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Cosecha de estrellas

Poul Anderson

Titulo original: Harvest of stars Traduccin: Carlos Gardini Ilustracin de cubierta: Trazo Realizacion de cubierta: Estudio Ediciones B 1993, Poul Anderson 1995, Ediciones B. Coleccin Nova cf n 74 ISBN: 84-406-5673-4 Depsito legal: B 15671-1995

Presentacin El ingls que se habla en el mundo de COSECHA DE ESTRELLAS ha incorporado gran cantidad de palabras de origen espaol (gracias, consorte, etc.). Ntese que no son frases extranjeras (que admitiran la consabida nota en castellano en el original), sino vocablos de origen espaol que estn plenamente incorporados a la lengua (como ocurre, en el ingls actual, con expresiones como patio, mano a mano, pronto, etc.). Ese matiz lingstico, lamentablemente, se pierde en la traduccin, pues no tiene sentido fuera del ingls. Aun as, el idioma de la traduccin tiene ciertas peculiaridades, como el uso del tuteo con las formas seor, seorita, etc. Antes de finalizar me parece imprescindible una advertencia: tal y como suele decirse, algunos temas en esta novela pueden herir la sensibilidad del lector. Principalmente la del lector que no sea tan exageradamente liberal y de derechas como suelen ser algunos de los autores clsicos norteamericanos. Citar, a modo de ejemplo, al ms emblemtico, Robert Anson Heinlein, quien, no por casualidad, da nombre a uno de los protagonistas de COSECHA DE ESTRELLAS. es curioso constatar cmo creadores que logran imaginar futuros inslitos para la especie humana, resulten tan poco capaces de superar los condicionamientos polticos de su entorno social ms inmediato. Pero, por suerte o por desgracia, sa es una constante demasiadas veces repetida en la ciencia ficcin clsica norteamericana y ya estamos acostumbrados a ella. Otros, con otra historia cultural y otras posibilidades, podemos contemplar un tanto sorprendidos ese infantilismo liberal norteamericano que, todo hay que decirlo, parece que puede llegar a contagiar incluso a algunos sedicentes socialistas europeos, nominalmente en las antpodas del liberalismo. MIQUEL BARCEL

Dramatis personae
(Se omiten algunos personajes menores) Dolores Almeida Candamo: Directora general de operaciones terrcolas de Fireball Enterprises. Arren: Selenita, agente de Rinndalir. Pierre Aulard: Ingeniero, directivo de Fireball. Jack Bannon: Oficial del Ejrcito de Liberacin (Catico). Gabriel Berecz: Emulacin informtica de un eclogo. Esther Blum: Regente de los Residentes. Jerry Bowen: Diseador del sistema de lanzamiento lser. Charissa: Hija de un colono, luego esposa de Hugh Davis. Charlie: Espcimen macho de Keiki Moana. Cua: Selenita, piloto espacial. Erling Davis: Descendiente de Hugh Davis. Hugh Davis: Explorador de Dmeter. Kyra Davis: Piloto espacial y consorte de Fireball; su emulacin informtica. Demter Hija. Demter Madre. Rory Donovan: Cantinero de Tychpolis. Manuel Escobedo Corrigan: Presidente de la Unin de Amrica del Norte. Anne Farnum: Miembro del movimiento de los Caticos. Jim Farnum: Miembro del movimiento de los Caticos. Hans Gieseler: Empleado de Fireball. Anson Guthrie: Cofundador y dirigente de Fireball Enterprises, sus emulaciones informticas; su reencarnacin. Juliana Trevorrow Guthrie: Esposa de Anson Guthrie y cofundadora de Fireball Enterprises. Helledahl: Capitn de la nave Bruin de Fireball. Flix Holden: Coronel de la Sepo (Security Police) de la Unin de Amrica del Norte. Habu: Selenita, agente de Rinndalir. Robert E. Lee: Intuicionista, consorte de Fireball. Leggatt: Magnate de Feria Quark. Lin MeiLing: Esposa de Wang Zu y consorte de Fireball. Luis Moreno Quiroga: Amigo de juventud de Anson Guthrie. Sitabhai Lal Mukerji: Presidenta de la Federacin Mundial. Boris Ivanovich Nikitin: Amigo de infancia de Kyra Davis. Niolente: Selenita, aliada de Rinndalir. Noboru: Hijo de Demter Hija. Christian Packer: Descendiente de Jeff Packer. Jeff Packer: Hijo de Washington Packer. Washington Packer: Director del puerto espacial de Kamehameha, consorte de Fireball.

Pedraza: Oficial de la Sepo (Security Police) de la Unin de Amrica del Norte. Consuelo Ponce: Cientfica, consorte de Fireball. Rinndalir: Selenita, selenarca. Basil Rudbeck: Director de investigaciones de Lifthrasir Tor. Rusaleth: Selenita, dama comandante de Phyle Ithar. Juan Santander Conde: Directivo de Fireball, luego emrito. Enrique Sayre: Jefe de la Sepo (Security Police) de la Unin de Amrica del Norte. Ivar Stranding: Ex amante de Kyra Davis. Stuart: Capitn de la nave Jacobite de Fireball. Zeyd Abdullah Aziz Tahir: Jeque de la comunidad musulmana del Integrado Noroeste. Eiko Tamura: Tcnica de L-5, empleada de Fireball. Noboru Tamura: Padre de Eiko Tamura, jefe de operaciones espaciales de L-5, y consorte de Fireball. Nero Valencia: Guerrero (gunjin) de los Sally Severins. Wang Zu: Despachador de L-5, consorte de Fireball. Xuan Zbing: Visionario en cuyas teoras se basa el movimiento avantista. Clarice Yoshikawa: Tcnica de la Sepo (Security Police) de la Unin de Amrica del Norte.

Primera parte Kyra 1


Tena una posibilidad entre siete, a no ser que el fantasma no estuviera en ninguno de sus ya conocidos escondrijos. Entonces no tendra ninguna, y encontrarlo sera una carrera contra los enemigos de ste. Kyra esperaba al menos conseguir un empate. Fuera de la Tierra se enfrentaba con la inmensidad, el vaco, a veces con la violencia, pero nunca haba sido ella misma una presa. Deseaba slo informar simple y llanamente de que no haba encontrado a Guthrie, y regresar al espacio. Sus nervios se tensaron. Haba prestado juramento. Adems, si le encomendaban esa tarea, con un poco de suerte tal vez no resultara peligrosa. Hasta ahora se haba limitado a viajar en transportes pblicos atestados. Nadie tena por qu sospechar que buscaba al director de Fireball. Si los cazadores se enteraban de que Kyra haba visitado el Integrado Erie Ontario, dispona de respuestas para todas sus preguntas. Los primeros aos de su vida haban transcurrido en Toronto. Era natural que dedicara un corto permiso a visitar los lugares de su infancia. Tampoco tendra que responder personalmente. A esas alturas, dado el caso, ella y Guthrie estaran ya en las antpodas. Sinti un cosquilleo. Ella, al rescate! Quizs. En cualquier caso, ms le vala mantenerse atenta. Primero deba concentrarse en el trfico. Veintenas de triciclos como el suyo hacan su recorrido entre cientos de peatones. La mayora llevaban escudos climticos prcticamente invisibles en sus doseles. Kyra haba dejado el suyo plegado, en un irracional deseo de escapar a todo confinamiento. En esa calle no se permita la circulacin de vehculos pesados, pero los ruidosos camiones arrojaban sus sombras desde el monorral, y algunos aeromviles los sobrevolaban de vez en cuando. Por duros que fueran los tiempos, la gran metrpoli bulla de actividad. La gente corra, se esquivaba, observaba, gesticulaba, se volva y se rezagaba, en un mar de turbulencia. Los colores y los rostros se confundan en el enjambre. En el aire espeso las bocanadas de aliento se mezclaban con el ruido de pisadas y voces. Nubes parecidas a humo surcaban el cielo all donde era visible entre los muros. El viento agit la chaqueta de Kyra. Acogi con gusto su intensidad, que disip en parte el hedor y la claustrofobia. Aquel sector haba degenerado desde haca dos dcadas, o sus recuerdos la engaaban? No estaba segura. Sus padres la haban llevado pocas veces al este de los lagos. Pero no deba sentirse amenazada. stos eran seres humanos, y en mejor situacin que muchos. Qu dao podan hacerle esa mujer morena con su sari, ese caballero con campanillas en su sombrero de ala ancha, aquel hombre cuyo emblema y cuyas manazas curtidas decan de l que era un trabajador manual, esa pareja que con su atuendo verde proclamaba su fe en la misma Renovacin en la que haban credo sus abuelos? La amenaza provena del Alto Mundo, de quienes estaban en posesin de la tecnologa, el dinero y las influencias... concretamente, de aquellos integrantes del Alto Mundo que constituan el gobierno del pas. Todo derivaba de una teora matemtica. No obstante, las paredes mugrientas, los lbregos portales, las tiendas cuyos escaparates antao exhiban ms y mejores mercancas, la muchedumbre, todo pareca una pesadilla. Estaba describiendo una asntota, aproximndose cada vez ms al Blue Theta sin llegar nunca?

Y de pronto lleg. Aunque el complejo era gigantesco, los bloques circundantes se lo haban ocultado. Y no poda verlo en su totalidad. A un kilmetro de distancia y desde cierta altura, habra divisado paredes, columnas, arcos, tejados y torres elevndose en azul y blanco hasta la letra griega que coronaba la torre central. Desde donde se encontraba slo distingua su parte superior y un ancho portn abierto. Suficiente, pens con satisfaccin. Frunci el ceo. A qu venan esos cambios de humor? Siempre haba afrontado el peligro sin alterarse. Agotamiento? Haba hecho un largo viaje desde la tienda de alquiler de triciclos hasta all, y antes haba viajado de Kamehameha a Honolul, y en suborbital hasta Central Noroeste, y haba cambiado de tren un par de veces en su camino a la estacin de Buffalo; aquello, pero, no poda considerarse excesivo. Sin duda el saberse en una situacin delicada la inquietaba ms de lo que crea. Recitando en silencio un mantra de paz, busc un sitio donde aparcar. Lo encontr. Par el motor, baj, empuj la mquina hasta un compartimiento, insert una moneda y sell la cerradura con la huella de su pulgar. Cincuenta centavos bastaban para una hora; tiempo de sobra. Si tardaba ms, tena efectivo para recobrarla. Temiendo que lloviera, despleg el dosel. No tena sentido arriesgarse a que se mojaran el asiento, los controles y el maletero, cuando quiz se ira cargada o con un pasajero y la incomodidad distraera su atencin del peligro. Tampoco tena tiempo que perder, aunque no le convena hacerse notar por las prisas. Se intern en la multitud, atraves el portn y entr en el patio. El tumulto se disgreg, y Kyra se sinti repentinamente desnuda. El lugar no estaba desierto. La gente iba de aqu para all: residentes, personal, compradores, visitantes. Pero el trfico era ms escaso, menos frentico. A lo mejor, pens Kyra, era por contraste con el exterior, no slo abarrotado sino extrao en su pobreza, su primitivismo, su impotencia; el marginado Bajo Mundo que en toda la Tierra viva a la sombra de la alta tecnologa. O tal vez fuera que tanta magnificencia resultaba sencillamente abrumadora para sus ocupantes. Haba fuentes rodeadas de suelos de mosaico, jardines cuyas flores y arbustos eran obra de artistas genticos, un enorme holograma que representaba un ballet grabado en un nivel de baja gravedad de L-5. Diez pisos de galeras se elevaban hacia un techo transparente. Los rayos del sol hendan las nubes. Ms all, se proyectaba la plida luz diurna de la luna, como un hogar entrevisto en sueos. S, pens Kyra, aun los selenitas le parecan ms semejantes a ella que aquellos conciudadanos. Se mordi el labio y entr en la fortaleza. El vestbulo estaba casi vaco. Un mantenedor pas rodando, pero el zodaco de metal del cielo raso estaba deslustrado por falta de limpieza. Haba dos hombres sentado en sofs. Uno, de tinte amarillento, llevaba un mono sucio y fumaba un cigarrillo. Kyra oli una mezcla barata de tabaco y marihuana y pens con amargura que los avantistas, a pesar de haber logrado controlar las ideas de los norteamericanos, no tenan igual suerte con sus vicios. El otro hombre, que vesta una tnica, era totalmente lampio, de tez dorada y rasgos... peculiares? Un metamorfo, heredero de aquellos das en que en ciertas jurisdicciones de la Tierra la experimentacin con el ADN no conoca lmites? No hablaban, tal vez no se conocan; tampoco miraban el multiceptor, donde una mujer exhortaba a un grupo de jvenes a vivir segn los principios considerados correctos y a denunciar a los que se apartaran de ellos para que las autoridades pudieran ilustrarlos debidamente. Kyra se estremeci ligeramente. Normalmente viva alejada de tales cosas. Algo saba por los noticiarios, las crnicas, o de boca de testigos. A veces eran casos estremecedores. (Un nio separado de sus padres y stos acusados de abuso por haberle

