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Andr Durand prsente

Harmonie du soir
pome de BAUDELAIRE dans Les fleurs du mal
(1857)

Voici venir les temps o vibrant sur sa tige Chaque fleur s'vapore ainsi qu'un encensoir ; Les sons et les parfums tournent dans I'air du soir ; Valse mlancolique et langoureux vertige ! Chaque fleur s'vapore ainsi qu'un encensoir ; Le violon frmit comme un coeur qu'on afflige ; Valse mlancolique et langoureux vertige ! Le ciel est triste et beau comme un grand reposoir. Le violon frmit comme un coeur qu'on afflige, Un coeur tendre, qui hait le nant vaste et noir ! Le ciel est triste et beau comme un grand reposoir ; Le soleil s'est noy dans son sang qui se fige. Un coeur tendre, qui hait le nant vaste et noir, Du pass lumineux recueille tout vestige ! Le soleil s'est noy dans son sang qui se fige... Ton souvenir en moi luit comme un ostensoir !

Commentaire
Ce qui singularise le pome la plus superficielle des lectures est sa forme. Il ny a cependant rien de particulier lutilisation par Baudelaire des alexandrins et des quatrains, de deux seules rimes (il le fit aussi dans Le got du nant), de la rptition de vers entiers (il le fit aussi dans Lesbos, Moesta et errabunda, Lirrparable, Rversibilit, et Le balcon o le dernier vers de chaque strophe est identique au premier). La rptition est plus complexe ici. En fait, Baudelaire poussa son got de la forme fixe jusqu la gageure dun pantoum franais, un pome driv du pantun berkait malais ou pantoun enchan, qui porte ce nom cause du mcanisme de reprise des vers, qui est soumis des rgles de composition assez strictes. En Extrme Orient, il est largement utilis pour les devinettes, les pomes comiques, les improvisations et les pomes damour. En 1821, Adelbert von Chamisso, qui avait une connaissance directe du pantoum malais, et porta une attention particulire son mtre, crivit trois pantoums en allemand intituls In malaiischer Form. En 1828, Victor Hugo donna en France le premier exemple de pantoum dans la note XI des Orientales. Il y crivit : Nous terminons ces extraits par un pantoum ou chant malai [sic], d'une dlicieuse originalit. Et il citait un texte traduit en prose par un jeune orientaliste, dont se dgageait une sduction singulire, due non seulement la rptition des vers selon un certain ordre, mais au paralllisme de deux ides se poursuivant de strophe en strophe, sans jamais se confondre, ni pourtant se sparer non plus, en vertu d'affinit mystrieuses. Il termina sa note par ces mots : Nous n'avons point cherch mettre d'ordre dans ces citations. C'est une poigne de pierres prcieuses que nous prenons au hasard et la hte dans la grande mine d'Orient. En 1838, un des pomes de Thophile Gautier dans La comdie de la mort fut intitul Les papillons. (Pantoum). Mais ce nen tait pas du tout un, et le pome ne fut plus intitul que Les papillons dans ses Oeuvres compltes. En 1850, Charles Asselineau, un ami de Baudelaire, publia un pantoum dans un obscur magazine belge. En 1856, Thodore de Banville produisit un pantoum comique, Monselet dautomne, qui faisait partie de ses Odes funambulesques. En 1865, Louisa Pne-Siefert crivit un pantoum remarquable. En 1872, dans son Petit trait de posie franaise , Thodore de Banville dfinit le pantoum franais. Il consiste en une suite de quatrains (d'octosyllabes ou de dcasyllabes, le mme mtre tant conserv dans tout le pome) o s'appliquent deux systmes de reprises : le deuxime et le quatrime vers de chaque strophe sont repris respectivement comme premier et troisime vers de la strophe suivante ; le tout dernier vers du pome reprend le premier. Les rimes sont croises, et l'alternance des rimes masculines et fminines impose un nombre de quatrains pair. Le nombre de quatrains est illimit, mais doit tre suprieur six. Cette forme permet de donner au pome une musicalit particulire trs type. Mais la particularit vraiment originale du pantoum rside dans le sens : il dveloppe dans chaque strophe, tout au long du pome, deux ides diffrentes : la premire, contenue dans les deux premiers vers de chaque strophe, est gnralement extrieure et pittoresque ; la deuxime, contenue dans les deux derniers vers de chaque strophe, est gnralement intime et morale. Il faut viter de travailler par vers-phrase : un vers doit se connecter au vers qui le prcde dans un quatrain comme au vers qui lui succde dans le quatrain suivant sans pour autant constituer un vers totalement indpendant d'un point de vue syntaxique ; ce vers peut ne contenir que des complments sans verbe ou des subordonnes auxquelles l'adresse du pote pourra donner plusieurs sens suivant le vers qu'elles compltent. De plus, les deux distiques constituant un quatrain sont indpendants l'un de l'autre, le second vers devant imprativement se terminer sur une ponctuation forte : point, point d'exclamation, point d'interrogation. Cette ponctuation est rendue imprative par la prsence des deux thmes qui n'enjambent jamais l'un sur l'autre. Aprs avoir expos la thorie du pantoum, Thodore de Banville en fit un spcialement dans un but de dmonstration. En 1884, Verlaine fit figurer dans son recueil Jadis et nagure un humoristique Pantoum nglig.

