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Carlos Montenegro

NACIONALISMO Y COLONIAJE

L IB R E R IA E D IT O R IA L JU V E N T U D L A P A Z - B O L IV IA

CARLOS MONTENEGRO

NACIONALISMO Y COLONIAJE
Sexta edicin

Ediciones LOS AMIGOS DEL LIBRO La Paz - Bolivia

1982 Carlos M ontenegro Registro de la Propiedad Intelectual Depsito Legal D.L. oo5-81 1982 Todos los Derechos Reservados por ediciones LOS AMIGOS DEL LIBRO S.R.L. L a Paz - casilla 4415 Bolivia

Sexta edicin All rights reserved

Im preso en Bolivia - Printed in Bolivia E ditores: Ediciones LOS AMIGOS DEL LIBRO S.R.L. Im presores: Editorial e Im prenta ALENKAR Ltda.

NACIONALISMO Y COLONIAJE

A m is p a d re s d o n R o d o lfo M o n te n e g ro y d o a R a q u e l de M o n te n e g ro CARLO S M ONTENEGRO

D ed icato ria originai del libro.

A Y o la n d a , mi co m p a e ra , sin c u y a co o p e ra ci n so lid arid ad ilim itadas n o habran sido po sib le s ni la lu c h a ni la a c u m u la c i n de e sto s testim onios, en r e c u e r d o d e lo s m u c h o s a o s ' de su frim ib n to o to r g a d o al pueblo, c o n la inextinguible se gu rid a d d e la victoria.

tA R L O S M O NTENEG RO

D edicatoria aparecida en la tercera, cuarta y quinta edicin de la obra. La m ism a estab a destinada a un estudio sobre la Revolu c i n B o liv ian a d e la q ue no a lc an z a e sb o z ar m s que un sum ario.

MONTENEGRO EL DESCONOCIDO Por Augusto Cspedes


Lo ms sublimi'., lo ms excelso del hom bre , es in forme. Y no debem os darle otra form a que la de la accin nob le Goethe.

En la m edia noche de New York, el 11, la som bra de los rascacielos ha devorado el ltim o lam po de la vida de Carlos M ontenegro. H om bre de cualidades que seleccion en l la naturaleza boliviana, las devolvi com o critico y m otor de su ciclo histrico en esta parcela del m undo. Por m ucho que me haya unido con l un sentim iento m uy ntim o de solidaridad fraterna, que no debiera tocar, ante su m uerte no me resigno a sumergirme en aquel si lencio, aconsejado po r la sabidura braham nica, en cuyo fondo de aniquilacin es posible participar de la unidad donde, para los seres unidos en la vida, se desm orona el m uro de la m uerte fsica y se restablece el sentido unni me de nuestro destino de tom os. Hay evidentem ente en-

tre sto y aquello, una penum bra de eternidad a la que no es accesible la palabra, ni an el pensam iento. Em pero, este m todo de consolidacin no condice con el im perativo existencial de la realidad en que actua m os que es, desde hace tiem po, la Revolucin Nacional, igualm ente lenguaje del espritu. En su ara est deposita do el cuerpo yacente de M ontenegro. Su existencia y su m em oria quedan subordinados a ese hecho social, sobre el que su personalidad se proyecta com o influencia, en tan to introdujo la conciencia revolucionaria en el am biente, y com o sm bolo, en cuanto fue representativo del factor hum ano que la im puls. De este m odo, salvando el recato de mi em ocin y pensando que Carlos no me pertenece tanto a m i com o al pas del que fu agitador, guerrillero, intrprete y augur, quiero escribir sobre el noble destino que cum pli a travs de un largo dram a que, en m ayor o m enor in ten sidad, p o da ser el de todos nosotros. Me propongo anotar algunas cosas que contribuyan a la m orfologa escrita de este tiem po y sirvan a la apolo ga de un a existencia parcialm ente juzgada y analizada. De su verdad y no de su desfiguracin, obtengam os el fruto de la parbola evanglica que siem pre se reitera cuando se sabe sem brar en la buena tierra y no en el pe dregal. Si as no fuese, sorprendera que la lucha de M ontenegro, insuficientem ente conocida, ocasione que el pueblo le hiciera hace poco y hoy tan suyo com o no lo hizo nunca en el pasado. Salvando relatividades de tiem po de ubicacin evoco un juicio del propio M onte negro respecto a Gabriel R ene M oreno: Es curioso dijo que m uerto est ms cerca de Bolivia que durante to da su existencia . Tal conexin postum a de un historia dor con su pas, acenta su sugerencia histrica cuando se trata de un hom bre de accin y de pensam iento com o M ontenegro, quien habiendo vivido com o un incom pren-

dido y hasta com o un extrao en su tierra, tiene de pron to, subiendo hasta sus pies, la pleam ar de la adhesin colectiva. La estrofa de N eruda: Cuando un hom bre com o Silvestre Revueltas vuelve definitivam ente a la tie rra hay un rum or, un a ola de voz y llanto que prepara y propaga su partida . . . parece un presagio de la resonan cia que habr de acom paar a M ontenegro en el final de sus trabajos y sus das. Parece la certificacin intuitiva de aquella circunstancia reparadora. Yo verifico a travs de este hecho u n a sincera sintona entre el espritu revo lucionario y el dram a del ld er desconocido, y el trazo de lneas paralelas entre su vida y pasin y la pasin y vida del pueblo, qu'e se renen, al final, en la perspectiva del horizonte histrico. Para alcanzar tal trm ino de consagracin que se brinda a la tarea de un hom bre casi siem pre ausente y frustrado, s ha debido sem brar sin reposo, trabajar a conciencia, sentir m uy hondo. M ontenegro trabaj as, desde sus aos m ozos. Mi conocim iento de l que data de nuestra edad adolescente, posee la determ ina cin de un kharm a, ya que no hizo sino renovar la amis tad de nuestros padres, escritores am bos y am bos libera les, superndola en la afinidad de nuestras aficiones po r un arte antiguo y u n a p o ltica futurista. El liberalism o patern o evolucion en anarquism o. M uy jvenes, en los cam pos de Q ueruqueru, a la orilla de la piscina de cal y piedra tapizada de musgo, o en el cam ino escoltado p o r los sauces blancos cuya larga som bra ondulaba sobre los surcos regados p o r aguas azules, el rubicundo y m al trajeado Carlos y yo discurra mos entre la nostalgia de un pasado clsico y rom ntico (la R om a de Petronio o la Francia de Vergniaud) y la inm inencia de perversos atentados que confabulbam os con tra la tranquilidad de los sobrios y solem nes veranean tes cochabam binos, que vivan detrs de los m uros cubier

tos de rosales de rosas blancas. Por m ucho tiem po, tales viarazas decidieron la clasificacin que se adjudic a Carlos de m aligno caudillo nuestro, aunque ya entonces su talento original e integral escinda en el am biente con una categora innata y precoz de hom bre superior. Muy joven, era amigo predilecto de A dela Zam udio y de Man Csped, sobre quienes escribi lum inosas crticas en A rte y T rabajo en que colaborbam os A ugusto Guzm n, Jos A ntonio Arze y yo. Pero el vulgo suponale un m ero hum orista, slo porque sus labios delgados y risue os gustaban de la sal tica y sus ojillos grises denuncia ban su visin irnica de las gentes. Siem pre inconform e y rebelde, su inconform ism o resultante de un potencial desproporcionado al am biente de clase m edia aldeana en que actuaba, fu nicam ente interpretado com o m anifestacin de un tem peram ento agresivo. A la larga dem ostr ser un a aversin, la p rotesta lgica de un espritu opuesto po r calidad a una sociedad carcom ida, entreguista y perdularia, cual dira Pepe Cua dros. De ah que las frases con litros de avispo que echa ba a volar Carlos fueron slo las avanzadas de la insurrec cin que llev al m bito poltico, en el cual se bati du rante 30 aos. En terreno pedrogoso, po r cierto se hizo la siem bra del partido llam ado nacionalista del doctor H ernando Si les. D entro de esa tendencia, sem i-intelectual y ateneista, desaparecieron con la cad a del honesto presidente los grmenes de un antirosquism o precursor y cauteloso. M onleftegro que ejerca de pro m o to r y periodista del partido en C ochabam ba desde 1927, al ser derrocado Siles 30, sufri la ofensiva de la Universidad constitucionalista y patiista que le declar enem igo de la Ju v en tu d ju n to a G uillerm o Viscarra, p o r su colaboracin con el tiran o y m on stru o a quien sucedi en la presidencia un gerente de Patino. En violenta alcarada los estudiantes pidieron la cabeza de M ontenegro. R ecuerdo que Carlos Salam anca Figueroa le defendi. Meses despus, los mis
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mos estudiantes, urgidos de presentar un sketch en su fiesta, visitaron a M ontenegro para que lo redactase y fue entonces cuando l les dijo: Segunda vez que ustedes pi den mi cabeza. . sin dejar, luego, de drsela generosa m ente. R edactles todas las piezas del program a y actu com o director de escena. A ventada la juventud silista, en el yerm o del pas idiotizado por la J u n ta M ilitar y por la Unin Sagrada solo se vislum braba la dentadura sobresaliente en el si niestro perfil de la Gran M inera, m ientras el seor Salam anca presida la m atanza de indios y m estizos para gloria de la S tandard Oil. Fu en ese tiem po que el sino que hab a sealado a Carlos y a mi un acontecer unifor m e, de pesares y sim ultneas cadas y tam bin de ale gras, rem ach y sell la tradicin de nuestra estirpe, enlazando los troncos familiares en el m atrim onio de Car los con mi herm ana Y olanda, cuyo fruto de perfeccin, viviente y al m ism o tiem po alegrico, es W asear M ontene gro Cspedes. R pidam ente absorbidos p o r las ventosas de la Rosca m uchos dirigentes silistas, despus de la guerra del Chaco reapareci M ontenegro y provoc la escisin, am asando otro ncleo con participacin obrera: La Confederacin Socialista Boliviana con la cual llev casi de la m ano, a T oro y a Busch a dar el golpe a la U nin Sagrada . Co m o prim er acto en que exterioriz su m anera de com prender la realidad poltica, en su funcin de secretario general del partido, hizo ocupar con sus huestes el Club de la Unin, guarida de capitalistas apolticos que ur dan ya negocios con el nuevo E stado socialista. Su segun do acto fu fundar el m inisterio del Trabajo. A nte tales retos, su acom etividad result rpidam ente frenada por propios y extraos y T oro le envi com o Secretario de Legacin a Buenos Aires. Entonces o poco despus, esc ri bi Caducidad de Concesiones M ineras y El Derecho de Bolivia frente al O ro de la S tandard .

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El socialism o se consum i de anem ia en el gobierno de Busch, gobierno nacido en la sangra del Chaco y m uerto con la indigestin del decreto de 7 de junio. M on tenegro pudo ser el dem iurgo bienhechor de Busch, pero ste y sus prudentes consejeros, a sueldo de Patio y Hoschschild, le m antuvieron alejado porque era peligroso . Peligroso, aunque no tan to com o para poner una pistola cargada en la m ano de ese caudillo nio. E ntretanto, nuestra generacin indm ita reviva, atrayendo a capas ms profundas de la estructura social. Por uno que desertaba, se reclutaban otros valores ms eficaces, alrededor, ya, de un sm bolo ensangrentado que era Busch. M ontenegro regres de Buenos Aires y fund la Unin D efensora del Petrleo y, a poco, en afirm acin a nuestra cam paa antirosquera de la Convencin del 38 (Paz Estenssoro, Guevara, Espinoza, Costas) que prolon g La Calle , es que se fund el M ovim iento Nacionalis ta R evolucionario. De ah sali el sem anario Busch diri gido po r M ontenegro, redactado po r Jos Cuadros Quiroga, A lberto M endoza Lpez y otros y financiado po r J o r ge Lavadenz. De ah sali In ti dirigido p o r H ernn Siles. Y de ah la denuncia del problem a m inero y de los contratos entreguistas y mi m isin en las m inas con tra los enconm enders del PIR que recom endaban trabajar con salario de ham bre para la D em ocracia yanqui. En todo ello, M ontenegro perspicuo y ubicuo, con el m echn de cabello rubio sobre la alta y ancha frente, conversaba, es criba, convenca, financiaba, infiltraba el plasm a de su energa inagotable. He hablado de los m ineros, y aq u cabe un dato pro vechoso para el conocim iento de la gentica del M NR: la virtud esencial del grupo fundador que debe ser siem pre virtud de todos Sus dirigentes consisti en que insertba m os en las m asas, con el ejem plo, nuestro propio sentido de los derechos del nativo. N unca las em pleam os en m e dro demaggico sino que, abandonando la esfera social en

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que fatalm ente seam os partcipes del entreguism o, nos sum ergim os en la masa. Tal es, en elevada especie, la con ducta de M ontenegro, siem pre leal a su pueblo, conducta consagrada en la filosofa de Nacionalism o y Coloniaje , obra en que se refiri al pueblo y no a la clase dirigente lo esencial de nuestra historia. v Prosiguiendo en la huella de M ontenegro: tuvo casi el to do de la labor de convencer y dar form a prctica al p acto del M NR., con los m ilitares jvenes para derrocar a Pearanda. H abiendo tom ado l y yo dos m inisterios de V illarroel, la diplom acia norteam ericana nos vet, ha ciendo chantage para reconocer al gobierno. R enuncia m os, pero ese veto que m e seal ju n to a M ontenegro co m o a calificado adversario del im perialism o, es un o de los honores ms grandes de m i vida. Por asociacin de recuerdos, traigo aqu u n instante de nuestra existencia de desterrados en Buenos Aires, cuando a la penuria econm ica que Carlos venci en su increble y casi obsesiva tenacidad para el trabajo se su m aban las noticias de crm enes de la Rosca, fracasos de tentativas del M NR y u n a cam paa de infam ias y calum nias de la Rosca y el com unism o con tra nosotros, casi sincronizada con u n a sorda hostilidad de los propios movim ientistas. Se buscaba ahogar a M ontenegro en el des crdito. Se ley el artculo de un periodista m ercenario que nos atacaba desde Chile. E ntonces en presencia de algunos amigos bolivianos y argentinos, yo, exaltado le dije a Carlos: Lo que no nos podrn negar nunca es que som os los nicos los nicos! escritores latinoam ericanos que directa ni indirectam ente hayan vendido jam s sus plum as al oro de la D em ocracia . Me exceda al decir que los nicos, pero el hecho es que jam s nos aproxi m am os a ese m ercado del dlar donde se cotizan los cere bros de artistas y escritores coloniales para sustraerlos a sus propios pueblos. Caso R icardo Latcham , caso Ma nuel Seoane, caso G erm n Arciniegas. . . Son m s de cien, de prim era y segunda fila. . .

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Habl del joven atrabiliario e inquieto. H ablem os del hom bre m aduro, arm ado de todas las armas para la con tienda. Enciclopdico p o r sus lecturas, am plificada su ap titu d natural para escribir todos los gneros: razonador, dialctico, sofista, seguan acusndose en l. com o signos lum inosos, su ingenio y su fantasa y, en el fondo, u n a pa sin cegadora.*Del estratega p o ltico y visionario que era, se dijo que careca, en cam bio, de prudencia tctica, pu n to para cuyo esclarecim iento tiene que considerarse su hipersensibilidad poltica. Perciba p o r anticipado las juga das de la Rosca o presenta, entre los correligionarios, la desviacin que conduce a la claudicacin o a la felo n a y entonces censuraba despiadadam ente y, a veces, sin m edida. Pero, po r otro lado, su afectuosidad le llevaba al error en el trato con los bellacos a quienes su arte de seduccin no bastaba, porque no estaba acom paado de logros inm ediatos. En la re,alidad, todos los que le trai cionaron, estafaron tam bin a la Revolucin. En sus cam paas escritas o verbales difcilm ente se constatar ofensas sino a quienes com erciaban con la patria o con la revolucin. Pesaba la responsabilidad del dirigente en un m ovim iento com o el nuestro, que no puede reconocer a nadie el derecho de hacer indultos o interpretaciones parsim oniosas que acaso insum iran un sacrificio de lgrimas y sangre en el arenal de la contrarre volucin. La conducta de M ontenegro revela u n a com ple jid ad de bondad e intransigencia, cuyo paradigna se halla en todos los creadores de doctrina y de secta, que defien den su integridad. Y o que he visto a M ontenegro enrojecer de clera, y a no digamos ante las tropelas de la Rosca, sino ante las debilidades de sus propios amigos, le he visto tam bin prestar u obsequiar dinero del poco que ten a, regalar su ropa, hacer agobiadoras, a te salas para recom endar com paeros y em pareele de lgrim as lo? anteojos ante la no ticia de ajenos infortunios.

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Quienes captaron de sus abejas el txico aguijn, no quisieron saber que l hab a elaborado igualm ente panales de licor com parable a las mieles del H im eto, m ieles de iro n a v de piedad ante el espectculo del m undo. La oligar qua la enfoc y exhibi, com o al m alo en sus trucos peliculeros de dem ocracia y antifascism o. H ubo de cargar todos sus aos el peso de la difam acin, pagando com o una deuda de siringuero los saldos que dejaba la diferen cia entre su persona y la m ediocridad. La O ligarqua que olfate su garra, le odi y le infam siem pre, y los com u nistas siguieron la consigna hasta que M ontenegro, en cierta hora de su vida preclara, pu do blasonar de ser el hom bre ms desprestigiado p o r la Rosca y sus sem ovien tes. Com o dijera el Inca G arcilazo: agraviados de l, no pudiendo vengarse en su persona, quisieron vengarse en su fam a . Forzosam ente incluido en el relato de algunos he chos de esta vida, no me siento capacitado para describir el estilo literario de M ontenegro, que solam ente l p o d ra hacerlo sin m engua de su belleza. Evoco m aravillado su torrentosa facilidad que se precipita y se sosiega llenando una profundidad que conserva su transparencia; su prosa, diversa y nica, hecha de roca, ola y arena, com o la ori lla del m ar. M ontenegro, grato y seductor en la charla, adm iraba al escribir, seguram ente porque en el se reunan las condiciones goethianas: El que quiera escribir en estilo bien claro, debe prim ero ver bien claro en su alma y debe ten er un alm a adm irable quien escriba en estilo adm irable . La m isteriosa sustancia cerebral en contacto con el infinito donde se fabrica el estilo, com pona sus clusulas arm oniosas. A los 20 aos ya posea un estilo sensual y polim orfo, tan objetivo y acom pasado com o el espectculo de una orquesta sinfnica: D entro de su exhuberancia, p o da m antener el equilibrio y la pulcritud cual un gato andando entre copas de bacarat. O rfebre en tarea de perfeccin alcanz a poseer la pericia de un Al fonso Reyes para m antener la corriente co n tin u a entre

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la magia de la clusula ornam ental y el secreto em anar del pensam iento. C ierta ocasin que le un a prosa suya com ent que para com poner prosa artstica Carlos M ontenegro posea un a m ano ingrvida, capaz de dibujar, sin ahuyentarla, sus iniciales, en las alas de una m ariposa. A ese dom inio del decir aada la fertilidad, siempre con seria, docum entada y cabal expresin que se verti en diversos gneros y requerim ientos: la crnica , el bo letn, el editorial, el artculo de fondo, la biografa, la crtica y, ms tarde, los ensayos polticos y geopolticos, los infor mes sobre econom a y finanzas, los com entarios interna cionales, que le hicieron dejar la form a propiam ente lite raria para condensarse en un estilo cientfico, com plejo y preciso cual un a arm a antirea. La cincelada llave de su cultura le abri las puertas de la intelectualidad m ejicana y con el suave em brujo del que no estaba ausente la dignidad del talento que usaba en sus m aniobras polticas y diplom ticas, adscribi novelistas, periodistas y polticos aztecas al credo de la Revolucin boliviana. Ms tarde, los aprem ios de la vida cotidiana del revolucionario pobre e insobornable, lim ita ron a M ontenegro a las faenas del asalariado en diarios y revistas inform ativas, cuando la persecucin del gobierno boliviano en el extranjero le oblig a clausurar sus revista Sea . Sntesis E conm ica A m ericana, extraordinario lo gram iento de un hom bre solo en Buenos Aires. Se disper s en el anonimato!. La propaganda del MNR y miles de artculos y decenas de estudios son su labor de esa poca, alternada con la academ ia po ltica llena de am enidad, y el estm ulo a los com paeros del exilio que se le m antu vieron fieles; con la devocin po r la lectura, anotada y concordada, y con el acopio de docum entacin. Tres bibliotecas acum ul M ontenegro. U na en La Paz, o tra en M jico y la ltim a en Buenos Aires, pasm osam ente adquirida, volum en a volum en ju n to con el pan de cada da. Sus copiosos archivos retratan el im perialism o, aun

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que eran nicam ente accesibles a la llave m aestra de su m em oria. Con u n a publicacin de 8 pginas en A hora expuso el prontuario de Braden, docum entando sus fe choras desde adolescente hasta Secretario A sistente para Latinoam rica. Q uin m ide lo que esto vale? Q uin, com o lam en t D aro, sabe del dclor de sus sesos y de ia sangre de su tinta? Slo los que de cerca observam os el avanzar de esa labor de term ite cuyas construcciones en el subsuelo son incom parablem ente ms grandes que las que figuran en la superficie. Concedem os a la O ligarqua boliviana este triunfo: el de haber frustrado, con la persecucin, la realizacin plenaria de la inteligencia ms aguda cultivada y m ulti form e que jam s haya producido Bolivia. Cual se ve, resulta este casi un inventario de frustra ciones del trabajador que no tuvo sosiego ni alcanz a cum plir sus planes, propios de su ser espiritual y soador que, en m edio de la angustia de la Revolucin y la jo m a da de labor, esbozaba libros, no en la m era im aginacin, sino con un m todo preparatorio de docum entacin y estudio. Su insigne apetito de perfeccin y profundidad no p o d a arm onizarse con la inseguridad de un a existen cia de perseguido y exiliado. Por tal causa M ontenegro slo lleg a ser un fragm entario, y lo m ejor de su idea es perdicin en un cam ino to m ado en irreal con la m uer te. Cuando se inclinaba a segar sus trigos, para ofrendar a la Revolucin la cosecha de su vida, la ciencia de su his to ria y la serenidad de su experiencia, se nos evade con su num en y todo su escenario, com o un sueo. Lim pio de cuervos el cielo dentro del que volaba el avin que trajo a Paz Estenssoro del destierro, dejam os a M ontenegro ignorando que ya estaba invadido p o r el mal vegetativo cuyos tentculos le ten an aprisionado. Ultim as ilum inaciones alientan entre alternativas de su m alestar, su fantasa invicta y su realism o fecundo.

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U sted V cto r dijera a Paz Estenssoro cuando en Bolivia se esboz cierta operacin tctica para reem plarzarle aunque no quisiera, ser inevitablem ente el prim er presi dente de la Revolucin, porque all slo el pueblo deci de . Y a m , antes del viaje: Dile a Paz que nunca se aparte de las masas obreras . El pensador y el p o ltico no h a subsistido para en tregar a su pas su capacidad de estadista. N o alcanz la fuerza de la lluvia torrencial y apenas su gran espritu de anim ador y su tarea m enuda em paparon la tierra bolivia na com o la hum edad de la niebla, aunque tal infiltracin sutil procure ahora el reverdecim iento de u n a vida nueva sobre nuestros cerros y pam pas. No en vano el talento tiene sus cam inos de expansin y dom inio; la accin irre gular de M ontenegro sem eja u n a red con que retiene com o en u n a pajarera, todas las notas del alm a boliviana. Los colores y la diversidad m ental y social de nuestro pueblo, las m udanzas de los ltim os tiem pos y el credo del futuro, que chocaban y buscaban la arm ona, se halla ron en el alm a de este transente inquieto e inquietante. Un rum or, un a ola prepara y propaga la p arti da . . . De su posicin casi incgnita, de su reclusin en orgulloso renunciam iento, M ontenegro aparece de p ro n to ilum inado p o r los reflectores de la atencin nacional, aclam ado p o r el MNR, nom brado em bajador en Chile donde al lado de H ernn Siles y los antiguos desterrados, es objeto de la apoteosis ensordecedora de las masas santigueas. D esdeoso de la popularidad, sta viene hacia l en su lecho de enferm o en sus postreros das paceos, cuando contem pla, despues de 7 aos, las barrancas ber mejas de la ciudad delineadas p o r el verde oscuro de los eucaliptus. Y ahora, brazos que aparecen races adventi cias que brotan del suelo exaltan su cuerpo, m uerto pero no rendido.

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Bien visto, todas las vidas son frustradas e inconclu sas y solam ente cuando se ofertan al pueblo, ste las ter m ina, com o un artesano, dndoles la form a definitiva de su verdad y su esperanza. La instancia ltim a de esta his toria social e individual nos advierte que cuando se traba ja con pureza de corazn, la tierra es siempre germ inativa y grata. La enseanza de la vida de M ontenegro, de la que no podem os ahuyentar la am argura, nos im pone ser fuer tes para seguir luchando y para aceptar nuestro destino con dignidad y sin tem or, ahora y en la h o ra de nuestra m uerte.

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PROLOGO Por G onzalo R om ero A.G.


I

Para apreciar un a obra en sus proyecciones es nece sario perquirir un tan to sobre la personalidad del autor. A s, el slo nom bre de Carlos M ontenegro nos explica las proyecciones de sus ideas. Su expresividad incisiva, in quieta pero a un tiem po m ism o serena y convincente, ha can de l u n a m ezcla de caudillo y de pensador revolu cionario. Fue M ontenegro el padre de la teortica revoluciona ria del nacionalism o. De un nacionalism o que buscaba la identidad tle Bolivia y, sobre todo, de su futuridad autn tica. Seal desde joven su vocacin. Su plum a estuvo en tregada a la defensa de su pueblo, y de las masas oprim i das y desorientadas.

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Sus esfuerzos de escritor para m ostrar el disim ulo con el que actuaban los agentes de la dependencia y las denuncias con tra los diversos m odos de proceder del im perialism o y de sus em isarios, le crearon p ro n to prestigio en las juventudes. Fue en sus esfuerzos de defender las m aterias prim as, que incit a la creacin de la U nin DEFEN SO RA DE PETROLEO, ncleo del que ms tarde saldran escuadras polticas que se constituyeron en parti dos o agrupaciones de perfil nacionalista. Sus denuncias en la prensa, en to m o a los abusos de la STANDARD O IL., su prdica reivindicacionista de las concesiones, en favor del E stado (sem anario BUSCH y diario LA CALLE), fisonom izaron u n a etapa, post guerra del Chaco, que de term ina el juicio y estatizacin del petrleo que estaba en m anos de la com paa extranjera. Consider Carlos M ontenegro que el debate escrito, la polm ica o el reclam o social, p o r los derechos bolivia nos y po r las reform as de estructuras precisaban de un instrum ento poltico. Activ p o r eso la form acin de n cleos que luego devinieron en el MNR, al que dot del sistem a de agitacin necesario para conm over la socia bilidad boliviana dom inada p o r una oligarqua que ten a races en la colonia y que se m ostraba autora de la dom i nacin econm ica del pas p o r las em presas forneas. De la guerra del Chaco, a la que concurri com o soldado com batiente, recogi el anhel de cam bio de las generaciones quem adas en u n conflicto estpido. De esa fragua en la que fracasa la direccin po ltica de Bolivia, b ro ta una em ocin p o r m odificar esquem as vetustos y decadentes. Surge la conciencia de que valores decrpi tos, instituciones apolilladas, juridicidad entregada al designio de los poseedores del poder y la riqueza, o la influencia de grupos que vivieron de la explotacin y ex poliacin de las m ayoras cam pesinas o del trabajo rudo de los m ineros, en sum a de un sistem a donde cam peaba la m iseria de los ms y la ostentacin cnica de m inscu-

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las m inoras, surge, decim os la conciencia de que to do so deba ser aventado, sustituido po r u n a real presencia p o pular, p o r u n cam bio en los esquem as de poder. V inculado al pensam iento argentino y a la vida de Buenos Aires, donde vivi largas tem poradas, adm ir a un p o ltico de nuestra herm ana vecina. Se trata del Dr, Lizandro de la Torre, nacionalista intransigente, parla m entario de extraordinarias condiciones y de, un valor fsico y espiritual verdaderam ente paradigm ticos. Di lecciones a los am ericanos de su ho m bra y honestidad y, sobre todo, de com o se debe luchar con tra las em presas extranjeras que expolian y sujetan a los pueblos. Por eso M ontenegro, de parigual estirpe y em peado en pensa m iento y obra sm il, cada un o en su pas, no disim ulaba su adhesin al gran tribuno rioplatense. Las denuncias que realizaba La T orre en el congreso de su patria, denun cias que po nan en evidencia no slo la perm anente in ter vencin de intereses ajenos, sino, especialm ente, la acti tu d de entreguism o de algunos personajes y crculos que servan obsecuentem ente com o m ayordom os a sus principales, le m ostraban al autor de Nacionalism o y Coloniaje que no era solam ente en Bolivia, enclaustrada y dbil, donde se ejercan esos procedim ientos, sino que el m al estaba esparcido p o r todas las naciones subdesarrolladas de Am rica. Fue a raz de u n debate donde se aten t co n tra la vida del gran p atrio ta argentino, al extre m o de que en pleno hem iciclo del Poder Legislativo asesi naron a su amigo Vodavere, que surgi la fam osa frase im precatoria de Lisandro de la T orre: A este M ovimien to N acionalista R evolucionario nadie lo atajar . Frase que ms tarde inspir al creador del M NR boliviano, para bautizar a su partido y llevarle p o r el cam ino hazaos que, a la m uerte del gran lder, devino en frustraciones. M ontenegro tom el pulso de las realidades sociales y polticas del hem isferio. Su anlisis crtico e histrico

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de Bolivia, es adecuado para cualesquiera de los pases herm anos, con variantes m uy ligeras. El problem a es el m ism o; dependencia, atraso, entreguism o. En Bolivia se m arcan algunos rasgos ms acentuadam ente po r su con dicin indo-m estiza. M ontenegro relieva la tendencia de una m inora extranjerizante, que no slo no se percata de la verdad nacional, sino que creaba un a falsa imagen en la que preten d a instalarse y vivir ilusoriam ente. Pa rafraseando a O rtega podram os decir que hay dos Bolivias: la real y la falsa. M ontenegro im pona y m os traba a la que era, m ientras escritores y profetas de otra laya, actuaban ante una im agen postiza, a la que adem s, trataban de trufar con privilegios y ventajas, claro, siem pre al servicio de la antipatria. II M ontenegro observa con sutileza la tendencia de la clase pudiente que, sin llegar a ser u n a oligarqua, ac t a para las influencias e intereses extranjeros. Este sec to r tiene ms que obediencia a los designios de las pre siones econm icas y polticas de las burguesas forneas, incluida la de Chile, un a sum isin y com plicidad, que la m uestran com o realm ente ausente del espritu nacional. Vale decir que no se indentifican con Bolivia y s con la logrera colonialista. El transcurrir de los episodios en la historia de Bolivia va m arcando esa presencia entreguista, despreo cupada del porvenir de la Patria, pero m uy dada al servi lism o y al ventajerism o aliengeno. Leer las pginas de su obra cuando se refiere al G ral.D aza y su actuacin en los prim eros sucesos de la G uerra del Pacfico, es para estrem ecerse. N o es el cinism o, com o bien dijo M ontene gro, es el nom eim portism o total. U n sistem a de inayordom aje que estaba puesto y tolerado desde afuera, pre cisam ente para que actuara as. Ese perfil negativo, se lo

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ver desde el inicio de la vida republicana en 1825 hasta nuestros das. G rupos de privilegio que, cuando usan del poder, m anifestaran esa ndole. De esa m anera actan fuera de la historia, son la anti-historia de Bolivia y para m ejor cum plir su falta de identificacin con su sociedad, abrirn cam inos y puertas que ni siquiera aspiran o pre tenden los vidos intereses extraos, para lograr el m en drugo de u n a com placencia traducida; pero, si bien en el cam po m oral y de la dignidad ocurren estas cosas, en el de los beneficios personales y m ateriales los oficiantes logran jugosos dividendos, com o precio de su artera. T odo esto denunciado, develado en analisis descam ados, hacen del libro que com entam os un verdadero hontanar de inspiraciones y de m ejor entendim iento de la nueva y aristada m anera de entender la historia. Cuando en N acionalism o y Coloniaje , leem os unas m agnficas pginas sobre el rebelde cruceo Ibez, a quin la historiografa del privilegio ignora, com prende m os cuantas cosas encubiertas, ignoradas adrede, tapadas para que no surjan com o dem ostracin de la autntica vo cacin bolivianista, se encuentran en nuestros pueblos. M ontenegro dice de Ibez: El hecho de que D aza in vista en el gobierno representacin y personera de los grandes intereses econm icos particulares, tiene su ratifi cacin en la intensidad con que el hom bre reacciona frente al levantam iento de las clases trabajadoras cruceas, acaudilladas en 1877 p o r A ndrs Ibez fue u n au tntico precursor de la revolucin social en la A m rica del Sur. El convencionalism o historicista no lo m enciona, em pero, com o tal en la resea escrita del pasado boliviano. La cu ltu ra oligrquica h a oscurecido la m em oria de tan extraordinario personaje en m anera, que, as ste, com o el hecho de que es prim a figura, se diran inexistentes . Ibez dom in p o r entero los acontecim ientos que el influjo de su accin galvanizante prom oviera, en la ava

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sallada existencia de la com unidad crucea. H aba sido preso p o r orden de Daza, a m rito de que divulgaba teo ras socialistas. Pero los soldados de quines era cautivo se am otinaron en am paro suyo, y el pueblo, solidarizado con la rebelin, sum a sta sus fuerzas unnim es. La plaza de armas de Santa Cruz de la Sierra fue as teatro de un evento que irradia sim bolism o de reflejos augurales. Trabajadores y soldados rom pieron los rem aches de hie rro con el que el caudillo hab a sido engrillado, procla m ado despus jefe suprem o de los rebeldes. Im prim i Ibez una celeridad y una energa leninista a la ejecucin de los ideales revolucionarios. D ejando a los grandes terra tenientes el dom inio del suelo cultivado tan slo, distri buy la tierra sobrante a los cam pesinos. Fue abolida la servidum bre personal y gratuita, declarndose, adem s, anuladas las deudas de trabajo, con lo cual qued el peo naje cruceo liberado de su esclavitud econm ica, etc... Este breve aguafuerte, en el que se m uestra la acti tu d de caudillos y pueblos conm ovidos en la bsqueda de liberacin, anota la cierta intencin del escritor de peral tar las diferentes m aneras de apreciar acontecim ientos de ho nd a raz social. Para unos, Ibaez ni siquiera existe; pa ra otros, es u n a personalidad de rasgos em inentes. III Algunos historiadores, mas inclinados a la filosofa positivista, llevados p o r la tendencia a distinguir ms las influencias del m edio fsico que la del hom bre cuando analizan las sociedades, se im buyen de criterios determ i nistas dependientes de la raza, a las m aneras de Novicow. Por eso las actitudes de rebelda revolucionaria son vistas com o vocacin de desorden y anarqua ms que de ju s tos reclam os con tra estructuras arcaicas.

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La crtica de M ontenegro, especialm ente con tra Arguedas en su enfoque histrico y sociolgico de Bolivia, no est disparada con tra la persona del escritor, sino con tra su m anera de apreciar los fenm enos y hechos del acaecer nacional a lo largo de su vida republicana. Para M ontenegro se presenta la necesidad de u n a nueva inter pretacin, afirm ativa y escudriadora de lo verdadero antes de lo apariencia! o falsificado. Esa nueva visin de la historia, m uestra la presencia de personajes revalorizados, escudria y pen etra en los sucesos con un lente acucioso. R edescubre la im agen real de los hechos y la Bolivia popular, la Patria autntica que a pesar de io s obstculos, dificultades y factores negativos, resurge entre el oleaje y las torm entas para m archar a su m ejor destino. El pesim ism o de la historiografa elitista que dom i n p o r un largo pero do a la clase intelectual boliviana, es reem plazado p o r u n realism o objetivo y fresco, p o r una m anera de revalorar lo nacional. Es u n volver de las fuen tes afrancesadas, extranjerizantes, poseedoras de u n a nos talgia de no ser lo que se es; en sum a, de ser o tra cosa, de sustituir la esencia y la identidad de la patria. Ese fiigismo intelectual p reten d a crear u n a Bolivia que sea Francia, Inglaterra. Es decir u n a m entira, u n a falsedad. Se m enos preci la fuerca, la autencidad social y hum ana de la co m unidad nacional. En ese torcim iento, apareca siempre una suerte de frustracin, descontento y m enosprecio po r los nuestros y u n a suplantacin, que obviam ente, llevaba al fracaso. El anlisis que en form a penetrante surge de Na cionalism o y C oloniaje coloca a Carlos M ontenegro, co m o la avanzada de u n a corriente nueva y vigorosa, nueva postura, nuevo enfoque que hace salir a lo que Carlos Rangel llam a capacidad de auto-engao de los latinoa m ericanos y que cuando, el m ism o autor, cita a Jos

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M arti en sus reflexiones, reafirm ar ese criterio. Veamos que afirm aba el gran cubano: La incapacidad (de gober narse a s m ism a la Am rica E spaola),no est en los que quieren regir pueblos originales, de com posicin singular y violencia, con leyes heredadas de cuatro siglos de prcti ca libre en Estados Unidos, de diecinueve siglos de m onar q u a en Francia. Con un decreto de H am ilton no le para la pechada al p o tro de un llanero. Con una frase de Sieyes no se desencanta la sangre cuajada de la raza india... El G obierno ha de nacer del pas. El espritu del gobierno ha de ser del pas. La form a de gobierno h a de avenirse a la constitucin propia del p as . (Del Buen Salvaje al Buen R evolucionario ). Carlos M ontenegro reafirm ese criterio m uchos aos antes que todos estos m odernos escritores coetneos im prim an parecidas ideas, corriente que ya va ganando en los pases herm anos la urgencia de esclarecim ientos. El autor de N acionalism o y Coloniaje , dir: Las masas participaron de todas las convulsiones, detrs de los cau dillos m ilitares o civiles, en procura de sacudir aquel do m inio residual del coloniaje. Su solidaridad con los c a ld i llos -conform e a la frm ula de Simmel- era hija de la pro testa . M ostrar tales hechos com o u n a resultante de la in terpretacin veraz de la historia, es colocar la verdad com o protagonista y salir del engao, de las repblicas areas , de observaciones sin fundam entos slidos. Es sacudirse de las visiones agrias que atribuyen la causa de la independencia en la que est inm ersa to da la A m rica hispano m estiza, ms com o un proceso anrquico, desor denado y sin rum bo que com o un ETHOS de sus pueblos. En el anlisis de las form as de m anejo del po d er p blico, M ontenegro, reafirm a que las oligarquas terrate nientes o m ineras procuran m antener los esquem as feuda

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les. Esquem as que buscaban el m anejo del com n en for m a abusiva y de explotacin sin ms ley que la fuerza. Esa m anera feudal tropieza despus de la G uerra del Pacfico con el obstculo de liberalism o, es decir con los enunciados y postulantes ms que con la presencia m ism a de esa ideologa en los gobiernos. El liberalism o plantea la libertad de com ercio, la organizacin de los poderes, com o eco de las teoras que desde M ontesquieu hasta Jellinek, im pona la frm ula'de la libertad entre el poder legislador, el jurisdiccional y el ejecutivo. Hecho que, si bien no se cum ple se convierte en perm anente exigencia, en m otivo de rebeldas y justificativos de revuelta. Existe pues en un vasto cam po histrico de nuestro pas, esa dicotom a, que *al m ezclar proclam aciones libertarias y form as civilizadas de ejercitar el poder, chocaban con las m aneras arcaicas de sujeccin. De ah que la dem ocracia, la C onstitucin, el E stado de D erecho, se convierten en m eros enunciados, en vagas som bras, m ientras en la reali dad se segua con el m anejo feudalista. Si actualizam os con un fenm eno presente, po d ra m os tam bin aadir que luego del proceso revolucionario posterior al conflicto del Chaco, nace e insurge un m odo de tipo socialista que buscaba reem plazar a lo enunciativo del liberalism o y dar curso a nuevos m oldes populares y de intervencin estadual. A pesar de todo el esfuerzo de la generacin del Chaco, a pesar de los m ovim ientos na cionalistas y de perfiles socialistas, no extrem istas, los dom inadores de la influencia econm ica presentaron frentes de lucha p o r el predom inio del poder. Se ha dado casos, com o el de ltim os gobiernos donde la influencia de grupos de privilegio m anejaban un gobierno, encajado en m oldes de intervencin estatal m uy pronunciado. El ochenta p o r ciento de la econom a de produccin qued p o r diversos acontecim ientos polticos bajo el control del estado, m ientras el gobierno proclam aba su vocacin lilibrecam bista y liberaloide, para enm ascarar su tipologa

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feudal. A hora m ism o estam os ante estas aberraciones eco nm icas y sociales, que han creado, com o ayer, situacio nes de confusin y frustrneas. El libro que com entam os tiene la virtud de aclarar estos y otros aspectos que le dan un a vivaz im portancia y un influjo preem inente para interpretar nuestra historia, la de ayer, la que se hace hoy y la que deviene. Las m aneras de gobernar, con excepciones m uy con tadas, son renuentes al orden legal ajenas a las disposicio nes constitucionales y de concentracin de los m andos en el Poder Ejecutivo, m ejor direm os, en la presidencia. Hay pues un disfrute abusivo de la fuerza, la intim idacin y la ilegalidad bajo el pretex to de la conocida orden supe rior . Es el m anejo del Poder D esnudo, del que nos ha blan tericos italianos. Estas situaciones conllevan la ausencia de fiscaliza cin, el em bridam iento de m ayoras dciles en las cm a ras y u n a justicia obediente a los designios de los mandams. La dem ocracia, cuando aparece en m edio de los fac tores y dictaduras, es totalm ente falsificada. T odo esto es t relievado en Nacionalism o y Coloniaje. A s com o M ontenegro cre un m ovim iento nacio nal inspirado en el verbo de Lisandro de la T orre, las nuevas generaciones podrn extraer de N acionalism o y C oloniaje libro de tesis y gnesis de un lado, y, paradgicam ente, el testam ento de la Revolucin Nacional- el nuevo espritu, fecundo y vigoroso, el trib uto de libertad y soberana al que estam os obligados.

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PENSAMIENTO VIVO DE CARLOS MONTENEGRO


Por F em ando B aptista G um ucio Es sin duda valiosa testa oportunidad, en la que se conm em ora un nuevo aniversario del fallecim iento de Carlos M ontenegro, para reactualizar su pensam iento, que desde la dcada del trein ta sirviera de soporte substancial para la elaboracin del conjunto terico que se plasm en el proceso de la revolucin boliviana. La vigencia del pensam iento de M ontenegro, pese a la fluctuante m ecnica de los acontecim ientos en escala m undial, se halla determ inada p o r el rigor de sus postula dos fundam entalm ente nacionales, po r su hiptesis y conclusiones que establecen las bases dialcticas de la ar m azn terica que servira al pueblo boliviano en su lu cha para lograr u n a dem ocracia econm ica y social. A principios de los aos 30, apenas superadas las convulsiones del sistem a capitalista en el reacondiciona m iento de sus estructuras, Bolivia se ve precipitada al

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desastre del Chaco. Cuando regresan los ex-com batientes se hallan aglutinados por denom inadores com unes, com o sucediera con la generacin europea que em ergi de la prim era guerra m undial. Si la guerra del Chaco signific una acum ulacin de derrotas y esperanzas truncadas, la lucha po ltica posterior, en el estrecho m arco dem ocr tico que se lograba entre un golpe de Estado y otro, re presentaba igualm ente un a em presa abortada y ftil. C orrespondera en estas circunstancias a la generacin de M ontenegro com prender la m agnitud de la derrota y asu m ir la responsabilidad de superarla. Los ex-com batientes, que constituan la vanguardia po ltica de las grandes m ayoras nacionales rom pieron con la interpretacin tradicional sobre las causas que fre naban el desarrollo econm ico del pas produciendo co m o consecuencia natural un gran desasosiego social y p o ltico. No era ya posible identificar los factores del estan cam iento m ediante la aplicacin de la ideologa liberal. E ra necesario acudir ms bien a los nuevos elem entos de interpretacin social, al conocim iento de la estructura de la econom a, las relaciones y los conflictos entre las cla ses, el nivel de la conciencia de stas; y finalm ente trans form ar esa interpretacin terica en un instrum ento de po ltica prctica. La derecha careca de una ideologa coherente. No gobernada con el convencim iento ni la proyeccin de una corriente histrica, com o hicieron los partidos conserva dores de otros pases latinoam ericanos o el neogaullism o en Francia. Para quienes participaban directa o indirecta m ente del ejercicio del poder, com o soportes o cm pli ces de la estructura social de la poca, el anlisis de la po ltica se planteaba com o una concepcin subjetiva de la realidad. De tal m anera, Bolivia con stitua una dem ocra cia representativa y p o r tan to estaban en vigencia las lu chas polticas que desde los albores de la vida republicana se hab an afincado frente a las asonadas cuarteleras. El

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derecho de expresin, el de credo, el de libre com ercio eran los objetivos de toda actividad partidista- La defor m acin social que con stitua el pongueaje y todas las form as de servidum bre personal en el cam po, eran ex plicados en trm inos de patologa social o inferioridad tnica, sin considerar que contradecan flagrantem ente las libertades individuales sobre las que precisam ente se sustentaba el andam iaje del esquem a terico liberal. Los partidos se reducan a pequeos grupos de pre sin o sectores de opinin que en unin con facciones de la casta m ilitar participaban del poder. A n as in te lectuales progresistas creyeron ver en las fluctuaciones del usufructo palaciego una expresin inm ediata de las races del desasosiego po ltico que aquejaba a todo el pas. Si los partidos de la derecha y la reaccin eran noci vos porque m im etizaban en el tinglado de la dem ocra cia representativa, su com plicidad con el superestado m i nero, factor real del estancam iento, no m enos subjetiva y dispersa era la posicin de los grupos polticos afilia dos a las diversas internacionales. Para los stalinistas, todos ellos bajo el ndice fiscalizador del C om intern, la realidad boliviana era cam po propicio para u n a revolu cin dem ocrtico-burguesa, inteipretacin que coincida con la ms cerrada orto do xia m arxista y que en la prc tica im plicaba apuntalar celestinam ente la form acin de una gran burguesa para luego precipitar la revolucin con el proletariado a que aquella h ab ra dado origen en sus aos de surgim iento y expoliacin. De tal m anera, no se estim ulaban las contradicciones del sistem a reinante y p o r el contrario, se las encubra, en detrim ento de la dialctica y en beneficio de la m ecanica, com o prod ucto de u n a interpretacin inerte de la realidad social. Tam bin queran ofrecer a la dem ocracia su vigor anterior, un poco a la m anera del partido radical argenti

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no que preten da abatir el sistem a respetando las leyes de juego del propio sistema. Tal in ten to, en el caso de Bolivia, condujo a que esos sectores se identificaran con el Superestado m inero, a pu n to de confundirse con l. Los trotskystas, p o r su parte, alentados po r la pre sencia inm ediata en costas am ericanas de su form idable ld er revolucionario, se constituyeron en un grupo ms fecundo que el anterior, gracias a su carcter hertico, pero en lugar de sistem atizar el anlisis de la realidad econm ica inm ediata de la que eran directos partcipes, Se enfrascaban en largas polm icas sobre el oportunism o de Stalin al establecer el socialism o en un solo pas u otros tem as igualm ente esotricos para la nacin de al deanas ciudades y dem orado desarrollo que era la suya propia. Es al m argen de ese panoram a ideolgico que Carlos M ontenegro apo rta sus m ayores razonam ientos, no para explicar las guerras com pesinas en A lem ania ni las pre misas m atem ticas que sirvieron a M arx para proyectar el m icrocosm o de las hilanderas m anchesterianas al m a crocosm o de la econom a universal. Su propsito era ms inm ediato y de m ayor vigencia. Le correspondi a l en su obra NACIONALISM O Y COLONIAJE y en otros es critos polticos, ofrecer un a visin ms estructurada de la realidad boliviana que la que haban m ostrado otros es critores. Q uiz el m ayor m rito de ese libro es que des carta de plano to d a la patologa social tan grata a los reaccionarios de principios de siglo y supera la discusin en trm inos naturalistas o positivistas sobre si la historia y la naturaleza m archan a saltos o p o r evolucin gradual y progresista, para aplicar, en cam bio, un m todo dialc tico. Com o hiciera M aritegui con sus 7 ENSAYOS DE INTERPRETA CIO N DE LA REA LIDA D PERUANA, M ontenegro desecha la interpretacin pico-poltica del

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acontecer histrico del pas, buscando en cam bio ciertas constantes que actan a m anera de leyes de cualquier cuerpo social. U na visin terica parecida sirvi para alen tar los m ovim ientos de independencia po ltica en el m bi to de los pases som etidos del T ercer M undo, identificn dolos en un proceso com n de revoluciones nacionales. N ada h a tenido que ver esta m anifestacin de nacionalis m o de los pases coloniales y sem i-coloniales con la acti vidad de los camisas pardas que tam bin buscan cobijarse bajo la m ism a bandera. En Bolivia los grupos que nacie ron con un a inspiracin fascista han sido siem pre congnitam ente contrarios a la realidad social del pas y se han desenvuelto po r ello bajo el signo de la frustracin. La personalidad de Carlos M ontenegro rene aque llo que Luckacs llam a la totalidad, o sea la actitud inte gral en los actos de la vida con relacin al pensam iento que los anim a. El revolucionario as definido es aquel que en cada acto de su vida, no adm ite u n a dicotom a frente a su ideal. Es el que se identifica, no p o r el extre m ism o de sus objetivos o el carcter violento de sus medios s 10 Po r Ia consistensia y la pureza de su lucha. Es p o r tan to aquel en el que la validez de su obra y de su vida constituyen ejem plo para nuevas generaciones. La Paz, 7 de m arzo de 1971

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FILIACIN DE ESTE LIBRO

I. Este libro pretende ser una rplica a la modalidad historicista en que se inspira casi todo lo escrito hasta hoy respecto del pasado boliviano. Su propia hechura, tanto como el contenido esencial de sta, responde por entero a tal propsito. De consiguiente, Nacionalismo y coloniaje ha eludido incurrir en la mera reiteracin que suele ser la historiografa nacional, en la que se hace a veces patente dicindolo con Feijo, que cien autores no son ms que uno solo; esto es, que los noventa y nueve no son ms que ecos que repiten la voz de uno que fue el primero que estamp la noticia. Ha eludido, asimismo, re caer en el vicio de la furiosa autodenigracin a que ent decir del mexicano Carlos Pereyra se entregan inopinadamente los historiadores Je ciertos pueblos indoamericanos. Carece este libro, en suma, de las peculiaridades que en modo genrico -no en modo general, tipifican la obra historiogrfica boliviana. A ese gnero de historiografa replica Nacionalismo y coloniaje, sin ser exactamente una obra de tesis. He aqu, en consecuencia, resumida su motivacin. Este libro aspira a resta blecer la verdad del devenir boliviano, desconocida o falsificada por el pensar y el sentir antibolivianista con que se concibe y se escribe una grande porcin de la historia patria. II. Este sentir antibolivianista es, en suma, expresin flagrante de coloniaje. Salta a prima lectura, en efecto, que el gnero historiogrfico al cual replica este libro, es en esencia y en sustancia un producto de la colonia, para provecho de colonizadores y meneua de colonizados. As fue hecha tambin la historia del Nuevo Mundo por los cronistas y los informistas espaoles de la Con quista y la Colonizacin. El indio, para estos relatores forneos,

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CARLOS M O N T E N E G R O

era la sntesis del vicio y de la bajeza espiritual, como resulta sin dolo hoy el boliviano, a juicio de nuestros historiadores anti nacionales. No es excesivo decir que el espritu colonial de semejante crea cin, delata su raigambre de complejos psquicos con la contradic cin fundamental impresa en su factura. Por sta, se revela ms hecha para extranjeros que para bolivianos. No slo acatamiento y exaltacin virtual de lo extrao a Boljvia se expresa en ella, sino sistemtica negacin falseada negacin por otra parte, de lo nativo. El extranjero, de este modo, concluye por ser sujeto y objeto exclusivo de la historia de Bolivia, y es l, no el boliviano, quien se enaltece, ennoblece y fortalece con ella. Enraiza esta creacin, como se ha dicho, en el subsuelo de los conflictos psicolgicos. La crtica de la historiografa boliviana, remisa o miope, no ha buscado en tales parajes las equivalencias originarias de la anomala implicada por esta historia de Bolivia escrita contra Bolivia. III. Dos mviles psicolgicos anormales dos cuando menos, muestra en sus races el tipo antibolivianista de nuestra cultura histrica. Uno reside en el dualismo espiritual que trasunta su creacin. Otro, en el frenes con que en ella se hace presente el sentimiento individualista. Cruentos y prolongados esfuerzos realizan los historiadores de este gnero para hacer historia, con el nico fin pues no alcan zan otro de que el pasado nacional se muestre en ella tan re pugnante como slo puede mostrarse ante la imaginacin ms enconada. Su apego a la obra y su aversin al tema de la obra mustranse as manifiestos, delatando el primer conflicto psicolgico. No es este un caso de simple ambivalencia de los senti mientos de amor y de odio hacia un solo objeto, sino un caso de dualismo significativo de inestabilidad psquica. La perseveran cia en el recuerdo de lo que se detesta, sintomatiza por s propio un desarreglo psicolgico. El hombre di-e Jung subrayndo lo elude todo lo desagradable y trata de evitarlo en lo posible. No se oculta, por lo dems, que esta modalidad historiogrfica debe su existencia, en gran parte, al estmulo de un exaltado senti miento individualista. La extrema pulsin de ste, alimenta en ella el prurito de destruir lo que aman los dems, ya que, bien se

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NACIONALISMO Y COLONIA/E

lo sabe, el individualismo, en su tensin mxima, es por s adverso al sentimiento colectivo. El individualismo exacerbado como dice Adler, se satisface ideando un mundo ficticio repulsivo, en contraste con el cual destaca a gusto la gran idea que tiene de s mismo. El afn de celebridad, inofensivo y ridculo en sus comien zos, guarda en potencia un mpetu destructor en este individualismo hostil a la comunidad. Lo ilustra, legendariamente, Erstrato que incendia el templo de Diana porque no puede hacerse famoso de otro modo. No se reproducen tales impulsos en el historicismo que intenta destruir el pasado boliviano? IV. La influencia de estas originarias anomalas aparece viva mente reflejada en las contradicciones que, de podo ms objetivo, acusa la obra historiogrfica antibolivianista. Destruyendo ella las creencias colectivas particularmente las creencias que en algn modo fortifican el sentimiento de la nacio nalidad, descuida en absoluto sustituir lo que ha destruido. Su finalidad tcitamente cuando menos, parece por lo mismo la de eliminar toda nocin histrica en el pueblo. Hace, a la verdad, cuanto pu<:de en tal sentido. Aun el empeo con que encarece las virtudes de lo extranjero, dirase orientado hacia dicho propsito. Se concibe los alcances devastadores que la destruccin del pasado tiene para una comunidad. Se los concibe, claro est, slo en su probabilidad objetiva, sin columbrarse empero, la gran hon dura a que subjetivamente llegan. Ms de un sealamiento ha he cho; sin embargo, en este orden de apreciaciones, a realidad boli viana prxima a nuestro tiempo, y, an, la actualidad misma. El desnimo del sentimiento nacional habl en efecto de ello, con patetismo fatal, en los conflictos internacionales, desde la poca en que el antibolivianismo se hizo dueo de la cultura boli viana. Habla hoy, tambin, en el comedimiento con que se sacri fica, el lucro dei extranjero, las reservas nutricias de la comunidad. Habla, con expresin ms significativa, en la inmoralidad con que la personaja poltica se enriquece particularmente mientras la nacin se empobrece. En la raz del proceso que en lo moral y lo econmico conduce a Bolivia por la ruta del envilecimiento, se halla a 110 dudar la simiente del antibolivianismo, hijo de los complejos psquicos ori ginarios de la Colonia y pupilo agente muchas veces de los intereses antinacionales.

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CARLOS M O N T E N E G R O

V. Todo lo dicho evidencia que esta rplica al antibolivianismo de la historia de Bolivia, no se inspira en estmulos de orden sen timental sino en cuanto lo sentimental importa defensa de la propia comunidad. Los bolivianos no podemos permanecer insensibles por mayor tiempo a la accin que, en sentido adverso a los destinos y los inte reses de la comunidad boliviana, proyecta por s la historiografa a que este libro contesta. Sabemos con exactitud en qu medida sirve sta a las finalidades de la antipatria. Nuestra reaccin es, as, un hecho ms que una ideologa, un hecho que asurtle carcter beligerante. Hay que reconocer en la historia antibolivianista un sentido, acaso el ms peligroso, provocador de las fuerzas econmicas y polticas que significando en conjunto la tendencia de la antipatria, cooperan a conciencia, o pasivamente, con los imperialismos ex tranjeros, abriendo para estos el camino de la conquista. Bien se entiende que la autodenigracin del pas equivale a una invita cin cuando 110 a un llamado de lo extranjero. En esa autodeni gracin toman pie, efectivamente, las pretensiones de suplantar de un modo u otro la estructura existencial de Bolivia. Desde el potente inters econmico de la plutocracia internacional, hasta el ridculo e interiorizante afn imitativo de las ideologas uni versalistas, fundan sus empeos de dominar Bolivia en el hecho de que Bolivia, a juicio del antibolivianismo, es vitalmente incapaz de afirmar su existencia en s misma y por s misma. La evidenciacin vitalista del pasado constituye, por lo tanto, no menos que el gran baluarte en que los destinos autnticos de Bolivia pueden atrincherarse para contrarrestar y repeler la inva sin que ha facilitado, consciente o inconscientemente, la psicolo ga colonialista creadora del sentir antiboliviano. VI. Este no es el nico ni el primer intento que en Bolivia ha hecho efectiva la mira de restaurar la historia patria. Urge dis tinguir que lo que aqu se menciona como historia patria no designa lo escrito sobre nuestra historia, sino la historia misma, vale decir el conjunto de hechos del pasado. Entre los intentos anteriores puede sealarse, como prximos, los de Isaac Tamayo, Ismael Vsquez y Jos Macedonio Urquidi. Como recientes, los de Humberto y Jos Vsquez Machicado y los de Rigoberto Pa

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N ACION ALIS M O Y COLONIAJE

redes. Probable es que no se est citando a todos, pero es seguro que se indica los ms notables. Tamayo repar el estrago hecho por las falacias historiogrficas relativas a Melgarejo y su tiempo. Vsquez y Urquidi hicieron lo propio con referencia a Pedro Domingo Murillo, restaurando la verdad gloriosa manchada por la brutal insensatez con que Alcides Arguedas acus de traidor al egregio caudillo paceo. Humberto Vsquez Machicado endereza y repone grandsimas falsificaciones del pasado en los escritos que va editando con el ttulo genrico de Blasfemias Histricas. Rigoberto Paredes y Jos Vsquez Ma chicado, en trabajos ms breves, han restituido tambin la verdad a la verdad. Nacionalismo y coloniaje reclama, no obstante, sitio aparte entre los mencionados esfuerzos, en virtud de ser y hace jac tancia de ello, el que, por vez primera en la historia de la his toria de Bolivia, con un sentido no slo circunstancial, sino pcrvenirista, ofrece un esquema conjunto del pasado boliviano, dando a ste la vivencia continua que le atribuye la concepcin de lo nacional como energa histrica afirmativa y, por lo mismo, crea dora y perpetuadora. Nacionalismo y coloniaje cree ser, por ltimo, un libro ex plcito para la conciencia boliviana en cuyo servicio aspira a con-, firmarse como libro leal a esa conciencia.

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PRECURSORES
La naturaUza me ha impuesto el deber de servir al pas en que nac.
B o l v a r

I
El papel manuscrito fue en todas partes un medio de publicidad precursor del periodismo impreso. En Mxico se llam corrido, en Chuquisaca libelo, y en La Paz y Buenos Aires pasqun. Algunas de nuestras poblaciones lo emplearon mucho antes de que l pas se independizara de la corona espaola. Aunque por ser eventual no poda llamarse peridica, la publicidad manuscrita fue, por su ndole, tpicamente periodstica. As lo dejan ver sus intentos de crear ncleos de opinin y estados de nimo colectivo en el seno de las comunidades urbanas. Aquel periodismo hecho a pluma constituye, por lo tanto, el primer foco desde el cual se irradi la influencia del pensamiento escrito sobre el proceso histrico de Boiivia. Cabe esclarecer aqu en acuerdo con la cronologa pragm tica, que el proceso histrico de Boiivia comienza cuando el pas queda constituido en Estado independiente. La nacionalidad, en efecto, asume entonces y no antes, formas propias histrica mente definibles por sus caracteres orgnicos y objetivos, y por su aptitud para desarrollarse en el curso de la posteridad. Su eman cipacin del dominio extranjero, emancipacin que pone fin a la era del Coloniaje, seala tambin distintamente el comienzo de un nuevo proceso histrico. Al perecer la Colonia cuya existencia no fue sino una copia artificial de la Metrpoli europea, naci un Estado libre casi una entelequia por su plenitud viviente, con

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estructura y fisonoma especficas. El nombre de Bolivia adoptado entonces por el Alto Per, data asimismo del nacimiento de esta nueva sustancia geogrfica, poltica y social autonomizada en el tiempo y en el espacio, que quiere ser Bolivia.1 Se entiende, con todo, que las influencias actuantes sobre el proceso histrico de Bolivia las de aquel periodismo colonial, por ejemplo, son anteriores al momento en que dicho proceso comienza formal mente. El papel manuscrito no pudo ser,un decisivo estimulante revolu cionario bajo el rgimen de la Colonia. Su espritu, vigoroso y candente en veces, nunca abarc zonas muy anchas de expansin en los dominios de la conciencia o la inconciencia colectivas. El analfabetismo de las masas coloniales fue como una cobertura im permeable a la accin humectante de las ideas escritas. El perio dismo se redujo, por eso, a ser el vocero de la colectividad, renun ciando a ser su gua. No asumi rol de sembrador de ideales o divulgador de doctrinas, sino funcin de intrprete de las pasiones y los sentimientos de la poca. Es, por lo mismo, un ndice suma mente xpresivo de los factores que participaron, poco despus, en la guerra libertadora. Muchos desconcertantes acontecimientos de los primeros tiem pos republicanos, pueden explicarse, en efecto, con el auxilio in formativo del periodismo de aquellos das coloniales. Obvio es decir que estos papeles eran slo un reflejo circunscrito y exclu sivo de la mentalidad nacional. Hallbanse todava limpios de las borroneaduras que se hizo en la prensa, por mano de imitado res y plagiarios del pensamiento extranjero, durante la era re publicana. Los europeos utilizaron tambin esta publicidad caligrfica, des de comienzos d 1400 hasta siglo y medio despus de ser inventada
1 En Amrica, los nombres .geogrficos aparecen siempre vinculados con el destino histrico del suelo. Es un hecho, por ejemplo, que fue imposible aclimatar la nomenclatura hispana de Nueva Espaa y Nueva Castilla en los dominios aztecas y quichuas. Las denominaciones extran jeras echaron races nicamente all dnde la tierra careca de nombre indgena. Por lo que hace a nuestro pas,' llamse Kollasuyo en la edad precolombina, Nueva Toledo a comienzos de la Conquista, Alto Per durante la Colonia, y Bolivia en la era republicana. Cada una de estas voces conmemora un estado poltico especial de nuestro desarrollo histrico.