dicho que no creyera lo que oa en la escuela sobre las grandes revelaciones de Xuan. Una importadora, que haba manifestado sus objeciones a diversas regulaciones ante medios extranjeros, llevada por los inspectores a la bancarrota y luego condenada por evasin de impuestos. Un documental sobre un centro de rehabilitacin, las sonrisas sin vida de los internos y la tajante negacin de que estuvieran all por motivos polticos: Este pas est en vas de trascender cualquier poltica.) Kyra sola consolarse pensando que aquella desgracia no poda generalizarse ni durar mucho tiempo. Hoy haba visto, sentido y olido parte de la realidad. En el tablero del directorio tecle Robert E. Lee en vez de decir el nombre. Ridculo; pensaba que aquellos hombres eran agentes secretos al acecho? Bien, no estaba habituada a aquel juego. La pantalla proyect D 1567, algo que ella ya saba, y las instrucciones para llegar hasta all. Como tena una excelente memoria, no pag para sacar una copia impresa, sino que tom directamente el fahrweg y repiti la indicacin. La puerta se desliz. Kyra entr. Como no necesitaba amortiguadores que la ayudaran a asumir la leve aceleracin, pas inmediatamente de un carril al otro hasta llegar al ms rpido. El viaje dur diez minutos, con tres trasbordos, incluido el vertical. Para combatir la tensin, observ a otras personas que suban, bajaban o se movan por all. Eran menos heterogneas que en otras ciudades de la Tierra o que en las calles de esta ciudad. Usaban un mismo tipo de chaquetas y pantalones, tnicas y blusas ceidas o unitrajes, de colores discretos. Ni siquiera las prendas extravagantes la blusa abigarrada de un hombre, el vestido de iridn de una mujer, eran llamativas. Los hombres no llevaban barba y la gente de ambos sexos iba con el pelo corto. Haca veintitrs aos que la conformidad era un requisito para el xito entre los altomundanos y muchos bajomundanos de la Unin de Amrica del Norte. Y cada vez ms, era un requisito para la supervivencia. Haba algunas excepciones. Tres jvenes lucan mechones de pelo largo, plumas y prendas con flecos. Algunos hombres con barba y turbante acompaaban a mujeres con velo y espesas tnicas hasta los tobillos. Tambin vio a un par de hasidim barbudos y a un hombre con una cruz en el pecho, aparentemente un sacerdote ortodoxo. ste hablaba con un fornido sujeto vestido de azul que ostentaba un guila bicfala de plata en la gorra y una cachiporra en el cinturn. Lo ms probable era que fuese un guarda de una asociacin de vecinos. En un complejo de aquella magnitud, bloques enteros de unidades podan albergar comunidades que gozaban de cierta autonoma. Como Fireball, pens Kyra, slo que el actual gobierno de Amrica del Norte toleraba su existencia a regaadientes, porque no poda aboliras, y trataba de vigilar de cerca sus actividades. Otro hombre fornido subi al fahrweg. Llevaba un traje tostado, ceido, un arma en la cadera. En su brazalete se vea el smbolo avantista del infinito. El silencio se extendi a su alrededor como las ondas de una piedra al caer en un estanque. Los agentes de la Polica de Seguridad rara vez iban all de uniforme. La estaba mirando? A Kyra se le aceler el pulso, se le sec la lengua. Haba sido un descuido por su parte viajar al continente con aquella chillona chaqueta tropical, pantalones cortos y sandalias. Incluso en Hawai habra estado mal visto. Kyra no haba pensado mucho en ello porque para ella la Tierra era principalmente gente de la empresa viviendo en propiedades de la empresa. Recobr la compostura. An no estaba haciendo nada ilegal. Su tarjeta de identidad indicaba textualmente que era una ciudadana. Magro consuelo. Una extranjera arrestada tendra ms derechos, ms posibilidades de apelacin que ella. El polica se baj. Kyra suspir aliviada, se apoy en el amortiguador. Los viajeros de ropa extica se miraron y reanudaron su conversacin.

La seal parpade indicando que se aproximaba a su destino. Kyra cruz las franjas, indic que descenda, atraves la puerta y se cogi de la baranda para no tambalearse. Estaba furiosa. Qu disparate! Era piloto espacial, y poda desenvolverse sin problemas en cualquier gravedad, de cero a diez. No era una anciana ni estaba invlida, tena veintiocho aos y su genoma le garantizaba otro siglo de buena salud si se atena a su programa mdico. De acuerdo, aquel trabajo era nuevo para ella, quiz peligroso, pero eso no justificaba su aprensin. Adelante, se dijo. No haba nadie ms en el corredor. Corri hasta la puerta 1567. El ejercicio le calent la sangre e hizo que cobrara nimos. Lo ms probable era que no encontrase nada y debiera regresar directamente al puerto espacial. Torci el gesto. Despus de tanta tensin, sera decepcionante. Toc la placa de llamada. En la estacin haba usado su informador para hacer una rpida llamada annima por audio y comprobar que Lee estuviera en casa. Tena que estar ah; el apartamento era su lugar de trabajo, adems de su vivienda. Al no recibir respuesta, la aprensin la asalt de nuevo. Habra salido? Desech ese temor. Sin duda querra examinarla primero. Una precaucin natural, dadas las circunstancias. Kyra se enderez, sonri y esper que Lee disfrutara de la vista. Varios hombres le haban dicho que era atractiva. Kyra estaba de acuerdo, aunque no se vanagloriaba. Para ser mujer, era alta y de hombros anchos; por lo dems era delgada, aunque bien dotada, por delante y por detrs, de pelo rubio y corto que enmarcaba unos ojos castaos y un rostro de pmulos prominentes, nariz recta y boca carnosa. Salud, consorte dijo con voz ronca. Soy de Fireball, me llamo Kyra Davis y vengo por un asunto urgente de la compaa. La puerta se abri. Adelante dijo Lee. Vio en ella una sorpresa mal disimulada y se distendi con una risita. Supongo que no habas visto ninguna foto ma. Con un nombre como el mo... de hecho mis padres viven en Roanoke, donde nac. Pero Lee es un antiguo nombre chino. Era bajo y delgado, y vesta con el desalio de un soltero que no necesita guardar las apariencias en el trabajo. Tena rasgos aniados, aunque Kyra no crea que un intuicionista profesional pudiera ser mucho ms joven que ella. Lee, nuevamente tenso, sigui hablando por hablar: Mi familia ha vivido aqu durante, doscientos aos; los genes se estaban perdiendo, pero con los refugiados, en tiempos de la jihad, llegaron algunos chinos del sureste de Asia y tres o cuatro de ellos se sumaron a mi linaje. Desde entonces, bien... sabes que la gente tiende a unirse a quienes conoce y merecen su confianza. La endogamia se ha vuelto algo habitual. Call y trag saliva. Kyra comprendi. Temes haber dicho demasiado? No te preocupes, no soy psicomonitora ni polica. Ya te he dicho que soy de Fireball. Deja que te lo demuestre. De un bolsillo extrajo su cartera para presentarle la tarjeta de la compaa, de mucha ms garanta que cualquier documento oficial. S, gracias murmur l. Perdname, debo... perdona. No quiero ofenderte, pero... me sigues, por favor? La condujo hacia una puerta interior. Kyra ech un vistazo al lugar. El saln estaba amueblado modestamente y abarrotado de recuerdos y adornos, entre ellos un tablero de ajedrez y una biblioteca con

cdices que quiz fueran un legado familiar. Las imgenes de las paredes, por el momento desactivadas, deban de representar parientes y las colinas de su tierra natal. Una gran pantallaventana presentaba una vista desde la torre ms alta, justo bajo la theta. La escena era sobrecogedora. El complejo apareca como una extensin geomtrica de pinculos y bioespacios verdes; un resplandor que se perda en la bruma, tan fascinante como un paisaje de Luna o L-5. Al oeste se vislumbraba el gigantesco salto de agua del parque Nigara y, ms all, unas torres que ella recordaba. Al norte y al sur distingui los lagos, lminas de plata opaca en la niebla. Decidi que le gustaba Robert E. Lee. La otra habitacin estaba abarrotada de equipo: tres grandes multiceptores, algunos terminales de ordenador y un vivfero que deba usarse para entrada de datos sensoriales, no para entretenimiento. El lector molecular confirm que su tarjeta de identificacin era autntica. El informador que Lee llevaba en la mueca era sofisticado y caro; quiz lo hubiera pagado la compaa. No slo inspeccion los pulgares sino la retina de Kyra, y verific si las huellas concordaban con las que figuraban en la tarjeta. Lee sonri tmidamente. Comprndelo, tena que hacerlo. Pero no necesitamos tomar una muestra de ADN! Y ahora, consorte Davis, en qu puedo servirte? El corazn de Kyra dio un vuelco. Trag saliva antes de formular la pregunta. Tienes a Guthrie? l la mir sorprendido. Qu? Anson Guthrie. El jefe. Lo ests ocultando? Por qu...? Escucha, te he demostrado quin soy, pero si quieres ms pruebas, te las dar. Le cont toda la historia. Me ha enviado Washington Packer. Sabes quin es? El director del puerto espacial de Kamehameha. Esta maana ha reunido a unos cuantos de nosotros en su oficina. Nos ha dicho que Guthrie ha estado en la Unin desde que el gobierno ocup la sede central de Fireball en Amrica del Norte. Entr subrepticiamente y se ocult en el pas para dirigir nuestra estrategia desde dentro. Una temeridad, segn Packer. Ahora debemos actuar con rapidez y decisin. Es muy probable que las comunicaciones internacionales estn intervenidas, pero tenemos lneas seguras dentro del pas. Packer acababa de enterarse. No ha especificado cmo, pero puede que haya un agente doble en la Polica de Seguridad, no s si un Catico o uno de los nuestros. El Gobierno planea una segunda fase de medidas preventivas contra nosotros. Dentro de dos o tres das lo controlar todo. Y parece que se ha enterado de la presencia del jefe. Tiene una lista de media docena de lugares donde puede que est. Packer pudo encontrar esa lista en nuestro criptoarchivo. Desde luego, ni l mismo saba dnde se oculta Guthrie. Su informacin no inclua el modo de obtener acceso a lneas de comunicacin seguras con esos puntos, as que no se atrevi a telefonear. Decidi enviar a uno de nosotros a cada sitio. Us a la gente de que dispona en ese momento. Yo, por ejemplo, soy piloto. Adems, ramos de fiar, y podamos salir del puerto sin levantar sospechas y regresar enseguida con la misma naturalidad. Quien encuentre a Guthrie debe llevrselo, meterlo en una nave espacial y ponerlo fuera del alcance de los avantistas. Bueno, est aqu?

Kyra recobr el aliento; se senta ligeramente mareada. Haba sido necesario extenderse tanto? Lee clav los ojos en ella. Vaya mascull, desde luego no eres una impostora. Ven, por aqu. Esas palabras retumbaron como un trueno. Kyra se puso en guardia. Los huesos le temblaban, pero todos sus sentidos estaban plenamente dispuestos; el universo haba cobrado una vividez sobrenatural y su mente brincaba. As se senta siempre que su vida dependa de sus propios recursos: una vez en un naufragio en un arrecife del Pacfico barrido por las olas; varias veces en el espacio. Lee la condujo a otra habitacin, donde tena su cama, un armario, una cmoda, un escritorio y algunas piezas de aeromodelismo, entre ellas una maqueta de biplano que estaba montando sugestiva evocacin de haca siglos, cuando los humanos volaban en mquinas que podan construir con sus propias manos y que ola a pegamento. Una pantallaventana mostraba una reserva natural... el Bosque del Norte, sospech Kyra, pues los ordenados y cuidados rboles eran coniferas, y algunas canoas surcaban el agua. Haba pocas personas a la vista, pero el ruido de fondo indicaba la presencia de un campamento en las cercanas. Claro que en sitios como aqul siempre haba campamentos en las cercanas. Kyra evit distraerse. Lee le hablaba: El permanece desconectado de los circuitos, salvo cuando est en contacto con sus agentes. Esas lneas son seguras, o eso creemos, pero para qu correr riesgos innecesarios? Se esconde en una caja fuerte. La hizo instalar por el primer agente que alquil este apartamento, hace dcadas. Puede mirar, escuchar, llamarme en voz alta y, desde luego, yo puedo brindarle todo cuanto necesite para su informacin o distraccin. Kyra sinti curiosidad. Qu le gustara or, leer, observar, experimentar a Guthrie, despus de ms de cien aos siendo un fantasma en una caja? Su estilo personal conservaba las caractersticas que se haban grabado durante su existencia mortal, pero quiz fuera slo una farsa, un recurso de relaciones pblicas. Lee se detuvo ante una pantalla. La imagen estaba congelada, como las del saln. Cabeza y hombros, el busto de un hombre cuyo corte de pelo y cuya tnica de cuello alto haban pasado de moda generaciones atrs; el sujeto deba de ser alguien a quien Guthrie admiraba. Un momento! Ella lo haba visto en un espectculo histrico. Mamoru Tamura, el alcalde que haba gobernado L-5 durante su primera gran crisis. Lee se cuadr. Emergencia, seor Guthrie. Ahora que las circunstancias lo obligaban a actuar, haba desaparecido de l cualquier rastro de vacilacin . La piloto Kyra Davis trae un mensaje del director Packer. El Gobierno va a tomar medidas. Ser mejor que te vayas de aqu. Por Judas! exclam una spera voz de bajo. Muvete! Lee toc ciertos puntos del recargado marco. Toda la unidad se desplaz lateralmente. Una simulacin? Guthrie haba mirado por los ojos del retrato, haba odo con sus odos, tal como pareca hablar con sus labios? Detrs haba un objeto. Lee introdujo la mano, lo separ de un terminal porttil, lo sac. Ten, consorte. Explcale la situacin mientras consigo una bolsa o algo donde puedas llevarlo. Kyra extendi las manos, en las que recay un peso leve, de dos o tres kilos. El fundador y capitn de Fireball pesaba tan poco? Sus hazaas haban llegado a los confines