La mme anne, Leconte de Lisle publia, dans ses Pomes tragiques, une srie intitule Pantoums malais. C'tait, en cinq courts pomes, une histoire d'amour, termine par les lamentations de l'amant, meurtrier de la femme infidle. Ce sont les exemples les plus aboutis de pantoums franais. En 1902, Ren Ghil, qui connaissait bien la langue et la littrature malaises, publia les mille cent vers du Pantoun des pantoun, un recueil de pomes de diffrentes longueurs et structures avec un arrire-fond malais et de nombreux mots malais, qui ncessitrent mme un glossaire de onze pages. Plus tard, il crivit deux autres pantoums, dont lun, un pome de quatre strophes, est mme entirement en javanais. Harmonie du soir, qui est un pome souvent donn comme un exemple de pantoum, est, en fait, un faux pantoum. Dailleurs, Baudelaire lui-mme ne l'a jamais qualifi ainsi. Il rinventa cette forme son usage. Sil se soumit aux principales rgles (le second vers de chaque strophe est identique au premier vers de la strophe suivante, et le quatrime vers devient le troisime vers de la strophe suivante), il drogea sur bien des points fondamentaux : il ne traita pas deux ides diffrentes dans les deux premiers et les deux derniers vers de chaque strophe ; il ne dveloppa qu'un seul thme ; il usa dalexandrins ; les rimes sont embrasses et non croises ; il ne joua que sur deux rimes ; il sen tint quatre strophes ; son dernier vers diffra du premier. Un critique, qui napprciait gure la prouesse technique des deux seules rimes, argua que cette difficult supplmentaire expliquait que le pome nait que quatre strophes (mais il ne donne pas du tout limpression dtre trop court). De ce genre subtil et prcieux, Baudelaire ne garda que la reprise de vers, pour son effet d'incantation ; mais elle fonctionne plein rgime, crant de la sorte des schmas harmoniques et rythmiques qui agissent plusieurs niveaux. Aussi son pome est-il peu prs, parmi les pantoums franais, la seule russite originale ; il est aussi le seul qui se soit parfaitement intgr dans la posie franaise en tant que pantoum. Dans ce pome, qui essaie de donner limpression dun mouvement circulaire, tout est suggestion, sorcellerie vocatoire. Aussi est-il souvent considr par des commentateurs comme un texte hermtique, gratuit, sans intention prcise, un pur jeu sonore dassociations, dimages parses, qui nest que grce du langage, mystre, et o chante seule la posie. Or une tude attentive rvle que, loin d'tre une simple juxtaposition de sensations, il est soigneusement compos, et s'lve progressivement vers I'extase qui le termine. On peut, en suivant sa composition, tenter de dgager les lignes de force enchevtres autour desquelles il est organis, tenter une synthse des interprtations, une vue densemble. Premire strophe : Vers 1 : Voici