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la imprenta. Pero los fines exclusivamente mercantiles a que aque lla serva, destacan la originalidad del primitivo periodismo ame ricano, que fue absolutamente desinteresado. No slo se exclusivizaba en clamar contra la opresin y la injusticia, sino que lo haca gratis. Las hojas manuscritas eran fijadas en las paredes y edifi cios de conocidos lugares urbanos. 1 periodista no cotizaba an el valor de su trabajo ni el de sus materiales. Hay certeza de que este gnero de publicidad fue utilizado por vez primera en los dominios coloniales del Alto Per el ao 1780, tiempo antes de la sublevacin de Tupac Amar. Papeles manuscri tos, de los llamados pasquines, fueron conocidos a principios de tal ao por los vecindarios de La Paz, Chuquisaca y Cochabamba. Su carcter de rganos de expresin y difusin de ideas y anhelos vinculados con el inters colectivo, tanto como su factura literaria a la medida justa del entendimiento pblico, hacen inevitable consi derarlos como una forma inicial de nuestro periodismo. Debe agre garse que tales hojas fueron la manifestacin escrita de un estado poltico revolucionario, circunstancia con la cual se confirma su naturaleza periodstica. Respondiendo con leal exactitud a los dic tados del nimo y las necesidades populares, aquellos pasquines constituyen realmente un modelo intachable de la funcin que el periodismo debiera ejercer en servicio de la colectividad. Tan vigo rosamente llenaron esa funcin de resistencia y protesta contra los excesos y las injusticias del poder, que su influjo amenazante hizo imposible el aumento de los gravmenes llamados aduana 6 % sobre el valor de la yerba, de la coca, de la carne salada denomi nada de chalonas y de las bayetas, a decir del recaudador Bernardo Callo , y hasta impuso dejar en suspenso las ordenanzas reales correspondientes. En el hecho, no puede negarse que esos caligra fiados peridicos auspiciaron la primera rebelin nacional contra el dominio extranjero. Parece del caso puntualizar que no por su extremada violencia dejaban de traslucir el conciente espritu autonomista que les dio origen. Acsase en ellos efectivamente la intencin de remover los sedimentos emocionales del pueblo, una intencin que en s es la semilla de que germin luego el sentimiento de la bolivianidad. El ms antiguo de dichos pasquines vio la luz pblica en La Paz a comienzo de enero de 1780 tal vez el da 9-, con un texto corto como un ultimtum. Su trascripcin aqu, tal como la de toda

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la documentacin que haya de mencionarse en estas pginas, res peta la original hechura. Deca aquella hoja Quesmo Quitan a Gallo de la Aduana Vebere mos en su calabera lo mis mo en sus pa sia les Es pre ven sion por sies Cris tiano Ino muera en pe ca do mor tal por las tiranas des te Erege. Seo res Al to si salen a la defensa Co rrera sangre muera el mal Gobierno. Estos papeles, as como los de Chuquisaca y Cochabamba, figuran originales o copiados por autoridad competente en el Archivo General de la Nacin de la Repblica Argentina. No est dems aclarar que el Gallo amenazado es el colector de impuestos Bernardo Gallo, famoso por su codicia exactora como por el odio unnime de que fue blanco de parte del pueblo. Otro manuscrito paceo, fechado el 4 de marzo de 1780, es de inapreciable elocuencia como traductor del verdadero sentimiento que indujo al pueblo a rebelarse, tanto entonces cuanto al correr de los cuarenta y cinco aos restantes, en procura de conquistar la independencia nacional. Aquel peridico ya revela, en efecto, un inequvoco anhelo poltico de autonoma, un anhelo que, andando los tiempos, habra de cristalizarse como espritu de la bolivianidad. El papel hace votos porque seacabe el Per, vale decir, porque se liquide el podero virreinal, desde Lima, ejercido sobre la nacin autctona del Kollasuyo, y se disuelva la sojuzgante juntura de sta con el Per. Es el hlito primigenio del ansia de ser de la Patria. Cumple subrayar que el caligrafiado aquel contiene una frase positivamente insurreccional que ningn otro documento po ltico americano ha inscripto en s antes, y hasta muchos aos despus. Muera el Rey de Espaa dice abiertamente el pasqun paceo. Es til recalcar el supremo valor aleccionante de dicha sentencia que acaso no tiene precedente en la historia revolucionaria del Nuevo Mundo. Los Estados Unidos de Norteamrica no haban empleado frmula tan radical cuando proclamaban su independen cia en 1776, pues como Prvost-Paradol destaca, el segundo congreso de Filadelfia reconoca an la autoridad del rey. Sabido es que Washington mismo cuando tena el mando del ejrcito, era en absoluto contrario a la idea de la independencia, segn sus propias palabras, transcriptas por Wentworth en Historia de los Estados Unidos. Es imperioso, por muchos conceptos, insertar aqu el contexto ntegro del manuscrito mencionado. Viva la Ley de Dios y la pu46

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rcsa de Mara dice, y Muera el Rey de Espaa, y seacabe el Per, pues el es causa de tanta iniquidad; Si el Monarca no sabe de las insolencias de sus ministros de los Robos Pblicos, y como tienen ostilizados a los pobres Viba el Rey y mueran todos estos ladrones pblicos, ya que no quieren poner enmienda en lo que se les pide. Con esta ban dos habisos, y no ay enmienda pues llorare mos de tal lastima por qe. por dos o tres malignos ladronee' que estn aqu pagaran muchos muchos, ynosentes y correr sangre per calles y Plasa cuanta Agua lleban las calles de la Paz; cuenta el qe. no defiende alos criollos. Apareci otro pasqun paceo el 15 de marzo de propio ao, y uno ms, carente de fecha al da, notabilsimo por ser en realidad el primero de los peridicos grficos publicados en el pas. Contiene efectivamente, nada menos que tres ilustraciones dibujadas a tinta. Sobre das, una corta leyenda: Este Ladrn Callo aqu algo ilegible que quiz diga brujo, pelarlo hasen buenas presas y al Ro conel, pues no pruebe ignorancia ni diga que de repente fu su desgracia qe. conste abiso ban tres beses lo qe. sesiente es qe. poreste picaro Ladrn ande pagar muchos. Los dibujos hllanse enmarcados: el primero muestra a un hombre que cuelga en la horca. Debajo de la figura se lee: el miserable Correjidor por consentidor. La segunda figura representa un gallo tambin colgado es el famoso impuestero Gallo ; dentro del marco, hay escrito esto: paresce mal pero lo llebe el diablo. Como lectura para el dibujo, lo siguiente: este mal gallo pelallo. - La ilustracin final exhibe dos hombres ahorcados en-el mismo palo. Estos son los Seores Ladrones oficiales Reales dice el correspondiente letrero. A continuacin, el texto: Itros diestos segiran los qe. son y los qe. no son. El pasqun trasluce la inspiracin autonomista revolucionaria con estas ltimas palabras? al da 19 deste mes el qe. no defen diere a la patria mal le hi ra.n Durante el propio mes de marzo publicse un pasqun subver sivo, sin data del da, en Chuquisaca. Su factura en romance co rresponde al medio letrado con que el poder colonial enervaba la impetuosidad combativa de aquel vecindario. El manuscrito permite distinguir cmo se matiza el espritu de la rebelin all, diferen cindose del que hacen pblico los pasquines de La Paz y Cochabamba. No por ello parece menos acucioso que stos, ni menos

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irritado, ante los desmandes gubernativos. Aqu se trascriben framentos los principales, de ese primer peridico chuquisaqueo: Ya el Cusco y Arequipa Con la Paz y Cochabamba Al ver tanto latrocinio Con pretexto de Aduana, Esforzados han resuelto Defenderse con sus armas Potos lo ha intentado, y en su lealtad tan rara Ha sido por esperar Qu d un grito Chuquisaca; Pero aquesta Ciudad noble Y en su lealtad tan rara, Siempre ha disimulado Las pensiones mas tiranas Mas ya ahora que se ve Entre la Cruz y la Espada Por no dejar de ser fiel Sus intenciones declara, Haciendo la prevencin De qe. por privilegiada La defensa es permitida Si prosiguen con los pechoi A por si venganza; Pues en su consenso est De este Rey no la desgracia: Mientras Potos inunda Ala Villa con las Aguas Nuestro furor luego al punto Recivir nra Pampa. Cochabamba tomar De S.n Sebastin la falda, Entre tanto que empezamos Por Presidente, y Garnachas, Por Alcaldes, Escribanos; Oficiales de las Cajas

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Estanqueros de Tabacos Y otros muchos mas Piratas Muera tanto mal Govierno,. Y viva nuestro Monarca; Y viva siempre la'Plata; Pero para vivir pida Personajes de Substancia Y mueran como merecen Los q.e ala justicia faltan Y los q.e insaciables roban El sentimiento patrio se expresa vivido en las alusiones a la conducta subversiva de los dems distritos del Alto Per, y es evidente que, pese a sus eufemismos colonialistas, la pieza alienta la protesta popular contra el seoro advenedizo. II La aparicin del papel pblico escrito a pluma tuvo en Cochabamba caracteres periodsticos la aplicacin del vocablo es forzo sa, ms tcnicos. El primer pasqun sali a luz con fecha 6 de abril de 1780, escrito en tres ejemplares con idntico texto. Se trata casi de un tiraje extraordinario. Mustrase notoriamente un apasionado sentido nativista en aquel manuscrito. Tanto es ello, que corre en la lectura el giro quichua maichica aucaichos como natural complemento. No es insignificante este detalle que imprime sello autctono a la hoja, aparte de que la fisonomiza de modo singular respecto de los papeles de Chuquisaca y La Paz. No puede negarse que sus incitaciones a la rebelin asumen la mayor violen cia. La verdad es que ese papel contuvo a las autoridades del rey en sus propsitos de exaccin, convencindolas de no haber su ficiente fuerza para contrarrestar el compacto alzamiento de la poblacin. Ms que comentario ninguno, seala su tnica insurrec cional y sus races emocionales el texto mismo del documento.

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Cabe s, recordar que medio siglo antes, el 30 de noviembre de 1730, habase rebelado el pueblo de Cochabamba contra el rgimen de la Colonia, empleando tal energa en el intento que logr apo derarse del gobierno y sentar en el silln de Gobernador al caudillo revolucionario don Alejo Calatayud, mestizo que no llegaba a los 30 aos, y que por su influencia poltica en el vecindario se mues tra como uno de los hombres excepcionales del pasado cochabambino. El recuerdo, fresco todava de sangre, de aquel evento en que la masa popular se impuso con aplastador dominio sobre las autoridades y las armas del Coloniaje, satura de colrica emocin al primer peridico de Cochabamba. Su texto publicado, quiz por nica vez en Cochabamba en las vsperas de la gran sublevacin de Tupac Amara por Ricardo Caillet-Bois, queda transcrito aqu: Viba el Rey, y Muera el mal Govierno. Hasta quando hande durar amados Paisanos mios, hasta quando hande durar las vio lencias que sufrimos? Hasta quando dormiremos en este confu so abism o de trop elas y agrabios de robos, y Latrocinios? Habis olvidado caso, que som os C ochabam binos, y que savemos dar Leies, aquien pretende abatirnos? Porque hemos de ser nosotros menos que nuestros vecinos? La Paz se convirti en guerra, y con ella ha conseguido quitar la oprecion infame de los malvados Ministros. El Cusco esta alborotado. Arequipa ha con seguido la libertad con armas. Pues porque (Paisanos mios) me recer la violencia, mas que el humilde, y sumiso rendimiento nuestro? es justo que por abatidos, por cobardes, y obedientes, nos den por premio el castigo detan injusta Aduana, estos perversos Ministros que con la capa del rei quieren soberbios, y altibos, estirar tanto el cordel, que reviente de oprimido? Ea fuera co barda, ai llego el tiempo presiso en que debemos Jiacer Alarde de nuestros Brios. Si hemos de morir de humildes, de Leales, y ren didos, sugetos a dos Ladrones Picaros adbenedizos, cuias ideas govierna nuestro Paisano Blacito, que como Bastardo en sangre su pensamiento es lo mismo; mejor es que de vna ves quitemos a estos indignos la vida: I despues que venga el mas sangriento cuchillo, que imbento la tirana. Pues sabremos resistirlo quitando la vida a quantos se opusieren a impedirlo, que sea el Corregidor, sean Alcaldes, sean vesinos, sean Clrigos, Frailes, Forasteros o Patricios, que nada ha de reserbarse, sino que de sangre tintos hande correr los Arroios hasta que quede extinguido, y aniquilado

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en el todo el tirnico Dominio detan malbados Ladrones. Alarma Paisano mos! muera la Aduana, mueran los Ministros, muera el traidor Thesorero, y muera Blacito, muera el Diablo mudo, que den consumidos, Maichica Aucaichos, sigan su Partido Pues que todos a vn comps argumentis nuestros enojos con vuestras vidas no mas, pagareis vuestros arrojos y que os lleve satanas. Oruro recurri al caligrfico periodismo durante la gran con vulsin de Tupac Amaru, a fines de 1780 o comienzos de 1781. Marcos Beltrn vila documenta el hecho en sus Captulos de la historia colonial orurea. El ltimo de'tales aos dice, no slo se haca recuerdo a menudo de aquellos papelones amenazadores que constantemente haban aparecido pegados en las paredes. Aun circulaba uno de esos en verso, el que ms haba llamado la atencin y del cual los vecinos recin se daban cuenta y compren dan lo que significaba. El citado autor trascribe el texto de un peridico manuscrito que difunde una noticia del Cuzco dndole una resonancia local que subraya la ndole subversiva de dichos papeles. He aqu lo que se dice, comentando la sublevacin de Tupac Amaru, en aquel primer pasqun de Oruro: Levantarse americanos! tomen armas en las manos, y con osado furor, maten sin temor a los Ministros tiranos! La repercusin de estas publicaciones, que segn Beltrn vila fueron duplicadas posteriormente, se acusa con la violencia del alzamiento libertario consumado en Oruro. La Relacin histrica hecha por Pedro de ngelis sobre este y otros acontecimientos de la poca, muestra la influencia de dicha publicidad en la masa revolucionaria. Los alzados parecan invocar la consigna manus crita cada vez que las autoridades rebeldes ordenaban tan slo encarcelar a los extranjeros. Nos habis llamado para malar cha petones ^reclamaron, segn la versin de ngelis, y ahora queris que solamente entren en la crcel; pues no ha de ser as. No lo fue, en efecto. La muchedumbre, hizo una verdadera heca tombe entre los espaoles. Para evitarlo, sali de la iglesia de la Merced el Seor Sacramentado contina la misma Relacin

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histrica, cuya diligencia no sirvi de otra cosa que a aumentar el delito de aquellos brbaros con el mayor sacrilegio: porque des prendidos de toda humanidad, altaron tambin a la veneracin y respeto debido al Dios de los cielos y tierra, pues no hicieron caso de su presencia real y continuaron el asalto .. .Al pasar por Li Caiie del Correo, quitaron las armas del Rey, que estaban fijadas sobre la puerta de la administracin, pisndolas y ultra jndolas, con cuyas atrevidas demostraciones queran dar a enten der que haba fenecido el reinado de Nuestro Augusto Soberano, D. Carlos III, tal cual uno de los peridicos manuscritos lo acon sejaba en este cuarteto: Ya en el Cuzco con empeo quieren sacudir, y es ley, el yugo de ajeno Rey y coronar al que es dueo. Pocos aos ms tarde, se utilizaba la misma clase de publicidad en Chuquisaca, despus de la asonada con que los das 22 y 23 de julio de 1785, la plebe quiso hacerse justicia por si misma, castigando a los Granaderos de Extremadura que la haban irri tado. Los papeles, evidentemente posteriores al motn, claro es que no tuvieron parte alguna en desatar o siquiera contribuir a que el furioso alboroto aquel se alzara.1 Lo provoc ms bien la con ducta de los granaderos chapetones, y lo alent el recuerdo todavia patente de la rebelin de Tupac Amaru y los hermanos Katari, aun cuando segn Gabriel Ren Moreno, los vecindarios ur banos y la plebe mestiza se pusieron en aquella ocasin abierta mente del lado de los dominadores europeos. El pueblo, con todo, no desaprovech de tal experiencia revolucionaria: los cholos co mo dice el propio Moreno, pasando por encima del Presidente,
1 La insuneccin fue fomentada por carteles annimos y subversivos segn Enrique Finot . Gabriel Ren Moreno, que para el caso' es insospechable, afirma lo contrario: Rein de nuevo el orden pblico en Chuquisaca dice , y con l- reinaron los chapetones; pero a buen seguro que no rein el sosiego en todos los espritus . . . Pasquines sat ricos contra empleados superiores del gobierno amanecan fijados en luga res pblicos, lo que demuestra que los papeles fueron escritos con poste rioridad al hecho tumultuario.

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oidores y justicias a caballo, de respetables criollos que lidiaban por apaciguarlos, y de clrigos con santos en procesin para ate morizarlos, menearon con furor a vuelo de hondas, piedras y ladrillos contra los veteranos de Su Majestad. Por lo que hace a los papeles aparecidos entonces dcese que, cuando menos algunos, tenan su texto redactado en lengua latina, que el pueblo no entenda. El dato descubre uno de los ardides que utiliz la monarqua espaola para perpetuar su dominio so bre las poblaciones americanas. El valor poltico de stas fue re ducido a cero por obra de la distancia puesta entre las masas y la clase letrada. No slo se las haba separado radicalmente en castas antagnicas. Habase conseguido tambin que no pudieran comunicarse entre s. La clase culta, para conservar su rango, deba expresarse nicamente en latn. Embriagada por el licor de la sabidura concluy hablando en forma incomprensible, como los borrachos. Por este medio fueron los doctos completamente esterilizados en su capacidad de conectarse con la masa popular. Los jesutas haban inventado el sistema. Aprendieron la lengua de los nativos para someter pacficamente a stos. Las universida des coloniales tambin empleaban el idioma con fines de dominio poltico, pero la empleaban por pasiva. Hacan que los nativos aprendiesen el habla de sus dominadores y olvidaran la propia. La publicidad manuscrita asumi en La Paz, desde el ao 1805, funciones e influencias bastante ms concretas que su similar de Chuquisaca. Los papeles caligrafiados presentronse en aquellos das casi como heraldos de una conjura antimonrquica tramada entonces. Manuel Mara Pinto dice que se trataba de una coalicin revolucionaria del Callao, desde el Cuzco hasta Santa Cruz. Fue ella sofocada sin sangre ni ruido, ese mismo ao, entre mutuos ocultamientos y sospechas de las autoridades coloniales, ^ ae ha ban sido envueltas en la conspiracin, por arte del caudillo paceo Pedro Domingo Murillo. III La apreciacin del valor influyente que este periodismo tuvo a comienzos de 1800, as en Charcas como en La Paz, demanda men cionar aqu, de nuevo, a Chuquisaca y a sus hojas manuscritas.

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No eran ellas de tendencia revolucionaria, por lo menos en sus primeros tiempos. Reflejaban ms bien cual ya se ha dicho, el medio colonial. En este caso, el de aquella sociedad con preten siones de corte sub-monrquica y cultura latinista, impregnada to dava del dogmatismo que Espaa hered a la monacal sapientia de la Edad Media. Los agudos letrados charquinos caricateaban en los pasquines la imagen de la clase copetuda. Haba escritores abiertos para copiar como con letra de molde y circular estas piezas en prosa o verso, dice Gabril Ren Moreno. As el agri dulce del trato social era destilado principalmente en el alambique que all se denominaba la libelacin. Se libelaba o era libelada una cosa cualquiera, cuando se echaba a perder en la boca o !a pluma de los vocabularios, anonimistas, caramillos y otros entintadores de papeles. La libelacin era una institucin social como en otras partes la prensa. Posteriormente, acaso en 1807, el periodismo manuscrito de Chuquisaca, ya era eco de otras preocupaciones: La chismografa se convirti por s sola en censura poltica, en concilibulo oposi cionista, en anhelo de reforma y de independencia. Las invasiones inglesas a la capital del virreinato, conmovieron de arriba a abajo el espritu chuquisaqueo. Se agit en l, tanto la superficie in consistente de su espaola cultura monarquista cuanto los sedi mentos densos, hondos, fecundos, de la emotividad nativa que, como el cieno en los lagos, creca insensiblemente desde abajo. Las ocurrencias de la Europa sujeta por Napolen a tensiones irresis tibles, y hasta los descubiertos choques entre el presidente Gar ca Pizarro, el arzobispo Mox y los Oidores audienciales, aa dieron su temor a la gran sacudida. La titulacin de los libelos alude a todos esos acontecimientos. Reprimenda del Virrey y Cmplase de Goyeneche, hablan de las querellas entre carlotistas y fernandinos, y Declaracin contra Francia, .protesta lealtad a la Espaa, vctima del asalto napoleonino. Hay atisbos, en otros papeles, de resentimiento Sntra la codicia colectora de tributos. As los titulados Annatas y novenos y Estorbo de la contribu cin de guerra. Una requisitoria mordaz a la bolsa del arzobispo Mox, se llama Donativo eclesistico. Se persigue en particular al arzobispo con pasquinazos y cuchufletas. Ya comienza la ma dre abadesa con sus lloriqueos dice con soma el Oidor Ba

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llesteros comentando las rogativas que hace el prelado en favor del rey. Las gentes ren con estas irreverencias. Poco a poco, aquel periodismo se eriza de puntas. El espritu discolo, precursor del faltamiento a la autoridad, travesea en al gunos epgrafes como Cancelatorio de cartn, Carcelazo del de Cmara^ y Tratamiento de Seora. Togas que se ajan, birretes abollados, pelucas revueltas y rasgadas chorreras de encaje, son el testimonio ruinoso de este creciente amotinamiento literario. La intriga poltica aprovecha el confusionismo reinante en Buenos Aires, donde la fuga de Sobremonte ha convertido al gabacho Liniers nada menos que en virrey de la corona espaola. Precisa mente de aquella corona que entonces pisoteaban los franceses en Europa! La autoridad que gobierna a Chuquisaca sufre stiras inclusive con este motivo. Itinerario al revs, del Romano y el Francs, pica en Rodrguez Romano, asesor y favorito del pre sidente Garca Pizarro. Salta a la vista la eficacia aunque no la tendencia revolu cionaria de esta publicidad burlesca, demoledora de las jerarquas en que la sede audiencial cimenta su paz y su quietud vasallas. El apetito controversista de los doctores carolinos dbase, extraaula, sabrosos hartazgos con estas subversivas inspiraciones, en las que cada uno iba paladeando con distinto gusto el picante sabor de la independencia. El pensamiento revolucionario se abri especu lativamente paso por s solo en ciertos cerebros de la ciudad le trada escribe Ren Moreno, como -puntualizando que alude nicamente a ciertos cerebros. Conviene tomar nota de este con cepto. La ideacin revolucionaria no obedece a estmulos de libros extranjeros, como se sigue creyendo hasta hoy. Menos an a los de la cultura absolutista suministrada en los institutos coloniales. Obedece, por el contrario, a una todava confusa revelacin que el medio ofrece de s mismo comenzando a hacerse perceptible en su realidad profunda y maciza. Indirectamente la trasuntan los papeles manuscritos. Esta realidad ha sido, antes y despus de 180G, no slo negada sino desconocida por la cultura y por los li bros extranjeros. nicamente los individuos con aptitud nativa para intuirla y comprenderla, animan, aos ms tarde, o dirigen, o por lo menos aman la revolucin. En cambio, la mmensa mayo ra de los letrados parece tener anulada toda sensibilidad revo lucionaria. Ao antes del alzamiento de Chuquiskca segn el

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rebelde Monteagudo , todos miran al Rey como a imagen de Dios en la tierra, como fuente invisible del orden y el Astro pre dominante de la sociedad civil. Un ndice, ms persuasivo an, denuncia el estrago que la cultura dominante causa en la concien cia americana. De los 1.115 graduados de la Universidad, los Co legios Azul y Colorado, la Academia Carolina y los Cursos Can nicos, no llega a veinte el nmero de aquellos que con lealtad abrazan la causa revolucionaria. Antes del 800, esta desproporcin entre idelogos de la libertad e idelogos del despotismo se muestra ms expresiva. Slo un hombre hubo el fiscal Victorino Villalba, que era adems fun cionario do la Audiencia, lo suficientemente animoso para emitir juicios adversos al rgimen de la Colonia. Lo hizo con notable osada, sin duda. Era dijo l, por evitar una revolucin, que los mismos abusos preparan. Sus crticas, todo lo previsoras y explcitas que se quiera, no despertaron ecos en ninguna de las clases sociales de Chuquisaca. La autoridad misma se mostr poco alarmada por el hecho. Redjose a secuestrar los papeles de Vi llalba, eludiendo hacer pblico y capital escarmiento de rigor en estos casos con la persona del insurgente, pues la indiferencia revolucionaria de la comunidad no requera sanciones ejemplarizadoras. Es bastante para tener idea de lo lejanas que estaban entonces, una de otra, la conciencia pblica y la realidad. nica mente Villalba pareci haberse percatado de esta ltima en 1779, cuando deca: nuestro estado actual es violento: nada violento es durable. Corroborando su sentencia, ardieron pocos meses des pus las hogueras insurreccionales y ulularon los putulus de Tupac Amaru en el Alto y el Bajo Per. Pese a todo, el desenvolvimiento de las ideas de libertad era una cavilacin puramente letrada todava, y slo de los ms cultos, hasta vsperas mismas de la revolucin de mayo. Claro es que entre estos haba excepciones, aunque contadas. Mariano Moreno, por ejemplo, hizo tesis en amparo de! indio. Bernardo Mon teagudo escribi el dato es de Manual Mara Pinto, un di logo en el que Atahuallpa formulaba cargos a Fernando VII. Zudez iba haciendo, con la palabra y el ejemplo, ctedra de in dependencia personal entre las gentes desvalidas. La inquietud de estos pocos despert probablemente, desde aos anteriores, el gusto con que los doctos de Charcas empleaban su

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maestra argumentista en controvertir temas polticos y jurdicos, inauditos hasta entonces en aulas y paraninfos culturales. Siempre lo hacan subidos, como antes, a las nebulosas esferas metafsicas y en los dominios de la especulacin filosfica pura. Con el tiem po, las actuaciones de seminario, salpicadas por la tinta callejera de los libelos, perdieron tambin su rigor acadmico y pedante, adquiriendo el temple del debate poltico. Los anhelos nacionales tomaron as la voz del doctoro, hasta refundirse en ideas gene rales, cobrando todas las eficiencias de un concepto pblico. IV Los influjos de la publicidad manuscrita se muestran patentes el 25 de mayo de 1809. El alguacil de Corte, Manuel Antonio Tar do, los denuncia ante el virrey, afirmando que son tambin co operantes v verdaderos cmplices del alboroto, los que lo prepara ron con los pasquines y papeles sediciosos que se fijaron y corrieron en Chuquisaca muchos das antes d la conmocin. Los hechos hablan de ello con elocuencia probatoria, demostrando que la fuerte capacidad ejecutiva del alzamiento se debi por entero a aquel pe riodismo. Los parapetos n que la autoridad colonial se mantuvo invulnerable e intangible hasta el 25 de mayo, fueron efectivamente destruidos por la libelacin. Respetado, temido, y acaso vene rado, el representante de la corona goz de un poder inmenso en Amrica mientras pudo conservar intacto el acatamiento de las gentes amedrentadas por el mito del poder. Guardbanlo ms que las armas, los sentimientos de inferioridad y terror que en las masas haba creado el absolutismo espaol trasplantado al Nuevo Mundo. La idea de la supremaca natural, de la divinidad dele gada que encarnaba en el rey, unga a los personeros de ste en la Colonia con un prestigio sobrehumano. Las continuas burlas que los libelos hacan del presidente Pizarro, del arzobispo Mox y de los ms empingorotados funcionarios co loniales, desvencijaron los cimientos del mito. El sagrado carcter que la creencia popular atribuia a las autoridades dej ver 6U endeble estructura de artificio ante los ojos de la masa. Fue como si los libeladores hubiesen rasgado un mascarn terrfico ponien do a descubierto la cara del falso fantasma. As se explica que los

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vasallos dciles a lo largo de trescientos aos, emplearon de sbito can y metralla y tiraron granadas de bronce y vidrios tal como reza un congojoso informe del Cabildo al virrey, precisa mente contra aquel que en Chuquisaca personificaba el divino poder del monarca. El sacro seor de ayer ya no era nadie para la despierta conciencia del pueblo. La multitud comprendi que se poda prender a Pizarro, destituirlo y juzgarlo" dice Valentn Abecia con exactitud. Pero no porque se oper en una palabra la revolucin lo cual dara a este suceso una repentinidad de sacudida terrquea o de cosa de magia. Sino porque el alzamiento era en s fruto de la libelacin cuya voz haba llegado hasta las masas. Las alambradas de pa con que la seversima jerarqua guardaba la persona del gobernante en un plano inalcanzable fue ron destruidas por la publicidad manuscrita. Esta hizo posible el ataque de hecho a la autoridad. No a otra circunstancia debe imputarse, principalmente, la violencia y la audacia del asalto con que el populacho derrib sin titubeos la casa y el poder de Pizarro. Es un hecho que la revuelta no tuvo por causas determinantes, ni las condiciones de la produccin que siendo todo l grvidas que se quiera no actuaron revolucionariamente en el curso de tres siglos ; ni el acicate de la lucha de clases, pues los explotados y los explotadores unironse entonces para derrocar a la autoridad. La sola luz de la teora materialista histrica parece por lo mismo insuficiente para esclarecer el contenido real de la revolucin chuquisaquea, as como el de los otros levantamientos populares del Alto Per. Las doctrinas democrticas de Grecia y las inspiraciones liberales de la Revolucin Francesa tuvieron en tales hechos una participacin todava ms reducida que la de los factores econ micos y clasistas. No hay huella concreta ninguna del pensamiento demorevolucionario europeo en los documentos de la poca. La filosofa poltica anglo-francesa de aquellos tiempos no influy mucho ni poco en esa etapa de nuestra historia. Cabe ms bien subrayar que el pueblo abominaba entonces de ella, y, en modo especial, de todo lo francs. El atesmo jacobino y el imperialismo napolenico detestado en las colonias de Espaa, despertaron esta genrica hostilidad contra Francia. Las tropelas de Bonaparte haban ahogado los primitivos clamores de Libertad, Igualdad y Fraternidad que en tales das no sonaban a hueco solamente sino a barbarie. Para el odo americano eran como un alarido de sol

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dadescas tirnicas y-rapaces, de hordas de degolladores que ca pitaneaba un usurpador, enemigo de la libertad. La intervencin propulsora que tuvo el periodismo en este acon tecimiento se prueba tambin por pasiva. El eplogo de la re belin indica netamente el sentido en que los pasquines influyeron. Derribada a caonazos y pedradas la armazn visible del gobierno, y el pueblo armado en ejercicio absoluto y soberano del poder, la revolucin se frustr no obstante en el acto mismo de aniquilar el dominio contra el cual se alzaba. Su marcha se detuvo por s misma, como el andar del hombre cuando se hace repentinamente la oscuridad. La tarea directriz que correspondi a los periodistas no haba previsto ms objetivo que el alcanzado por la accin material de la multitud, vale decir, el derrocamiento del presidente Pizarro. La insurreccin delata, en este punto, que la carga proyectora a que obedeca era incapaz de impeler ms lejos a aqulla. As par en seco despus del estallido. Era como la bala que cae verticalmente a mitad de su trayectoria. Esta es casi la prueba plena del rol que jug la libelacin en la revuelta. Limitse a demoler los andamios de la jerarqua autoritaria, sin trazar los planos del nuevo edificio. Intiles fueron, por esta razn, los intentos individuales de llevar adelante las cosas para transformar la estructura colonial del r gimen. El propio Zudez, cuyo arresto haba conmovido a la po blacin iniciando el alzamiento, no pudo arrastrar consigo a sta hacia las metas propiamente revolucionarias. Los libelos no al canzaron a ensear cmo se constituye el gobierno propio. La autoridad colonial se rehizo en veinticuatro horas, sin resistencia ninguna de los rebeldes. Por el contrario, qued el pueblo lleno de contento al haberse propagado la noticia de que el Tribunal de la Real Audiencia tomaba el mando como informa la misma Audiencia al virrey. Todos los testimonios dicen lo mismo. El fiscal Lpez Andre otro de los personajes a quienes haba se guido el pueblo, subraya que la asonada se condujo sin manchar su pureza con la ms pequea usurpacin. Snchez de Velasco, hombre de la poca, lo confirma con estas palabras: Amaneci el 26, sin otra novedad. . . Los Oidores reunidos ejercan el mando poltico de la provincia. . . Circulronse cartas a los Goberna dores de Potos, Cochabamba y La Paz, encargando el buen orden para el servicio pblico, pues no haba otra alteracin que el cam

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bio de Jefe. El cuadro se precisa mejor en esta breve frase de Miguel de los Santos Taborga: La Audiencia que haba sido el apoyo de la Revolucin vino a ser despus su obstculo. Desbaratada fue, con todo, aquella fulminante victoria popular contra la dominacin extranjera. Claro es que el hecho revolucio no vino a ser por s mismo una demostracin aleccionante de la ejecutiva potencia que asume la multitud sublevada. sta compro b entonces que el despotismo hispnico poda ser aniquilado por los nativos. La lucha por la libertad indoamericana se nutri de esta experiencia y fue por ella fortalecida a travs de quince aos alborotados con el clamor de los levantamientos urbanos y el tropel de los combates. El 25 de mayo de 1809, el pueblo.' qe fue capaz de capturar el poder en escasas horas, no consolid su independencia porque no supo cmo hacerlo. Es harto probable que de haber contado con una orientacin constructiva por parte del periodismo, como cont con su estmulo subversivo, la insu rreccin desembocara en un cambio institucional semejante al que, dos meses ms tarde, alcanz la revolucin de La Paz. V Antecedi tambin, con mucho tiempo, al pronunciamento pa ceo del 16 de julio de 1809, la accin de su periodismo escrito a mano. Ya se ha dicho que las influencias y la funcin de ste, parecen mer.os inconcretas que las del periodismo colonial de Charcas. El papel manuscrito de La Paz eluda, desde luego, toda ins piracin que no fuese revolucionaria, o, para decirlo mejor, que no fuese poltica. Hubo de mover, a causa de ello, los recelos del gobierno desde 1805, ao en que ste levant un proceso re lativo a dicha publicidad. Trtase a lo largo de nuestra his toria, de la primera persecucin oficial desatada contra el pen samiento 'escrito. An existe el expediente administrativo en el cual se menciona el nombre de un Carlos Torras, con el agregado de que ste sabe quin es el de los Pasquines. Los tales pasquines no son cosa hecha por mero entretenimiento intelectual. Revlase con ellos, todava en boceto y deforme, la accin inquieta, abnegada, tenaz y valerosa del periodista. No

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poseen la intencionada finura ni la pulcritud literaria ni la fri volidad que distinguen a los peridicos manuscritos de Charcas. Hay que entender tales diferencias como signos propios a los dis pares ambientes coloniales de Chuqui^aca y de La Paz. Los verdaderos revolucionarios respiraban dificultosamente en la atmsfera de la Real Audiencia. Habanse conjurado para com batir el podero extranjero, y pensaban ya con decisin en arran carle estos dominios. Mas la insensibilidad general, cuando no el quisquilloso monarquismo de la clase directora, les cohiba con el riesgo de la delacin. Ren Moreno cuenta cmo recataban sus deliberaciones en medio del peligroso acecho de los realistas. Haban de congregarse en ocultos retiros, donde una vez solos y seguros, estallaba el fuego de sus corazones. Cuntas veces desahogaron all su clera insurgente y el dolor de su impotencia acorralada! Combatan de esta suerte, como les era posible, las pueriles argucias, el servilismo y las malas costumbres en que fincaba la adhesin al rey. Poco les era dado hacer en este em peo, sin embargo, cercados como estaban por gratuitos vigilantes y delatores. Se comprende este sofocante confinamiento del espritu revolu cionario en la sede capitalina de la autoridad espaola. No era esta sola, en verdad, la que celaba el orden de la Colonia. Era el ambiente mismo, saturado por la emanacin del poder, que en cierto sentido se haba erigido eft custodio argosino de ese orden. El vecindario, hasta en sus clases analfabetas, pareca orgulloso de convivir all con el personero del monarca. El privilegio cul tural que gozaba Charcas contribua a robustecer en gran manera tal engao. El resonante linaje de la Universidad y el prestigio intelectual de sus educadores y sus educandos, envanecan a todos los chuquisaqueos. Creanse, los ms, excepcionalmente favoreci dos por el rango cultural con que la corona aparentaba distinguir al pueblo entero. Las capas inferiores de ste conservronse, no obstante, ignaras como en cualquier otro vecindario de la Colonia. La misma clase culta jams goz de las luces universitarias gra ciosamente. Pagaba tributos y vasallaje a cambio de ciencia in fusa y de latn. No puede negarse que el medio paceo contaba con un clima poltico y social mucho ms despejado. Bien lo dice el hecho de que los iefes del alzamiento chuquisaqueo defraudados por las

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resultas de ste, recalaron en La Paz, donde su accin dio frutos palpables. La nueva plaza les brindaba no nicamente el campo sino los elementos materiales y psicolgicos que requeran para poner de pie sus ideales. Ni la autoridad ni la cultura didctica del rgimen haban logrado anular all, cual en Chuquisaca, la conciencia colectiva. Las genfs de La Paz podan por lo mismo identificar casi directamente sus necesidades como causa de su derecho a Ja insurreccin. La realidad colonial se mostraba ante ellos desprovista de los engaosos e imponentes ropajes con que se revesta en la capital charquina. La clase culta de La Paz, era casi toda adversaria del rgimen. Sus peculiares intereses lo eran tambin. No debe olvidarse que durante la Colonia, La Paz fuera de la Coca, produca la sal de Caquingora; sus berenguelas suplan la industria del vidrio; sus bayetas surtan a cuanto mitayo acuda a Potos. La Paz, verdadera Repblica conforme a las enseanzas clsicas, gozaba de todo g nero de independencia. Sisas y alcabalas que nutran la codicia de la autoridad estaban prendidas como sanguijuelas voraces a las venas de esta economa creada por el mestizo, el criollo y el indio paceos, a los cuales no se compensaba, siquiera con la fic cin del favor cultural o administrativo de que era objeto Charcas. De esta suerte, el dominio colonial pesaba sin atenuantes en La Paz alcanzando a todas las clases sociales. Las autoridades, re ducidas en nmero no constituan propiamente un estamento como en Chuquisaca sino un grupculo menudo, tanto ms provocativo por eso, gozador de privilegios. El sentimiento pblico reaccionaba, como es natural, en masa contra aquella exigua pero succionante e insaciable burocracia extranjera. Sabido es que el sentimiento de la independencia econmica seala el comienzo de toda rebelin autonomista. La propia opo sicin de los criollos al dominio de Espaa tuvo en gran parte la mira de establecer un rgimen propio menos gravoso para sus intereses. El antagonismo de estos intereses y los de la autoridad hzose por lo tanto antagonismo poltico. Ya en este camino, auna ron su destino los blancos, los mestizos y los indios. Por eso co mo dice Pinto-, se caus entre los primeros un serio agravio con las horrorosas suplicaciones en slo indgenas, cuando mes tizos y patricios haban concurrido con ellos en los alborotos an teriores a 1800.

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Se hizo en los papeles manuscritos la copia fiel de tales factores econmicos y psicolgicos. Parece intil esclarecer que este cua dro social no era slo de 1809. Habanse traslucido ya, concep tuado exactamente por aquel periodismo, en todo su valor de pro blema colonial, desde 1805. Es cuando la justicia espaola sin dicaba como conspirador al primer periodista boliviano, conocido entonces con el sobrenombre de el de los pasquines. Este dice Pinto, no era otro que el papelista D. Pedro Domingo Murillo. As lo confiesa Murillo mismo cuando con curre a juicio, encausado como periodista subversivo por las auto ridades. Se ha mantenido con la pluma por no estar ocioso y malentretenido, segn sus propias palabras. Los datos del proceso establecen asimismo que el chulumaneo D. Carlos Torres, hom bre de letras, pergeaba pasquines con el director de los tales, D. Pedro Domingo Murillo, papelista. Este solo titulo seala ya la profesin de escritor. El papelista es el sujeto que divulga ideas mediante la escritura en hojas de papel que circulan de mano en mano. Hay en realidad una estrecha semejanza entre tales papeles y los que posteriormente se edita a prensa y con letras de molde. Aquellos, manuscritos en varios ejemplares, annimos por fuerza, solicitaban verdadero ingenio para disimular desde la caligrafa y estilo hasta la propia gramtica del autor, injertando trminos generales del vulgar uso dice un historiador de la revolucin pacea. Esa publicidad en varios ejemplares, ese anonimato y esa carencia de pulcritud gramtica dicho sea sin sarcasmo, acu san tres notables analogas de aquel periodismo con el de nuestro tiempo. No son las nicas, por cierto. Manuel Mara Pinto sub raya la vertiginosa rapidez con que los pasquines traslucan al i pblico, con la mayor veracidad y sentido lgico, los ms notables hechos, europeos. Trtase de exitazos informativos como los de la prensa moderna. Se hace, adems, igual que hoy, uso de las noticias extranjeras, con fines polticos. El peridico manuscrito se expide casi exclusivamente a grandes titulares. En el enunciado simple de un acontecimiento suele concentrarse tambin, expuesta con acusada maestra, la intencin revolucionaria del periodista. Esta intencin revolucionaria se transparente, con las precau ciones debidas al rgimen, por medio de ciertos recursos de que la prensa actual echa mano con frecuencia. Viva el Monarca de

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Espaa en su imperio y sus dominios, se dice, por ejemplo, en un ttulo, y, en el subttulo: Fenezca y el mal gobierno y todos los chapetones. Casi es innecesario aclarar el concepto: que el rey de Espaa se est tranquilo en sus dominios, pero que stos, los de Amrica, dejen de ser dominios del rey. La consigna genrica de la revolucin se formula en este epgrafe: Viva nuestra ley y muera el mal gobierno y sus chapetones. En otro, igualmente sugestivo, hay una franca amenaza a la autoridad: La Paz ha de castigar las insolencias del zarcillito ; pero hay ms. La frase en realidad exhibe ante el pueblo la imagen del mismo pueblo, en derecho y de hecho capacitado para actuar directamente. He aqu la noticia extranjera: Espaa no man dar a Amrica sus gobiernos, que vale por una proclama de abolicin del Coloniaje. Algunas cabezas del peridico expresan resueltamente el anhelo autonomista: Espaa no ha de gobernar. Viva Amrica, intitula, por ejemplo, un breve texto: A la hora que haya resistencia de ios de Espaa dice en seguida el perio dista revolucionario , me ver precisado de convocar los 20.000 naturales y los 5.000 de los mos. Ningn escrito, en los pasquines, carece del aliento no slo ex citante sipo tambin aleccionante que el propsito revolucionario debe insuflar en el pueblo. Usando trminos que aplic Unamuno a cierto intento de culturacin de masas, podra decirse que aquel periodismo paceo fue, en esencia, pedaggico-demaggico, vale decir conductor de nios y conductor de pueblos. Hablando con mayor exactitud conductor de un pueblo nio. VI En 1809, los hechos iniciales de la revolucin del 16 de julio, respondieron por entero a los mencionados lemas. La voz de Ca bildo abierto! mantuvo a la masa despierta y cohesionada sobre los despojos del dominio colonial, vencido igual que en Chuquisaca el 25 de mayo, pero reemplazado en La Paz con el gobierno po pular de la Junta Tuitiva. Espaa no ha de gobernar, haban dicho los pasquines al pueblo. Este se alist luego milicianamente en procura de consolidar el nuevo orden de cosas. Da tras da, la conciencia publica vigilaba el curso de los acontecimientos.

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Por Dios y por la Patria

Cuando hubo entendido que Indaburu pretenda restablecer el viejo rgimen, ahorc al traidor, golpeando tambin enrgicamente a los reaccionarios. Aun la intensa religiosidad que los peridicos m anuscritos fo mentaron monstruoso conservadorismo, segn el revolucionario clsico , tuvo consecuencias polticas favorables para los insur gentes. Hasta entonces, la religin haba sido bandera exclusiva del poder monrquico. El periodism o insurrecto logr arrebatr sela de las manos. As el populacho no tuvo reparo en arrancar de las puertas de las iglesias parroquiales, los carteles de excom u nin dictados por el Obispo contra las autoridades revoluciona rias. Mucho ms que esto importaba, ciertamente, la otra finali dad que tambin se hubo alcanzado: en derredor de las creencias religiosas, intactas por la revolucin, agrupronse pobres y ricos, criollos y mestizos, olvidando momentneamente sus divisiones da casta.1 Fall slo el indio en esta amalgama, porque la verdad es que jams haba profesado sinceramente en el catolicism o. M erece anotarse el hecho, tal vez concom itante, de que los pas quines haban prescindido, casi en absoluto, del indio y de sus intereses. Fue un serio error de aquel aguzado periodism o poltico. Murillo debi comprenderlo as despus del alzamiento ya que a su instancia fueron incorporados en la Junta Tuitiva los represen tantes Katari Incacollo, de la indiada de Y ungas; Gregorio Roxas, de la de Om asuyos; y Jos Sanco, de la de Sorata. Rodese el acto de gran solem nidad y en l fue otorgado el tratamiento de Vuestra Seora a los delegados indios, prescribindose que el pueblo se destocara ante ellos como ante los dems miembros de la Tuitiva. Pinto, citando a Katari Incacollo, recalca el res peto que guardaba la plaza a este indgena, que llevaba con orgullo la insignia de la Junta, o sea el cuello bordado de oro con el mote:

1 La divisin de castas instituida por el Coloniaje, facilit en gran manera la tarea contrarrevolucionaria. Murillo, que haba procurado anularla mediante la influencia unanimizadora de la religin, seal ese peligro al Cabildo en los das inmediatamente posteriores al pronuncia miento. Acabo de saber por sujetos fidedignos de la Plebe deca a aquel por oficio y en son de reproche, que el Cabildo ha ordenado reclutar tropas de acuerdo a una divisin tan manifiesta indicada en las denominaciones de Pueblo Alto y Pueblo Bajo.

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El juicio histrico todava no ha explicado satisfactoriamente la terrible descom posicin en que epilog, casi de inmediato, aquel poderoso m ovim iento revolucionario. Debe rechazarse por insen sato el burdo supuesto de la traicin imputada a M urillo. Sabido es que quien hizo un siglo despus del acontecimiento , aque lla sindicacin, no ha incurrido esa sola vez en el mal de erostratismo que le ha dado renombre. Todo hace suponer ms bien que el caudillo del alzamiento de Julio fuese vctima de una conjura reaccionaria urdida, en parte, por agentes realistas que actuaban, so capa de criollos, en los circuios directivos de la nueva situacin. Las medidas tomadas por la autoridad civil despus del arresto de M urillo, en amparo de los seores europeos como reza una disposicin del Cabildo , demuestran que el mando comunal ya no estaba todo en manos de patriotas. No fueron stas, por cierto, las nicas que estrangu laron la revolucin de Julio. La defeccin ms que traicin hay que creerla defeccin , de los llamados patricios, fue tambin una potente energa, opuesta al proceso del movimiento libertador. Dos problemas causas, motivantes las dos del alzamiento contra Espaa, determinaron esa defeccin, cuando m enos'en parte. La historia revolucionaria de la humanidad ha comprobado que el orden social no se rompe sino al empuje conjunto de todas las clases transitoriamente fusionadas por el descontento. La revolu cin amalgama as las fuerzas que por su naturaleza econm ica son inconciliables en el estado de paz. N i los ms hondos anta gonism os anota Sim m el , impiden la accin coordinada de las clases inferiores, cuando llega el momento de disputar el poder con la casta dominadora, que entonces se convierte en el enem igo comn.. La unidad poltica de las capas media y baja se consu ma en tal caso por .influencia de la capa superior, que sin querer fortalece y posibilita la revolucin. Esto aconteci tambin el 16 de julio de 1809. Lo patentiza la misma proclama de la Junta Tuitiva, proclama en cuyo texto se trasuntan, con genial sntesis, todos los alientos adversos al do m inio extranjero.1 1 Carlos A. Villanueva, probablemente el mejor documentado histo riador de la Independencia americana, dice que la proclama pacea debe

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Criollos, indios o mestizos, hallaron en aquel documento el eco leal y la expresin exacta de sus intereses y de sus anhelos. Hasta aqu hemos tolerado una especie de destierro en el seno mismo de nuestra patria podan decir, en efecto, los americanos de cual quier laya que fuesen : hemos visto con indiferencia por ms de tres siglos, sometida nuestra primitiva libertad al despotismo y tirana de un usurpador injusto, que degradndonos de la especie humana, nos ha reputado por salvajes y mirado como esclavos. Ya es tiempo de sacudir tan funesto yugo. . . Ya es tiempo de organizar un sistema nuevo de gobierno, fundado en los intereses de nuestra patria. . . Ya es tiempo, en fin, de levantar el estandarte de la libertad en estas desgraciadas colonias, adquiridas sin el me nor ttulo, y conservadas con 1a mayor injusticia y tirana. Los peridicos manuscritos traducan, con el mismo lenguaje unanimizante, el hablar de todas las castas coloniales, excepcin hecha de la dominadora. Esta similitud indica, de paso, que el autor de tales peridicos y el de la proclama de la Junta no son distintos. Es imposible saber si el caudillo que as aunaba las fuer zas insatisfechas para emplearlas contra la tirana, previo el inevi table quebrantamiento de esa unidad a la hora en que el poder fuese conquistado. La verdad es que llegando esa hora las fuerzas fusionadas tornaron a separarse. La revolucin, una vez victoriosa, alcanz con suma velocidad el estado de paz en que las clases diferentes vuelven a ser contradictorias y antagnicas. Desde ese instante, la masa insurrecta dejaba de poseer la fuerza ejecutiva de que dispuso cuando, frente al comn enemigo, su cohesin era templada por el genrico inters de la lucha. La defeccin como se ha dicho, tuvo adems otra causa, imputable solamente al pueblo. La autoridad revolucionaria fue entregada por ste, con carcter exclusivo, a los criollos. Murillo era una excepcin, siendo mestizo, en el nuevo gobierno. El goce total del botn el botn es el poder, tomado a los espaoles, correspondi as a los hijos de los espaoles. Irremediable, fu nesto error, el ms grave de la revolucin! El hecho importaba no menos que un renunciamiento del pueblo nativo a su propia independencia. La conquista de la libertad ha dicho Simmel,
rememorarse siempre, por haberse fijado en ella los principios y doc trinas'de la colosal revuelta emancipadora.

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en sus significaciones tanto negativas como positivas, arrastra como consecuencia necesaria la conquista del poder. El poder fue de este modo transferido a manos de los criollos, y las clases populares restituidas a su primitiva condicin de capa dominada. Las funciones de la autoridad realista, vale decir, el privilegio de sojuzgar a la masa, pasaron ntegras a poder del criollismo. El fenmeno salvadas las diferencias de tiempo y de ambiente, reproduce la entrega que el pueblo hizo del mando a la burguesa durante la Revolucin Francesa. Se percibe en ambos hechos la influencia postuma de la mentalidad monrquica sobre las clases insubordinadas. Las capas sociales ms numerosas y ms fuertes confan el gobierno revolucionario a los hombres de una clase superior, cuando todava obedecen a la nocin jerrquica en que las ha educado el rgimen de castas de la monarqua. El ejercicio del poder identific en absoluto a los criollos y los realistas en cuanto a sus relaciones con la masa. Conviene aclarar este concepto: el criollaje no pretenda confundir sus intereses con los de la corona espaola, sino que ejerca el mando con el mismo sentido colonial que las autoridades chapetonas. El pueblo y su '^iino le interesaban slo en cuanto podan interesar tambin a los colonizadores. Esta identidad aparece expuesta en la atona de los criollos frente al peligro de la contrarrevolucin realista. No aprontan medios en amparo de la revolucin cuando Goyeneche, decidido a restablecer el viejo rgimen, se aproxima a La Paz. Mranle ms bien como a uno de los suyos por lo cual creen inne cesario oponerle resistencia. La misma sensibilidad se acusa en ellos cuando expulsan a Murillo del poder y lo encarcelan como a un sujeto peligroso. Con esa medida queda el gobierno libre de mestizos. Se extirpa as el ltimo vestigio de influencia poltica de la cap social dominada. Muestra ello que los intereses de esa capa a partir de la entrega del poder a los criollos, no eran ajenos tan solo, sinp adversos, a los intereses que defenda la fla mante clase dominadora. VII Ninguno de estos fenmenos pudo ser previsto en los pasquines. Comprndese fcilmente por qu. La sociologa no haba descu

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bierto an la mecnica a que obedece el curso de los grandes trastornos polticos. Con todo, es probable que Murillo hubiese buscado, como busc, el mando militar de la revolucin para fa vorecer mediante las armas el proceso libertario que l hubo ideado imprimir al pronunciamiento de Julio. Lo cierto es que, a contar de su incomunicacin con la masa, desatse en sta un espantoso desconcierto. Solamente la provocacin demasiado objetiva pudo lanzarla en algn momento contra el hombre en quien descubriera al agente principal de aquel escamoteo poltico del cual se haca vctima al pueblo. As mat a Indaburu cuando supo que ste haba hecho ahorcar a un dirigente de la plebe. Sin esa corprea demostracin de hostilidad hacia los rebeldes, las masas no habran identificado ninguno de los resortes que daban contramarcha a la revolucin. Estos detalles constituyen, por contraria prueba, la evidencia del grado en que particip el manuscrito periodismo paceo en el al zamiento de 1809. En cuanto ese periodismo se hizo ausente so brevinieron las desviaciones, los titubeos, el desbarate revolucio nario. El hecho es tanto ms notable cuanto que, sin duda por influencia de los pasquines, la insurreccin haba demostrado una inicial potencia realmente arrolladora. La unidad de las masas y su precisa orientacin subversiva dieron a la revuelta aquel gran vigor operante que ella mostr a primera hora. Los dos factores, como se lia visto, son fruto inequvoco de la accin periodstica. sta no fue, por cierto, infalible. Sus fallas deben tambin ser atribuidas al medio, que influa sobre el periodismo con todo el peso negativo de las preocupaciones, la ignorancia y los intereses propios del coloniaje. Particularmente para aquellos tiempos, y para el periodismo desinteresado e independiente, se hace aplicable el concepto de que si el pblico, est bajo la sugestin del perio dista, en realidad el periodista sufre igualmente la sugestin del pblico. De modo especial se revela que Murillo inspiraba sus escritos en el sentimiento colectivo, interpretando fielmente a ste. Puede creerse por eso que la confianza, la fe, el respeto y la simpata populares que le hicieron caudillo, debanse en gran parte a que nunca pretendiera infundir ajena doctrina en la masa. Redjose ms bien a buscar en ella ciertas orientaciones que l concret mediante los pasquines, dndoles rango de frmulas polticas. Si

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soy su jefe, debo seguirlo poda decir Murillo respecto del pueblo, como dijo el creador de la antigua unidad alemana. Nada se exagera al recomendar la prdiga influencia desarro llada por la publicidad escrita durante aquellos tiempos. El analfabetismo de la masa imposibilitaba la asimilacin social de los conceptos filosficos, pero no se opona a la difusin de los hechos concretos. La clase alfabetizada misma era inaccesible para las nociones abstractas, pues, como dice Spengler, se enseaba a leer y a no comprender, hasta en das prximos a la poca de auge de la filosofa positivista. El tipo de difusin periodstica de los pasquines era, como se ha visto, sumamente objetivo, de suerte que las condiciones de la cultura o la incultura sociales no fueron bice para que aquella publicidad llegase a los princi pales ncleos nerviosos del alma colectiva. Su difusin alcanzaba resultados polticos tanto ms latos cuando mayor era el nmero de las gentes analfabetas reunidas en torno a los contados indi viduos que lean los pasquines prendidos en las paredes. Trasmi tan stos lo ledo, satisfechos de lucir su sapiencia, al auditorio. Eran los que tenan ojos Nairaniwa o awiyoi, segn se diga en aymara o en quichua, como se titulaba a los letrados en aque llas comunidades simblicamente privadas de vista por la in cultura. La publicidad escrita se desdoblaba as en creciente amplitud por medio de la palabra, con la ventaja de que los divulgadores iletrados propalaban lo que haban odo, modelndolo a su gusto, hacindolo ms claro y ms simple, en estrecho acuerdo con el sentimiento y con los anhelos populares. No puede olvidarse que por lo que toca a nuestro pas la publicidad oral era una forma precedente del periodismo escrito a pluma. Durante el Incancato se utilizaba, en efecto, un gnero de periodismo fuerza es usar la palabra mediante el cual llegaban las grandes noticias al p blico en todas las ciudades del Tawantinsuyo. Era un modo pu blicitario que no debe confundirse con el aviso a pregn, em pleado por los europeos en la Edad Media, o el del bando pblico a batir de cobres y tambores, que se usa todava en nuestro tiempo para solemnizar la promulgacin de leyes y decretos. Aquella ins titucin incaica ofrece ms bien cierta semejanza, por lo menos en cuanto a sus finalidades, con la prensa. No se reduca a propagar el conocimiento de los actos oficiales. Informaba tambin con

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un sentido trascendentalista sobre todos los asuntos conectados al inters colectivo 1 Las grandes poblaciones del imperio disponan de un paraje ur bano. llamado Rimay Pampa, en el que el periodista oral eje cutaba su trabajo informativo. Glosando a Polo de Ondegardo, Prescott escribe que haba cronistas nombrados en cada una de las provincias principales, cuyo deber era consignar los hechos ms importantes que en ellas ocurran. Agrandbase de esa manera el conocimiento pblico al par que se haca perdurable la memoria de los fastos ejemplares y se virtualizaba el pasado en la mente del pueblo. Era en suma una tarea creadora del sentido histrico de las masas. A otros funcionarios de ms elevado carcter, que eran generalmente los amautas, se les encargaba la redaccin de la historia del imperio y de las grandes hazaas del inca reinante o de sus antecesores. Arreglada de este modo la narracin, slo poda trasmitirse por medio de la tradicin oral. La poblacin india, y mestiza de Bolivia conserva probable mente hoy mismo el nimo con que sus antepasados recogan las informaciones divulgadas en la Rimay Pampa. El odo atento, la imaginacin dispuesta para captar la noticia, y el hbito hecho para difundirla, eran por cierto atributo especial de los nativos en los das del coloniaje. No lo son menos en nuestro tiempo, como suelen acusarlo a menudo la velocidad fantstica y la exten sin ilimitada con que se esparce el eco de ciertos acontecimientos no propagados por los medios modernos de la comunicacin a grandes distancias. Durante la guerra del Chaco, las noticias de los contrastes bolivianos no obstante su ocultacin por las au toridades eran conocidas en toda la Repblica a pocas horas de producirse los reveses. No debe olvidarse que el indio actual es, todava, un vehculo eficacsimo de la publicidad oral. Poseyendo o no un sistema propio de informaciones, la masa indgena de
1 Los incas emplearon tambin otro medio de informacin, de carc ter grfico. Consista en telas' tejidas a trama sutilsima, en las cuales era reconstruida por los tejedores una imagen exacta del hecho que se haca conocer al emperador. Era costumbre dice Posnansky en Pre cursores de Coln , entre los incas, que las noticias o cosas importantes de lejanas tierras que no se poda or o ver personalmente, se tejieran en finas telas y se las enviaba a los incas, cual un libro o un noticiario al lugar de su residencia.

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Bolivia logra comunicarse con extraa rapidez de uno a otro bastin de la Repblica. Las disposiciones legislativas y adm inis trativas referentes a sus intereses pngase por caso llegan hoy a conocim iento del indio de las fronteras antes que al de las gentes humildes avecindadas en las ciudades. En los centros coloniales en que no se dispona de la publicidad manuscrita empleada entre chuquisaqueos y paceos, la accin re volucionaria por lo que hace a conexin con el pblico oper a usanza de la Rimay Pam pa. No se ha dicho todava que la im portancia de esta institucin india comienza a ser objeto de estudio por parte de los investigadores de historia y de sociologa.1 Sirvi de seguro, con mayor eficacia que los manuscritos a la revolucin, dado que por su naturaleza era la Rim ay Pam pa un medio de difusin noticiosa a la vez que un mbito de asamblea popular. Ha case en ella periodism o y poltica proselitista. Sin ser exactamente lo que el agora para los griegos, en algo participaba de las fun ciones com iciales de sta. Es indudable que entre la muchedumbre congregada a toque de rebato en la plazuela aldeana, conm ovise el ancestro psquico del indio y el m estizo, ante el orador insur gente, con la misma em ocin que hubo sobrecogido a sus ante pasados cuando el amauta o el arawiku hablaban sobre la Rimay Pam pa. Merece anotarse el hecho de que all donde la prdica subversiva se vali de este medio, las masas fueron presa de profundo y perdu rable entusiasmo revolucionario. La sublevacin de Sebastin Pa gador en Churo y la de Alejo Calatayud en Cochabamba surgieron de la plaza pblica. En ella se infundi a las muchedumbres la carga de energa con que stas pelearon y vencieron. Debe adm i tirse que la atmsfera rimay pampesca pona en juego los m is teriosos alientos autonomistas de la raza. N i la intriga, ni el divisionism o de castas, ni el empleo de las im genes religiosas lograron 1 El catlogo de la 1* Exposicin de la Prensa Feruana menciona aquel gnero de publicidad, con estas palabras: A! evocar, mediante una reconstruccin pictrica, Rimac Pampa (La Pampa que Habla), si tuada en la ciudad imperial del Cuzco y que servia para que los incas hicieran conocer al pueblo determinadas informaciones y ordenanzas de inters general, se pone de relieve el sistema de noticias usado por nues tros antepasados y se rinde tributo, etc., etc. Con todo, no debe decirse Rimac Pampa sino Rimay Pampa, o sea la pampa en que se habla.