del sistema solar, y a las estrellas. La persona, la mente que haban copiado en aquel programa, haba viajado hasta Alfa del Centauro. Caba esperar que pesara ms o fuese ms voluminosa. Pero no. Un cerebro humano era menos denso. Y el fantasma Guthrie no necesitaba un cerebro completo. Una red neuronal equivalente a un crtex cerebral. Centros sensoriales capaces de manejar datos electrnicos, magnticos, fotnicos. Centros motores capaces de enviar datos a dispositivos de control. Una unidad de memoria. Programas informticos donde estaba grabada su personalidad. Tal vez algo ms. Kyra no lo saba. La psicontica no era su especialidad. Pero no mucho ms, sin duda. Aparte de eso, lo que ella sostena en las manos eran instrumentos, aparatos auxiliares mnimos, una batera, un estuche. En sus manos sostena a su seor. Nunca se haban conocido pero, en ltima instancia, era a Guthrie a quien haba jurado lealtad, y Guthrie era quien le haba dado Fireball. Seor susurr, seor... Haba visto imgenes y descripciones de aquella caja y de otras parecidas (que eran muy pocas). Pero afrontar, palpar aquella presencia, era tan abrumador como lo fueron sus primeros encuentros con el amor y la muerte. Su simplicidad era desconcertante: slo una caja de organometal azul oscuro, dura, lisa como de cristal, de bordes redondos y junturas casi invisibles. Su fondo era plano, de veinte centmetros por treinta, con discos de cinco milmetros nivelados para proteger los diversos conectores. De unos veinte centmetros de altura, acababa en curva. Dos discos ms en cada flanco indicaban conectores adicionales. Entre cada par, un crculo ms grande, de cuatro centmetros de dimetro, cubra el diafragma que funcionaba como receptor. En la superficie frontal haba uno similar para el altavoz. El rostro por as llamarlo contena dos hemisferios, del dimetro de los casquillos de audio. Tena el volumen de una cabeza humana grande. La de Anson Guthrie? Haba sido un sujeto corpulento. Las conchas hemisfricas se entreabrieron y se retrajeron como prpados. Surgieron de ellas dos pednculos flexibles de seis milmetros de grosor, cuyos extremos se agrandaban hasta los tres centmetros. Se extendieron completamente, como serpientes, quince centmetros, y giraron hacia Kyra. En los bultos de los extremos centelleaban lentes. Muchacha, no me sueltes tron la voz. Bjame y deja de abrir la boca. Poda bromear un muerto? Bien, Guthrie lo haca a menudo. Pero ahora, siendo vctima de una persecucin? Con sumo cuidado, Kyra lo dej sobre el escritorio, junto al biplano. Bien, ponme al corriente orden Guthrie. Los sonidos sintticos, que podran haber salido de una garganta humana, tenan un acento raro. Kyra haba odo decir que aquello era ingls americano de cuando Guthrie era joven, y saba que tal vez usara expresiones de esa poca. Recobr la compostura y repiti lo que le haba contado a Lee. Guthrie solt un silbido. Hijos de perra! Cmo diantre...? S, ser mejor que nos larguemos. Buen to, Washington. Y t has sido una buena ta. No lo olvidar. Lee trajo una mochila.

Esto servir? pregunt. Kyra mir la mochila sin conviccin. No llamar la atencin dijo Lee. Hoy en da se ven por todas partes. Te dejan ambas manos libres. Kyra asinti. Muy bien. Quieres decir que no tenas nada preparado, Davis? gru Guthrie. No habas previsto una circunstancia como sta? Lo lamento, seor Guthrie respondi Kyra, admitiendo a su pesar que la crtica era merecida. Tenamos mucha prisa. Y ni Washington ni los dems son expertos en conspiraciones. Lo comprendo. Cgeme, envulveme y nos largamos dijo Guthrie con socarronera. Las lentes se volvieron hacia Lee. T qudate donde ests. Cuando llegue la polica, finge sorpresa. No sabes nada. Nadie ha estado aqu. Podrs hacerlo? Te interrogarn, lo cual no ser divertido, pero no creo que recurran al sondeo profundo si no les das motivos de sospecha. Ests dispuesto? Lee se irgui. S, seor Guthrie. Puedes huir y ocultarte, si lo prefieres, pero no te lo aconsejo. Eso les demostrar que eres cmplice, y te seguirn el rastro con todo sabueso de alta tecnologa de que dispongan. Es probable que te pillen pronto. Siendo un ciudadano residente de esta gran repblica libre, ests marcado, registrado e identificado de mil maneras. Como miembro de Fireball, deben haber completado tu expediente con muchos ms datos. Cuando te capturen, te exprimirn para sacarte informacin, y slo despus se preocuparn por la ira de Fireball. Eso no ser agradable. Claro que no, pens Kyra. No recurriran a la tortura, pues poda crearles problemas con la Federacin Mundial y su eficacia no estaba garantizada. Terapia de rehabilitacin. Sustancias qumicas y pulsaciones elctricas abriendo una mente como un hombre monda una naranja, a menudo con efectos similares. Sinceramente, creo que lo que ms te conviene es quedarte aqu y hacerte el tonto concluy Guthrie. Lee asinti espasmdicamente. S, seor Guthrie. Guthrie habl con ms suavidad. Lo lamento, Bob. Ms de lo que soy capaz de expresar. La nica excusa que tengo para largarme y abandonarte es que de otro modo puede que mueran muchas personas. Y muchas esperanzas, pens Kyra. Comprendo dijo Lee con firmeza, pero con un hilo de voz. Si alguien puede solventar esta desafortunada situacin, es usted. Son el telfono. Lee fue hacia la extensin. Aguarda rugi Guthrie. Qu? pregunt Lee. El telfono son de nuevo.

No respondas. Una lente se volvi hacia Kyra. Davis, cmo supiste que Bob estaba en casa? No te habrs arriesgado a aguardar por aqu para que notaran tu presencia. He llamado dijo Kyra. Desde un telfono pblico. Cuando l respondi, cort. Yo he credo que era una llamada equivocada aadi Lee. A veces ocurre. Ni siquiera me lo he planteado. El telfono segua sonando. Podra ser un agente Sepo declar Guthrie. Son rpidos cuando quieren. Packer dijo... nuestro agente doble dijo... que sera dentro de dos o tres das tartamude Kyra. Eso dijo el agente doble desde donde se encontraba. Cunto tard en llegar a un sitio desde donde pudiera transmitir esa informacin? Con qu precisin lo hizo? Y si las autoridades decidieron adelantar sus planes? Kyra record al Sepo que haba subido al fahrweg. No era comn ver en la calle agentes uniformados de la Polica de Seguridad. (Aunque s haba muchos agentes de paisano.) Cumpla otra misin, o formaba parte de una avanzadilla. Les gusta examinar el territorio y tenerlo vigilado antes de intervenir continu Guthrie. Hagamos un rpido reconocimiento. Bob, tu pantalla grande puede inspeccionar la zona. El telfono call. Lee se dispuso a escuchar el mensaje que tal vez se estaba grabando. Alto! orden Guthrie. Si son ellos, sus medidores les indicarn que ests haciendo eso. Lee retir la mano. Cierto jade. Lo olvidaba. S, por eso eres el jefe. Aquella simple palabra estaba llena de sentido. Lee cogi la caja y se la llev al saln. Kyra lo sigui. Miraron el panorama que se vea desde la torre. Algo reluca en lo alto. Lee dej a Guthrie sobre una mesa y oper los controles. La visin aument de tamao, amplindose. Una lgrima delgada y blanquinegra se balanceaba sobre sus propulsores. Kyra estim que estaba a unos tres kilmetros de altura. Desde aquella distancia, con instrumentos pticos menos potentes que los que ella usaba normalmente en su nave espacial, podan contarse las hormigas de la acera. Kyra not un sudor fro y acre. Sepo dijo Guthrie. No llegaste aqu con demasiada antelacin, Davis. Qu podemos hacer? pregunt Kyra. Djame pensar. He estudiado a estos cerdos durante aos, y recuerdo a otros similares del pasado, en todo el mundo. Tal vez an puedas salir conmigo y alejarte sin dificultades. Pero no me apostara nada. Es posible que ya estn vigilando las puertas. De paisano, naturalmente. Kyra se pregunt si ya lo estaban haciendo cuando ella haba llegado. Tal vez. Tal vez no. Qu ms daba. No iban a detener a todos los que salieran o entraran. Demasiado complicado. Peor an, pondran a su presa sobre aviso, y tal vez sta eliminara pruebas incriminatorias o les causara algn otro inconveniente. Pero cualquiera que fuese mnimamente sospechoso alguien que llevara una mochila, por ejemplo sera registrado electrnicamente. Si detectaban algo raro una red neuronal, por ejemplo, sera el fin. Se le encogi la garganta.

Como no has descolgado, Bob, pensarn que has salido continu Guthrie. Lo intentarn de nuevo dentro de un rato. Al final, desde luego, entrarn, hayas o no respondido. Tal vez dentro de dos o tres horas. Veamos qu pueden hacer tus amigos de B-24. Puede que nada replic Lee con aspereza. En el mejor de los casos, no mucho. Vale ms eso que quedarse aqu plantado, no? Vamos, mteme en la bolsa y en marcha. Cuanto antes nos vayamos, menos probabilidades de toparse con un Sepo. Adonde? pregunt Kyra. Esa chispa de esperanza le relaj el vientre y aceler su pulso. Lee fue a cerrar la caja de seguridad y a buscar la mochila. He tenido bajo observacin a los ocupantes de mis refugios explic entretanto Guthrie. No hasta el punto de inmiscuirme en su vida privada, Dios sabe que he tenido otras ocupaciones. Pero lo suficiente para que cuando el hombre de Washington Packer me dej en mi alojamiento provisional fuese a Bob a quien llamase mediante un mensaje aparentemente inocente en un boletn informtico, para que viniera a buscarme. Vers, l haba cultivado la amistad de ciertas personas de este complejo que tampoco sienten simpata por los avantistas. Fue inteligente por su parte, aunque sospecho que lo hizo porque es un sujeto amigable, extrovertido y curioso. De cualquier modo, eso me decidi por el Theta Azul. Un zorro necesita tener dos salidas de su madriguera.

2
No se atrevieron a hablar en el fahrweg. Cuando se apearon, Lee se adelant a Kyra, quien llevaba a Guthrie, murmurando: Djame ir siempre delante. No hables a menos que me dirija a ti. Arabescos multicolores caracoleaban en las paredes de los corredores, y caracteres rabes lo hacan encima de las puertas. Muchas entradas estaban abiertas. Detrs de algunas haba escaparates que exponan mercancas en venta: alimentos, ropa, utensilios, flores, baratijas; algunos hombres permanecan sentados en un cojn, con las piernas cruzadas, fumando, pregonando o sumidos en la meditacin. En algunas salas se serva caf o comidas sencillas, aunque exticas para Kyra. El aire estaba impregnado de olores de comida, humo, perfume, y de otros totalmente desconocidos. Tambin de ruidos: voces, pisadas de muelle, calzado, el lamento de una flauta, el batir de un tamboril. Los atuendos norteamericanos corrientes abundaban menos que las prendas sueltas y holgadas: las tnicas, las batas y los conjuntos de blusa y pantaln, en su mayora blancos. Quienes iban vestidos con tales prendas eran caucasianos oscuros, hombres barbudos con turbantes, mujeres con velos. S, ya haba visto algunos con anterioridad, pero aqu estaban en su propia salsa. Las mil y una noches! Haba visto el Oriente Prximo en noticiarios, documentales y representaciones. Arena, polvo, pozos secos, ros de sal, desolacin. Mquinas y dispositivos nanotcnicos ganando terreno hectrea a hectrea, dejando a su paso una estela de orden, campos verdes, edificios relucientes, industrias modernas y nuevas sociedades. Reservas para los rezagados hambrientos que se haban aferrado a sus tradiciones tras el desastre ecolgico, asistencia general, excelente atencin mdica, educacin rehabilitadora para sus hijos. S, la Federacin Mundial poda enorgullecerse de lo que haca all. Quin quera vivir en una fantasa, en un pasado inexistente?

