de estar y la cocina, en las que solamente entraba ella, empezaban a tener el aspecto de una ciudad despus de un bombardeo. Se senta demasiado agotada para recoger las cosas despus de usarlas. Cuando lleg el jueves ya le tena completamente sin cuidado el da de accin de gracias. El pavo que haba comprado Trotter se iba descongelando inexorablemente en la nevera, pero a Gilly, sentada ante la mesa de la cocina con sus tejanos y una camiseta encogida y desayunando, muy tarde, un bocadillo de salchichn, no haba ninguna otra cosa que le
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recordara aquella festividad que pronto empezara a celebrar el resto del pas. Llamaron al timbre de la puerta. Gilly se sobresalt; en primer lugar temi que el hijo abogado del seor Randolph, no creyndose las excusas que haba dado el anciano para no ir a Virginia a celebrar el da de accin de gracias, hubiera venido a buscarle. Luego, con irritacin, pens que probablemente sera Agnes Stokes que vena a meter las narices y a enterarse del motivo por el que Gilly no haba ido a la escuela dos das seguidos. Pero cuando abri la puerta se encontr con una seora pequea y regordeta con un ajustado sombrero de fieltro negro, bajo el que asomaban unos cabellos grises. Llevaba guantes negros y un abrigo de color negro y tweed, un poco demasiado largo para estar a la moda, y un bolso algo desgastado de piel de lagarto negro colgado del brazo. La mujer, un par de centmetros ms baja que Gilly, mir a sta con una expresin algo extraa; Gilly no saba si era de miedo o de hambre. En cualquier caso, se sinti algo incmoda y empez a jugar con su pelo hasta que record las dos frases infalibles que utilizaba la Trotter en casos de emergencia, y dijo las dos. Hoy no queremos nada, gracias, y somos miembros fieles de la iglesia baptista se apresur a cerrar la puerta. No, espera, por favor dijo la seora. Eres Galadriel... Hopkins? Gilly volvi a abrir la puerta. Quin es usted? articul abruptamente, tan azorada como podra haberlo estado William Ernest.
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Yo... Ahora le tocaba a la mujer sentirse incmoda Supongo que soy tu abuela. En cierto modo Gilly se hubiera sentido menos sorprendida si la mujer hubiese dicho hada madrina. Puedo entrar? Gilly se haba quedado muda, pero dio un paso atrs y la dej pasar. En el comedor se oa roncar a alguien. Gilly rezaba para que la mujer no mirara, no se fijara en la extraa carita negra que asomaba el edredn descolorido, y que abra la boca temblorosa con cada estrepitoso ronquido. Pero, claro est, la mujer la vio y, sobresaltada ante aquella visin, se volvi rpidamente hacia Gilly. Gilly, cario, quin est ah? Maldita sea! La Trotter deba haber odo el timbre. Est bien, Trotter, ya me ocupo grit Gilly, mientras daba tirones a su camiseta encogida (la ltima que an le quedaba medio limpia), intentando cubrirse el ombligo. Quiere sentarse? pregunt a la visitante. S, gracias. Gilly la condujo hasta la sala de estar y, caminando de espaldas hacia el sof, seal con la mano el silln de color pardo. Pum. Las dos se sentaron al mismo tiempo como marionetas, la seora en el mismo borde del silln para que sus cortas piernas llegaran hasta el suelo. Bien... la seora meneaba el sombrerito negro. An haba gente que llevara sombreros as? pues... Gilly trataba de hacerse a la idea. As que esta viejecita del sombrero y el abrigo pasados de moda... era la madre de
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Courtney? Courtney nunca haba tenido una madre en ninguna de las imaginaciones de Gilly. Siempre haba existido como fuera del tiempo... como una diosa inmutable y perfecta. He acertado, verdad? T eres Galadriel? Su voz era surea pero suave, como la seda comparada con la rugosa voz de la Trotter. Gilly asinti. Mi hija... la mujer se puso a rebuscar en el bolso y extrajo una carta. Mi hija se fue de casa hace muchos- cerr el monedero y alz los ojos para encontrarse con los de Gilly, que expresaban su perplejidad...hace muchos aos. Yo... mi marido y yo nunca... Lo siento... Impotente, Gilly observ como aquella pequea mujer buscaba las palabras sin encontrarlas, tratando de contar una penosa historia sin saber cmo hacerlo. Mi marido... trat de sonrer. Tu abuelo muri... hace casi doce aos. Tal vez debera decir algo, pens Gilly. Vaya, qu pena. S, realmente lo fue la mujer acentuaba mucho las palabras para contener las lgrimas. Gilly conoca bien aquel truco, vaya que si lo conoca. Claro est, en aquel momento nosotros... yo... trat de ponerme en contacto con Courtney, tu madre. Pero no lo logr. En realidad... Su voz haba subido de tono. Dej de esforzarse por hablar y sac del bolso un pauelo, tocndose apenas con l las ventanas de la nariz antes de guardarlo de nuevo. Vamos, nimo, sunate la nariz, querida. Te sentirs mejor. Trotter lo hubiera dicho, pero Gilly no llegaba a articular las palabras.
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En realidad la mujer haba recuperado la calma lo bastante para proseguir. En realidad, esta carta es la primen noticia directa que hemos... que he tenido de mi hija en trece aos. --Est bromeando dijo Gilly. Senta lstima, aunque el dolor de aquella mujer no pareca tener nada que ver con ella. --Ni siquiera saba que haba tenido una criatu... No te parece lgico que le hubiera dicho a su madre que tena una nia? Evidentemente este era el punto en que se supona que ella, Gilly, apareca en aquella historia, pero todo aquello le pareca an muy alejado, como algo que le hubiera sucedido en alguna ocasin al amigo de un amigo. Trat de dar una seal de asentimiento para animarla a seguir. -Gilly, te he estado llamando y llamando William Ernest estaba en la puerta, agarrndose al marco para apocarse, con la cara an enrojecida por la fiebre. Llevaba su ropa interior de mangas y pantalones largos, de color blanco grisceo. Al ver a una desconocida, se qued inmvil. La mujer le mir fijamente una sola vez, y luego apart la mirada rpidamente, como haba hecho al ver al seor Randolph. -Lo siento, W.E. dijo Gilly. No te o llamarme. Qu sucede? En cuanto hubo terminado de hacer la pregunta, comprendi. W.E. tena los calzones todos mojados por delante. Gilly se levant de un salto. Disclpeme. Vuelvo enseguida llev al nio a toda prisa de vuelta a su habitacin, lo ms deprisa que se poda en vista de que an estaba dbil por la fiebre y la falta de comida. Le cost ser