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dispersar las tumultuosas pobladas que capitaneaban Galatayud y Pagador. Hay que aadir, todava, que el pronunciamiento cochabambino del 14 de setiembre de 1810 fue consagrado tambin por el hlito estimulante de la Rimay Pampa. La poblacin se agrup en la plaza central donde fue arengada por el cura Oquendo, ins pirado mestizo de palabra extraordinariamente provocadora. De esa plaza fluy aquel torrente impetuoso de msculos, de estacas y de cuchillos que subiendo al Altiplano ahog con sus iracundos re molinos al ejrcito de Pirola en Aroma. Los peridicos manuscritos y la Rimay Pampa fueron, por lo tanto, en ms de un sentido, los precursores de la prensa nacional. Su influencia respecto de los acontecimientos que le son contem porneos, aun cuando hubiera sido que no ha sido. endeble o aleatoria, destaca sus imponentes y reales medidas en la san grienta guerra libertadora que sucedi a los primeros levantamien tos del ao 1809. El espritu generoso con que las poblaciones del Alto Per se ofrecieron a la muerte durante esa guerra, des pert a instancias de aquellas dos formas precursoras del perio dismo boliviano.

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PARNTESIS
Esto se ha descompuesto mucho con esos maldi tos Congresos de tontos pedantes.
B o l v a r

Los primeros peridicos bolivianos, vale decir los primeros pe ridicos impresos en Bolivia, datan de los das en que se constituy la Repblica. La Gaceta de Chuquisaca y El Cndor de Bolivia ini ciaron sus ediciones, todava eventuales, el ao 1825. Se publica ban los dos en Charcas, hoy Sucre, sede, hasta poco antes, de la real audiencia y de la gobernacin e intendencia que en nombre de la monarqua espaola regan sobre las provincias del Alto Per.1 Reunida en la misma ciudad el ao 1825, la primera asamblea de representantes de dichas provincias declar, el 6 de agosto, lle gado el venturoso da en que los inalterables y ardientes votos del Alto Per por emanciparse del poder injusto, opresor y miserable del rey Fernando Stimo consten y que cese para con esta pri
1 En 1813, una ley de la Asamblea General Constituyente Argentina declar extinguida la Real Audiencia de Charcas. Poco despus las armas realistas invalidaron de hecho esa ley, restableciendo el poder colonial en su antiguo asiento de Chuquisaca donde subsisti hasta el ocaso de la do minacin espaola en el Alto Per. As lo testimonia Snchez de Velasco, funcionario de la Audiencia y memorialista de esos tiempos. Esta reposi cin de la autoridad monrquica en Charcas impidi segn dice una carta de Sucre a Bolvar que las elecciones convocadas por el mariscal de Ayacucho en febrero de 1825 pudieran realizarse, debido a la ocupa cin de Potos y Chuquisaca por los espaoles.

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vilegiada regin la condicin degradante de colonia de Espaa . Esos ardientes votos del Alto Per aparecen subrayados a toda tinta en la frmula resolutiva con que la asamblea sella la indepen dencia del pas. Siendo interesante a su dicha reza el acta co rrespondiente no asociarse a ninguna de las repblicas vecinas, se erige en un estado soberano e independiente de todas las naciones, tanto del viejo como del nuevo mundo. El nuevo Estado y su prensa delatan por s mismos el carcter que ha asumido la revolucin al concluir la etapa militar de su proceso. Los factores emocionales, histricos, ideolgicos, econ m icos, sociales, polticos y culturales; en suma, todos los impulsos aislados y colectivos causantes, participantes o animantes de la lucha, se prolongan, distintamente valorizados, en esas dos formas de expresin de los anhelos pblicos y particulares afectados por la guerra libertadora. Algunos de esos factores, que son imperceptibles en el curso de las campaas m ilitares; y otros que se diran extraos o cuando m enos indiferentes para con la suerte de las armas patriotas, mustranse participando con intensidad predominante en los hechos iniciales de la vida republicana. Casi correlativamente, sucede que los factores cuya tensin anterior ha m ovido la lucha por la inde pendencia, parecen declinar en su dinmica motora no bien se proclama la Repblica. Es un primer fenmeno histricamente aclaratorio del nuevo es tado de cosas. La prensa lo muestra a toda luz aun cuando el hecho no se haya generado por influencia misma de la publicidad. Aqu debe saberse j a que, inversamente a lo que ocurre en la poca anterior, el periodism o de los tiem pos republicanos no se caracteriza ni porque proyecte notables energas animadoras sobre el proceso de la vida colectiva, ni porque traduzca exactamente los anhelos pblicos. Trtase, en otros trm inos, de que la prensa ha cambiado por completo de naturaleza y tambin de funciones. Los primeros rganos de publicidad que pueden llamarse peri dicos aparecen como queda dicho en 1825. A partir de ese ao se editan solamente hojas impresas, con ttulo, formato y ca rcter de peridicos. Desaparecen los papeles manuscritos de ndole o tendencia publicitaria. N o cabe aqu la m encin, siquiera nom i nal, de los rganos de prensa que nacen luego en todas las ciu dades del pas, casi ao por ao y a veces en intervalos ms

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breves. Tal nmero suman, que su simple catalogacin enunciativa llena un grueso volumen como el que Gabriel Ren Moreno dio a la estampa en 1905. Ocioso e intil sera repetirlo en estas p ginas. Existe a mayor abundamiento el Bosquejo histrico del pe riodismo boliviano, de Len M. Loza, complementario del catlogo anterior, pues incluye la cita de las tarsimas hojas impresas omiti das tanto en aqul como en los Apuntes para la bibliografa perio dstica de la ciudad de La Paz, de Nicols Acosta. Con estas tres obras hllase hecho el ndice completo de los peridicos bolivianos hasta hoy impresos, y creada la fuente de consulta por excelencia en materia de ttulos, nmero de ediciones y fechas de nacimiento y muerte de todos los voceros de prensa publicados en Bolivia de 1825 a 1925. Antes de que en tal ao salieran a luz los dos primeros r ganos periodsticos ya indicados, hubo otros papeles hechos a im prenta en el Alto Per. Trtase de los boletines militares expedidos por los ejrcitos en guerra. Se entiende que no pueda comprendr selos exactamente bajo la genrica denominacin de peridicos. Se los menciona aqu, por lo tanto, slo con propsito informativo. El primero de esos boletines, publicado por el general realista Po Tristn, se edit en La Paz el ao 1811. El dato pertenece a Marcos Beltrn vila, historiador orureo, que encontr un ejem plar de dicha publicacin en el Archivo de Indias de Sevilla. A no dudar, es la ms antigua de cuantas fueran impresas en el pas. Le sucede con poco tiempo otra, descubierta por Len M. Loza, historiador tan meritorio como Marcos Beltrn vila y como l orureo. Cursa la documentacin correspondiente en Centenario de la primera impresin boliviana, folleto de Loza, relativo tam bin a otras antigedades publicitarias nacionales. La antes alu dida, es un ejemplar de la proclama lanzada por el general Jos Manuel de Goyeneche, el ao 1813, en Oruro. Debe mencionarse luego, en razn de su fecha, otro boletn del ejrcito realista. El nico ejemplar que de l se conoce se titula El telgrafo, y aparece datado el ao 1822, en el pueblo de Mojo. Diriga esta publicacin el general espaol Pedro Olaeta. Este mismo general expidi otro volante impreso ao despus en Calamarca, dando cuenta de haber obtenido un triunfo sobre las fuerzas patriotas comandadas por el general Andrs de Santa Cruz. En tal accin de armas haba capturado Olaeta segn informa

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ese boletn una imprenta y su director don Jos Rodrguez, que fue sorprendido. Debi editarse con tal imprenta, ese mismo ao, la proclama que el general Santa Cruz dirigiera a los altoperuanos dndoles aviso de su presencia en el pas, al mando de la expedicin libertadora que Bolvar destacaba sobre el Collasuyo.1 Los patriotas vencedores de Olaeta en el combate de Tumusla marzo de 1825 , recapturaron all la imprenta perdida en Calamarca. Los ltimos boletines militares de aquel ao pertenecen todos al ejrcito libertador. ste llevaba consigo, con el nombre de im prenta volante un taller tipogrfico suficiente para servir las nece sidades editoriales de la campaa. Despus de la jornada gloriosa de Ayacucho, la imprenta volante march a La Paz, en el squito del general Sucre, segn dice Diego Barros Arana. En ella fue impreso el decreto del 9 de febrero de 1825, decreto con que el mariscal de Ayacucho convocaba a elecciones populares, para cons tituir la asamblea de representantes que fijara el propio ao la suerte poltica del Alto Per. Dcese que la histrica maquinaria de imprimir fue ms tarde trasladada a Chuquisaca. Crese que, antes que toda otra imprenta, llegara al pas una con las fuerzas auxiliares argentinas enviadas al Alto Per por la Junta de Buenos Aires. Nuestro erudito Santiago Vaca Guzmn admite ese hecho como probable. A ser exacto -dice, las noticias que hemos podido obtener, tomadas de un testigo ocular, los primeros tipos que se introdujeron al Alto Per fueron conducidos por don Manuel Belgrano, quien llev consigo en la expedicin que se con fi a su cargo, una pequea imprenta manual, destinada probable
1 El texto de esa proclama, tanto ms interesante cuanto que constituye el primer mensaje dirigido por Santa Cruz a sus connacionales, destaca la circunstancia de haber sido stos los primeros sudamericanos que se alzaron contra el dominio extranjero. La redaccin parece obra del propio Santa Cruz, cuyo estilo labrado puede reconocerse en seguida. Es interesante por lo dems, distinguir la emocin de autntico nativismo con que aquel satura ciertas frases del documento. La proclama dice as: El ejrcito que os manda a mis rdenes el gran genio que preside la Repblica, es de perua nos. Cada uno de los que lo forma viene a defender su casa, sus padres, sus hijos, su herencia y su patria. Yo mismo, paceos, he nacido entre vos otros y he visto correr la sangre de nuestros deudos y amigos. El' fuego que abrasa mi alma, ha abrasado siempre la vuestra; y la patria misma, que tiene tanto derecho a vuestros servicios, nada puede exigiros que vosotros no le hayis ya sacrificado desde que, por primera vez y antes que otro alguno, hicisteis resonar el eco santo de la libertad.

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mente a la publicidad de proclamas y documentos oficiales. Hay quien supone que estos implementos tipogrficos hubiesen cado en manos de los realistas, como botn de las victorias que alcan zaron en Vilcapugio y Ayohuma sobre los patriotas platenses. No es imposible que la imprenta del general Olaeta se hubiera por lo menos enriquecido con aquellos materiales. Nadie ha precisado to dava algo efectivo, segn se advierte, sobre la primera imprenta llegada al Alto Per. De lo que no cabe duda es de que el general Santa Cruz internara aqulla que tomaron los chapetones en Calamarca. El ejrcito que vena de Ayacucho trajo la suya, conforme queda escrito. La prensa militar de los patriotas debi promover graves conse cuencias revolucionarias en las poblaciones altoperuanas. As lo hace pensar el mismo general Olaeta cuando captura la imprenta del ejrcito crucista. Ya con ella no seducirn a los pueblos, lle nndoles de embustes, ni insultarn esta clebre invencin que ha ilustrado tanto las naciones, dice el impreso informativo olaetiano, sin ocultar la rencorosa amargura que despertaron las publi caciones revolucionarias en el nimo del general. Su resentimiento pone inclusive esta nota al pie del boletn: Imprenta tomada al traidor Santa Cruz. Segn Loza, fue en la imprenta del ejrcito ayacuchano, ad ministrada por Fermn Arbalo, que se publicaron los dos nicos nmeros de El chwquisaqueo, en esta ciudad de La Paz. No se cuenta ,con ninguna otra referencia concreta sobre esta hoja que acaso vio la luz pblica durante la estada del mariscal de Ayacucho en la ciudad de Murillo. Editse probablement unos meses antes que La gaceta de Chuquisaca y El cndor de Bolivia, nombrados ya de acuerdo con testimonios de Moreno y el propio Loza, co mo los ms antiguos productos de nuestro periodismo impreso. Pu diera ser que Casimiro Olaeta hubiese publicado tales dos nmeros de El chuquisaqueo mientras anduvo por La Paz, haciendo cola en el squito del general Sucre. Se sabe que en esos momentos le posea con frenes el empeo de servir a la causa triunfante. Sobrino del aquel chapetn general Olaeta captor de imprentas, serva a ste como secretario y consejero poltico en la lucha que su to y comandante sostuvo contra la independencia del pas. Pero abandon la causa y el pariente despus de Ayacucho, dndose de alta en las filas republicanas. Es de creer que fiaba a ciegas en la

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enseanza bblica de que los ltimos sern los primeros. Im pelido por su fe en ella, hizo camino a marchas redobladas hasta Puno, donde pudo ofrecer su clamorosa pleitesa al laureado en Condorcunca. Puede admitirse que Sucre le encargara entonces editar un peridico en la imprenta del ejrcito. Este don Olaeta que es tan patriota y que parece tiene talento, segn dice con leve sarcasmo una carta del Mariscal a Bolvar, estaba en tales das de sesperadamente urgido de darse a la estampa como frvido patriota. Su habla caudalosa y sonora, su mpntal ubicuidad poltica y su des pejo ilimitado para la simulacin, fueron aptitudes que aprovech con creces en tal emergencia. Los boletines militares y El chuquisaqueo pertenecen a una etapa transitiva de nuestra publicidad escrita. Corresponden efecti vamente al tiempo en que agoniza el periodismo caligrfico y tiene comienzo el periodismo impreso. Aqu cabe inscribir La gaceta de Chuquisaca como la ltima hoja pblica labrada a prensa antes de fundarse la Repblica. Su nmero inaugural se anticipa en seia das al nacimiento de Bolivia. II La guerra de la Independencia se epilog para nosotros en Tumusla a fines de marzo de 1825. All fue disparado el ltimo tiro de la epopeya libertadora. En Chuquisaca reson el primero, el 25 de mayo de 1809. Esos dos balazos delimitan los largos aos de combates reidos pr nuestros antepasados contra el dominio extranjero. La clase popular afront aquella lucha en manera ex clusiva. La acaudillaron los indomables guerrilleros altoperuanos, mestizos casi todos. Nada adeudaban, por lo tanto, al extranjero, los pueblos que haban conquistado su libertad con las propias manos. La guerra de las republiquetas dice Mitre, de la terrible gesta es la historia de las insurrecciones populares del Alto Per, una de las guerras ms extraordinarias por su genialidad, la ms trgica por sus sangrientas represalias y la ms heroica por sus sacrificios oscuros y deliberados. Hctor Pedro Blomberg fija el detalle de esta historia sublimada en sangre: Epopeya que dur quince aos, all en las breas y los valles de Bolivia, sin que un slo da se dejase de matar o morir. Ciento dos caudillos tomaron

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parte en ella: nueve tan slo sobrevivieron, sucumbiendo los no venta y tres restantes en los patbulos o en los campos de batalla. Haba concluido la epopeya en Tumusla. Con el eco de las dia nas de Junn y Ayacucho llegaron Bolvar y Sucre a este legendario Alto Per en que se cuajaba fra la sangre de los guerrilleros cados en los ltimos combates y en los ltimos cadalsos. Colombianos y peruanos venan a son de triunfo, no en son de guerra. Nuestras ciudades, a tiempo de llegar los hroes, hallbanse casi vacas de grandes varones. En ellas pululaban ms bien, jubilosos y parlan chines, doctores, hacendados, mercaderes, mineros y burcratas del viejo rgimen, todos dueos de fortuna y privilegios durante la co lonia. Ninguno de ellos haba alzado un fusil, una pica o una tranca frente a los europeos usurpadores. Ahora reciban con dis cursos rendidos y locas aclamaciones a los vencedores de los ven cedores de Napolen. Para aquellos personajes ajenos a la gran tragedia se oreaba con brisas libertarias la entumecida atmsfera del coloniaje. Los otros haban dado la vida por la independencia de stos. Murillo, Arze, Padilla, Umaa, Camargo, el Curito, Gandarillas, aquel terrible Warnes de los ojos azules y la barba rubia, Zrate, los hermanos Nogales, Chinchilla, Mercado, Crdenas, dorman ya bajo la tierra por cuya posesin pelearon. Ahora para decirlo con palabras unamunescas, la tierra tampoco era de ellos, porque ellos eran de la tierra. . . Contados caudillos alcanzaron a ver la luz de este mundo el ao 25. Juana Azurduy, Jos Miguel Lanza, el moto Mndez cuyo brazo trunco golpe a los chapetones hasta el ltimo da. No eran muchos ms. Haban desaparecido los otros, igual que las olas de sangre y de coraje abnegado que empaparon los pedregales y las arenas de cada encuentro. En ellos qued tambin, acuchillada, la carne de los mestizos. Eran stos abrumadora mayora en las poblaciones urbanas antes de la guerra. El hecho de que las mu jeres de Cochabamba tuviesen que defender su ciudad contra el ejrcito espaol da una idea de cmo fueron los hombres del pue blo diezmados por las balas extranjeras. El indio era otro ser ausente de la vida civil. Aquel que pudo salvarse de la matanza volvi al agro, perdindose entre los malezales de sus campos co midos por la yerba. Slo el seoro enriquecido y poderoso ds los das coloniales hallbase intacto. Sus cuadros no sufrieron mer ma a causa de la contienda en que intervino solapadamente, favo

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reciendo a la causa realista. Este seoro rico se hizo cargo de la cosa pblica en aquella luctuosa madrugada de nuestra vida republicana. Desaparecidos casi todos los grandes conductores del sentimiento nacional, frense de golpe la energa revolucionaria de la masa, desprovista como sta quedaba de sus resortes motores al morir los caudillos. Las fuerzas de la reaccin, antes medrosas o inactivas, asomaron entonces a la superficie de los acontecimien tos pugnando por encauzarlos, dirigirlos y dominarlos. Esta su plantacin trastorn el destino de Bolivia. Trastorn cuando me nos el destino que habran querido para ella los jefes patriotas in molados por la revolucin. Se ignora que en tales momentos hubiese persona o grupo alguno resuelto a publicar peridicos. No podan hacerlo a causa de su virtual acefala los antiguos republicanos. Los nuevos vale decir los realistas pasados a las filas victoriosas no precisaban de la prensa para alcanzar sus fines. De uno u otro modo rara era la plaza que no estuviese bajo su dominio una vez eliminados los ltimos grandes guerrilleros. Los jefes militares de guarnicin en las poblaciones casi todos monrquicos defeccionados no alentaban todava miras polticas frente a los nuevos dominadores. Era imposible que no conservasen por stos el respeto y la pleitesa que les otorgaban cuando unos y otros eran servidores comunes del rey de Espaa. El pensamiento y los intereses coloniales, como se ve, no influan mediante la prensa sobre los destinos del pas. Ac tuaban, ms bien, desde la tribuna parlamentaria cuyo dominio casi absoluto ejercieron los propios personajes recin adheridos al nuevo orden'poltico. Es verdad que estos ltimos editaron a cierta hora una hoja im presa con el nombre de La gaceta de Chuquisaca. Loza cree que la redactaba Jos Mariano Serrano por el estilo ampuloso y re buscado de sus editoriales. De todas maneras, la breve existencia del peridico nueve nmeros public evidencia que la gaceta no tuvo gran acogida en el pas. Razn de ms para que los fa llidos periodistas prefiriesen actuar en los escaos legislativos, desde los que en tal momento aspiraban a ejercer ua autoridad omnipotente sobre Bolivia. Sus primeros mpetus de mando fueron cohibidos por la pre sencia de Sucre y la proximidad cataltica de Bolvar. Bien se vio entonces que carecan de todo apoyo popular. Para mantener la

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calidad representativa de que se haban apropiado tuvieron que re currir a las mayores humillaciones. Aun a la de implorar que Bol var otorgase, como una merced suya, el derecho de ser libre a nuestro pueblo. Hablan de ello los discursos pronunciados en la asamblea de agosto del 25 y el mensaje que a nombre de sta lleva ron los delegados Olaeta y Mendizbal ante el Libertador. Segura la asamblea deca el recado aquel de que Bolvar mirar a esta regin, como a su ltima y dbil hija, y por lo mismo como a la ms digna de proteccin, pedale permiso para proclamarla nacin libre y soberana, que nunca era espontnea promesa de la asamblea obrar sin or los sanos y paternales consejos de Su Excelencia. Sus gestiones resultaron exitosas. La libertad de Bolivia qued entregada a la tutela del Libertador. Era en pequeo lo mismo que haba hecho el senado romano frente a la autoridad militar de Csar: defender como libertad el privilegio exclusivo con que los senadores mantenan el poder en sus manos y lo empleaban en su provecho. Las grandes fortunas de Roma dice Spengler vean en el cesarismo el fin de su omnipotencia. Nuestros doc tores de 1825 consiguieron que Bolvar, por el slo hecho de reco nocerles como gestores de la independencia altoperuana, afianzara a los asamblestas en el gobierno del naciente Estado. Al otorgar les la misin de fundar la nueva repblica les conceda implcita mente el privilegio de gobernarla como si en realidad fuesen sus libertadores y creadores. Requiriendo, adems, de bayonetas para asegurarse en el poder, impetraron tambin del Libertador con igual resultado que ordenase al Mariscal de Ayacucho perma necer en el Alto Per, mientras se consolide el orden y tome es tabilidad el Gobierno. Todo cuanto entonces hicieron deja ver su propsito de asentar en la Repblica un dominio de casta semejante al que haban impuesto los espaoles durante la colonia. ste, por ejemplo, es un dato altamente persuasivo: la arrodillada postura ante Bolvar se trueca en desafiante actitud cuando un asamblesta propone que el Libertador organice el sistema de rentas y tributos nacionales. Los ex monrquicos invocan airados la soberana e independencia de la Repblica oponindose a toda intervencin de Bolvar en el manejo de la riqueza nacional. Nadie sino ellos mismos pueden hacerlo! As defienden la intangibilidad no del pas sino de las

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riquezas de ste. El hecho delata la finalidad que los doctores ex realistas asignan a la independencia por sus votos proclamada en la Asamblea de Representantes de 1825. Es la independencia de usu fructuar ellos solos de la nacin que todava consideran su feudo. Un feudo recobrado, mortis causa, de los guerrilleros que lo arre bataron de manos usurpadoras. As puede explicarse el acucioso republicanismo de los voraces leguperitos hechos en el criadero colonial de las universidades. Clamaban en todas partes por la Repblica para explotarla constituidos en casta usufructuaria de sta. San Martn dijo a Bolvar en la entrevista de Guayaquil a tenor de Jos Gabriel Prez, secretario general del Liberta dor, que en el Per haba un gran partido de abogados que queran Repblica, y se quej amargamente del carcter de los letrados. Chuquisaca pudo ver todava en aquella asamblea de hacenda dos, mineros, comerciantes, doctores y antiguos funcionarios de la corona, algunas figuras de la epopeya. Jos Miguel Lanza, el gue rrillero de la infernal obstinacin que dijera el obstinado ge neral Olaeta, el caudillo de la legendaria Ayopaya. Estuvo pe leando quince aos desde aquella tierra abrupta y bravia. Sus montoneros se descolgaban de las cumbres metlicas, cayendo so bre los ejrcitos del rey igual que un ventarrn de la cordillera. Los cuchillos traan la frigidez buida y cortante del brego filtrado en los pulmones de la nieve y agostaban con su hlito cada nuevo germinar del podero hispnico. Lanza tornaba despus a su forta leza del gran macizo. Las moles de roca parecan ocultarlo abrien do para l sus senos recnditos. Vagaba entre las grietas azules de los ventisqueros y sobre el felpudo blanco de los nevados: dor ma en cuevas inaccesibles y soaba con la libertad contemplando el vuelo de los cndores. Acompabale en la asamblea aquel bello y terrible adolescente que haba sido su segundo en las correras heroicas, aquel Jos Ballivin y Segurla cuya alma ha vibrado siempre acorde con las emociones del pueblo" su bigrafo Santivaez lo dice, y que siendo hijo de hogar espaol se ha hecho sectario de la causa de la patria. Diranse los dos y unos cuantos ms que an parecen llevar sobre los hombros el poncho de los montone ros, acorralados por la impetuosidad retrica y el afn exclusi vista con que los otros montan el nuevo rgimen para su provecho.

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Dos de sto9 reinan sobre la asamblea en clase de puros y apa sionados repblicos: Olaeta y Urcullu. Olaeta el hombre de alma de fuego segn Urcullu , y Urcullu docto apstol de la ley segn Olaeta. Gabriel Ren Moreno, con menos lirismo, pero con ms precisin, los califica de este modo: Urcullu y Olaeta haban sido compadres enrgicos en el servicio del Rey durante la guerra de la independencia. De la noche a la maana Junn y Ayacucho se hicieron compadrsimos en el servicio misterioso de la Patria. Anduvieron despus a las veces en bandos opuestos al servicio de la Repblica, mas fieles a aquellos compa drajes que les haban constituido en nclitos padres de la patria en el pas altoperuano.1 La creacin de Bolivia, de Sabino Pinilla, contiene este dato suplementario acerca de ambos personajes: Habiendo marchado el doctor Casimiro Olaeta a Montevideo, en busca de fusiles, D. Manuel Mara Urcullu le sucedi en la plaza de secretario del general realista. Los fusiles, tanto como los secretarios, contraanse a la misin de defender la monarqua aplastando la revolucin libertadora. Lanza y Ballivin, personeros de la tradicin revolucionaria, parecen all un smbolo de la epopeya trunca. Afuera les aguarda el mismo destino que aguarda a la nacionalidad, como si sta se hubiese encarnado efectivamente slo en aquellos que lucharon por hacerla posible. III En sus trminos generales, puede establecerse as el esquema social de los primeros das republicanos: la masa india, sujeta a servidumbre econmica y personal como durante el coloniaje; la clase popular india-mestiza, ocupando igual que antes, en las pobla ciones urbanas, el ltimo escaln de las castas que dividan la
1 LoS originales de Moreno estn publicados en El mariscal Sucre, el doctor Olaeta y la fundacin de la Repblica de Humberto Vsquez M a chucado, erudito y sugerente ensayo sobre las modalidades en que se transvierte y perpeta la psicologa olaetuna hasta nuestro tiempo, ofrecindose en falacias y simulaciones de polticos de hoy da como simple reproduc cin del tipo psquico incubado por las aulas coloniales.
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sociedad colonial misma. En el pice de esta sociedad, una aris tocracia de descendientes de los conquistadores, de nobles y gran des hacendados como escribe Mario Andr, a la cual se sumaron, por causa de la revolucin, tanto la plutocracia minera y comercial cuanto la clase letrada realista y los ex funcionarios de la corona.1 Sin estar exactamente en un plano medio, pero, s de bajo de esta aristocracia de cuo hispnico, una capa social criollomestiza identificada en el curso de la guerra libertadora que hizo una sola tendencia del sentimiento y el inters antimonrquico y antiextranjero. Es innegable que al fundarse la Repblica se consum una de fraudacin con el espritu republicano y con el anhelo popular de independencia. Los hombres que lucharon desde 1809 por la li bertad, habanla tericamente conquistado mediante la revolucin, pero se sentan como antes encadenados en el terreno de los he chos. La nueva clase gobernante, sin haber intervenido en la cam paa revolucionaria, se acomodaba a gusto en el dispositivo del flamante rgimen. Esta aristocracia cuya participacin en las aso nadas iniciales pretenda slo un seccionamiento entre Espaa y las colonias, a condicin de conservar la estructura poltica, eco
1 Andr sostiene en E l fin del imperio espaol en Amrica, que dicha aristocracia es la iniciadora de la revolucin realista en sus comienzos y antiespaola, revolucin que habra pretendido sustituir con sus propios individuos a virreyes, capitanes generales y presidentes de Audiencia en viados de Espaa. El concepto requiere algunos distingos. Resulta desde luego inaplicable a la revolucin altoperuana cuyos grandes caudillos insur gieron ms bien de la clase media. Sabido es por otra parte que no existi aristocracia propiamente dicha en el Alto Per, que segn ha escrito Sabino Pinilla en La creacin de Bolivia careca de cuerpos de nobleza y grandes dignatarios como los de los virreinatos y capitanas generales. An est en duda inclusive el hecho d que hubiese una real aristocracia en el resto de Amrica. Aqu no existe un verdadero elemento aristocr tico, sino tan slo su lamentable caricatura deca el mismo Bolvar cuan do argumentaba contra los proyectos monarquizantcs de San Martn. Co mo puede verse, Andr incurre en una generalizacin de difcil probanza, a menos que sus palabras aludiesen a viejas pretensiones de mando que alentaron los conquistadores y sus descendientes. No se ignora que en los movimientos insurreccionales de Gonzalo Pizarro, Lope de Aguirre, Her nndez Girn -y hasta en un frustrado intento colombino , se invocaba el ttulo de descubridor o conquistador de Indias para gobernar Amrica 6;n anuencia de la monarqua hispana.

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nmica 'y social instituida por la metrpoli, estaba segura, con ra zn, de haber cumplido tal propsito. En este frustrado nacer de Bolivia se plante aquel gran conflic to de direccin cuyas alternativas han estimulado y tambin de tenido el proceso histrico de la nacin. Puede afirmarse que en ese conflicto reside ciertamente la causa que con ms persistencia y vigor influye sobre los destinos bolivianos. Su primera conse cuencia fue la diferenciacin neta de los tres grupos sociales gru pos, no clases definidas en un estricto sentido dialctico materia lista, que no haban sido totalmente condensados hasta enton ces, y que luego actuaron con propia energa en nuestra historia. As l grupo civil-militar de raz nacional y tradicin revolucio naria; el grupo civil de origen espaol y tradicin colonial, vale decir el grupo de poseedores de la riqueza; y la masa indo-mestiza avecindada en los centros urbanos. La poblacin india no haca parte activa del cuadro social diseado por la Repblica. Confi nse por s misma en un hosco aislamiento con el cual expresaba su repudio de este nuevo rgimen, que para ella era idntico al viejo. La mencionada suplantacin de fuerzas directoras vala tambin por suplantar el mecanismo sociolgico de que precisaba el orden republicano. Subsisti as el juego de frenos y propulsores poMticosociales del Estado colono. Sus resortes inadecuados y su anacr nico mecanismo promueven desde entonces las trepidaciones rui nosas, los tumbos y los retrocesos de la vida boliviana. Mucho de lo que sta mantiene todava indescifrado ante el concepto hist rico europeo su desasosiego perpetuo, sus revueltas continuas, su indmita y levantisca resistencia al poder, el estoicismo con que sufre y desafa el terror, se explica llanamente como la conse cuencia fatal de la defraudacin que sufrieron los anhelos re publicanos en 1825. No es un mero supuesto el afirmar que los turbulentos caudales de nuestra historia poltica se nutren como de un deshielo, de los sentimientos colectivos de libertad sbita mente entumecidos al constituirse el nuevo Estado. La adopcin de la estructura social, econmica y aun poltica del coloniaje des pus de haberse conquistado la independencia, produjo algo como un ataaue de parlisis en el cuerpo de la Repblica. Para la sen sibilidad de las masas que haban respirado quince aos la atms fera ardiente de los combates, las asonadas urbanas, los comicios

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y los cabildos libertarios, el acceso a la zona constitucionar en que apareca congelado el opresivo rgimen de otros das, tuvo la misma repercusin paralizante. Las masas quedaron como varadas de fro por este descenso repentino de la temperatura. La historia escrita de Bolivia no ha visto aquella circunstancia como una causa prima del intermitente sobresalto en que el pueblo vive durante el perodo republicano. Quiere decirse que aquella desconoce la' fuente de que mana toda la historia de tal perodo. Por eso no capta sino la afluencia -exterior y fugaz de los aconte cimientos que pasan ante sus ojos. Ve los cuajos de espuma sola mente, no las aguas caudalosas que hacen la espuma y tambin la deshacen. La resea usual de nuestra existencia republicana, por lo mismo, carece todava de expresividad filosfica. Su versin corriente posee apenas un carcter de relato de aventuras folleti nescas y morbosas truculencias. No tiene el profundo y continuo sentido creador, dialcticamente determinado, de un proceso his trico. Sus hechos as desprovistos de antecedentes y de consecuen cias, parecen ms bien las creaciones dislocadas, bruscas, arbi trarias y truncas de una extraa demencia. De una demencia que se reitera en todos los episodios, poseyendo a todos los personajes. A juzgar por los valores pragmticos y generales que trasunta esa historia, dirase casi que el acontecer boliviano responde slo a los caprichos de un sino absurdo. Ella invalida inclusive la explicitud con que ciertos eventos de nuncian, a fuerza de repetirse, la causa genrica en que se originan. Tal sucede con el motn, fenmeno caracterizante de la repblicanidad indoamericana, y poco menos que denominador comn del suceder poltico de Bolivia. En acuerdo con su conocida explica cin histrica, el motn se produce a sola instancia de la personal ambicin de los caudillos. No siquiera del ansia del poder en el sentido spengleriano, sino de la ambicin privada, vale decir del deseo aislado y repentino de un individuo. La rutina historiadora elude preguntarse por lo menos cmo es que la soldadesca y el populacho acompaan'y siguen al caudillo. As el motn, segn ella, es un fruto intempestivo, seco de toda pulpa emocional, sin races econmicas ni sociales y extrao por entero a las necesida des o los intereses colectivos. Con estas condiciones y repetido al infinito en el curso de un desarrollo social que no elabora ms producto que el motn mismo y el mismo motn tal vez, de

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ltase ste como la hechura loca de una sucesiva serie de maniacos. Fuerza es, no obstante, reconocer que muchos de estos manacos llegaron, impelidos tan slo por esa menguada vesana a ser jefes de estado, y que algunos ganaron gloria y grandeza para la Patria. Lo cierto es que de no haber acaecido motines en el pasado, probablemente no existieran las administraciones de Santa Cruz, Ballivin y Belzu. Linares y Campero a quienes la historia ofi cial reputa estadistas extraordinarios, tampoco habran sido pre sidentes. No gobernaron los liberales en el perodo 1899-1920. Crdova, Melgarejo, Daza, jams habran sido expulsados del po der. Postular que el motn origina todos los males bolivianos pa rece por lo mismo tan irrazonable como sostener que obedece al mvil simple de la ambicin personal. Es una estupidez maligna dice una adecuada sentencia de Bolvar, atribuir a los hom bres pblicos las vicisitudes que el orden de las cosas produce en los estados. No puede negarse, por otra parte, que el motn gener en Bolivia faustos gobiernos aun cuando tambin hubiese dado lugar al desgobierno. Si incurri en esto ltimo, pudo el motn mismo, todas las veces, enmendar su yerro. IV El contenido histrico-filosfico del motn, es decir su valor de fenmeno capaz de explicar las circunstancias econmicas, socia les, morales, culturales y espirituales de la vida colectiva, radica justamente en aquello por lo cual se le anatematiza. Radica en la persistencia con que se consagra su intervencin tenaz y constante en la historia, marcando con una isocrona casi de reloj el comienzo y el ocaso de los tiempos. Basta esto para admitir que el motn posee una mdula histrica viviente indestructible, gracias a la cual subsiste y acta sin fatiga en todo el curso de la existencia boliviana. As muestra tambin 9us profundas raigambres en la sustanci poltico-social y tnica del pas, tanto como la continua germinacin de la semilla de que brota y el perenne flujo de la savia que lo nutre. Vale ello decir que la extraordinaria prolife racin del motn se alimenta de un antagonismo incurable y fun damental no resuelto por la guerra de la Independencia. Un anta gonismo que ha quedado en el subsuelo de la Repblica a manera

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de simiente apenas recubierta por.la capa de tierra del orden repu blicano. Sus brotes mltiples y reiterados evidencian que se trata de una vegetacin propia de la tierra y del clima, esto es, del medio constitucional que la hace viable en vez de extirparla. El motn es, en otras palabras, una de las formas de expresin que toma la lucha de las dos tendencias la colonial y la nacional, desde la fundacin de Blivia. Su pugnacidad se manifiesta asimismo en los divergentes rumbos que adoptan unos y otros gobiernos, en las violentas batallas periodsticas, y, con mucha menor intensidad, en el seno del Parlamento que es, de costumbre, campo de accin de la tendencia colonial solamente. La continuidad del conflicto muestra que no se trata de una sim ple disputa por la posesin del mando. De implicar slo esto, la contienda se habra definido por acuerdo de partes, en las mismas esferas del poder. Aspiraciones aparentemente contrarias y que en el fondo son idnticas pues las dos buscan lo mismo el calor oficial, siempre concluyen satisfacindose en comn. As lo prueba la facilidad con que los partidos que fueron enemigos mortales en el llano, se amalgaman en el gobierno, para gozar de l asociados, cuando comprenden que es imposible gozarlo con carcter exclusivo. Nuestra querella secular e intransigente revela a las claras un conflicto de dos tendencias histricas. El propio hecho de que las fuerzas adversarias no se fisonomicen como ban dos formalmente definidos, prueba que su antagonismo es cosa de sistemas de vida, no de intereses concretos e inmediatos. Una de las tendencias representa las corrientes nativas autonomistas. La otra, las corrientes forneas de dominio. Las dos adoptaron la divisa republicana durante la guerra de la Independencia porque las dos pretendan arrancar el pas de manos de Espaa. Sus finalidades republicanas eran sin embargo distintas. La tendencia nacional buscaba la libertad para la nacin misma, en procura de dar a sta una efectiva soberana a cuya ley se sometieran los intereses particulares. La otra slo aspiraba a la independencia en la medida del inters de casta. Era su fin eliminar del gobierno a los espaoles para sustituirlos en el goce de los privilegios que aquellos disfrutaban, y mantener, por lo mismo, como nueva casta gobernante, el rgimen colonial de dominio sobre el resto de la nacin. Puede identificarse, de comienzos del perodo republicano a

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nuestros das, el desarrollo de esta inconciliable pugna. La ma quinaria histrico-social de Bolivia, se mueve efectivamente en su base obedeciendo tan slo a la impulsin de los factores com prometidos en la vieja controversia. La propia divisin dl pe rodo republicano en etapas debidamente marcadas, resulta obra inequvoca de la diferente intensidad o de las cambiantes formas de ejecucin que asume la originaria lucha. Las influencias cul turales, polticas y econmicas proyectadas desde afuera sobre Bolivia no alcanzan a trasformar la estructura de choque de las dos tendencias, aunque contribuyen de algn modo en la fijacin de tales etapas, colorndolas, por encima, con sus ingredientes. Dichas tendencias ya se lo na dicho , ms que como conjuntos humanos militantes y concretos actan como energas histricas divergentes, vale decir como aspiraciones existenciales, como sen timiento y pasin colectivos, como caracteres e impulsos psquicos hereditarios. Claro es que detrs de las tendencias, y acicatendo las, operan los intereses econmicos correlativos de cada una. Si la visin marxista d la lucha de clases en nuestro pasado es toda va imprecisable por el mtodo materialista histrico, ste seala netamente la contradiccin de tales economas como resorte propul sor del devenir boliviano. La masa popular se orienta con acierto asombroso en el pro ceso laberntico del conflicto. Es indudable que su intuicin vis lumbra entre las sombras del fenmeno histrico los reales obje tivos de la lucha. Participa de ordinario en el motn y lleva este o el otro caudillo al poder. As traduce el radical descontento con que mira el orden que quiere destruir y al cual, por estos medios, impide estabilizarse. Cabe recordar que ese orden es todava el del coloniaje. Sobre el rgimen colonial que se prolonga en el go bierno republicano, golpea por lo tanto con obstinacin destructora el pueblo amotinado. Bolvar lo absolvi de culpa con esta profe ca: el gobierno libre que comete el absurdo de mantener la es clavitud es castigado por la rebelin y algunas veces por el ex terminio. La versin hasta hoy escrita de nuestro pasado tampoco ha per cibido la slida organicidad interior a que responde el desarrollo histrico xlel acontecer patrio. De ah que la realidad y la naturaleza del viejo tiempo hayan sido suplantadas en general por una aparente realidad y urna aparente naturaleza que no ha creado

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la historia sino el historiador.1 Este, sin falsificar los hechos, fal sifica el valor de los hechos, lo cual importa no menos qu un triple falseamiento: el de la verdad en el pasado, el del juicio his trico en el presente, y el de la conducta colectiva en el futuro. Adems parece indicar las perturbadoras consecuencias que para el maana de Bolivia contrae el torcer de esta suerte la memoria patria. No se desconoce que el historiador, como el periodista, sea un militante en la contienda que desde 182S rien las dos grandes tendencias histricas dentro del pas, y que deba hacer la historia como tal militante. Su pecado no es de sectarismo, em pero, sino de completa desinteligencia para con el pasado. Con dena a ste, en efecto, juzgndolo a travs de las ideas, les prejui cios y las costumbres de hoy da. El procedimiento, que es evi dentemente pueril, produce resultados funestos. Dbese a ello el hecho de que el panorama histrico de Bolivia se ofrezca slo como una visin horrible. Todo cuanto existe dentro de ese pano rama se acusa con excepcin muy' rara grosero, siniestro, bajo, sanguinario, ruin, o, en el mejor de los casos, extravagante y risible. No hay otro pueblo del planeta cuyo pasado est como el de Bolivia nicamente lleno de sucesos y de seres ridculos 5 macabros. Bien es cierto que semejante imagen se delata a s misma, no tanto por inverosmil como por bastarda, con una bastarda que sinonimiza ilegitimidad, falsedad e irrealidad. Mu chas, y aun todas las deformaciones de la versin escrita, suelen,
1 Cabe aqu puntualizar que todos los conceptos adversos a la historia escrita de Bolivia aluden a aquella que se hizo a manera de brulote, his toria de que es representativa la difundida obra de Alcides Arguedas. Aun que las salvedades quedan as implcitas, cumple hacerlas expresas para las producciones de historiadores tan prbidos como Thajmara, Pedro Kramer, Luis Paz, Ismael Vsquez, Luis S. Crespo. Jos M. Urquidi, Manuel Ordez Lpez, Rigoberto Paredes, Jos M. Camacho, Alfredo Juregui Rosquellas, Marcos Beltrn Avila, Jos y Humberto Vsquez Machicado, Plcido Molina, Bernardo Trigo, Miguel Mercado, Nicanor Mallo, Vctor Santa Cruz y el gran Mendoza, don Jaime, para no citar sino a los ms prximos y olvidando probablemente a otros dignos de mrito. Ocioso parece mencionar el nombre de Gabriel Ren Moreno, cuyos prejuicios raciales y cuyo resentimiento debido a la injusticia de que se le hizo vc tima en Bolivia, explican sus aversiones histricas .que, por lo dems, no traslucen el afn de negacin sistemtica y falseamiento nacional imputa bles a la obra de Arguedas.

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sin embargo, enquistarse en el cuerpo de la historia como defor maciones de esta misma. El pasado es hecho as en el presente y por el presente. La conducta que atribuye Alcides Arguedas val ga el ejemplo. a Pedro Domingo Murillo, es tpico fruto de esta especie evidentemente absurda de generacin retroactiva. El Murillo argueduno est hecho por Arguedas, hecho a voluntad y gusto propios de Arguedas. Vicios y taras que ste imputa porque s al mestizo de nuestros das, las imputa de igual modo gracioso a Murillo, sobre cuyas taras y vicios nadie ni el mismo Argue das , conoce la ms leve noticia. Esta elaboracin del pasado en el presente, no es ni puede ser obra histrica. Constituye ms bien la creacin antihistrica por excelencia. Niega ella la histo ria pues la falsea, y la niega tambin porque intenta -pase el dislate hacer el pasado. El intento linda sin duda con la sandez. Tanto da ello, en efecto, como pretender que la historia que se consuma en el curso del tiempo marche hacia atrs. El proceso histrico de Bolivia, visto desde el ngulo de mira del periodismo, sufre iguales mistificaciones a menudo. Fijado el esquema de los factores que determinan realmente ese proceso, resulta menos fcil engaarse respecto del sentido verdadero con que se consuma el trnsito de la vida nacional a travs de los tiempos.

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EPOPEYA
Echemos el miedo a la espalda y salvemos a la patria.
B o lvar

. . . Sobre ios despojos de un Len, una joven abrazando con la diestra a Bolvar, con la siniestra a Sucre, y stos en actitud de condecorarla con la Gorra de la Libertad. .. Esta es la imagen de la patria, segn los 'representativos de la cultura dominante en 1825. Un decreto de la famosa Asamblea dispone que con tales figuras grabadas en oro se interprete y perpete el grande mo mento de la liberacin nacional. Se olvidaba incluir en el cuadro la verdadera figura emblemtica de las luchas por la independen cia de Bolivia; Ja figura del guerrillero que durante quince aos llen con sus hazaas todos los mbitos de la patria. El periodismo de aquellos das reflejaba la propia mentalidad de la asamblea. Escribanlo preclaros miembros de aquella. Ya se sabe que La Gaceta de Chuquisaca haba nacido y haba muerto ese mismo ao, lentamente estrangulada por la indiferencia de los lectores. No era en s a tenor de Ren Moreno, rns que una crnica muy noticiosa de la capital de la Asamblea Deliberante. Descuidaba el resto. En noviembre, comenz a publicarse El Cn dor de Bolivia .* Bajo sus alas buscaron cobijarse por algn tiem
1 Dice Loza que en concepto de muchos y de Gabriel Ren Moreno, e! primer peridico boliviano, propiamente tal, por su contextura, su serie dad, pues no fue como La Gaceta^ de Chuquisaca una hoja de circuns tancias, es E l Cndor de Bolivia. Lo redact D. Facundo Infante, ministro de Sucre. Su inspirador directo era ste.

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po los hurfanos de la finada Gaceta. Primeros trabajadores in telectuales de la prensa en Bolivia, son por lo tanto los escri bientes gaceteros y condorinos como Serrano, Urcullo, Olaeta,, Mariano Calvimontes y su tocayo Calvo. Sin contar, es claro, al mariscal Sucre, a su ministro Infante y a su secretario Alcal, que tambin hacan periodismo. Estos ltimos dieron al Cndor la moderacin literaria que le salv de caer en el macarrnico editorialismo de la Gaceta. Pero, extraos tambin al Pathos co lectivo, sujetaban su escribir a los temas predilectos de la adminis tracin pblica. Los decretos de Sucre extendanse absorbentes, ocupando planas enteras del peridico. Mucho del mito de la ley, que tan vivamente actuara ms tarde sobre el pas, fue creado entonces en la conciencia pblica. La voz de la nacionalidad, virtualmente ahogada en la Asamblea, no hallaba todava cabida en la prensa. Volvi, sin embargo, a oirse aquella voz cuando el Libertador visitaba las poblaciones bolivianas empobpecidas y diezmads por los quince aos de guerra, despertando nuevas esperanzas de in dependencia en todas las clases sociales. Era como un metoro deslumbrador que cruzara sobre el paisaje gris de un planeta en agona, infundindole el calor y la luz de su incandescencia mara villosa. Miller ha contado e sus Memorias cmo negreaban las masas indias, descorazonadas por la Repblica, agolpndose sobre los caminos que recorra Bolvar para saludarle. No era por hada. Honraron as a quien haba sido capaz de ordenar la devolucin de la tierra a sus poseedores originarios expoliados por la Con quista y la Colonia. Como una gran serpiente cobriza acompa al Libertador el cortejo de la indiada reconocida. Le sigui hasta el Desaguadero, cuando Bolvar se fue al Per, para no volver nunca, como si su destino fuese realmente el de un meteoro. El ao 26, creyendo a la Repblica en peligro de muerte, el presidente de la Asamblea, doctor Olaeta, dijo que por ms que espritus exaltados desaprobasen su sentir, l no hallar olio medio para salvar la patria que proponer el siguiente dilema; o el Gran Mariscal debe encargarse del. Poder Ejecutivo, o el Con greso de Bolivia debe disolverse. El Mariscal de Ayacucho fue designado presidente de la nacin el 25 de mayo de 1826. Aun cuando su colombianidad le haca mantenerse neutral en el interno litigio poltico boliviano, era

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evidente su consonancia con el antiguo espritu de la revolucin. El hecho vala por un serio contratiempo para los republicanos de ltima hora. La precisin de enfrentarse con el gobierno se les hizo inevitable a poco. Denunciaron sus aprestos para abrirle fuegos, al tratar sobre libertad de prensa en la legislatura del 26. Proyectse una ley disponiendo que, si algn escrito imputare delitos a un en.pleado, o corporacin, en el ejercicio de sus des tinos, queda libre el autor de toda pena, si probase sus aserciones. Los futuros antisucristas no ocultaban el designio de tener des pejado su campo de tiro: Necesitamos que los literatos nos ilus tren: que se les d toda libertad posible y cuanto antes deca el seor Calvimontes. El seor Carpi: Bajo el gobierno dis crecional del Gran Mariscal, cuyos decretos an rigen, se ha dis frutado de omnmoda libertad en materia de imprenta, como que todos han escrito, cuando han querido con la moderacin debida. El ministro de Gobierno se mostraba ajeno a toda intencin y a todo inters deliberados. Deca solamente que hasta aqu, nin guna nacin ha podido dar una ley exacta sobre la libertad de la prensa, a pesar de convenir todas en su necesidad. Evidentemente, la prensa rehua u olvidaba sus funciones di rectoras de la opinin a tiempo en que la Asamblea decida ciertas cuestiones vitales para la Repblica. Nada hizo en efecto, al deba tirse una ley seguramente sugerida por Bolvar sobre el trabajo minero, ley con la cual se intentaba establecer que todo boliviano o extranjero que sirve en la Repblica en clase de pen en la explo tacin y beneficio de metales, ser excento de toda contribucin as personal como industrial. La reaccin de los asamblestas antes monrquicos frente a esa medida tuvo una vivacidad impresionante. Siendo como eran grandes hacendados, teman que esta exencin de impuestos conce dida al obrero de minas provocase el abandono del agro por parte de la indiada. El diputado Olaeta, verdadero coloso del parla mento y de su bando, proclam entonces aquella frmula que es casi una divisa de la poltica a que serva Olaeta: nadie puede alegar el inters pblico, porque esto lo toma cada uno en el sen tido ms acomodado al suyo propio. Claro es que el seor Ola eta como dice el diario de sesiones, rechaz el proyecto por subversivo y antipoltico, manifestando que todo privilegio exclu sivo alarmaba a todas las dems clases no privilegiadas; que el

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presente incitara a todos a aspirar a lo mismo, a los agricultores, a los de la industria fabril, y a todos los grem ios, que cada uno por su parte hara ver que merece igual privilegio, resultando de esto una lucha funesta entre todas las clases, y mostr asimismo que era injusto por ser opuesto al sistema de igualdad sancionado por las leyes como un dogm a. En nombre de la igualdad se opo na a que un grem io saliera de la esclavitud, proclamando la igual dad en la servidumbre como si proclamara la nivelacin dem ocr tica de los privilegios. Doctorismo. carolino puro, cuyas resonan cias contemporneas percibe el odo popular en las arengas dem o cratizantes de los magnates mineros y sus abogados. Tampoco intervino la prensa en la discusin sobre cultos. Como era de esperar se pronunci el diputado Olaeta en el debate, afir m ando que la religin cristiana era la nica verdadera, y que no se deba admitir otra alguna en el Estado . Esta religiosidad de los republicanos es, por lo dems, general en aquella poca y evi dencia el error de suponer que la revolucin am ericana tomara la m enor inspiracin de la Revolucin Francesa, atea y antirreligio sa por excelencia D e no ser as, habran marchado a la guillotina con este Olaeta, por catlicos confesos, y no obstante profesar la igualdad como un dogma, sinceros y abnegados revolucio narios cual Belgrano, San Martin y el doctor M ariano M oreno.1

II
Los recelos internacionales de Sucre hacan, probablemente, que la prensa m antuviese la mirada p u e sta en la conducta de los pases vecinos y particularmente en la conducta del Per. Puede aqu medirse el poder influyente que adquiere el periodism o sobre 1 Moreno tr&ujo a Rousseau eliminando, en el texto espaol, todas las opiniones anticristianas de El contrato social. Belgrano, al transferir el mando de sus tropas a San Martn, dio a ste algunos consejos piadosos: no dejis de implorar a Nuestra Seora de las Mercedes y de nombrarla siempre vuestra generala; no olvidis los escapularios para la tropa. Si hay quienes se ran, dejadlos! Los resultados os resarcirn de la risa de los imbciles que desdean las cosas de lo alto. Acordaos que sois un ge neral cristiano, apostlico y romano. Mitre cita el documento en Historia de San M artn y de la emancipacin sudamericana.
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la conciencia colectiva, cuantas veces aquel se constituye en espejo y en voz de tal conciencia. Pese a! desengaado excepticism o que el renacer colonialista del ao 25 inyect en los sentimientos na cionales, la accin periodstica hizo eco inmediato en el pueblo cuando invoc los fueros de la nacionalidad amenazada por los gobiernos vecinos. Pudiera ser efectivo segn deca un asam blesta , que estuviese el pas, en aquella hora, sin hacienda, sin tropas, sin armas, y, lo que era por, sin el menor rasgo de espritu pblico. La verdad es que el ao 26 la prensa rehizo el espritu pblico en sus bases. Reflejse el despertar de ste en los terribles acontecim ientos de 1827 y 1828, en que solamente el espritu p blico logr evitar la desaparicin de la Repblica. El grupo ex realista radiado casi totalmente de las esferas ad ministrativas, ocurri a la prensa, para combatir a Sucre. Valise de ciertos peridicos peruleros, pues en Bolivia no tuvo un rgano de publicidad hasta el ao 1828.1 Sabido es que, desde el Per, alentaba Gamarra la poltica antisucrista con la intencin de suprimir la influencia del vencedor de Ayacucho en Bolivia, para reincorporar este pas en la unidad virreinal de los dos peres. Los peridicos gamarranos nombrbase as a los corifeos de Gama rra, como dice Jorge Basadre en H istoria de la R epblica del P er . difundan hasta las informaciones de menuda poltica tras m itidas de Chuquisaca por los ex realistas. Las campaas de pren sa contra el general Sucre trocronse pronto en campaas contra 1 Llamse El Nacional de Bolivia, significando con tal ttulo su oposi cin al gobierno de Sucre, al cual imputaba ser extranjero, no obstante una ley expresa de 1025 y la Constitucin Poltica del 26. Todo hombre dispona sta que se hubiese hallado en los combates de Junn y Ayacucho, tiene adquiridos los derechos de naturaleza y ciudadana en la Re pblica de Bolivia. El Nacional de Bolivia public en su primer nmero esta malsima composicin potica alusiva al vencedor de Ayacucho: Acaso adems un Aristogiton un Bruto, o Casio saldr derrepente que respirando venganza e indignacin muera el tirano clamar valiente e invocando de Tell, y de Washington los sacrosantos manes reverentes, el trjico fin lo dar al malvado que Julio tubo en el senado.

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Bolivia. A fines del ao 27, el peridico; peruano Fnix haba concentrado toda su potencia de fuego sobre nuestra Patria. Eh Cndor de Bolivia replicaba, con una .serenidad parecida a la flojera, las publicaciones de aquel Fnix envuelto en llamas como el mito de su nombre. Cierto es que ante las reticencias de amago blico mostraba el Cndor la tranquila firmeza del fuerte. No abrigamos temores ante una invasin como en el Per seHos abriga deca, a pesar de que sabemos estn acantonadas tres mil hombres entre el Cuztb y Arequipa. Esten en buena hora, decimos los bolivianos, siempre que nos hablan de esto, y nadie se cura de saber a que estn ni por qe han venido. Diremos ms: Si tienen necesidad estos tres mil homares, yj-otros tres mil ms de atravesar nuestro territorio estamos seguros de que no habr ni uno de nuestros ciuddanos que se asuste, ni haga alha racas. Los bolivianos, no son balandrones; pero en su da sabran ser hombres, como lo tienen bien acreditado, siempre que han sido dirigidos con acierto y entusiasmo. Era evidente, por lo dems, que Gamarra mova incontables hi los anudados al pescuezo de los colonialistas de Bolivia. Algunos de estos divulgaban, desde el,mismo Cndor, sofisticaciones del patriotismo como sta: Muy frecuente es hablar de amor a la patria. Pero se han formado todos una idea clara de lo eme es este amor a la patria? Comenzaremos este artculo por definirlo. En nuestro sentir, amor a la patria es Ja inclinacin, el dulce afecto de los hombres a sus instituciones. Los infelices esclavos de la sublime Puerta, slo tienen,amor al suelo en que nacieron, por que .esta pasin, bien distinta del amor a la patria, nace con el hombre. Poco despus un general de edad senil y antiguo monrquico residente en La Paz, declar fenecida la Repblica de Bolivia y fundada una nueva con el nombre de Alto Per, nombre que tuvo el pas durante el rgimen virreinal de Lima. Los soldados colom bianos de guarnicin en la ciudad le brindaron las bayonetas de rigor para realzar el pronunciamiento. El pueblo, algunos gene rales. y los soldados fieles a la Patria, ahogaron violentamente la insurreccin en pocas horas, venciendo a los vencedores de Ayacucho. Tribut El Cndor de Bolivia, con palabras ardientes, un eterno homenaje de admiracin .1 pueblo Paceo, c u y o senti miento nacionalista haba frustrado aquel conato de anexin al Per.

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Poj ltimo, sobrevino el primer motn de nuestra historia. Es innegable que su principal autor el caudillo de los ex realistas, el doctor Casimiro Olaeta, soliviant el nimo de ciertas gentes vaticinando el peligro de que Gamarra invadira^ Bolivia si no se derrocaba al presidente Sucre. En el hecho, el motn era slo un primer intento de la impaciente oligarqua colonial por tomar el poder de que la hubo despajado el hroe de Ayacucho. La con ciencia nacional, pese a las inficiones de Olaeta que deca com* batir el extranjerismo de Sucre, reaccion contra la asonada. La inteligencia de los insurrectos con el gobierno del Per, aisl por completo a aquellos en Chuquisaca, reduciendo el motn a slo sus posibilidades antinacionales de ejecucin. Un argentino, con otros dos del mismo pas relataba la prensa pocos das despus del sucedido , sorprendieron en el cuartel a los oficiales; instigada la tropa por dos peruanos, un paisano argentino y un sargento chileno, dispar algunos tiros de tercerola . .. Observado esto por el vencedor de Ayacucho, se lanz sobre los sublevados, a los que chsigui encerrar en el cuartel, ms al ir a herir con su espada al sargento chileno (ste), le disparpm tiro que desgraciadamente le hiri el brazo derecho. El heridor es un infame que siempre sirvi en los ejrcitos reales. Manifestando la protesta del senti miento nacional contra aquella presencia de agentes polticos ar gentinos, chilenos y peruanos, ejecutores del atentado, dirigiron se las seoras de Potos al mariscal Sucre, en nombre de todas la mujeres bolivianas, brindndole sus hogares, donde se encon trara ms seguro con slo su afecto, que con las bayonetas. Firmaba, encabezando la nmina, doa Antonia Argelles de Galindo. El motn fue sofocado sangrientamente por los generales Lanza, Galindo y Lpez. Lanza, el gran guerrillero y caudillo de los quince aos de lucha armada por la libertad, perdi all la vida. Balas realistas postumas lo mataron. As encarn con su persona, hasta en el ltimo trance, el destino de la nacionalidad vencedora del coloniaje y sin embargo fue su vctima. A la muerte de Lanza ocu rrieron eventos capaces de aniquilar la Repblica. El Mariscal de Ayacucho dimiti la presidencia. Gamarra introdujo profunda mente el ejrcito peruano en nuestro territorio, imponiendo pesa dos tributos al pueblo, sin que se le opusiera resistencia militar de parte de Bolivia. El general espaol Aguilera, cual si en l se

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reencarnase el alma del general Olaeta, proclam en Vallegrande, la autoridad del rey de Espaa sobre Bolivia, abriendo en el ao la campaa armada contra la Repblica. Reunida la Asamblea de Representantes, invisti con la presidencia de la nacin al ge> neral Pedro Blanco. Al cuarto da de ejercerla, Blanco fue derro cado por un motn y, al quinto, muerto de dos balazos. III El primero de enero de 1829 Bolivia careca de gobierno, de parlamento y de ejrcito. De aquella catstrofe surgi, sin em bargo, la presidencia del mariscal Santa Cruz iniciando la etapa en que la Patria alcanz verdadera grandeza en el Continente. Todo lo sucedido fue obra de una desesperada reaccin de la con ciencia nacional. La prensa influy en ella decisivamente, y, acaso, fue de modo indirecto y directo, la real animadora de ese raro ordenamiento que la vida boliviana tom casi de golpe, cuando pareca irremisiblemente lanzada por tremendos rumbos. Puede sealarse aqu un hito nuevo. El periodismo se ajust entonces, recin, a la mecnica y al movimiento del proceso hist rico de Bolivia, articulando sus funciones con la estructura existencial del pas. Es el punto de partida de su verdadero y conti nuado influjo en los acontecimientos pblicos, influjo que por lo general no se ejerce en un sentido deliberado como orientacin concreta y racional impresa al proceso histrico, sino en sus implicaciones ms profundas y extensas, como energa coadyu vante de aquel. Usando otros trminos: el periodismo comienza, en esa hora, a gravitar por su funcin antes que por su pensamiento sobre el alma colectiva. En efecto, la conciencia popular suele pronunciarse, como entonces, en un sentido adverso a aquel que le sugiere el periodismo. Sin embargo, su conducta en caso tal no es sino un resultado cierto y exclusivo, un cuociente exacto en que se refleja la accin, la funcin, de la prensa. El eplogo de la etapa histrica 1825-1829, por ejemplo, se define como un resumen de la contradictoria publicidad que pugn por imponer sus iniciativas. Es una rplica del criterio pblico a las dos in fluencias que hicieron presin sobre ella.