Lee se abra paso entre la muchedumbre. Tras l, Kyra observ con mayor atencin. No, se dijo, aquello no era una farsa, una seudocultura para llenar el vaco de gentes sin nada real a lo que aferrarse, como los indios nadene o los habitantes de Amazonia. Vio un calderero en su tienda que usaba una mquina herramienta, y su vecino estaba reparando un aparato elctrico. Tenan toda la tecnologa que podan costearse o manejar los bajomundanos. Cuando alguien se arremang, Kyra vio que llevaba en la mueca un informador similar al suyo; evidentemente su dueo necesitaba saber algo ms que la hora: quera tener acceso rpido a los clculos, las bases de datos y las comunicaciones. Las insignias de otro hombre lo identificaban como empleado de Qumica Global, lo que significaba que se dedicaba a construir estructuras tomo por tomo. Pasaron dos chiquillos en djellabah, con toda la cabeza rapada excepto un mechn en la coronilla, pero los libros que llevaban bajo el brazo eran textos cientficos. Sin embargo, pens Kyra, aquello era totalmente contrario al avantismo. All, seguramente nadie se tragaba que Xuan haba cuantificado las fuerzas histricas hasta el extremo de hacer posible su manejo, ni comparta el ideal de un mundo donde reinara la racionalidad total. Sin duda las autoridades, desde el Snodo Asesor hasta los administradores locales, ansiaban domar esas comunidades disidentes, desperdigar a sus lderes y controlar por completo la educacin de sus hijos. Tericamente era posible, por supuesto: se trataba de un asunto interno sobre el cual la Federacin no tena autoridad. En la prctica, los desplazamientos y las comunicaciones formaban una urdimbre que una toda la Tierra; pocas cosas quedaban ocultas; demasiados altomundanos de todas las nacionalidades estaban en contacto permanente; ellos o la opinin pblica podran forzar a otros gobiernos, al menos a los democrticos, a tomar medidas de presin todava ms duras que las recientemente aplicadas a Fireball... Kyra sacudi la cabeza, se oblig a no divagar. Dos veces Lee se detuvo para intercambiar saludos con un hombre. Kyra repar en sus miradas reprobatorias. Deba parecerles descaradamente impdica. Se dijo que no era un enclave cerrado. Reciban muchos visitantes, ya fuesen gente de negocios o buscadores de curiosidades. Sin duda parte de su economa dependa de ello. Aun as, sinti un gran alivio cuando Lee se detuvo ante una puerta y sta se abri. Entraron en una sala con ricas alfombras, de muebles bajos y tracera dorada y plateada. El joven que los recibi orden que la puerta se cerrara e hizo una profunda reverencia mientras otro hombre, de barba gris y rasgos enrgicos, vestido con caftn y keffiyeh, entraba por una arcada del fondo. Lee lo salud respetuosamente con un Salaam aleyk. Kyra sinti una abrumadora timidez. Aleykom essalaam respondi el anciano. Su aire grave se disolvi en una sonrisa. A qu debo este placer? pregunt en ingls, con un ligero acento. Al aproximarse, dej de sonrer. Tienes problemas, amigo mo? Ana nuztlak farfull Lee. Ya. Ven pues. El anciano imparti una orden. El criado se march apresuradamente y el anfitrin gui a sus visitantes hasta una cmara tapizada de perlux blanco, parecida a un pabelln. Les indic que se sentaran en el suelo, ante una mesa de madera autntica. Salud a Kyra con un movimiento de cabeza. Puedes aliviarte de su peso, seorita. Gracias, pero... Lee la mir de soslayo y Kyra se apresur a repetir las gracias y a quitarse la mochila. Lee habl con formalidad.

Sheikh Tahir, te presento a Kyra Davis, mi consorte en la compaa Fireball. Piloto Davis, te presento a Zeyd Abdullah Aziz Tahir, jeque de los Beni Muklib. Se cuenta entre los lderes de su nacin. Tahir mir a la mujer con los ojos entornados, pero cortsmente. Bienvenida, piloto Davis. Piloto espacial, verdad? As es respondi ella. Pido excusas por mi indumentaria. No hubo tiempo y yo no saba... El jeque asinti. Por supuesto. Robert Lee no aparecera de repente si no se tratara de una emergencia. Y usted tampoco, sin duda. Yo desconozco totalmente vuestras costumbres, seor. Tahir sonri de nuevo, contrayendo el rostro surcado de arrugas. Wellah, est perdonada. Espero que tenga tiempo para hablarme de su trabajo y de usted misma. Si viaja entre los astros de Dios, es afortunada. Lee se movi para llamar la atencin. Me temo que ninguno de nosotros es afortunado en estos momentos aventur . Ms an, estamos desesperados. Es evidente. Son un golpe en la puerta. A una orden de Tahir, sta se abri. Un nio entr llevando una bandeja con un juego de caf y un cuenco con dulces de dtil. Dej el refrigerio en la mesa, se inclin y se march. Cuando hubo cerrado la puerta, Tahir invit: Compartid. Keyr Ullah. Lee pestae. Cmo dices, seor? No lo sabes? Como dijiste que habas acudido a mi tienda para solicitar mi proteccin, pens que entenderas lo que eso supona. Bien, stos son los dones del Seor. Comed, bebed, disfrutad de ellos. Eres demasiado amable. Lee se aclar la garganta. Seremos francos contigo. No pertenezco a tu tribu ni comparto tu fe. No soy ms que un conocido que ha recogido datos sobre tu gente. No puedo exigirte nada. Has demostrado amistad y ms que eso. Me complace poder corresponderte. La Polica de Seguridad nos persigue. Tahir ech atrs la cabeza y solt una carcajada. Bismillah! Pues mucho mejor! Y pregunt con voz grave: Estn cerca? Espero que no. Creo que disponemos de unas horas hasta que descubran que he volado de la jaula. Pero entonces registrarn todo el Theta. Para eso necesitarn tiempo y muchos hombres, siendo el Theta tan amplio y variado. Tienen motivos para sospechar que ests aqu? No creo. Es decir, me han estado vigilando porque pertenezco a Fireball, pero no soy importante y hay cientos como yo. Muchos de ellos tambin estn bajo vigilancia. Algo que se orden hace slo un par de das. Por qu sera? Kyra busc consuelo en su pequea taza de caf, caliente, espeso y muy dulce. Tahir se acarici la barba.

Wah, Entonces no empezarn a buscar por este sector, a menos que sepan que tienes la costumbre de visitarnos. He visitado muchos otros lugares, en este complejo y en otras partes. No recuerdo haber mencionado a nadie que vena aqu, salvo para disfrutar de una buena comida, un caf y distraccin. Pero Guthrie estaba al corriente, investig y averigu que haba algo ms, pens Kyra. Un viejo zorro, sin duda. A travs de la tela de la mochila, senta la dureza de la caja contra el muslo. Hoy te han visto en los corredores seal Tahir. Perdn intervino Kyra. Creo que se fijaron ms en m que en l. El jeque ri entre dientes. Estoy seguro de ello. Es una ayuda. Me encontr con un par de conocidos admiti Lee. Luego dame sus nombres. Hablar con ellos, y quiz les encuentre alguna ocupacin en lugares remotos. En cuanto a los dems, sabes que no somos amigos de los avantistas. Si la Sepo hace preguntas entre nosotros, tendr que hacerlo al azar, y recibir muy pocas respuestas sinceras. Tahir cogi un dulce y lo mastic como si estuviera atendiendo a una visita de cortesa. No puedes acogernos mucho tiempo dijo Lee. Es verdad. Correra la voz como... como los electrones atravesando barreras de potencial por efecto tnel. Pero inshallah, puedo daros cobijo hasta maana, y luego ayudaros a seguir viaje. De todos modos, querris iros cuanto antes, verdad? Ya lo creo! Nosotros... Lee baj la vista. Tahir examin a sus huspedes. Hasta dnde podis revelarme? Tened en cuenta que no podr decir aquello que no sepa, si las cosas se ponen feas y me someten a sondeo profundo. Kyra se estremeci. Tahir lo not. Es difcil que ocurra la tranquiliz. Es ms probable que muera antes, resistindome al arresto, con lo que no les quedara cerebro que sondear. Pero seamos cautos. Ella se lami los labios resecos. Tienes derecho a saber algo, seor tartamude. Lee y yo no slo escapamos para salvar nuestro pellejo. Si pudiramos explicar... Si Guthrie hablara... Lee levant una mano. No entraremos en detalles intervino. Sera demasiado peligroso. Se sabe que han aumentado las tensiones entre Fireball y el Gobierno, que repentinamente manifest haber hallado pruebas de que nuestros agentes eran responsables del presunto accidente que destruy la base de datos del Centro de Seguridad del Medio Oeste. Recordars que la compaa se ofreci a colaborar en una investigacin, y sabes que aun as el Gobierno ocup nuestra sede central de Amrica del Norte... para investigar ste y otros asuntos, segn anunci. La Sepo ha estado husmeando desde entonces. Bien, puedo decirte esto, porque saldr en las noticias: ahora se apropiarn de todo cuanto poseemos en este pas. Tahir solt un quedo silbido.

Hayatak! Entonces cancelaris todas las operaciones con la Unin? Una catstrofe para sta, sin duda. Su economa ya es bastante precaria. Lee suspir. Yo tampoco entiendo la lgica de esta gente, pero as estn las cosas. Ser mejor que no te cuente cmo me enter, pero de todos modos pronto lo sabr todo el sistema solar. Davis y yo debemos llevar... informacin muy importante. Ya no podemos confiar en las lneas de comunicacin, como comprenders. Tenemos que ir personalmente. Tahir pase su mirada por la mesa y por el suelo. Kyra pens con inquietud que no estaba admirando sus piernas. Tahir mir otra vez a Lee. Me alegra pagar parte de la deuda que tena contigo dijo, y con tu confianza me honras a m y a mi pueblo. Gracias. Procuraremos ser dignos de ella. Un recuerdo pas por la mente de Kyra; el de un personaje histrico sobre quien haba ledo una vez. S, Saladino. Has llamado consorte a Sheikh Tahir? pregunt. Demasiado tarde record que Lee le haba advertido que actuara sumisamente. Su anfitrin no se ofendi. Deba estar acostumbrado a tratar con extranjeros. En efecto le explic. Hace dos aos, un sobrino mo tuvo dificultades. Es un joven orgulloso, fogoso. Todos sabemos que el avantismo se propone terminar con nuestro modo de vida. La mayora aguardamos el momento oportuno para actuar, creyendo que Dios no permitir que tal cosa ocurra. Hamid estudi ingeniera bitica. Tambin se vio obligado a estudiar blasfemias, la doctrina xuanista, y no pudo contener su furia al encontrarlas incluso en los programas cientficos. Comenz a hablar sin tapujos, en pblico, hasta que lo arrestaron. Cuando Robert se enter, hizo que soltaran a Hamid y lo envi a una escuela de la compaa, en Ecuador. No fue gran cosa murmur Lee. La acusacin era de grado menor, se trataba de su primer delito, y todava estaba clasificado como subdesarrollado, lo cual significaba que su conducta era excusable. No tuve ms que hablar con mi coordinador, quien se puso en contacto con la persona adecuada del gobierno. Fireball y el Snodo estaban enfrentados desde haca tiempo, s, pero an no haban entrado abiertamente en conflicto y, desde ambas partes, muchos procuraban evitarlo. Desde luego, una vez retirados los cargos, Hamid habra quedado marcado, y tal vez hubiera tenido despus verdaderos problemas. Pero es brillante, y a la compaa le gusta recibir sangre nueva. A decir verdad, yo tambin me benefici de aquel asunto. Kyra no ocult su alarma. Pero eso prueba que tienes contactos aqu! exclam. No, no. Te he dicho que actu por mediacin de Fernando Pardo, mi superior. l se lo comunic a otra persona, quien se interes por el caso y se encarg de las negociaciones. No se conserva ningn documento comprometedor. Fireball ha sido prudente en estas cuestiones en Amrica del Norte, desde antes de que yo entrara en la compaa. Guthrie les ense cmo serlo, pens Kyra. Espero que tu sobrino sea feliz ahora dijo a Tahir. Era quizs una sombra de dolor lo que cruz el semblante del jeque? S respondi lentamente Tahir. Recibimos sus noticias. Desde luego, se est adaptando cada vez ms al Alto Mundo, al mundo no religioso. Pero eso era inevitable. Y es libre. No lo capturarn para lavarle el cerebro.

Era mejor cambiar de tema. Debas tener buenos contactos aqu para enterarte del asunto le dijo Kyra a Lee. Slo algunos. Sheikh Tahir y yo nos pusimos a hablar en un caf una tarde. Repetimos el encuentro varias veces. El me invit a cenar en su casa, y yo le mostr algunos locales de la compaa. No te preocupes, lo hice por multiceptor, no personalmente. All nadie sabe nada sobre esta relacin. Era slo curiosidad mutua y amistad, nada ms! Me sorprendi al hablarme de su sobrino. Yo estaba furioso y apenado dijo Tahir. Lee me pareci un hombre compasivo. Tal vez tuviera influencias. Qu poda perder? Dios siempre provee. Gracias dijo Lee, me halagas. A decir verdad, yo nunca te comprend demasiado. Esta cultura es demasiado ajena a m. No te ofendas, pero no me cri tratando con muchas personas diferentes, como t. Pero hoy, cuando me vi en peligro, supuse que estaras dispuesto a ayudarnos. Haba sido ms que una suposicin, reflexion Kyra, y ante todo, idea de Guthrie. Saba que Lee tena contactos con aquella gente... Cmo? Por el asunto de Hamid? Habra circulado la historia por la compaa hasta llegar a su jefe? Supuso que no directamente. Aun as, todo lo sucedido poda estar en hipertexto, almacenado en una base de datos secreta probablemente situada fuera de la Tierra. De vez en cuando Guthrie deba de consultar el ordenador central. En tales ocasiones el propio Guthrie era el ordenador, y posea toda su capacidad para almacenar, buscar y relacionar datos. Cuando algo le pareca interesante, poda almacenarlo en su memoria personal antes de cortar la conexin, e investigar luego el asunto. Habindose enterado de que Lee tena contacto con esa gente, Guthrie deba de haber enviado un par de agentes para que investigaran con discrecin y le presentaran un informe. Cuando necesit una base en Amrica del Norte, su conocimiento de esta posible va de escape hizo que se decidiera por la vivienda de Lee. S, un cuasiinmortal poda pensar con tanta amplitud, y con tanta anticipacin. De todos modos, haba escapado de milagro, y sus perseguidores podan atraparlo. Kyra not que se haba hecho el silencio mientras ella cavilaba. Vamos al grano dijo Tahir. No creo que la polica pueda bloquear el Blue Theta por mucho tiempo. Entra y sale de aqu demasiada gente, a menudo para llevar a cabo tareas imprescindibles. Por ejemplo, esta comunidad obtiene la mayora de sus alimentos de una nanoplanta del distrito de Syracuse. Lo mismo ocurre con otras, como las de Crusoe. Habr una estrecha vigilancia en las puertas, desde luego. Un disfraz... pero llevis algo que los instrumentos puedan detectar y que os delate? Me temo que s admiti Lee. Un... ordenador especial. Tahir asinti. Eso pens. No insisti en el tema. Bien, quiz pueda encontrar algo para ocultarlo. Entretanto, debis trazar planes. Nosotros no podemos llevaros muy lejos. Pensad qu haris despus. Lo haremos jade Kyra. Es aconsejable que esperis escondidos declar Tahir. Lamento que este establecimiento slo disponga de una habitacin de huspedes, con una sola cama. Si lo deseas, piloto Davis, podemos alojarte en el harn. Kyra se sobresalt. El sonri.

