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Escorbuto

O escorbuto uma doena que tem como primeiros sintomas hemorragias nas gengivas, inchao, dores nas articulaes, feridas que no cicatrizam e pouca segurana na fixao dos dentes. provocada por falta de vitamina C na dieta. H mais de duzentos anos, j se sabia que alguns alimentos eram necessrios para manter nos saudveis. Percebeu-se, por exemplo, que os marinheiros que ficavam muito tempo no mar acabavam doentes. Esses homens, que consumiam principalmente bolachas e carne de porco salgada, passavam longos perodos sem ingerir folhas ou frutas frescas. Por esse motivo eram atacados pelo escorbuto. Por volta de 1800, descobriu-se que esse mal poderia ser evitado se fossem acrescentados a sua dieta suco de limo e repolho azedo. Muito mais tarde, verificou-se que esses alimentos contm grande quantidade de vitamina C e que a ingesto diria de pequenas doses dessa vitamina evita o escorbuto. Esta doena afecta normalmente as crianas entre os 6 e os 12 meses de idade. Os sintomas precoces incluem irritabilidade, falta de apetite e impossibilidade de aumentar o peso. A criana pode gritar ao mover-se e pode no mover as pernas devido dor que a hemorragia provoca sob a fina camada de tecido que reveste os ossos. Em crianas maiores, a hemorragia pode ocorrer sob a pele e, alm disso, podem sangrar facilmente as gengivas volta dos dentes que esto a romper. O escorbuto pode provocar anomalias sseas nas costelas e nos ossos longos das pernas, porque a vitamina C necessria formao do tecido conjuntivo. Nas costelas, as ligaes entre a cartilagem e o osso dilatam-se, formando uma fileira de ndulos chamada rosrio do escorbuto. Pode tambm provocar uma cura deficiente das feridas. Uma dieta adequada em vitamina C pode prevenir o escorbuto. Os citrinos e os sumos de frutas constituem excelentes fontes desta vitamina. As crianas alimentadas com papa devem receber 35 mg de vitamina C por dia.