venir les temps o vibrant sur sa tige

La venue du mouvement tournoyant, sur laquelle le pome repose tout entier, est prpare ds le premier vers, avec ce surgissement initial des temps qui est introduit par une solennelle formule biblique : Voici venir les temps, o le pluriel en apparence insignifiant ne peut tre interprt comme une simple recherche deffet stylistique. Cette anticipation dun proche avenir, o la nature et les tres humains exprimeraient avec la plus grande force la surabondance de vie qui les renouvellerait, nous renvoie en mme temps au pass. Le pote suggre quil a dj maintes fois subi cette exprience, quil est aux aguets, quil est mme cette fois de triompher de cette exprience en la saisissant, et en la recrant au niveau de la conscience entire et lucide. Ces temps sont-ils un soir de printemps ou un soir dt? Sagit-il dun paysage fleuri et crpusculaire, inspirant au pote cette mlancolique rflexion, ou dun paysage tout intrieur, celui de ses souvenirs, faisant surgir la fois sensations, imagination et pense? Sil y a une rponse ces questions, il faut la chercher dans la totalit du pome, car le vague du dbut est volontaire. Lvocation des fleurs panouies et vibrantes, qui exhalent les plus riches parfums, suggre le mois de juin ou mme de juillet, alors que les premiers mots semblent plutt signifier que le pote crivit ces vers avant la plnitude de lclosion printanire, et que ce serait aussi la belle saison naissante qui lui
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ferait pressentir les tats dme successifs dont nous allons tre les tmoins. On peut prfrer la seconde de ces hypothses car elle a pour effet de restituer laction du pome dans le cur et dans lesprit de son crateur. Le pote prvenu prouve lavant-got sensuel, vertigineux et angoiss de ces belles saisons ennemies. Avec vibrant apparat une premire et discrte notation de mouvement. Ce vers est marqu par une allitration en v qui suggre une ferveur ; par lalternance de sons aigus et de sons graves, les premiers enserrant les seconds. Vers 2 :

Chaque fleur s'vapore ainsi qu'un encensoir ;


La vibration de la fleur entrane la diffusion de son parfum, lexhalaison de ses effluves, et en mme temps comme son puisement, sa destruction. Cette vaporation est compare ce qui se passe dans le mouvement de balancement imprim lencensoir, instrument liturgique qui est une cassolette o on brle de lencens, et quon balance pour faire se diffuser la fume, en signe dadoration. La comparaison du balancement des fleurs avec celui de lencensoir avait dj t faite par Shelley (1822), par Hugo dans Les voix intrieures (1837), par Vigny dans La maison du berger (1844) : La Nature tattend dans un silence austre ; Lherbe lve tes pieds son nuage des soirs, Et le soupir dadieu du soleil la terre Balance les beaux lis comme des encensoirs. Encens et encensoir furent aussi utiliss comme mtaphores ou comparaisons par Lamartine, Gautier, Hugo. Baudelaire le fit dans dautres pomes ( La muse vnale, Le parfum, une madone, Chanson daprs-midi, et Hymne). Se mlent, dans ce quon peut imaginer comme le demi-jour dune cathdrale, les parfums des fleurs et lodeur de lencens rpandue par le balancement solennel de lencensoir. Mais cet objet sacr est mis en correspondance avec toute une srie de choses et dides appartenant au monde profane et naturel : fleur, sons, parfums, valse. Le mot encensoir, tant la rime, rpond pour ainsi dire au mot soir du titre. Il est le premier de ces mots du pome se trouvant la rime, comptant trois syllabes, prsentant la mme rime riche en oir, et dsignant chacun un autre lment du culte catholique. Les deux rimes ige et oir, le premier timbre tant aigu, le second, grave, vont tre les deux seules rimes du pome, ce souci de monotonie traduisant un dessein dlibr de double symtrie qui marque en outre le rythme binaire d'un bercement doux et lent. Vers 3 :