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paciente con l mientras suban las escaleras. No debiste bajar, William Ernest; ests enfermo. Me hice pis dijo el nio con tristeza. No pude aguantarme. Gilly suspir. Ya lo s dijo, cuando ests enfermo no puedes remediarlo. Le dio el ltimo juego de ropa interior que an estaba limpio, que era corto y no le iba a abrigar tanto, y le cambi las sbanas. Tom una manta limpia de su propia cama y se la ech. W.E. se meti en la cama y enseguida le dio la espalda, completamente agotado. Gilly, cario le llam la Trotter soolienta cuando Gilly pasaba junto a su puerta. Tienes compaa abajo? Estoy viendo la tele Gilly se alis el pelo y dio otro tirn a su camiseta mientras bajaba la escalera. Saba que tena un aspecto terrible. A la pobre seora deba haberle causado una impresin horrorosa. La mujer le dedic una dbil sonrisa y mene la cabeza cuando Gilly entr de nuevo. Pobre criatura dijo. Gilly mir tras ella para ver si W.E. la haba seguido hasta abajo. Pobrecilla no haba nadie ms. Yo? Courtney no exageraba. Me alegro tanto de que la hayas escrito, querida. Cmo han podido meterte en un lugar como ste? A m? de qu estara hablando aquella mujer?. Qu lugar?
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S que no tendra que haberme presentado as, por las buenas, pero pens que deba ver yo misma como eran las cosas antes de hablar con la seorita que se encarga de tu caso. Me perdonas, querida, por...? En la escalera resonaron unas pisadas tremebundas: pam, pam, pam. Las dos se quedaron petrificadas escuchando mientras los ruidos se iban acercando inexorablemente. Oh dijo la pequea mujer, boquiabierta. Una aparicin inmensa se balanceaba en la puerta, con los pies descalzos, vistiendo un pijama a rayas de hombre, el pelo gris cayndole en cascada sobre los hombros y una mirada espeluznante en los ojos. Lo olvid! gema, mientras se tambaleaba inestable de un lado para otro. Lo olvid la aparicin se agarraba frenticamente al marco de la puerta como si estuviera a punto de derrumbarse. Gilly se puso en pie de un salto. Qu es lo que olvidaste, maldita sea? El pavo la Trotter estaba ya casi sollozando. Quince dlares y treinta y ocho centavos, y dejo que se pudra. No dio la menor indicacin de haberse fijado en la visitante. No se ha podrido nada. Ya lo habra olido, no? Gilly no pudo evitar lanzar una mirada de reojo a la pequea mujer, que pareca casi tan asustada como W.E. cuando vea una palabra nueva en su libro de lectura. Vuelve a la cama, Trotter. Ahora mismo lo pondr en el horno. La enorme mujer intent obedecer, pero estuvo a punto de caerse al tratar de darse la vuelta. Ser mejor que me siente un momento dijo jadeando. Se me va la cabeza.
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Gilly agarr el pijama a rayas por atrs y apoy aquel cuerpo fornido pero tambaleante, guindolo y casi arrastrndolo hacia el sof. Pero era como cuando uno pone la ltima pieza en la torre y sabe que va a caerse; saba que no llegaran. Oh, Dios bendito la Trotter solt un gritito en el momento de desplomarse, atrapando Gilly bajo ella sobre la alfombra. La mujer qued tumbada de espaldas, agitando los brazos como una enorme tortuga vuelta del revs. Ahora s que la he armado solt una risita histrica. Te he hecho papilla. Qu? Qu sucede? el tercer actor de aquella comedia en ropa de dormir acababa de hacer su aparicin en la escena. Ests bien, verdad, Gilly, cario? pregunt la Trotter. Y, sin esperar la respuesta: No se preocupe usted, seor Randolph. Pero alguien cay. He odo a alguien caerse. S, ya lo creo que me ca la Trotter meca de un lado para otro su enorme cuerpo en un vano esfuerzo por ponerse en pie. Pero ests bien, verdad, Gilly? Rueda, Trotter dijo una voz sofocada. Gira hacia un lado y te quitars de encima de m. Qu dice, qu pasa? exclam el seor Randolph con voz aguda. Es la pobrecita Gilly gru la Trotter, y con un supremo esfuerzo y un Ahhhhh rod a un lado hasta dar en el suelo. Seorita Gilly? preguntaba el ciego, preocupado.
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Estoy bien, seor Randolph Gilly se levant, se sacudi el polvo y a continuacin le tom de la mano. Vamos, le voy a llevar a la cama. Cuando regres del comedor, la Trotter de alguna forma haba logrado izarse hasta quedar sentada sobre el sof y, al agarrarse a los cojines, medio mareada, se encontr frente a una desconocida con la cara blanca. Dijiste que no haba nadie acus a Gilly. Por su parte, la visitante se balanceaba precariamente en el mismsimo borde del silln, presa de lo que a Gilly le pareci un estado de absoluta conmocin. Pero result que la pequea mujer an era capaz de hablar. Creo que debera irme dijo ponindose en pie. Parece que no he venido en un momento muy oportuno. Gilly la acompa hasta la puerta, deseosa de sacarla lo ms pronto posible del autntico manicomio en que se haba transformado la casa repentinamente. Me alegro de haberla conocido dijo, lo ms cortsmente que pudo. No tena el menor deseo de que aquella mujer se fuera con una pobre impresin de ella. A fin de cuentas era o por lo menos, deca ser, la madre de Courtney. La mujer se detuvo un momento, resistindose a los esfuerzos de Gilly por sacarla de la casa. Estir la cabeza de repente y le dio un beso en la mejilla. Pronto te sacar de aqu susurr con fiereza, lo har, te lo prometo. El cansancio haba dejado a Gilly medio lela. Simplemente asinti y cerr la puerta rpidamente tras la escueta figura. No fue hasta despus de llevar a la Trotter a la cama y meter el
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pavo en el horno que comprendi el sentido de las palabras de aquella mujer. Santo cielo! Bueno, daba igual lo que pensara la mujer. La seorita Ellis podra explicarle lo de hoy. Nadie poda obligarla a irse de all, no ahora que todos la necesitaban tanto. Adems, la Trotter no dejara que se la llevaran. Nunca, haba dicho. Nunca, nunca y nunca.