Me refiero a los aposentos de mi esposa, la nica esposa que tengo. Pero entonces, cmo podremos hablar? Kyra mir a Lee, quien se encogi de hombros. No gracias, pero ser mejor que compartamos esa habitacin. Record dnde estaba. Siempre que no vaya en contra de vuestras costumbres. Tahir no ocult su regocijo. No somos wabhabis. Es razonable que una joven pareja que ha estado separada desee intimidad por una noche. Ser mejor que cuente a sus criados una historia ms convincente, pens Kyra. A menos que simplemente les dijera que aquello no les concerna, y ellos lo aceptaran y mantuvieran la boca cerrada. Lee se sonroj hasta las cejas. Sabr comportarme, consorte prometi. Kyra solt una carcajada. Y yo lo intentar! respondi. Guthrie estara riendo para sus adentros? Tahir se levant. Los fugitivos lo siguieron; Kyra con la mochila. Un criado os traer comida dijo el jeque. Llamar a la puerta y aguardar a que le dejis entrar. Si necesitis algo ms, marcad el cero tres en el telfono. Eso activar mi informador. Por lo dems, estaris totalmente aislados. Ojal un da pueda ofreceros mejor hospitalidad. No podra ser mejor, seor dijo Kyra con una reverencia. La habitacin estaba al final de un corto corredor. Tahir se hizo a un lado e indic a sus huspedes que entraran. Yerhamak Allah murmur. Una bendicin, supuso Kyra. La puerta se cerr. Kyra mir a su alrededor. La cmara era de tamao modesto, pero estaba bien equipada. Detrs de unos paneles haba un pequeo bao y un armario con cajones. Junto a una mesa con un terminal de ordenador, haba un multiceptor. Dos sillas de estilo occidental sugeran que otras personas se alojaban all en ocasiones. Lujosas alfombras cubran el suelo. Aunque las paredes eran blancas, bajo el conducto de ventilacin una pantallaventana mostraba palmeras y jazmines bordeando un estanque. No pudo distinguir si la escena era real o sinttica. Pareca demasiado bonita para ser real, pero a fin de cuentas existan espacios naturales administrados con sumo rigor. La cama era tan ancha que dos personas podan acostarse en ella a cierta distancia. Kyra no esperaba un encuentro carnal, dadas las circunstancias. No lo necesitaba en absoluto. Al relajarse la tensin la haba inundado la fatiga. Lee se dio cuenta. Te entiendo dijo, y eso que no he atravesado seis husos horarios antes de esta persecucin. Sacamos a Guthrie? Ya lo creo rugi una voz desde la mochila. Lee sac la caja y la apoy en la mesa. Los pednculos oculares emergieron y se orientaron. Kyra tuvo la sensacin de que la encaonaban con un arma. La calidez de Guthrie la cogi por sorpresa. Lo habis hecho muy bien los dos. Ahora descansad, por favor. Supongo que no hay alcohol a mano, pero una ducha caliente puede obrar milagros.

Kyra sinti un cosquilleo en la espalda. Busc una respuesta apropiada. Creo que t tambin ests bastante tenso, seor Guthrie acab por decir. No era extrao despus de permanecer impotente en la negrura de una mochila mientras se jugaba su destino. Guthrie solt una risa lobuna. De qu puede asustarse un fantasma? No segrego nada, recuerdas? Clmate, muchacha. Ests agitada, como caba esperar. Hablaremos ms tarde. Yo... Una sed abrumadora le hizo olvidar todo lo dems. Gracias, seor Guthrie. En el cubculo del bao bebi tres vasos de agua deliciosamente fra y se enjuag la cara. Adems de toallas, haba cepillos de dientes que, aunque manuales, eran nuevos. S, y peine, afeitadora, enjuague bucal, estimulantes ligeros, analgsicos. Haba encontrado un buen refugio. Reconfortada, dej la ducha para ms tarde y, regresando, se sent en una silla. Lee la imit. Hemos tenido suerte, verdad? dijo Kyra. Al menos de momento. La suerte no depende slo del azar replic Guthrie. Lo lamento. No quise decir que no haya hecho falta inteligencia respondi Kyra con tirantez. Por lo que saba, el jefe mximo despreciaba a los conformistas. Pero es una suerte tener a Tahir de nuestra parte. Es un hombre especial, verdad? Es leo convino Guthrie. Pensaba que el Islam era uno de los mayores errores de la raza humana, pero tal vez l me haga cambiar de parecer. No parece un lder del Bajo Mundo. No lo es intervino Lee. Adems de ser consejero y juez en su comunidad, es el encargado de conseguir todo lo que sus industrias necesitan de fuentes externas. Debe habrselas, pues, con tecnologa sea o no alta, y con todo lo que conlleva. Kyra titube. No acabo de entenderlo confes. S muy poco sobre economa. La mayora de los habitantes de la Tierra, los que no tienen las aptitudes que requiere el mundo avanzado, no pasan de una especie de autonoma primitiva. No es tan sencillo. Pero no s bien cmo funciona. Es natural que no lo sepas dijo Guthrie. Si eres piloto espacial, tienes mucho de qu ocuparte. Y pasas el tiempo que ests en la Tierra en enclaves del Alto Mundo, verdad? Bien, yo... Por Judas, mujer! No te sientas culpable por actuar con sensatez. Lee volvi a la pregunta de Kyra. No es sencillo dijo. Funciona de tantas maneras como grupos hay. En realidad, la distincin entre Alto y Bajo Mundo es una equivocacin. No slo interactan ambos de muchas maneras, sino que uno y otro se confunden. Kyra frunci el ceo. Pero no puedes concretar ms? Por ejemplo, la sociedad de Tahir. Si necesita algo ms que suministros bsicos, tiene que pagar. Eso significa que tiene que producir y vender algo de lo cual haya demanda. Qu, en este caso?

No una sola cosa. Diversos bienes y servicios. Un poco de turismo y entretenimiento, aunque en general estas gentes tienen mucha conciencia tribal y son demasiado orgullosas para dedicarse a eso. Productos artesanales, principalmente curiosidades, pues frica del Norte inunda el mercado con productos similares. S, pens Kyra, cada pieza es nica, con caractersticas particulares hechas a mquina por medio de un programa autodiversificador. Pero la mayora de los hombres tienen empleos en el exterior, algunos relacionados con la alta tecnologa, otros no. Los gunjins, por ejemplo, son una cultura guerrera. De dnde proviene? En parte es americana. Hubo una oleada de conversiones al Islam en el siglo XX. Especialmente entre los afros, creo. Pero los antepasados de esta gente eran en su mayora habitantes de Oriente Prximo, refugiados de la Santa Liga, de cuando cay el Befehl y los europeos se marcharon. Los musulmanes no eran apreciados en Occidente, y a menudo resultaban vctimas de la discriminacin. Esta inmigracin empeor las cosas. La situacin fue espantosa durante Ja Gran Jihad... segregacin, restriccin, persecucin. Tuvieron que valerse de sus propios recursos. Naturalmente, reaccionaron reafirmando su identidad cultural, y en cierto modo la exageraron. Cuando les permitieron mezclarse con el resto de la sociedad, muchos ya no lo deseaban. Adems, el desarrollo tecnolgico era demasiado acelerado para que ellos se pusieran a tono, lo que dio como resultado comunidades como sta. Te gusta hacer discursos eh? observ Guthrie. Lo lamento, seor Guthrie dijo Lee. Kyra not que estaba dolido y sinti un cierto resentimiento solidario. Vaya dijo Guthrie, yo lo lamento. No quise ofenderte. Como no tengo dispositivos de efecto, sino slo esta maldita caja, me cuesta que entiendas que te estoy tomando el pelo. Eres de carcter estudioso, y quieres explicar las cosas en detalle, lo que me parece muy bien. A veces yo tambin me enrollo bastante, por lo que me han dicho. Kyra se enderez en la silla. Qu tal si nos concentramos menos en el pasado y ms en el futuro? sugiri . Nuestro futuro. Siempre que los nervios no nos traicionen mascull Lee. No lo creo dijo Guthrie. Ambos tenis agallas, y ms recursos de los que creis. De cualquier modo, si lo pensis antes de dormir, es probable que despertis con soluciones para vuestros problemas. Aun l, pens Kyra, necesitaba una extraa clase de sueo. Evoc un pasaje de Shakespeare que la estremeci: Pues en el reposo de la muerte, qu sueos pueden acudir cuando hayamos abandonado esta mortal envoltura... ? Una voz prosaica la devolvi a la realidad: Supongamos que Tahir logra sacarnos a escondidas. Nos ha advertido que es cuanto puede hacer. Tenemos que hacer planes para despus. Primero ser mejor que examinemos la situacin tal como est. De qu debemos prevenir a Tahir? Qu rastros le estamos dejando a la polica, y cmo podemos cubrirlos? Los ojos giraron hacia Lee . Bob, pronto buscarn el cdigo de tu cerradura en sus archivos e irrumpirn en tu apartamento. Doy por sentado que no has cometido la tontera de tener un cdigo no registrado. No, claro que no dijo Lee. Eso me habra causado problemas en caso de inspeccin o de darse cualquier otro imprevisto.

En otra poca, en este pas, algunos hombres escribieron un cuento de hadas y lo llamaron la Declaracin de Derechos. Deca alguna insensatez sobre el derecho de la gente a defenderse de medidas parecidas. Lo s. Me educaron en un complejo de la compaa. A m tambin murmur Kyra. S dijo Guthrie. Uno de los motivos de disputa entre Fireball y el Gobierno. Nos negamos a permitir que metieran a nuestros hijos en la red de escuelas pblicas. Bien, ahora no importa. Pierdo los estribos, eso es todo. Lo cierto es que la Sepo registrar concienzudamente tu apartamento. Has dejado algn rastro de mi estancia all? Habla francamente. No te perder el respeto porque no seas un experto en espionaje. Lee frunci el ceo, mir el vaco unos segundos, sacudi la cabeza. No creo, seor Guthrie. Tal vez encuentren la caja de seguridad, aunque est muy bien disimulada, pero en ese caso vern que estaba instalada desde antes de que yo lo ocupara. No registr nada que se relacionara contigo. Las lneas de comunicacin que has estado usando tambin estaban instaladas desde antes de mi llegada, y t sabes mejor que yo si son seguras. Muy seguras en lo que a detectores e intervenciones se refiere. Cuando no funcionan se cortan sin dejar rastros del resto de nuestra red. Bien. Necesitaris dar una razn de vuestra ausencia, una que ellos acepten sin hacer demasiadas preguntas. Eso requiere corroboracin. Pensad. Qu podis haber estado haciendo? Una aventura en un antro de iniquidad del Bajo Mundo? Tengo contactos para conseguir testigos en poco tiempo, si queris. Lee frunci el ceo. No s, seor Guthrie. Es decir, no me importa que se burlen de m, pero si indagan se enterarn de que una cosa as no va con mi carcter. Eso tambin podra ser comprometido para tus amigos. Alguna idea mejor? Me temo que no. Al principio dijiste que lo mejor era que yo me hiciera el tonto. Ahora no parece que est tan claro. Djame pensar un poco. Hazlo. Las lentes enfocaron a Kyra. Tu turno, piloto Davis. Pueden tener motivos para sospechar que has intervenido en esto? No dijo ella. Soy slo una piloto que se encontraba en Kamehameha cuando el doctor Packer necesit agentes. Algn antecedente que te haga sospechosa? Soy Fireball de tercera generacin; pero eso es bastante corriente, verdad? Kyra hizo una pausa y continu: Mis padres nacieron en Amrica del Norte, pero viven en Rusia desde hace catorce aos. No quisieron mudarse, pero la compaa los traslad en realidad para darles un cargo mejor... sospecho que para seguridad de ambos. Mi padre es un antiavantista acrrimo. Expresaba cada vez ms abiertamente sus ideas a medida que el Snodo iba aprobando nuevas leyes y reglamentos. Sonri. Mi madre es menos vehemente. Entiendo. Tu familia no es la nica que hemos tenido que trasladar. A qu se dedican? Pap es fsico analtico. Kyra no pudo disimular su orgullo. Actualmente trabaja en antimateria, en diseos para mejorar la produccin a gran escala de ncleos