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Esta rplica aparentemente contraria a las orientaciones que los peridicos intentaban dar al criterio colectivo, responda pasiva mente slo al estmulo de aquellos, ya que no ha de explicarse como fruto de una inspiracin providencial insuflada en todos los individuos. Trtase ms bien de una reaccin colectiva in directamente provocada por el periodismo partidista, contra las soluciones que cada bando quera imponer. Es visible que, como en todo fenmeno histrico, se consum en este punto un proceso dialctico. Usando trminos del mtodo, Santa Cruz representa la sntesis de la contradiccin poltica en que Sucre representa la tesis y Blanco la anttesis. El proceso abarc apenas tres meses. Durante ese tiempo se destrozaron recprocamente, por medio de la prensa, los vitali cios como se llamaba a los partidarios de Sucre, y los ex realistas acaudillados por Olaeta. El caoneo periodstico tiraba a me tralla alcanzando a cuantos hubiesen actuado, aun slo colate ralmente, en uno y otro bando. La conciencia colectiva, iluminada por el fogueo general, concluy repudiando a todos los figurantes polticos del perodo 1825-1829. Olaeta publicaba atrocidades contra Bolvar y Sucre, fingiendo con inaudito cinismo un ferviente celo republicano y libertario. Aquella conducta parece calcarse hoy en la devocin socialista que simulan los agentes polticos del capitalismo. Tal cual estos difaman a los revolucionarios nacionales en nombre del socialis mo, el monrquico Olaeta difamaba a los libertadores en nombre de la libertad. Sus calumnias resultan inverosmiles a rigor de infames y la incredulidad popular las devuelve de rebote sobre su autor para infamia propia. Estas ficciones descaradas, que no slo importan engao sino desprecio del criterio pblico, reciben sancin inexorable. A eso debe Olaeta su penoso rastrear como ministro de todos los gobiernos, hurfano de la confianza colec tiva que rehsa acompaarle en sus intentos de conquista del mando. Su odio a Bolvar y Sucre traduca en el fondo n viejo rencor espaol y realista. Pretendi lanzar el pas ntegro sobre ellos, azuzndolo inclusive a la accin armada. Expuso claramente ese propsito cuando responda de esta ,suerte a un peridico pa ceo y bolivarista: El Eco de La Paz, escribiendo en favor de Bolvar, qu se propone? Quiere que pisen nuestro suelo inmun das plantas. . . Quiere que no hayan garantas, ni leyes y que

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nuestra patria vuelva a la humillacin degradante? . . . Ayude mos al Per, cooperemos con la guerra contra Bolvar, guerra justa en que se halla comprometida la soberana de Bolivia . . . Si no sotros somos indiferentes en esta gran cuestin, no esperemos libertad ni patria. Ella est en el Per y en los campos de batalla donde iremos a apagar la devorante ambicin del general Bolvar con sangre boliviana. Sucre tambin fue objeto de las imprudencias periodsticas con que Olaeta pretenda materialmente deshacer lo que haba hecho la historia: Habl deca, alguna vez con su corazn Sucre! Si lo hubiera hecho se habra cado muerto porque hubiera con trariado a la naturaleza que lo form zorro, en su fsico y en su alma. Comentando frases del Mariscal de Ayacucho, escriba esta glosas que aspiraban a patticas y que en verdad slo se mues tran ridiculas. Si ser la primera mentira de este gran embuste ro!!!! Carcter franco Sucre! Vaya que causa risa. Mire quien dice moralidad! El que jams la conoci! Para el peridico olaetista, el motn contra Sucre haba cu bierto de gloria a sus autores, aunque de gloria trunca. Nos falt deca, un Lenidas y en su lugar tuvimos infames traidores que vendieron nuestra sangre a vil precio. Hubiramos sido los espartanos en las Termopilas. Hay otra frase que delata el espritu colonial de Olaeta, espritu con el que entonces y ahora suele exponerse la Repblica a los mayores peligros para satisfacer las miras egostas de la casta dominadora. En un apostrofe dirigido a Sucre, calificaba Olaeta a Rivadavia como el mejor amigo de Bolivia que no quiso reconocer su independencia mientras vos la dominseis. Le debemos agregaba, el bien de haber coope rado a vuestra destruccin.1
1 Sabido es que Rivadavia desconoci la libre nacionalidad boliviana pretendiendo incorporar is territorios bajo el dominio de Buenos Aires, como se hizo durante el virreinato, en calidad de simples provincias argen tinas. Parece til copiar aqu unas palabras de Juan Bautista Alberdi sobre el tema: Quien ha desmembrado a la Repblica Argentina segn dice aquel gran platense, en Simn Bolvar es la vanidad, a la par que la impotencia de Buenos Aires; no el caudillaje. Invadi como provincias argentinas las del Alto Per en 1810, para establecer su autoridad. Pero desde que sus ejrcitos fueron arrojados de all, en 1814, empez a mirar-

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Los amigos de Sucre responden al fuego con mejor puntera. A la- presuncin de extranjerismo que se les enrostra, contestan re moviendo el ominoso pasado monrquico de sus adversarios. Men cionan, por ejemplo, que un domador de caballos de los jefes espaoles en Chuquisaca metido en el da como muchos otros sus iguales, a ser legislador, y que es odo entre algunos por miedo a sus fuerzas brutales, ofrece reformar la Constitucin. Como jui cio conjunto de tres mil chuquisaqueos, publican esta referen cia sobre el caudillo del grupo realista:- El seor ministro Olaeta que fue un tenaz vitalicio en otro tiempo ha vuelto a sus antiguas relaciones. No es primero la libertad y quietud de! pas que cuatro hombres ineptos, en quienes los ciudadanos no tienen confianza? O los S. S .. . . dejan su puesto por providencias del Gobierno que los separe atendiendo a la causa pblica, o el seor Olaeta debe dejar el suyo para que otro lo haga y cumpla su deber. Somos amigos del Sr. Olaeta, le apreciamos demasiado, pero queremos ms a la patria, su libertad y dicha. Blanco fue alcanzado tambin por los proyectiles de la prensa. Cierto periodista, que a no dudar finga ser adicto suyo, rememor los sospechados entendimientos entre aquel y el invasor Gamarra, haciendo pblico el hecho de que cuando el ejrcito peruano avanz sobre Bolivia, nuestro bienhechor el general Blanco, se uni a la causa de los pueblos, vale decir a la que, llamando causa de los pueblos, prohijaba Olaeta en servicio de los inte reses coloniales. Los antiblanquistas, como es propio, medan al general con otra vara. Alguno hizo revelaciones impresas contra l en una Ethopeo del jeneral Blanco, atribuyndole hirientes destemplanzas para con los diputados y para con el general Velasco. Si estos haba dicho de los congresales, no dictan le yes buenas, los he de sacar de la sala a bayonetazos. Lo presun tamente expresado a Velasco era esto: aqu no hay ms patria
las simplemente como Alto Per, no como pas argentino, para no tener que confesar que los espaoles all establecidos ocupaban el territorio argen tino. Poco a poco los escritores e historiadores do Buenos Aires dieron en desargentinizar las provincias argentinas de! Alto Per, hasta que Bolvar las libert de los espaoles en 1825, y entonces con doble razn Buenos Aires se guard de recordar que esas provincias argentinas del norte haban sido emancipadas por Colombia . . . Los espaoles, echados de todas par tes, slo quedaban en el territorio de que Buenos Aires era capital y centro.

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que yo; yo con mi ejrcito voy a formar la opinin pblica y la felicidad de mi patria: si vos queris seguirme, seguidme. A m no me quita el ejrcito ni la Santsima Trinidad. Nadie, al parecer, qued a salvo de mojazn durante este largo chubasco de brulotes y panfletazos. El general Velasco, jefe en tonces del Estado, apareci diciendo en la prensa, para su dao, que estaba reservada al jeneral GAMARRA con versalilla en ori ginales, la gran gloria de destruir la mxima tirana, la del hombre que se aprovech de auxiliar a un pueblo oprimido para esclavizarlo ar. ms. Autntica la frase y el testimonio, eviden temente insidioso, del ministro de negocios extranjeros, doctor Casimiro Olaeta que es quien da a la estampa el documento. No slo esto hace. Tambin denuncia las tropelas de un intendente de Polica, aconsejado por Urcullu, ministro de la Corte Suprema, que a la vez escriba los oficios de aquel a la Superior y como magistrado fallaba la competencia. El poder parlamentario mismo, como los actuantes polticos, result descalificado en masa. Una iniciativa del diputado Manuel Aniceto Padilla hizo que el sentimiento popular de repudio por los legisladores aflorase en la prensa. La iniciativa prohiba a los representantes nacionales el ejercicio de todo cargo del gobierno hasta pasados cuatro aos de haber fenecido el mandato electoral. Su comentario periodstico acusa la venalidad v el servilismo rue viciaban las funciones del poder Legislativo. Esta mocin dice al respecto un peridico , pondr a los representantes en com pleta libertad para hacer frente al poder . . . Ya no ser esta mi sin augusta, una cuestin donde como otras veces los votos eran segn el mejor empleo que se ofreca por los ocultos ajentes del ejecutivo. . . Loor eterno al Sr. Padilla por una mocin que prue ba, ha venido a trabajar por su patria, y no por su persona ... Su proposicin lo hace digno de regir nuestros destinos. Y nos atre vemos a proponerlo para jefe de estado sino triunfa en la mocin. Un hombre as es digno de ser el Presidente de la Repblica.1
1 Manuel Aniceto Padilla no es el hombre con sangre de guerrero en las venas, como supone Alcides Arguedas, transfundiendo en aquel, pro bablemente, la sangre de Manuel Ascencio Padilla, el heroico guerrillero chuquisaqueo. No son una tola y misma persona segn se ve. Manuel

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La conciencia pblica reaccion contra este desbarate de valores cuya global quiebra estaban pregonando a coro los periodista? de ambos bandos. Frente al antinacionalismo espaol y peruanista del campo de Olaeta como frente al colombianismo de los ami gos de Sucre, el pueblo record del jefe del estado mayor general de las tropas vencedoras en Junn, del mestizo con sangre de prn cipes y caudillos indios. Era ste el mariscal Santa Cruz Khalaumana, hijo de la tierra coya. Su figura se identifica extraordina riamente con el sentimiento nacional que haba despertado el estrpito de las campaas periodsticas. IV Bolivia comenz a vivir en la epopeya con Santa Cruz. Los ha dos nefastos le antecedieron como para ahondar la antfrasis de la historia, exaltando los contrastes, igual que en el tablado esquiliano. Dij rase que Bolivia estaba desierta de figuras eminentes a la hora de llegar el genio. Pareca cumplirse la sentencia mo rirn todos los hombres pero no morirn las leyes!, de aquel abrupto general Lpez que acometi a los secuaces de Olaeta el ao 28. Hasta sin leyes haba quedado la Repblica! La Asam blea reunida para dictarlas se dispers a trastazos, legitimando su sobrenombre de convulsional. La imaginacin del pueblo conceba a su modo el advenimiento del Mariscal. Un suelto de prensa cuya redaccin simple y basta no pudo ser obra de letrados, reflejaba as la confianza popular
Aniceto Padilla escribi y edit un peridico titulado La Estrella del Sud en Montevideo, el ao 1807, con el evidente propsito de abrirles los ojos a los colonos de Amrica con respecto a la realidad de la dominacin espa ola, como dice Oscar R. Beltrn en Historia del periodismo argentino. La Audiencia de Buenos Aires persigui las ediciones de La Estrella del Sud, prohibiendo leerlas en pblico o privadamente ni retenerlas el ms corto espacio de tiempo. Fue ste el primer peridico aparecido en los paises del Plata, de donde se menciona' a Manuel Aniceto Padilla, natural de Cochabamba, entre los periodistas argentinos de aquella poca. Tuvo participacin enrgica y apasionada en los sucesos revolucionarios de Mon tevideo y Buenos Aires. Villanueva sostiene que Padilla fue inclusive comi sionado por los patriotas platenses para comprar pertrechos blicos en Europa.

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cifrada en el gran organizador de pueblos: Desengese una do cena de hombres, el jeneral Santa Cruz va a venir en una nube formada por los suspiros de Bolivia que llama a grandes voces y con la misma vehemencia que el nufrago busca una tabla. El ser el mote sagrado al cual se acojan todos los hombres que quieren orden, libertad y paz. Sostenido por los pueblos, y el ejrcito subir a la silla que le destina Bolivia como a su hijo predilecto. No hay remedio, as ha de ser puesto que lo desea la Nacin y lo reclaman sus ms caros intereses. Hubo de aadidura buenas noticias para la gente de pluma en esos das. El industrial boliviano Valentn Ailln acababa de po ner cima a su propsito de elaborar de su cuenta para surtir la Repblica, y an los estados limtrofes, imprentas completas. Firmado por el ciudadano Toms Fras, que medio siglo ms tar de sera presidente de Bolivia, public un peridico este aviso: Dentro de un breve trmino, habr en esta capital, para vender se, una nueva imprenta completa; que sobre lo bien trabajada en la letra, prensa y dems tiles, tiene la recomendacin de ser obra del pas y de nuestros paisanos; la primera en este gnero, y la nica quiz en todas las nuevas Repblicas. El brazo del Mariscal conmovi como un cable elctrico el cuerpo de la Repblica. La tensin acumulada en el alma de aquel vstago de monarcas indios trasmitise vibrante y continua por el espacio de diez aos, a la nacin. l la encontr todava intacta en su potencial de vida, pero agarrotada por los hilos con que la enredaron los intereses oligrquicos al instalarse en el po der despus de la dimisin de Sucre. El estrago hecho por ellos en la caja pblica escandaliz a Santa Cruz, La Hacienda es un caos de miseria escriba el ao 29 al den Crdova. Los ingresos estn cobrados medio ao anticipado, y al ejrcito se le debe medio ao; y para atender a los reclamos suyos, no he en contrado en arcas un solo peso. Por supuesto, ni con qu pagar imprenta, fusiles, ni nada. Por fortuna, yo lo prevea todo, y me he escusado del disgusto de la sorpresa. Las banderas de Bolivia ondearon luego por todos los confines de la Repblica flameando sobre las bayonetas de un ejrcito con disciplin de hierro. Era ste el guardin celoso e incorruptible de las fronteras, un guardin adems invicto. El ansia de ser de la nacionalidad, frustrada el 25, vencida el 26 por la oligarqua ex

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realista dominante en el Parlamento, y milagrosamente resucitada a fines del 28, se puso de pie durante las campaas militares con que Santa Cruz templaba la consistencia del alma boliviana. Hizo una alta escuela de patriotismo con esta prctica perenne de con servar la integridad territorial y fortalecer la soberana de la Repblica. Dio certeza histrica a este aforismo bolivariano: mientras conservemos el buen estado del ejrcito, seremos inven cibles. Yanacocha, Socabaya, Paucarpata, Humawaca, Iruya, Montenegro, son las seis puntas de la estrella que encendi Santa Cruz en el cielo republicano, antes oscuro y vaco. Diez aos de tensin ascendente multiplicaron las riquezas ma teriales de Bolivia y colmaron de fortuna histrica a la patria. Ella fue entonces, en Sud Amrica, la prim era de las naciones que dict sus cdigos de leyes, tarea que haban dejado sin hacer los doctores javierescos y carolinos a la hora de su auge.1 La patria, en fin dijo El Constitucional a mediados del decenio crucista, con un rgimen legal y tranquilo en el interior, con cr dito y gloria en el exterior, figura honorablemente en la gran fa milia del universo. Sus progresos sociales en el espacio de poco ms de un lustro, corresponden al tiempo de muchas y largas edades, y se han anticipado a los votos y a las esperanzas ms lisonjeras." Tuvo el Mariscal un poder anmico extrao con el que pareca proyectar su voluntad a la distancia. Algo como un poder pol tico de catlisis que trasmontando las fronteras descargaba el flido impalpable de su intencin sobre los hombres lejanos y las lejanas multitudes. Con ese don misterioso y terrible aniquil quizs a Diego Portales, el dictador de Chile, su gran enemigo. A la hora en que ste urga al ejrcito chileno para invadir Bo livia, alzse parte de la tropa expedicionaria en Quillota, frus trando la invasin. Se dijera que el sortilegio nefasto de Santa Cruz, envolvi a Portales con el aurea fra de fatalidad. Lo fu silaron all sus propios soldados. El pueblo acaso intua el rondar de cosas fatdicas en torno del suceso. Los rotos cuenta Magda
1 Bolivia, que ha trabajado exclusivamente por su regeneracin pol tica, tiene sellados con la aprobacin nacional, los cdigos de minera y comercio, adems del civil, del de procederes y del penal segn infor maba un peridico de La Paz en 1835.

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lena Petit en sus evocaciones de Portales hablaron de alguien que haba visto al diablo empujando el cochecillo en que lle vaban al dictador hacia la muerte. Fracas el ao 31, idnticamente, otro intento de ataque a Bolivia. Fue cuando Gamarra enviaba fuerzas peruanas en la cor beta Libertad con el propsito de bloquear nuestro puerto de Cobija. La tripulacin del buque, amotinada una noche, lleg a tierra en son de paz, entregando su comandante a las autoridades bolivianas. La prensa hizo conocer el acto en que las tropa insu rrecta declaraba que no quera sufrir la ingratitud y mala fe del presidente Gamarra, que no contento con tiranizar al Per, quera tambin esclavizar a Bolivia. El motn contra Portales tiene su acta explicativa igual, curiosamente parecida a la de los peruanos. Como stos, los chilenos repudiaron los mviles egostas de la agre sin armada contra el vecino. A ella se nos quera conducir di jeron como instrumentos ciegos de la voluntad de un hombre que no ha consultado otros intereses que los que halagan sus fines particulares y su ambicin sin lmites. . . De un hombre que ha sacrificado constantemente a su capricho la libertad y la tran quilidad de nuestro amado pas .. No se pudo, ni entonces ni despus, precisar los medios mate riales que Santa Cruz pusiera en juego para vencer de esta suerte a sus remotos adversarios. No empleaba ya el sutil sabotaje internacional que es hoy el arma predilecta de las naciones ultracivilizadas? 1 Es innegable, de cualquier modo, que el Mariscal
1 Hay aproximadamente, un cuarto centenar de libros inspirados en la persona, la obra o 1a poca de Portales, mas ninguno ha confirmado la supuesta accin de influencias materiales directas o indirectas de Santa Cruz en el motn y el asesinato del gran ministro chileno. Vida de don Diego Portales de Vicua Mackenna es, ms bien, casi un alegato enca minado a rehabilitar las memorias del mariscal y del coronel Vidaurre, presunto agente militar suyo en Chile. As lo dice cuando menos Francisco A. Encina, autor del libro Portales, aguda, valiente y slida versin de la historiografa poltico-social de su pas. Para Encina, la resea chilena de uno y otro evento se ha deformado por solidaridad aristocrtica, que en Chile pudo siempre ms que la verdad histrica. Menciona l mismo la opinin de que el presidente Prieto evitara comprobar la sospechada ingerencia de Santa Cruz, alegando que lo ms impoltico que, en ese momento, poda hacerse era exhibir ai ejrcito minado por el Protector. Era este minamiento un ndice, o no, de la influencia alcanzada por el

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posea la enigmtica virtud que, irradiada en su alma, conm ovi a voluntad suya hombres y colectividades de su pas y de los otros pases. Tuvo el don bolivaruno, absorbente e irresistible, de po seer las almas hasta las cuales llegaba. En su mirada oscursima haba el centello de algo como una lumbre hipntica. Me acerco a este indio con ms respeto que al rey de Inglaterra deca de l, inclusive un ingls.2 El ao 39, fue derribado por un motn. La prensa de su tiempo vaticinaba as la memoria reservada al M ariscal: La posteridad representar a Napolen con su cabeza diamantina y brazos de bronce, disponiendo de los cetros y coronas de la Europa; a W ash ington, arrebatando para la independencia y para la libertad, una porcin del Continente del poder colosal de la Gran Bretaa; a Bolvar, fundando repblicas y aterrando a los tiranos; pero la justicia otorgar a Santa Cruz la gloria de la buena administracin, an en circunstancias las ms desesperadas.

V Coincidieron el motn de Velasco y la guerra con Chile para derrocar a Santa Cruz. Al parecer, alentaba en los dos agresores el mismo espritu, el mismo inters no slo extrao sino adverso a Bolivia. Alcanzaron ambos el fin comn: detener a la naciona lidad en marcha, desviarla del camino que llevaba a sta hacia el afianzamiento de su podero, hacia la grandeza. El jefe de los amotinados triunfantes congratul al ejrcito chileno por haber derrotado al de Bolivia. Siempre que me dirijo a Vuestra Excemariscal en el seno del militarismo chileno? La presin de los oficiales sobre el coronel habra sido efectiva, por lo menos para precipitarlo al motn el da que se produjo , segn dice un informista del citado autor. Los instructores del sumario hicieron esfuerzos evidentes por establecer relaciones directas entre Vidaurre y Santa C ruz. . . sin lograrlo agrega Encina , declarando al fin que aun hay este punto obscuro que ya no podr aclararse, a menos que aparezcan en Lima o en Bolivia nuevos docu mentos, hallazgos muy improbables, ya que nunca se deja constancia escrita de las rdenes de asesinar . 2 Hugo Wilson, cnsul de Gran Bretaa en Bolivia, en una carta escrita al general Burdett O Connor.

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lencia, tiemblo como nuestros regimientos en Rosbach deca tambin el francs Voltaire a Federico II que venci a I09 fran ceses. Velasco no lo imitaba como volteriano sino como vocero de los ex realistas, carentes de toda nocin de patria. Odiaban stos de muerte al Mariscal por haberse erigido en el supremo con ductor del sentimiento revolucionario autonomista al cual dio sentido viviente, firmeza y gloria. La casta colonia] no le perdo naba esto. Para ella fue Santa Cruz tan slo el indio getn al zado contra sus seores, a quienes impuso la autoridad y la ley republicanas como caudillo de la raza adversaria, pues bien lo ha dicho OConnor, verdad era que la clase indgena de Bolivia y del Per, viendo en l un descendiente directo de sus antiguos reyes le profesaba un amor que rayaba en religiosa ve neracin. Pese al poder operante que en sus manos tuvo, Santa Cruz no auiso destruir aquellas fuerzas coloniales y eludi atacarlas en sus ltimos reductos polticos. La libertad administrativa con que ac tuaba el crucismo revela que los ex monrquicos haban sido ex pulsados nicamente de las esferas del gobierno. En el Parlamento y en el zagun cuartelero se atrincheraron ellos, y, a fin de cuentas, con el motn qued cortado en seco el curso de la magna recon quista y el crecer del espritu nacional que San Cruz presida. Fue ste el primer gobernante boliviano que hizo del gobierno un rgano ejecutor de la revolucin libertadora, un espejo del senti miento de la patria. Su rgimen tradujo las ansias de ser de la nacin, aquellas ansias a las que las huestes civiles del coloniaje cerraron todo camino de acceso al poder en el trance de fundarse la Repblica. Velasco era. a no dudar, slo un instrumento de la reaccin oligrquica. Es muy significativo que la Asamblea Constiuyente de ese ao el 39 eliminara en la nueva Constitucin el precepto que demandaba tener talentos conocidos, como re quisito para ser presidente de la Repblica. Otro motn restaur las posiciones del inters nacional en el poder. El soldado adolescente en las campaas de la independen cia, el legendario comandante de Uchumayu en la era crucista, lleg al gobierno. Se llamaba Jos Ballivin. La perennitud y la soberana de la nacionalidad fueron por l consolidadas a la lum bre de los vivaques de Ingavi. Aquel fasto perpeta la visin del Altiplano con su cielo embanderado por el arco iris, mientras se

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atorbellina en la tierra el asalto del ejrcito ballivianista que ven ci a las legiones de Gamarra. Era ste en el Per, el mayor enemigo de nuestra independencia. Una bala puso all trmino a su vida amenazante. Adormecironse despus las cumbres en el silencio de sus moles de piedra para no despertar ms con el eco tumultuoso de las invasiones. El hroe fue aclama do por los doctores coloniales, como salvador de la patria. Haba salvado en efecto el suelo que aspiraban a enfeudar desde 1825. Aqu un dato en descargo de Velasco: acaudillando otro alzamien to contra Ballivin poco antes de Ingavi, depuso armas y ofreci sus milicias al gobierno cuando supo que Gamarra pisoteaba el suelo de Bolivia. La oligarqua se apeg estrechamente a Ballivin como se hubo apegado a Santa Cruz, mientras uno u otro la mantuvo en la es peranza de que participara del poder con ellos. Cuando el ven cedor de Ingavi, a semejanza del Mariscal, mostr que como gobrnante se sobrepona a los intereses de clase, que su autoridad vigorizaba los fueros del Estado y reduca los privilegios indivi duales, las gentes de la casta lo sentenciaron a muerte. No le baban querido nunca lealmente. Aun vibraba en los odos de Ballivin, llegndole desde el pasado, el eco innoble de los anate mas que sobre l arrojaron los oligarcas triunfantes el ao 39. Csar de barro, lodo y podre le llam Serrano. El brbaro que nos insulta, de l dijo Linares. No dispuso la Asamblea que quien entregara muerto o vivo al rebelde Jos Ballivin es decla rado patriota en grado eminente ? Lo filiaron desde entonces los coloniales como a enemigo, como a continuador de la obra crcista, metido en la infernal escuela del prfugo de Yungay se gn sentencia de aquel Congreso. Fue derrocado como tal pese a que redimi la patria en Ingavi, cuando en defensa de la integri dad nacional hizo la ley severa y, el poder" inaccesible para los intereses del grupo ex realista. Pagaba como Santa Cruz la culpa de no haber destruido los ocultos reductos desde los cuales la oligarqua consuma habitualmente sus planes de zapa y minamiento del gobierno. Ballivin resign el mando como quien arroja los muebles por la ventana, para salvarlos del incendio. Lo tenan cercado ya, con un cordn llameante de motines, los coloniales conjurados en todos los mbitos de Bolivia. El inevitable Olaeta

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soplaba en los fogones de la subversin por sobre el hombro de Velasco. Los dos gobiernos que haban cubierto de gloria a Bolivia se desmoronaron as, extraamente asem ejados por la altitud patri tica de su auge y por el dramatismo abismal de su cada, las dos veces funesta para la suerte de Bolivia. En esta reiteracin luc tuosa descubre el exceptismo la huella fatal de un destino siniestro reservado a la patria. Piensa que aquellas dos construcciones al zadas entre laureles victoriosos y sobre el cimiento jurdico en que las afirmara el genio organicista del Mariscal Santa Cruz, no deban derrumbarse nunca. Las dem oli, sin embargo, un hombre dbil y despersonalizado, cuya cultura intelectual corra parejas con su inccipacidad m ilitar, y que no hizo cosa notable alguna en servicio del pas.1 La contrahecha lgica de estos acontecimientos deforma la verdadera significacin que asumen dentro de la his toria de Bolivia En realidad slo marcaron otro episodio ms de la vieja lucha entre el coloniaje y la nacionalidad. Santa Cruz y Ballivin no podan caer sino al golpe de las fuerzas adictas e hij as del status colonial. Ellas utilizaron como jefe de motn a Velasco, en sus tres tentativas de retoma del poder. La soledad en que Santa Cruz y Ballivin quedaron a la hora de enfrentarse con tales adversarios, resulta, no obstante, casi inexplicable. N i las grandes masas indgenas que veneraban al M ariscal ni los fanticos grupos civiles ballivianislas de toda la Repblica se mostraron dispuestos a contener la subversin. La clase popular misma, que no intervino-.en apoyo de Velasco, m an tvose framente marginada respecto del conflicto. Un peridico enem igo de Santa Cruz destaca aquel estado de la indiferencia pblica: anochecimos esclavos el da 14 -dice y cuando al boreaba el 15 ramos ya libres. Rara m utacin!, en que ninguno ha tenido qu sentir ni motivo de llorar; no ha habido el ms pequeo desorden, ni desgracias, ni sustos, ni alarmas, ni ms sen saciones que las que se experimentan por una agradable novedad. Ballivin tampoco fue derribado por el pueblo. As lo evidencia 1 La frase entre comillas pertenece a Los caudillos letrados de Aicides ArguedaSj pero el propio Arguedas dice que Velasco ostentaba una bri llante hoja de servicios, cosa que parece incoherente con lo de su inca pacidad militar .

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el carcter de cuartelazo con que se fisonomiz en todas partes la revuelta antiballivianista. Nada muestra, en efecto, mejor que esta ausencia de la clase popular, el origen oligrquico de las re voluciones que pusieron fin a los gobiernos de Santa Cruz y Ballivin. La atona de las masas durante aquellos m ovimientos insu rreccionales, puede explicarse en gran parte como consecuencia del rol que desempe el periodismo bajo las dos administraciones derrocadas.
VI

Es un hecho que a partir del gobierno de Santa Cruz, el perio dismo cambi radicalmente su sentido, como todas las actividades de tipo intelectual, en lo que atae a nuestro pueblo. Despertse entonces una repentina y absorbente fiebre de cultura extranjera en la capa letrada. No era un retorno a la pretenciosidad escols tica y docta imperante en Charcas desde el coloniaje, sino una apa sionada entrega a la moderna colonizacin espiritual fornea. Sa bido es que, despus de fracasar los intentos britnicos y franceses de conquista armada en Amrica, Francia e Inglaterra tantearon la misma empresa por va ms fcil, por la va de la cultura. No ofertaban ya trueque de monarcas el hispano por el franco, el anglo o el sajn, pues la frmula de Belgrano: el amo viejo o ninguno, habales hecho saber que lo deseado en Amrica era, ms que el cambio de rey, el cambio de costumbres polticas. As surgi de inmediato aquella cautelosa ayuda britnica a los insur gentes, claro que bajo la divisa de Canning: Amrica libre, y en lo posible inglesa. Una vez libres, hicironse los americanos ms que nunca ansiosos de cultura y, sobre todo, ansiosos de cultura que los capacitara para gobernar a la europea sobre sus mestizos pueblos inorganizados. Aquella sed de sabidura fue apagada por Francia e Inglaterra. Como es usual, pudieron e hicieron ms los ingleses que los galos. Bentham se constituy en el evangelio de los polticos, mientras los franceses no servan sino de modelo retrico sublime a los inte lectuales. Primero Condillac y Rousseau, Desttut du Tracy y Cabanis, y luego Royer-Collard, Ballance o Coussin, los eticistas, amn de los oradores jacobinos y girondinos. Dicho de otro modo,

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rega el pensador ingls en los dictados constitucionales, en la poltica de los hechos, y los franceses alimentaban la mstica de las frases abstractas. Cabe empero este advertido: ni unos ni otros ofrecieron jams a nuestro pas nocin alguna adecuada a su na turaleza. La Amrica entera se les antojaba un salvaje continente respecto del cual era an intil hacer teoras polticas o sociales. Franceses e ingleses nos enviaron intactas sus doctrinas de uso casero. Nosotros no pedimos nuestras libertades como derechos del hombre, sino como derechos de los ingleses haba respon dido Burke a Mirabeau, consagrando la exclusividad regional de la teortica revolucionaria. As lleg sta a Bolivia: tan inglesa o tan francesa como sa liera de manos de sus autores. Puede suponerse el trastorno que causara en la conceptiva de los ilustrados criollos y mestizos, dada la sumisin mental con que ellos acataban, a ley de voluntarios colonos, el pensamiento europeo. Como Santa Cruz los deslum brara llegando al apogeo de su administracin y de sus campaas militares, el ya francesado ojo de nuestra clase culta descubra en el crucismo la imagen viva del bonapartismo. Nuestro paisano Andrs Santa Cruz deca por ende un peridico post - tempore, cuyo juicio se haba trastornado con la maldita lectura de los libros de Napolen . . . . Los ilustrados al da, como es de comprender, deseaban colocarse a tono de sapiencia y en los 'pla nos ideolgicos de la poltica de Estado. A base de lectura ex tranjera creyeron capacitarse condignamente, juzgando que la alta jerarqua del rgimen se debiera ntegra, a las inspiraciones de Europa. As convictos y confesos de Ja propia incapacidad pura psicologa de colono!, inclusive olvidaron que aquel a quien miraban como espejo de Bonaparte era caracterizadamente un producto nativo. Hacaseles imposible sospechar, cuando me nos, que el crucismo alcanzara semejante potencia y elevacin por que desarrollaba al mximun las posibilidades nacionales liberta das de servidumbre material o psicologa. La presencia de los emigrados polticos argentinos, todos ellos brillantes hijos adopti vos de la cultura del Viejo Mundo, fortaleci la devocin inte lectual por los dogmas poltico-sociales de Europa. La destreza terica de estos abajeos logr ella aquel summun doctrinario contenido en Palabras simblicas de Echeverra y en Bases de Alberdi, les daba una prestancia de refinamiento y modernidad

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intelectuales que fue aqu no slo imitada sino excedida, particu larmente en el campo del periodismo.1 Del extremo a que se lleg en estos empeos cultistas, hay un ndice casi increble: Paz libre especulando la hum anidad con el telescopio de la filosofa. Era el ttulo de una publicacin! Lucan otras, en francs o latn, sus divisas y lemas fisonomizantes, como L injusticie a la fin produit Vindependance o JA im e m ieux la republique que la m onarchie, \]A im e m ieux la libert que la republique; cuando no: Salus poEl hecho es que, para la conciencia de las masas, las doctrinas polticas tradas de Pars y Londres resultaban acaso ms incom prensibles que tales leyendas puestas en galiparla o verba de Horacio. Simn Rodrguez, el viejo maestro de Bolvar, edit por la poca aquella unos captulos de Sociedades am ericanas de 1828, folleto lleno de sentencias agudsimas respecto de estos temas. De ca, por ejemplo, escribiendo en su original estilo tipogrfico: La sabidura de la Europa y la prosperidad de los Estados-Unidos son dos enemigos de la libertad de pensar ... . . . en Amrica . . . Se haba llegado, en efecto, si no a destruir, a cohibir la libertad de expresar el autntico pensamiento boliviano, sobre todo en los dominios de la prensa. A ello tiene que atribuirse, muy principal mente, aquel gran repliegue que hiciera la opinin pblica sobre s misma cuando se derrocaba a los gobiernos crucista y ballivianesco. Era imposible que esa publicidad extica llegase a los odos y; menos an, a los focos emocionales del alma colectiva. Ni las doctrinas extranjeras ni su exposicin en lengua de tal modo extraa a las modalidades nacionales podan ser objeto de aprecio por el pueblo. Lo que no se siente no se entiende y lo que no se entiende no interesa deca Simn Rodrguez, casi en precursor jungiano, subrayando que la mayor fatalidad del hombre en el estado social es no tener un comn sentir con sus
1 La Historia del periodismo argentino, de Beltrn, menciona a Mitre, Villafae, Fras y Paunero entre los argentinos escribientes de peridicos en Bolivia. Paunero, a un comienzo, era propietario de La poca, redac tada en lo principal por Mitre. pulis suprem a lex esto! .. .

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semejantes sobre lo que conviene a todos. En esta fatalidad re caan el periodista y el 'intelectual poltico de aquellos tiempos. Ninguno lograba llegar hasta la conciencia colectiva. sta se aisl de los inentendibles dirigentes, declarndose neutral en la con tienda que rean el creciente podero de la nacin por una parte y el sentido oligrquico de los intereses coloniales por la otra. Aquella profunda conversin de la clase culta hacia frentes tan alejados de la zona en que resida el inters pblico, era de todos modos una evasin de la realidad. Una evasin de la realidad poltica presionante y arrolladora que no permita resistencias. El destierro del cannigo Jos Mara Gutirrez, editor de El Hlimani, pudo ser en 1829 la seal de alarma para los intelectuales asusta dizos. Dirase que entonces buscaron stos el inofensivo mundo de las abstracciones literario-filosficas, abandonando la arena ca liente que pisaban Santa Cruz y Ballivin. Aquella su prefe rencia contemplativa por lo de afuera muestra que les resultaba sumamente desagradable poner los ojos en lo de adentro. La ver dad es que hasta los fervores polticos eran referidos al extranjero, con la espalda vuelta al pas. Un periodista, por ejemplo, escribi estas palabras confirmativas de lo dicho: Tambin combate Bolivia por mejorar su condicin social; tiene pues en ella la razn sus altares, y la libertad sus creyentes: desde el fondo de esta patria querida, ignorada, humilde, pero libre, yo te saludo Francia Revolucionaria. VII La funcin del periodismo en la etapa Santa Cruz - Ballivin es evidentemente minscula por lo que toca a su influencia sobre la conciencia del pas. Ya se ha visto que aquel viraje extranjerista de la prensa, la desconect en absoluto del sentimiento pblico. Puede creerse tambin que mareada con cultura ajena a Bolivia, la intelectualidad que haca periodismo no captara ni en dimensin ni en profundidad el sentido histrico de aquellos gobiernos. Todo eso muestra que, en general, la prensa no correspondi a la gran deza con que la obra de Santa Cruz y Ballivin impona ser aco gida en el alma popular de la poca, tal como fue acogida luego en la historia. No hay, en efecto, una sola pgina periodstica

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en que se hubiese fijado el autntico perfil de los magnos aconte cimientos incursos en la epopeya boliviana. Es interesante, a ttulo de muestra, conocer el contraste que hacen sobre la misma hoja de El eco del protectorado una loa dedicada a Socabaya, pieza resonante de tropos greco-latinos y napolenicos, y un discurso del Mariscal Brawn que en breves y profundas palabras destaca la cifra histrica del, hecho, ndice del pensamiento crucista, cuya grandeza conocern en sus verdaderas dimensiones, nicamente los bolivianos del futuro, cuando tengan que inspirarse en los ejem plos del Mariscal Santa Cruz para dar honor y respetabilidad a su patria. Intiles fueron los empeos de ambos gobernantes para que el periodismo alcanzara a las masas. Recurrise inclusive a distri buir sin costo las hojas impresas. Un peridico invitaba a su oficina a todos los artesanos pobres y labradores, para que lo le yeran sin sacrificio alguno. Ser gratis para los artesanos po bres deca otro, y as los redactores tendrn la gloria de ha ber tentado un gran servicio para la humanidad. Pero aquellos papeles estaban de tal modo escritos que su lectura deba hacerse imposible para las clases humildes. Particularmente preocupse el gobierno de Ballivin de enviar imprentas, regalndolas, a dis tintas poblaciones del pas. La masa popular no fue, sin embargo, imbuida con el hlito de la epopeya. Tanto el vencedor de Ingavi, como el creador de la Confederacin, carecan de colaboradores intelectuales capaces de infundir en el pueblo la real emocin de la obra que aquellos gobernantes consumaron. Estos factores ha can que an la conciencia pblica viviese desconociendo la i ca lidad. , Era inevitable, por lo tanto, que las masas populares de Bolivia dejasen perecer, sin mayor alarma, a los grandes caudillos. Estaban todava lejos de comprender que la defensa de los inte reses nacionales -obra de Santa Cruz y Ballivin cimentaba la victoria de la bolivianidad sobre el colonialismo. La gente letrada no pareca comprender mejor a aqullos: un peridico, derrocado ya el Mariscal, hizo, por ejemplo, befa de sus previsiones sobre futuros conflictos de Bolivia con el gobierno peruano. Slo se trata de una superchera expres aquella ho ja, de un plan burdo que consiste en persuadirnos que debemos sostener la guerra contra el Per y Chile. Y por qu? Aqu la consabida cantinela de Santa Cruz; porque el Per trata y se mu-

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re por absorberse a Bolivia; porque Gamarra no quiere sino do minarla y hacerla su colonia, etc. Con m otivo de la guerra, llam a rem os al ejrcito los extranjeros expulsados; y stos despus de asegurarse bien de la tropa, franquearn lindamente las puertas de la Repblica al tirano, he aqu lo que quiere Santa Cruz que ha gam os. Dos aos despus la historia confirm aquellas previsio nes. En Ingavi quedaron selladas com o una profeca. Esta incomprensin de la realidad por parte del pensamiento le trado fue advertida todava confusamente y slo en sus m ani festaciones externas por un peridico adicto a Santa Cruz. Intua ste la esterilizada contradiccin entre el teorism o importado y la naturaleza del pas, con palabras que acaso traslucen vagos pre sentim ientos de que el pueblo concluira sintindose ajeno a la lucha poltica. No hemos hecho nada expresaba el peridi co a no ser devorarnos intilmente entre nosotros m ismos por principios cuya aplicacin es im posible dado el carcter de nues tras poblaciones y por ideas externas que ningn pueblo del mundo practica sin conocer los m ismos resultados que Amrica . . . Sin educacin, sin instruccin, sin virtudes, sin hbitos de libertad y sin los medios de hacerla reinar, nuestro odio inmenso de la ti rana nos la hizo aborrecer furiosamente sin saber reprimirla con xito. Reiterse la actitud marginal de la masa cuando caa Ballivin, y los dom inios del mando fueron copados por latifundistas, m er caderes y doctores de la antigua clase pudiente, en cuyas filas actuaban ya algunos hombres nuevos, herederos de fortuna y se oro hechos durante el coloniaje. El cambio poltico tom para s el nombre de restauracin. En ms de un sentido ese nombre delata la restauracin de la tendencia colonial en el poder. El aislam iento del pueblo contribuy a fisonom izar ese hecho en su exacto sentido, ya que sustrajo al cuadro poltico la presencia del sentimiento nacional que a esa hora y destruido Ballivin en carnaba solamente en las clases desvalidas. La vieja lucha entre colonialistas y nacionalistas qued as momentneamente suspen dida. La atona de las masas dejaba al espritu boliviano des provisto de tropas combatientes. Con todo, la restauracin se hizo im practicable en su integral sentido, vale decir en su intento de restablecer, bajo apariencias republicanas, la estructura interior y el funcionalismo del colo

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niaje. No es que los restauradores fracasaron ante fuerza al guna resuelta a hacer efectivos los ideales autonomistas que se persigui durante la guerra libertadora. Esos ideales parecan li quidados o ausentes en aquellos momentos. Los viejos oligarcas contendan ahora con los nuevos directores de la propia casta. Los primeros por levantar su dominio sobre los cimientos del rgimen anterior al gran Santa Cruz, y los segundos por apoyarlo en el an damiaje republicano hecho a modelo europeo. Ni el aparato hispnico-realista de mando ni el mecanismo constitucional francoingls eran adecuados a las condiciones originarias y estructurales de la nacin. Su ajenitud a nuestro medio poltico-social se con sagra por la inestabilidad verdaderamente ridicula de ambos re gmenes. Ambos resultan, en efecto, incapaces de sobrevivir al choque ms leve con la realidad nativa. Es intil puntualizar que esta contradiccin aparecida en el seno de la clase dominadora constituye la primera consecuencia hist rica determinada por el carcter depuradamente nacional que asu mieron los gobiernos de Santa Cruz y Ballivin. La nacin se hizo real y viviente con ellos, definindose como entidad geogrfica y poltica autnoma, capaz de crear su propio rgimen exento de todo ligamen con el orden social anterior, y sin anuencia de teo ras o sistemas polticos ajenos. Bolivia evidenci de esta suerte su aptitud vital para constituirse en Estado soberano e indepen diente. Se comprende que la tendencia colonialista hispnica ya nada tuviera que hacer en semejante medio hostil. Toda moda lidad poltica, econmica o societaria suya qued eliminada o des conocida por el orden republicano bolivianista de Santa Cruz y Ballivin. La clase colonial no poda pretender la toma del mando si no a ttulo de transformar su conservadora tendencia en ten dencia revolucionaria acorde con los tiempos. A esa necesidad res ponde la corriente liberal y tiranicida afrancesada jacobina o ainglesada cromweliana, que surgi dentro de la casta domina dora disputando la direccin poltica de sta con los ltimos ex realistas. En el Parlamento se acusaban desnudamente los alcances de esta lucha. Mocionaron los liberales europeistas abolir la esclavi tud proponiendo como precepto constitucional que todo esclavo ai pisar el suelo boliviano quedaba por ese hecho, declarado libre. Los ex monrquicos denegaron la mocin reputndola inadmisi

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ble porque tenda a seducir a los esclavos de otras repblicas; porque esto atraera el odio de los pases vecinos, que sera un pretexto para hacernos la guerra; porque era un derecho de asilo desconocido, y porque era atacar la propiedad ajena. Debe sub rayarse el eplogo: abolidores de la esclavitud y esclavistas, lle garon a una transaccin sumamente significativa. El texto consti tucional aprobado contena esta sentencia a gusto de los dos bandos: nadie ha nacido esclavo en Bolivia desde el 6 de agosto de 1829. Transacciones iguales fueron alcanzadas en todos los diferendos atingentes con los privilegios de la clase rica. Estaba naciendo as insuflada por las teoras polticas euro peas una nueva casta directora. La antigua le opona resistencia tan slo por el hecho poltico-demaggico de que enarbolase como cartel de clase llamada a conducir el gobierno, nada menos que los principios anglo-franceses. Esta aversin traduca en sus re motas equivalencias el sentimiento secular del coloniaje espaol siempre opuesto a las pretensiones galas e inglesas de colonizar Amrica. En el mundo de los intereses, como se ha visto, la vieja y la moderna oligarqua transaban. El comn objetivo de sus propsitos ejercer dominio sobre el pas, hzoles, andando el tiempo, abrazarse y fusionarse en el seno del mando. La nueva clase directora, profesante de una teora poltico-econmica ex trada a la Francia burguesa de mediados del siglo xix, sustituy luego a la casta realista. En el hecho, los dos grupos obedecan al mismo espritu colonial. Gobernar a estilo de la corona espa ola o a usanza del Estado constitucional francs o britnico, sig nificaba de todas maneras someter el pas a un rgimen extrao. Dicho de otro modo, significaba sujetar un pueblo de aborgenes americanos al imperio de las leyes de Europa. Los gobernantes y los legisladores de Bolivia no suelen percibir que la sola adopcin de una estructura poltica extranjera invalida la libertad y la soberana del pas que la adopta. En la prctica, importa ello ne gar a la nacin el derecho de constituirse a s misma. No hay en efecto Estado alguno que hubiese construido su grandeza a base de instituciones copiadas de otro. El gobierno que se d a la Repblica dijo Bolvar debe estar fundado sobre nuestras in clinaciones, y, ltimamente, sobre nuestro origen y sobre nues tra historia. Pensaban todo lo contrario tanto los republicanos europeizados cuanto los colonizadores monrquicos. Con leyes

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tradas del Viejo Mundo queran eliminar el origen y la historia del pas. Los acontecimientos posteriores a la restauracin prueban que la capa letrada renunci entonces virtualmente a su propio des tino. Correspondale en efecto hacerse voz y pensamiento de la nacionalidad prosiguiendo el ritmo de afirmaciones bolivianas de Santa Cruz y Ballivin, de suerte que estas afirmaciones alcanzaran rango de norma de conducta para nuestra vida pblica. Era mi sin suya crear a base de la aleccionante experiencia crucistaballivianista frmulas polticas de orientacin realmente bolivia na para el pueblo, como iban crendolas en sus respectivas comu nidades los intelectuales argentinos, brasileos y chilenos. Los nuestros preferan, con un utilitarismo propio de la colonia, con solidar solamente la existencia y los privilegios de la casta. El sentimiento nacional reaccionaba a esa misma hora en otros pases, afeando los vicios oligrquicos. Si no he dado a la patria una fortuna escribi, por ejemplo, Alberdi en la Argentina como se la dieron Bolvar, Martn Rodrguez, Portales y tantos otros, tampoco he ganado millones a la sombra de sus banderas. Eludiendo los doctos de Bolivia fijar el rumbo autntico de la nacin y conducir al pueblo por tal rumbo, dejaron a la bolivianidad literalmente decapitada. La masa popular as desprovista del nimo que deba conducirla, sumise en un largo colapso. Tan slo sus potencias existenciales inconscientes pudieron manifestarse desde entonces en convulsiones y sacudidas inciertas. El anhelo de ser de la nacin, anhelo que reside en la masa y que es in destructible cual sta, pretenda incorporarse as, como un cuer po descabezado. El fin de la restauracin seala, como ningn otro hecho del pasado, la naturaleza interior y exterior de la contienda entre co loniales y nacionales. En aquella oportunidad se demarcan, quiz por primera y ltima vez en el curso de nuestra historia, inequ vocas e inconciliables las dos tendencias. El fenmeno comienza a tiempo en que la corriente colonial se transforma de conserva dora espaola en liberal franco-inglesa. Dirase que el pueblo sustancia perenne del sentimiento boliviano autonomista vis lumbr en tal hecho una nueva negacin de la nacionalidad y acaso el peligro de que el espritu colonial se afirmara por siempre

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en el mando. Antes de constituirse en definitiva la nueva clase dominadora como si la conciencia boliviana quisiese impedir la consolidacin de aqulla reaccion la masa popular contra la actitud extranjerista de los letrados. Aquel movimiento recobr las posiciones del poder, personificndolo vigorosamente en Belzu.

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DRAMA
La desesperacin no escoje los medios que la sa can del peligro.

Bolvar

Un periodista publicaba, en el ocaso del gobierno de Velasco gobierno de la restauracin, estas significativas palabras: Pobre periodista! Si ataca los abusos de los mandatarios, y pide garantas para el dbil, entonces cae sobre l todo el peso de la desconfianza, y los que lo impulsaron, en vez de darle ayuda lo ven riendo hundido en una crcel, buscando un escondite, o mendi gando el pan del extranjero. Pero, si elogia imparcialmente un acto de justicia, entonces es el menguado palaciego que se vende, aun cuando su pureza haya sido hasta entonces proverbial. Qu har en tan duro trance el cuitado? El periodismo careca, cual se puede -ver, de una sincronizada vinculacin con el espritu pblico, aun cuando no se desempeara solamente como rgano publicitario de las frmulas tericas y abstractas inspiradas en lo extranjero. La paralogizacin de aquel periodista, reflejaba en sntesis el desconcierto reinante en la co lectividad toda. Ninguna conducta pareca concordar dentro de sta, con otra, pues habase perdido la lnea de la conducta general. Esta incertidumbre, esta inorientacin, imprimen a tal poca una gran semejanza con el drama. El acontecer intempestivo y la per plejidad humana tejen, como en el drama, la urdimbre contextual de aquel tiempo. Vivieron entonces la multitud y el individuo

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dramticamente porque actuaban sin deliberacin y enredados en tre los hechos que ante ellos irrumpan de sbito. La prensa no tena, segn parece, mayor parte en la consu macin de los acontecimientos. Lo est diciendo aquel periodista a quien acribillan las consecuencias de los hechos en que inter viene. Fcil es ver que el papel impreso no promueve esos hechos ni logra encauzarlos. El apremio y la incomprensin del pblico respecto del hombre de prensa, muestran a su vez la conciencia colectiva insumisa con el periodismo y mal servida por ste. Prueba todo ello que la imprenta era incapaz, en aquella hora, de influir sobre el proceso histrico del pas, a no ser por accin refleja. De modo pasivo, en efecto, su accin casera tuvo un sentido estimulante. Cuando eluda preocuparse de los problemas extra os al pas, lograba, en su simple tono domstico, acicatear los bandos al encuentro, al choque. As ejerca una funcin que parece cosa del fatalismo con que el proceso histrico arrastra la suerte del pueblo hacia las soluciones inevitables. La masa so cial, vale decir la conciencia colectiva, fue atrada al radio de los hechos por estas no previstas incidencias, por estas genricas provocaciones periodsticas, expuestas en un lenguaje ya compren sible, en el lenguaje violento, enconado y cruel que entonces pa reca ms acorde con el estado psicolgico de la colectividad caren te de directores, que es como decir carente de esperanza. Por ltimo, se llega a la crisis. El motn contra Velasco arras tra una ola inmensa de apoyo popular. Dirase la reaccin del sen timiento de !a nacionalidad que pugna por situarse de nuevo en el poder. De todas maneras, el hecho constituye una rplica de la masa a los cultos extranjeristas. Los clamores de libertad e igual dad voceados por la prensa en nombre de los europeos principios liberales, toman esta curiosa expresin: los oprimidos responden a la prdica y la ejecutan, prescindiendo en absoluto de los pre dicadores. Ms bien siguen al general Belzu que ha derrocado a Velasco mediante un pronunciamiento de las fuerzas armadas. El hecho demuestra algo inusitado, pero clarsimo, que consiste en que, por primera vez, el pueblo sin conductores intelectuales, reacciona en defensa de su destino histrico, evitando la ruta que la clase docta pretende sealar a los acontecimientos. Dicho con otras palabras: !a masa rehuye obedecer las consignas tericas de

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los letrados y se apega al hombre que acta en el mundo de los hechos. Comprende, al parecer, hacia qu lado quedan las ver daderas garantas del inters nacional, pero sabe o siente con certeza que la bolivianidad existe slo en el mundo de los hechos, y que la teora es, en este caso, lo extrao y tal vez lo opuesto a la bolivianidad. El pueblo no cede, como podra sospecharse, a la atraccin que irradia la fuerza militar acaudillada por Belzu.1 Se aproxima a ste porque intuye en l a un ejecutor del ideal que mueve perennemente al pueblo a realizar su propio destino. Es el ideal de la polis, del que Iscrates dijo que lleva consigo la maldicin de no poder morir. No ignoraba el nuevo caudillo que este apoyo popular deferido a la revolucin traduca algo ms que un gesto cnico de la plebe. Fue sin duda el primer hombre que en Bolivia percibi el ms importante fenmeno social generado por la guerra de la indepencia, esto es, la intervencin directa de la clase popular en la vida pblica. De este nuevo factor poltico los hombres ilustrados no saban nada -como ha dicho Snchez Reulet en Panorama de las ideas filosficas de Hispanoamrica. Mucho despus de fundarse las repblicas, los doctos indoamericanos creyeron que esta presencia operante de la masa era la hidra de la anarqua. No perciban que con ella se expresaba la emancipacin psico lgica de los oprimidos, su definitiva liberacin del dominio es piritual que sobre ellos ejercieron por largo tiempo los prejuicios y los hbitos institucionales del coloniaje. Por eso, constituida en un nuevo personaje histrico, en un nuevp actor dentro del escenario poltico, apareci la masa como deba aparecer fatal mente, tras de la etapa Santa Cruz - Ballivin, etapa en la cual fue
1 La plebe de ese tiempo, que se haba educado en las contiendas de la independencia, no conoca el miedo a la otra casta congnere, la casta militar salida de sus propias entraas dice Alberto Gutirrez en El Melgarejismo . Sin quererlo quizs, el autor distingue as las dos enti dades en lucha: la masa popular que Gutirrez llama plebe integrada por los bolivianos desposedos: civiles y soldados y la clase pudiente que se cultiva en caldo extranjero. Es muy interesante el proceso que a posteriori sigue esta divisin del conjunto social, reafirmando siempre las indes tructibles fuerzas vitales de la bolivianidad, ya que la clase dominadora y europesta encuentra a menudo sus dirigentes militares en las capas infe riores.

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ron extirpados los cercos que, como ltimos vestigios coloniales subsistentes en los planos de gobierno, vedaban la vida pblica a las clases humildes. Irrumpa, por lo tanto, el pueblo en el coto poltico, no sola mente porque se sinti libre de hacerlo, sino a espoleo de sus pro pias necesidades, pues la ajenitud observada por la clase culta respecto de los intereses populares, requera la guarda de tales intereses por los mismos nativos. La aparicin de la masa en el terreno antes reservado a la capa directora, explica enteramente que Belzu relacionara la revolucin con esta im ponente nueva fuerza social en vez de relacionarla slo con el ejrcito, y aun a trueque de enfrentarla con ste. Hay un documento que as lo evidencia. Cuando los jefes del ejrcito hicieron saber a Belzu que le haban designado presidente de la Repblica, Belzu conden duramente ese acuerdo. El paso escandaloso que acabis de dar dijo a sus compaeros de armas, proclamndome Jefe Su premo del Estado, es una mancha con que habis empaado el brillo de la hermosa causa de la Libertad y de la Ley, de la causa de los pueblos contra la tirana del usurpador. Este documento inserto en el nmero II del peridico El grito de la libertad, no figura en pgina alguna de la historia escrita de Bolivia, sin embargo de la importancia que reviste como ndice de los carac teres asumidos luego por el gobierno belcista. La prensa redujo en mucho las equivalencias histricas de aquella actitud del caudillo, sin percatarse de que ella vala casi por una declaracin de principios. Puede creerse dijo un peridico sobre el tema que un hombre lleno de pasiones, como todos los vivientes de la tierra, haya sido capaz de despreciar un puesto tan elevado, tan apetitoso por todos, que llena las aspi raciones de muchos y hasta les hace perder la cabeza? Que no se haya infatuado, despus de estar convencido que no queda uno solo que pueda hacerle oposicin! Que ha sufrido tantas privaciones y fatigas, y cuenta con cuatro mil brazos, defensores de su per sona y voluntad! . . . En verdad! imposible nos parecera, Ciu dadano General, si no tuviramos a nuestra vista la proclama de reto que habis dirigido a esos soldados benemritos, fascinados por un instante! . . .