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Nunca y otras promesas anuladas

El pnico pesaba sobre el estmago de Gilly como un pez muerto en la playa. Aunque no lo mires, la peste lo invade todo. Finalmente se oblig a reconocer que su propia carta era lo que haba impulsado a Courtney a ponerse en contacto con su madre tras un silencio de trece aos. Qu haba escrito en ella? Ni se acordaba. Y luego, la carta de Courtney haba hecho venir a la pequea mujer desde Virginia, para espiarla. Y ahora qu? No era esta la manera en que haba imaginado el final de la historia. En la versin imaginada por Gilly, era Courtney en persona la que apareca majestuosamente, como una diosa o una reina, para reclamar a la princesa desaparecida largo tiempo atrs. En aquel sueo no haba un lugar para seoras regordetas vestidas a la antigua y con acento sureo, mujeres gordinflonas descalzas y con pijamas a rayas o viejos negros y ciegos que recitaban poesa de memoria y roncaban con la boca abierta; ni tampoco para tipos pequeajos medio locos y que daban pena, que hacan paf pero an se hacan pis en la cama. Pero el caso es que lo haba hecho. Como la mujer de Barba Azul, haba abierto la puerta prohibida y algn da tendra que ver lo que haba dentro. Al llegar el sbado por la noche, cuando el pavo estuvo por fin sobre la mesa de la cocina y los cuatro se sentaron a su alrededor satisfechos, an no se haba sabido nada, ni de la seorita Ellis ni de Virginia.
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La Trotter y W.E. estaban plidos como la misma muerte, y el seor Randolph tena un color ceniciento, pero se haban despojado del malhumor de la enfermedad y coman el pavo fro con gran animacin y gusto. Debo reconocer, seorita Gilly, que es usted la nica persona que conozco cuyas dotes culinarias puedan compararse a las de la seora Trotter. Gilly saba que era una mentira descarada, pero el seor Randolph la haba dicho con la mejor intencin. Las patatas estn grumosas -contest, tratando de mejorar el pur a ltima hora con los dientes del tenedor. Las mas no estn grumosas cuchiche W.E. lealmente. Estn muy buenas, Gilly, cario. Creo que has debido servirte la nica parte grumosa de toda la cazuela de pur. El mo est suave como el helado. No s cunto tiempo hace... La Trotter hizo una pausa, inclinando la cabeza hacia atrs como si estuviera buscando en algn rincn apartado de su memoria ...Creo que no me ha sabido tan bien una comida desde... desde antes de que Melvin se pusiera enfermo por ltima vez. Su rostro se ilumin con una sonrisa, tras haber pronunciado el mximo cumplido. Gilly enrojeci sin poderlo evitar. Todos ellos eran unos mentirosos, pero cmo iba una a enfadarse por eso? Gilly, cario la Trotter detuvo su tenedor en el aire, quin era esa mujer que vino aqu el otro da? Qu es lo que buscaba? Ahora le tocaba a ella mentir. Bueno, creo que estaba a punto de proponer que nos apuntramos a su iglesia, pero antes de que pudiera decirle
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que ramos fieles de la iglesia baptista, aparecisteis los tres soltando gritos y con el aspecto de muertos vivientes. La asustasteis tanto que sali pitando sin mirar atrs. Yo tambin? pregunt W.E. T fuiste el peor de todos, William Ernest. Cuando te vio all en la puerta, todo alto y flaco y plido, llamndome: Gi-liiiiiii, Gilliiiiiii, por poco se traga la dentadura postiza. De veras? Crees que yo te mentira? Paf dijo. Desde luego no tard en ahuecar el ala cuando caer encima de Gilly como una apisonadora la Trotter risita disimulada. Me imagino que pens que luego ella. Qu es lo que hiciste? pregunt W.E. Me ca encima de Gilly como un saco de encontraba manera de levantarme otra vez. El seor Randolph solt una risita. A m me despert un ruido tremebundo... rpidamente que pude... Y lo nico que poda or era aquella vocecita Rueda, Trotter, y qutate encima de m. La Trotter varias veces, prorrumpiendo en risotadas ms y ms estruendosas cada repeticin: Rueda! Y rodaste? Puedo asegurarte, hijo mo, que no fue nada resopl... Y echaste abajo la cama! William Ernest en la mesa, y todos rieron hasta que les asomaban turnndose para gritar : Rueda, rueda!
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Gilly no recordaba que hubiera dicho aquello de le daba igual. Lo importante era que estuvieran todos y comiendo juntos. Adems, con el regocijo, se haban pequea mujer de cabellos grises. Pero al final lleg el lunes, y con l se acab aquella semana. Gilly, armada de una justificacin de ausencia pareca una recomendacin por herosmo en el campo William Ernest, animado aunque plido, regresaron seor Randolph volvi a su casa, y la Trotter se dispuso casa, descansando con frecuencia. Y, como Gilly haba tarde, cuando la seorita Ellis lleg a su despacho a las minutos, le esperaba sobre la mesa una nota para que llamara a una tal seora de Rutherford Hopkins, en el condado de Loudon, Virginia. Al terminar la escuela, Gilly esper a que William Ernest saliera de clase. No quena que se metiera en peleas mientras an andaba algo flojo despus de la gripe y saba que, con la fama que haba adquirido, nadie se atrevera ni a estornudar delante de l si iba con ella. Agnes Stokes se les acerc y camin a su lado a saltitos, tratando de convencer a Gilly para que la acompaara en una expedicin al supermercado, pero a Gilly le preocupaba ms acompaar a W.E. hasta casa. O podramos ir a mi casa y llamar por telfono a gentes y respirar raro. Vamos, Agnes, eso es una estupidez. No, les asusta mucho, de veras. Les he odo ponerse a chillar de puro miedo. Es idiota, Agnes, completamente idiota.
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Siempre dices eso cuando no se te ha ocurrido la idea a ti. Exacto. A m nunca se me ocurren cosas tan idiotas. Venga, Gilly, hagamos algo. Hace mucho tiempo que no hacemos nada juntas. He tenido enferma a mi familia. Agnes ri despectivamente. Qu familia? Todo el mundo sabe... Mi hermano al or esto, William Ernest alz la cabeza orgulloso, mi madre y mi... mi to. Gilly Hopkins. Esa s que es la idea ms estpida... Gilly se dio la vuelta de golpe y, echndose hacia delante, baj la nariz hasta ponerla a un milmetro de la cara de Agnes, torciendo la boca hacia un lado y hablando con los labios casi cerrados como haca Humphrey Bogart en la tele. Quieres seguir hablando de ese tema... monada? Agnes recul. Es demasiado idiota para que valga la pena ni hablar de ello dijo, aun retrocediendo. Realmente idiota. William Ernest se puso tan cerca de Gilly que no podan evitar tocarse al caminar. Te apuesto a que podra pegarle una paliza susurr. S dijo Gilly, pero no te molestes. Adems, no sera justo; t contra esa piltrafa. La Trotter estaba en la puerta, y la abra ya antes de que llegaran al porche. Gilly se qued helada. Comprendi inmediatamente que algo andaba terriblemente mal por la manera en que se torci la sonrisa de la Trotter y por la flojedad de su cuerpo.