pesados. Mi madre es programadora de bitica. Tengo un hermano menor en la Academia. Aguarda. Esos Davis son los tuyos? Guthrie call un instante. Caray!, s que he dado antes con esos nombres, pero la mayora de mi memoria est almacenada en otra parte. Lo lamento. Era amable de su parte disculparse, pens Kyra. No es culpa tuya, jefe. No puedes tenerlo todo en tu base de datos personal. Si l estuviera conectado a su hiperordenador central, pens, tendra acceso a todos los archivos de Fireball, incluidos recuerdos detallados de sus propias experiencias. Necesitaba menos capacidad informtica para eso que para proyectar un rostro en un muid, un conjunto de expresiones humanas, en vez de limitarse a hablar desde el interior de una caja. Gracias dijo Guthrie. Despus de otro silencio, aadi: Una familia unida, eh? Sin duda pasas mucho tiempo en Rusia con ellos, cuando visitas la Tierra. S. Y tambin hemos ido de excursin por todo el mundo. Pocas veces hemos estado en la Unin, excepto en Hawai. Montaas, bosques, playas, rompientes, arrecifes, mar, vestigios de un pasado maravillosamente vivo; un hua, un luau, todos fabricados para los turistas pero an as evocadores de un pasado maravillosamente humano; los Keiki Moana, grciles y sugestivos apuntes de un futuro que haba fracasado. Por lo dems, este pas es deprimente. Cuan amarga saba esa palabra. Aunque no he estado mucho en la Tierra desde que obtuve el grado de capitn. He realizado algunas travesas prolongadas. De veras? Dnde? En viajes de exploracin de cometas y asteroides, hasta el Cinturn de Kuiper. A los planetas exteriores, en trabajos para las estaciones cientficas. Una vez a Turide, una emergencia. Estaba presumiendo, y era consciente de la mirada de admiracin de Lee. Pero no lo haca para deslumbrar a Guthrie, sino para darle una idea de su potencial. Vaya! exclam la voz artificial. Da por seguro que has pasado a mi memoria cotidiana, piloto Davis, y que cuando consulte tu archivo, lo almacenar en esta lata. Demonios, en los viejos tiempos te habra conocido personalmente y te habra felicitado. En mis das carnales tambin te habra besado a placer. Fireball se ha vuelto demasiado grande. A su modo es casi una nacin, haba sealado una vez la madre de Kyra. Lo es, haba agregado su padre, y merece esa designacin ms que muchos lugares que pretenden serlo. Oh, s, aadi para la nia que escuchaba (como ella acab por comprender despus), legalmente es slo una corporacin privada, registrada en Ecuador, que dirige una serie de empresas en la Tierra y el sistema solar. Su importancia slo le da una enorme riqueza e influencia... legalmente. Lo cierto es que satisface casi todas las necesidades de su gente, desde viviendas, escuelas y atencin mdica hasta ayuda contra los gobiernos. Si optamos por jurar lealtad plena a Fireball, la empresa nos corresponde con un juramento similar, y dejamos de ser meros empleados para convertirnos en consortes. No es un simple contrato, es una constitucin. Y piensa en nuestras costumbres, nuestras viejas tradiciones, todo lo que compartimos, mucho ms que tesoros materiales. Es una nacin, te lo digo yo. Eso no era del todo cierto, pap, pens Kyra. La nacin somos nosotros, y nuestro territorio soberano es todo el espacio.

Pero, por medio de sus ordenadores y sus lneas de comunicacin, un fantasma an poda gobernarla, mantenerla unida, combatir a sus enemigos, ponerla rumbo a las estrellas. Cunto ms poda durar? Ya estaba perdiendo el control... No, falso. Siempre haba dado toda la independencia posible a sus miembros. En eso resida la fortaleza de Fireball. Guthrie la devolvi a la realidad. Bien pregunt, por qu has venido a la Tierra esta vez? De vacaciones? No. Estaba en L-5 cuando mi nave tuvo que someterse a una revisin de rutina. Un cargamento especial iba camino de Amrica del Norte: crioclulas orgnicas. El reglamento exiga un piloto humano. El piloto de costumbre haba recibido una dosis de radiacin en un accidente y estaba en terapia de ADN. Me ofrec como sustitua y me aceptaron. Por qu no, dados sus antecedentes, por montono que fuera el vuelo? . El tiempo de espera sera de tres das, porque descargar una mercanca as es tarea delicada, as que tendra tiempo para visitar a mis padres o practicar el surf. En resumen, llegaste por pura casualidad, y si los policas revisan el cuaderno de bitcora, no harn ms que confirmarlo. El historial de tu familia puede llamar su atencin, pero dudo que lo repasen. Cuando no te presentes para el despegue, pueden sospechar. Por otra parte, estarn distrados con muchas otras cosas. Adems, una vez anunciada la intervencin de la compaa, parecer muy natural que te quedes quietecita donde ests. Entonces sigo en el anonimato? Kyra se entusiasm. Puedo largarme de este lugar? Quiz no sea tan fcil. Repasmoslo de nuevo. Cmo viajaste hasta aqu? Guiada por preguntas precisas, Kyra describi su itinerario. Record consternada el triciclo, amarrado a un compartimiento cuyo tiempo haba expirado y que poda llevar hasta ella por la huella de su pulgar. Qu hay del periodo de alquiler? pregunt Guthrie. Dej dicho que poda regresar hoy o maana, pues no saba cundo sera. Muy lista. Bien, si no puedes retirar el vehculo maana, no creo que nadie repare de inmediato en el aparcamiento impagado, y al descubrirse el asunto ser incumbencia de mantenimiento, no de la polica, al menos al principio. Puedes hacer algo mejor sugiri Lee. Llama a la agencia por una lnea pblica desde el exterior, di que una emergencia te oblig a dejar el lugar y pide que manden a recoger el triciclo. El vehculo llevar el cdigo de la agencia, y podrn abrir la cerradura. Carga los gastos adicionales a tu cuenta. Sin duda eso ocurre de vez en cuando, y no creo que le den mucha importancia. Vaya, Bob, eres todo un profesional coment Guthrie. Bien, seor Guthrie dijo Kyra con satisfaccin, entonces puedo dejarte en un lugar seguro y llevar en persona el mensaje que desees enviar al doctor Packer. O a otra persona. Not que el tono grun reviva. No, siempre haba estado all, bajo la superficie. Lamentablemente, las cosas no son tan fciles. Ante todo, dudo de que haya algn sitio seguro para m en este pas. Cuanto ms pienso en ello, ms sospecho quin es el responsable de todo este embrollo. Se trata del peor enemigo que podra tener. Lee jade. Lo haba adivinado? Kyra susurr, sintiendo un escalofro: Quin? Yo mismo.

Qu? Mi duplicado. Mi doppelgnger. La copia de m mismo que fue llevada a Alfa del Centauro. Kyra lo record. Qu edad tena cuando el Juliana Guthrie regres a casa? Siete, ocho aos? S, siete. No fue una llegada triunfal. A fin de cuentas, los datos se haban transmitido con antelacin, y se haban recibido tiempo atrs. Las muestras que traa eran por fuerza escasas y pobres, y sus estructuras ya haban sido analizadas, as que eran simples trofeos. No obstante, su llegada se silenci extraamente: desapareci de las noticias y se desvi de la atencin pblica con una celeridad que retrospectivamente daba que pensar. Ella misma casi lo haba olvidado. Guthrie continu. Su serenidad era ms inquietante de lo que hubiese sido una actitud melodramtica. Intercambiamos datos, l y yo. Yo tena ms experiencias que ofrecer, claro, porque l permaneci desactivado durante el viaje de ida y vuelta por el espacio. De lo contrario habra enloquecido de aburrimiento. La intencin era que yo realizara el viaje sin perderme al mismo tiempo nada de lo que sucediera por aqu. Mientras l estuvo fuera, las cosas cambiaron en el sistema solar. Yo nunca quise estar al mando para siempre, y decid que en las condiciones actuales era aconsejable que Fireball tuviera una copia de seguridad. As que procur que su regreso pasara inadvertido. De comn acuerdo, una vez actualizado lo desactivamos e hice que lo guardaran por si algn da lo necesitaba. Y cuando ese segundo Guthrie despertara de nuevo, pens Kyra, sera como si el tiempo no hubiera transcurrido para l. Por un momento se pregunt frente a cul de ellos se encontraba, si el original o el doble. Comprendi que tanto daba. En Amrica del Norte seal. S. Que fue una eleccin tonta, con los avantistas en el poder? Que debimos haberlo ocultado en un lugar seguro? Bien, cuestin de opiniones. Cuando Fireball construy una nueva central en este pas, hice incluir en ella criptas e instalaciones secretas. Haba presenciado la Renovacin, la Jihad j muchos otros desastres menores, y la amenaza del avantismo se cerna sobre nosotros. Quera estar preparado. Me pareca que era tan seguro ocultarlo all como en cualquier otra parte de la Tierra, y que era un lugar mejor que la mayora. En cuanto a m, estaba fuera de la Tierra, bien protegido. El Snodo haca que cada vez fuese ms autoritario el gobierno de la Unin, y nuestros conflictos se agravaban, pero nunca pens que se atreveran a violar nuestros derechos contractuales. Intua demasiadas flaquezas por debajo de los discursos y los alardes. Conoca a los Kayo en embrin, como una resistencia organizada. Nada de lo sucedido desde entonces y hasta hace muy poco me hizo cambiar de opinin. En algn momento se armara un gran jaleo en Amrica del Norte. En ese momento, sera importante contar con otro yo en ese lugar, para que tomara el mando. Eso podra salvar muchas vidas y muchos bienes. Kyra, en perspectiva, se pregunt si se trataba de una arrogancia rayana en la megalomana. No, decidi. Guthrie haba demostrado su vala muchas veces, y era demasiado realista para ser modesto. Lo cierto era que l, conectado con una red, poda regir Fireball en una crisis mejor que una junta de humanos o una inteligencia puramente artificial. Su poder no naca slo de la experiencia, el conocimiento, el liderazgo innato. Naca de la autoridad. Casi por derecho divino, posea un poder de convocatoria que inducira a muchos a cualquier sacrificio, pues l representaba aquello que infunda sentido a sus vidas. l era el fundador, el amo, la presencia. l era Fireball. Pero los lderes podan fracasar, sus causas ser desestimadas.

Kyra oy un suspiro. Reconoci con desaliento que Guthrie lo haba emitido sin pulmones, tal como emita cada una de sus palabras. Cuando las tropas ocuparon ese edificio, me cogieron por sorpresa. De pronto no haba manera de llegar a mi doble, y mucho menos de darle instrucciones. Lo nico que se me ocurri fue hacerme trasladar a la Tierra y a la Unin. Una maniobra audaz, pens Kyra, pero que haba funcionado hasta el momento. En vez de estar paralizadas, dependiendo de comunicaciones cuyo centro estaba siendo inspeccionado por la Sepo, las subdivisiones norteamericanas de la empresa actuaban con autonoma e inteligencia, siguiendo la tradicin de Fireball. Los directores protestaban y negociaban. Entretanto un cargamento de titanio isotpicamente puro destinado a una planta gubernamental de la Unin, haba ido a parar a Quebec, donde se las ingeniaron para retener aquel tesoro a pesar de la indignacin de su poderoso vecino. Mientras, la central receptora de energa de la compaa en el Sudoeste lament, por razones tcnicas, no poder alimentar la red nacional con su excedente de megavatios. Al mismo tiempo, los satlites de vigilancia informaron de que pequeos y extraos objetos sobrevolaban el ocano, entre California y Hawai, y en la Asamblea de la Federacin Mundial un delegado guatemalteco pidi a la Autoridad de Paz que investigara lo que poda ser una infraccin norteamericana. Esperaba forzar un acuerdo que restaurara nuestra posicin y debilitara al Snodo continu Guthrie. De nuevo me han sorprendido. Ha resultado un desastre y los tres nos hemos convertido en fugitivos. Lo cual significaba, supuso Kyra, que la reaccin oficial era desmedida. Por qu? Son tan obstinados como para tomar represalias que podran arruinarlos? La informacin que tengo lo desmiente. Tienen dificultades y estn dispuestos a correr riesgos, pero todava no actan como kamikazes. Seguramente creen que tienen bastantes probabilidades de salirse con la suya. Cmo lo s? En las ltimas horas, me he ido convenciendo de que le han echado el guante a mi otro yo. Atenta al argumento general, Kyra no se haba dado cuenta de lo que eso implicaba. La revelacin fue para ella como un puetazo en el estmago. Pero no saban dnde estaba protest Lee, como si as pudiera impedirlo. La Polica de Seguridad se ha enterado de un modo u otro replic Guthrie. Conociendo los antecedentes, puedo imaginar cmo. Aparte de m, lo saban tres personas. No dar nombres, pero eran mis allegados. Dos de ellos siguen sindolo, y estn fuera de la Tierra. Uno, un norteamericano, muri hace varios meses en un accidente, mientras visitaba el pas. O as se inform al mundo, del modo habitual, con el material habitual, cadver incluido. Yo lo lament, pero haba dicho adis a muchos otros amigos... Ahora caigo en que esos episodios pueden simularse si uno cuenta con buenos tcnicos y una adecuada organizacin, incluyendo un cadver sinttico. No sera sometido a inspecciones rigurosas, slo haba que engaar a los parientes. Y fue incinerado siguiendo los deseos del difunto. Sospecho que fue secuestrado y sometido a sondeo profundo. Tal vez sin un propsito especfico, slo para obtener alguna pista que pudiera ser usada contra nosotros. Sayre es capaz de planear cualquier barbaridad. Adems es un canalla brillante, y debe saber que su gobierno est perdido si no acta drsticamente y de inmediato. Si estoy en lo cierto, ha averiguado el paradero de mi doble. Y qu sucedi con tu amigo? pregunt Lee en voz baja. Muerto, cuando terminaron con l respondi Guthrie llanamente. Eso espero. Por su bien. Kyra tembl.

Si el Snodo saba que mi doble estaba oculto en nuestra sede central, poda inventar un pretexto para tomar el edificio continu Guthrie. Luego el Gobierno poda hacer una pausa, armar un escndalo y declarar que quera llegar a un acuerdo, pero prolongando la situacin mientras reprogramaba a su presa. Ahora me tiene a m de su parte, con todos mis conocimientos. Claro que no! exclam Kyra. No todos, pero s los suficientes dijo Guthrie sin inmutarse. Todo lo que estaba en su memoria personal, lo que representa ms o menos todo lo que sabra un ser humano, incluidos mis escondrijos. Noticias de las dos ltimas dcadas y amplia informacin sobre la compaa, contenida en los discos que ahora estn en su poder. Nada confidencial, desde luego, ya que Fireball no tiene muchos secretos. Pero ante todo, l conoce mi modo de pensar. Sabe que he entrado en el pas, porque l hubiese hecho lo mismo, porque l y yo somos uno. Sabr prever con astucia mis prximos pasos. Kyra, como Lee, se resista a aceptar aquella pesadilla. Ests seguro? Parece un tanto rebuscado. Si tienes una hiptesis que explique mejor los hechos me encantara orla. Pero es posible que lo modifiquen sin destruirlo, sin inutilizarlo? Cmo? Es posible dijo Lee. Cmo hacerlo forma parte de mi especialidad, as que puedo imaginar los mtodos. Le toc la mano. Preferira no describirlos.