Les sons et les parfums tournent dans I'air du soir ;


Dans Le jeune enchanteur, cette nouvelle quon crut longtemps de Baudelaire et qui ntait que la traduction dune nouvelle de George Croly, tire du Forget me not de 1836, on lisait : Musique, lumire, toiles, les sons rpandus dans lair du soir, le balancement dune rose Ici, aux parfums librs par la fleur et qui taient les seuls tre suggrs au vers 2, se joignent des sons, dont lorigine nest pas spcifie, et ces produits de diffrents ordres sensoriels forment un tout harmonieux, selon le principe des correspondances, que dfinit le sonnet Correspondances : Les parfums, les couleurs et les sons se rpondent. La notation de mouvement se renforce ensuite dans l'vocation d'un tournoiement, qui va se rvler permanent dans le pome, ce qui fait quon a pu parler de pome toupie. Avec lair du soir, le pome se prsente aussi comme une variation continue ordonne autour du motif du crpuscule.

Vers 4 :

Valse mlancolique et langoureux vertige !


Le tournoiement est dfini comme tant celui dune valse, une danse au rythme binaire et dans laquelle le couple enlac se dplace sur la piste en tournant sur lui-mme. En valse mlancolique, on peut voir une hypallage, sinon une correspondance qui associe une musique et un mouvement un tat moral. En langoureux, lide de molle mlancolie est en quelque sorte rpte. La place des mots dans le vers est telle que les phonmes v, lan, prsents dans le premier hmistiche, sont redistribus dans l'hmistiche suivant dans lordre inverse, ce qui fait quon a un chiasme la fois structurel (aprs un nom suivi dun adjectif on trouve un adjectif suivi dun nom) et phonique ; ainsi, le dynamisme de valse et de vertige enserre lallongement lourd et mou de mlancolique et langoureux. Dautre part, ique trouve un cho en ige. lissue de cette premire strophe, qui est domine par des sensations cintiques, olfactives et acoustiques, avec ce vertige des sens, les conditions sont rassembles pour qu'une illumination ait lieu. Deuxime strophe : Vers 5 :

Chaque fleur s'vapore ainsi qu'un encensoir ;


Cette premire reprise dun vers, qui obit aux rgles du pantoum, permet de constater quil change ainsi de signification, ou du moins quil produit une autre impression, par sa place et son nouveau contexte. Se trouvant ici au dbut de la strophe, il bnficie dun dynamisme qui va toutefois sattnuer au fil des vers suivants. Vers 6 :

Le violon frmit comme un coeur quon afflige


Une nouvelle combinaison de sensations tant propose, au parfum de la fleur est jointe la musique du violon, ce qui semble indiquer la source des sons voqus au vers 3, ou, du moins, isoler une source. En particulier par la dirse (vi-o), quil faut observer pour que lalexandrin ait bien ses douze pieds, lui est attribu un frmissement qui est la fois la description de la tessiture aigu de la musique quil produit, et, par une vritable personnification et une correspondance, lvocation de la souffrance que linstrument ressentirait lui-mme avant de la faire ressentir lauditeur. Le caractre aigu de la souffrance est suggr par lalternance, dans chaque hmistiche, de sons aigus (vi, mit, flige), et de sons graves (lon, comme un coeur quon, groupe particulirement lourd et compact : komunkeurkon). Voici quapparat dans le pome un coeur qui nest pas identifi mais dans lequel on peut voir celui du pote, et dont limportance va crotre rgulirement de strophe en strophe. Ici, il est qualifi par une dtresse, une tristesse, une peine profonde (afflige) qui confirment mlancolique et langoureux. Vers 7 :

Valse mlancolique et langoureux vertige !


Cette autre reprise dun vers permet, elle aussi, de constater quil change de signification, ou du moins produit une autre impression, par sa place et son nouveau contexte. Ici, il vient caractriser la musique produite par le violon du vers prcdent.