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S, efectivamente. La seorita Ellis estaba sentada en la butaca marrn, y esta vez las dos mujeres no haban discutido, sino que estaban simplemente esperndole. A Gilly el corazn le dio un vuelco y luego se le cay en picado, como un cohete que falla. Rpidamente se sent en el sof y se rode el cuerpo con los brazos para no ponerse a temblar. La seorita Ellis se puso a hablar de golpe, con una voz animada y tan falsa como en el anuncio de un laxante por la tele: Bien, tengo una noticia bastante sorprendente para ti, Gilly Gilly apret los brazos con mayor fuerza. La palabra noticia nunca haba indicado ms en su vida que un nuevo cambio de casa. Tu madre... Va a venir mi madre? Inmediatamente se arrepinti de aquel arranque. Las cejas de la seorita Ellis empezaron a ejecutar aquel baile de convulsiones, como parecan hacer cada vez que Gilly mencionaba la palabra madre. No las cejas se crispaban. Tu madre est todava en California. Pero tu abuela... Y yo qu tengo que ver con ella? ... la madre de tu madre llam a la oficina esta maana y luego hizo todo el camino desde Virginia para verme. Gilly lanz una mirada hacia la Trotter, que estaba tiesa como un palo en el otro extremo del sof, con una mano bajo la chaqueta de W.E., frotndole la espalda, y con los ojos tan fijos como los de un oso en un ttem indio. Ella y tu madre las cejas volvieron a crisparse quieren que vayas con ella. Con quin?
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Con tu abuela. Permanentemente. Pareca que la asistenta social le colgara esta ltima palabra delante de las narices, como si esperara que Gilly fuera a ponerse sobre las patas traseras y bailara para obtener el premio. Gilly se ech atrs. Por quin la tomaban? No quiero vivir con ella dijo. Gilly, si desde que eres capaz de hablar has estado diciendo que... Nunca dije que quisiera vivir con ella! Dije que quera vivir con mi madre. Ella no es mi madre. Ni siquiera la conozco! Pero tampoco conoces a tu madre. Mentira! S que la recuerdo! No intente decirme lo que recuerdo y no recuerdo! De repente la seorita Ellis pareci fatigada. Que Dios se apiade de los nios de los hippies. S que me acuerdo de ella. S la bonita cara de la asistenta social se endureci a causa de la tensin; se inclin hacia delante. Tu madre quiere que vayas con tu abuela. Me puso una conferencia. No dijo que quera que fuese con ella a California, como cuando me escribi? No. Dijo que quera que fueses a casa de tu abuela. No pueden obligarme a ir all. La mujer contest reposadamente: S, Gilly, pueden hacerlo. Se sinti como si las paredes se cerraran sobre ella; mir a su alrededor, desesperada, buscando alguna escapatoria. Fij sus ojos en la Trotter.
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Trotter no dejar que se me lleven, verdad que no, Trotter? La Trotter acus el impacto de la pregunta, pero sigui mirando a la Sta. Ellis impasiblemente, frotndole an la espalda a W.E. Trotter, mrame! Dijiste que nunca dejaras que me fuera. Te o decirlo ahora estaba gritndole al ttem. Nunca, nunca, y nunca! Eso fue lo que dijiste! Gilly se haba levantado, pataleando y gritando. Las dos mujeres la miraban, aunque sin reaccionar, como si Gilly estuviera detrs de una pared de cristal y no pudieran hacer nada para llegar hasta ella. Fue William Ernest quien consigui traspasar aquella barrera. Se solt de la manaza de la Trotter y corri hasta Gilly, le agarr del cinturn de la chaqueta y tir de l hasta que Gilly dej de gritar y se qued quieta. Mir hacia los ojitos miopes llenos de lgrimas, detrs de las gruesas lentes. No llores, Gilly. Si no estoy llorando se solt la chaqueta. Estoy gritando!W.E. se qued parado, con las manos en alto como si la chaqueta estuviera an entre sus dedos. -Qu demonios, chaval dijo, agarrndole los dos puosTodo saldr bien, ya vers. Lanz un suspiro y se sent. El nio se sent junto a ella, tan cerca que poda notar el calor de su brazo hasta el muslo. Esto le dio fuerzas para volver a alzar los ojos, desafiante. La seorita Ellis los miraba como un observador de pjaros de una especie rara. Pero la enorme mujer se levant temblequeante como un viejo elefante de circo. Gilly poda ver
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en sus ojos cmo el dolor empezaba a romper la fijeza de su mirada. Dgale a la nia lo que hay que hacer. Vamos, William Ernest, cario extendi una mano enorme, aqu estamos de ms. Al ver que el nio vacilaba, baj la mano y suavemente lo levant hasta ponerlo en pie. Cerraron la puerta tras ellos, dejando a Gilly sola y fra. Parece que has cambiado de opinin sobre muchas cosas. Y qu? Pues que metiste la pata, verdad? Gilly no contest. Qu ms daba ya?. La verdad es que me gustara saber por qu escribiste esa carta tan estpida. Usted no lo entendera. Puedes estar segura de ello. No entiendo cmo una chica tan espabilada como t va poniendo trampas en su propio camino. Podras haberte quedado aqu todo lo que hubieras querido, lo sabes, no? Los dos estn chiflados por ti la Sta. Ellis se sacudi los largos cabellos rubios de encima de los hombros. Bueno, ahora ya est hecho. Tu abuela vendr a recogerte a mi oficina maana. Pasar a buscarte a las nueve. Maana? Gilly, creme que es mejor as. En situaciones como sta no sirve de nada andar retrasando las cosas. Pero he de ir a la escuela... ni siquiera iba a poder decirle adis a la serena y hermosa Sta. Harris y a la tontita de Agnes? Ya se encargarn en la escuela de enviar los informes. La seorita Ellis se puso en pie y empez a abotonarse el
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abrigo. Debo admitir que cuando te escapaste el mes pasado pens: Ya empezamos otra vez, pero me equivocaba, Gilly. Te has portado muy bien aqu. Estoy muy contenta. Entonces deje que me quede pocas veces haba estado Gilly tan prxima a suplicar. No puedo dijo sencillamente la seorita Ellis. No est en mis manos.