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II El belcismo es casi una represalia de la conciencia nacional por el abandono que de ella hicieron los ilustrados. Es tambin una reaccin del sentimiento boliviano contra la tendencia que pretenda dar a la Repblica una estructura incoherente con las realidades nacionales. Fndase en estos caracteres de todos modos, cualquiera que sea la interpretacin que de l haya hecho la historia escrita del pas. La verdad es que el gobierno de Belzu implica la ms rotunda afirmacin bolivianista, ya que en la etapa a que corresponde predomina en nuestra vida poltica lo mestizo, aquello que por s mismo, y aun hurfano de teora, significa una orientacin concreta frente al espritu clasista que reclama el man do en nombre de la sangre espaola, vale decir de la sangre extran jera. Parece, por lo tanto, ms que antojadizo, tendencioso, el supuesto de que Belzu buscara el apoyo del pueblo a instancias de su ambicin y a precio de concesiones y ddivas vergonzosas. Las masas populares, han hecho oir su voz y desempeado su rol espontneamente dijo al respecto, con lealtad, el caudillo en 1855 ; han sofocado revoluciones y combatido por el gobier no constitucional. La aparicin de este poder formidable es un hecho social de eminente trascendencia. Aunque fuera enemigo mortal de Ballivin, y adversario personal de Santa Cruz, lo cierto es que Belzu resulta el continuador de ambos por su obra de afir macin nacionalista. Cuanto los dos primeros hicieron en tal sen tido con las armas, el vencedor de Yamparez lo hizo en el campo de las luchas civiles. Exalt la bolivianidad, no la chusma, por que la bolivianidad autntica se encarnaba en las clases populares antes que en la capa letrada, tal cual se ha visto. La prensa belcista fue ms afortunada que su predecesora. Po sea una orientacin definida y su actitud crtica era condenatoria para con el periodismo de los inmediatos das anteriores. Rastro es ese del sentido revolucionario que la nueva publicidad alentaba. Deca ella lo siguiente sobre el particular: Las ideas ms perni ciosas y dainas son las nicas que se han vertido en los peri dicos, y se ha desmoralizado a la sociedad. No se ha escrito sino lo que ha halagado al jefe, ni se han emitido otras opiniones que las que han servido para justificar sus avances . . . Tales han sido la prensa y la libertad de imprenta: adulacin al Poder, y stira

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y mordacidad cont-ra el ciudadano. Concluyamos: Si la prensa se ha de convertir en la servil aduladora del mandatario, o en la cruel detractora del ciudadano vale ms que ella no exista. Perfilse bajo el gobierno de Belzu la lnea divisoria de las fuerzas polticas beligerantes. Por oposicin al caudillo popular, y muerto ya el grande B allivin, los ilustrados hacan culto de bandera con el nombre de ste. Su peridico procuraba injertar el prestigio guerrero del hroe ingaviano, en la cepa oligrquica y espaola de los corifeos aristocratizantes que le derrocaron. Acostumbrados deca, al ruido de las balas, slo el clarn nos alienta; slo el sonido de la trompeta nos vivifica; slo el resplandeciente brillo de las bayonetas nos alegra. Ocupados cons tantemente de nuestra libertad y de la seguridad de nuestros de rechos imprescriptibles. . . Y como dignos hij os de los intrpidos gigantes de Castilla y Granada, a la par que guerreros, queremos tambin ser hombres libres. La prensa de Belzu contrariamente a la de Ballivin y a la de Santa Cruz, poda interpretar con suma explicitud el valor histrico del rgimen. He aqu uno de sus juicios relativos al Parlamento, juicio que permite medir la precisin conceptiva al canzada por aquel periodismo sin gafas europeas: Pero a qu podemos atribuir deca sobre ello una hoja belcista, los pocos bienes que los Congresos han hecho ? Muchas son a nuestro con cepto las causas que han producido este resultado, y de las -que nos ocuparemos muy ligeramente. Educados durante tres siglos, por un gobierno desptico y altamente aborrecedor de la civiliza cin, hemos debido haber recibido mximas anlogas a nuestras circunstancias de entonces. Nuestros hbitos, nuestras costumbres, por otra parte, tampoco han podido dejar de ser las costumbres y los hbitos del esclavo, que jime bajo el yugo que le impusiera el ms brbaro de los abusos. Destruidos en Amrica los gobiernos agregaba sealando las verdaderas races del incurado malestar boliviano , pero no el Godismo, valindonos de la expresin de un autor contemporneo, han estado en lucha desde la independencia, el principio democr tico y todas sus esperanzas, con el monrquico y sus preocupacio nes. El resultado de esa lucha tenaz an no podemos conocerlo. Mientras tanto, nuestra sociedad ha sido gobernada por la prepon derancia de un reducido nmero de hombres de las viejas jenera-

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ciones, que desgraciadamente han ejercido siempre una fatal in fluencia en los consejos del Gabinete, en las Cmaras Lejislativas y en la Majistratura. Ellos son los que se han creido con derecho para pensar por los dems, a quienes no han considerado sino como instrumento. Bajo semejante orden de cosas, imposible es que los Congresos pudieran haber hecho nada bueno, sino es en favor de esos aciagos oligarcas. Es imposible desconocer la exactitud y la transparencia de se mejante anlisis. De su histrica certeza responde el hecho de que entonces, igual que en nuestros das, la bolivianidad lucha con tra una casta voraz e insaciable que explota la Patria sujetndola a servir extraos intereses. Fcil es, en efecto, para la conciencia pblica de hoy da identificar las posiciones del belcismo frente a las de la oligarqua europeista, como las posiciones que conser van ahora las fuerzas polticas nacionales frente a la poltica ser vicial para con el extranjero. La propia historia escrita de Bolivia que anatematiza a Belzu, puede homologar sus trminos con los de la prensa contempornea que excecra todo intento de emanci pacin econmica de la Patria. El sentido bolivianista y antiex tranjero del belcismo, hizo en su tiempo lo que podra hacer en el nuestro una administracin que desconociera los fueros de la plutocracia imperant sobre el pas. Cabe aqu repetir que el dispositivo de las dos grandes tenden cias histricas cuya pugna se hilvana al correr de la historia de Bolivia, enfrenta a menudo el Parlamento con el gobierno. Los enfrenta sobre todo cuando el Poder Ejecutivo se encuentra en manos de las fuerzas nacionales. La corriente colonial acta en tonces desde el Legislativo. Ya se ha dicho que ste es, a partir de los iniciales momentos republicanos, baluarte exclusivo y per petuo de la oligarqua. Debe esclarecerse, no obstante, que la con ducta parlamentaria respecto del gobierno inclusive cuando este se declara enemigo de los intereses oligrquicos como en pocas de Santa Cruz, Ballivin y Belzu, alcanza en todo tiempo los mayores extremos de la sumisin. A tal circunstancia debe su consagrado renombre el servilismo legislativo. Es pueril asignarle cual se le asigna por ciertos his toriadores, valor de expresin psicolgica nacional, puesto que el Parlamento no es en s un concentrado ndice de la nacin por ser ms bien la entidad representativa de la clase antinacional, esto

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es, de la clase espiritualmente europeizada. As la docilidad y la obsecuencia congresales, ms que traslucir disposicin psicolgica alguna, constituyen por s propios un hecho poltico. Ellas ase guran el modus vivendi en que el espritu colonial se protege cuando pierde sus posiciones de mando. Rendir pleitesa y obe diencia al gobierno importa en este caso, para la casta pudiente, nada menos que conservar en sus manos el Poder Legislativo como instrumento protector de la economa oligrquica. Mediante l resguarda sus intereses de clase imponiendo en el pas las leyes que legitiman y hacen sagrados tales intereses. La incondicionalidad parlamentaria es el medio con que se asegura la subsistencia de la institucin legisladora, cuyo aniquilamiento sera fatal para la capa adinerada. El congreso encorvado bajo el presidente de la Repblica asume con esa postura un gesto cristiano de abnegacin en defensa de los privilegios coloniales. Habla de ello la propia elasticidad con que el acatamiento congresal se acomoda al temple del gobierno: a mayor podero del Ejecutivo mayor servilismo de! Legislativo. Esta es casi una ley'de relacin entre ambas entidades. La conducta parlamentaria se acusa, en el hecho, como un usual recurso tctico. Es el que emplearon los ex-realistas durante el gobierno del general Sucre. Tcitamente lo denunci Bolvar al reconocer que a los enemigos no se les engaa sino lisonjendo les. A fuer de eficaz, el procedimiento se hizo insustituible para los legisladores colonialistas. Una vez cado el gobernante, la ser vidumbre humilde a l ofrecida se trocaba en malvado y terrible furor contra l. Este hecho indica los tcticos alcances que los congresales atribuyen a su- comedimiento con el oficialismo. Su agachada actitud es transitoria, y dura estrictamente lo que dura el gobierno. III La prensa de Belzu hablaba al pueblo en trminos de suma cla ridad. A tal causa debe imputarse el inmenso podero poltico al canzado por el caudillo de las masas, y, particularmente, el podero poltico de carcter civil, que le hizo invencible. Imprentas nue vas fueron distribuidas en toda la Repblica. Editbase en ellas no slo peridicos partidistas, sino hojas difuso ras de conoci

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mientos tiles destinados a fortalecer y elevar la conciencia de las clases populares. De tal poca son los ttulos evidentemente desusados antes y despus en la nomenclatura de la prensa, que marcaban la ndole especial de ciertos papeles impresos. As El Cholo, El Patriota, La Voz del Pueblo, El Ltigo, El Anatema Na cional, El Artesano de La Paz, El Minero, El Cndor, El Amigo del Pueblo, que se editaron en Chuquisaca, Oruro, Santa Cruz, La Paz, Cochabamba, Tari ja y Potos.1 La multiplicacin de estos rganos de publicidad revela que el belcismo pretenda sostenerse en el poder con el apoyo conciente de la masa. A ese fin orientaba sus campaas aquella prensa. El indio y sus intereses la preocu paron frecuentemente. El papel pblico hizo entonces notoria, por vez primera en Bolivia, la sensibilidad indianista con un sentido econmico y poltico civilizadores. Fue a propsito de la abolicin del monopolio de harinas, monopolio con que se enriqueca un potente sector de hacendados y comerciantes. Belzu puso fin a tal negocio descargando un verdadero mazazo en la nuca de la oli garqua. La antecedente campaa de la prensa belcista, seala otra de las causas por las cuales el colonialismo herido en su lucro abomin y an abomina de Belzu. Parece que entre nosotros deca uno de sus artculos, el infeliz indio hubiese sido condenado por la naturaleza a no tener sobre la tierra otra misin, que la de sufrir y padecer sin gozar jams de nada. No existiendo entre ellos y nosotros una verdade
1 Los ttulos indicados figuran en el catlogo de Gabriel Ren Moreno. Sobre las posibilidades que el presidente Belzu dio a la publicidad impresa, La poca de La Paz hizo entonces interesantes revelaciones como la que sigue: Convencido el gobierno de que la libertad de imprenta es el medio ms seguro de llevar a cabo la misin que acept de los pueblos, ha pro curado establecerla en todas las capitales de departamentos, que carecan de este recurso. Potos, Oruro y Tarija no la tenan: hoy las capitales de estos tres departamentos poseen una imprenta costeada por el gobierno. La mayor parte del ao anterior ha subvenido tambin a la publicacin de la Verdad Desnuda. En la capital "(te La Paz ha sostenido de igual modo los dos diarios de la poca y el Prisma y en la de Cochabamba el que bajo de diversos ttulos se ha publicado en el ao anterior. El Republicano de Oruro ha sido costeado por el gobierno, a ms de haber comprado la imprenta para aquel departamento. AI de Tarija, cuyos habi tantes hicieron repetidas reclamaciones por medio de su prefecto, se le proporcion otra, que hoy sirve a la publicacin del Telgrafo sin gra vamen de lo fondos pblicos.

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ra sociedad, puesto que no hay igualdad de derechos y de obliga ciones, se creen y los consideramos como seres de distinta especie! Conquistado en Amrica el principio republicano, despus de una tenaz y prolongada lucha, eran de esperarse grandes mejoras en todas las clases de la sociedad; pero desgraciadamente, no ha sucedido as. El indio es hoy con poqusima diferencia lo mismo que era hace trescientos aos quin lo creyera! Apenas-ve el infeliz indio la luz primera, cuando principia a sentir el peso de su malhadada existencia. Poco tiempo despus consagra toda su vida l cultivo de tierras que no le pertenecen, al cuidado de ganados y propiedades que no son suyos, y al aumento de todo gnero que ha regado con su sudor y sus lgrimas, para no participar sino lo muy necesario para no morir de ham bre... Hasta cuando pues esta infortunada raza permanecer conde nada a tan degradante abyeccin? Dispnsese siquiera una proteccin decidida al trabajo del in dio; que no est sugeto l a los caprichos de los que quieren vivir a espensas de las lgrimas y de los desgarrantes gemidos de esos infelices. . . . Es durante el perodo gubernamental de Belzu que, sin lugar a duda, la imprenta influye ms a fondo y ms enrgicamente en el proceso histrico de la Patria. Sea como sea que la historia escrita de Bolivia juzgue a tal gobierno, el hecho inconcuso es que la prensa de aquel tiempo, aparte de haberse desenvuelto li bremente, y tal vez por eso, abarc un extenso radio nacional de accin y alcanz gran hondura en la conciencia de las clases hu mildes. La libertad de pensamiento se haca posible entonces a mrito mismo de la solidez con que el apoyo popular avalaba al gobierno. La influencia de la publicidad sobre dicha etapa de nuestro proceso histrico, mustrase por lo tanto no slo probable sino de un vigor que el periodismo nacional jams haba podido irradiar hasta ese momento. As consolid virtualmente la institucionalidad patria durante diez aos. A la publicidad, en efecto, debi el presidente Belzu la honda fe que su obra poltica despertaba, ganndola da por da en el pueblo, hasta asegurarse una estabilidad que el motn no pudo quebrantar nunca. A la hora en que el ejrcito, la clase letrada en su mayora y la gente rica hostil a Belzu pretendieron

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su derrocamiento, la conciencia popular ampar y salv al gobier no en forma impresionante. El enorme podero que ella es capaz de emplear en la defensa de sus intereses, exhibise a plenitud en ese evento. La imagen objetiva de ste ha sido perpetuada por la prensa que interpret adems, con suma agudeza, los alcances po lticos y sociales del extraordinario suceso. Agraviados por Belzu dijo entonces La poca, se revelan contra l en La Paz, favorecidos por Belzu caonean a los de Belzu en Oruro; empleados por Belzu, proscriben a Belzu en Co chabamba. En menos de tres das estallan estas tres sediciones: era el objeto distraer, fatigar, consumira entre fuegos diferentes; Belzu dominaba la opinin; levanta sus ejrcitos de pueblos en masa; los amotinados son arrollados por el pueblo omnipotente, que sacia su furor y venganza en las propiedades de dueos que no pudieron encontrar para despedazarlos. Si el robo hubiera dirijido esos motines o represalias, las casas de comercio y las casas de otros ricos hubieran sufrido. El instinto del pueblo fue igual en Oruro, Cochabamba y La Paz; fue su juicio infalible y limita do a sus principales enemigos. La moral pblica irritada castig y escarment tantas combinaciones inmorales. Cmo ha peleado el pueblo por su libertad? Como ningn ejrcito, como ningn pueblo en ninguna parte. Cul ejrcito tom una fortaleza sin largo sitio o artillera de grueso calibre? Ballivin ni pudo ocupar la de Oruro, con tres mil hombres de to das armas en 1839. El pueblo de Oruro, se abalanza desnudo sobre muros, metrallas, cadveres y caones, su asalto sin lanza, coraza, ni fusil no tiene ejemplo en la historia militar. Qu pue blo, qu causa, qu fanatismo para defenderla, morir y vencer!!! Los menestrales de La Paz, Oruro, Cochabamba como si hubie sen combinado medios de resistencia y defensa comn gritan viva Belzu! al frente de los tropas armadas que publican su bando de traicin; stos responden con bala y aquellos con piedra, trbase la lucha por algunos das en las ciudades referidas: el can, lanza, pistolas, fusil, balas, arte militar, fortaleza, caballera, el orgullo del soldado y el despecho de los rebeldes sucumben ante el pueblo indignado, implacable, perseverante en la lid. Sin barri cadas, como los franceses, sin armas ni municiones que estos pro porcionan fcilmente en las maestranzas, salas de armas y del co mercio; los pueblos de Bolivia ofrecen en los combates contra la

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fuerza rebelde, el espectculo ms extraordinario. Cuando la fuerza prevaleciese por algn tiempo, sucumbira finalmente por la guerra de recursos Qu soldado resistira por algunos das en tre hambre, fatigas continuas, insomnios y peligros instantneos de morir despedazado o de pura consuncin!!! E1 pueblo ha entrado en la posesin de sus derechos, en el co nocimiento de su bienestar, ha ensayado sus fuerzas y conoce su poder. Quin le dominar? solo el que sea de su voluntad y le gobierne con justicia y bondad. El jeneral Belzu parece que llena estas condiciones cuando los pueblos en masa lo sostienen con su sangre. Se explica el irrestaable encono que esta accin defensiva po pular despert en los vencidos. A ese encono impotente adeuda el belcismo la terrible fama que, como uno de los ms errados prejuicios histricos, mencionan a menudo historiadores y pol ticos, identificando el gobierno de Belzu con una ominosa y grosera dictadura de la chusma. Cabe,, de pronto, preguntarse en cul pueblo de la tierra y en cul momento de la historia pudo jams la chusma, como chusma, sostener ningn rgimen poltico frente a las fuerzas armadas. Belzu crea de buena fe ha escrito Sotomayor Valdez, haber levantado al terreno de la dignidad del ciudadano, las masas populares y dado con ellas un inmenso em puje a la democracia. El hecho de que las masas aplastaran las revueltas antibelcistas, comprueba por s mismo que el caudillo haba inculcado en el alma del pueblo nociones de dignidad y de derecho suficientes para que la llamada plebe actuase con el esp ritu de sacrificio y la lealtad, y con el coraje ilimitado, que de mostr en la defensa del orden. Es de mucha importancia, para el juicio histrico, esclarecer que durante la administracin Belzu, la masa popular o la chusma, usando lxico de tono distingui do, garantizaba la paz pblica mientras que las clases cultas urdan los motines y los cuartelazos. La institucionalidad, consolidada entonces por el apoyo del pue blo que se declar su custodio mostrndose ms fuerte que to dos los intereses de clase puestos en juego para destruir el orden, pudo haberse asentado en definitiva con Belzu. Las gentes letradas y las de dinero lo impidieron, mediante el motn, atropellando todos los ttulos democrticos en que descansaba el rgimen. Que brse la normalidad constitucional de este modo, hallndose Belzu

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fuera del pas, precisamente a poco de que, por primera vez en la historia poltica boliviana, fuera decidida la sucesin presidencial mediante el voto de la ciudadana. Sobrevino as lo inesperado, lo dramtico. IV La noche del 23 de abril deca en 1855 un peridico de Co chabamba, el general Crdova convid a sus amigos a una cena. El patio principal de la casa de Gobierno, con el ms delicado esmero haba sido convertido en un elegante cenador. Jams nues tros ojos vieron tanta gente decente reunida. Jams habamos credo tampoco que en Cochabamba hubiese un vecindario tan numeroso. En aquella cena, Crdova, candidato presidencial que sucedera a Belzu, derrib tericamente el rgimen. Era el primero de los muchos jefes militares cuya incapacidad ha constituido la razn de su ascenso al mando supremo. Era un verdadero precursor de los presidentes doctores y generales, convertidos por el poder en ejecutores de ajenos designios y en bravos comandantes de gendarmera que desde el gobierno monta guardia celosa a los intereses de casta. No por su cuna humilde, sino por su ignorancia de las responsabilidades que corresponden a la funcin de primer mandatario del pas, Crdova fue vctima del fatal deslumbramiento con que el contacto de la plutocracia (perturba el alma del mestizo cuando ste carece de dignidad. La clase alta, escarmentada en sus intentos motineros, acercse a Crdova arriando banderas subversivas. Este hombre personifi caba, segn ella, al propio Belzu. Aun el hecho de que fuese yer no del caudillo, hacindole ms identificable con ste, aconsejaba a los derrotados la conveniencia de capitular ante el invencible rgimen. Crdova no percibi tales implicaciones. Estaba abrumado por su propia inferioridad. Rindise a los vencidos con este brindis de entrega: Desde mis diez aos, he consagrado mi vida al ser vicio de mi patria; pero si ella necesita an de m, ah estn mi existencia y mi espada; son las nicas ofrendas que puedo sacri ficarle. Al militar solo toca afianzar la seguridad exterior e interior del pas, a la inteligencia toca pensar, dirigir la marcha del Estado,

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al militar ejecutar este pensamiento, realizar esta direccin. Brin do, SS., porque de entre los Bolivianos desaparezcan esos odios, porque se borren para siempre los dictados de Crucistas, Ballivianistas, LinaristaT y Belcistas!. Dos aos despus lo derrib un motn. Linares, primer gober nante civil en la historia de Bolivia, tom el gobierno, aclamado por todos los vecindarios como un dolo. Un periodista de los cultos, describe con estilo propio la escena apotesica, repetida en todas partes, diciendo que la Capital del mundo no registra en sus pginas de oro el entusiasmo de los Romanos, cuando co ronaba a sus hroes, ni Esparta presenci nunca un espectculo ms sublime como el que Cochabamba manifest al Ejrcito del pueblo Los dos aos del gobierno cordovista, haban desencantado al pueblo. Aquella prensa recia y veraz del belcismo transformse con Crdova en nuevo espejo de confusos panoramas extraos a la Patria. El aflojamiento de la tensin en que Belzu mantuvo su partido, tanto como los personales anhelos de Crdova por enro larse en crculos de pro, diluyeron aquel poderoso contingente de clase media que el belcismo aglutinaba como cuadro de comando para las masas. Los periodistas hechos en los campos de batalla de la prensa, dejaron su sitio a aquellos que Crdova extraa de las filas decentes e ilustradas. A fines de perodo, el .ms dis tinguido de estos escribientes procuraba contrarrestar la agitacin pblica mediante amonestaciones de una increble puerilidad. Artesanos! deca reduciendo a un comino el tremendo con flicto : Cuando se os diga que el Gobierno actual o como otros, la Prefectura trata de dividir en varias secciones las orillas de los ros y arroyos para arrendar a vuestras mujeres que van a la var no creis. Cuando se os diga que la revolucin os va a hacer ricos, que cada uno va a recibir una gratificacin de ingente suma no creis. Como en otras oportunidades, la inorientacin periodstica conflua a las playas del frente arrastrando hacia ellas los cauda les del descontento. Linares, a fuer,de tenaz y valeroso, crebase a s mismo una imagen heroica en la conciencia colectiva. Pes a los periodistas de Crdova, esa porfa en trastornar el orden p blico, porfa que le hubo convertido en un insigne bandolero, concluy por hacer de Linares el hombre de la esperanza para las

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propias masas. Las amonestaciones dirigidas al artesanado re velan cmo fermentaba la oposicin al cordovismo en las clases humildes. Un peridico deca confirmativamente que en los ba rrios pobres circulaban pasquines impresos, amenazando hacer una luminaria de la chacarilla de S. E. el general Crdova y ofre ciendo igual suerte a las casas de sus empleados. Guando Linares, amotinado victorioso, recorra Bolivia, tuvo un testimonio vivo del apoyo popular. Una hoja cochabambina relata cmo en todo el camino de Quillacollo a C o c h a b a m b a se presentaron innumerables grupos de artesanos que desde la ciu dad, abandonando sus talleres haban corrido a alistarse en las filas del Ejrcito libertador. Sobre aquella ruta cuyo polvo incensaba a los vencedores, un hombre del pueblo tradujo el sentimiento con que ste segua al caudillo civil: Sali a medio camino, y toman do de la mano al Sr. Linares, le dijo: Seor, no he tenido el honor de conocer su persona hasta este momento ... He oido que se de fiende la causa de la Patria y he salido a ella. He hecho todas las campaas de Bolivia, soy fundador de la independencia, mis mejores medallas son las cicatrices de que est cubierto mi cuerpo. La poca sangre que me resta, estoy pronto, Seor a derramarla por mi patria. Esta actitud de la clase popular, favorable a Linares y contraria al sucesor de Belzu, resulta sumamente significativa como ndice de la influencia y la funcin desarrolladas por el periodismo belcista en las masas. Hay que comprender que stas eran harto dis tintas de las de posteriores tiempos y que el gobierno belcista no implic para ellas un medio de saciar apetitos y de bastardo refo cilamiento. Hecho sabido es que las gentes del pueblo no desem peaban funciones pblicas ni gozaban de subvenciones oficiales en tales das. Si hubiesen querido el poder como una simple gollera, habran disfrutado de l acercndose al presidente Cr dova. La clase popular entendi ms bien que el gobierno era el nico instrumento capaz de hacer efectivo su innato anhelo de coexistencia con la nacin, de salir de la mera servidumbre co lonialista y ejercer sus derechos, incorporndose en la estructura poltico-social de Bolivia. El ideal de la polis griega realizar el propio destino, era el suyo, y lo imaginaba factible siempre que las clases nativas contribuyeran perpetua y directamente en la sustentacin de la

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republicanidad nacionalista caracterstica del perodo Belzu. Dicho de otro modo: la masa comprenda que, en esencia, el pueblo y la nacin tienen un mismo destino. Por eso quera resguardar a sta con sus propias fuerzas brindndolas a Linares. Es tal concepcin la que se trasluce vividamente en el memorial que los personeros de la clase obrera de todo el pas, dirigieron al poder Legislativo en 1855, documento extraordinariamente lcido en el que aparte de expresarse el ideal poltico del pueblo se hizo profticos vatici nios respecto del porvenir. Maana dijeron los obreros en aquella oportunidad, al frente de un gobierno recin creado, dbil como que sale del seno de un apuro, un jefe tomar un batalln y se proclamar presidente, otro tomar un escuadrn, har lo mis mo; caudillos del interior y exterior se lanzarn sobre la arena; cada departamento tomar su partido, cada provincia se plegar a quien quiera, o se declarar independiente; se sublevarn las masas; tal vez el furor vuelva a colocar en sus manos el palo y la piedra, tal vez vctimas amontonadas sirvan de muro a las ciudades y pueblos; tal vez se ofrezcan cuadros horribles de que apenas sean una sombra las memorables escenas de marzo; tal vez, en fin, desaparezca la patria bajo los escombros de sus pro pias ruinas, o en pedazos mutilados vaya a formar humildes co lonias a merced de los extraos... Triste ideal! Desgarradora imagen cuya funesta realidad la debemos tocar al da siguiente en que el Sr. General Belzu deje el mando de la Repblica. Fue la conciencia de las masas la que les hizo perceptible el desbarate causado por el cordovismo tanto en lo que a ellas mis mas atingiera cuanto en lo que afectase a la tendencia nacionalpopular alentada por Belzu. Buscaron a Linares, instadas por el anhelo de rehabilitar esa tendencia. Lo hacan con el instintivo acierto con que l pueblo se orienta por s mismo en un sentido infaliblemente propicio a su defensa. Pero todo ello obedeci a un impulso deliberado y era como un fruto maduro de la con ciencia que elaboraron los peridicos belcistas, dando a la masa cuando menos la nocin general de que su destino era insepara ble del de la nacionalidad. La suerte del rgimen linarista es, en el fondo, una ratificacin palmaria de las causas y de las finalida des que tuvo aquel viraje de las clases populares hacia el caudillo civil.

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V Linares dirase el primer personaje de la etapa dramtica. Es en s mismo un hroe de drama. Su paso por los planos del poder efunde una atmsfera de sombras medrosas y de plidas clarida des, como las estancias en que se abrumaba la angustia de Macbeth. Vivi el apogeo de la victoria, el culmen doloroso y terrible del mando, y el perecimiento a manos de la traicin agazapada entre los cortinajes de palacio. Vagaba un dolor terrible por to dos los mbitos existenciales de Linares, encarnndose en la ima gen de su hermana loca, inseparable compaera, sombra!, del dictador. Un da, exhalada como un fantasma por los silenciosos recintos lleg al despacho de Linares, y mirando a los ministros Fernndez y Ach desde la lcida inconciencia de su locura, les llam traidores. Escena de Hamlet casi. . . El general Prudencio muerto de un tiro en los balcones de la casa de gobierno, pag con la vida su extrao y fatal parecido con el dictador. Todas estas son visiones shakesperianas de entre las cuales emerge la figura de Linares, fina y fra como el metal de acero. Tom el poder, hecho el ms alto signo de la nueva clase direc tora, llevando impresa en el espritu la fatdica imagen de la con tradiccin que lo aniquilara. El colonialismo agnico de Espaa y el liberalismo europeo apremiante e impulsivo en su juventud, estaban posesionados de su conciencia. Aun esto es dramtico en Linares. Reuna en s las anttesis igual que la urdimbre del dra ma, sufriendo l mismo la proyeccin del conflicto como la sufre el pblico sobrecogido por el hlito emocionante de la escena. As fue doble su padecimiento: el del actor que consuma un rol atroz y el del espectador a quien estruja la angustia de que es testigo. Su propia existencia era una expresin viviente de las energas con tradictorias que crucificaron su nimo en la tensin de los opues tos extremos, pues posea el don de mando de un Cardenal Cisneros y la humildad incorruptible y jacobina de un Robespierre. Su muerte, ms que su vida, refleja el estrago de la lucha que rean sobre su alma de patriota, el seoro hispnico del cual estaba im pregnada, y el idealismo revolucionario y demoledor que le alent en los treinta y tres motines de su carrera poltica.1
1 Tres das antes de morir dice Walker Martnez , porque no haba dinero en casa no tomaba un pedazo de pan y de la pequea fonda donde

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Su filiacin clasista haba agotado en l nasra los ntimos brotes emocionales. Ella leal, violenta, extremosa y sin clculo como lo fue todo en Linares, le hizo perder aquel poderoso apoyo popu lar que se le brindaba a los comienzos vy que hubiera podido salvarle. Lo desde l porque no poda dejar de ser un gran seor aun cuando slo gobernara con la modestia de un gran ciu dadano. Hablaba del pueblo con acento de amo. Por ahora hay descontento, pero es nicamente de parte de la canalla escriba a Mariano de Sarratea, estando la pensadora y sana cada da ms satisfecha con el Gobierno. Era esta misma clase pensado ra y sana la que, a instancias de su egosmo, alej al dictador de todo contacto con el pueblo, abandonndole ms tarde en soledad inerme. La verdad es que Linares perdi muchos de sus primiti vos adictos lo ha dicho un bigrafo suyo, porque no quiso otorgarles prebendas.2 Nunca crey en aquellas grandes verdades expresadas por Belzu: en esa guerra inmoral de empleos y bien estar, ^jue data desde la funesta poca de la Restauracin ; en esos letrados colonialistas que n contentos con cuantiosas fortu nas, y creyndose absolutamente necesarios en todo orden de co sas, desean recobrar a toda costa sus antiguos puestos, y conspiran contra cualquier gobierno que no crea necesarios sus servicios o que no tenga fe en sus talentos y virtudes. Excluidos los anhelos populares anhelos de emancipacin y afirmacin de la bolivianidad, que dieron fuerza y volumen amenazadores al movimiento linarista, es innegable que este care ca de todo mvil propiamente revolucionario. Su finalidad con creta y ltima era el gobierno. Linares lo tom invocando tan slo sus ttulos vicepresidenciales para suceder a Velasco, el pre sidente diez aos antes destituido. En el hecho, la revolucin haca retroceder un decenio el orden poltico del pas. El intento dar
iba ordinariamente a comer lo haban expulsado por falta de pago . . . En una carta a Fras, BaptLsta habla de la muerte de Linares: haba sido enterrado' en seccin de comunidad . . . Una tierra digna de sji infortunio: la tierra del pobre. 2 Acaso he sido como ellos (Ach y Fernndez) , hombre de ap arcera?... Los traidores y muchas otras personas no me oan que prefera quedarme sin un amigo, o que me clavasen el pual, a constituirme en el gobernante del favoritismo? Palabras de Linares en Exposicin que dirije a sus compatriotas.

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actual vida al pasado, es por s dramtico y sita al caudillo en plena atmsfera del drama. Llegado al poder, queda el dicta dor frente al propio dictador, con la perplejidad en que se supone al hombre que vive el ayer debiendo vivir el maana. Este ana cronismo tiene su equivalencia en la revolucin cuyo seno entera mente hueco no abriga germen alguno para el porvenir. Linares mismo no pudo llamarla sino hermosa revolucin porque estaba limpia de todo sello que la identificara poltica o ideolgicamente. La fe., la devocin por ella suscitada en el pas, tanto como su con cavidad sin fondo, la hacen comparable con el cielo, pues a imagen de ste, ella es un vaco en el cual caben todas las esperanzas inno minadas. Su puro dramatismo sin finalidades, parece completarse en el mbito desprovisto de rutas. Pero la revolucin lo ha dicho Bolvar, es un elemento que no se puede manejar: es ms indcil que el viento. Linares que hubo despertado las impetuosas rebeldas nacionales no alcanz a conducirlas por el camino revolucionario ni a contenerlas en el rea de la atona oligrquica. Su principismo austero le hizo ele gir el rumbo. As formul el dictador aquel programa mora lizar! programa exaltado y terrible, deshumanizado y metafsico. Tal era la sntesis en que se resolvan las contradicciones de la feudalidad y la burguesa acaudilladas por Linares hasta enton ces. Ambas le parecieron insuficientes para consumar su creacin de un Estado nuevo. Quiso erigirlo mediante la moral, haciendo que sta fuese norma viva de la actividad pblica. Pasaba as de la ajenitud en que le mantuvieron sus convicciones extranjeriza das, a los planos de la utopa. El dictador del dogma tico se hizo de este modo un frreo enemigo de los intereses creados. Desconoci los privilegios patro nales y el gamonalismo. La historia no seala una sola medida suya que pudiera sindicarle como a perseguidor de las masas. Aunque l no lo declarase, actuaba en la lnea del sentimiento emancipador de la nacionalidad, en la lnea del pueblo. Su anhelo de exaltacin del pas mediante la moral, tuvo el mismo espritu que el anhelo crucista de engrandecer a Bolivia mediante las nati vas fuerzas creadoras y heroicas. El mismo espritu que el anhelo ballivianista de progreso y unidad nacionales mediante el frreo ejercicio del mando. El mismo espritu que el anhelo belcista de emancipacin y soberana patrias mediante el fortalecimiento do-

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ltico del pueblo. No en vano el instinto popular haba buscado a Linares frente a Crdova. No en vano le derrocaron sus minis tros, afectos a la clase privilegiada e instrumentos de sta. La oligarqua no la canalla como Linares llamaba a la masa po pular, urdi y determin su cada arrebatndole el poder que en manos del dictador habase tornado arma sumamente peligrosa para la casta enriquecida. El golpe de Estado que se imputa slo a tres ministros de Linares, redjose a ejecutar los designios de toda la clase pudiente, cuya conjura en la sombra hzose notoria, con la ausencia total de los linaristas en el trance de la cada. Trai cionaron o abandonaron al dictador en masa, a voz de consigna. Faltaba slo un hombre de altos prestigios que se pusiese a la cabeza del pueblo para restituir a Linares en el mando. Fras no crey prudente aceptar el estril sacrificio . . . e impunemente se consum el delito.1 La mayora de los letrados, en el Congreso de 1861, maldijo el nombre del dictador. Hay que puntualizar esto: Aspiazu, Valle, Quijarro, Corts y Ballivin lo defendieron. Aqu otra rfaga del drama: la clase baja siempre desdeada por el caudillo, se mantuvo en quietud y mutismo glaciales cuando el ex dictador abandonaba, solitario e inerme, el Palacio Quemado. Le contempl luego en silencio, largamente, mientras aquel se ale jaba, tal como si ya viese en Linares la cifra intangible del procer que se sumerga en- la historia. Mostrse, para su honra, ms in conmovible todava ante las incitaciones con que los golpeadores quisieron arrastrarlas a pronunciarse por el nuevo gobierno. En medio del silencio profundo y el respeto del pueblo que se agrupa ba a su paso contemplando atnito el suceso, sali de La Paz seis das despus de su cada. Era la ltima visin dramtica, tal vez no puramente shakesperiana: del Poder a la Muerte. Algo ms bien como un tema de ONeil: escena veloz del drama de la Am rica mestiza. VI La prensa . . . quin sabe si a la larga sepulte en un abismo a nuestros pueblos dijo Linares, derrocado y en el exilio.
1 El dato pertenece a El dictador Linares de Carlos Walker Martnez.

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A principios de su gobierno, concedi al periodismo cuanto ste necesitara de la ley para desarrollar su funcin dentro de la comu nidad. Casimiro Corral saludaba el hccho en estos trminos: Ya estamos en posesin de ese instrumento formidable que puede dnr vida o muerte a una Nacin: la prensa libre. No olvidemos pues que la prensa Debe ser justa en su severidad y grave, digna e ilustrada en sus acusaciones, polmicas y fallos. Por fortuna pasaron aquellos tiempos de vergonzosos recuerdos para nosotros: aquellos tiempos en que la prensa era el teatro de verduleras, la tribuna de la inmoralidad, de la presuntuosa ignorancia, y de la ms lamentable imprudencia. El decreto de 29 de Marzo ltimo, que al proclamar la amplia libertad de la prensa, ba impuesto so lamente la prohibicin del annimo para toda clase de publicacio nes, no tiene otro objeto que arrancar la mscara a1 que con oculta mano asesta el pual, muchas veces al mismo amigo, a la inocen cia o a la virtud. La primera gran victoria del periodismo linarista consisti en crear un sentimiento colectivo de odio hacia el belcismo. Coope raron en tal tarea casi todos los intelectuales de la clase directora. Aquella publicidad compacta y unnime que condenaba al gobier no Belzu. ha generado el perjuicio histrico ms consistente de cuantos figuran en la versin escrita de nuestro pasado.1 No pue de, por lo tanto, desconocerse que la prensa cubri entonces el permetro total de la conciencia opinante, fijando con real solidez un concepto de gran influencia ms tarde en el proceso histrico de Bolivia. El resultado efectivo de aquella campaa se debi en todo a las exactas concomitancias que la publicidad mantuvo con los intereses genricos y permanentes de la clase distinguida. Fue
1 Fruto de ese prejuicio malvolo, a sabiendas elaborado por los inte lectuales de la oligarqua boliviana en la poca linarista, es el error en que la opinin continental se mantiene todava respecto de Belzu. Hasta en Historia de la literatura americana de Luis Alberto Snchez, lese por ejemplo que Belzu fue presidente en 1848 y se caracteriz por su dureza rayana en la ferocidad . El gran pdlgrato peruano se hace eco de la his toria escrita de Bolivia, como era inevitable, pues ella ha creado el Belzu feroz y carnicero. Hay, empero, un solo acto del caudillo que confirme la tal fama? No lo hay, evidentemente. La probidad insospechable, la cau dalosa informacin libresca y el fino sentido histrico de que es producido la obra de Snchez, han sido burlados por la maestra falsificacin hecha en Bolivia con el belcismo.

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acaso la sola vez gue el periodismo de Linares logr tan completo y definitivo xito. En otras emergencias, careci de la misma for tuna. Es verdad que nunca ms pudo concordar de tal manera sus manifestaciones con los intereses a que estaba afectada. Hay que anotar como causa de ese posterior desacomodo, la in terferencia del cultismo extranjerista en los peridicos de la poca, interferencia con que los letrados influan desde afuera sobre la prensa. Quiere decirse que la gente para la cual se escriba estaba ms impregnada an del espritu forneo que el periodismo. Puede atribuirse el hecho, por lo menos en parte, a la libertad de imprenta concedida en un comienzo por Linares. La publicidad enemiga del rgimen abri fuego muy vivo sobre la del gobierno, forzndo la a consagrarse por entero a la menuda controversia casera. Le hizo imposible, como se comprende, ocupar sus columnas con otro material que el de combate. Este abandono de las preocupaciones de buen tono, esto es, de los comentarios europeos, envileci a la prensa en concepto de los doctos, pues la plebeyizaba, aislndola de ellos. Deca por eso un peridico linarista demostrando su fa tiga y su incomodidad tanto como su urgencia de abandonar el terreno en que le amarraban los adversarios: Y por qu tanto desliz en esas plumas custicas que deshonran los peridicos de un pas? la contestacin es sencilla. El uso de la ilimitada libertad de imprenta, no tiene la represin prescrita por las leyes, la accin pblica no tiene el vigor necesario. Hagmonos dignos de la libertad de imprenta por nuestra sensatez y nobleza y no tengamos que cul parnos a nosotros mismos si alguna vez la perdemos. En algo debi contribuir aquel periodismo a la cada del dicta dor, enajenndose la simpata de la clase adinerada. Hiri desde luego los intereses econmicos predominantes, haciendo eco a la accin que contra ciertos privilegios desenvolva Linares con el propsito de regular ticamente las actividades del pas. Una turba o club de extranjeros denunciaba una vez tal periodismo explota nuestra agonizante riqueza y consume con voracidad los restos descamados de nuestro departamento, el tes rico, el pri mero, el sostenedor de Bolivia. Hizo en otra oportunidad sindi cacin anloga contra sociedades monopolizadoras de comestibles cuyos miembros se han diseminado por las provincias para abar car todos los productos: capitalistas son los que quieren ejercer este espantoso monopolio.
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La implantacin de la dictadura abri un largo parntesis de atona para el papel impreso. Aquello no fue, en sentido alguno, producto de directos influjos de la publicidad. Es oportuno des tacar el hecho de que la prensa, tanto en aquel tiempo cuanto en los anteriores, no peda de los gobiernos como hoy suele ha cerlo con fines puramente econmicos medidas contra la liber tad de imprenta, ni a ttulo de consigna partidista. Es una carac terstica honrosa de su parte, aun cuando poco aleccionante para el porvenir. A las puertas mismas de la dictadura hllase apenas frases periodsticas alusivas a represin del pensamiento. Triste es tener dice una que repetir las palabras de Danton: Slvese la patria aunque mi nombre se hunda; pero es evidente que con diez aos de despotismo todas las repblicas americanas sern libres. No quisiramos agrega el escrpulo del escritor que hubiese que recurrir a estos extremos; por ello deseamos paz y orden para que maana gocemos de libertad. Es indudable, no obstante, que ef periodismo tuvo una decisoria participacin, aunque pasiva, en que se erigiese la dictadura como acto reflejo de Linares contra el papel pblico. Habl en efecto el dictador, claramente, al asumir todos los poderes, de que las licencias de la prensa constituan un obstculo intolerable para la ejecucin de sus propsitos. Poco tiempo despus como eco mortecino de las medidas dictatoriales decase lo siguiente en la hoja ms prestigiosa del pas: Con sentimiento tomamos la pluma para despedirnos. Hoy sale el ltimo nmero del Telgrafo; ha agonizado algunos das mendigando suscritores y al fin ha tenido que resignarse a morir de consuncin. Los peridicos que pudieron editarse bajo la dictadura, muestran en qu medida esta ban al margen de la dramaticidad boliviana de aquella hora. Nues tro propsito se reduce a una palabra: agradar : sta era su divisa. Apareci estampada el ao 60, con firma y rbrica de un perio dista de los ilustrados. Reinaba, por lo dems, un gran silencio en toda la Repblica. La soledad final de Linares responde principalmente a la ampu tacin que l mismo hizo de la lengua con que habla el sentimiento pblico. Gracias a tal mutismo, determin la prensa aquella deso lada indefensin del dictador a la hora de su vencimiento. Por haberse prescindido del papel impreso, que vale por bandera y tambor para congregar espritus, hzose imposible hasta el propio

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mantenimiento de la unidad poltica linarista. Esta consecuencia, irremediablemente grave, tuvo para el propio caudillo, el silencio impuesto a la imprenta: el desconocimiento de la realidad bolivia na por parte de !a clase alta. Debido a que ella viva espiritualmente lejos de Bolivia, no percibi siquiera la ventaja poltica de sos tener al dictador que poda infundirle una vivencia orgnica se mejante a la de las grandes oligarquas americanas constituidas por mano de caudillos idnticos a Linares. La nuestra, sintindose por entero extraa al pas, inficionse de lo ajeno al extremo de anular inclusive los instintos elementales de la existencia. Vivi de Boli via pero no en Bolivia y para Bolivia, fingiendo una extranjera de tal manera postiza y artificiosa, que lindaba a menudo con el ridculo triste y grotesco de la mana. La magnitud alcanzada por aquella simulacin del estado poltico, despoj acaso de toda eficacia, aun el apoyo y la defensa que los doctos pudieron pres tar al dictador boliviano. Sintindose europeos, tenan a menos mezclarse en las aflicciones de la tierra indgena. Psquicamente rales imposible reaccionar sino como franceses: estbales vedado casi el participar en las querellas nacionales. El apego a la cultura extranjera, iniciado en poca de Santa Cruz, habase convertido bajo el gobierno de Linares poco menos que en un modo de ser colectivo para las gentes distinguidas y hasta para las de la clase media. En esos das cuenta Julio L. Jaimes todo se hizo como en el 89 y 93 en Francia. Por poca aprensin no se cambi en Bolivia los nombres de los meses del ao, los de las estaciones y los de los das de la semana y por muy poco no se les ocurri destruir la Bastilla de Santelices. En cambio, todos se volvieron ciudadanos y ciudadanas, -desde el ciudadano carni cero hasta la ciudadana nodriza y los ciudadanos indios o abor genes a quienes no obstante la igualdad, libertad, fraternidad y los derechos del hombre consagrados, se les haca barrer cuar teles, llevar a cuestas cajones de fusiles y realizar obras de ac milas al son de himnos blicos y discursos sobre la cada de los privilegios y clases acomodadas deprimentes de la dignidad hu mana. Los comisarios de polica gastaban faja tricolor y los sa yones gorro rojo y los gendarmes tricornio... Pero qu ms, si hubo muchachas patriticas factoras de escarapelas para est mulo de mancebos linfticos, las cuales bautizaron, otro s, al Dr. Valle con el curioso nombre que les supo a mitologa revolu

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cionaria, de Cisne de la Gironda y obligaron a la juventud de las aulas y los claustros a enrolarse en las filas de voluntarios, mien tras se entonaba con fruncido entrecejo el allons enfants de la pa trie! . . . en los salones olientes a refinada aristocracia o flamante burguesa . . . 1 El balance de utilidades que esta sensibilidad extranjerista arroja para Bolivia, slo puede extraerse por analoga. La clase intelectual del pas no elabor una sola figura que como las de Sarmiento, Bello, Alberdi, Vicua Mackenna, Lastarra, Palma, Garca Moreno, Caro, Acosta, Altamirano, Jurez, encarnaron el pensamiento creador de las nacionalidades americanas. Construc tores llama Luis Alberto Snchez a estos hombres, porque en realidad modelaron cuando menos la estructura espiritual de sus patrias, eludiendo caer en el servilismo intelectual que anul a los nuestros. El proceso histrico de Bolivia muestra el precio leonino que el pueblo y el porvenir pagaron por las veleidades del francecismo cultivado entre los hombres ledos de aquel tiempo. VII Ha dicho Spengler que Platn, en su intento de transformar a Siracusa conforme a receta ideolgica, arruin aquella ciudad. Incurables y continuos desrdenes, en efecto, aniquilaron a la que deba ser espejo de paz perpetua regida por la sabidura extran jera. Las ltimas escenas del drama boliviano las ensangrenta das escenas de 1861 a 1880 remedan a su manera la suerte de to dos los pueblos en que la ajena cultura pretende falsificar la Patria. Hasta en los hombres ms entraablemente nativos repercuti de algn modo aquella tendencia. Es ilustrativo el gesto de Melgarejo, resuelto a ir en auxilio de nuestros amigos los franceses, con ocasin do la guerra franco-prusiana.2
1 El mismo Brocha Gorda menciona, en La villa imperial de Potos, a aquel diputado que replic a las rechiflas de una barra de cholos, con estas palabras ciertamente enigmticas para aquellos a quienes iban dirigidas: callad ya, calceteras de Robespierre!. 2 Melgarejo milit bajo las banderas linaristas, vale decir entre los polticos llamados rojos. EJ jefe de stos, Adolfo Ballivin, le recordaba

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La historia escrita de Bolivia sostiene errneamente y es de temer que haya creado un mito de ello que los llamados rojos constituan el partido poltico depositario del espritu que anim a Linares. Era el partido vengador del gran caudillo dice Alberto Gutirrez en El melgarejismo, extremando el error. La accin nuclear del rojismo en la poltica boliviana, que fue de to dos modos postuma al dictador, se muestra ms bien como la ant tesis formal del verdadero linarismo. Un peridico del ao 1861 sita con justeza a los rojos, en procura de ampararlos, con refe rencia al caudillo de setiembre. Se califica de Linaristas exalta dos a los jvenes; se les acusa de partidarios de la dictadura; y se grita contra ellos mueran los setembristas rojos! . . . Esa ju ventud que poda explotar las buenas afecciones personales del dictador, para figurar en primeras escalas, ha preferido renunciar todas sus conveniencias personales, por no hacerse cmplice de una administracin que no estaba conforme con sus ideas. . . Recri minar a la juventud de tendencias a la dictadura, cuando ha sido la primera en censurar de frente y sin temor los errores del seor Linares! Qu inconsecuencia! No hubo en realidad concomitancias partidistas ni tericas entre el rojismo y Linares ni mayor vnculo que el afectivo con algunos lderes rojos, vnculo impreso del sello patriarcal que el dictador impona en sus relaciones personales. Por su distinguido talento, por su modestia, s'u hidalgua, su ascendrado patriotismo y su pro bidad y decencia a toda prueba los he querido y quiero como a hijos deca de ellos el propio caudillo. Nada prueba esto sino que unos cuantos dirigentes del rojismo defendieron por hidal gua a Linares despus de haber cado ste, sin que por ello pueda reputrseles como sus continuadores y, menos an, como
por eso en una carta abierta haber sido su depositario de u ra confianza, torpe si se quiere, pero no por eso menos generosa. Melgarejo mismo declar aquella filiacin diciendo: Quin ms rojo que yo! No he sido el primero de ellos? como lo asegura su interlocutor de entonces, el general Narciso Campero, en M i regreso a Europa. Campero cuenta asi mismo que, de vuelta a la patria, plante el dilema poltico de esa hora a dos insignes lderes del roiismo con quienes hablaba en Tacna. Puesto que no es posible ser indiferente djoles , y que hay que escoger, no entre un partido bueno y otro malo, sino entre dos partidas malos, por cul de los dos caudillos estaran ustedes: por Melgarejo o Belzu? Sin trepidar un segundo, contestaron ambos: por Melgarejo.

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solidarizados con la dictadura en la que no haban participado ca racterizadamente y a la que, constitucionalistas convencidos cual fueron, miraban pese a su respeto y su devocin por Linares con poco entusiasmo.1 Los -verdaderos y directos colaboradores polticos del dictador durante la dictadura eran otros, precisa mente aquellos que constituyeron nuevo gobierno, proclamndose fervorosos adictos de la Constitucin y del Parlamento que haban destruido cuando servan a Linares. Ruperto Fernndez constituye el espcimen del bando. ' Especularon con su doblez muchos de estos ex dictatorialistas mi litando en el rojismo, al que estaban adheridos con dos remaches: con el de corifeos del dictador junto a los leales amigos y defen sores de ste y con el de su devocin constitucional que tambin los acercaba a los juveniles jefes del partido. Cabe salvar con todos los honores el proceder de stos Adolfo Ballivin, Baptista, Quijarro, Valle, Corts, acentuando el gesto del primero, que era jefe del batalln Bolvar cuando el golpe de Estado. Renunci esa jefatura al conminrsele a transigir con los golpeadores. Tan solo despus de aquel acto como Ballivin mismo lo dice en un peridico a pocos das de producirse el cambio poltico tuvo lugar el pronunciamiento en el Bolvar y desde aquel momento que d definitivamente apartado de todo servicio pblico. Tales di ferencias de la conducta individual dentro del rojismo, privaron a ste del destino lmpido que los bien intencionados queran para el partido. Por encima o por debajo del puritanismo de su jefe
1 Con referencia al nombre de dicho partido, Alberto Gutirrez afirma esto, en El Melgarejismo: La etimologa del vocablo nos da a entender que lo de rojo no fue por sanguinario, sino por intransigente. Aun cuando la etimologa nada esclarece a este respecto, debe admitirse que esa palabra no denotaba intransigencia, espritu revolucionario o sed de sangre en los adherentes de aquella comunidad poltica. Era un simple nombre, no un smbolo. Aun est en duda que ella pudiera ser un partido propiamente dicho, puesto que, excluido su fervor constitucionalista contrario a la ideo loga dictatorial de Linares y nica manifestacin ms o menos concreta de los rumbos polticos del grupo, ste ofrece los caracteres inequvocos de una asociacin aglutinada slo por influencias de mutuo conocimiento, rango, dinero y sangre, que jams precis ningn objetivo concreto como finalidad expresa de su existencia. Ren Moreno mismo, que simpatizaba con los rojos, dijo exactamente que este bando no haba de proponerse otra cosa que el bien en abstracto y la moralidad en general.

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Ballivin, los oportunistas hacan con frecuencia que el bando se lanzara a la aventura inconfesable. Los intereses de casta cuya prosperidad se acoda en el dominio poltico, perturbaron el des desarrollo social del rojismo esterilizando las honestas intenciones de sus conductores y comprometiendo al grupo en equvocas an danzas. El examen del proceso poltico relacionado con el partido rojo, exige tener presente esta simbiosis de virtud y oportunismo que ali ment la existencia del grupo, sin olvidar que esencialmente le posea el espritu extranjerista. A tal espritu obedece la hostilidad acerba de los rojos contra el belcismo que encarna los anhelos n timos y seculares de la nacionalidad. Su oposicin al grupo de Belzu le aproxim sin titubeos al clan de ulicos de la administra cin Melgarejo. La urgencia de tomar el mando supremo urgen cia que los intereses econmicos, la defensa de los privilegios, y por s misma la clase directora haca ms premiosa indujronle a fomentar el caudillismo en los cuarteles. Puede probarse que los rojos han hecho las figuras polticas de Melgarejo y Daza enalte cindolas a elogios y honores, con el pensamiento de usar luego los servicios de ambos. Reconocida por la fama la cualidad do minante del carcter de Melgarejo, lleg a ser halagado y corte jado por los unos y los otros dice Gutirrez. Los rojos le hi cieron suyo. Adolfo Ballivin lo aclara con leal entereza en una carta dirigida al propio Melgarejo: A nadie se oculta que al di rigirme a usted con el nimo de atraerlo a nuestras filas ... nece sario era hablar un lenguaje que usted me comprendiera ... Por eso habl de Belzu. Trascribe esta carta Nicols Acosta, en Escritos literarios y polticos de Adolfo Ballivin. Hecho documentado es tambin que la Asamblea del ao 72, en que imperaban de modo absoluto los rojos, otorg con sus votos clamorosos el grado de general a Daza, grado que ste no quiso aceptar, declarando no merecerlo, pues corresponda recibirlo tan slo a los que se han ilustrado en las grandes victorias nacionales. Aparte de sus honestos dirigentes, el partido rojo fue asimismo obsecuente con el general Ach que haba derrocado a Linares. Un peridico del mismo color valga el ejemplo muestra su reve rencia por aqul en esta gacetilla realmente significativa: Suceso notable. Seran las cuatro y media de la tarde, hora en que su Excelencia el Presidente Provisorio de la Repblica bajaba por

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el puente de San Juan de Dios con direccin a la alameda, y tres jovencillos venan a la sazn del lado de abajo, y al torcer la esquina del puente encontraron con su Excelencia; por distrac cin, por miedo o por mala crianza no lo saludaron, y su Exce lencia le atrac a uno de ellos un gentil moquete y lo ech en tierra, dando orden que los llevasen de soldados; pero generosamente suspendi el mandato, a pesar del empeo de los edecanes. Durante la etapa fragorosa del drama matanzas de Yez, re voluciones contra Melgarejo, gobierno de Morales el periodis mo se coloc en el plano terrible de los acontecimientos, dando fin a aquel neutro gnero de papel impreso que en las grandes tensio nes de nuestra historia no se reconoca otra misin que agradar. El periodista Cirilo Barragn, fusilado entre los cabecillas de la revolucin pacea de 1865, es el primer mrtir de la prensa pol tica boliviana en la historia de la Repblica. Se le ha olvidado como a tal y hasta como a descollante figura cvica de los luctuo sos das que prosiguieron al derrumbamiento del dictador. Raro, aun cuando no inexplicable, resulta el silencio postumo que ha envuelto inclusive su ltimo gesto nico en la memoria de la imprenta boliviana, dndose a la muerte en holocausto de la libertad del pensamiento escrito. Barragn fue animoso e inque brantable dirigente del autntico belcismo, vale decir, adversario de la hegemona de castas y del falseamiento cultural extranjeri zante. A este antecedente hay que endosar la evanescencia que va desfigurando su recuerdo. Fusilado por el despotismo, fue sepul tado en el olvido por las conveniencias partidistas. El periodismo nacional tuvo su prueba de fuego a fines de oc tubre del ao 61, en La Paz. Es quizs el solo instante en que ejerci la funcin, no de cuarto sino de nico poder del Estado. El coronel Plcido Yaez, rojo fantico, tocado tambin de orgu lloso desdn por la chusma boliviana, convirti la ciudad de la Paz en un inmenso matadero. No se exagera diciendo que enton ces los asesinos tomaron un largo bao de sangre. El feroz e infortunado Yaez ha dicho Alberto Gutirrez pretendi ex terminar todas las figuras visibles y todos los hombres de accin del partido belcista. Este Y#ez parece otra creatura de los rojos del ala cuartelera. Se le asign el trabajo de matarife de belcistas y l cumpli el cometido a conciencia. Thajmara sostiene que obraba como una verdadera vctima de su adhesin al partido

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rojo, representado indignamente, en aquel momento, por el argen tino Ruperto Fernndez. Las insuflaciones del rojismo sobre Yaez, como sobre Melga rejo y Daza, muestran la insensibilidad con que ese partido se con duca respecto del pueblo. Su gazuza de gobierno le hizo utilizar tales hombres en la esperanza de que ellos cazaran la presa para los rojos, con lo cual desat encima del pas las sangrientas cala midades que epiloga la guerra del Pacfico. La inmolacin de belcistas por Yaez tie evidentemente de rojo a los rojos, cuyo camino al poder despejaba de competidores al ejecutor de la ma tanza. La historia escrita de Bolivia sindica nicamente a ste corno autor del crimen, exculpando por pasiva al rojismo. Su silencio sobre el particular, como el que rodea el recuerdo heroico del pe riodista Barragn, puede imputarse a la prensa de aos posteriores. Ella enjuici la poca de las andanzas turbias de los rojos. La imprenta que ya haba cado bajo el control total de los intereses creados a partir del ao 72, obedeci las consignas de esos inte reses, tradicionales enemigos de la tendencia emancipadora que prohijaba el belcismo.1 Las matanzas de Yaez despertaron la conciencia del pueblo so bre el peligro que, para la seguridad general, investa el orden establecido al caer Linares. El asesinato de los dirigentes belcistas import casi una transfusin de sangre tnica hecha a la masa. Pudo verse a poco sus efectos. Aunque faltaban ya dice Alber to Gutirrez los jefes caracterizados de la legin, subsista la inmensa masa beligerante, y el Viva Belzu repercuta de nuevo en los horizontes de la gran altiplanicie andina. Las clases humildes mostrronse tan enrgicas en el llano como se haban mostrado en el poder con Belzu, defendiendo su derecho a la vida y la liber
1 El sojuzgamiento de la prensa por las influencias del dinero no se consum sin escndalo de los periodistas honestos. Uno de ellos, eviden temente perspicaz, denunciaba a fines de 1861 la presencia de repudiables intereses dentro del periodismo, en esta defectuosa octava: Ay, viejito Gutenberg, si de tu sueo profundo recordaras para ver a tu bella hija en el mundo, volveras a caer al mirar su rostro inmundo! . . .

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tad. Sabido es que el crimen de Yaez dej impasible, si no satis fecha a la clase pudiente y letrada. El gobierno Ach hizo la vista gorda ante el suceso. No requiri jams a las judicaturas dice Ren Moreno en Matanzas de Yez hasta obtener como deba el esclarecimiento de aquel crimen horrendo, y el castigo de los que lo cometieron a ttulo de inmediatos delegados suyos aque lla noche. Lejos de eso, confirm su amistad cordial al asesino principal, estorb su juzgamiento e intent revestirlo con mayor fuerza bruta en el teatro de su brutal atentado. VIII La prensa ejerci en aquella hora su autntico ministerio. A falta de gobierno, a falta de juez, a falta de ejrcito, la prensa! Treinta das despus del crimen, el pueblo de La Paz quitaba la vida a los criminales. No se puede negar escribe Moreno que la plebe pacea, reasumi tumultuariamente la soberana, para el solo acto de hacer justicia de Dios lynchando a los culpados. No fue, sin embargo, un acto espontneo y sbito de la masa. El periodismo lo hizo posible, y slo a precio de que los perio distas llenaron religiosamente sus deberes, aun fustigando por su inaudita frialdad ante la hecatombe, al seoro acomodado, a los diputados, a los jueces, etc., ninguno de los cuales asom cabeza para nada en la emergencia. Era la segunda vez que la clase po pular se alzaba furiosa y aniquiladora para eliminar las causas de la angustia colectiva. Los tiempos posteriores fijarn la magni tud que alcanz la influencia de aquella valerosa publicidad en el proceso histrico del pas. El presidente Ach perdi el mando supremo a manos de los suyos. Fue abandonado igual que Linares. Debe admitirse que, aun cuando su conducta contra el dictador hubiera obedecido a estmulos de la oligarqua, no satisfizo a sta en el gobierno, de fendiendo como pudo su independencia de jefe del Estado. La casta percibi temprano el contratiempo, dedicndose luego a tan tear la destruccin del hombre que rehusaba servirla. Desde el primer momento puso un cerco de bayonetas enderredor del pre sidente sin perjuicio de aleccionar en la traicin a los propios hombres del gobierno. Ach con el ttulo de Presidente era un

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verdadero preso de Estado, informa un peridico postumo.1 Qui so l fortalecerse con la compaa de hombres influyentes en los sectores fuertes de la opinin, pero no atin a hacerlo de manera eficaz y oportuna. El general Ach resisti dijeron explicati vamente sus amigos defeccionados echarse en los brazos del par tido setembrista para gobernar, proclamando el principio anarquizador de fusin de partidos, y por eso acudimos a la revolu cin. Dos hechos prueban el angustioso y callado extrangulamiento de que Ach fue vctima por parte de los oligarcas. Un hecho es que no se enriqueci con el poder, lo que evidencia que fue ajeno al consorcio de los privilegiados. El otro hecho es ms persuasivo: la oligarqua se pleg en el acto al caudillo que le haba derro cado. Los ltimos momentos de su estancia en el mando dramati zaron la soledad en que le dejaron quienes hubironlo conducido al triunfo y a la derrota: pasebase pistola en mano, o caa en profunda postracin mora!, como ha escrito Aranzaes en Las revoluciones de Bolivia. Era casi un simbolo del hombre que ha perdido toda esperanza en los dems. Melgarejo conquist el poder asumiendo la jefatura de un mo tn ajeno, de un motn preparado por los rojos. Thajmar le hace explicarse en esta sinttica resea: me present en el cuartel conquitsado por los conjurados, antes que estos mismos: la cuestin se redujo a quin llegaba primero; fui ms listo que vosotros, o que vuestros hombres, y he ah todo. Muoz Cabrera relataba que, luego, Melgarejo llam a algunos distinguidos personajes para pedirles cooperar con l en el mando, con la alternativa de que ele vara a los altos puestos del Estado a los sargentos de sus bata llones, en caso de que los letrados le negaran su concurso. No tuvo necesidad de hacerlo. Autorizados testimonios como los de Thajmara y Carlos Walker Martnez, hablan del apego que por el nuevo presidente sintieron
1 Explicbase as la atona de Ach frente a las matanzas de Yaez. Cuando la funesta nueva de aquel suceso lie," a Sucre donde se encon traba el presidente Ach sostiene d'cho peridico , no supo ste que hacer. Si hubiese dejado traslucir su indignacin y fulminado una orden enrgica de prisin y juzgamiento de Yf.ez, inmediatamente habra esta llado !a revolucin pues que la mayora de los jefes y de la misma tropa que lo rodeaban eran de ese color poltico.

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muchas descollantes personalidades. El general Campero dice in clusive que el general Melgarejo tiene el don, en esos accesos de familiaridad, de infundirle a uno cario. Tuvo entusiastas y nu merosos partidarios allegados a l por codicia, no por miedo. Un hombre de la poca descubri el verdadero resorte que afianzaba a Melgarejo en el mando. No era .el de las armas tan slo. Su fuerza dice es hija de la barbarie sostenida por los especula dores, que hacen ostentacin de su poder; por todos esos agiotis tas sin pudor .. . que ltimamente se han dedicado a comprar los bienes nacionales y los de comunidad, a la manera de los merca chifles del siglo xv, que cambiaban un pedazo de oro por un botn de peltre. 1 Era lo que se dice un gobierno respaldado por las fuerzas vivas del pas. Empebanse stas en conservarlo con el temple que mejor pro tegiese los intereses creados y le hacan padrino de los negocios turbios con que lograron enormes ganancias. El decreto de Mel garejo sobre la venta de tierras de origen que posean los indios, delata que las fuerzas vivas eran, en lo econmico, sagaces inspi radoras del rgimen. Sesenta das de plazo dise a los indgenas para que consolidaran su derecho de propiedad pagando una mi seria de gravamen no menos de 25 ni ms de 100 pesos, pre vinindoseles que de no hacerlo, vendera el Estado las tierras en pblica subasta con todas las formalidades de ley. No se tra taba as de fortalecer los derechos del indio? Creemos justo deca por eso un peridico aplaudiendo la medida y para des tacar su benignidad paterna, creemos justo exigir alguna retri bucin moderada al indgena, que de la calidad de usufructuario pasa a poseer con dominio directo sus sayaas. Como no se hizo conocer el protector decreto a la indiada, result sta infringin dolo, a cuya causa hubo de perder las tierras. El gobierno las vendi a sus acaudalados adictos. Bien se comprende que eso es taba escrito a tiempo de formularse el precepto gubernativo. Aquel honesto, altivo y autntico boliviano que fue Avelino Aramayo precisa mejor el cuadro, ya que viviendo en tales tiempos mantvose ajeno a l, rehusando enriquecerse a ttulo de servi
1 Ese hombre de la poca es Avelino Aramayo, autor de Apuntes sobre el estado industrial, econmico y poltico de Bolivia, libro sumamente ilus trativo sobre el pasado nacional.