3 BASE DE DATOS
El control que ejerca el Servicio Meteorolgico de la Federacin Mundial era limitado, y actuaba sobre la meteorologa, no sobre el clima. En el Integrado Noroeste predominaran la lluvia y las nubes sobre los cielos despejados hasta que toda la Tierra hubiera cambiado profundamente. Sin embargo, la semana anterior un largo periodo de lluvias haba dejado paso a un sol deslumbrante. Enrique Sayre se detuvo a admirar el primer da soleado. El edificio local de la Polica de Seguridad era ms ancho y profundo que alto: una fortaleza. Aun as, la vista desde el tejado era comparable a la que ofreca su aeromvil antes de aterrizar; y cuando se ape, un viento fresco y turbulento le azot el rostro y cant en sus odos. Ola a agua salada, con un regusto a sustancias qumicas y ozono que sugera energas en movimiento. El bullicio del trfico se elevaba como un murmullo ocenico hacia las gaviotas y las relucientes aeronaves. La ciudad tambin ascenda, desde calles, puentes, monorrales y edificios de menor envergadura hasta las orgullosas y altas torres. Los bioespacios irradiaban un fulgor verde; aunque ltimamente el mantenimiento dejaba mucho que desear, y la naturaleza continuaba su avance en forma de hierba, maleza y retoos. A cierta distancia, la baha Elliott resplandeca como la plata, con menos embarcaciones que antes. Ms all de los edificios de la otra orilla, los picos nevados se erguan sobre un fondo azul. Sayre entenda por qu Anson Guthrie haba instalado all su sede norteamericana. El hombre haba nacido y crecido en Port ngeles, sobre el estrecho y a poca distancia de las montaas y bosques de la Olympic Pennsula. El programa sin cuerpo se haba dejado llevar por la nostalgia. Sayre ech una ojeada al edificio de Fireball. Ms alto que el suyo, se ergua sobre la Colina de la Reina Ana, y sus contornos arrogantes evocaban una nave espacial durante el lanzamiento. Pero ahora la bandera con el smbolo infinito flameaba tambin en aquel mstil. Los guardias se cuadraron cuando Sayre se alej del aeromvil. Devolvi el saludo. Aquellos hombres cumplan una funcin ceremonial, eran un aadido a los monitores y las armas robticas, pero el ceremonial era importante. Xuan mismo haba admitido que el gnero humano segua guindose por el instinto y las emociones. Se necesitaran varias generaciones para poner el tronco cerebral y el sistema lmbico al servicio del cerebro. Sayre haba avanzado bastante en las disciplinas para que no le costara admitir que fsicamente era poca cosa: bajo y menudo, de rasgos afilados pero de barbilla hundida y cabeza redonda, con el pelo rubio aplastado en mechones. Se haba abstenido de someterse a ningn cambio, excepto a la correccin de su miopa y su propensin a las lceras estomacales. Su sencillo uniforme era muy parecido al de otros oficiales. Si impona respeto, era por sus actos. Entr en una torre fahrweg, y baj a la oficina que haba confiscado. El personal se levant y se repitieron los saludos militares. Impaciente, pas de largo y se encerr en la habitacin posterior. Telefone al laboratorio. Obtuvo comunicacin inmediata con Clarice Yoshikawa. Seor! Est listo el nuevo programa? pregunt Sayre. S, seor respondi la jefa de los tcnicos, a quien haba convocado desde Comando Central, que se encontraba al este, en Futuro . Hemos estado haciendo

pruebas toda la noche. Se le notaba por las ojeras. Los estimulantes tenan sus limitaciones, y Sayre haba presionado al equipo sin piedad desde que haba llegado. Lo has conseguido al fin? Ella respondi con una exasperacin rayana en la furia, aunque controlndose: Seor Sayre, sabes que slo tenemos esta copia del hardware de Guthrie. Slo podemos hacer copias del software, revisarlas, y verificarlas de manera limitada hasta que las pongamos en ese ordenador y se vuelvan conscientes. De paso replic Sayre, dime en qu mes estamos. El temor apareci detrs de su firme semblante. Lo lamento, seor Sayre. No puedo ni pensar. Estoy muerta de cansancio. Sayre sonri. Lo s. Habis trabajado como mquinas. No temas, en los archivos quedar constancia de tu lealtad. Tal vez yo tambin est sometido a un exceso de tensin. Esto es tan importante, tan urgente! Oy un suspiro de alivio. Gracias, seor Sayre. Espero que esta vez hayamos logrado, algo ms que producir una cosa que delira o divaga. Lo averiguaremos. Yoshikawa se pas la lengua por los labios resecos. Comprenders, seor, que aunque parezca estar bien, no lo sabremos con certeza. Disclpame por insistir en algo tan elemental, pero la psicomedicina no es an una ciencia exacta. Una persona viva nos sorprende en ocasiones cuando es sometida a recondicionamiento ideolgico. Aqu lo intentamos con una simulacin. Se tiene muy poca experiencia en este campo. Sayre chasque la lengua. Ests exhausta, sin duda, de lo contrario no hablaras as. Suceda lo que suceda hoy, t y tu equipo tendris veinticuatro horas de sueo profundo y veinticuatro de tratamiento de recuperacin. Pero antes continuad tres o cuatro horas. Podis hacerlo? Naturalmente respondi Yoshikawa, recobrando la vitalidad al instante . Tambin nosotros ansiamos conocer los resultados. Es por la Transfiguracin. El dedo de Sayre traz el smbolo del infinito. En efecto. Sayre se inclin. En cuanto a la incertidumbre, s, soy consciente de ello, no slo porque me previniste desde un principio. Si el nuevo Guthrie parece satisfactorio, el Gobierno continuar con el proyecto. Mi deber consistir en vigilarlo de cerca, como hacemos con toda persona importante cuya lealtad no es incuestionable. Si se desva, tenemos castigos para someterlo, y recompensas para alentar su buena conducta. Con suerte, y con la potencia de nuestros ordenadores, pronto eliminaremos todo vestigio de intransigencia. Lo que deca era tan obvio que no supona ningn secreto, aunque Yoshikawa y su gente no haban recibido demasiadas explicaciones sobre los planes de las autoridades. Someter un programa autoconsciente a un infierno o cielo virtual sera tcnicamente mucho ms simple que hacerlo con un ser de carne y hueso. Slo haba que descubrir en qu consistan el horror y el xtasis en aquel caso particular. En su carrera, Sayre se haba vuelto un experto en averiguar tales cosas.

Con el tiempo aadi, tendremos que dejarle actuar por su cuenta, pero para entonces ya estaremos seguros de l. Muy bien, seor dijo Yoshikawa. Hacemos el cambio de inmediato? Aguarda orden Sayre. Antes quiero una sesin privada con l tal como est. Te llamar cuando est preparado. Sali de la oficina y se dirigi hacia el laboratorio. Mientras recorra los pasillos, oy zumbidos y chasquidos. Se trataba en general de mquinas trabajando. Llegaban constantemente informes: una actividad sospechosa, la manifestacin de ideas indeseadas, un ciudadano que haba escapado a la vigilancia, un crimen que la polica civil poda relacionar con motivos polticos, preguntas de otros puestos de mando de toda la Unin, datos del exterior que tenan relevancia para las tareas de Seguridad. Los ordenadores asimilaban, examinaban, buscaban, relacionaban, determinaban quin deba recibir la informacin. No obstante, haba muchas personas sentadas ante las consolas o yendo de sala en sala, llevando materiales. Las decisiones finales seguan todava en manos de los seres humanos. Pronto dejara de ser as. Sayre lamentaba que los actuales progresos en inteligencia artificial no fueran norteamericanos. Pero el Gobierno insista en que la mente era algortmica, porque as lo haba dicho Xuan, y causaba problemas a los cientficos que sugeran lo contrario. Sayre haba intentado defenderlos. Desde su posicin, poda permitirse ese atrevimiento. Sostena, cuando las circunstancias se lo permitan, que el enfoque no algortmico de la mecnica cuntica no era necesariamente subversivo. Slo requera un uso prudente. No pona en tela de juicio los grandes preceptos de Xuan. Sayre se guardaba su verdadera opinin. Los trabajos que se estaban realizando en Europa y Luna le estaban dando la razn. La doctrina tendra que adaptarse a la realidad. Y pronto dispondran de un enorme poder para impulsar el xuamsmo y dar un paso de aosluz hacia la Transfiguracin. No hacia la obsolescencia y la extincin de la humanidad, sino hacia su apoteosis en unin con las mquinas pensantes, pues la naturaleza del pensamiento haba resultado ser mucho ms sutil de lo previsto por los cibernetistas, pero aun as era un conjunto de procesos fsicos. Como atestiguaba Anson Guthrie. Sayre apret el paso. En un corredor, dos guardias presentaron armas cuando l apareci. Llevaban pistolas en el costado. Ms all se extendan habitaciones silenciosas y vacas. Su equipo se haba instalado en el laboratorio de psicologa. Eso causaba inconvenientes al cuadro del Noroeste, pero podan irse con sus problemas a otra parte. Como era imperativo guardar el secreto, Sayre haba dado instrucciones de no trasladar a Guthrie a mayor distancia del edificio de Fireball. Una puerta cerrada indicaba el lugar donde aguardaban Yoshikawa y sus subalternos. Sayre continu. Al final del pasillo, orden a otra puerta que se abriera y entr en un cuarto pequeo, sin ventanas, escasamente amueblado. La caja que estaba sobre la mesa lo sigui con sus pednculos oculares. Alfa salud Sayre, con formalidad avantista. Como era previsible, Guthrie no respondi Omega, sino que emiti un gruido. Sayre mantuvo la calma. Tu malhumor es estpido. Esperaba que el aburrimiento te hiciera ms propenso a la comunicacin.

Tengo la compaa de mis recuerdos y pensamientos dijo el programa. Cuando no estoy subactivo. Ese estado me interesa seal Sayre. Equivale al sueo, pero ninguno de tu especie ha especificado qu se siente. No podra aclarar nada de lo que se siente al ser una emulacin respondi Guthrie. Y tampoco me esforzara en intentarlo por ti. Tu condicin te agrada o te disgusta? Guthrie no respondi. Sayre sinti un irracional cosquilleo en la espalda, y se pregunt qu era lo que tena delante. Los humanos y sus mquinas lo haban fabricado, pero lo comprendan? Alguna vez llegaran a comprenderlo? Todo el proyecto pareca pulcramente cientfico. Dados los conocimientos tericos y las posibilidades tcnicas, se poda emular una personalidad, copiarla en el software de una red neuronal que a su vez reproduca el cerebro nico donde resida dicha personalidad. Claro que el proceso era lento, complejo, costoso e imperfecto. No se trataba de un escaneo puro y simple, sino de la difusin de legiones de molculas que viajaban por la corriente sangunea y el fluido cerebroespinal para examinar todas y cada una de las clulas del sujeto que, mientras, permaneca semiconsciente bajo electrofase. Luego venan las resonancias con campos externos para recobrar los datos. Ms tarde, una batera de hiperordenadores interpretaba y clasificaba los hallazgos. Entretanto, se someta al sujeto a tratamiento para librarlo de esos diminutos inquisidores y devolverlo a la normalidad. Diseo y verificacin, una y otra vez. Al fin, el programa, la emulacin: aproximacin, boceto, fantasma de su mente. Tena sus recuerdos, inclinaciones, creencias, prejuicios, esperanzas, perspectivas, ideas, percepciones; pero no era la persona de carne y hueso. Tena que ser tan comprensible como cualquier otro artefacto, e igualmente controlable. La historia de las dems emulaciones demostraba que no era as. En qu medida se poda controlar algo, en ltima instancia? Sayre reprimi un escalofro. Estaba agotado, era un manojo de nervios. Recobr la disciplina y habl con serenidad: Escucha, estoy haciendo un ltimo esfuerzo para mostrarme amigable. Tienes conocimientos suficientes para comprenderlo? Has pasado mucho tiempo inconsciente, y las actualizaciones que has recibido eran slo audiovisuales. Me pregunto si comprendes que te hago una gran concesin al visitarte. S que eres jefe de la Polica de Seguridad, y por ende miembro ex officio del Snodo Asesor, que es quien en realidad indica al poder legislativo qu leyes aprobar, al judicial qu decisiones tomar, y al ejecutivo qu hacer respondi Guthrie sin inmutarse. Tambin s que no eres un caso nico en la historia. Los de tu calaa aparecen una y otra vez; son como brotes de acn. Sayre no pudo contener un arrebato de furia. Se sonroj. Demuestras tu ignorancia rugi. Hay acontecimientos nicos, decisivos, irreversibles. El fuego. La agricultura. El mtodo cientfico. Xuan Zhing y su sistema. Ya conozco ese cuento. Pues te equivocas! Quin otro ha sabido analizar acertadamente la dinmica de la accin social? La ciencia, no los curanderos ni los remedios caseros, acab con la viruela, el SIDA, las afecciones cardacas, el cncer. No comprendes que la ciencia puede poner fin a la injusticia, el derroche, la alienacin, la violencia, a todos los horrores que los humanos inventan para s? Si te hubieras molestado en estudiar la matemtica de Xuan...