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La partida

Para la cena de aquella noche la Trotter prepar un pollo tan tostadito que cruja al morderlo, y con la batidora elctrica hizo un pur de patatas con picos cremosos. Al seor Randolph le prepar su plato favorito, judas verdes salteadas con jamn, y para Gilly y W.E. haba ensalada de frutas con pequeos confites. El olor agridulce de la tarta de cerezas llenaba la cocina cuando los cuatro se sentaron a la mesa, sin apetito ni ganas de hablar. Slo William Ernest llor; en el marco de las gafas se acumulaban los gruesos y silenciosos lagrimones, que luego se desbordaban, cayndole por las mejillas. El seor Randolph, que pareca ms pequeo y delgado que nunca, se sent en su silla algo echado para adelante, con una media sonrisa tmida, cosa que indicaba que estaba a punto de decir algo, aunque no le sali. Trotter respiraba con tanta fuerza como si acabara de subir las escaleras. No paraba de cambiar de sitio las fuentes, como si estuviera a punto de ofrecerles una segunda racin, pero en vista de que los platos estaban an cargados de comida, el gesto resultaba ms bien intil. Gilly la observaba, preguntndose cunto le habra contado la seorita Ellis. Sabra que la visitante del da de accin de gracias era la abuela de Gilly? Sabra algo acerca de aquella absurda carta? Gilly deseaba que no, y segua sin recordar lo que haba escrito en ella. Dijo que W.E. era un retrasado mental? Su mente estaba en blanco, tal vez para
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protegerse contra la verdad. Oh, Dios mo, haz que Trotter no se entere nunca. No quise hacerles dao; slo quera... y qu era lo que haba querido? Un hogar pero Trotter haba intentado ofrecrselo. Estabilidad tambin eso haba querido drselo Trotter. No, lo que ella quera era algo que no estaba en manos de Trotter darle. Quera dejar de ser una hija adoptiva, frase a la que las comillas parecan prestar un peso terrible, arrastrndola hacia abajo. Ser de verdad, sin comillas. Pertenecer y poseer. Ser ella misma, ser el cisne y dejar ya de ser el patito feo; Piel de Asno quitndose su disfraz; la Cenicienta, recuperado ya el otro zapatito; Blancanieves libre ya de los enanitos; Galadriel Hopkins, en fin, recuperada su identidad. Pero no era como si estuviera acercndose a algo, sino slo una partida. Si no empiezan a comer la cena, voy... la Trotter hizo una pausa, buscando la amenaza ms apropiada. Tom aliento. Voy a ponerme a dar saltos encima de la mesa, cacareando como una gallina enamorada de cien kilos! De veras? William Ernest se quit las gafas y se las limpi en los pantalones, preparndose para ver mejor aquel espectculo. La sonrisa fija del seor Randolph se resquebraj dando lugar a una risita nerviosa. Gilly trag saliva para aclararse la garganta agarrotada y dio un bocado grande y ruidoso a su muslo de pollo. Bueno, as ya me gusta ms la Trotter se dio unos toquecitos en la cara reluciente con la punta del delantal. Se supona que esto era una fiesta y no un entierro. Se volvi
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hacia el seor Randolph y exclam, casi gritando: La familia de Gilly es del condado de Loudon, seor Randolph. Ah, sa es una regin maravillosa, seorita Gilly, maravillosa. Es la autntica tierra de los caballos de Virginia. Tienes caballos, Gilly? No lo s, W.E. Le resultaba difcil imaginar a aquella seora gordita montada a caballo, pero quin sabe? Podr verlos? Claro que s. Si los tengo, podrs verlos. Vio la seal de advertencia que le lanz la Trotter por encima de la cabeza del nio, pero no hizo caso. No es como si fuera a Hong Kong. No tienes ms que saltar a un autobs y venir a verme en cualquier momento. La Trotter sacuda la cabeza, y coloc una mano sobre el hombro de W.E. Cuando la gente se marcha, William Ernest, cario, hay que darles tiempo para que se instalen y se vayan acostumbrando a su nueva vida. A veces es mejor no ir de visita enseguida. Si lo que quieres decir realmente es nunca, dilo, Trotter. Es eso? Es que nunca volver a veros a los tres? Vais a quedaros mirando sin hacer nada mientras me arrancan de aqu, me envuelven y se me llevan como si fuera un paquete? chame un cable, Trotter, o por lo menos un hilillo. Qu demonios! Ella misma atara aquel hilo. Te escribir, W. E. El cartero traer una carta con tu nombre. Para ti solo. Para m? pregunt. Y nadie ms mir a la Trotter con expresin belicosa, pero como la Trotter estaba muy ocupada intercambiando la
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posicin del plato de carne y la fuente de la ensalada, no la vio. Despus de la cena Gilly hizo los deberes, aun sabiendo que era intil, y que la seorita Harris nunca vera aquellas cifras escritas en pulcras hileras que demostraban que Gilly Hopkins se haba enfrentado con xito al sistema mtrico. Cuando hubo acabado, pens por un momento en llamar a Agnes pero, qu le iba a decir? Cmo poda decirle adis cuando nunca le haba dicho hola? Pobre Agnes, qu sera de ella? Acabaran haciendo un agujero en el suelo de tanto patearlo con rabia, o llegara alguien cuyo beso la transformara mgicamente en una princesa? Por desgracia, Agnes, hay por el mundo pocas personas que se dediquen a besuquear ranas. No, no la llamara, aunque tal vez un da le escribira una carta. William Ernest acompa al seor Randolph a su casa, y regres con la antologa de poesa inglesa de Oxford para Gilly, el regalo de despedida del seor Randolph. Gilly, te das cuenta de lo que representa ese regalo? Gilly poda imaginarlo. Es como si se hubiera arrancado un trozo de su propio cuerpo para drtelo. Gilly recorri con el dedo el arrugado cuero de color marrn, y se le ocurri que era casi como un trozo de piel del Sr. Randolph; pero, como la observacin le pareci un poco desagradable, prefiri no decir nada. Esper a que Trotter subiera las escaleras resoplando, para llevar a W.E. a la cama, antes de ponerse a buscar el poema:
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Nuestro nacimiento no es sino sueo y olvido el alma que surge con nosotros, estrella de nuestra vida, en otra parte ha tenido su ocaso, y viene de un lugar lejano; no en el completo olvido ni del todo desnudos, sino arrastrando nubes de gloria venimos de Dios, que es nuestro hogar. No lo entendi mejor que la primera vez. Si el nacimiento era sueo y olvido, qu era la muerte? Pero eso no la preocupaba en realidad. Lo que le gustaba era el mgico sonido de las palabras, un sonido que giraba y caa, dando lugar a formas tan maravillosas como las de un calidoscopio. Y no en completa desnudez. Quin hubiera dicho que esas cinco palabras pudieran crear aquella sensacin tan luminosa? O aquel verso, el que ella prefera: arrastrando nubes de gloria venimos. Qu era lo que creaba aquella maravillosa sensacin o imagen mental que recorra el cristal nublado de su mente como un cometa? De Dios, que es nuestro hogar. Tampoco aquello acababa de definirse del todo. Era Dios aquella mole con el inmenso regazo que ola a polvos de talco para bebs? O era aquello el hogar? Despert durante la noche, tratando de acordarse del sueo que la haba desvelado. Deba ser un sueo triste, o si no, por qu senta su corazn como un pur de patatas mal chafado? Era algo sobre Courtney. Courtney que vena a buscarla y luego, despus de verla, se iba apenada, diciendo: Nunca, nunca, nunca. Pero la voz era la de Trotter.
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Se puso a llorar bajito sobre la almohada, sin saber por qu ni por quin. Quiz por toda la locura a la que haba tratado de hacer frente sin acabar de lograrlo nunca. Y de repente la Trotter estaba junto a ella, haciendo crujir los muelles de la cama bajo la carga de su cuerpo. Se inclin hacia delante, y su pelo, suelto y no atado en un nudo como durante el da, caa sobre el de Gilly. Ests bien, vida? Gilly se volvi hacia ella, hacia aquella montaa que ola a sudor y a polvos para beb de Johnson. En la oscuridad apenas poda distinguir los rasgos de la cara de Trotter. S dijo, resoplando. Estoy bien. La Trotter tom la punta de su pijama a rayas y enjug delicadamente los ojos y la nariz de Gilly. Se supone que no debo demostrar lo que siento. No me unen a ti vnculos de sangre, y el buen Dios en el cielo sabe que quiero que tengas una vida feliz con tu propia familia. Pero y aqu su potente voz de bajo se descompuso en notas discordantes y agudas pero me est matando verte marchar. Todo su cuerpo mastodntico empezaba a convulsionarse en gigantescos sollozos. Gilly se incorpor en la cama y extendi los brazos alrededor de la Trotter todo lo que poda. No voy a irme gimi. No pueden obligarme! La Trotter se tranquiliz inmediatamente. No, chiquilla. Tienes que irte. Que Dios me perdone por ponerte las cosas ms difciles. Vendr a verte muy a menudo.
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La Trotter meti su gran manaza caliente por debajo de la chaqueta del pijama de Gilly y empez a frotarle la espalda, como le haba visto hacer a W.E. tantas veces. No, Gilly, pequea. As no puede funcionar. Es lo que intentaba decirte durante la cena. Una vez que el remolcador te lleva al trasatlntico, tienes que subir a bordo. Es imposible estar en los dos sitios a la vez. Yo s que podra hacerlo dijo Gilly. La gran mano se detuvo un instante en su tranquilizante recorrido por la espalda de Gilly, y luego lo reanud mientras la Trotter deca en voz baja: No lo hagas ms difcil para nosotros, pequea. Tal vez Gilly debi haber protestado ms, pero en lugar de ello se abandon a la placentera sensacin que le produca aquel rtmico masaje, deseando poder enrollar su cuerpo como hace un gatito pequeo y ciego, y olvidarse del resto de las cosas que haba en todo aquel mundo apestoso. Casi empezaba a olvidar, acostada all en medio del silencio, permitiendo que el sedante calor de la mano la fuera limpiando de todo el dolor. Por fin, vencida por el sopor, se enterr entre las sbanas. Trotter subi las mantas hasta tapar la barbilla de Gilly y dio unas palmaditas sobre ellas y el cuerpo de Gilly que estaba debajo. Haz que me sienta orgullosa de ti, me oyes? De acuerdo murmur, durmindose.