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lismo. La locupletacin por medio de la poltica dice con va liente explicitud es el nico medio de industria que conoce la clase privilegiada de Bolivia. No es difcil percibir a los grandes negociantes detrs de la terrfica figura de Melgarejo, en la cual se escudan. Denncialos Aramayo mencionando la degradante avaricia de los hombres miserables de nuestro pas, que han sacri ficado al oro los derechos de su patria y la integridad de su te rritorio . . . Por esto es agrega que a primer golpe de vista, se nota entre nosotros la miseria ms espantosa en los pueblos que trabajan y la ms repugnante opulencia en unos cuantos indivi duos que miran a sus vctimas con aire de proteccin ... La historia escrita de Bolivia no merita esas revelaciones honora bles, decidindose, ms bien, por excecrar exclusivamente a Mel garejo. As ha llenado la poca toda con la solitaria imagen de ste, emboscando tras ella a quienes fomentaron tropelas y soca paron crmenes por tener a la nacin aterrada y muda. Se inici entonces la prensa en la servidumbre, no ya del go bierno solamente, sino de los intereses econmicos antinacionales, que desde aquellos das asumieron su engaoso carcter actual de instituciones desesperadas por invertir capitales en la tarea de civi lizar a Bolivia. El ao 68, un peridico el primero de la difun dida estirpe hoy dominante se emple como gestor de lucrativas concesiones del Estado y como agente de empresas extranjeras. La influencia de la cultura europea daba este primer fruto, sazonado al sol de las doctrinas econmicas demo-liberales. As la libertad de comercio e industria result intangible para aquel rgimen que pisoteaba las dems libertades. Pudo la prensa oficialista, por lo tanto, proclamar que el gobierno renda culto a la democracia. La Amrica del siglo XIX es esencialmente democrtica. La Euro pa, en general, es esencialmente monrquica, deca balanceando posiciones comparativas. De prensa tal, opinaba Aramayo en estos trminos: ella est monopolizada por el Gobierno y condenada a no decir la verdad . . . engaando a los pueblos oficialmente. Como es de suponer, ninguna publicidad fue permitida a 'a opo sicin. Sin embargo, algunos periodistas abnegados y valientes editaron hojas eventuales dedicadas por entero a fomentar la re vuelta armada. Entregaban sus mpetus al doble riesgo de escri bir y de amotinarse, practicando la mxima revolucionaria de Monteagudo, la pluma y la espada deben estar en accin conti

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nua, en una poca en que la muerte sola ser el precio de tomar la pluma o de tomar la espada. A los seis aos de haber ocupado el poder, Melgarejo caa ven cido por un formidable alzamiento popular. Veintitrs rebeliones consecutivas, mantuvieron a la Repblica enloquecida por el es trpito de los balazos, a todo lo largo de aquel perodo. Melgarejo apagaba con chorros de sangre las chispas revolucionarias encen didas por la clera y la desesperacin del pueblo. Fueron stas clera y desesperacin musas del drama en tal hora. Nunca marc el coraje ndices tan altos en la masa. Ningn caudillo pudo superar con su virtud cvica las virtudes combativas de aqu lla, hasta el aparecimiento de Agustn Morales. La energa auto ritaria no estaba menos templada. Es la ms alta y significativa de cuantas dictaduras tengo noticias, dice de ella Gonzalo Reparaz. La insurrecin final evoc la escena del linchamiento de Yez. Ausente Melgarejo de la ciudad de La Paz, el periodismo consti tuido en patrulla de combate logr mover la ola potente de las masas populares y estrellarla contra el invicto podero melgarejuno. JEra diez aos despus de aquella hora en que el pueblo hubo asumido los fueros de la soberana para restaurar sus dere chos y rengar la sangre en que chapotearon Yez y los fanticos rojos. IX Melgarejo abandon La Paz a las nueve de la noche. Fue como si ingresara de golpe en el drama de Bolivia. Un nuevo personaje, oscuro,-silencioso, enigmtico y monstruoso le esperaba en el esce nario ilmite del altiplano. Era el indio despojado de sus tierras por los especuladores que medraban al amparo de aquel gobierno. El terrible drama de las masas nacionales atrap en sus tentculos el alma arrolladora y temeraria del vencedor vencido. Cuando lle gamos al Alto dice un relato de los fugitivos sentimos por retaguardia a la indiada, que de los cerros vino y se nos puso de por medio. Sentimos los pututus y los alaridos de los indios. Como a las cuatro de la maana atravesamos Laja. Desde este punto comienza otra campaa desconocida y de carcter salvaje. Los

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indios se reunan por grupos. Ya no eTan pequeas partidas de amago, eran cordones inmensos que de todas partes brotaban y nos cargaban, en distancias de guerrilla, con piedras de honda ... Derrepente y sobre nuestra vanguardia se nos presenta una nueva e inmensa masa de indios. Cubran una larga extensin, y la retaguardia nos cerraba la indiada de antes. Algunos oficiales aterrados gritaron entonces las palabras capitulacin, nos rendi mos, garantas. Ms encarnizados que nunca nos rodearon y nos acribillaron con sus piedras. Entonces fue que el general Melga rejo y yo, al mismo tiempo, rompimos por el medio atropellando indios, a la carrera de los caballos. En esa lucha cayeron los rifleros y cinco o seis compaeros jefes y oficiales. Los indios nos seguan encarnizados muy de cerca a pesar de la velocidad de nuestra fuga ... Ambos recostados sobre las costillas de los ca ballos para evitar las piedras, salimos por fin haciendo un rodeo hasta encontrar el camino. 'Pudimos al fin ver el Desaguadero. Qu tardo nos pareci el galope de aquel rato! En el puente estaban seis u ocho hom bres: vimos que cerraban la puerta. Los indios gritaban del cerro que la cierren. Hicimos un ltimo esfuerzo y llegamos a escape. A nuestra llegada, los hombres se retiraron prudentemente, y una seora de la orilla opuesta nos abri la puerta . . . Respiramos en el suelo del Per despus de 14 leguas de tortura . .. Los caba llos despus de un respiro de cinco minutos, se entumecieron; ya no podan andar. Si el Desaguadero se hubiese hallado una legua ms lejos, caemos infaliblemente en manos de los indios . . . 1 No hay que olvidar un detalle inseparable de este caudaloso aparecer de las masas nativas al paso del caudillo fugitivo: parecan haber sido informados de la derrota y la huida por el periodismo in caico de la Rimay Pampa. Sobrevino el gobierno del general Morales. Era el caudillo de la revolucin antimelgarejista. Los cultos desplegaron las galas de su inspiracin con resonancias grecolatinas en loor de Morales. Melgarejo deca un peridico empu el cetro de Atila, sen tse en el silln de Eliogbalo, y se divirti en dar con su san grienta espada golpe tras golpe a la patria que yaca moribunda
1 Versin extractada de La campaa de Bolivia en fines de 1870 y prin cipias de 1871, del general Quintn Quevedo.

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a sus pies. Hallbase a Morales digno de estos smiles: Qu ac cin gloriosa ha elevado hasta las estrellas el nombre de Trasbulo sino el haber librado a' su patria de la dominacin de treinta tira nos? Y qu se dice deArmodio y Aristogitn? Caracalla expir bajo el acero de Marcial! La fruicin de la libertad conquista da por el hercleo brazo de Morales, sugera el paralelo clsico: Despus de la barbarie la civilizacin; despus de la corrupcin, la moralidad; despus de los Sardanpalos y Heliogbalos, los Fabricios y Cincinatos. La clase docta en masa mostrbase adicta del caudillo. Hay que subrayar este hecho. Es precursor de todo un estilo de la conducta pblica observada luego por la oligarqua. Un ao ms tarde, el 72, y acaso para toda la posteridad, la figura que inspiraba tropos ciceronianos adquiri rasgos caver narios, a juicio de los mismos doctos. La historia escrita de Bolivia homologa desde entonces a Morales con Belzu y con Melga rejo y su excecracin le persigue implacable por haber disuelto violentamente una asamblea de legisladores. Esta lapidacin de Morales constituye un ejemplo extraordinario de la influencia que el periodismo proyecta, a partir de esa poca, sobre el criterio pblico. Gracias a ella se perpeta el nombre de Morales agresor del parlamento, y se olvida el nombre de Morales defensor de la soberana y de los intereses nacionales: otro hecho que anuncia la adopcin de la modalidad poltico-econmica del periodismo llamado a dominar despus indefinidamente en Bolivia. El drama se hace tenebroso como una conjura de enmascarados cuando envuelve a Morales en la vida y en la muerte. Sigilosos y slo a medias visibles, participan ya los mercaderes en el escena rio, anublndolo con la atmsfera turbia de los designios vedados. Trasmina sta el pensamiento de los hombres y se infunde como un mal espritu en la conducta poltica. La codicia regula el mo vimiento escnico empujndolo hacia el eplogo cruento. Su voz, igual que la del consueta, slo es peceptible para los actores. Ella propaga la fama terrible que los intereses contrariados por Mora les asignaron a ste. Quiso l, fanatizado por el anhelo de engrandecer la Patria, dispu tar con tales intereses el dominio y el aprovechamiento de las Tiquezas nativas. No crea en la virtud civilizadora de que se ha cen depositarios las empresas extranjeras, ni en la inmanencia y la respetabilidad de os privilegios clasistas. Extinguir las dis

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tinciones de castas para responder debidamente a nuestra condi cin democrtica, deca una frmula de su gobierno. El ao 71 traduca con otra el propsito de alcanzar la independencia eco nmica de la nacin. Bolivia declaraba Morales por la pren sa necesita promover las fuentes de su riqueza pblica, desarro llar sus grandes elementos de prosperidad, aplicar el trabajo pro ductivamente, y utilizar todo lo que tenemos en nuestro suelo tan privilegiado par la Naturaleza. El gobernante no ofrece las ri quezas nacionales a la explotacin extranjera. Auspicia ms bien el aprovechamiento exclusivamente boliviano de ellas. Demos a la Patria otra vida, y otro porvenir, expresa en palabras limpias de tizne antinacional. Ellas preanuncian casi la autonomizacin econmica del Estado. Ese mismo ao 71, los docto?, como siemp.re dueos del Parlamento, empleaban su fuerzas en debates filos ficos, en discusiones escolares y en transacciones recprocas de partido, tal cual se lee en un peridico de la poca. La soberana econmica de Bolivia se hizo efectiva en 1872, por designio de Morales. El espritu colonial de los letrados europestas le opuso resistencia, defendiendo, en nombre de la propie dad privada, la expoliacin de la riqueza pblica. Aquel conflicto da comienzo a la modalidad que toma la vieja lucha entre las fuer zas de la nacin y las del dinero particulai*y Trtase de un primer episodio que es, adems, paradgmico: una empresa minera se enfrenta con el Estado. La firma Arteche, que explotaba los minerales de Aullagas, ha ba durante aos defraudado al Fisco eludiendo pagar pa tentes e impuesto instituidos por ley. La suma asi sustrada a las rentas nacionales era enorme para aquel tiempo. Pasaba ella con mucho de los 250.000 pesos. Jurisconsultos ilustres defendieron a la empresa contra el gobierno, cuando ste demand coactivamente el pago de lo malversado. Invocaban los legistas, en amparo del fraude, las doctrinas liberales tradas de Europa. El aforismo dargensoniano del dejar hacer, dejar pasar expuesto prefe rentemente en francs confera inmunidad e impunidad a la empresa, en sentir de los doctos. Contaban los mineros formalmente desde 1871, con un perio dismo sumiso a sus miras. Era ste el vocero de las sofisticaciones encaminadas a cimentar el podero institucional de la industria minera, subalternizando el Estado ante ella. Como consignas im

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partidas al Parlamento, sealaban sus lemas la manera de hacer efectivo ese podero, mediante la legislacin. Leyes buenas Ad ministracin conveniente respeto al empresario son de pron to las necesidades de la minera,' rezaron esos lemas entonces, como rezan ahora mismo. Leyes buena, administracin conveniente, res peto al empresario; ni una palabra, empero, sobre las obligacio nes de la minera para con el pas. La firma Arteche financiaba el periodismo de tal tipo, negocio inicuo en el que segn frase de Lacordaire las opiniones matan la verdad. La cuestin Arteche es sumamente ilustrativa cmo dato hist rico sobre la minera. Muestra a sta duea ya de un poder ins titucional mayor que el del Estado. Marca, por lo tanto, nada menos que el hito inicial del rgimen econmico vigente en nues tros das. Las modalidades que la industria minera asume en lo poltico actualmente, no son distintas, en esencia, de las que asu ma entonces. Los empresarios que hoy dirigen la economa fiscal como asesores o ministros, actuaban por aquellos tiempos como coroneles, pues el fomento lucrativo que al presente se ejerce desde el poder a ttulo tcnico, ejercase en el pasado a ttulo de coaccin armada. As Melgarejo como relata Aranzaes en Las revolu ciones de Bolivia haba colocado de subprefecto de Chayanta a don Matas Arteche, rico minero, dndole el grado de coronel por un prstamo de 40 mil pesos. Tal cual es hoy de infructuoso todo litigio entre minera y Estado, lo fue tambin el que la adminis tracin Morales entabl contra la empresa Arteche. Negndose sta a restituir al Fisco las patentes defraudadas, pro cedi el gobierno, en ejercicio de la soberana nacional y ejecu tando mandatos emanados de la ley, a embargar los minerales de Aullagas. Los Arteche recurrieron al Legislativo, alzndose con tra las determinaciones de la justicia boliviana, y el Legislativo detalle que la historia escrita del pas no menciona decidi conocer y resolver el pleito por su cuenta. Fue esa la primera derrota del Estado frente a la industria minera, y tambin-fue la consagracin de la supremaca alcanzada por sta respecto de la nacin. Surgi del Congreso inaudito hecho del tradicional ser vilismo parlamentario el anatema contra Morales: La comisin de Constitucin opina que el Gobierno ha infringido la Constitu cin, atentando contra el derecho de propiedad, la libertad de in

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dustria y las garantas individuales, como informaba un perio dista artechero. Ley en mano, los doctos legitimaron la estafa al pas y la impo tencia del Ejecutivo frente a las empresas mineras. El rango auto ritario que Arteche hubo adquirido en 1865 mediante el soborno, rale confirmado en jerarqua superior a la de la institucionalidad patria mediante la ley, por la Asamblea Nacional de 1872. No est dems decirlo: correspondi a tal Asamblea declarar nulos todos los actos del gobierno Melgarejo. Los que haban sido fa vorables a la clase pudiente, subsistieron, sin embargo. As la expoliacin de tierras de los indgenas. Una ley del ao 71 dio, en efecto, sancin legal y perpetuidad a aquel atentado, en trninos idnticos sino peores que los del decreto melgarejuno, sin que su producto hubiese verdaderamente aprovechado ni al indio ni al Estado, cual dice Thajmara en Habla Melgarejo. Tales ante cedentes explican en gran modo la intensidad con que la conducta de aquel Parlamento hiri a Morales. No slo porque, en el he cho, los intereses creados determinaron el apoyo de la mayora legislativa para un peculado del rgimen melgarjista, si no por que la Asamblea llamada a restablecer los fueros de la soberana nacional, volcara as las espaldas a su grande misin. Un folleto de la poca rememora que el desencanto presidencial, motivado por acto semejante, fue tan vivo como para que su sola impulsin desencadenara cualquier extremo de violencia.1 X Presentse Morales al da siguiente en el local de la Asamblea, resuelto a destruirla. Habase dispersado ella despus de emitir el dictamen favorable a Arteche. Quiso Morales, das antes, in fluir con su presencia ante los asamblestas para impedir que estos consumaran su acuerdo, mas le alejaron del edificio algunos congresales vindole poseso ya de la exasperada emocin que el ar1 El folleto en cuestin replica a otro que con el ttulo de Historia di cuatro das escribi uno de los abogados de la firma Arteche, piezas las dos de gran inters como elemento de informacin sobre la Asamblea del 72 y la mayora que en el seno de aquella abogaba por los intereses minero*.
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techismo de la mayora parlamentaria, despert en su nimo. Co nocido el voto que amparaba a los defraudadores, decidise al ultimo paso, con la certeza de que defenda la autoridad y los intereses pblicos vulnerados por los legisladores. Desde la tes tera presidencial declar disuelto el Congreso en cuya sala haba un solitario diputado. Pueblo! dijo en esa ocasin Morales hablando para el pblico de las tribunas y las galeras vengo a clausurar esta asamblea cuyos bancos hoy desiertos, han sido ocupados por una partija de hombres que han abusado de su poder y de su autoridad para perturbar y entorpecer la accin del gobierno pretendiendo hacerme infractor de las leyes .. . Sabis que se me ha acusado de ladrn? ... El primer magistrado es pobre como el pueblo y-no ha sido un Baltasar; tiene apenas con qu vivir miserablemente. Todo esto se dice por la cuestin Aullagas, cuestin de T r jnales, que estas partijas de vendidos han querido resolver. Q'*e esas riquezas, si pertenecen a la Nacin sean declaradas poi los Tribunales; eso es lo que quiere el Go bierno. La excitacin que el hecho promoviera en su alma estallante de energa, desatse ms tarde arrastrndolo hacia la catstrofe de que fue vctima a las cuarenta y ocho horas. Su cadver, en aquel momento, era casi un smbolo de la soberana del Estado, vencida por los intereses particulares que insurgan, al amparo del Parlamento, ms poderosos e imperativos que los derechos de la Nacin. Esos intereses lapidaron luego el nombre de Morales, descargando su maldicin sobre el cadver de ste. Como un sa crilegio hsele enrostrado la disolucin de aquel Congreso capaz de las mayores claudicaciones y en tal manera sumiso a los man datos de la clase rica. La historia escrita de Bolivia, formulada a la luz de los candiles econmicos e ideolgicos antinacionales, perpeta la sentencia que conden a infamia eterna el nombre de aquel gran caudillo adverso al imperio de la plutocracia minera. La historia escrita ha levantado, en efecto, falso testimonio sobre aquellos acontecimientos, dando consistencia a dos versio nes que puede reputarse por entero falseadas. Una de ellas carga al presidente Morales la responsabilidad de haber ordenado que las bandas de msica del ejrcito penetrasen al recinto del Con

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greso para perturbar las deliberaciones legislativas.1 La otra, sos tiene que el jefe del Estado vengaba, con la disolucin de la asamblea, supuestas objeciones planteadas en el seno de sta contra la permanencia de Morales en el gobierno. Sabido es que, en el hecho, la asamblea no se pronunci en momento alguno por des pojarlo del mando. Como es usual en la historia del Poder Legis lativo, sucedi ms bien que el Congreso, en 1871, confirm al caudillo en el ejercicio del poder. Instalada esta soberana Asam blea Constituyente dice el discurso que en tal ocasin pronun ciara ante Morales el ciudadano que presida la Asamblea, su primer acto fu continuaros en el ejercicio de la Presidencia pro visoria que los pueblos 09 confiaron .. . Acabais ahora de prestar el solemne juramento de cumplir vuestros deberes en la esfera de accin que se os ha delegado... Con tan grata esperanza os devuelvo las insignias de la Presidencia de la Repblica que habis depositado en este santuario de las leyes, cuando cessteis en el ejercicio del Poder, del que ahora estis nuevamente investido. Morales ha sufrido en la soledad y la indefensin de la muerte la macabra represalia de las fuerzas econmicas ante cuyos pro psitos de dominio poltico se alz impetuoso y honesto, movido por la fortaleza ntima que dan la conciencia y el amor de la tierra. Frente a la pattica injusticia de que es objeto, debe recordarse estas palabras dichas por sus labios a tiempo de pose
1 En los archivos del Parlamento cursa un oficio exculpatorio que el coronel Hilarin Daza dirige al Congreso presentndole sus excusas por haber los msicos de las bandas militares soplado ms de la cuenta en sus instrumentos, mientras peroraban los asamblestas. Daza, y no Morales, deba velar por la conducta de la tropa, siendo como era comandante de ella. Un peridico, al da siguiente del suceso, refiere los hechos en tr minos que pueden dar idea de que aquel Congreso no gozaba, realmente, del respeto popular. Procedase dice al nombramiento de los con sejeros de Estado, pero como al hacerse el escrutinio fuese interrumpido por los aires ya marciales, ya fnebres o sandungueros de las bandas del ejr cito que festejaban el aniversario de la ltima revolucin, as como por las salvas de cohetes y fuegos artificiales, parece que los Reverendos padres de la Patria quisieron tomar parte en la grande animacin que reinaba y se entregaron a tales transportes de jbilo que dieron por resultado el des perfecto de un diputado casquivano, terminando la sesin con el retiro de todos los H H y el cierre de las puertas del templo de Jano . La alusin a Jano, el dios latino de dos caras cuyo sagrario se abra solamente con ocasin de las grandes calamidades, no parece del todo impertinente.

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sionarse del mando: He elevado mi corazn al Dios de las mise ricordias, para que podamos labrar la prosperidad y grandeza de nuestro suelo, dndole ejemplos de moralidad, de justicia y abne gacin Los Representantes del pueblo deben tener presente sus necesidades . . . Solo satisfacindolas se harn grandes para el porvenir. Sus fuertes manos confirmaban tales palabras, cuando acogotaron, por primera vez en la historia de Bolivia, a los defrau dadores de las rentas pblicas. Con Morales en cuya impulsividad se expresaba la desespe racin del sentimiento nacional acorralado por la economa colo nialista, con Morales y su muerte, se corta el desarrollo del drama. Como un entreacto discurren los dos interinatos de Fras y el trunco gobierno de Adolfo Ballivin. El dramatismo hist rico pierde sus exteriorizaciones con ellos, pero, tal vez ms real y acerbo, se consuma en la intimidad frustrnea, exnime, de tales gobiernos. Lo sufren Ballivin y Fras en el seno del poder sofis ticado por las leyes y el constitucionalismo trados de fuera, y que, a semejanza de telones de tramoya, crean la ficcin escnica de la republicanidad y la demociacia en el pas colono. Fras y Ballivin pertenecen a la clase privilegiada, mas no actan como gestores o guardianes de los intereses de casta.1 Su conflicto reside acaso exclusivamente en tal hecho. Ilusos y hon rados teorizantes de las doctrinas extranjeras, diranse los actores
1 Informa la prensa, el 73, que exaltado a la Presidencia el Sr. Ballivin de regreso de Londres, donde vivi bajo las impresiones ms desconsoladoras en cuanto a la empresa Church, su primer acto admi nistrativo debia ser el eccehomo del negocio Madera y Mamor; cornc que era el principal y ms grave descalabro que ha comprometido nuestro crdito lanzado por primera vez en una plaza europea. Frias rehusaba, asimismo, favorecer negocios de tal gnero. Un peridico le responsa biliz en 1876 cado Frias del poder , por el llamado,.contrato Meiggs relativo a salitres, afirmando que ni la Asamblea del 71, ni alguna otra han autorizado al Ejecutivo para poder estipular semejante contrato leo nino. Finalidades polticas torcidas inspiraron ese caigo. Lo cierto es que Meiggs y Co., estaf llanamente a'Bolivia con tal contrato, conforme al que Meiggs deba continuar la construccin del ferrocarril CaracolesMejillones a cambio de percibir la renta sobre extraccin de pastas y minerales del Litoral. Meiggs sigui cobrando puntualmente os derechos de exportacin, pero no reanud la obra y recogi ms bien los pocos materiales que quedaban en la lnea, segn escribe Casto Rojas en Historia financiera de Bolivia.

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que toman los decorados del escenario por cosas reales y vivientes. Aspiran a que esas doctrinas elaboradas por el espritu utilitario de la burguesa europea sirvan finalidades platnicas. El en sayo slo patentiza la inadaptabilidad y el estril exotismo de las teoras forneas en nuestro medio. El adagio de Marx la idea ha quedado en ridculo siempre que se ha querido separar del inters habla de ello con acento positivo. Lo certifican los planteles universitarios, caricatura de universidades francesas como dice un impreso en 1873, que en su galmano afn nos trajeron a perodos intermitentes los SS Fras y Valle. Sus frtos a juicio de la misma hoja son estos: erudicin de oropel, ejercicio de la mnemnica para amontonar frases y nombres in coherentes; pedantes y retricos a lo Donoso Corts que creen, que el non plus ultra del saber consiste en ser orador y el ser orador en no hacerse comprender. La ilustracin universitaria burguesa, eri su valor de entelequia pura libre de interferencia econmicas valga el supuesto, no es capaz de otra creacin. La vigente en Francia, menos que otra alguna de Europa. Cmo sera el calco de tal mal modelo! 1 Las leyes inspiradas por la filosofa poltica de Europa y el pragmatismo de los Estados Unidos, y sus honestos apstoles Ballvin y Fras, rigieron sobre el pas durante cuatro aos de los ms tranquilos de nuestra historia, sin que su rgimen produjera el menor beneficio para la nacin. Esta infecundidad resulta mu cho ms notoria si se encuadra en la atmsfera de paz pblica
1 No debe olvidarse que el propio Renn sindicaba a la instruccin pblica de su pas como a coautora de la victoria alemana sobre Francia en la guerra del 70. Edouard Herriot seala ms concretamente las defi ciencias de la cultura didctica francesa. Conscientemente o no dice en su libro Crear, hemos permanecido fieles a ese gusto de la cultura universal . . . En pleno siglo xx no tenemos an un plan de educacin nacional. Son significativos- del espritu antinacional de la enseanza pblica en Francia, algunos conceptos de los modernos educadores fran ceses. Y es un deber de los maestros dice uno , combatir el nacio nalismo, predicar el amor universal . . . El maestro debe, pues, ensear a sus alumnos la vanidad y la instabilidad de las fronteras, llamadas a desaparecer tarde o temprano. Ms temprano que tarde han desapa recido en efecto las fronteras de Francia, bajo los pies de los invasores alemanes el ao 1940. Jean PArverne llena algunas pginas de su libro En estos tiempos de apocalipsis, con documentos profesorales parecidos.

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y de respetuosa obsecuencia que rode a los dos gobernantes, posibilitando la ejecucin de sus iniciativas. Nuestros historiado res, casi en su totalidad, se la endosan al pueblo la incompren sin colectiva es el vaciadero de los reproches que no se quiere aro jar sobre los verdaderos culpables, pese a que la colectividad nada hizo por frustrar o siquiera entorpecer las tareas guberna mentales. Mantvose ms bien como atnita, en cierto modo hip notizada quiz por los prestigio? de Fras y Ballivin, a la espera de una bien andanza que presuma segura. XI Si algo debe atribuirse a efecto de la incomprensin colectiva, ese algo es la fe que puso el pueblo en las posibilidades construc tivas de tal rgimen. Participaron de esa fe los propios gobernan tes, recayendo en el estado de incomprensin que aquejaba a la ciudadana toda. El fracaso de ambas administraciones delata ese hecho a las claras, revelando que ni Ballivin ni Fras comprendi en momento a'guno la problemtica boliviana de aquella hora. As lo intuye Camacho en su Compendio de la historia de folivia. Ballivin dice haba pasado la mayor parte de su vida co rriendo los azares del ostracismo, sin que las prolongadas ausen cias de la patria le permitiesen conocer a fondo las causas del malestar social y poltico de la Repblica, y Fras lleg a regir los destinos de Bolivia, al declinar la tarde de su vida, cuando su potencia intelectual, como la savia del robusto roble envejecido, haba perdido su fuerza fecunda y expansiva. Esta circunstancia concluye , perjudic a la Repblica y perjudic tambin a la fama del eminente patricio. Este juicio de Camacho tiene un valor de clave si se lo entiende histricamente, esto es, si se lo admite slo a ttulo de testimonio confirmativo, y no de alegato exculpatorio. Como hecho hist rico que lo es a todas luces, pues inclusive posee una conti nuidad caracterizante, aquel malogro gubernamental no ha po dido generarse en causas tan inactivas y circunstanciales, cual de suyo lo son. la vejez de un hombre o la inconexin de otro con el medio, inconexin que en el caso de Ballivin carece de im portancia, como lo indica el hecho de que se le hubiese elegido

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presidente. Otra cosa es que tales causas y as debe interpre tarse el concepto de Camacho velaran los ojos de ambos gober nantes, impidindoles ver y sortear el estorbo que atasc las dos administraciones, hacindolas infructuosas. Ni ellos ni sus perso nales deficiencias crearon, por lo dems, dicho estorbo, que resi da, ms bien, en la estructura jurdico-poltica, usuariamente limitativa del bienestar pblico, impuesta al pas, casi como un amortiguador de su vitalidad. Este es un punto en que la historia escrita de Bolivia no repara. Su enjuiciamiento de las vicisitudes nacionales concluye por eso, usualmente, hallando la razn causal de stas en ia ndole o la con ducta de las personas. De preferencia en las que ella denomina taras del pueblo, aun cuando el pueblo no participe de ningn modo en la conduccin de los negocios pblicos. El temperamento particular del gobernante suele tambin constituir la explicacin definitiva. Todo examen sobre la ineficacia del rgimen constitu cional y el influjo maligno que en l proyectan las conveniencias de clase y la economa privada, parece tab para la crtica his trica. Tab fundado, tal vez, en la causa que Wundt seala como generadora del mito prohibitivo.1 Salta a la vista, no obstante, el hecho de que la organicidad ins titucional otorgada al pas, fija de modo exclusivo la medida, cuan do menos, de las limitaciones con que tropiezan los anhelos nacio nales de prosperidad y fortalecimiento. Carece de sindresis, por lo mismo, el atribuir la improducencia de los gobiernos al tipo o al estado anmico de los gobernantes, haciendo abstraccin del sistema poltico en que stos actan. Bien, se comprende que el Estado asegura su perpetuidad precisamente en el hecho de que la mecnica de su funcionalismo sea inalterable por la voluntad individual. Si este funcionalismo reflejase el temperamento del
1 Esta intangibilidad del rgimen constitucional entraa, como nin gun a, otra creencia moderna, las implicaciones originarias del tab. No slo responde a una prohibicin simplemente mgica, impuesta por la clase privilegiada en resguardo de sus intereses. Responde tambin al terror que inspira el inhumano podero con que tales intereses actan mediante el rgimen constitucional. Su intangibilidad logra, de esta suerte fundarse con el sentido que Wundt reconoce al tab, en el temor a la accin de las fuerzas demonacas, lo que, para el caso, importa decir temor a la de las fuerzas econmicas.
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hombre que gobierna, el tipo del Estado resultara tan cambiadizo e inconstante como no es posible concebir que lo sea en ningn sistema poltico. La influencia que un hombres de Estado, incluso el de posicin excepcionalmente' fuerte, ejerce sobre los mtodos polticos es muy escasa puede agregarse con Spengler. Vale ello decir que el carcter del rgimen, y no el carcter del hombre, fisonomiza los fenmenos polticos y los determina. Bonaparte es el mejor ejemplo no logr obstruir con el imperio, el es tablecimiento final del Estado republicano que la Revolucin Francesa prohijara. La potentsima proyeccin de la personalidad napolenica, fue impotente para convertir a imagen de sus am biciones, el mtodo poltico adoptado como rgimen y maquinaria institucional del pas. La organicidad, el funcionalismo caracteri zante aquello que Spengler llama la direccin, el sino de un tipo de gobierno, o sea la tendencia a que responde su estruc tura, est de suyo a cubierto de ser alterado por influjo espiritual ninguno. Cuando Cincinato volvi a su arado, la Repblica sigui marchando como antes dice una confirmativa reflexin que Mac Iver anota en El monstruo del Estado. Solamente una revolucin que suplanta el sistema poltico puede modificar su tendencia. Al rgimen constitucional tiene que imputarse, por lo tanto, con toda certeza, la frustracin de los gobiernos Ballivin y Fras. Nadie ignora que dicho rgimen lleg a la plenitud de su vigencia entonces, y que la vida boliviana tuvo por nica norma de con ducta el mandato de la Constitucin y de las leyes. Ambos pre sidentes velaban ilusos por el severo cumplimiento de tal man dato. No es mera coincidencia, como se ve, el hecho de que fra casaran justamente las dos administraciones en que los negocios pblicos no tuvieron otra inspiracin que la del precepto legal. Notables episodios de aquella hora demuestran, a mayor abunda miento, cmo la aplicacin estricta de la ley desbarat ms de un propsito que, de ser ejecutado, habra puesto la Repblica a salvo de infortunios posteriores. Por lo que hace al gobierno Ballivin, dos congresos seguidos como dice la Historia financiera de Bolivia, de Casto Rojas le niegan los subsidios que pide para liquidar la bancarrota de la hacienda y para oponer a la amenaza de la guerra la previsin necesaria. No es porque el pas no lo comprende, sino porque

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los congresos ya se sabe qu stos representan a la clase pu diente, no a la nacin cumplan de este modo su tarea de pro teger los intereses de la casta. Intuan los congresales que el ser vicio del emprstito impusiera gravmenes a los bienes de los acaudalados. No crey prudente la Asamblea autorizar esta ope racin escribe Camacho , aleccionada como estaba con lo desastrosos que fueron los anteriores negociados. As recurri al procedimiento de introducir economas en el presupuesto es usual hacerlo hoy mismo para proveer a la nacin de los fondos que requera la defensa patria, frente al Tiesgo de una guerra con Chile. Esta obligacin, deba pesar as slo sobre las clases in feriores. Las mismas influencias oligrquicas malograron el destino del gobierno Fras. A tenor de Rojas, fue este gobierno vaco de iniciativas, legalistas como siempre, pero incapaz de un viraje re suelto para salvar los rumbos peligrosos. Este es casi un sea lamiento de la ecuacin histrica: a mayor imperio de la ley, me nor capacidad vital del pas. X II Forzoso es puntualizar aqu los valores de tal ecuacin. Ya se sabe que el espritu y aun la letra de la legislacin boliviana fueron importados del extranjero por el mismo inters que, du rante la Colonia, sujetaba la existencia del pas al rgimen de las Leyes de Indias. El pueblo nativo fue impedido as de crear su propia estructura jurdico-poltica. Se le impuso, como un yugo, la otra, que adems de ser solamente favorable a la capa rica, desamparaba a la masa y obedeca a una tendencia enervadora, anemizante, minorativa de la nacionalidad. Es este el pensamiento finalista de la legislacin colonial, como el de la legislacin capitalista es el de evitar que la clase pobre supere la bajura econmica en que se le hace imperioso admitir cualquier salario. Esta doble inspiracin del capitalismo y el colonialismo, se expresa en el espritu del rgimen jurdico republicano vigente en los pases colonos. Es fcil entender que este rgimen jurdico-poltico sea por s el medio de hacer efectivas las miras de ambos intereses. Detrs

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de las leyes, como detrs de cualquier frase de moral, religiosa, poltica o social dice Lenin se encuentran los intereses de esta o aquella clase o clases. La condicin sustantiva del colo niaje tener deprimido al pueblo colono y la del capitalismo reducir a lo mnimo la capacidad econmica de la clase tra bajadora se cumplen concentrando la exigencia opresora y se cante de sus fines, sobre el objetivo comn que es la nacionalidad. El constitucionalismo y las leyes obedientes a tales intereses tienen que ser de tal suerte el estorbo en que periclita cualquier prop sito favorable a la comunidad. Esa es, en esencia, la funcin fun cin perpetuadora del sistema que les han asignado sus crea dores, aun en ios pases Francia y Estados Unidos de que se los trajo al nuestro. La frmula de Jefferson El mejor go bierno es el que gobierna menos y la de Guizot Enrique ceos! denotan el extremo en que el pensamiento poltico de que nacieron, responde al inters particular. La ilimitada satis faccin de ste sera, como se comprende, inalcanzable, si la co lectividad pudiera satisfacer tambin sus conveniencias, ya que el enriquecimiento privado se alimenta slo de aquello que sustrae al bienestar de los dems. Con el fin de legitimar la posesin de lo as adquirido y continuar adquirindolo de igual modo, la clase privilegiada se tom el derecho de crear el evangelio jurdico en que profesase la colectividad. La tarea de legislar le fue im puesta por sus intereses. La clase pobre, que careca de ellos, no tuvo tal acicate para disputarle asientos en las asambleas legis lativas. La incomprensin colectiva incomprensin de que participa ron los dos presidentes, cual queda escrito puso toda su fe en la posibilidad creadora que se presuma guardaba como un vulo prodigioso en el seno de la ley. Es innegable el xito que en sus citar ese estado de nimo alcanz el periodismo, a sabiendas o no de lo que haca. Fue desde entonces el ms aguerrido campen de la cruzada legalista. Obvio es decir que, en das posteriores, este fervor periodstico respondi, con plena deliberacin, a las finali dades poltico-econmicas interesadas en fundar el imperio absolu tista de la ley. Ballivin y Fras contribuyeron grandemente a esa fundacin, aun cuando sea admisible que lo hicieran sin percatarse del dao que causaban a la nacionalidad. Crean en la ley como creyentes,
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no como hombres de Estado. Su devocin les haca incapaces de calificarla, ya que, venerando el derecho con mstico sentimiento, vean en la ley, cualquiera que sta fuese, nada ms que la expre sin sagrada e intangible de aquel.1 Su sacerdocio de la legalidad, estril para ellos como todo sacerdocio honestamente profesado, fue nefasto para el pueblo. Sucumbieron los dos, materialmente es trangulados por la maraa de la legislacin, que ya envolva en tonces a los gobernantes, en procura de inmovilizarlos, de redu cirlos a la impotencia. La concepcin de que la pasividad y no la actividad de los gobiernos crea la riqueza de las naciones con forme ai teorema de Adam Smith, presida como dogma su premo, las tareas legislativas, orientndolas hacia el ideal de anular al Estado. Con tnica muy atenuada, con una tnica a la sordina, evocan aquellos dos gobernantes la cifra dramtica de Linares. Pensando y sintiendo como l pensando en ciudadano francs y sintiendo en hidalgo espaol, carecieron, no obstante, del mpetu redentor con que aquel quebr, a semejanza de Moiss, el tab de la ley intil, destrozando el mito falaz. Igual proporcin de lo grande a lo pequeo, de lo dinmico a lo atnico, de lo condensado a lo diluido, muestra, en orden a la conducta pblica, el paralelo entre ellos y Linares. Lo genrico es que Linares acta encima de la edi ficacin legal, y que Ballivin y Fras actan debajo. El gesto linarista de eliminar la legislacin que sirve a fines bastardos, tiene su equivalencia en el celo con que los otros dos personajes quie ren que la misma legislacin sirva a fines elevados. Puede pen
1 Alguna vez mencionaban los legalistas fanticos de aquella poca, el nombre de T urgor y su mxima dadme buenas leyes y os dar ciudadanos virtuosos", como justificativo de su devocin y su creencia en los dones creadores de la ley. Evidentemente, no comprendan aque lla idea turgotiana, que distingue la ley buena de la ley mala, y fa razonablemente en que las leyes justas -las que no importan privilegio de los menos y dao de los ms , puedan auspiciar la vida virtuosa de los ciudadanos. Es del caso aadir que fueron los privilegiados quie nes combatan a Turgot en el ministerio de Hacienda de Luis XVI, a mrito de la probidad con que Turgot pretendi sustituir la legislacin vigente con otra ms equitativa. Se estrellaron sus esfuerzos contra la cudruple alianza del clero, la nobleza, los altos empleados de hacienda y los parlamentos como informa el Diccionario biogrfico universal de Grases.

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sarse que en este celo hubiese, adems de la pura conviccin te rica, un propsito transigente para con los intereses dominadores, ya que el principio del respeto a la ley era en semejante medida fortalecido. Si tal pretendieron Ballivin y Fras, la verdad es que esa mira qued frustrada. La vigencia de la legalidad en los trminos en que ambos la guardaron, defraud al par a pudientes y a desposedos. A aqu llos, porque la probidad gubernamental no permita utilizar las leyes con provecho econmico. A stos, porque esa vigencia les resultaba inocua, toda vez que el precepto legal no haba sido formulado en amparo de ellos. Bajo este humus de decepciones germin la revuelta contra Fras. El pas relata Camacho es taba fatigado, desconcertado y sufra un raro trastorno de ideas, al punto de haber propagandistas que propiciaron la conveniencia de un gobierno de brazo fuerte. El brazo fuerte era Daza. El episodio recuerda plidamente la cada de Linares. Fras queda como aqul solitario, el da en que una conjura incubada en palacio lo derroca. Poco tiempo antes, asombraba al pas con la suma energa de que sus setenta aos de edad se mostraron ca paces frente a un motn. Es fama que, vestido con su levita de doctor, combati en los campos de Chacoma como cualquier sol dado, frente a las fuerzas del general Quintn Quevedo, caudillo melgarej ista. Daza acompandolo hasta meses despus, hecho el personaje de mayor influencia en el oficialismo. l mismo de rrib del poder a Fras, concertando su cuartelazo con los letrados que ejercieron la asesora de Melgarejo durante el sexenio. El ejrcito ha hecho la revolucin y el pueblo se ha cruzado de brazos informaba eplogalmente una hoja de prensa. Igual que cuando caa Linares, la masa se mantuvo ajena a esta querella de pudientes. La intuicin de la bolivianidad eludi as, con la certidumbre misteriosa e infalible con que defiende sus destinos, toda participacin en el encumbramiento del hombre, de los hom bres!, por cuyo gobierno pag Bolivia el precio de su costa ma rtima. La historia escrita del pas ha forjado la falsa creencia de que Daza no pasaba, en aquellos das, de ser un individuo sin mayor valimento que el que le diera la adhesin de sus tropas. La prensa coetnea insiste, no obstante, en sostener que el hombre haba atrado sobre si el afecto entusistico de las clases distinguidas. Un

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peridico lo seala inclusive con el epteto de nio mimado. Parece- evidente que, cuando menos en los comienzos de su go bierno, haca e difcil precisar si la soldadesca o el doctoro le apreciaba ms. Este ltimo le concedi, como se sabe, el grado de general por decreto de la Asamblea Legislativo del 72. Fue esa la muestra mejor del mimo que le dispensaban los letrados. El propio Daza la entendi as al rehusar tal ascenso, expresando que corresponda otorgarlo solamente a aquellos que diesen gloria a la Repblica en los campos de batalla. Aqu un dato indicativo de la inspiracin a que obedeci el derrocamiento de Fras. En buena lgica, su expulsin del poder debiera implicar el repudio del nuevo gobierno a la tendencia le galista que caracteriz el modo administrativo de aquel, presidente, cultor acrrimo del orden establecido. Implicaba todo lo contrario, segn se ve. Los flamantes gobernadores eran, ahora, guardianes tanto o ms celosos del orden y la ley, que el cado Fras. Cabe subrayarlo, como expresin del sentido de perpetuidad que el in ters de clase imprime al rgimen jurdico-poltico de su creacin. El seor Fras -deca en efecto una hoja periodstica traslu ciendo la razn real del cambio poltico, a quien hemos odo decir, que el primer da que le h u biera amagado una revo lucin, hubiera arrojado la banda tric o lo r por las ventanas, no puede sin desdoro, convertirse en conspirador, ni imitar la conducta de un Linares, que por nueve aos aliment en Bolivia con ensangrentadas revoluciones educando al pueblo en el desorden y la agitacin para ser vctima de su obra. Lamente su desgracia como alto magistrado derribado por elementos que l no prepar, y retrese a la vida privada, esperando envuelto en la tnica de su pasado, sentado sobre la ruina de su administracin, el juicio de la historia. XIII Aqu debiera tener fin, calladamente, la etapa dramtica de nuestra historia. Fras, Ballivin, otra vez Fras, reiteran una pre sencia evanescente y crepuscular que amaga con la sugestin del eplogo. Daza y su tiempo escenario de payasera bufa y tr gica, no pertenecen a tal etapa ni le ponen remate. Son slo

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un parntesis, algo que por su ajenitud a Bolivia es tambin ex trao e incoherente dentro del acontecer histrico. Detrs de ellos, el dramatismo de la vida boliviana recobra su intensidad tremenda cuando los hechos, impelidos por el brusco encontrn con la gue rra, toman contacto y se relacionan de nuevo con la bolivianidad. La invasin del territorio patrio es como un colorante que permite diferenciar lo nacional y lo extranjero, precisando que esto ltimo es, en potencia, lo opuesto y acaso lo adverso de aquello. El sino dramtico de Bolivia adquiere as la exteriorizacin es pectacular y multitudinaria hasta esa hora recatada tras los corti najes apacibles de la tramoya legalista. Es como si la exigencia histrica inexorable fuerza propulsora de la nacionalidad hu biese roto los telones para posesionarse del mbito propicio al cumplimiento del destino colectivo que, como el de todos los pue blos, ha de consumarse a precio cruento. En su sentido histrico, la guerra con Chile marca la crisis coincidente a que llegan los procesos existenciales boliviano y chileno. Chile que quiere ser Chile, tiende a afirmarse como nacin, mediante la fuerza usurpa dora que le provee de las riquezas con que sustanciar su ansia de ser. Bolivia, bajo la tuicin suicida y alevosa del espritu colonial, tiende a no ser Bolivia y afloja la tensin de su dominio sobre las riquezas nativas, enajenndolas con nombre de concesiones la de Meiggs, la de Milboume y Clark, la de Edwards y Giggs, la transaccin Pero, son verdaderas renunciaciones de la sobe rana econmica boliviana, lo cual importa nada menos que en tregar las fuentes de nutricin vital del pas, en servicio de nutrir al extranjero. Carente de su clase directora, del anhelo de la nacionalidad, y desposeda sistemticamente de sus medios de fortalecimiento, lle ga Bolivia al minuto de crisis de su depauperacin, de su anemia, cuando Chile llega a su vez al minuto crtico en que su nacionali dad requiere confirmaciones materiales. A esto se llama estar preparado para la guerra. A lo que hizo la casta dominadora en Bolivia, se llama estar preparado para la derrota. Debe recor darse que dos legislaturas rehusaron conceder al presidente Ballivin los medios con los cuales poda arbitrarse dinero para ad quirir barcos de guerra y material blico. Aun la fe mstica y puramente adoratriz de la ley y de su vigencia inviolable, fue un preparativo de aquel vencimiento. Chile pisote los tratados in

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ternacionales, porque no crea en la virtud esencial de la ley, y crea, ms bien, en la virtud tnica del salitre boliviano y el cobre del Per. Pensamiento absolutamente contrario al que dominaba en Bolivia, en la capa docta de Bolivia. Era conviccin de sta, que la ley, y no las riquezas propias, constituye el sostn de la vida y el secreto de la fortaleza nacional. La pulsin histrica arrastraba a Bolivia a la guerra, que era la realidad, sacndola del mundo de ficcin en que la ideologa co lonialista, por s misma negadora de la bolivianidad, pretendi que sta subsistiese. Es aquella la coyuntura en que el devenir boli viano se hace dramtico por excelencia epilogando la etapa del drama, que ya se lo ha dicho comprende los aos de suceder intempestivo y de perplejidad humana. En ms de un sentido, esta coyuntura repara el inminente descoyuntamiento de la nacionali dad apretada por el torno de su estructura jurdico-poltica. El cierpo condenado a tullirse, readquiere as, por desesperacin, la dinmica propia, frente al riesgo exterior. El pueblo se hizo, de tal suerte, primer personaje de la accin histrica. El dramatismo de sta, recluido hasta entonces en los aposentos presidenciales, envolvi a la muchedumbre con su hlito desencadenado, imponindole una conducta depuradamente hist rica. El sacrificio consumado con la certidumbre de que no habr de influir sobre los acontecimientos inmediatos, constituye lo his trico puro, porque se inspira en el anhelo de sobrevivir en la posteridad lejana. Tiene semejante cifra la inmolacin de Abaroa. En su gesto se condensa la historia patria, la de la bolivianidad que no enajena el patrimonio territorial y que, con la propia muerte, perpeta imponderablemente la presencia de lo boliviano sobre el territorio perdido. No fue el pueblo indigno de su rol en aquella postrera rfaga del drama. Suyo es, por cierto, el ltimo personaje que perma nece en la escena hasta e l trance mortecino y luctuoso e n que todo concluye. Este p e r s o n a je es el corneta Mamani, del batalln Colo rados, prolongando en vano el toque de llamada sobre el desierto en que se inmovilizan para siempre las chaquetas T o ja s.

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COMEDIA
Las leyes y los legisladores nos han perdido.
B o l v a r

Daca es una D e rs o n ific a c i n operante j vital de la tendencia extranjerista. Conducta, sentimiento y tambin sangre ajena a la nacin, hacen de l una figura emblemtica de tal tendencia. No est dems revisar el concepto de que el extranjero sea, por fuerza, equivalente de cultura y elevacin espiritual. Esos atributos le son reconocidos como distintivos, a instancias justamente del criterio interiorizante con que se califica lo nacional. Daza, hombre sin letras y sin f i n u r a apenas si pudo aprender a leer y escribir, como dice OConnor dArlach en Los presidentes de Bolivia, fue, sin embargo, la ms alta expresin actuante del extranjerismo. La tendencia se hacia efectiva en l sin las mixtificaciones y los fingimientos culturales, de modo viviente y acaso mecnico. Por eso, la extranjera de cariz terico y artificioso, que en otras pocas y otros hombres mostrbase ridicula, adquiere con Daza exteriorizaciones trgicas. El espritu de la antipatria dirigi en tonces los destinos bolivianos, encarnado en aquel personaje, con una plenitud capaz de promover todas las calamidades. Era sumamente astuto y posea una aguda virtud intuitiva para precisar los medios utilitarios que su egosmo sin lmites emple hasta conquistar el poder. Una vez en l, su conducta fue desca radamente antibolivianista. Dispuso de los dineros pblicos hasta para pagar sus trajes y lleg a traicionar, sin clculo, framente, a la nacin. Ms con malicia que con error, se interpreta que la

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mentalidad inominable de Daza es fruto de su condicin de cholo. No era cholo, sin embargo. Hijo de una seora decente segn OConnor, era por la lnea paterna europeo. Su apodo, Chocholn, alude al apellido, Grossolin, de tal progenie. El prejuicio cla sista de los cultos, ha hecho la fbula de que Daza hubo traicio nado a la patria porque era cholo. Es una majadera sostenerlo, como lo es, en general, toda asercin que imputa anomalas temperamentales y taras a la raza o a la clase. Cmo se con ciba, en efecto, que Daza tracionara al pas por cholo, siendo la cholada boliviana, constituida en masa combatiente contra Chile, ejemplo de ejrcitos por su ilimitada lealtad y su espritu de sa crificio en defensa de la patria? Tiene mayor sindresis el supuesto de que el gran culpable del desastre nacional de 1879, careca de sensibilidad patritica, a causa del ambiente espiritual en que madur su conciencia de la poltica. Su acervo de sangre extranjera fue por cierto un buen coadyuvante para decidirle a elegir una lnea de conducta que si gui, sin la ms leve repugnancia, hasta desembocar en la felona con la patria. Su actuacin pblica y tambin su personal proce der hablan en voz bien alta de ello. No se senta boliviano, evi dentemente. De ah la disonancia con que el carcter de su go bierno se muestra como cosa postiza o incoherente dentro del proceso histrico de Bolivia. De ah, asimismo, el sello grotesco y al par trgico de su paso por el poder. Como Daza no actuaba a impulso de las fuerzas motoras de la historia patria, su extran jerismo de tal modo extranjero no se sujeta siquiera a las inspiraciones elementales de la tendencia. Aunque es la encarna cin personal de sta, y acaso porque lo es, condcese por s mismo como un ttere que, rotos los hilos que le mueven, adqui riese movilidad autnoma. La sugestin de funambulismo cmico y doloroso que su presencia en el mando efunde sobre el destino colectivo, parece derivar de su condicin de mueco suelto, de fantoche animado, por absurda suerte, con una vivencia atrabi liaria, desconcertada y extravagante. El golpe de audacia con que se encarama en el gobierno de Bo livia no lo- es todo como explicacin de su permanencia en el mando supremo. Fortalecironlo all los grandes intereses econ micos con la legitimidad y cmo no! a l deferida por el Parlamento. Un autor argentino, secretario entonces de la legacin

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de su pas en Bolivia D. Evaristo Uriburu da la medida en que tales intereses prescindieron de toda nocin patritica al apoyar a Daza.1 Una de esas aberraciones inconcebibles di.ce Uriburu, que hacen dudar de la influencia que ejerce la inte ligencia y la virtud en las sociedades civilizadas, poniendo hasta en problema la dignidad nacional, es la exaltacin de Daza a la Suprema magistratura de Bolivia. Hecho inconcebible, en verdad, si no se toma cuenta de sus mviles. La clase dirigente hall en aquel sujeto el caudillo militar mejor dispuesto para servir los fines de la poltica colonialista. Su insensibilidad patritica era una slida garanta de subsistencia para el rgimen de privi legios particulares antinacionales, por lo tanto que urga guar dar intacto, con absoluta pretericin de los intereses pblicos. Daza, en sentimiento y pensamiento ajeno al pas, era el hombre adecuado, acaso el nico, para encargarse de la misin. La casta dominadora cerr por eso los ojos inclusive ante su prejuicio ms caro, el de la prosapia familiar, en obsequio de Daza. Hay que acudir, para confirmarlo, al testimonio del propio Uriburu que, por su exactitud y hasta por su inexactitud enjuiciativa, trasunta fielmente el concepto de la capa culta respecto del tema. El argentino recoge aun la versin di cholero de Daza, dndola por cierta. Aventurero vulgar y repugnante histrin, fruto espreo dice del cuartel de militares corrompidos e in disciplinados, naci en Sucre, en la infecta bohardilla del cholo ladina y retrechero. La jerga del soldado lo sustrajo al ltigo del gendarme que hubo ms de una vez castigado sus hbiles rapias. Nieto de un semicretino apellidado Grossolin, de herclea mus culatura y que tragaba sapos y devoraba la carne cruda en p blico, al precio de algunas monedas de plata, su desarrollo es do atleta y su fuerza extraordinaria.
1 Uriburu public un libro: Guerra del Pacfico. Episodios (1879 i 1881) que, documentalmente cuando menos, resulta de grati utilidad pari el conocimiento de ciertos hechos que la versin histrica boliviana elude u olvida examinar. De modo tcito, no solamente la objetividad con que dicho libro est escrito, sino tambin su inspiracin, dejan entrever que el autor guarda un innegable sentimiento de simpata por la causa bo liviano-peruana en la emergencia de la guerra con Chile. Este senti miento aade significacin especial a las opiniones que Uriburu emite respecto de Daza.

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As es como se pensaba sobre Daza en los circuios distinguidos, de cuyas fuentes recogi tales datos el memorialista pstense. Un poderoso ncleo de aquellos crculos, anim sin embargo a Daza, en sus intentos de asaltar el gobierno. Lo asent luego en ste, y le puso al amparo de la ley, mediante la constitucionalizacin de los poderes presidenciales. Las conveniencias econmicas pri vadas, adquiran, por aquella fecha, la autoridad imperativa con que decidieron, ms tarde, el curso de los destinos nacionales. Los intereses afectos a las riquezas del Litoral, haban descargado sobre el anterior presidente la mxima presin de que fueran capa ces, con el fin de excluir al Estado en el aprovechamiento de los beneficios que produca el salitre. Tal era an la magna preocupacin de las gentes de influen cia, hasta en tiempos de Daza. Los hacendados no parecan exentos de ella, a causa del xodo que la perspectiva del salario determinaba en la poblacin campesina de Bolivia, arrastrndola hacia las pampas salitreras. El apremio de solventar esta com plicacin y el afn de comedimiento con los empresarios extranje ros, forzaron a buscar 1a aprobacin legislativa del convenio suscrito entre los explotadores del salitre y el gobierno de Fras. El Congreso de 1878 sell as dicho pacto con el sello de la ley, a condicin reza el texto legal de hacer efectivo, como m nimo, un impuesto de 10 centavos en quintal de salitres expor tados. Con dicho gravamen a exigencia de Daza que deseaba acrecer las disponibilidades de su gobierno querase resarcir al Estado de las inmensas riquezas de nuestro Litoral segn escribe Jos Vicente Ochoa, hombre honesto de aquel tiempo con cedidas gratuitamente a industriales particulares. Un tal Jorge Hicks, gerente de la compaa explotadora del salitre, dio margen aade Ochoa al raro acto de protestar contra la citada ley. Este raro acto es el primero de los muchos a que ha abierto camino la poltica extranjerista de las concesio nes otorgadas al capital privado y forneo, aun despus de la costosa experiencia aquella. En los tiempos actuales, puede men cionarse, por su acabada identidad con el caso del salitre, el caso de los petrleos por cuya entrega liberalsima a una empresa ex tranjera, enfrent Bolivia la tercera guerra internacional y la tercera derrota a que ha dado origen el espritu colonialista de su clase directora, incurablemente propensa a enajenar el patrimonio

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pblico en provecho del exterior. Ello es que Hicks, reputando chilena su compaa, y adems de Hicks los capitalistas que eran anglosajones considerronse agraviados por Bolivia. Pidieron en consecuencia amparo al gobierno de Chile, amparo que ste les depar como a chilenos verdaderos.1 Sobrevino a poco la guerra, de hecho iniciada con la ocupacin de la zona salitrera boliviana por el ejrcito de Chile. La litera tura historicista le ha dado el ensordecido remoquete de guerra de los diez centavos, evitando asignarle nombre ms atinente con su origen. Puede ste localizarse a toda exactitud lo que no exculpa el atentado internacional chileno, en los contratos pac tados con capitalistas extranjeros, sin la fianza de que stos aca taran incondicionalmente la soberana boliviana. El otorgamiento de tales contratos y la exaltacin de Daza al poder, responden por entero al influjo predominante que la sensibilidad colonialista hubo alcanzado en aquellos tiempos. El adormecimiento, cuando no el agarrotamiento del espritu nacional por los embelecos y los bretes de la ley. posibilit en gran manera la consumacin de ambos hechos. Ya se ha puntualizado cmo fue Bolivia desposeda entonces hasta del sentimiento de s misma. En semejante enaje nacin del sujeto histrico -suerte de apacible demencia en que el pueblo pierde la intuicin de su destino reside el secreto de la tragedia con que contrasta el histrionismo de su gobernante. Por eso lo ridculo y lo pavoroso diranse concomitantes y si multneos caracteres de la poca. Susctanse no bien Daza captura el mando fatalidad irretractable para la nacin! en el hecho grotesco de que el pas cuenta con tres gobiernos al mismo tiempo. Un peridico menciona el suceso como el conflicto de esa tri nidad de Presidentes de la Repblica, que son los siguientes: el
1 Sobre la nacionalidad chilena de la empresa, cabe, cuando ms, transcribir esta nota informativa que en Historia de la guerra de Amrica, escribe el historiador Toms Caivano: La compaa annima de salitre y ferrocarril de Antofagasta, organizada completamente segn el sistema ingls, se fund con un capital de tres, millones de pesos por los seores Edwards y Gibbs, de la Amrica del Norte el primero, y de Inglaterra el segundo. nicamente en 1879, cuando ya haba comenzado la guerra, el capital de la sociedad fue aumentado en dos millones ms, que se dividieron en acciones para venderlas al pblico. Estos datos los obtuvi mos de un distinguido personaje chileno que fue durante largo tiempo ministro de Hacienda en aquella Nacin.

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Dr. Toms Fras, Presidente Constitucional de presunta residencia en el departamento Litoral. El Dr. Serapio Reyes Ortiz, Presidente sucesor proclamado por Cochabamba en virtud del artculo 70 de la Constitucin del Estado. El General Hilarin Daza, Presidente revolucionario.1 La solucin de este conflicto delata la culposa conducta que en ella asumi la clase pudiente. Fras fue por sta abandonado a su suerte. Semejante defeccin es injustificable aun como fruto del miedo a las bayonetas de Daza, miedo con el cual exculpa aquella inconducta la historia escrita de Bolivia. Sabido es que los letrados legalizaron ms bien la presidencia de Daza con el voto del Parlamento, circunstancia de vehemente signifi cacin acusadora, que se pasa por alto, en casi todas las relaciones histricas alusivas a la poca. La consolidacin de los privilegios clasistas tuvo efectividad ex presa bajo el gobierno de Daza. Amplise el texto de algunos c digos -concretamente el de los de Procedimiento Criminal y Ci vil, cosa que se merita a veces como descargo de aquel gober nante. En el fondo, tratbase tan slo de dar a la ley una mayor eficacia limitativa de los fueros populares, ya que los cdigos im ponen nicamente prohibiciones. En nuestros pases ha dicho Jos Carlos Maritegui, la codificacin no es sino uno de los instrumentos de la poltica liberal y de la prctica capitalista. Aquel perfeccionamiento del cuerpo de las leyes adjetivas, obede ca, en efecto, a resortes de orden puramente econmico. No slo porque la casta privilegiada aprovechaba del autoritarismo presi dencial para obtener que el Congreso a l sumiso, imprimiese lega lidad coercitiva a los usos coloniales en que aqulla fund hasta esa fecha su dominio de lucro sobre las clases productoras. Influa, adems, en procura de esta complementacin de los cdigos, un factor econmico nuevo. Los rendimientos del salitre, y tambin
1 La misma prensa informa sobre los solemnes actos de resistencia de la ciudad de Cochabamba al nombre y al encumbramiento de Daza en el gobierno, hecho que ste no olvidara nunca, tal cual parecen probarlo las persecuciones de que hizo vctima a los antidacistas cochabamb'.nos. En alguna de sus cartas particulares, Mariano Baptista alude a este rencor de Daza. Cocholn cree o finge creer -dice ms o menos esa carta, de la que no se ha podido conseguir copia literal, que Cochabamba le hostiliza por ser chuquisaqueo. Cmo si Chuquisaca tuviese la culpa! . . .

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los de la actividad minera, iban plasmando el embrin de la burguesa boliviana. Anuncibse el nacer de sta con la presencia del capital comercial y bancario, que por primera yez actuaba en funciones reproductivas dentro de nuestra economa. Fuerza es admitir que el aparecimiento de las formas financieras burguesas, demndase, ms que un trueque de orden substantivo en la legis lacin, el adecuamiento de sus normas procesales. A fin de cuentas, aquel trnsito del feudalismo econmico hacia un tipo de economa Capitalista, era todava no ms ,que un cambio de los procedimien tos que emplea la actividad explotadora, retenida entonces, como antes, en manos de la clase rica. La presteza con que tal demanda se atiende no deja de ser una manifestacin ms del extranjerismo espiritual de Daza. Las ne cesidades del pueblo nativo no le merecen, de cierto, preocupacin semejante a la que en l concitan las urgencias del capitalismo forneo. Por muy cholo que la gente distinguida le supusiera, la Verdad es que Daza observaba un comportamiento de gringo au tntico, hasta en lo que atinga con su propia y particular manera de ser. Sentase, desde luego, afrancesado como el que ms, y es posible que estuviera cierto de que su gobierno era un reflejo fiel de la cultura y la sensibilidad presuntuosamente glicas del seoro copetudo. Alguna, vez, en pblica ocasin, dijo que los bo livianos debieran llamarse franco-americanos en lugar de hispano americanos.1

1 Charles Wiener, arquelogo, etngrafo y fillogo francs, que conoci a Daza cuando ste ejerca la presidencia de Bolivia, refiere el hecho en las caudalosas pginas de Per et Bolivie. La cita conservada en su texto francs a ttulo de mayor autenticidad , queda transcripta en ser guida: Dans una soire dice Wiener, no sin sorna , le prsident me dit,- dans une allocution trs chalereuse, que si, au point de vue de la race, on appelait les Boliviens des Hispano-Amricains, au point de vue les tendances, des prfrense et des sympathies, on devait les appeler des Franco-Amricains. Del fundamento en que este francesismo de Daza reposara, puede tenerse idea por una ancdota que Jos Vicente Ochoa consigna en Semblanza de la guerra del Pacfico. Daza, durante un banquete1 en Arica, puso fin a su brindis presidencial, atribuyendo a Napolen Bonaparte la frase: todo se ha perdido menos el honor . . .