Vers 8

Le ciel est triste et beau comme un grand reposoir.


Llan du vertige est arrt dans ce vers, qui est le seul vritable moment de repos dans le droulement inexorable de cette exprience que rapporte le texte. Le pote nous fait passer de la terre au ciel, le caractre paisible de celui-ci apportant un apprciable changement par rapport la pnible turbulence de celle-l. Lalliance de triste et beau, pour qualifier ce ciel du soir, est une constante dans lart, que Baudelaire avait dj exprime dans Fuses : Le beau est quelque chose d'ardent et de triste [...] ce point je ne conois gure [] un type de beaut o il ny ait du malheur . Une tte sduisante et belle, une tte de femme, veux-je dire, c'est une tte qui fait rver la fois - mais d'une manire confuse - de volupt et de tristesse ; qui comporte une ide de mlancolie, de lassitude [] une ardeur, un dsir de vivre, associ avec une amertume refluante. Le ciel, o le soleil se couche, o il sapprte goter le repos aprs sa course, est compar un reposoir, autel orn de fleurs et de draperies o I'on s'arrte au cours d'une procession. On en rige en particulier lors de la Fte-Dieu, fte religieuse catholique, mais aussi anglicane, clbre le jeudi qui suit la Trinit, c'est--dire soixante jours aprs Pques. Michel Tournier indiqua, dans Clbrations, que Baudelaire a pu tre inspir par lapothose florale et jardinire de la Fte-Dieu o le prtre en grands ornements marche sous un dais en brandissant lostensoir o brille lhostie consacre, tant prcd denfants couronns de fleurs qui jettent des ptales sous ses pieds. Il signala que les mots encensoir, reposoir, ostensoir, ont une force dvocation qui reste lettre morte pour tous ceux de plus en plus nombreux - qui nont pas vcu la magie de la Fte-Dieu. Vigny avait utilis aussi le mot reposoir dans La maison du berger et aussi la rime : Le saule a suspendu ses chastes reposoirs. Ce mot religieux est mis en correspondance avec toute une srie de choses et dides appartenant au monde profane et naturel : violon, cur, valse ; mais le ciel de la nature est aussi la demeure de la divinit. On peut remarquer que ce huitime vers divise le pome en deux parties gales dont la premire est domine par le jeu des sens : odorat, vue, oue, et par la sensation dun mouvement tournoyant qui va en saccentuant, en partant de lmanation des parfums travers la valse, pour aboutir au vertige, domine donc par la synesthsie et la kinsthsie. Troisime strophe : Vers 9 :

Le violon frmit comme un coeur quon afflige,


Cette autre reprise dun vers permet, elle aussi, de constater quil change de signification, ou du moins produit une autre impression, par sa place et son nouveau contexte. Comme il est en tte de la strophe, il indique que celle-ci va tre imprgne de lide de souffrance quil suggre, souffrance qui saffirme comme tant celle du pote. Vers 10 :

Un coeur tendre, qui hait le nant vaste et noir !


Le vers prolonge le vers prcdent par une expansion syntaxique qui insiste sur l'affectivit meurtrie, thme dj contenu dans les mots mlancolique, langoureux, triste et beau, dans la comparaison comme un coeur qu'on afflige, ici concentrs et intensifis dans la dfinition Un coeur tendre qui, de ce fait, est malheureux. Le coeur devient ici un sujet agissant, ou plutt ragissant aux impressions diverses internes et externes qui jusquici le submergeaient. On peut y voir videmment le pote.
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Et le coeur devient le sujet dune proposition relative, que la coupe irrgulire du vers (il est le seul qui soit rompu par une ponctuation) met en valeur. Il apparat quil hait, la rugosit de la sonorit des mots qui hait venant sopposer la douceur de tendre ; quil a un mouvement de refus et de peur du nant vaste et noir, qui peut-tre celui de la nature envahie par la nuit profonde, celui du firmament qui est encore plus vaste et encore plus noir, qui peut suggrer lide dune absence de Dieu. Vers 11 :

Le ciel est triste et beau comme un grand reposoir ;


On constate ici encore que la reprise du vers change sa signification, ou du moins produit une autre impression, par sa place et son nouveau contexte. Il semble ici la fois dfinir le nant vaste et noir (en opposant ce refus de la transcendance le mot religieux reposoir) et dj dcrire le dcor de l,action du vers suivant. Vers 12 :

Le soleil s'est noy dans son sang qui se fige.