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Jackson, Virginia

El viaje en el viejo coche-furgoneta de la seora Hopkins hasta Jackson, en el estado de Virginia, dur algo ms de una hora. A Gilly se le hizo como de cien aos. Hasta entonces siempre que se haba mudado de casa haba podido pensar en el punto de destino como una pequea pausa en el camino, pero esta vez el camino acababa all. Antes haba sabido siempre que poda enfrentarse a cualquier cosa, porque algn da, pronto, vendra Courtney para llevarla a casa, pero ahora tena que aceptar que Courtney no haba venido. Haba enviado a otra persona en su lugar, y tal vez no viniera nunca. Quiz incluso ni quera venir. La pesadumbre se apoderaba de ella. Qu estaba haciendo en un coche con esta desconocida que seguramente no la quera con ella, que se la haba llevado puramente por un estpido sentido de responsabilidad, cuando podra estar ahora mismo en casa con Trotter, William Ernest y el Sr. Randolph, que s que la queran a su lado; que... se atrevera a decir aquella palabra, incluso para sus adentros?... que la amaban? Y ella los amaba a ellos. Demonios. Se haba pasado toda la vida por lo menos desde que los Dixon se fueron a Florida dejndola atrs cuidndose de no querer a nadie que no fuera Courtney. Saba sobradamente que no era bueno cogerle apego a algo que poda esfumarse en cualquier
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momento. Pero en Thompson Park haba perdido la cabeza; y ahora quera de verdad a aquella maldita gente. Te gustara poner la radio? No, es igual. No conozco la msica moderna, pero no me molesta, con tal que no est a mucho volumen. No puedes dejarme en paz? Recorrieron varios kilmetros en silencio antes de que la mujer probara otra vez: La Sta. Ellis parece una buena persona. Gilly se encogi de hombros. No est mal del todo. Parece... parece pensar que me llev una impresin algo equivocada de la casa en que te haban puesto. Gilly senta acumularse dentro de ella una cosa oscura y caliente. La semana pasada estaban enfermos todos dijo. Ya veo. Cmo demonios iba a ver? La seorita Ellis trataba de decirme que en el fondo te gustaba estar all a pesar de todo. Por lo que decas en tu carta... Siempre aquella maldita carta. Digo muchas mentiras respondi Gilly secamente. Oh. Una rpida mirada hacia ella y luego de nuevo hacia el parabrisas. La mujer era tan bajita que casi pareca que se asomara por encima del volante. Gilly se fij en que las pequeas manos apretaban el volante con ms fuerza mientras deca: Esperaba que te alegrara venir conmigo. Lo siento.
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Si lo sientes, dale la vuelta a este cacharro y llvame a casa otra vez, pens Gilly. Pero, naturalmente, la mujer no lo hizo. La casa estaba al final del pueblo. Era algo mayor, algo ms antigua, y considerablemente ms limpia que la de Trotter. No haba caballos para W.E. Bueno, en el fondo no esperaba que los hubiera. Pens que tal vez te gustara el cuarto de Courtney. Qu te parece? A m cualquier sitio me va bien dijo, pero cuando se asom a la habitacin de Courtney, recul enseguida. Todo era de color rosa, con una cama de baldaquino cubierta de muecas y animales de peluche. No se haca a la idea de entrar all dentro. No importa, querida. La casa es grande. Puedes elegir. El cuarto que ms le gustaba tena una cama de litera con colcha de pana marrn y modelos de aviones colgados del techo con finos alambres. En la papelera de alambre haba una pelota de baloncesto, otra de rugby y un guante de bisbol en el que an descansaba una pelota manchada y desgastada. La abuela explic en voz baja, sin que Gilly tuviera que preguntarle, que aquella haba sido la habitacin de Chadwell, hermano mayor de Courtney, que era piloto y un da se haba estrellado con su avin en las junglas neblinosas de Vietnam. A pesar de ello, el cuarto pareca menos lleno de fantasmas que el de su hermana. Quieres que te ayude a sacar tus cosas? Dentro de ella una voz gritaba: No necesito ninguna ayuda! pero, pensando en las palabras de Trotter, se limit a decir: No, ya puedo hacerlo yo.
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Comieron en un comedor con servicio de plata autntica y platos con el borde plateado, puestos sobre mantelitos de encaje. La mujer vio que Gilly observaba el conjunto. Espero que no te importe que haya querido celebrar un poco tu llegada pareca que intentaba disculparse. Desde que estoy sola suelo comer en la cocina. La palabra sola despert un eco en la mente de Gilly. Saba lo que significaba estar sola. Pero slo desde su estancia en Thompson Park comprenda un poco lo que era tener al lado a unas personas y luego perderlas. Mir a aquella mujer que le sonrea tmidamente, y que haba perdido marido, hijo e hija. Eso era estar sola. Mientras transcurra la comida la mujer empez casi a charlar, como si estuviera venciendo su timidez, u obligndose a hacerlo. Me siento un poco tonta pidindote que me hables acerca de ti, pero me gustara que lo hicieras. Quiero llegar a conocerte. No es esa la manera de conocer a la gente, es que no lo sabes? Eso no se saca hablando, hay que meterse en las vidas, compartiendo lo malo y lo bueno. Ya me llegars a conocer bien pronto. Por lo menos lo que yo quiera que conozcas. La seorita Ellis dice que eres muy aplicada. Supongo que s. Quieres que miremos enseguida lo de la escuela? O prefieres acostumbrarte primero a la vida de aqu? No s. Me da igual. Me temo que te aburrirs si te pasas todo el da por aqu conmigo. Quiero que hagas amistad con chicas de tu edad.
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Estoy segura de que por aqu hay algunas buenas chicas de tu misma edad. Nunca haba tenido amistad con ninguna buena chica. Qu clase de cosas te gusta hacer? Cllate, por favor. No aguantaba verla hacer tanto esfuerzo. No lo s. Cualquier cosa. Por si te gusta leer, an conservo los libros de Chadwell y de Courtney. Puede incluso que haya una bicicleta en el cobertizo. Crees que an andar despus de tantos aos? Te gustara una bicicleta? Estoy segura de que podramos permitirnos comprar una si quisieras tenerla. Deja de zumbar a mi alrededor. Vas a asfixiarme. Lavaron los platos. Gilly secaba silenciosamente mientras su abuela segua parloteando sin sosiego. No pareca necesario contestar a sus preguntas; segua hablando aunque Gilly no se molestara en responder. Qu haba sido de aquella mujer tan callada del coche? Era como si alguien hubiera abierto un grifo que haca largo tiempo que no se utilizaba. El problema estaba ahora en descubrir la manera de cerrarlo de nuevo. Gilly tena que intentarlo. Bostez ostentosamente, estirando los brazos. Ests cansada, querida? Gilly asinti. Me parece que an no he acabado de recuperar el sueo perdido. La semana pasada tuve que estarme levantada hasta muy tarde; como todos estaban enfermos... Oh, querida, qu poco considerada soy! Y yo aqu hablando y hablando sin parar...
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No, si no importa. Pero me parece que voy a subir a echarme un rato, si le es igual. Excelente idea. Yo tambin me echo un ratito por la tarde muchas veces. En la tranquilidad del cuarto del Chadwell, Gilly se tumb en la cama y mir por la ventana hacia el trozo de cielo azul. Alzndose sobre un codo poda ver los campos ondulantes ms all de los lmites del pueblo, y, detrs de las colinas, las montaas oscuras y poderosas. Empez a relajarse. Chadwell habra sentido nostalgia de esta visin mientras dejaba caer sus bombas sobre la jungla? Cmo poda alguien abandonar una paz como esta para ir a la guerra? Tal vez tuvo que ir a la fuerza. Quiz no le dejaron elegir. Pero Courtney s haba tenido eleccin. Por qu se haba marchado? No se deja a una madre as como as porque habla demasiado. Por qu motivo se habra marchado sin mirar atrs ni una sola vez hasta ahora? Debe quererme, se dijo, aunque slo sea un poco. Si escribi a su madre para que viniera a buscarme fue porque estaba preocupada por m. Acaso eso no demuestra que le importo? Gilly se levant y sac la foto de debajo de sus camisetas. Qu tonto. Ahora que estaba en casa de Courtney, ya no tena por qu esconder la foto en el cajn. La apoy contra una lmpara que haba sobre la cmoda. La hermosa y sonriente Courtney de los dientes perfectos y el maravilloso cabello. Pero algo no estaba bien. La foto encajaba tan poco en esta habitacin como en las anteriores. Oh, Courtney, por qu te fuiste y la abandonaste? Por qu te fuiste y me abandonaste a
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m? Se levant de un salto y volvi a meter la foto boca abajo entre la ropa.

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Esperando la llegada

Apartado de Correos 33 Jackson, Virginia 5 de diciembre Querido William Ernest: Vaya! Apuesto a que pensabas que me olvidara de t. Pero no te preocupes; yo no hara eso. Slo que he estado tan ocupada cuidando de los caballos que casi no he tenido un momento libre. Al final del da caigo rendida en la cama despus de tanto trabajo. Te has dedicado alguna vez a recoger estircol con una pala? No te lo creas, te estoy tomando el pelo. En realidad me lo paso muy bien. Estamos preparando a seis de los caballos para una carrera que se va a celebrar dentro de poco en el hipdromo de Charles Town, as que tengo que ayudar a entrenarlos. Estoy segura de que uno de ellos, que se llama Nubes de Gloria, va a ganar; el premio es de casi medio milln de dlares, as que seremos todava ms ricos. No es que nos haga falta dinero, claro, puesto que ya somos millonarios. Qu tal la escuela? Apuesto a que dejaste pasmada a la seorita MacNair con todas esas palabras nuevas que aprendiste el mes pasado. Deberas practicar leyndole en voz alta al seor Randolph.
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Dile a Trotter que tenemos tres criadas y una cocinera, pero que la comida no es tan buena como la de ella, a pesar de que la cocinera usa extraos ingredientes. ( Aj! Apuesto a que la seorita MacNair se caer de espaldas cuando le digas esta palabra.) Escribe pronto. Gilly P.D. Mi abuela me ha pedido que la llame Nonnie, verdad que la gente rica es la mar de rara? Escuela elemental de Thompson Park Thompson Park, Maryland 7 de diciembre Querida Gilly: Si alguien me hubiera dicho lo mucho que iba a echarte de menos en la clase, no hubiera podido creerle. De todos modos, espero que te guste tu nueva escuela y que la gente de all sepa apreciarte. Quiz te interese saber que cuando enve tus informes a Virginia no pienso incluir muestras de tu poesa. Pronto recibirs unos libros que quera prestarte desde hace tiempo, pero ahora que nos has dejado, quiero que los conserves como recuerdo de los das que pasamos juntas en Harris 6. Yo desde luego no te olvidar aunque no escribas nunca, pero me gustara saber cmo te va. Saludos afectuosos, Barbara Harris
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10 de diciembre Querida Gilly: Cmo ests? Yo estoy bien. Me gust tu carta. Me gustaron tus caballos. Escrbeme pronto. Besos, William Ernest Teague P.D. Ganasteis la carrera? Apartado de Correos 33 Jackson, Virginia 15 de diciembre Querida seorita Harris: Los libros de J.R.R. Tolkien llegaron un da despus que su carta. Ahora ya s quin era Galadriel. Cree usted que Frodo hace bien tratando de devolver el anillo mgico? Yo creo que hara mejor guardndolo y hacindose cargo de las cosas l mismo. Sabe lo que quiero decir? De todas formas, muchas gracias por los libros. Son realmente interesantes. Me ayudan mucho porque esta escuela es terrible. Nadie sabe nada, ni siquiera los profesores. Me gustara volver a estar en Harris 6. Su antigua alumna, Galadriel Hopkins P.D. Si quiere puede llamarme Galadriel.