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II
Cholos, indios y blancos la bolivianidad reanimada por la certeza del peligro que amaga su existencia ofrendan la vida en holocausto de la patria durante la guerra con Chile. Su actitud aleccionadora destaca el perfil antinacional que hasta entonces no ha sido enteramente perceptible en Daza. A las puertas de la tragedia en que ha de inmolarse el pueblo, cuando ste vive ya la zozobra de ios presagios nefastos, Daza encarna ms objetiva mente que nunca, el trmino adverso del sentimiento colectivo. Si gue siendo el personaje central de la casta dominadora. El da de su cumpleaos recibe pruebas patentes de la adhesin que aqu lla, por lo menos en su parte ms activista, le profesa. Rememora dicho acontecimiento, no sin condenar su significacin, cierto peridico en que se trasuntan, al par, la clera y la impropiedad literaria. Las fiestas dice del 14 de enero, cumpleaos de S. E., el presidente de la Repblica, seguan con las impresiones satisfactorias del que a la cabeza de la adulacin y la lisonja no en cuentra otra fruicin, que el homenaje y la genuflexin del lacayo con borlados, oropeles, franjas y boato de la imbecilidad. Ese mismo da. un buque de guerra chileno, el Blanco Encalada, apunta sus caones contra la poblacin de nuestro puerto de Antofagasta. Dirase que el sino se empea en nimbar a Daza con la dicotoma de lo pueril y lo siniestro. Poco despus, las tropas de Chile ocupan aquel puerto. El aviso del hecho llega ennegrecido de pormenores luctuosos a conocimiento del gobernante. Es al filo de las fiestas del Carnaval de 1879. Otro gesto ms del bifronte fantoche de la risa y el llanto! Ochoa subraya que la noticia fue recibida por el General Daza entre los preparativos de una mascarada, y a fin de que no se frustrase sta, tuvo por conveniente ocultar hasta tres das despus la fatal nueva de la invasin de Bolivia. No se ha esclarecido, por piedad o por esp ritu de casta, si los ministros de Daza conocieron como ste, y callaron, la verdad terrible. Mes y medio ms tarde, Bolivia con taba con un ejrcito de diez mil voluntarios, en carne y hueso pre dispuestos a superar la tragedia. Una emergencia de vodevil tra sudante de dacismo, frustra de nuevo la posibilidad inminente de la epopeya. No hay armamento para aquel ejrcito! Cuando el Per le enva un millar de fusiles, reitrase la sardnica presencia

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del contraste. Las armas llegan a Bolivia, el da de Viernes Santo. No estn sellados por ese doble signo, inclusive los aos ante riores a la guerra? Entre el 77 y 78, Daza vive enardecido por todas las harturas, cuando la poblacin de Bolivia sucumbe al flagelo de la sequa y de la peste. Veinte mil personas han muerto, as, en slo cuarenta y cinco das, vctimas del hambre sobre los rastrojos del valle de Cochabamba, con cuyas mieses alimentbase antes la poblacin de la Repblica. La existencia del presidente Daza, entre tanto, es un perpetuo carnaval a decir del coe tneo Ochoa. Hay, evidentemente, algo ms que implicaciones casuales en todo ello. Es innegable que este desconcertamiento entre la ma nera de ser de Daza y la manera de existir de la bolivianidad, obedece a que uno y otra son no slo distintos, sino antitticos. Dicho de otra manera, Daza no es en modo alguno la bolivianidad. Es, hasta en sus expresiones pasivas, ms bien la antibolivianidad. Antes de que se produjera ninguna influyente accin de armas en la guerra con Chile, l, capitn general del ejrcito boliviano, ha blaba en pblico de la derrota como, de un hecho no slo posible sino insignificante. Su infortunado brindis en el banquete de Arica delata la frialdad con que mira la suerte de la patria. Es cuando, ante los altos jefes aliados, pronuncia ests palabras increbles por todo concepto: Si Chile nos vence, diremos lo que el gran Napolen: todo se ha perdido menos el honorP. El apremio retrico pesa ms en su nimo que la nocin de sus responsabi lidades. Ante ese apremio, la perspectiva de la catstrofe nacional es, para Daza, apenas un tema literario. La guerra destaca, por lo tanto, en alto relieve, la psicologa . extranjerista de Daza, contrastndola con todos los acontecimien tos. Basta la mencin de stos para confirmarlo. Das antes tan slo del ataque chileno a Antofagasta, Daza obedeca directivas y sugerencias dainas del agente diplomtico de Chile. Sabido es que aquel pas amenazaba abiertamente al nuestro con la guerra* solidarizndose con los explotadores del salitre que rehusaron cum plir sus obligaciones para con el gobierno boliviano. Un barco de guerra, surto en aguas de Antofagasta, sitiaba ya, literalmente, aquel puerto. En tal estado de cosas, el representantes de Chile indujo a Daza a rescindir el contrato por cuyo incumplimiento se haba llegado a la friccin diplomtica y al amago de conflicto

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blico entre Bolivia y Chile. Daza hizo efectiva la peticin del agente chileno. Irrefrenable disposicin de su alma para la ser vidumbre al extranjero! "La legacin de Chile, tomando pie, vio lentamente, del decreto rescisorio, se apresur a declarar roto el tratado boliviano-chileno de lmites.1 Ocupada Antofagasta por los chilenos, Daza baila con ardor, presidiendo las fiestas de Carnaval. No hay un atisbo de pesadum bre en su alma alma extraa a esta tierra durante los tres das del jolgorio que su frentico entusiasmo estimula. Entre tanto, los pobladores del litoral boliviano invadido por Chile, atra viesan, andando noche y da, los desiertos mdanos de Atacama, roto el corazn de dolor y de ira. No son fugitivos a qu'pns empavorecen los invasores. Los conduce, en la emergencia blici, un abogado heroico, el doctor Ladislao Cabrera, hacia el paraje en que se hpga posible la resistencia desigual v suicida o"c opon drn a los expoliadores. Ese paraje est en los matorrales, entre las chillkas de Cnlama Aun este nombre habla de nacionalidad, de autoctona y autonoma. Khalama es un compuesto posesivo del aymara. Quiere decir Tus Peas. Aquella es la bolivianidad hombres y tierra ; el gobierno es la extranjera que desprecia lo indgena e imita a los franceses. La oposicin de ambos senti mientos aparece encarnada con exactitud absoluta, en Abaroa, que es lo boliviano sublimado, y en Daza, que es lo extranjeriza ope rante y gobernante. El hecho de que Daza invista en el gobierno representacin y personera de los grandes intereses econmicos particulares, tiene su ratificatoria en la intensidad con que el hombre reacciona frente al levantamiento de las clases trabajadoras crucens. acaudillada, en 1877, por Andrs Ibez, personalidad sumamente llamativa de nuestra historia, y no obstante, ignorada hoy casi en absoluto. Ibez fue un autntico precursor de la revolucin social en Am1 Acept de buena fe el confiado gobierno este consejo, sin calcular, dado su origen, que entraaba una celada. Y cay en ella! , dice Camacho. Justo es concretar empero siguiendo a Ochoa , oue de tal acuerdo, disinti el ministro de Relaciones Exteriores, seor M artn Lanza, lo que dio lugar a su separacin del gabinete; siendo llamado a ocupar dicha cartera el seor Sera^io Preves Ortiz . Oo^io *? srbp. Oc1' rta llev durante la guerra con Chile, el Diario de la Campaa: su atestacin es por lo tanto de primera mano.

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rica del Sur. El convencionalismo historicista no lo menciona, em pero, como tal en la resea escrita del pasado boliviano. La cul tura oligrquica ha oscurecido la memoria de tan extraordinario personaje en manera que, as ste como el hecho de que es prima figura, se diran inexistentes. v Ibez domin por entero los acontecimientos que el influjo de su accin galvanizante promoviera en la avasallada existencia de la comunidad crucea. Haba sido preso por orden de Daza, a mrito de que divulgaba teoras socialistas. Pero los soldados de quienes era cautivo se amotinaron en amparo suyo, y el pueblo, solidarizado con la rebelin, sum a sta sus fuerzas unnimes. La plaza de armas de Santa Cruz de la Sierra fue asi teatro de un evento que irradia simblicos reflejos augurales. Trabajadores y soldados rompieron los remaches de hierro con que el caudillo haba sido engrillado, proclamndolo, despus, jefe supremo de los rebeldes. Imprimi Ibez una celeridad y una energa leninianas a la ejecucin de los ideales revolucionarios. Dejando a los gran des terratenientes el dominio del suelo cultivado tan slo, distri buy la tierra sobrante a los campesinos. Fue abolida la ser vidumbre personal y gratuita, declarndose, adems, anuladas las deudas de trabajo, con lo cual qued el peonaje cruceo prctica mente liberado de su esclavitud econmica. A fin de contrarrestar el bloqueo financiero de que los pudientes hacan vctima al estado revolucionario, emitise, con el respaldo de los bienes pblicos, un nuevo papel moneda, a estilo del asignat de la Revolucin Fran cesa. Daza destac na divisin de ejrcito contra Ibez, en apoyo del cual habanse pronunciado todos los vecindarios de Santa Cruz, a contar del de Vallegrande. Carecan de armas los rebeldes para empearse en lucha con las fuerzas del gobierno, a causa de lo cual buscaron aqullos la proteccin de las selvas chiquitanas, desde cuyos malezalbs poda guerrearse con cierta ventaja contra los gubernistas. La caballera de stos elimin, empero, tal ven taja, y pudo capturar al jefe rebelde que pasaba la noche en un paradero del camin. Fusilse a otros ibaistas en Cotoca, y a ds en Santa Ana de Chiquitos.1 Jams gobierno alguno mostr se
1 Aquella localidad lleva hoy el nofnhr de Saita Ana de Velasco. An existan all, en 1&41, algunos individuos que nios, haban presenciado

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mejante ferocidad en la represin. No se salvaron del patbulo sino los que haban logrado escapar a la persecucin. Daza probaba as una solidaridad frrea con la oligarqua, pues, la verdad sea dicha, el imperio hasta entonces intangible de sta, haba sido profanado por Andrs Ibez, con aquel intento libertador de la gleba crucea. Es otro ndice de la antibolivianidad personificada por Daza, antibolivianidad hija del espritu colonialista en que se inspira el dominio de los doctos y de los ricos. El apego a lo extranjero, que en Daza toma expresiones grotescas cuando se manifiesta en su sentido afirmativo, en el sentido negativo cobra el valor irre fragable de la hostilidad a lo boliviano. Esta hostilidad tipifica, en la clase dominadora, el resabio espaol vale decir el resabio colonial del desdn hacia lo indio. Daza constituye acaso la demostracin ms viva de tal sentimiento. l despreciaba al pue blo, incluyendo en ste a las gentes de real o supuesto abolengo nobiliario, como slo pudiera despreciarlo un europeo. Tena a la opinin pblica en tan poco, a tal bajura respecto de l, que prescindi por entero de ella, sin recatar de crtica siquiera sus francachelas. Las orgas presidenciales lucironse, por eso, de tanta notoriedad como los actos de gobierno. Todo ello seala el sincero menosprecio con que Daza miraba a los nativos. Fruto de tal sentimiento es su conducta privada, antes que expresin de personal cinismo, pues no era cnico en extremo semejante, como no lo es hombre alguno de su astucia y de sus dobleces. El jefe de la Nacin beba a toque de cornetavrefiere un peridico en 1880, primero con sus soldados, despus con sus concubinas, las cuales exhiban su calidad barraganesca en fiestas oficiales de
ios fusilamientos de Benjamn Urgel y Cecilio Chvez. lugartenientes de Ibez. De su relato se extracta las precedentes noticias. El autor de este libro las recogi en Santa Ana, cuando confinado con los ciudadanos Augusto Cspedes, Rafael Otazo y Jos Cuadros Quiroga por el gobierno Pearanda, habit un tiempo en acuella inolvidable poblacin fronteriza, entre cuyos vecinos perduraba todava con el rango de los recuerdos ejemplares, la memoria del gran caudillo oriental. A solo ttulo anecd tico, puede agregarse que los confinados de 1941, ocuparon la habitacin en la cual Urgel y Chvez, puestos en capilla, haban pasado la ltima noche de su vida.
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gran sonaja, situadas en diferentes palcos lo dice la prensa : las unas de la clase nfima, las otras con nfulas de seoro, pero todas ellas, hijas de la corrupcin. Lucase Daza, por su parte, como rubricando su despectiva ajenitud a la comunidad que go bernaba. Despus de una noche de insomnio cuenta un perio dista el General Daza sin sombrero, atravezaba del Coliseo a la casa de su Intendente, el titulado Coronel Baldivia, y tras l las meretrices y concubinas desfilaban para continuar las escenas b quicas. Un dato corroborativo de las concomitancias que el espritu colonial y la solidaridad econmica ataron entre Daza y las gentes de influencia. El motn que derroc a aqul, aunque expulsara de la presidencia a Daza, no importaba sino su alejamiento personal del mando. La casta continu en el gobierno. Los hombres que acompaaron al derrocado en aquella lastimosa tarea de arruinar a Bolivia, subsistieron actuando, sino en las mismas funciones, en otras no menos influyentes, de la poltica boliviana. El nuevo estado de cosas respet, por espritu de clase, al deshecho del dacismo, sin tocarlo. Un peridico, ignorando acaso la precisin calificativa de sus palabras, aludi a dicha emergencia: Al lado del seor Daza deca, o detrs de l, estn los ministros y al guno ha de responder; pues no es posible que se impongan al pueblo como mayordomos y se alsen con el santo y le den de palos por aadidura. M ayordomos!... La acepcin que esta voz inviste en Bolivia capataca en servicio y provecho aje no, sinonimiza poltico extranjerista y mayordomo. III Las tendencias de la emancipacin y de la oligarqua, bordearon a derecha e izquierda, en todo momento, el trayecto histrico re corrido por el periodismo desde 1825 hasta la guerra con Chile. El curso de ste fue por eso como el viento que se encaona en el espacio abierto entre dos masas de arboleda. Rompi su impetuo sidad y su continuidad, rasgado por la maraa que agitaba el mismo, desparramando sus hlitos dispersos en los mbitos de sus flancos. Fue tambin, por muchos conceptos, siempre ms dbil que las otras energas en punga, y a menudo su suerte dependi

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de la de los motines. A la hora de iniciarse la ltima etapa de nuestra historia, su fortaleza era ya notablemente mayor que en el pasado. Ella creci todava con el tiempo, hasta constituirse en un efectivo poder dentro de la comunidad, siendo luego el regula dor omnipotente de la conciencia pblica. Este alcanzamiento de eficiencia por el periodismo, indica tam bin la fuerte condensacin operada, al concluir la guerra del Pacfico, en todas las negativas fuerzas impersonales que actan dentro del proceso histrico de Bolivia. Es un fenmeno alta mente proficuo para el desarrollo de la prensa, determinado en gran manera por influencia de la misma prensa. Para decirlo ms concretamente: el estado poltico-social de Bolivia al final de la guerra con Chile, era un fruto madurado por los jugos con que nuestro siempre frustrneo periodismo de tiempos viejos, abon el porvenir de la imprenta. ' El panorama histrico de Bolivia entre 1880 y 1882 es, en efecto, una fidelsima sntesis de los anhelos colectivos expresados por el papel impreso, en uno u otro lenguaje, desde 1825. Quiere de cirse as que la influencia de la imprenta en el proceso histrico boliviano, ha tenido una magnitud incomparablemente mayor que la que jams tuvo la funcin misma de la prensa. El hecho se ilustra con el solo sealamiento de los rasgos que de 1880 a 1882 delinearon la fisonoma politica y social de Bolivia. La vieja lucha entre emancipadores de la nacin y conservadores del rgimen oligrquico estaba ya desprovista de sus primitivos y concretos perfiles. Habalos perdido bajo el gobierno Linares, que marca la conquista del poder por la clase privilegiada. sta se desvisti entonces de todo ropaje que recordara su origen espaol, adoptando ms bien el de la Francia revolucionaria. Ello explica que, no obstante el cambio, su sensibilidad, ahora afrancesada, continuaba siendo colonialista. Hizo que su derecho al mando ra dicara cual antes en su sello europeo, entendindolo como ttulo de supremaca por oposicin a su despectivo concepto de lo na cional. Los sentimientos puramente bolivianos concentrronse por lo mismo en las clases inferiores, no europeizadas, y casi siempre sujetas al dominio hegemnico de los cultos, vale decir sintiendo y sufriendo la prolongacin del estado de subalternidad en que tales clases vivieron durante la colonia. Esta circunstancia alimentaba en ellas el anhelo de la emancipacin. Semejante dispositivo inra192

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estructural de la sociedad, explica la etapa de repetidas insurrec ciones y asonadas que amagaron la paz pblica despus de Linares. Las masas participaron en todas las convulsiones, detrs de los caudillos militares o civiles, en procura de sacudir aquel dom inio residual del coloniaje. Su solidaridad con los caudillos conforme a la frmula de Simmel era hija de la protesta. Las rebeliones, una vez triunfantes, concluan donde habian co menzado: en otra rebelin. La clase directora las desbarataba en el Parlamento, mediante leyes que fortalecan los privilegios. Gen tes de aquella misma clase poseedora solan acaudillar motines contra el dom inio de casta, porque la capa directora no se hubo condensado todava como tal. Absorbiendo en su seno a los cau dillos triunfantes, y a los letrados que surgan de las capas infe riores, concluy ella por integrarse con todos los elementos que requera para constituir el cuerpo director nico y exclusivo. Dos resultados fatales irrog a las clases humildes este proceso consti tucional del estrato oligrquico: desposeerla de directores cultos y reducirla a mayor bajeza. A no perder como perdi, uno tras a otro, todos los grandes caudillos nacidos de su entraa, la capa inferior hubiese alcanzado sus objetivos. Es indispensable remar car que las personalidades ms poderosas de nuestra historia con exclusin de Jos Ballivin y de Linares pertenecieron, por su origen, a las clases inferiores. El periodism o constituy en todo momento el crisol en que se amalgamaron estas porciones de metal distinto para fijar el tem ple de la aleacin que forj a la clase directora. En la prensa con fluan los letrados de una y otra casta. Desde la prensa, realizaban stos la tarea comn de apaciguar los nimos, recomendando los beneficios del orden. Esa tarea, que fue la ms persistente ocupa cin del antiguo periodism o, repercuti con ecos firmes en la etapa de nuestra historia. El periodism o subversivo, en cambio, casi nunca tuvo tiempo ni recursos para fomentar el desorden. Los gobiernos, sin excepcin alguna, clausuraban los peridicos oposito res, ante las primeras demostraciones de oposicin. La prdica am ortiguante era de todos modos la nica que llegaba a odos de la conciencia pblica. Aun cuando no se ocupara de los intereses substantivos de la colectividad, aun cuando incurriese en el culte ranismo que la hizo inaccesible para el entendimiento del pueblo, la m isin creador;-, del espritu de orden dentro de la poltica, fue

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llenada siempre, casi como Un religioso deber probablemente lo era, por toda hoja impresa ms o menos duradera. Las primeras resonancias populares de aquella publicidad fa vorable al orden se hicieron patentes cuando la muerte de Morales. Nunca se haba ennegrecido tanto la atmsfera con nubes de tor menta. Era suficiente un soplo para que se desatara sobre Bolivia un diluvio de balas y de sangre. Da antes slo, el coronel Hilarin Daza, excitado por la celebracin anual del fins melgarejq!, me reci tremendas recriminaciones de los congresales por haberles ahogado unos discursos con las charangas milicianas emplazadas en los mismos umbrales del templo de la ley. Yacente, quieta para siempre aquella fuerza huracanada que era Morales; dis persa la asamblea por el pavor que deja a menudo solitaria e in defensa a la Carta Magna; y todo el poder del ejrcito en el ner vioso puo de Daza, por qu no ocurri lo que ya pareca fatal? El ms apacible, el ms viejo, el menos ambicioso de los varones de Bolivia, Toms Fras, fue ungido presidente, a decisin del pro pio coronel autor de tal bandalaje a banda. La clave del prodigio reside en aquella conciencia pblica, ganada ya por el periodismo a las filas del orden. Lo confirma el texto de una publicacin apa recida poco despus. El Ejrcito Nacional, elevndose a la altura de sus verdaderos destinos, mostr al Pueblo que era digno de su confianza.1 Este pueblo era el nico rompeolas que alis el encrespamiento de la tempestuosa marejada. Ya llevaba impresas en la mente las palabras orden y ley aparecidas cada da, en todos los peridicos, bajo todos los gobiernos, despus de todas las revueltas. El interinato de Fras y la presidencia de Ballivin, inmunes a cuartelazos y pobladas, evidencian el sedante influjo del periodis mo sobre los nervios del pas. Daza lo perturba slo porque posee aquella nocin primaria de la tctica: irrumpir sobre el enemigo por donde menos se espera. No precisaba hacerlo, pues como
1 Es un folleto pequeo y muy bien escrito. Intitula Rectificaciones a la historia de cuatro das del doctor Flix Reyes Ortiz, y lo suscriben Unos amigos de la verdad que parecen serlo tambin de Morales. Ellos refieren que los coroneles Daza y Lavadenz juraron en manos del presbtero Bosque, presidente de la asamblea, que sostendran la le y la voluntad del Pueblo Soberano. Es otra ratificatoria del impe rio adquirido por las ideas de orden.

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dice un diario de la poca : El poder armado campea victorio samente en toda la nacin, apoyado ya en esa considerable masa de electores partidarios del General Daza, que dispuestos y pre parados en el campo del derecho se adhieren al hecho revolucio nario compactos y firmes. Cuando l cae, no es a golpe de puo civil, sino a culatazos, tal como Daza mismo hizo caer a Fras del segundo interinato. Los peridicos de fhres de 1879 y principios de 1880, aun cuando han combatido abiertamente al gobierno *dacista, recalcan y aplauden el hecho de que el puebl no se hubiese alborotado con el derrocamiento de aqul. IV Sobre esta adormecida superficie de la opinin, se condensa, in tegrada en paz, la clase directora. La funcin que sta asume desde entonces en el curso de la historia boliviana, d$ la dimensin real del valor influyente que ha tenido el periodismo en el sealamiento de las rutas seguidas por los destinos nacionales. Este sealamiento es, casi por entero, obra de la imprenta. Los conductores de la vida boliviana, a partir de aquella poca, deben su predominio en el pas a la prensa, tanto porque ella les ha ofrecido el ambiente propicio para cimentarlo, cuanto porque luego contribuy decisi vamente a estabilizarlos en el po'der. Se comprende que, de otro modo, las contiendas hubiesen continuado sin previsible trmino. . El periodismo no solamente logr imponer la paz poltica, sino que^izo posible tambin, por medios ms directos, la constitucin de la Capa gobernante, ungindola con los ttulos que fueron luego la razn de su privilegio para ejercer indefinidamente la misin del mando. Sabido es que hasta los ms inmediatos descendientes de espaoles, aquellos ex realistas adheridos a la Repblica en 1825, no posean requisitos que la tradicin y el orden social del mundo acreditaban como fuero de gobernantes natos. Con precisin ha dicho Sabino Pinilla que el Alto Per careca de cuerpos de no bleza y grandes dignatarios como los de los virreinatos y capitanas generales, cuyos individuos aturdan a los pueblos con el ruido inarmnico de sus pergaminos. La clase culta desperdici luego los laureles de la guerra libertadora, a cuya sombra pudo crearse la verdadera aristocracia boliviana. Su desdn por lo nativo, aun

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cuando lo nativo estuviese empapado en gloria, hzole preferir los peldaos de la cultura en latn o en francs para empinarse sobr lo rasante de la comunidad. No tuvo, por lo tanto, ejecutoria his trica ninguna para erigirse en casta privilegiada. Inclusive era pobre de riquezas activas. A todas estas deficiencias debieron sus miembros el necesitar del motn para conquistar preeminencias gu bernamentales, y a ellas debieron tambin sus frecuentes cadas de lo alto. La prensa les arm caballeros aunque parafraseando a Unamuno no fueron sino honrados hombres de a pie. Las circunstancias en que se consum esta hechura de la clase privilegiada tienen, como se ha visto, capital importancia para el conocimiento del proceso histrico de Bolivia correspondiente al perodo que empieza el ao 1880 y alcanza a nuestros das, ya que tal hegemona clasista fundada, no tanto en la tradicin de sangre ni en el cimiento de los prejuicios, cuanto en la capacidad econmica capacidad econmica financiera, sobre todo, lo cual da a dicho dominio de clase una consistencia cada vez ms creciente y consciente que concluye por adquirir la organicidad caracterstica de una fuerza regulada a sistema. La induracin de este plasmo social tambin fue, en cuanto po da ser, producto del coeficiente econmico. La accin de ste comenz en los das de Melgarejo, al identificarse entre los cultos del pas el sentido del podero poltico que en Europa tomaba el dinero privado. La prensa no fue ajena a la aclimatacin de tal sentido. Sus inficiones, con motivo del famoso emprstito Church pro-colonizacin, ferrocarriles y navegacin fluvial, crearon desde luego, todo un bando churchista en el pas.1 Formaban el bando, a los comienzos, nicamente las personas que reciban ddivas pe
1 El emprstito Church constituye un buen modelo de los negocios que el extranjero progresista realiza en los pases atrasados. Obtuvo Church que Bolivia le otorgara en contrato el privilegio de infundir prosperidad en nuestras regiones orientales. Una vez la concesin en sus manos, negocila en Londres. Reunido el capital que consider suficiente, olvidse de la misin de crear la grandeza del Oriente boli viano. De aquella ruinosa liquidacin, hace referencias detalladas An tonio Quijarro en Las diez y siete m il libras esterlinas del agente de Church. Las operaciones financieras que, con este motivo, hizo el Es tado, aunque hbilmente preparadas, dejaban siempre a Bolivia con una fuerte deuda y con la hipoteca de todas nuestras aduanas, como dice el mensaje presidencial a la Asamblea de 1877.

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cuniarias de aquel ingenioso aventurero. El grupo acreci luego sus filas con abogados gestores, representantes nacionales y esta distas. De ese almcigo brotaban a poco los idelogos que arti cularon los rodajes del negocio con la mecnica poltico-social del pas. Naci entonces aquella .teora de que es cosa factible que en muchos casos se puede hacer coincidir en una misma direccin el inters pblico con el inters privado. Es til la dosis en que los ingredientes econmicos contribuye ron a producir esta nueva conformacin de la casta oligrquica, trocando su modalidad estacionaria de aristocracia feudalista, con el tipo de dinamismo absorbente de la burguesa. Se ha dicho, en pasadas pginas, que las utilidades provenientes del salitre y los minerales, tomaron funciones financieras reproduc tivas, inusuales a esta fecha, en la economa boliviana. El dinero se hizo capital comercial y bancario, vale decir, instrumento de hacer dinero. El medio lucrativo por excelencia, haba sido hasta entonces como durante el coloniaje, la explotacin del trabajo humano servil, pero las riquezas que el siervo produjera, durmie ron inactivas por todo el tiempo anterior, apelmazadas en la tierra de los latifundios, o sepultas en cofres y arcones de los grandes propietarios. La capa rica se mantuvo de esta suerte como simple casta pudiente, sin alcanzar a organizarse en un estamento capaz de accin clasista, de accin clasista en el sentido estructurante con que tal accin se realiza cuando el tipo de la economa coincide con el del rgimen poltico. Debe puntualizarse que, si bien ms aparente que operante, el sistema republicano democrtico del gobierno instituido en Bolivia, era por s opuesto a la naturaleza de la economa feudalista que se conserv como tal desde la colonia. As, ni la republicanidad poltica pudo hacerse efectiva, pues la adulteraban los feu dales intereses, ni la feudalidad econmica frenada en su desarro llo por la estructura liberal de la organizacin poltica, logr adquirir las formas institucionales que requera para poser la consistencia sistemtica, esto es, la jerarqua coercitiva y la per durabilidad orgnica de un rgimen. Es tan absurdo pretender que la economa feudal prospere al amparo de las instituciones liberales, como pretender que las instituciones coexistan y tengan vitalidad slida a base de la economa feudal. Tanto diera suponer

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que la dictadura del proletariado se alcanza mediante las normas polticas de la democracia. , Aquella pretensin conservar el feudalismo econmico en el liberalismo poltico, fue el taln de Aquiles de la oligarqua boliviana durante el tiempo en que ella no era ms que la casta dominadora en la cual se prolongaban los privilegios consagrados por los usos coloniales. A esa pretensin puede atribuirse recta mente, el que los oligarcas, poseyendo como posean las riquezas *3el pas y aun el poder poltico, no consiguieran sostenerse a per petuidad en el mando, y fuesen con frecuencia despojados de l por los levantamientos populares y cuarteleros. La conservacin de la economa feudal exige el uso de un aparato poltico rgido y cerrado, en absoluto carente de las vlvulas de escape que el mecanismo demo-liberal posee, vlvulas por las que se desahoga y perece la energa revolucionaria de los oprimidos. A instancia de sus conveniencias puramente econmicas, los oligarcas obstru yeron a menudo ese funcionalismo valvular de la democracia, hasta el punto en que la presin de la fuerza por ellos contenida, haca saltar las piezas mal cerradas o mal soldadas. Ese es, por lo dems, el resultado fatal a que llega y llegar^ sin remedio, la oligarqua bajo la tensin de sus interese^* -pues conservan stos, en esencia, la naturaleza feudalista con q06 na cieron, es decir, la naturaleza a la cual no pueden renunciar a me nos de extinguirse. En semejante perpetuacin de su ndole ori ginaria, reside la explicacin de las manifestaciones conflictivas, o meramente antitticas, en que es tan prdiga la economa de Bolivia. As, la explotacin minera moderna, con todos los visos del ms desarrollado industrialismo capitalista, se nutre interiormente con un trabajo de tipo a todas luces feudal, cuando no esclavista. As, el rgimen del trabajo agrario, en el que se delata, an ms visible, la subsistencia no slo residual, sino integral de la eco noma feudalista. Aquella trasformacin de la casta feudal en burguesa, conjur, por lo tanto, muchas eventualidades ingratas para dicha casta. Es propio concretar aqu los alcances de orden sociolgico de tal me tamorfosis. ,La capa dominadora continu siendo capa domina dora a ley de conservarse duea de la riqueza. Modificbase, de consiguiente, slo su funcin clasista, no su posicin o su com

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posicin sustantiva. En otros trminos, de clase propietaria que era, pasaba a ser clase capitalista. Con este cambio, simple en apariencia, la casta pudiente se acomodaba, sin embargo con cuasaba, para decirlo mejor, con el sistema jurdico-poltico o, lo que es lo mismo, se haca concomitante con la modalidad his trica asumida, en el resto del mundo, por el estamento social de los poseedores. El fenmeno vala, en otro sentido en el sen tido interior atingente con el propio pas, por su gran fortale cimiento, por la consolidacin casi, del espritu colonial como nica fuerza motriz d la historia boliviana. El hecho de que la clase dominadora adaptara sus intereses en modo tan preciso a la me dida y la dinmica de la estructura legal vigente como se sabe, todas las piezas de dicha estructura haban sido importadas del extranjero, fisonomiz inclusive las formas de derecho del colo nialismo, dndole, adems, organicidad y podero idnticos a los de un Estado.1 El hecho histrico, particip en esta evolucin afirmativa del dominio clasista sobre Bolivia, mediante la guerra y la derrota.
1 Super-Estado llama la literatura revolucionaria a la oligarqua, aludiendo al predominio que ella ejerce sobre la entidad estadual. Es acaso ms propio admitir que la clase oligrquica no slo haya de primido, sino que haya suprimido el Estado, sustituyndolo en sus funciones y tomando sus fueros al punto de ser ella, en el hecho, el Estado mismo. Las tres funciones materiales que Jellinek, Teoa general del Estado, reconoce a aquel, o sean las funciones de legis lacin, de jurisdiccin y de administracin, se ejecutan, desde luego, por intermedio de poderes o instituciones que literalmente controla y monopoliza la oligarqua. Esta parece haberse adelantado a la evolu cin que, desde la primera guerra europea, ha sufrido el concepto de la divisin de poderes del Estado, tendiendo a hacer esa divisin cada vez menos efectiva. La lnea terica de las finalidades estatales ha perdido as gran parte de su precisin coordinadora y comprensiva, ce diendo al apremio de unidad con que las inspiraciones de orden concreto e inmediato, procuran que el Espado reduzca su funcionalismo a la tarea de mantener en nombre del concepto jurdico del servicio pblico, el orden econmico moderno que la oligarqua proclama como indispen sable para la subsistencia de la sociedad. La divisin de los Poderes del Estado formulada por Montesquieu, resulta,, por lo mismo, de tal modo incierto en la prctica, sobre todo por cuanto esa divisin deba signifi car independencia de tales poderes, que cabra considerarla en total desuso, a no mediar las manifestaciones meramente formales con que todava suele dar muestras mortecinas de su existencia.

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Golpe tremendo para la bolivianidad, el desastre blico derrua, en efecto, una prosapia de valor y herosmo que se haba conservado lozana y vigorosa hasta entre el tumulto de los motines, hasta en la algidez que sobre la tonicidad civica pudieron determinar los gobernantes de puo frreo. El desencanto del pueblo vencido, cooper decisivamente, con su abandono, en la entronizacin de la nueva modalidad clasista. Pudo as cuajarse, cada vez ms con sistente, la ideologa legalista hasta cobrar el vigor de un conven cimiento pblico, apto para constituirse en slido apoyo del or den social. La derrota, adems, haba virtualmente eliminado al ejrcito del campo de las actividades polticas, despejando la atmsfera de todo amago de beligerancia entre la capa directora y los militares; ahorrando a aquella la contingencia de entregarse a los albures de llegar al poder sobre una marejada motinera que tuviese por piloto a un caudillo de la soldadesca. La prescindencia de las ba yonetas en la vida pblica, fue acaso una ejecutoria para la predis posicin colectiva a mantener la paz interna. Hecha y derecha estaba la casta oligrquica. La fortuna, que sonri a determinados industriales mineros, hzoles tambin ser los supremos dirigentes de aquella. Fue sta una hora decisiva para los destinos patrios. Bolivia comenzaba a encorvar su alma bajo el peso del desastre inter nacional y bajo el de la poderosa oligarqua recin nacida.

V
Naci con ella la etapa histrica de la comedia, que, como sta misma, constituye slo una versin falaz de la realidad, no una realidad histrica. A s se diferencia de la etapa del drama en que la vida nacional es visible hasta las entraas. Despus de sta, el proceso histrico parece animado exclusivamente por los elemen tos que sustancian la accin de una pieza de teatro. A esa causa obedece el suplantarnento de la verdad existencial del pas por una ficcin vitalista propia de lo cm ico, pues lo cmico no es en sus races lo risible, sino lo imitado, lo que asume vida arbitraria, lo que se incrusta en la regularidad efectiva de las ideas o de la mecnica de los hechos, y aparentando estar en ellas incluso, rompe la medida lgica o el ritmo dinmico normales, por efecto de su intromisin

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sofisticante, de su presencia extica. No es otra la naturaleza ge nitiva de la comedia, imitacin o simulacin, exageracin o misti ficacin en todo caso fingimiento, de un proceso viviente. Ese fingimiento sufre la existencia de Bolivia a travs del ltimo perodo histrico. Su semejanza con la comedia, no reside, sin em bargo, en las implicaciones humorsticas de su desarrollo, tanto co1mo en su contextura ficticia, en su viabilidad slo aparente, en su desajuste insalvable y su ajenitud respecto del verdadero acon tecer histrico. La propia estructura de la poca est hecha slo de palabras, como la de la comedia, y se cimenta igual que la de sta, en la consistencia meramente retrica de los hechos, irrea les o simulados, que, al cabo, existen por gracia exclusiva de las palabras. Aun los internos resoxtes motores de la vida cmica le son comunes; la repeticin, la inversin, la desviacin, la inter ferencia contradictoria de los acontecimientos y las acciones, ca racterizan el discurrir de la vida nacional, a la manera en que caracterizan la ejecucin de la farsa. La preponderancia de lo aparente sobre lo verdadero, as en la vida boliviana como en la realizacin comediogrfica, responde, por lo dems, a un mvil que es tambin propio a ambas. En las dos, el suceder se determina y se regula desde afuera, porque es un suceder de artificio puramente humano. Parece ms fcil percibir el fenmeno en el escenario histrico, en el que las ideas y los intereses extranjeros denuncian por s, el foco promotor extrao y lejano. Menos objetividad ofrece en el teatro, pero ms pleni tud. La influencia del poder que opera del exterior, ect de suvo impresa, viva y consustanciada en la accin teatral misma. La comedia se identifica, precisamente, por su congnita similitud con el guiol y el teatro de fantoches, movidos a tensin externa. Como dice Bergson, en las escenas de comedia un personaje cree hablar y proceder libremente, conservando todo lo que es esencial a la vida, y sin embargo, mirndole por otro lado, nos parece un simple juguete en manos de alguien que se divierte. En el drama, la accin humana se promueve a instancia indirecta de los hechos que, igual que en la vida, se desarrollan sin regir mecnicamente la conducta de los individuos. Basta pensar que el movimiento de los actores dependa por algn concepto, de la anuencia de otro hombre, para que el drama tome visos de comedia. Slo aquello que es verdaderamente nuestro, comunica a la vida su desarrollo

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dramtico y generalmente serio. La verdad es que Hamlet e Ifigenia atados a hilos, no seran sino tteres. Esta similaridad entre la comedia y la ltima etapa de nuestro pasado, se consagra ante todo por los efectos de su proyeccin sobre la conciencia pblica. Son los tpicos efectos que lo esc nico suscita en el espectador, aislndolo. de la realidad y absor bindolo por entero dentro de la farsa. Comprndese que ello se logre de modo absoluto cuando lo ficticio es de orden histrico, no teatral simplemente, porque, entonces, la suplantacin de la realidad se opera en el espacio y el tiempo, sin limitaciones, y porque hace de suyo que la conciencia del observador participe como actora en la mistificacin. A tal circunstancia tiene que atribuirse, en parte cuando menos, la desconfianza con que el sen tir comn recibe cualquier intento modificatorio del orden vigente. La sofisticacin de lo verdadero es tan perfecta, que para los ms, el pensamiento de restituir la vida boliviana a su cauce histrico, es un pensamiento reido con la realidad. La virtud esencial de la comedia est en su poder de engaar al hombre. Kant seala ese poder como una singular cualidad de lo cmico. La historia patria ingres en aquel mundo de ficcin, llevada de la mano por el periodismo. Puede calcularse el poder influ yente que asumi entonces la prensa, hasta por el hecho de que financiada a mrito de servir definitivamente a los poderosos intereses que nacan adquiri la doble eficiencia de hacerse dia ria y tener las dimensiones del papel impreso extranjero. El apa recer del capitalismo sealse aqu, y en todas partes, con las adaptaciones de la ley y con la transformacin material d e. la imprenta. Claro es que, asimismo; con un cambio de frente sus tantivo en lo que se refiere a la actividad periodstica misma. He aqu algo sintomtico de la sensibilidad que adquira el periodismo. Es apenas un pequeo suelto ingerido en la gacetilla: Seor Damian Noriega: Si no tiene como pagar la suscripcin al peridico, para que se mete a lector? Abone sus cuentas en esta imprenta, pues que ni el director tiene los materiales gratis, ni el repartidor es su muchacho. Seguir esta lista con los dems seores morosos, y despus las ejecuciones judiciales. La prensa empezaba a ser un negocio. Diez aos antes, el redactor no habra permitido esa publicacin sin que antes pasaran sobre su cadver. El nuevo tipo de periodismo imprimi rpidamente el sello de
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su utilitaria sensibilidad en el pblico. Crebase de esta suerte un otro sentimiento colectivo: el de la supremaca del adinerado. Era el futuro mito. Por primera vez en nuestra historia actuaran poco despus como directores de la poltica boliviana los grandes propietarios de minas. Haban logrado crear sus fortunas casi con los propios puos, a costa de trabajo personal, sin que les hubiera sido necesario hasta entonces respirar la atmsfera del poder. Su propia concepcin sobre el mando fue siempre contraria al man do. El humorismo con que Thoreau dijera que el mejor go bierno es, en general, el que no gobierna, haba sido antes norma ideolgica, cuando menos, para uno de ellos. Pero queran el gobierno. Para el valer, a la poltica me atengo como dice el personaje de Gracin-1 La prensa hizo enteramente factible el intento. A ella es imputable que, en el transcurso de pocos aos, el criterio dominante en Bolivia mirase el gobierno de los ricos como una verdadera fortuna para los pobres, como una merced otorgada al pueblo. Por su expresividad humorstica, esto parece comedia pura.
1 La cita de Gracin debe entenderse en toda su hondura. El adine rado busca slo el valer del mando en la poltica, ya que sta no ha de ofrecerle otro gnero de valer individualmente.Rarsimo es,en efecto, el potentado que se resigne a actuar en funcin subalterna a la de jefe de Estado, y ms raro an el que, desempeando tal fun cin, se procure beneficios pecuniarios mediante ella. El plutcrata autntico, encarga la custodia de sus intereses en el gobierno, a los estadistas que tiene por abogados y representantes legales. Por lo que hace a los presidentes millonarios del pasado Arce y Pacheco, sa bido es que no acrecieron su fortuna privada en el gobierno. La psico loga y la sociologa modernas, atribuyen con todo, a la actividad pol tica de los grandes acaudalados, mviles mucho ms perniciosos que los de la codicia. No es slo el deseo de amontonar cada vez mayores beneficios dice Rocker en Nacionalismo y cultura, el que refleja las aspiraciones de la oligarqua capitalista. Tambin suele jugar el inters poltico de dominacin un papel ms importante que las pre tcnsiones puramente econmicas, aunque sea difcil separar el uno de las otras. Sus representantes han conocido el sentimiento placentero del poder y lo anhelan con la misma pasin que los grandes conquis tadores de tiempos pasados . . . E l. morboso deseo de doblegar mi llones de seres humanos a una determinada voluntad y de dirigir im perios enteros, suele manifestarse, en los representantes tpicos delca pitalismo moderno, ms claramente que las consideraciones puramente econmicas . . .

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Lo parece ms por la composicin esencialmente comediogrfica del cuadro que tal hecho genera. Dicha composicin muestra, a primera vista, cmo las ideas y las acciones han sido objeto de inversin o transposicin, por un procedimiento usualsimo en la obra cmica. Es lo del irlands en La otra isla de John, Bull, de Bernard Shaw, deslumbrado ante la dominacin que los ingleses ejercen sobre Irlanda. El primer gran diario boliviano, El Comercio, naci en 1878. Era evidentemente de aspecto y dimensiones excepcionales para los ojos de la poca. Es cuando en Bolivia para decirlo con Georges Weill los financieros comprendieron que la prensa les ofreca un maravilloso instrumento de influencia. A ellos debi la imprenta la repentina distensin de sus alcances tradicionales. Cabe, empero, salvar esta circunstancia: el enriquecimiento de los medios periodsticos, el crecer del papel impreso, no promovieron modificacin sustantiva alguna, en el orden material, para el pe riodista. El factor humano, corito se comprende, no es el primer beneficiario ni el objeto principal sobre el que recaen las ven tajas de la evolucin capitalista. Los poderosos reconstituyentes inoculados por el dinero en el periodismo, robustecieron a ste slo en sus factores de rendimiento til a las conveniencias del dinero. El primero fue, por cierto, el de efundir una atmsfera respirable para los adinerados. Este periodismo, econmicamente afianzado, es el que disea los trminos en que habr de consumarse el devenir nacional en la etapa de la comedia. Es casi un libreto de sta. Su influencia y su funcin dentro de tal proceso histrico, mustranse en verdad como oradoras del carcter que toma toda la poca. No debe per derse de vista el hecho de que la prensa asume, slo desde enton ces, una funcin de instrumento especialmente destinado a pro yectar influencias concretas y deliberadas sobre el espritu pblico, a crear opinin colectiva en tal o cual sentido. Esta misma cir cunstancia seala que la imprenta ha cado en dependencia de otros influjos, tambin concretos, que le marcan rumbos. El pe riodismo se incorpora as en la rbita de los grandes intereses eco nmicos. a los cuales debe sus nuevas posibilidades de expansin material y espiritual. Como esos intereses son en esencia antina cionales pues disputan con la nacin el aprovechamiento de las riquezas pblicas, el periodismo que han creado acta en el

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mismo sentido que aquellos. Su insensibilidad histrica, vale decir su aversin al pasado que es lo genuinamente nacional, se expresa como tendencia transformadora de Bolivia, tendencia que plantea el tema central de la comedia: este pas quiere ser otro pas. Dicindolo a manera de Pirandello: es un personaje en busca de autor. VI Quebrantado el sentimiento nacioftal por la derrota, mostrse inerte a partir del ltimo contraste militar acaecido a mediados del ao 80. La batalla del Alto de la Alianza, dirase la hgrida por la cual escap el hlito postrero de la fe boliviana en un gran destino. El intil sacrificio consumado all por nuestros soldados, tuvo, en cierto sentido, el carcter de un suicidio nacional. Sabido es que el hecho repercuti en la conciencia colectiva, con los ecos irremi sibles de la sentencia dantesca. Los colonialistas asumieron as la plenitud posesiva y operante del mando, sin oposicin de sus seculares adversarios. La oligar qua fue, desde entonces, una fuerza capaz de hacer historia, esto es, de imprimir un sentido concreto al curso de la existencia colec tiva. Haba sido antes, no ms que una expresin eventual y opor tunista de las conveniencias individuales, que buscaba la hegemona poltica obedeciendo a inmediatos mviles de lucro. Hasta el ao 80, estas conveniencias individuales, desprovistas de todo guin ideolgico, mantuvieron la unidad actuante, la armona de conjunto de una aspiracin poltica de la casta, porque coincidan en perse guir el comn objetivo que era el gobierno. Se hallaban empero exentas de toda virtud polarizante en el orden social y en el de las ideas, y se traducan tan slo como un resabio de las modalidades del coloniaje. Dicindolo de otro modo, la oligarqua de antegue rra careci de los atributos con que una corriente social acta de manera histrica, vale decir, de un pensamiento que le d organicidad y orientacin, asegurndole una subsistencia continua desde el pasado hasta el futuro, ya que el desarrollo histrico es como el crecer de las plantas, extensin de races y extensin de ramas. Ya se ha dicho que la guerra con Chile descarg una presin decisiva sobre la clase oligrquica. La ideologa de sta es obra

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de dicha presin. El peligro que amag al pas como pais, fue una verdadera revelacin de las diferencias que la casta poseedora dis tingue entre los intereses nacionales y los intereses particulares. Tuvo ella as una nocin terica de lo suyo y de lo de los dems, con 1o cual dio expresin ideolgica a la tendencia. Mediante ese proceso, el inters econmico pasa, de ser un hecho a ser un dere cho, y se fija como pensamiento poltico de la clase. Obvio es aadir que este pensamiento, reflejo fiel de las conveniencias cla sistas, coordina y asocia las fuerzas individuales y colectivas con arreglo a las miras de la casta. Poseedora sta de una ideologa, y, hasta algo ms, de una concepcin poltica, organiz la comu nidad con un sentido obediente a los dictados de la capa directora, sujetndola a la regulacin del estado legal clasista. La oligarqua boliviana logr este objetivo plenamente, impri miendo a fondo el sello de su ideologa en las reglas de conducta de la sociedad. Aun antes de concluir la guerra, la vida interior del pas -la vida poltica estaba en efecto desligada ya de toda conexin con los problemas colectivos y se rega por las normas propias de clase pudiente. Para decirlo mejor, el pensamiento pol tico haba hecho una nueva clasificacin de los conceptos en que se funda la existencia de la nacin. Subestimaba el valor vital de la soberana geogrfica y la integridad del suelo patrio, y atribua rango sustantivo y supremo a la vigencia del orden jurdico. De fender este orden jurdico era, para la oligarqua, una obligacin superior a la de defender el territorio nacional. Percibieron este nuevo orden de ideas, amargamente, los hombres que volvan de la guerra. El representante nacional Miguel Aguirre, soldado en el Alto de la Alianza, dijo a la Convencin Constituyente del 80, pala bras rotas por el desencanto, palabras que es otro ndice de la organicidad con que funcionaba el rgimen call la prensa enton ces y despus. Dictaba la Convencin nuevas reglas de servidumbre para el indio; leyes en amparo de las propiedades monsticas, leyes de seguridad y privilegio para la riqueza privada. . . Cuando re gresbamos clam en vano Aguirre del campo de batalla como cobardes, segn expresin de un diputado, creimos encontrar legio nes de valientes; creimos que la Asamblea se hubiera colocado a la cabeza de la Nacin; no hemos encontrado ms que una Constitu cin, el cuaderno que rod a los pies del usurpador. Quedo deseo-

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El predominio que inviste el espritu colonial en aquella etapa de la vida boliviana, se delata con estos ndices inconundibles: desam paro del territorio nacional en manos del invasor, y agudo celo constitucionalista. Debe esclarecerse la real equivalencia de este apego a la Constitucin. Es la seal patente de que la clase direc tora careca del sentimiento autonomista de la patria, del nimo con que los hombres crean las nacionalidades. No se ignora que la legis lacin de Bolivia fue extrada ntegra de los cdigos formulados por la burguesa europea. Crese as nuestro estado jurdico, incom patible en todo con las necesidades, los anhelos, la naturaleza y la constitucin nativa de la colectividad boliviana. El rstablecim iento de ese tipo de derecho evoca el del rgimen jurdico del coloniaje. Las leyes elaboradas en la metrpoli con arreglo a las conveniencias del colonizador, hacanse, como en el siglo XVI, regla de conducta para los naturales. La hacin resultaba, en consecuen cia, desprovista de leyes propias que afianzaran su existencia hist rica y su integridad territorial. Por eso apareca Bolivia inerme frente a Chile el ao 80. La Constitucin y los cdigos hacan in tangible la riqueza privada, protegiendo los fueros de la casta posee dora, legataria de los privilegios coloniales. El suelo patrio, en cambio, no contaba con tal amparo. La ideologa liberal en que profesaba aquel rgimen ideologa puramente europea fue asimismo impuesta al pueblo, slo como otra expresin de dom inio del extranjero. En pleno apogeo de aqulla, imperaba el rgimen feudal en la sociedad y la economa. El indio y el mestizo continuaban sujetos a vasallaje.de los pudien tes. La proclamacin de los derechos del hombre y del ciudadano, inalienables e im prescriptibles, no tuvo la resonancia de las trom petas bblicas ante la Jeric de la economa fcudasta dejada por los conquistadores espaoles. Ignoraban los doctos liberales de en tonces que los acontecimientos econm icos tienen afecto a pesar de cualquier idea o institucin poltica. Bajo la ferica luz de los ideales libertarios de Francia, la gleba autctona continu encor vada como en tiempos del Rey Nuestro Seor, buscando oro para los hombres que ejercan el poder a nombre de la ley y de la cultura europeas. Las instituciones republicanas fueron, como la ley y el credo libe

razonado cuando veo que no se puede echar mano de nada para salvar al pas.

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ral, un medio de sojuzgamiento del pueblo colono. Pese a ellas, el pas llenaba meramente, en lo econmico y lo social, funciones de feudo para provecho de la oligarqua extranjerizada. Rompi sta el sutil equilibrio de atribuciones populares en que reside el se creto del sistema republicano, pues conforme a la sentencia de Montesquieu el pueblo en la democracia es, en ciertos conceptos, el monarca; en otros conceptos, es el sbdito. No se permiti al pueblo, en momento alguno, ser otra cosa que sbdito, aunque la republicanidad que slo puede hacerse efectiva en el hecho con servara intactas las formas exteriores, que, a menudo, no son sino la cobertura suntuosa pero innocua de estados polticos artirepublicanos. La Constitucin de Estados Unidos como dice' Fay en Civilizacin americana adoptaba la forma republicana, pero daba al presidente poderes monrquicos . . . La tercera repblica fran cesa fue ms lejos an por este camino. Era a tenor de Thiers una repblica sin republicanos. Nuestra clase poltica dominante imitaba con entusiasmo esos modelos. En su pensamiento copado por las teoras forneas no haba cabida para un ideario autctono. Con la prctica del repu blicanismo importado, crea asegurar a la nacin destinos idnticos a los de Francia o de Estados Unidos. Hacasele imposible concebir un destino especficamente boliviano para Bolivia. Esta'es una caracterstica psicolgica de la tendencia colonialista: vivir en el pas, pero vivir a manera del extranjero. Aun los progresos que esa tendencia busca, se sujetan a tal norma. La llamada poltica ferroviaria boliviana, que tuvo comienzo a esas fechas, ilustra per suasivamente sobre el tema. Dicha poltica ferroviaria es uno de tantos frutos de la promis cuidad en que el liberalismo y el feudalismo suelen convivii en los modernos estados colonos, en los cuales, aun el ms evolucionado capitalismo burgus emplea los medios feudales de la explotacin y del dominio sobre las riquezas y el trabajo. Los ferrocarriles tecnificaron solamente la economa colonial, acelerando el ritmo con que se vaciaba de materias primas el pas, desde los tiempos pre* republicanos. Parece casi un smbolo el hecho de que los rieles fueran tendidos de las minas a los puertos, a lo largo de los cami nos que utiliz el viejo coloniaje. Por este cauce de hierro fluye ron ms caudalosos los minerales nativos hacia el mar, para en riquecer a Europa, sin que se derramara gota de su turbin fecundo

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sobre la geografa boliviana. Las funciones puramente extractoras del ferrocarril se oponan as a todo provecho que el pas pudiera obtener del nuevo medio de transporte. Aunque una mi nora nfima de la poblacin saborease las ventajas de ste, lo cierto es que ni el suelo ni el Estado ni la colectividad las disfru taron. Miles de indios que todava recorren a pie las extensiones patrias, hacen persistente la imagen del primitivismo y el atraso nacionales, en contraste con el correr de los trenes por las regiones mineras de Bolivia. El jadear de la locomotora entre las monta as, concierta con el de los hombres que horadan las minas, la bronca sinfona colonialista del msculo y la mquina sujetos a explotacin del extranjero. Esta esencia antinacional de la legislacin, 1a cultura y el pro greso tcnico, toma al cabo forma concreta en el terreno de los hechos, indicando, ya sin reservas, la plenitud material del predo minio extranjero sobre la vida boliviana. Es cuando se convier ten las empresas mineras nacionales en compaas inglesas, norte americanas y suizas. Las riquezas naturales de Bolivia quedan por tal modo incorporadas al dominio de otros Estados. No puede ofrecerse demostracin ms concluyente de aquel moderno retorno al coloniaje. Los propios beneficiarios nativos de la industria mi nera rehabilitan de esta suerte las figuras evocativas del podero colonial ejercido por los monarcas espaoles. Aprovechan, desde las lejanas metrpolis, los rendimientos de sus posesiones ultrama rinas, manteniendo en stas el aparato de la autoridad que cela sus dominios. Debe especificarse el valor poltico del fenmeno, ya que l no es, como suele explicrselo, un simple episodio del proceso de indus trializacin de la minera boliviana. Su equivalencia positiva, su finalidad real e inexcusable, es la desnacionalizacin de las rique zas patrias y la transferencia de ellas a la autoridad econmica de otro Estado. Como expresin de la psicologa oligrquica, no admite dudas. El sentimiento antiboliviano se muestra en ella des nudo, con una madurez conciencial que no titubea. La tendencia colonialista ofrece con este hecho un sealamiento material de sus metas: la negacin de la soberana econmica del pas y la servi dumbre voluntaria al poder de los intereses extranacionales.

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VARLUS M O N T E N E G R O
VII

Ocasionalmente, puede salvarse aqu cierta confusin relativa al cuadro de la poltica boliviana correspondiente a esa poca. Los gobiernos llamados conservadores, que abarcan el perodo 1884-1899, resultan, a cansa de dicha confusin, diferenciados del rgimen liberal que dirigi los negocios pblicos de 1899 a 1920. Los nombres asignados a ambas administraciones no significan por cierto oposicin ideolgica ninguna entre ellas. Las dos ren dan devocin idntica al pensamiento liberal, individualista y constitucionalista. Su altemabilidad en el poder, a semejanza de la de demcratas y republicanos en Estados Unidos, o la de libe rales y conservadores en Inglaterra, vala solamente cual ha dicho Laski en La democracia en crisis como cambio de una rama de la clase privilegiada, por la otra, en el ejercicio del gobierno. Sabido es que la oligarqua boliviana se bifurc en di chas ramas el ao 1882, sin que ninguna de ellas repudiase teri camente las doctrinas liberales con motivo de tal ruptura. El tinte ultramontano que coloreaba a los conservadores fue adoptado tar damente por stos, diez aos despus de la escisin.1 Conviene distinguir, empero, que el espritu de la colonia no se manifiesta en la adopcin del liberalismo como tal, sino en el ci^go acatamiento que de l se hizo, pese a su condicin de ideo loga extraa al pas. Tanto daba ello como persistir en las normas coloniales de obediencia para con el pensamiento poltico dictado desde* fuera. El coeficiente de esa conducta se acusa en el com pleto abandono de que fuera objeto la masa de la poblacin. La oligarqua prescindi de sta en tales trminos, que la funcin de gobierno fue reducida a tarea exclusiva de la minora pudiente, en servicio de s misma. Su sensibilidad europesta que despreciaba
* "Baptista, extraordinario poltico, introdujo hbilmente la ideologa conservadora escribe Ignacio Prudencio Bustillo en La vida y la obra de Aniceto Arce. El presidente acept sin entusiasmo la intromisin de una doctrina religiosa en el campo poltico. Este presidente, don Aniceto Arce, uno de los ms grandes conductores de la clase domi nadora, ide e hizo efectiva la construccin del primer ferrocarril en Bolivia, obra que por sus inspiraciones y sus finalidades, mustrase como hija legtima ae la concepcin econmica liberal de que Arce fue in signe animador y ejecutor nasta 1892.

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al indio y al cholo integrantes de las clases populares, puede ex plicar el menosprecio con que mir, o no mir, la suerte de las masas. El primer gobernante de aquella poca, el general Cam pero hombre connotado por su ecuanimidad en el ejercicio del poder. calificaba como insignes despropsitos las preocupa ciones de un ex presidente por el malestar econmico de los nativos.1 Ninguno de los bandos en que se escindi la casta dominadora parece inocente de tal pecado. En parte, es ste atribuible a la concepcin poltico-econmica liberal poco amiga de libres mani festaciones de la masa. Max Lerner critica al liberalismo por su temor a la energa brbara del pueblo. La verdad es que, aisladas las clases bajas de la vida pblica, la oligarqua se aseguraba el tranquilo goce del poder. Su sector descontento, carente del apoyo popular, no poda arrebatarle el mando poltico. Veinte aos em plearon los liberales y veinte aos los republicanos, para conseguir que el pueblo secundara eficazmente sus planes de subversin. La sensibilidad colectiva fue, por largs plazos, inconmovible ante las excitaciones retricas de los partidos adictos del pensamiento euro peo. Su quietud seala en qu medida estaban las ideas polticas de la lite desvinculadas de la emocin y los intereses de la bolivianidad. La prensa puntualiza mejor esa desarticulacin, desde los albo res del perodo. Es cuando el pueblo, vctima de la sequa que
1 Ilustran sobre el particular, las palabras que Campero escribe en sus Recuerdos del regreso de Europa, aludiendo a un dilogo que sostuvo con el ex presidente Belzu. ... esos pobres artesanos habra dicho Belzu, ya no tienen ni cmo trabajar desde, que los extranjeros se han apoderado del co mercio y que llevan all todo. Ahora, |vaya Ud. a ver ese empeo de algunos hombres que manejan all Ja poltica! de querer quitarle a Bolivia el nico bien que le queda. . . ; hblo de la ventaja que tiene sobre todas las dems repblicas y aun sobre todas las naciones del mundo, de no tener deuda exterior. Este es el nico bien que le queda a nuestra patria y que sera preciso conservrselo a toda costa. Pero si por desgracia la empean con algn emprstito en el extranjero, j adis Bolivia! No dej comenta en seguida Campero, de quedarme desconso lado al or decir al General Belzu tales despropsitos; porque, a pe sar de tantas ancdotas desfavorables que se referan a su respecto, consideraba yo que algo hubiese l adelantado en su larga permanen cia en Europa". . .

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hubo desolado los campos, enloquece de hambre, y se desborda por las calles buscando qu comer en las despensas de los adine rados. Una turba desenfrenada relata con este motivo el diario de mayores prestigios en aquella hora, impelida ms que por el hambre por la embriaguez, se ha lanzado al pillaje, all donde la propiedad fue ms religiosamente respetada, aun en los ms tur bulentos acontecimientos. No han consumado el atentado sino los verdaderos sansculots que saliendo del antro inmundo donde vi van encenegados en el fango de- los ms repugnantes vicios, han despedazado todo dique de moralidad, de cultura y civilizacin. Esa horda vil y soez ha arrojado un negro borrn en la frente de un pueblo . . . Evidentemente en Bolivia como en todo el mundo se trabaja empeosamente por precipitar a la sociedad en un cata clismo universal. Entre las causas del trastorno, denuncia aquel diario, como una de las principales la del empeo que los libre pensadores tienen de hacer que prevalezcan las disolventes doctri nas de Voltaire. La contextura y la inspiracin liberal del periodismo, no eran bice para que su concepto del bienestar social continuar siendo caracterizadamente colonialista. Ese concepto muestra las races del sistema de la explotacin industrial subsistente hasta nuestros das. Como idea de la poca, es un autntico ndice del descenso, de la bajura en que se haba sumido a las masas trabajadoras y a la clase pobre en general. He aqu cmo resolva un diario el problema de Ja escasez de subsistencias: Cules son los medios de disminuir el mal del pobre, sin herir el derecho del rico? No es una cuestin que se resuelve leyendo y copiando libros, decla mando en torio de socialista, ni filosofando con platonismo; su solucin depende del estudio profundo de nuestras necesidades, de nuestros productos, comercio y modo de vivir . . . Este era el resultado a que llegaba el consiguiente estudio profundo: En pri mer lugar, en cuanto sea la localidad pacea, no nos preocupemos mucho del pan, porque nuestra baja sociedad no se alimenta con l tanto como con el chuo, la papa, el arroz y la carne. No es lo mismo en la clase pobre de otros lugares. Por ejemplo, en Sucre, y en todo el departamento chuquisaqueo, la papa y la carne son de primera necesidad y lo es el pan. Familias pobres hay que no conocen otro almuerzo que el chocolate y el pan, ni otra comida de tarde que la papa y la carne, y cuando ms arroz o trigo.