Ici, le titre, Harmonie du soir, se trouve encore mieux confirm par cette indication prcise dun crpuscule : le soleil est montr dans son tat au moment du couchant, alors que sa lumire est devenue rouge parce quelle se diffuse et se rfracte travers latmosphre. Mais il est personnifi, il est considr comme un tre bless mortellement, dont le corps serait vid dun sang qui, dj coagul, saisi par le froid du nant vaste et noir, nest plus quune sorte de caillot gel. Et, travers le pittoresque de ce tableau surprenant, drangeant, perce une telle motion que certains crurent pouvoir y voir le symbole dune immolation. Le caractre tragique de la scne est appuy par une allitration en s qui cre un sifflement sinistre. La rime permet dtablir un parallle entre un coeur qu'on afflige et le soleil noy dans son sang qui se fige. Quatrime strophe : Vers 13 :

Un coeur tendre, qui hait le nant vaste et noir,


Cette reprise du vers au dbut de la strophe va permettre au coeur, cest--dire le pote, dy devenir, de sujet passif dont est rpte la souffrance, pour la surmonter, un sujet actif et indpendant, le sujet dune proposition principale quon trouve dans le vers suivant. Vers 14 :

Du pass lumineux recueille tout vestige !


Le vers, qui mnage une inversion significative par laquelle est mis en relief le mot essentiel, marque la raction volontaire du pote contre langoisse que suscite le nant vaste et noir. Il oppose lobscurit du prsent, du crpuscule, de la nuit, la lumire du pass, du moins celle de souvenirs. On comprend que, pour ce rgressif qutait Baudelaire, pour qui la dimension principale de la temporalit tait le pass, il sagissait bien de ne ngliger aucun vestige. On peut voir dans le verbe recueillir une allusion voile lide du recueillement religieux.

Vers 15 :

Le soleil s'est noy dans son sang qui se fige


La reprise du vers prend ici une valeur particulire qui, toutefois, ne se rvle quau vers suivant auquel il soppose : tandis que sannonce tragiquement la nuit, se rpand la lumire du souvenir de la femme aime. Vers 16 :

Ton souvenir en moi luit comme un ostensoir !