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16 de diciembre Querido William Ernest: Claro que ganamos la carrera. Ahora nos estamos preparando para el Derby de Kentucky. Me imagino que tendr que perder muchas clases para poder ir, pero no importa. Ya me han dicho que probablemente saltar al noveno curso, porque voy muy adelantada comparada con todos los del sexto en esta escuela llena de idiotas. Cuando seas lo bastante mayor, te llevar a una carrera de caballos. Qu te parece? Saluda a Trotter y al seor Randolph de mi parte. Ests leyndole al seor Randolph como te dije? Cudate Gilly P.D. Por qu no le pides a Pap Noel que te traiga unas lecciones de karate? 17 de diciembre Queridos William Ernest, Trotter y seor Randolph: Escrib a William Ernest ayer mismo, pero ahora tengo noticias de verdad. Acabo de enterarme de que mi madre va a venir el 24 de diciembre. S que como digo tantas mentiras no me creern, pero esta vez va de veras. Realmente va a venir. Espero que los tres pasen muy bien la Navidad y tengan un feliz ao nuevo. Galadriel (Gilly) Hopkins
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Era cierto que vena su madre. Por lo menos eso crea Nonnie, que haba hablado con ella por telfono mientras Gilly estaba en la escuela. Deba llegar al aeropuerto Dulles a las once de la maana del 23 de diciembre. Faltaba toda una semana. Gilly pens que iba a morirse de tanto aguardar el momento. Atenu un poco la agona de la espera lanzndose de lleno a limpiarle la casa a Nonnie. En el fondo Nonnie no estaba tan mal. Todava era capaz de causarle a Gilly un dolor de cabeza de rdago con su interminable chchara, pero lo haca con la mejor de las intenciones. Por otra parte, cada vez que Gilly perda la paciencia con ella, recordaba el da en que Nonnie la llev por primera vez a la escuela elemental de Jackson. Cuando entraron en el despacho de la directora, Nonnie le dijo: Margaret, sta es mi nieta, Galadriel Hopkins. La directora arque las cejas. Era evidente que conoca a Nonnie desde haca aos, y sta era la primera vez que la oa mencionar a una nieta. Tu nieta? pregunt, dndole un repaso con los ojos a la nueva blusa y jersey de Gilly. Hopkins, dijiste? Haba que descubrirse ante la flema de Nonnie. No se inmut. S, he dicho Hopkins. Es la hija de Courtney. Ya veo dijo la directora, y casi se poda ver como giraban las ruedecillas dentro de su melindrosa cabeza. As que Hopkins. Y cmo se escribe su nombre de pila? No haba subrayado ligeramente las palabras de pila? Si as fue, Nonnie no hizo el menor caso.
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Nonnie deletre el nombre de Galadriel con tanta paciencia como podra haber hecho Gilly al ensearle a W.E. una palabra difcil. Los informes los mandarn enseguida desde su anterior colegio. Ha estado en una escuela de Maryland. Maryland? el mismo tono de voz que haba empleado antes al decir Hopkins. Aquella escena haba de repetirse muchas veces, con variaciones, durante las dos primeras semanas. Hopkins? preguntaban siempre. Galadriel? Cmo se escribe eso? Maryland, dijiste? Gilly tena bastante experiencia en lo de quedarse mirando fijamente a quienes la miraban con sorna, pero resultaba difcil imaginar que una mujer como Nonnie la tuviera. Pero en cuanto Nonnie clavaba la vista en la sonrisa burlona, sta desapareca inmediatamente, al menos si era cara a cara. Nonnie tena ms coraje de lo que pareca. Pero ahora todo iba a ir bien para los dos. Courtney vena. Qu tonto estar nerviosa, verdad? dijo Nonnie. Es mi propia hija. Pero es que ha pasado tanto tiempo... Y en aquella poca apenas hablaba con su padre y conmigo. Qu vamos a decirnos? Oh, Nonnie, si slo supiera de qu hablan las madres y sus hijas, te lo dira. Cmo voy a saberlo yo? Le parecer terriblemente vieja. Cuando se fue an tena el pelo muy oscuro. S? Trat de imaginar la cabeza de Nonnie con el pelo de Courtney, pero era imposible. Crees que sera muy tonto que me lo tiera un poco? Teirlo?
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Slo para disimular un poco el gris. Nonnie una chica de Sunsilk? Y por qu no? Vamos a hacerlo! As que mientras a Nonnie le tean y le rizaban el pelo, a Gilly se lo cortaron y secaron. Ests preciosa, querida. Nonnie tena un aspecto francamente extrao y poco natural, pero tambin era cierto que Gilly nunca la haba visto con el pelo negro. Quiz a Courtney le parecera fantstico. T tambin ests muy bien minti. Aunque el dinero no escaseaba tanto como en casa de Trotter, no era ni mucho menos tan abundante como Gilly daba a entender en sus cartas a W.E. Sin embargo, Nonnie pareca decidida a celebrar por todo lo alto el regreso de Courtney. Compraron un rbol de Navidad tan alto que tocara el techo de la sala de estar, y tuvieron que pagarle algo al hijo de un vecino para que lo llevara desde la parte posterior del viejo coche furgoneta hasta la casa y les ayudara a ponerlo en su sitio. Cada adorno que colgaban del rbol tena su lugar en la historia de la familia, y Gilly escuchaba a medias mientras Nonnie le iba dando las explicaciones correspondientes. Estaba demasiado emocionada para fijar del todo su atencin en lo que Nonnie deca, aunque s se enter de que la estrella de cartn que tena las puntas algo desiguales la haba confeccionado Chadwell cuando estaba en el tercer ao; la mayora del oropel que tena pegado haba cado tiempo atrs. Haba un hombre de nieve de hilo obra de Courtney cuando era chica scout, y que estaba gris ya y empezaba a deshilacharse. Tambin haba muchos metros de cadenitas de papel bastante rotas.
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Seguro que quieres ponerlas? le pregunt a Nonnie. Oh, s, hay que poner las cadenas. Siempre las ponamos. De modo que Gilly remend las cadenitas lo mejor que pudo y las colg. El efecto del conjunto era espantoso, pareca un montn de basura. Pero luego ech por encima tres cajas de hilo de oro y plata, poniendo los hilos de uno en uno, de forma que todo el rbol qued cubierto de un velo de plata. Con la habitacin a oscuras y solamente encendidas las lucecitas del rbol, el efecto era pasable. No era como el rbol de Navidad de unos grandes almacenes, pero en fin. Nonnie se puso y se quit las gafas varias veces para contemplar aquella visin, y finalmente las dej colgar de una cinta que llevaba alrededor del cuello mientras daba palmas como una nia. No recuerdo haber visto nunca un rbol tan bonito dijo. Y Gilly, despus de pensarlo un poco, tuvo que reconocer que ella tampoco. 20 de diciembre Querida Gilly: As que viene a verte tu mam? Debes estar muy ilusionada. El seor Randolph, William Ernest y yo te desean mucha suerte. Por cierto, ayer William Ernest volvi de la escuela con sangre en la nariz. Ya me conoces, casi me muero del susto, pero l estaba como unas pascuas. El seor Evans me telefone para quejarse de que mi chico se peleaba en la
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escuela, pero se ech a rer tanto que ya no pudo acabar. Qu te parece eso? Afectuosamente, tu amiga Maime M. Trotter Paf! Eso era lo que pensaba.