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NACIONALISMO

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Aun estas evidencias fueron insuficientes para sacar a la oli garqua del mundo de ficciones progresistas y europeizantes en que se aislaba de la nacin. Deber es pues en nuestra prensa dice un diario reforzando el sentir de la clase dominadora procurarnos un cambio social que marche con el espritu del si g lo ..., procurando en el extranjero conceptos medianamente ele vados para nuestro pas ..., cumpliendo de este modo un cometido digno de la esfera de la humanidad civilizada. Nada efectivo hizo empero la casta gobernante por condensar la vaguedad humosa de tales intenciones. La finalidad que persegua el anhelo de un cam bio social acorde con el espritu del siglo, no fue ciertamente alcanzada. Dice de ello el dejo picante o desabrido con que el extranjero enjuicia todava a Bolivia. Por lo dems, ni los ferro carriles a excepcin de los de ltima hora, ni el agigantamiento de la minera nicos ndices que suponen radicales trans formaciones dentro del vivir boliviano, son hechos persuasivos de que el pas llegara con ellos a la esfera de la humanidad civi lizada. Se les comprende a menudo, con tanta inexactitud como ligereza, entre las realizaciones prsperas debidas al esfuerzo del Estado oligrquico, siendo as que por sus mviles y sus finali dades de lucro privado, constituyen ms bien hechuras del inters particular. Debise esta carencia de posibilidades creadoras, no tanto a la insuficiencia natural de la oligarqua como a la mentalidad de la poca. El propio modelo europeo que se remedaba en Bolivia se muestra, en efecto, hueco de toda corporeidad constructiva. Hoy no puede ya dudarse de que la ideologa poltica de aquellos tiem pos era un edificio de simples palabras, una mera suposicin ret rica, hija de la cultura intelectualista del siglo xix, que crea en la omnipotencia del cerebro humano 1. Las invenciones tcnicas
1 Len Daudet enjuicia acerbamente la poca en su libro El estpido siglo XIX. Nunca acogieron nuestros ciudadanos dice aludiendo al estado de la conciencia colectiva, tal cmulo de embelecos filosficos, morales y novelescos con tan deferente atencin. La cifra intelectual de la clase culta no le merece concepto ms favorable. Numerosas per sonas creen an, de buena fe escribe al respecto, que el siglo xrx ha sido el siglo de la Ciencia, con una C mayscula. H a sido, ante todo, el siglo de la credulidad cientfica, de l sorpresa ante las hip tesis de la incierta experiencia, y de la aceptacin sistemtica de estas

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y los descubrimientos cientficos dieron base a su ilusin de que la inteligencia del hombre poda crearlo todo, reduciendo la natu raleza y la humanidad a obedientes instrumentos de la imagina cin, a puados de cera que la lite intelectual modelara cuando y como quisiese. En el hecho segn dice Fay vivan los hom bres ms inteligentes de Europa embriagados por sus palabras y por las visiones de su espritu, cuando el impetuoso crecer del industrialismo acumulaba ya en torno a ellos los explosivos de las conmociones poltico-sociales que trastornaran al mundo. En aque lla Europa del siglo de las luces ha escrito Zweig slo hubo un hombre Nietzsche que vio llegar la crisis, mientras los otros se adormecan con palabras. La oratoria supli en Bolivia a la falta de iniciativa y de activi dad impulsora, dando la impresin de que la clase gobernante cumpla un rol concreto en beneficio de la nacin. La palabra ejerci as una funcin de engao y hasta de autoengao, no slo en los dominios de la poltica sino en los de la conciencia colec tiva. Se imitaba de esta suerte otra de las modalidades europeas del siglo xix, verbal por excelencia, condenado a fuer de tal a disimular el pensamiento por la palabra. A sugestin de sta na cieron y se consolidaron las instituciones, tomaron autoridad im perativa las ideas que auspiciaba la clase directora, y se erigieron los mitos cuyo culto infunde fe en la colectividad, convirtindola en fiel guardiana del orden establecido. La palabra, en suma, oral o escrita, compuso esta poca dndole un carcter de aparente progresismo y de vacuidad interior. Esto ltimo aade una semejanza ms entre tal etapa de la vida boliviana y la comedia. Es la de la ajenitud con que los actores viven dentro de la ficcin del bienestar, sin salir de la realidad miserable en que han nacido. En lo econmico, en lo social, en lo poltico, en lo institucional y en lo ideolgico, la prspera falsedad contradice, en efecto, implacablemente, a la verdad de la penuria y el desamparo. Fingimiento semejante vale, en ltimo anlisis, por la negacin de lo boliviano, por una doble negacin que al canza lo mismo a la oligarqua que a la capa dominada. Viviendo
hiptesis. Expuestos como estn aqu, solo enunciativamente, fuerza es que tales juicios parezcan excesivos, no obstante la precisin que invisten dentro del texto daudetiano.

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aqulla a usanza de Europa y sta a usanza del Coloniaje, ninguna de las dos percibe, en el hecho, que habita una patria realmente suya. A ello debe imputarse el amortiguamiento que en tales das padeci la emocin atoctonista, desapareciendo casi al conjuro de las enajenaciones extranjerizantes. La historia de estos tiempos no seala, por eso, un solo acontecimiento nacional con las fuertes y poderosas equivalencias que el aliento nativo insufla en el deve nir de los pueblos. A excepcin del intil herosmo con que la bolivianidad se inmola defendiendo el Acre, el acontecer bolivia no est, entre 1880 y 1932, desprovisto de todo mpetu afirmativo. La ficcin europesta ha eliminado en l, cuando menos, la pre sencia activa y vital de las energas nacionales. Lo que aqulla testimonia, es ms bien el enfriamiento y la atona del espritu pa tritico. La imprenta reflejaba sin empaaduras la imagen de ese nuevo estado de nimo, aun antes de materializarse el fin de la guerra con Chile. As un peridico denunci, al concluir el ao 80, ms que como un atropello como un imperdonable agravio inferido a la clase culta, el hecho de que todos los que no queran marchar al teatro de la guerra, correr a la defensa nacional, fueron reclutados y enrolados en Igs filas del ejrcito de lnea: esa juventud, esperanza del porvenir de la patria, fue la ms perseguida. La prensa financiada ya por dineros internacionales pareca ha ber quedado exenta de toda sensibilidad patritica. Public ella un da esta monstruosidad, a propsito de los insalvables obstculos con que tropezaba la defensa patria frente a Chile: El enemigo cree firmemente deca una hoja impresa que nos comunicamos, desde Buenos Aires, en seis das por el sistema combinado del telgrafo y de los chasquis. Y qu dira el enemigo si supiese que no hemos empleado tal sistema de comunicacin y que vivi mos tranquilos sin saber del ejrcito del Sud si no cada ocho y quince das? Esta desaprensin publicitaria parece copiada a la prensa de Francia en la guerra del 70. La marcha de Mac-Mahon a Sedn como escribe Georges Weill fue revelada a los ge nerales alemanes por los peridicos franceses.

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VIII
Tres fueron los principales mitos a cuya advocacin encomend su suerte la oligarqua: el mito de la libertad, el del sufragio, y el de la ley. Es obvio aclarar que, dada su condicin de mitos, nin guno de ellos posey prcticamente el don de la existencia. De bieron la suya: ms bien, a la fe que en ellos puso el espritu p blico, en el cual se haba insuflado, por medio del periodismo, una nocin sobrehumana de la ley, la libertad y el sufragio. Crease en stos, por lo tanto, cual se cree en las divinidades. Nunca se les demand hacerse presentes con su prstina y acendrada naturaleza, ni su irrealidad concit dudas respecto de sus posibilidades bien hechoras. Mientras, menos existentes parecan, ms y ms fiaba la conciencia pblica en sus virtudes palingensicas. Guy Inman ha observado algo muy curioso al respecto. Esta urgencia de ideal desnudo ante la realidad, es a su juicio una de las ma yores fuerzas y al mismo tiempo una debilidad en el espritu lati noamericano. En el hecho, llenaban las tres deidades el rol concreto prescrito a ellas por la oligarqua. Muchas divinidades han corrido, moder namente, la misma suerte. En el himno nacional dice BerUrd Shaw se ver que ordenamos a Dios cmo hacer nuestra sucia labor poltica.1 Desde el plano de su exaltacin mitolgica, las abstracciones del sufragio, la libertad y la ley, velaron en Bolivia por el orden poltico, la propiedad privada y la exportacin de minerales. La fuerza pblica no habra logrado hacerlo mejor. Por el contrario, cuando ella intervino con su caracterstica im prudencia, fue para romper aquel status montado y mantenido por el influjo puramente idead de tres palabras. Aquellos mitos, como se comprende, no tenan cabida en el te rreno de los hechos. La libertad no sobrepas jams los trminos de la definicin anatolefrancesca: era un bien que el hombre per
nes al Ser Supremo, el humorista irlands menciona estas: . . .confunde sus maquinaciones frustra sus tretas malignas . . . frases con que segn Shaw, se azuza a la divinidad contra los enemigos de los ingleses. 1 Alusin a la letra de God Save The King, en Las aventuras de la nia negra que buscaba a Dios, de G. B. Shaw. Entre otras invocacio

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N A C I O N A L I S M O Y COLO NIA JE da todas las veces que se atrevi a disfrutarlo. Slo fue concedida sin lim itaciones en los casos en que su ejercicio resultara prctica m ente im posible. La libertad de imprenta para el indio, es un ar quetipo del gnero. Por lo dems, la oligarqua empleaba el prin cipio jacobino de que no hay libertad posible contra las liber tades, de cuya custodia hzose depositara, y en cuya tuicin se atribuy la libertad de oprimir. Suponindose gemela de la oli garqua norteamericana que monopoliza a los sabios, los ricos y los buenos como dice Fisher Ames , defenda esa ptima in tegridad adecuando a sus conveniencias el sum inistro de las liber tades comunes. D io a stas una aplicabilidad reconvencional con la que usando la frase de Lerner en vez de libertades para esto o aquello, otorgaba libertades contra esto o aquello. As perm ita el desm edido enriquecimiento del patrono, imponiendo al obrero la obligacin de trabajar como bestia en provecho de aqul. De m odo general, hzose efectivo por la oligarqua que la libertad de la democracia capitalista conforme ha escrito Laski es una concepcin esencialmente aristocrtica, que excluye de sus beneficios a la clase desposeda. La sola falta de renta, en' efecto, es, para ella, causa de privacin de los derechos polticos. Parecidos falseamientos sufri el mito de la ley en sus contactos con el mundo de las realidades. Haba sido l, sin em bargo, el que dio verdadera intangibilidad al imperio de la casta gober nante, pues la subordinacin colectiva no era acatamiento de los individuos de aqulla, sino del principio impersonal que represen taba la ley, aun siendo sta no ms que el trasunto fiel de los in tereses oligrquicos. He aqu algo que puede tenerse como ele mento diferenciador entre la vieja y la nueva tcnica del dom inio poltico. La potestad imperativa se ejerci antiguamente por la persona a quien se supona legataria del fuero divino reconocido a los reyes com o atributo de mando. Este atributo pas, con la form a republicana del Estado, a la ley. Sus races agustiniana, paulina y tomista eran, sin embargo, las m ismas que las del jus divin um . Neville F iggis encuentra que la honda conciencia de la m ajestad de la ley y del deber de la obediencia, es el inapre ciable legado, trasmitido hasta nuestros das, por quienes tuvieron fe en el Derecho D ivino de los Reyes. No es difcil descubrir que el som etim iento colectivo a la ley, aun siendo sta dursim a, con tiene mucho de semejante sugestin sobre un sagrado origen.

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La clase dominadora mantuvo cuidadosamente este casi litrgico sentimiento, eludiendo imprimir sus huellas digitales en la parte visible del mito. Sabido es que aquellos gobernantes que creyeron, conforme a la teora platnica, poder obrar contra las leyes en nombre del bien comn, fueron execrados por los dems jerarcas del rgimen. Los presidentes Arce, Montes y Saavedra causaban efectivamente una impresin de horror legalista a sus propios adictos. Verdad es que el sacrilegio de aqullos merm el primi tivo fervor de los dems. A fines de la etapa, bien poda definirse la ley con la frase del socilogo francs, como algo que todo el mundo acepta, todo el mundo aplica y todo el mundo infringe. Es cuando la oligarqua, modernizada por la nocin imperialista del dinero, emple la ley como un simple medio utilitario dictndola o no, a instancias de ddivas y propinas, en obsequio de grandes empresas extranjeras concesionarias de monopolios.1 No por ello se olvid enteramente el mantenimiento del presti gio mtico reservado a las leyes reguladoras de la vida social y guardianas del orden poltico. Concentr la oligarqua ese presti gio en la Constitucin, que ella denominaba Carta Magna, a usan za de los ingleses. Habaosela rehecho a comienzos de la poca, en pleno curso de la guerra con Chile. Para la casta, fue esa me dida realmente salvadora. Infundi con ella en el pueblo, la im presin de confianza y solidez con que pudo mantenerse la paz pblica despus de la derrota. Para la defensa del territorio in vadido, en cambio, result enteramente intil, como toda la legis lacin elaborada por la Asamblea Constitucional del 80: No eran vanas las palabras cort que el diputado Nataniel Aguirre manifes
1 Es de salvar aqu, entre contados nombres, el de Jos Carrasco, primer constitucionalista de su tiempo. Aun cuando la autoridad re conocida a su palabra result insuficiente para contener los avances de la finanza extranjera en el pas, queda el testimonio ejemplar de su pensamiento inspirado por el espritu de la nacionalidad. El deseo de Jucro deca en sus Estudios constitucionales, la tirana dc-1 ca pital, las combinaciones para acumular la produccin y restringir la oferta a fin de obtener utilidades ilimitadas, han hecho del monopolio una fuente de negociaciones dirigidas a la explotacin de la generalidad tu piovucho de unos pocos. Sin embargo, estos empeos del capital pueden quebrantarse con la concurrencia particular y aun oficial si acaso el abuso excede los lmites de lo tolerable."

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taba su extraeza frente a la insensibilidad patritica de aqulla: Cre dijo que venamos a la asamblea de una nacin en guerra, para salvar la Patria. Hasta ahora, slo veo con asom bro que dictamos leyes para las pocas normales, para un pas or ganizado. Aquella Constitucin del 80 ha subsistido ms largamente que otra alguna en la historia de Bolivia. Ella debi su longevidad a la circunstancia de que condeca en absoluto con el estado poltico y social reinante. El texto de la ley'est siempre teido del color particular de la sociedad a la que se ha de aplicar como dice Laski, y su consistencia depende de que su tono coincida en lo posible con el de los intereses en auge. El cambio frecuente de constituciones imputado como estigma a nuestro pueblo no prueba sino una chocante disconformidad entre aqullas y las ne cesidades colectivas. Fay anota que Francia ha cambiado de constituciones unas veinte veces, Alemania unas diez, Italia otro tanto, Inglaterra ha renovado la suya, y todas las dems naciones europeas han participado, con afn emulador, en este concurso . . . Creadas- por el voto popular, las asambleas legislativas de tal perodo informan de suyo sobre el destino que cupo en la prctica al mito del sufragio. Un diario habla el ao 1881, de la mayora venal y abyecta de diputados que ha de decir amn a todo. Otro, el 890, dice que en los congresos, detestables desde hace 8 aos, toman asiento vulgaridades insolentes. Agregan que la ley elec toral es anulada por el cohecho. En las elecciones generales del 84 y el 88 difce fue la ley sustituida por el smbolo de la hora: bayoneta y dinero. Se hace innegable que usando la defi nicin de Kelsen la concepcin de que en el Parlamento slo puede hallar expresin la voluntad del pueblo, es una ficcin po ltica que tiene por objeto conservar la apariencia de la soberana popular. Esta es, por otra parte, adulterada sin embozo por la clase directora. El principio de que el derecho de sufragio reco noce la capacidad espiritual del pueblo para escoger a sus gober nantes, resulta destruido en el hecho por el deliberado mbrutemiento a que se somete al electorado, anulando en l esa capaci dad espiritual. La ciudadana es en efecto literalmente idiotizada por una sistemtica alcoholizacin, como medio previo de habi litarla para el acto del sufragio. La prensa da una tpica muestra de la comedia en apreciacin de tal acto, llamndolo nada menos

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que mayesttico y sagrado ejercicio del derecho ciudadano, frase que estereotipa el papel impreso a lo largo del medio siglo, reite rando la ficcin. Aquel Parlamento copiaba con exactitud el carcter econmico social de la clase pudiente, y aun es posible decir que era la imagen esquemtica de la contempornea estructura poltica, en la cual no tenan cabida las fuerzas nacionales autonomistas. Nin guna institucin del pas delata como sta el hecho de que la oligarqua tom entonces para s los atributos y las funciones de la nacin entera los del gobierno y los del pueblo , eliminando poi completo a las dems clases integrantes de la comunidad. A esto se debe que las necesidades materiales o espirituales de la masa no hubieran sido atendidas en momento alguno por aquellos con gresos, que emplearon decenas de aos en debatir sobre cuestiones meramente principistas como la separacin de la Iglesia del Es tado, la libertad de cultos, el sufragio universal, el matrimonio civil y la enseanza laica. La llamada lucha parlamentaria entre las dos ramas de la casta, no implic jams un antagonismo radical y beligerante, pues ambas pretendan la finalidad comn de sos tener un rgimen aristocrtico en el que no participase la capa chola o india. La oposicin entre dichas ramas reducase por lo tanto a una contienda retrica de extrao parecido con las de los esquimales de Groenlandia, de quienes ha dicho Simmel se refiere que el nico modo de combatir que practican, es un certa men liico.1 Pero aquel manantial de palabras y doctrinas que era el Parla mento, fue estril en absoluto para la nacionalidad. Lo fue in clusive desde el punto de vista didctico, para la propia clase le trada. El vigor intelectual de sta, desviado por los laberintos la cultura extranjera, tiene en tl tiempo el sello melanclico de lo frustrneo. Aparte de los Estudios constitucionales de Jos Ca rrasco y los profticos discursos de Abel Iturralde impugnando la concesin de nuestras riquezas petrolferas a la Standard Oil, nin
1 El pueblo dice Spengler objetivando el contenido innocuo de la polmica en los parlamentos demo-liberales, el pueblo se quedara muy admirado de ver cmo despus de haberse maltratado con eptetos tremendos en la sesin (para la resea de la prensa) los adversarios charlan cordialmente en los pasillos.

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N A C I O N A L I S M O Y COLO NIA JE guna creacin conducto del espritu boliviano, dejaron los con gresos de la poca. Su infecundidad, en gran parte debida a su incoherencia con los intereses nacionales, obedeci tambin a la orgnica inaptitud de la institucin. A cuenta de lla, Bertrand Rusell dice que los norteamericanos deberan agradecer al cielo la falta de espritu prctico del Congreso, pues sus vacilaciones y lentitudes le impiden hacer un mayor nmero de necesidades. A las deficiencias contexturales propias del parlamentarismo, aadironse dos factores que pesaban depresivamente sobre nues tras asambleas legislativas: el de su europea repugnancia a todo lo autctono, con lo cual renunciaron a los nicos materiales de que podan disponer para labrar cosas imperecederas; y el del cambio de las funciones representativas que investan los legisladores, por el rol esencialmente esttico e infructuoso del hom bre uncido a prejuicios e intereses de casta. Los ms agudos exponentes del le gendario doctorismo altoperuano, recaan as en el mal de aquellos atenienses de quienes deca Soln que cada uno era un zorro astuto, pero que reunidos se convertan en un rebao de corde ros. La ley del cuerpo colegiado ley que tenda a la conserva cin del status oligrquico sofoc todas las veces la inquietud y el pensamiento renovadores. Al cursar las ltimas dcadas, hzose el Parlamento, como la prensa, dcil a los influjos de la creciente econom a capitalista, cuya expansin, a manera de las lavas volcnicas, iba cubriendo poco a poco el rea que abarcaba la institucionalidad. Mrcase aquella hora por una notoria prdida de la resonancia verbal que antes fuera caracterstica del Poder Legislativo. Por sus efectos polticos, el hecho import un positivo fortalecimiento del rgimen parlamentario. La imprenta cooper en ello haciendo que la anti gua devocin por el legalism o se hiciera una corriente especfica y concreta que conservara intangibles los elementos esenciales del sistema. Fruto de ese empeo, al par que una de las grandes crea ciones de aquel periodism o, es el sentimiento de respeto con que la colectividad mira desde entonces la Constitucin Poltica del Estado, sentimiento que no pudieron destruir siquiera los gober nantes, pese a la frecuencia con que por ellos fue violado el texto de la llamada Carta M agna. D e este modo para decirlo con una frase de Spengler la voluntad de podero, revestida en forma puramente democrtica, ha llegado a su obra maestra, ya que el

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sentimiento de libertad se siente acariciado y halagado por la mis ma tcnica que le impene la ms completa servidumbre. El cons* titucionalismo, en cuyo nombre los ministros dominan al prnci pe y los legisladores al pueblo, segn sentencia de Stirner, sirvi a la oligarqua mejor que un ejrcito para consolidarse en el poder. A la sombra de la Constitucin fue montado el moderno cimiento jurdico en que aqulla asent su dominio sobre el pas. Los extra ordinarios privilegios otorgados a la industria particular y las limitaciohes de la soberana del Estado se establecieron bajo aque lla majestuosa tutela. Puede invocarse acaso la simultnea dictacin de preceptos legales en amparo del pen de minas o del indio? La realidad econmico-poltica de Bolivia contesta a ello con mayor elocuencia que cualquier alegato. Constitucin en mano, los re presentantes del pueblo al cual proclamaban por indiscutido sobe rano, redujeron todos los derechos de ste a uno solo, obligatorio e infructuoso como la servidumbre: el derecho de continuar eli giendo tales representantes. IX Rompironse las ltimas ligaduras emocionales entre los desti nos de la nacin y los de la casta gobernante,- cuando el dinero internacional asumi parte conductora en los mecanismos del Estado. Puede fecharse tal acontecimiento con la presencia de los abogados, gestores administrativos y consejeros de las empresas capitalistas en los altos cargos pblicos. El sentimiento nacional fue suprimido entonces como impulso histrico llamado a cons truir un presente y un futuro consubstanciales con la Patria. Su existencia y su accin inagotables, tumultuosas y heroicas, hasta fines del 81, resultaron suplahtadas por las normas jurdicas de sumisin al poder y servidumbre a las conveniencias antinaciona les. Esas normas, y no los anhelos, los mpetus y los ideales pa triticos. marcaron desde tal momento el rumbo de la existencia colectiva. No es hiprbole decir que Bolivia fie rehecha esa hora, como una falsificacin de la Patria nativa, por el capitalis mo extranjero. Es ohra inequvoca -y obra maestra de ste, la eliminacin que hizo del sentimiento patri. Esta se acusa con ndices terribles, en los dos ms luctuosos evento de la poca: la

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venta del litoral a Chile, y la venta del Acre al Brasil. Ambos evidencian que la nocin de la oligarqua sobre la integridad terri torial, era una simple nocin de propietarios.1 Esa nocin contribuy, de ordinario, a hacer prcticas las fina lidades polticas de disgregacin y aniquilamiento de la naciona lidad, finalidades con que el espritu colonial se abre paso para afirmar su dominio. El territorio, parte esencial y bsica de la conexin afectiva del pueblo, no se fracciona materialmente sin que se quiebren tambin los vnculos emocionales que cohesionan la comunidad. Contra ese todo territorial que ata espiritualmente a los hombres, luchan por eso las asociaciones internacionales pol ticas, religiosas, ideolgicas, culturales, y como Simmel ha di cho los grupos de la finanza internacional cuya esencia consiste, precisamente, en la negacin y supresin del lazo que les une a una determinada localidad. Cor aquellas ventas territoriales, el colo nialismo aplicaba, por lo dems, en letra y en espritu, la frmula preferida por Maqui-avelo para sojuzgar naciones autonomistas, pues hablando con verdad, el arbitrio ms seguro para conservar semejantes Estados, es el de arruinarlos. Es cuando la similitud entre historia y comedia paTece tanta, que se hace difcil separar a la una de la otra. A partir de enton ces, la vida nacional slo obedece a una direccin de artificio, extraa al destino patrio, y carente en absoluto de los impulsos autctonos que eslabonan la continuidad orgnica de la historia. Su desarrollo no conserva conexin alguna con lo pretrito, y har, en el porvenir, un curso incontinuo, torcido, cuando no intempes tivamente roto por designios que se irradian desde afuera, como en el caso de los conflictos blicos del Acre y del Chaco. Los
1 La venta del Litoral 200.000 kilmetros cuadrados ms o me nos, fue convenida en la suma de , 6.500.000. pero lo que de ita fue pagado por el comprador como sostiene Luis Espinoza y Saravia en su libro Despus de la guerra, no alcanz a la cifra de , 2.500.000. El justiprecio de los 187.800 kilmetros del Acre transferidos al Brasil, fij a su vez la cantidad de . 2.000.000. tam bin nominales. ltimamente segn Mercado Moreira informa en Historia internacional de Bolivia, el Tratado Vaca Chvez - Mangabeira del 25 de diciembre de 1928 ha estipulado que el Brasil le entregar a Bolivia un milln de libras como nica obligacin .. .

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intereses extranacionales y aun la codicia individual de los foras teros, planean a veces con sangrienta violencia gran parte del acontecer boliviano. La voz de tales intereses hcese perceptible muy a menudo en el escenario, con el sisear atento e imperativo de la voz del apuntador. Hay que admitir que en aquellas cir cunstancias, Bolivia ya no vive propiamente por s. Representa, sumisa al dictado ajeno, el rol que un desconocido y lejano poder le asigna. Su dependencia del extranjero, slo ideolgica hasta ese da, toma las formas definidamente serviles de la dependencia econmica, que es dependencia vital. Esa transformacin, como la de la imprenta y el Parlamento , que el capitalismo privado convirtiera en medios de negacin de la bolivianidad, se origin, con todo, en el potencial de vida del pas. No es inexacto sostener que aquel cambio de frente del des tino patrio, por lo menos en sus elementos materiales, provino del ' subsuelo de Bolivia. Por el trastorno externo que produjo, hasta sugiere la imagen de una insurgencia geolgica arasadora. Lo especfico de ello, es por cierto, de un valor ms sumario. Las riquezas con las cuales hubiese la nacin posibilitado su ideal au tonomista de contar con una clase gobernante alentada por el sentimiento de patria sirvieron ms bien para remacharla a su enyugamiento. El dinero internacional regul as, desde Europa y desde el Asia, el manar de nuestras vetas metalferas, descargando en ellas los contragolpes de los vuelcos econmicos que promo va en el Viejo Mundo. Vctor Paz Estenssoro muestra cmo fun cionaba el universal mecanismo a que se hubo atornillado la riqueza minera de Bolivia. Perdido el Litoral dice la eco noma boliviana qued otra vez reducida a la explotacin de las minas de plata. Los efectos de la declinacin del precio del metal blanco, determinada por la adopcin del patrn oto que iniciara Alemania en 1870, empezaron a sentirse agudamente en Bolivia desde 1885. El tipo de cambio sobre el exterior que antes de 1870 ha&a sido de 48 d. por boliviano, cay a 27 d. en 1889. Se acetu an ms la baja en su cotizacin, a partir de 1893, con motivo de la clausura de las casas de amonedacin de la India inglesa que, hasta entonces, absorban un considerable volumen de la pro

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duccin mundial de plata. 1 El capitalismo internacional tena clavado ya su harpn en nuestras montaas. A causa de tal atadura con la economa imperialista, Bolivia no pudo administrar libremente la explotacin d sus materias pri mas. El Estado, que era su poseedor originario, perdi el privile gio de asignarse la participacin que sobre aqullas le correspon diera a ley de dueo, privilegio que los industriales mineros to maron para s. En lo posterior, stos fijaban la cuota de beneficio del Estado. Con cicatera propia de negociantes, la otorgaron de costumbre como una limosna al pas, y slo para que ste no pereciera de hambre. La frase Bolivia vive sostenida por la minera, interpreta exactamente el hecho de que la nacin se encuentre a merced de los magnates mineros. Ellos la sostienen evidentemente y es de decirlo con palabras de Turgot como la horca sostiene a la vctima: estrangulndola. El cuadro se haca no obstante imperceptible, por obra de la comedia, que lo contrastaba con la versin optimista del renombre mundial que a Bolivia daban las caudalosas fortunas extradas de sus minas. Sois hijos del pas ms rico del mundo!, solan clamorear, en efecto, los primeros actores ante el auditorio vestido de harapos, arrancndole entusiastas aplausos. La imagen de los palacios que en Pars posean los grandes mineros, despertaba una honda sensacin de orgullo en la conciencia pblica. El senti miento de inferioridad del pueblo respecto de sus explotadores, fue otra de las insignes creaciones del nueyo periodismo, la creacin acaso, tpica de la era histrica de las mixtificaciones. La imprenta suscit no slo el invencible temor y el infinito respeto de los po bres hacia sus empobrecedores, sino tambin su gratitud. Crean aqullos, con toda buena fe, que adeudaban su propia subsisten cia a quienes les daban trabajo, y no al trabajo con que enri quecan a los empresarios. Si al decir de Upton Sinclair, el ame ricano siente, como siente el ingls por los duques, un instintivo respeto por los multimillonarios, el boliviano al cual sugestio naba la prensa capitalista, lleg a sentir por los ricos una especie
1 Desarrollo del pensamiento econmico de Bolivia, titula el texto de que tal cita se extracta. La consagrada maestra de su autor, compendia en dicho texto el proceso histrico de las concepciones econmicas que alcanzaron mayor influencia en nuestro pas.

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de veneracin parecida a la religiosa. Eli hombre que sirviera a un plutcrata s consideraba, por el mero hecho de servirle, como tocado por ls dones de la Providencia. El arqueo de aquel estado psicolgico de la sociedad ofrece un balance sumamente aleccio nador: millonarios con rentas mucho mayores que las de la nacin, y la nacin en falencia de miles de millones de pesos pignorados de los bancos extranjeros. No es esto,jempero; lo que percibe el juicio colectivo, sino el aura de prosperidad que difunde la prensa. Puede inclusive afir marse que excluidos lo# financistas extranjeros, los beneficia rios de las grandes empresas y los^abogados nacionales de stas, nadie acta deliberadamente en la ficcin, aun cuando todos par ticipan de ella, movidos por el\niversal embeleco. Los hombres significativos y el pueblo cftet^con lealtad en la obra civilizadora que realizan. Esta se les imce visible en los ferrocarriles, los edi ficios de cuatro pisos, 4as misiones pedaggicas y militares extran jeras, las oficinas financieras desprendidas de sus famosas matrices norteamericnas o. britnicas. El boato de que se reviste la vida pblica, y la prosperidad cada vez mayor de los peridicos, parecen todava seales ms efectivas del adelanto nacional. Todo aquello, sin embargo, delata slo el crecer del dinero privado, el aumento de su podero, y no del de la nacin. Fue aquel un xito de los ms notables y singulares de la prensa. Habrase hecho imposible, sin sta, infundir en la conciencia p blica en la de la clase docta, sobre todo estado tal de certi dumbre respecto de lo incierto. Si ha de tenerse la ficcin como una caracteristica de la poca, es forzoso admitir que ella se deba enteramente al periodismo. Hasta la apariencia de progreso y civilizacin con que el convencionalismo adorna a tales tiempos, fue obra indisputable del papel pblico. El valor histrico del pe rodo es, en suma, una creacin acaso nica de la imprenta, que elabor ese valor histrico sin anuencia de los coeficientes a cuyo influjo habase debido, hasta el ao 80 u 81, el turbulento discurrir de la vida nacional. La realidad histrica lo entraable de ella, vale decir, la carga de pasin y desesperacin que pone el senti miento nativo en la historia denuncia el profundo descenso que sufrieron los valores nutricios de la nacionalidad. Aun esta ausen cia de contenido viviente de la historia, queda subsanada por el

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papel impreso, con la sensacin de vida europea que l dio a aque lla era vaca de potencias existenciales. Pero la prensa rebas muchas veces el campo de las mixtifica ciones, actuando inclusive en sentido contrario a sus propias fun ciones publicitarias. Es de tal desviacin del papel impreso que Fouille enjuiciando al periodismo francs deca: Nosotros no conocemos un peridico que no ponga precio sucesivamente a su palabra y a su silencio. Al silencio de la imprenta dehe impu tarse, por ejemplo, que el pas ignore an ahora, los orgfehes del conflicto del Acre y la prdida territorial que le puso eplogo.1 Todo lo que el periodismo hizo conocer sobre ellos era que las armas nacionales se haban cubierto de gloria en los fangales del bosque acreano, defendiendo el suelo patrio de la invasin extran jera, y que solamente la muerte, la sed y el hambre doblegaron la resistencia de nuestros soldados. El mapa de Bolivia habla con ms exactitud sobre el trgico resultado de aquella campaa/ de aquella mutilacin de la tierra nativa. Los sacrificios inmensos que hizo el pas para evitarla fueron insuficientes. Nada se supo en detalle sino al retornar los sobrevivientes de la campaa sobre la annima epopeya consumada all por el ejrcito boliviano, agonizante de hambre y de sed, privado de municiones, carente de todo auxilio. Era esa la entraa, la realidad del progreso euro peo que la oligarqua labraba para Bolivia. X Ya se ha dicho que la aversin al pasado aversin de que es vocero aquel periodismo fue el sentimiento inspirador de la
1 Bolivia, mediante su ministro ante la Corte de Saint James, otor g al abogado Willingford Witridge, una concesin para colonizar el Acre. Las clusulas de aquel contrato son simplemente vergonzosas, como lo atestigua su texto, vedado hasta hoy para la publicidad. Baste saber, que la prensa brasilea calific aquella concesin como digna del frica". Witridge, una vez aprobado el contrato por el poder Legislativo de Bolivia, vendi la concesin a los brasileros en ciento diez mil libras esterlinas. Ellos, una vez dueos del derecho transferido, procedieron a la ocupacin del territorio, para disfrutar de la "con

cesin africana.

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corriente de modernidad y civilizacin que tipifica a la poca. La creacin espiritual ms valiosa de sta, resulta sin embargo la que se elabor con materiales del pasado. A9 Juan de la Rosa, novela de Nataniel Aguirre que hoy mismo se considera como una magna obra de nuestra literatura. As tambin Habla Melgarejo, de Isaac Tamayo, macizo estudio de la sociologa poltica nacional, que sobrevive hasta nuestros das. As, finalmente, los opsculos y en sayos de Julio Mndez, aquel extraordinario escritor y publicista en quien se anuncia el primer idelogo de la geopoltica boliviana. As la caudalosa bibliografa histrica en nuestra Amrica es ella una de las que tiene ms hondo espritu cientfico-, de Ga briel Ren Moreno. As los escritos de Modesto Omiste, jugosos como todo lo mencionado arriba de savias nativistas. Probable es que se haya omitido alguna cita ms, igualmente merecida. Ello no salva al nutrido gremio intelectual coetneo, de haberse frustrado a s propio por causa de su sensibilidad euro peizada, incapaz de creacin idealista alguna, pues ella misma no haba sido una real creacin sino un remedo. Esa sensibilidad careca de las potencias^ generadoras que posee nicamente la sustancia con vida propia. Lo ideal viene de lo real, aunque sobrepasndolo, como dice Durkheim. Ningn ideal pudo nacer de la cultura europesta, que era un artificio, una simple aparien cia en el medio indgena y mestizo. No se explica sino de este modo el hecho, de que hombres con la inteligencia deslumbradora y selecta de Mariano Baptista, no hubiesen modelado un pensa miento conductor de la posteridad boliviana. Su ideologa afran cesada les impidi precisar las necesidades de la realidad nativa. La vida poltica, en la cual concentraba la poca sus mayores aco pios, tampoco ha dejado ms que una versin, y no una obra. Lo llamativo en ella no es la pasin por el inters pblico, sino el in genio, la astucia de los dirigentes para resolver los litigios partidis tas, para urdir jugadas polticas. Ideolgicamente, disuelve sus expresiones en un irremediable confusionismo que da el tipo del conservador enemigo del pasado, y la frase es de Len Daudet del liberal que reverencia a Dios y respeta al Diablo. Los que profesan la doctrina con fidelidad, constituyen una minora cuya influencia es anulada por la corriente negadora del credo. Los ideales polticos, para esta ltima, no deben superar el estado imaginario, en el cual se conservan tan puros como para satisfacer

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al espritu pblico. Jos Carlos Maritegui descubre la entraa de tal superchera en sus Siete ensayos de interpretacin de la realidad peruana. Consubstanciar dice la idea abstracta de la libertad con las imgenes concretas 3e una libertad con gorro frigio, es dejarse coger por una ilusin que depende tal vez de un mero, aunque no desinteresado, astigmatismo de la burguesa y de su de mocracia. La sonoridad retrica y las figuraciones de una elemental simbologa, disimulaban as las falacias de la comedia, creando el concepto de que lo estructural de aquel perodo vale decir, los episodios que conforman su desarrollo posee la pureza esencial de los he chos alentados por un idealismo constructivo. Los fines de la casta oligrquica son, entre tanto, los mviles nicos a que se obedece. El sufragio universal que hace del pueblo el rgano primario del Estado, sirve a esos fines eliminando al pueblo de las funciones estatales. Cuando, en el ao 1884, disputan electoralmente la pre sidencia de la Repblica los candidatos Pacheco del partido De mcrata, y Arce, del partido Constitucional, la plataforma eleccionaria de ambos el billete contra el billete, el cheque con tra el cheque denuncia, por encima de los carteles de demo cracia y constitucionalismo, slo un gigantesco pugilato de di nero entre los ms ricos industriales mineros de Bolivia.1 El final de esta contienda carente de ideales, responde por entero a la n dole de ella. El candidato' constitucionalista transfiere sus votos al demcrata, como cosa de su propiedad particular. Aquella cesin de votos, refrendada por los congresales del 84, es una seal indicadora del dominio oligrquico. Aun la oposicin acata semejante acuerdo, en gracia de que haba consignado en su
1 Georges Weill, autor de Historia y funcin de la prensa peridica, menciona un episodio anlogo en la poltica de Estados Unidos. Tr tase de la eleccin presidencial de 1896 en que contendieron Bryan, llamado el candidato de la plata, y Mac Kinley, el candidato del oro, por personificar uno y otro las tendencias monetarias que entonces dividan la opinin del financierismo norteamericano. La prensa bryanista, no obstante hallarse alineada con los intereses del capitalismo, pas tambin por democrtica. Su campaa dice Weill, asegur una gran popularidad al peridico que se atreva a tomar, frente a Wall Street, la defensa de la verdadera democracia . La frase: verdadera democracia, figura originalmente entre comillas.

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programa el respeto incorruptible al orden segn giro textual de Arguedas , pese a que el hecho hubo roto el orden democr tico republicano, fundado en la fidelidad al principio representa tivo, en la obediencia, para decirlo mejor, al mandato del sufragio popular. La oligarqua hizo entonces patente falseamiento de ese principio. Desconoci el compromiso imperativo con que tal man dato sujeta a los representantes nacionales al deber de hacerse vo ceros de la voluntad colectiva. El pueblo fue exonerado as de su funcin poltica por excelencia, esto es, de la funcin de constiuir su gobierno. La opinin pblica no advirti, al parecer, semejantes implicaciones en aquel evento. La comedia uega una vez ms con los alientos residuales del sentimiento de la bolivianidad. ste reaparece como impulso revo lucionario, al conjuro del ideal federalista. Es el ansia de ser la na cin que se expresa uniforme, como ansia de ser de cada provincia. El anhelo autonomista ayer compacto, se ha fragmentado en los anhelos de las patrias chicas reducto ltimo del sentimiento de la tierra. Las masas de la poblacin nativa pelean as por la federa cin, buscando en ella el camino por el cual intentan las parciali dades territoriales conquistar la autonoma de lo boliviano, frente al extranjerismo de la clase gobernante. La revolucin federal triunfa de esta suerte, insuflada por los anhelos afirmativos de la nacionalidad. Constituido el nuevo orden poltico, la comedia frus tra una vez ms dichos anhelos. Consrvase intacto el sistema de gobierno unitario anterior a la revolucin. Aqu un melanclico detalle de la burda engaifa. El indio Willca, graduado coronel por los dirigentes federales, y caudillo de las muchedumbres ind genas adictas, muere fusilado por sus amigos del gobierno revolu cionario, claro que despus de la contienda. A las postrimeras de la era'de la comedia, las mistificaciones tomaron el carcter de los nuevos problemas. Legislse pomposa mente en materia de proteccin social, sin perjuicio de que se con tinuaba empleando una sangrienta violencia contra los movimien tos obreros. Aun dentro de aquello que se dio en llamar legisla cin social puede notarse la urdimbre del fingimiento: las indem nizaciones por accidentes de trabajo, las paga el mismo trabajador, renunciando a una parte de sus jornales para constituir la caja co rrespondiente. Las empresas quedan as eximidas de tal pago. La prensa ha logrado que esta continua transposicin de la rea

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lidad y la apariencia resulte perfecta, creando el convencimiento de una prosperidad y una fortaleza nacionales que no admitan dudas. La guerra del Chaco desmoron gran parte de estas construcciones falaces alzadas por el periodismo en los dominios de la conciencia pblica. La realidad emboscada por largo tiempo detrs del papel impreso, irrumpi en efecto a los ojos del pueblo con la elocuencia terrible de la catstrofe, exhibiendo el estrago que'los cincuenta aos de falseamiento histrico haban hecho en la carne y en el alma de Bolivia. Todos los embelecos de progreso, de riqueza, de cultura, que la oligarqua extranjerista hubo erigido como crea ciones de su mano, se vinieron abajo igual que los telones rotos de un tinglado. XI Justo es puntualizar que el periodismo poltico, aun cuando influido con frecuencia por consignas concretas, mantuvo, mien tras permaneci en el llano, posiciones decorosas respecto de las fuerzas econmicas enquistadas en los gobiernos. As el perio dismo liberal frente a las administraciones conservadoras, y la prensa republicana durante los aos en que combati el dominio poltico del liberalismo. Verdad es que ni aqul ni sta osaron con trariar sino rara vez los designios de los grandes intereses finan cieros, ni hicieron prcticamente nada por disminuir su funesta influencia en la poltica boliviana. El periodismo verdaderamente copartcipe en las creaciones de la comedia fue aquel que eludiendo la militancia partidista, emple las funciones de la imprenta como un medio de lucro. Un diario de 1893 El Imparcial defina ese gnero de prensa con el si guiente breve juicio dedicado a su colega El Nacional. Se ha pa sado al gobierno deca y no nos extraa. No es un peridico de partido sino una empresa. Palpable prueba de que la publi cidad llamada hoy apoltica, existi desde los das en que el ca pitalismo iniciaba su formal establecimiento en Bolivia. Ha sido sobre todo la condicin de empresa econmica, la que hizo de la prensa, en todo el mundo, el ms pernicioso instrumento del engao y la malfica sugestin de la conciencia colectiva. Es ihteresante observar, adems, que el puritanismo esencial de la

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imprenta pudiera mantenerse durante mayor tiempo en los centros privados de progreso. Lester Ward lo haca notar en 1895, al de cir que no hay prensa independiente en Amrica, salvo en los pueblos pequeos. En los dems, contribuy ella decisivamente a establecer el dom inio del individuo sobre los individuos, de tal manera que el poseedor de la imprenta alcanzara un poder infinitam ente mayor que el del ms poderoso monarca. En esto ha venido a parar la libertad britnica: treinta m illones de Cives R o m a n i gobernados despticamente por un peridico deca 5olurday R eview , sumariando los trminos del sometimiento pblico a la prensa. Semejante poder de influencia fue utilizado en Bolivia, conciente o inconcientemente, para trastornar la mentalidad nativa. No puede callarse el hecho de que el periodismo al servicio del dinero recay sin vacilaciones en la culpa de engaar sistemticamente al pueblo. Max Lerner ha escrito que el imperio de los grandes in tereses mercantiles reposa sobre todo, en la corrupcin de la mente popular a travs del control que las empresas han tomado en los medios de comunicacin fundamentales. Ningn gobier no lim it jam s el empleo del periodism o como sistema de per turbacin del pensamiento pblico, por lo cual se hizo posible que un solo individuo con dinero suficiente para disponer de un pe ridico, pudiese infundir en la colectividad ideas y sentimientos contrarios al inters de la propia colectividad. A s es como du rante medio siglo, el ciudadano boliviano era lector y elector seguro de los industriales mineros. N o ha de imputarse responsabilidades, por cierto, del dao irro gado a la nacionalidad por la prensa, ms que a los intereses financieros que la convirtieron en el poder disolvente por exce lencia del sentim iento autonomista y afirmativo de la bolivianidad. Comenz ella por adormecer la conciencia del pblico m ediante la visin enervadora de un bienestar puramente im aginario. Creaba as la atmsfera propicia para prolongar indefinidam ente ese mar chito estado de nimo que caracteriza a las pocas tranquilas y estancadas en que no se tocan las cuestiones vitales. Forj la imprenta, luego, la personera destinada a perpetuar la casta en el mando. L09 abogados y gestores de los grandes negocios fueron, a ese ttulo slo, enaltecidos por la publicidad. sta sola dar as patente de acceso en la casta oligrquica a quienes, por la modestia

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de su origen, la requiriesen. Los individuos adversos al rgimen eran, a su vez, inutilizados para intervenir en la vida pblica, m ediante corrosivas campaas de prensa, a imitacin de lo que se haca en el antiguo Oriente con ciertos aspirantes a la corona, a quienes se incapacitaba para reinar, mutilndoles las orejas. Aquella publicidad calculada consigui dar. contra todos los principios igualitarios republicanos, una legitim idad intangible a los fueros de la clase pudiente. En este orden de cosas, el xito de la prensa consiste no tanto en haber dado prestigio a la clase cuanto en haber conseguido que la masa popular se resignara a un hum ilde rebajamiento. La aceptacin del privilegio por las masas dice Laski slo es prueba de los medios que utilizan los intereses creados para privar a los excluidos de ellos, de una apre ciacin exacta de su situacin. Aun las leyes menos justas fueron adm itidas por la colectividad, en beneficio de la capa rica, por obra del sentim iento apocado que la prensa hubo transfundido en ella. Pero la mayor lesin que el periodismo capitalista infiri a nuestro pueblo fue el haber dado existencia a una modalidad mental artificiosa y postiza en las clases pensantes de Bolivia. Cooper en eso decisivam ente la ausencia que padeca el pas en materia de recursos de orientacin independiente, como el libro, la conferencia, la universidad autnoma. El pblico no tuvo, a travs de medio siglo, otra fuente de nutricin cultural que el periodism o, y aprendi a atender y enjuiciar las cosas en consulta con el papel impreso. Fue ste poco menos que un orculo para la opinin corriente. Las mayores desilusiones colectivas respecto de la sabidura o la eficiencia de los gobernantes, debironse en gran parte a que la devocin que por ellos tuvo la multitud, fue un sentim iento sugerido por la prensa con fines puramente po lticos. La grande influencia que ejerci la imprenta sobre el espritu pblico, no fue utilizada, sino ocasional y tendenciosamente, en fortalecer los sentimientos patriticos. Los empeos desinteresa dos que en tal sentido se hizo alguna vez, fracasaron ahogados por los irresistibles m edios de coercin econm ica de que eran capaces los intereses antinacionales. La vida efmera de los peridicos

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independientes, constituye la demostracin objetiva del predom i nio que ha ejercido la tendencia colonialista en Bolivia. El in flujo omnipotente de la prensa, fue de esta manera m onopolizado por el capitalism o durante m edio siglo de la vida patria. l hizo efectiva, como nunca, la frase lam ennaisiana: los pobres, si len cio!. N o hay, en los archivos periodsticos de la poca, rastro de preocupacin por las clases desposedas. No se lim it, sin embargo, la libertad de escribir con inocentes prohibiciones como la de ofender al gobierno, lo que en 1884 m ova la protesta de un diario que habl de la em isin del pen samiento sujeta a reglamentacin m inisterial. Los mayores con flictos de la imprenta fueron, al cabo, los originados por la viru lencia individualizante en que incurran algunos periodistas. P ue de tenerse por muestra de la libertad otorgada al papel impreso, la que el 88 ofrece un diario, declarando que las opiniones de la prensa son del todo innecesarias pues el gobierno y el Parla mento no las toman en cuenta. Es tambin una seal de la inefi cacia con que actuaba aquel periodism o sobre las instituciones, ineficacia propia de la desconexin de la imprenta y la problem tica nacional. Con el transcurso del tiempo, esa libertad se asienta y se ampla, obedeciendo al fino sentido econm ico con el cual se regulan el silencio y la publicidad periodsticas mediante el dinero. La historia de la libertad de prensa en Bolivia, es la m ism a en todas las naciones: En los ingenuos primeros tiempos, el podero periodstico era menoscabado por la censura como es cribe Spengler . Entonces la burguesa puso el grito en el cielo, proclamando en peligro la libertad del espritu. H oy la masa sigue tranquilamente su cam ino; ha conquistado definitivam ente esa libertad; pero entre bastidores se combaten invisibles los nuevos poderes, comprando la prensa. Puede repetirse con el autor de La decadencia de O ccidente , que as en el V iejo Mundo como en el nuestro, los intereses dominadores permiten que los grandes p rin cipios conmuevan a las masas, porque saben que el dinero es el que puede mover a su vez los grandes principios. Del m odo en que aquel periodismo contribuy a la civilizacin y la cultura bolivianas, habla por s, con exactitud escueta, el

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actual estado del pas. El dominio y el aprovechamiento de las riquezas y las fuerzas naturales que esto es civilizacin y no el ropaje o las lenguas de Europa y la existencia de un orden espi ritual de valores propios que esto es cultura, no han sido hasta hoy alcanzados por la nacin, siquiera mnimamente. Los raros in tentos periodsticos orientados en tal sentido, perecieron casi siem pre al nacer, vctimas de las consignas antiautonomistas actuantes en la imprenta. La prensa de la poca aparece, por el contrario, llena de iniciativas encaminadas a enajenar los bienes del pas. La opinin pblica, fra con las nociones de patria, de sobera na territorial, de independencia econmica de la Repblica, di rase el fruto amargo de aquella publicidad. La etapa de la co media es un desolado testimonio de la medida en que la insen sibilidad patritica influy sobre la suerte de Bolivia. No se da en ella un solo acto de protesta colectiva contra las ventas territoriales ni contra las continuas y leoninas entregas de la riqueza nativa al extranjero. Las voces que claman por los fueros de la nacin, se pierden lastimosamente en los oquedales del indiferentismo crea do por la prdica antinacionalista. Los desastres internacionales, cuyo eplogo fatal y fcil es la cesin del suelo nativo por dinero, dicen cuanto es posible decir sobre los efectos de tal prdica. El Acre, el Litoral y el Chaco son el precio que Bolivia paga por la ilusin de civilizarse a la europea, renegando de su origen y de su destino autctonos, iiusin que ha nutrido el periodismo capita lista, disolviendo la consistencia del alma nativa. Cabe aqu, a ley de justicia, puntualizar que si la prensa re cay en semejantes desviaciones, lo hizo a instapcia tan slo de los mviles econmicos a que ella obedeca. El periodista llen por lo general, dignamente, la funcin que le cupo. Es de lealtad reconocer que su funcin altruista y valerosa, no puede involu crarse en juicio alguno sobre la prensa encadenada a los grandes intereses econmicos. Fue el periodista salvadas las excepcio nes un fiel cumplidor de su dura misin. Aranzes ha conser vado entre sus escritos un rasgo de la entereza de nimo con que Luis Salinas Vega, redactor de un diario, asuma su responsabi lidad de tal, frente a los gobiernos conservadores. Camino, una de tantas veces, del destierro, identific al pasar por la garita de Lima, a un comisario de polica a quien supuso autor de la intriga

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que le llevaba al exilio. Lo agarr a riendazos all mismo no pudiendo sujetarlo ni los agentes que lo escoltaban, como cuenta Aranzes, a su peculiar manera. La lucha poltica hall al pe riodista resuelto siempre a comprometer su tranquilidad y aun su vida en defensa de sus convicciones. El hecho de que no pudiera hacer lo mismo en servicio de los intereses nacionales no le in culpa directamente. Los intereses nacionales eran, por muchos conceptos, tab para el conocimiento y la preocupacin de la poca.

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Que m i nombre no vaya a perecer junto con esta Patria.

Bolvar

Volvi el sentimiento bolivianista de su colapso de medio siglo en el Chaco. Gimiente de dolor y de ira, habase arrastrado por espacio de tres aos, bajo la maraa del bosque mortfero en cuyo seno inclemente quedaron tronchadas miles de vidas. El pueblo armado al cual se arroj en aquel desierto, extrajo de su soledad y su abandono una intuicin cierta de la patria. El Chaco, sino un smbolo, fue un espejo ensangrentado de la suerte de Bolivia: tierra en poder de extraos, tierra con el luctuoso destino de perderse. Ajena a ella, la casta privilegiada se mostr a s propia en tal espejo, con la cifra inequvoca de su antibolivianismo. La realidad cruenta, desesperante, de la nacin sin medios para ali mentar siquiera a quienes defendan las fronteras, delataba el es trago causado por el largo imperio oligrquico. Esta evidencia de su culpa en la ruina del pas, y el instinto de perennidad que tienen los pueblos, marc el nuevo rumbo del sentimiento colec tivo, dando sentido concreto a la defensa de la nacionalidad. Cada soldado vuelto del frente, trajo en s una partcula del ansia afirmativa de Bolivia, un soplo del anhelo de sobrevivir, una chispa de la revolucin autonomista. All donde tena que perecer, se rehizo el espritu de Bolivia. La divisa nietzscheana lo que no me mata, me hace ms fuerte expresa la repercusin psicol gica del tormento chaqueo en la conciencia de los bolivianos.

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Esa conciencia redescubri su imagen verdadera, su imagen autctona, en todas las manifestaciones existenciales del pas, manifestaciones que los zarpazos de la guerra desnudaron de sus ropajes artificiales. En el Chaco resultaban intiles los estupefa cientes de la prensa, de la oratoria, de la ley, para perpetuar la ficcin de una Bolivia civilizada y rica. La selva sin caminos y la miseria de la economa popular en la retaguardia hablaban la verdad, contrastndola con la opulencia de los patronos mineros inmunes al dolor y a las exigencias de la guerra, vale decir, extra os al destinos de Bolivia. La catstrofe que deshizo las construcciones de la comedia, ex puso a los ojos del pueblo, por primera vez desde los das de Santa Cruz, Ballivin y Belzu, la imagen real y entraable de la bolivianidad que haba sido velada hasta el ao 1935 por los revestimientos extranjeristas. Lo prodigioso de la guerra del Cha co, se cifra en esta revelacin de la autenticidad boliviana ante la conciencia colectiva, fenmeno que vale por una recompostura ps quica del pueblo, por una recuperacin del sentido nacional. La bolivianidad pudo verse a s misma, entonces, con la evidencia dolorosa y orgullosa de su frustracin y de sus posibilidades afir mativas y redentoras, de poder pasar a la inmortalidad. Era la misma visin que el genio de Franz Tamayo haba co lumbrado ntida, en un escrito anterior a la guerra, detrs de la escenografa an intacta con que el colonialismo ideolgico ocul taba a la verdadera Bolivia. A esta verdadera Bolivia como dijera Tamayo en 1931, donde casi la totalidad de la pobla cin es india y donde todas las cuestiones pblicas y privadas se revelan afectas del mismo mltiple sufrimiento de la raza subs tancial: cultura incipiente, medios de civilizacin incompletos o nulos, aspiraciones imprecisas e impotentes, desconocimiento del propio mal, agnica ilusin del porvenir, esperanzas delusivas que en cada nuevo desengao nos hacen ms impotentes en su ma, aquel estado paradgico y estupendo que somos hoy: un gran territorio y una gran raza innegables, y con todo eso una historia que no acaba de miseria, de impotencia y de desesperanza. Este retorno a la realidad pone fin a la etapa histrica de la comedia. El suceder boliviano asume en seguida las calidades esen ciales de lo novelesco, o sea que se anima con el sentido de exal tacin depuradora con que la novela ennoblece la vida, hacin

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dose un selecto reflejo de sta. Dicho de otra manera: nuestra historia adquiere un poder de ilusin realizable, que o es en sueo sino ansia de superacin afirmativas, y se desarrolla con el proceso coordinado y angustioso tal es su humanidad de un argumento novelesco, sin romper la concordancia cosmolgica pre establecida entre el hombre y su medio. La inspiracin central de este nuevo acontecer es tambin idntica a la de la novela. De suyo, ella es un anhelo de realizaciones existenciales, la perse cucin de otra vida como Caillois ha llamado al impulso crea dor de la obra novelesca. Persecucin de otra vida parece in til recalcarlo, que no importa, ni en la historia ni en la novela, deseo de sustituir la existencia real por la de la ficcin. Es, ms bien, expresiva del instinto vitalista que busca tomar forma ade cuada para conseguir su plenitud que aspira a hacerse efectivo de acuerdo con sus ntimas y propias orientaciones. Las tendencias del alma popular contempornea rebelda, in conformismo con lo vigente, ansia de imperar en el futuro son seales de ese sentido vitalista que pugna por autenticarse. No son otros los mviles ideales de la novela. Esta es, en efecto, una evasin que el hombre hace respecto del medio, del tiempo, do la ideologa dominante, hacia el mundo con el cual se acomodan sus tendencias espirituales. Es ocioso demostrar que lo novelesco no es lo ficticio. El arte ha consagrado tal concepto en trminos absolutos. La novela, como la historia, es una realizacin existencial que convierte en posibles los ensueos, arraigndolos en la entraa de lo viviente. Ni el hombre ni el personaje novelesco son ms que tteres cuando se mueven a impulso de lo ficticio, cuando carecen de impulso propio. La vacuidad histrica de la vida boli viana en el perodo de la comedia, es obra de su obediencia de autmata a los dictados ajenos. El recobramiento del sentido nacional vale as por una capaci tacin para alcanzar las metas que das antes parecan inalcanza bles, lo que es tan propio de la novela como de la historia, pues ambas no son sino medios de exaltacin, de sublimacin de la vida. Lo maravilloso se hace real y humano eji ellas como en La Ila d a , que es al par historia de novela y novela de historia. El pueblo que llena un noble destino realiza tambin algo mara villoso con slo ese hecho, si se lo mide por la insuficiencia de sus comienzos. Todava confusa, la aspiracin boliviana de nues

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tro tiempo se muestra resuelta a cumplir ese destino. Ni lo intem pestivo como en la poca del drama, ni lo quimrico como en la poca de la comedia han desviado hasta hoy el rumbo de tal aspiracin. Ella adquiere de esta suerte la certidumbre de una energa ejecutora del sino. La conciencia y la emocin colectivas de que se nutre., diranse fusionadas dentro de ella con el hlito animante con que la tierra nativa insufla en los hombres el im pulso y el augurio de las grandes jornadas. II Gan su primera batalla, esta resurreccin del sentimiento bolivianista, con el aparecer de los peridicos opuestos al imperio de los grandes consorcios econmicos que sojuzgan al pas. El inmenso podero de esos consorcios, mostrse impotente para do blegar el espritu de sacrificio con que los primeros voceros de la bolivianidad autonomista, sostuvieron sus posiciones bajo el bom bardeo financiero de las fortalezas mercantiles de la oligarqua. Su resistencia hubiera sido acaso imposible sin la guerra, sin el sufrimiento lacerante que de ella manaba, sin la matanza intil, sin la derrota. A estos peridicos tiene que atribuirse, como al Chaco, un nuevo y slido influjo que se proyecta sobre el espritu pblico y lo mantiene despierto, alejndolo cada vez ms del rea cubierta por la accin letal de la prensa al servicio de los grandes negocios. Solidaria con ese periodismo, una inmensa mayora del pueblo ha reocupado la vieja posicin del sentimiento de la nacionalidad frente a la de la tendencia colonialista, que tampoco ha desapare cido. Si estas dos fuerzas tradicionalmente enemigas chocaran, habra sonado la hora del renacimiento de Bolivia, porque slo cuando haya quien luche materialmente por ella podr creerse que ella existe. Jams tuvo la Repblica, en efecto, otra nocin de su existencia que la de la pelea. Por eso vivi con el nombre de patria, ms gloriosamente que nunca, en la edad de los guerrilleros, cuando no pasaba un da sin matar y sin morir por ia indepen dencia del pueblo nativo.

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En el tiempo de la primera edicin, NACIONALIS MO Y COLONIAJE pareca orientado, cual se deduce de un examen crtico de su texto, a dos finalidades: una, cumplir con los requisitos del tema fijado en el concurso periodstico, y la otra, intencionadamente poltica, como tesis de su partido, formado dos aos antes. Para lo pri m ero d e b a a c u d i r a f u e n t e s s e c u n d a r i a s no exhaustivamente consultadas porque no haba tiempo para esa benedictina labor aproximadamente conoci das. En la interpretacin quiso servir a los objetivos ideo lgicos del Movimiento Nacionalista Revolucionario. Des de una posicin terica, no siempre firme, como apunta Valentn Abecia Baldivieso, y con una finalidad pragmti ca. le dio un breviario. Tesis la suya, por tanto, poltica, que divide la poblacin boliviana en dos parcelas: la colo nialista, minoritaria y dominante, y la nacionalista, mayoritaria, en permanente afean de rescatar el Sentimiento nacional frente al anti-bolivianismo, expresin flagrante del coloniaje. De paso, hizo la exaltacin del motn por que con ese recurso reaccionaba el habitante genuino de esta tierra. Han transcurrido 50 aos desde 1944. NACIONA LISMO Y COLONIAJE contina con vigencia terica partidaria y en menor medida con inquisicin de las eta pas del pensamiento periodstico. Lo prueba esta nueva edicin que lanza Librera Editorial JUVENTUD. LOS EDITORES.