Pour livrer bataille son dsespoir, pour triompher de la noirceur qui rgne autour de lui, le pote, qui, alors que le coeur mentionn tait jusque-l rest indfini, se rvle par le mot moi, se rappelle un brillant souvenir qui puisse venir combattre toute la tristesse qui lentoure. Ainsi, le pome se prsente comme un cheminement qui porte au jour le je du locuteur, dans une sorte d'illumination finale qui vaut rsurrection. Il puise les forces ncessaires la seule source qui lui reste dans les grandes crises intrieures, qui est en lui-mme, dans ses souvenirs lumineux. Et ce souvenir surgissant comme une apparition rayonnante dans son esprit doit tre, bien que le texte nen offre aucune preuve, celui dune personne vivante laquelle il sadresse, celui, peut-on supposer, dune femme aime. On saccorde gnralement pour considrer quil sagit de Mme Sabatier, pour laquelle il nourrit, pendant plusieurs annes, un amour complexe la fois sensuel et idal, rest finalement inassouvi, un amour qui fut un besoin meurtri dadoration. Elle tait la femme idalise, lange qui plane entre le ciel et la terre, porteuse de leur secrte unit. Il lui consacra un cycle de pomes des Fleurs du mal, lui ayant indiqu dans une lettre quil lui envoya le 18 aot 1857, avec un bel exemplaire du recueil spcialement reli pour elle : Tous les vers compris entre la page 84 et la page 105 vous appartiennent. Or Harmonie du soir sy trouvait. Mais il y parle de cet amour comme dune chose passe, ce vers final ressortissant la thmatique du souvenir d'un amour, semblant indiquer que le pome aurait t une offrande dadieu. Le ton du vers apparat certains commentateurs comme un soudain rveil aprs un long temps doubli et de distraction, qui trahirait un refroidissement de son amour pour Mme Sabatier. On peut penser que le pome a t crit plusieurs annes aprs les autres pomes du cycle, qui dataient de 1853-1854, de lpoque de la plus grande ferveur. Compos probablement en 1856, un moment o le grand amour ntait plus quun beau souvenir, il rpondait un moment tout fait diffrent de leurs relations. Ainsi, le cycle de Mme Sabatier, comme celui de Jeanne Duval, sachevait par des vers o le pote se retournait vers le pass, et le ressuscitait par la magie vocatoire des mots. Ce mouvement naissait chez lui de lexigence la plus profonde et la plus intime de son gnie, car ses plus beaux pomes sont ceux du temps retrouv. Dans cette strophe, o on voit se mler les mots noir et sang mais aussi lumineux, on peut dceler une augmentation de la lumire qui clate dans le dernier vers. Ton souvenir en moi luit comme un ostensoir est un cri de victoire du pote sur son tourment, une affirmation de bonheur. Le souvenir dune femme aime a renouvel chez lui sa foi en la vie. Lostensoir, objet du culte catholique, est un cadre d'or ou d'argent, gnralement circulaire, au centre duquel se trouve une lunette destine recevoir lhostie consacre, offerte l'adoration des fidles, et qui est entoure de rayons de mtal dor, prsentant donc limage dun soleil rayonnant, ce qui fait quautrefois, dans les inventaires des sacristies, lostensoir tait couramment nomm soleil. Au soleil mis mort est oppos le soleil de l'ostensoir, un soleil vivant, radieux despoir, qui, pour le catholique, suggre la divinit, lternit, etc.. Mais cet objet sacr est mis en correspondance avec toute une srie de choses et dides appartenant au monde profane et naturel : pass, soleil, souvenir ; par la comparaison du souvenir de cette femme avec un ostensoir, le pote ralisa une synthse sacrilge du sensuel et du spirituel. Dans ce pome qui est anim dun tournoiement et dune alternance continuels, le vers final est laffirmation dune certitude, dun quilibre enfin atteint.
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Conclusion : Harmonie du soir, pantoum franais qui semble faire la toupie dans un mouvement vertigineux, prsente en fait une unit de dveloppement motionnel et intellectuel, enveloppe une progression d'une strophe l'autre qui est scande par la reprise de vers, qui va de la mise en place d'un dcor crpusculaire tournoyant lexpression dune souffrance o la tristesse de la nature est mise en correspondance avec celle du pote, jusquau sursaut que permet le souvenir dune femme aime, une rvlation qui fait prvaloir le rayonnement lumineux sur l'paisseur des tnbres. Cette lumire est religieusement connote, comme le suggre le lexique appropri qui prpare et accompagne son apparition, encensoir, reposoir, ostensoir, les trois noms tant placs dans un ordre de signification croissante, formant une srie qui se trouve probablement uniquement chez Baudelaire. Du fait de labsence dune situation nettement dcrite ou du dveloppement prcisment logique dune histoire ou dune morale, de la suggestion d'un ensorcellement et dun vague sentiment, de sa musicalit fluide et nostalgique qui tient la progression presque solennelle de vers amples et calmes, aux rptitions de vers et de sons, aux deux rimes exclusivement utilises et qui sopposent, la premire (ige) tant aigu, la seconde (oir), grave, le pome a t clbr comme avant-coureur du symbolisme, et est un des pomes franais les plus apprcis et les plus frquemment placs dans des anthologies.

Andr Durand
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