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Regreso al hogar

El avin llevaba retraso. A Gilly se le ocurri que en este mundo siempre llegan con retraso precisamente aquellas cosas que resulta insufrible esperar ni un solo minuto ms. Tena el estmago retorcido de la ansiedad y la emocin. Sudaba a pesar del fresco que haca en la enorme sala de espera, y el sudor le chorreaba por las mangas de su blusa nueva. Seguramente la estropeara y adems luego apestara. Y entonces de repente, cuando ya casi le dolan los ojos de tenerlos fijos sobre la puerta, sta se abri, y la gente empez a salir de la zona de aterrizaje a la sala del aeropuerto. Haba toda clase de gente, de todos los tamaos y razas, todos ellos apresurados, muchos buscando con la vista a sus familiares o amigos y encontrndolos con abrazos y pequeas exclamaciones de alborozo. Bebs cansados y protestones, nios que tiraban de la mano de su madre. Hombres de negocios con la cabeza baja, oscilando en la mano elegantes maletines de cuero, y abuelos cargados de bolsas con regalos de navidad. Pero Courtney no apareca. El ovillo que tena en las tripas se le petrific. Todo era mentira; no iba a venir nunca; la puerta se volvi borrosa delante de sus ojos. Gilly quera marchar de all para no llorar en aquel maldito aeropuerto, pero en ese mismo instante oy decir a Nonnie con voz trmula: Courtney. Hola, Nonnie.
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Pero aquella persona no era Courtney; no poda serlo! Courtney era alta y espigada y preciosa, mientras que la mujer que estaba ante ellas no era ms alta que Nonnie y era igual de rechoncha; aunque llevaba una larga capa, de forma que resultaba difcil adivinar la verdadera forma de su cuerpo. Sus cabellos eran largos, pero deslucidos y apelmazados, como una versin ms oscura del pelo de Agnes Stokes, al que siempre haca falta un buen lavado. La mujer-flor haba echado semilla y se haba marchitado. Gilly desech inmediatamente aquel pensamiento desleal. Nonnie haba puesto la mano sobre el brazo de la mujer ms joven en una especie de tmido abrazo, pero se interpuso entre ellas un enorme bolso bordado que Courtney llevaba colgado del hombro. Esta es Galadriel, Courtney. Por un segundo asom aquella sonrisa refulgente que Gilly tena grabada en el alma; los dientes eran perfectos. Estaba frente a Courtney Rutherford Hopkins, ya no poda dudarlo ms. Hola casi no pudo articular la palabra. Se pregunt qu era lo que deba hacer. Intentaba darle un beso a Courtney o qu? En ese momento Courtney la abraz, apretando el enorme bolso contra el pecho y el vientre de Galadriel, mientras por encima de su hombro deca a Nonnie: Es tan alta como yo como si Gilly no estuviera all. Es una chica maravillosa dijo Nonnie. Vaya, pues claro que s Courtney dio un paso hacia atrs y le lanz aquella sonrisa maravillosa que le daba como un dolor en el corazn. Es ma, no?
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Nonnie contest con otra sonrisa, algo ms tenue que la de su hija. Tal vez podramos recoger tu equipaje. Ya lo tengo dijo Courtney, dndole una palmada al bolso. Lo llevo todo aqu dentro. Nonnie puso una cara como si le hubieran dado un tortazo. Pero... comenz, detenindose a media frase. Cunta ropa crees que puedo llevar en dos das? Dos das? Entonces Courtney haba venido para llevrsela despus de todo. Te dije por telfono que vendra a pasar la Navidad y a ver yo misma qu tal le iba a la nia... Pero cuando te mand el dinero... La cara de Courtney se endureci, acentundose las lneas entre sus cejas. Mira, he venido, no es verdad? No empieces a darme rdenes cuando apenas acabo de bajarme del avin. Santo cielo, llevo trece aos fuera, y todava crees que puedes decirme lo que tengo que hacer. Se colg el bolso a la espalda. Vmonos de aqu. Nonnie lanz a Gilly una mirada dolorida. Courtney... No haba venido porque quisiera. Haba venido porque Nonnie le haba pagado, y no pensaba quedarse, ni tampoco iba a llevarse a Gilly con ella. Siempre te querr. Era mentira, Gilly haba echado a perder toda su vida por una mentira asquerosa.

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Tengo que ir al lavabo le dijo Gilly a Nonnie. Rog al cielo que no la siguieran hasta all, porque la primera cosa que pensaba hacer era vomitar, y la segunda, escaparse. Intent devolver, pero no pas nada. An estaba temblando por el esfuerzo cuando ech sus monedas en el telfono pblico situado junto a los lavabos y marc un nmero. El telfono son cuatro veces. Hola? Trotter, soy yo, Gilly Oh, Dios mo, no dejes que me ponga a llorar como un beb. Gilly, cario, dnde ests? En ninguna parte. No importa. Vuelvo a casa. Poda or la pesada respiracin de Trotter al otro lado de la lnea. Qu pasa, pequea? No se present tu madre? No, s que vino. Ay, pobre criatura. Gilly estaba llorando; no poda contener ms las lgrimas. Trotter, todo es horrible. Nada ha salido como tena que ser. Y quin dice que la vida tiene que ser de ninguna manera? Lo nico que es la vida, tal vez, es dura. Pero yo siempre cre que cuando viniera mi madre... Mi pobre nia, es que no te lo ha dicho nadie an? Yo pensaba que t eso lo sabas de sobras. El qu? Que todo eso de los finales felices es mentira. El nico final que hay en este mundo es la muerte. Y ese puede ser o no ser feliz, pero en cualquier caso, t no ests preparada para morir an, verdad?
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Trotter, no estoy hablando de morirme, estoy hablando de ir a casa. Pero Trotter pareca no hacerle caso. Algunas veces, en este mundo, las cosas salen redondas y una se echa atrs y dice: Bueno, ya est, ya lleg el final feliz. As es como tenan que ser las cosas Como si a una la vida tuviera la obligacin de darle cosas buenas. Trotter... Y hay realmente muchas cosas buenas, nena. Como el que t vinieras aqu con nosotros este otoo. Eso s que fue una cosa buena para m y para William Ernest. Pero no hars ms que engaarte si esperas que vayan a suceder cosas buenas todo el rato. No es eso lo normal, y nadie est obligado a servirte la felicidad en una bandeja. Y si la vida es tan mala, cmo es que t eres tan feliz? Dije yo que la vida era mala? Dije que era dura, tal vez. Y no hay nada que la haga a una tan feliz como realizar bien un trabajo difcil, no es cierto? Trotter, deja ya de sermonear. Quiero venir a casa. Si ya ests en casa, pequea. Tu casa est junto a tu abuela. Quiero estar contigo y William Ernest y el seor Randolph. Y dejarla sola a ella? Seras capaz de hacer eso? Maldita sea, Trotter. No trates de hacer de m una maldita cristiana. Yo no quiero hacer nada de ti. Hubo un silencio al otro lado del telfono. La verdad es que a m y a William Ernest y al seor Randolph nos gustas tal como eres. Vete al infierno, Trotter! dijo Gilly, con voz tranquila.
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Un suspiro. Bueno, la verdad es que no sabra qu decirte. Yo haba pensado en otro lugar para instalarme permanentemente. Trotter no consigui darle suficiente fuerza a sus palabras para evitar que se le quebrara la voz, te quiero. Ya lo s, pequea. Yo tambin te quiero a ti. Colg el telfono suavemente y regres al lavabo. All se son la nariz con papel higinico y se lav la cara. Cuando volvi junto a una Courtney impaciente y una Nonnie afligida, ya haba recobrado plenamente el control. Siento haberos hecho esperar dijo Gilly Ahora ya estoy lista para ir a casa. Tal vez no hubiera nubes de gloria, pero en cualquier caso Trotter estara orgullosa de ella.

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KATHERINE PATERSON
Naci en China, donde pas parte de su infancia. Estudi en China y en Estados Unidos y luego vivi varios aos en Japn, donde estudi en la escuela de lengua japonesa de Kobe y ense durante cuatro aos en una zona rural de la isla de Shikoku. Actualmente vive en Takona Park, en el Estado de Maryland.

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Ha pasado por tres hogares en menos de tres aos. No resulta nada fcil convivir con la rebelde Gilly Hopkins. Su nueva madre adoptiva tendr la oportunidad de comprobarlo por s misma Afortunadamente, no hay nada que la paciencia y el cario no puedan resolver. Y de eso sabe mucho la seora Trotter. En la gran Gilly Hopkins, el humor y la ternura son tratados con gran habilidad, para recordar al lector la gran importancia que el afecto tiene en nuestras vidas.

DESDE 12 AOS.

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