Sayre call. Era ridculo hacer aquel discurso a un programa encerrado en una caja. S, era indudable que necesitaba descanso y distraccin. Pero el concepto lo entusiasm como de costumbre; lo exaltaba, lo refrescaba, le infunda nimos. No porque tuviera la pretensin de entender cada faceta de aquel vasto logro. Pocos intelectos eran capaces de tanto. Incluso Xuan, durante las dcadas que dedic a su labor, haba explotado a fondo los recursos informticos de la Internet Acadmica, aparte de reconocer su deuda con anteriores pensadores. La gente como Sayre dependa de lo aprendido en la escuela y luego profundizaba mediante escritos de divulgacin. Aun as, poda apreciar el acierto de esas ideas: estaba demostrado que los mismos procesos se haban dado en la China de la dinasta Han y la Roma imperial, en el Islam y el Cao-Dai, en la cronometra y el clculo. Los argumentos de Xuan lo haban convencido de que, dado el proceso moderno de informacin, la economa de mercado, con sus insuficiencias y limitaciones, era obsoleta. Haban hallado inspiracin en la perspectiva de establecer y mantener condiciones tan bien planificadas que la sociedad tuviera que evolucionar hacia un orden racional, as como una nave espacial lanzada en la trayectoria correcta afronta las fuerzas cambiantes que la obligan a llegar al destino deseado. Comprendi una vez ms que su fervor avantista no naca de proposiciones demostradas. Era un non sequitur lgico una visin, si se quiere y por ende no era racional. Pero la doctrina de Xuan dejaba margen para la no racionalidad, para la irracionalidad y el caos de los sistemas no lineales. Eran elementos que influan en el curso de los acontecimientos, y su razonamiento los tena en cuenta. Lo que fascinaba a Sayre era el corolario de Xuan. Al final el pensador se limitaba a especular. El profeta ya no profetizaba sino que imaginaba. Aceptaba que nadie que viva en un presente imperfecto y limitado puede prever lo que suceder en un futuro rayano en la perfeccin y libre de limitaciones. Aun as, alguien se atreva a mirar hacia delante, como haban hecho otros en los siglos XIX y XX. stos haban vislumbrado lo que Xuan haba visto con claridad: la transfiguracin al cabo de mil aos, de un milln? que a su vez poda no ser ms que un comienzo, el cosmos entero evolucionando desde la ciega materia hasta la inteligencia pura. Un comentario imprevisto de Guthrie devolvi a Sayre a la realidad. S, estudi su matemtica dijo la emulacin. Nunca haba dicho tal cosa, ni siquiera en los interrogatorios ms intensos. A fin de cuentas, era una doctrina que ganaba ms adeptos da a da. Vuestra Asociacin Avantista se estaba convirtiendo en una fuerza poltica influyente. Principalmente gracias a los creyentes a medias, los muchos que suponan que esa perspectiva deba de tener algo ya que todos decan que era objetiva y cientfica. Pens que mereca que le echara un vistazo. Consegu la ayuda de un lgico y juntos examinamos las matrices psicotensoras, el operador lao-hu, los estudios cuantitativos y lo suficiente del resto como para hacernos una idea del asunto; hasta que decid que no vala la pena perder ms el tiempo. Lo cual demuestra que no aprendiste nada replic Sayre. Nunca te preguntaste por qu esas ideas atraan a tanta gente? Claro que s, y llegu a las conclusiones habituales. El mundo estaba muy mal despus de la Renovacin, la Jihad y otras fobias que haba padecido. Este pas no era de los que estaban peor, pero recordaba mejores tiempos que la mayora, con lo cual la gente viva su cada como ms profunda y dura. Xuan haba hecho algunas predicciones ms o menos correctas y propuso algunas recetas no del todo absurdas. Los norteamericanos siempre han tenido debilidad por el mesianismo. Muchos se tragaron el xuanismo, o al menos sus consignas ms digeribles; vuestra pandilla consigui salir elegida. Las ltimas elecciones ms o menos libres que tuvo este pas.

Pamplinas. El pblico pudo apreciar nuestros logros. Algunas cosas positivas, s. En general las ms evidentes: viviendas, recuperacin de tierras, asesoramiento gentico universal, etctera, etctera. Nada que no se me hubiera ocurrido a m, con sentido comn y experiencia con la gente. Mentira. Sera como afirmar que se te pudo haber ocurrido todo lo que se le ocurri a Einstein. Ese caso es totalmente distinto. La relatividad general era un concepto nuevo. Explicaba buena parte de la realidad. En el fondo, bajo el lenguaje pomposo y las ecuaciones, el xuanismo es la misma charlatanera colectivista que ha venido predicndose en los ltimos dos o tres mil aos, una y otra vez. E incluso desde hace ms, dira yo. No. Por primera vez, tenemos una teora que explica los hechos de la historia. No todos. Las astrologa y la teora de la Tierra plana tambin explicaban algunos hechos. El resto del xuanismo es tan intil como esas teoras. O tan desastroso. Acaso a la Unin le ha ido tan bien bajo el gobierno avantista? Adonde os han llevado vuestras reestructuraciones, redistribuciones y reorientaciones? Slo os han estancado. Alguien dijo una vez que un fantico es un hombre que redobla sus esfuerzos cuando ha perdido de vista su propsito. Y vuestro propsito nunca fue cientfico, por lo dems, sino religioso. Una religin de chiflados. Vuestra lite de poderosos no recibe el nombre de junta ni de consejo, sino que la llamis snodo. Interesantes connotaciones, verdad? En cuanto a vuestro delirante sueo de una inteligencia mundial que con el tiempo abarcar el universo entero... Ya basta! exclam Sayre. No he venido aqu para escuchar tus estupideces de ignorante. No, t eres un intelectual brome Guthrie. Crees en el libre intercambio de ideas. Entre las mentes que son capaces de tal intercambio, las mentes que han aceptado la cordura. S, supongo que soy un antiintelectual. Siempre lo he sido. Escucha, nac en 1970, cuando los jvenes intelectuales arrasaban las universidades. Admiraban a Mao y Castro como una generacin anterior haba admirado a Stalin. Luego pasaron a formar parte del cuerpo docente, y me alegr de abandonar la universidad. Sus sucesores gestaron la Renovacin y la llevaron al poder, porque iba a salvar el medio ambiente y purificar la sociedad. Pero t eres distinto, claro. Sayre inspir profundamente, tres veces, hasta que logr dominar el temblor de sus manos. Ests absolutamente encerrado en el pasado? Vine aqu a darte una ltima oportunidad. No hagas que me sea imposible. Por qu? Qu deseas hacer? Protegerte. Necesitamos tu hardware. Aunque est personalizado, con el tiempo podemos fabricar otra unidad para ti. He pensado que entonces podramos conversar. No necesariamente debatir, sino conversar. Has vivido muchas experiencias, eres una parte importante de la historia. A mis colegas y a m... ellos son estudiosos, cientficos... nos gustara mucho. Sayre hizo una pausa. Y a ti tambin. Eso esperaba. Cuando mi yo era joven replic Guthrie, debati con fanticos de diversas causas gloriosas. Poco a poco descubri que en el fondo todos los fanticos son iguales. Sayre, eres un pesado. Adems eres un entrometido, y un sdico, pero ante todo eres un pesado. No me aburras ms.

El hombre luch contra su indignacin y logr mantener la voz firme. Has pensado en lo que te suceder si persistes en esta actitud? Primero, la desconexin. Qu, otra vez? pregunt Guthrie con sarcasmo. Bien, claro que deberemos hacerlo de todas maneras. Necesitamos tu soporte fsico para los nuevos reemplazos que hemos desarrollado. Si todo funciona bien, tal como esperan mis tcnicos, luego se devolver a tu red. Pero como he dicho, con el tiempo podemos hacer otro, y despertars de nuevo... siempre que me des motivos para esperar un mnimo de colaboracin por tu parte. De lo contrario, me temo que seras un gran peligro potencial. Lamentar hacerlo, pero tendr que ordenar que borren tus discos. Guthrie guard silencio. Anulacin. Inexistencia declar Sayre. Como si nunca hubieras existido. No es diferente de lo que le espera a todo el mundo respondi Guthrie con frialdad. Si hubiera estado conectado a un ordenador con imagen, se habra encogido de hombros. A menos que haya algo despus de la muerte. Lo dudo mucho, pero si lo hay, supongo que obtendr mi parte. Sera una pena tener que destruir una reliquia tan fascinante. Tal vez el miedo le hiciera entrar en razn. O podemos usarte como material de experimentacin advirti Sayre. Lo habis hecho con varias copias de m. Acaso este Guthrie senta piedad y miedo por aquellas copias? En tal caso, lo ocultaba bien . No veo para qu querrais torturar a otra ms. Salvo por venganza. O por mera diversin. Acaso los apstoles de Xuan no estn por encima de emociones tan bajas? Aquel condenado tena razn. Las tareas que ya haban realizado seran difciles de mantener en secreto, pues requeran la intervencin de muchos especialistas. Y mientras tuvieran que trabajar en secreto, no convena aumentar los riesgos innecesariamente. Si se corra la voz, no slo estara en jaque una operacin decisiva, sino que los Caticos utilizaran aquello como propaganda. (Como veis, el Gobierno no se conforma con maltratar a los humanos comunes en sus centros correccionales.) Sayre suspir. Eliminacin, pues. Te conservaremos hasta verificar que el nuevo modelo funciona, pero no creo que regreses nunca despus de esta desconexin. Lo lamento. La ltima frase no era sincera. Y mis ltimas palabras son dijo Guthrie: que te den por ah. Sayre pestae. Qu significaba aquello? No, no dara a su prisionero la satisfaccin de preguntrselo. Los pednculos oculares se replegaron. Guthrie se haba retirado. Sayre resisti la tentacin de llamarlo a gritos. En cambio, llam por telfono. Realizars la conversin, Yoshikawa orden. El equipo apareci a los dos minutos, con el instrumental. Sayre se puso a un lado para observar. Esta parte de la tarea era sencilla. Yoshikawa desatornill una tapa redonda y puls el interruptor que haba debajo. Silenciosamente, Guthrie dej de funcionar. Manos hbiles abrieron la carcasa, extrajeron los discos y los pusieron a un lado.

Sayre los mir pensativamente. La fluctuante y fluida red de relaciones electrones, agujeros, fotones, campos que constituan el pensamiento se haba extinguido. Apresados dentro de las configuraciones de tomos se encontraban los diseos que guardaban los recuerdos, hbitos, inclinaciones, instintos, reflejos, todo lo que haba operado en el prosencfalo del Anson Guthrie viviente, junto con una cantidad indeterminada de su antigua herencia no humana, y todo lo que el fantasma Guthrie haba experimentado despus de su transferencia y hasta la realizacin de aquella copia; y todo lo que despus haba pasado por los sensores y programas de sta. Los gruesos discos que contenan el programa y la base de datos, estaban apilados en la mesa. El hardware era un smil del cerebro desintegrado tiempo atrs, con sus potencialidades innatas, las aptitudes que haba desarrollado y las prdidas que haba sufrido a lo largo de una vida turbulenta. Ningn otro software era capaz de ello. Cada una de las pocas emulaciones existentes era tan nica e irrepetible como su modelo mortal. Pero los organismos podan modificarse. Tambin los programas, por medio de diversos mtodos, ya fuese rehacindolos directamente o sobreimprimindolos. Yoshikawa insert los nuevos discos. Ella y su equipo trabajaron un rato con instrumentos que conectaron a la caja. Sayre se agit ansioso. Al fin consultaron entre s, extrajeron los medidores y cerraron la caja. Yoshikawa activ de nuevo los circuitos. Los pednculos oculares salieron. Sayre hizo acopio de toda su entereza. Se adelant para enfrentarse a esos ojos, y dijo con voz imperiosa: Guthrie. S-s tartamude la mquina. Las lentes giraron hasta enfocarlo. Sayre sonri y habl con dulzura, como se haca con los individuos en ciertas fases de su reeducacin. Bienvenido, Anson Guthrie. Sabes qu eres? S, lo s. Todava... no estoy acostumbrado... No te preocupes. Era de esperar. Tmate tu tiempo. Familiarzate contigo mismo. Tendrs toda la ayuda que desees. Haz las preguntas que quieras. Tu memoria te mostrar que somos totalmente francos contigo. En el silencio que sigui, el susurro del ventilador resultaba ensordecedor. As parece dijo al fin el objeto. Me siento confundido, pero creo que me recobrar. Sin duda. Hagamos una pequea prueba. Qu eres? Soy la copia... de una copia... de una copia de un hombre viviente... Pero me habis dado nueva informacin! exclam de pronto con ms fuerza. Yo estaba equivocado. No entenda la situacin, ni el propsito de Xuan. Tendr que reflexionar ms sobre eso, pero... El objeto guard un momento de silencio. Bien, Sayre, he cambiado de parecer. Somos aliados. Supongo que debo darte las gracias.

4
Son un golpe. Lee y Kyra guardaron a Guthrie en el armario antes de recibir al criado. El joven empujaba un carrito. Les sirvi la comida, salud respetuosamente y se march. Ambos sacaron al jefe y se pusieron a comer.

Kyra descubri que estaba hambrienta. Cordero adobado, pilaf, berenjena, pita, ensalada de pepinos aderezada con yogur; platos dulces para acompaar: natillas, sorbete de frutas, caf; todo preparado de maneras exticas para ella, pero de magnfico sabor. Lee coment que era comida tradicional. Aquella gente deba haber realizado grandes gastos e invertido mucho esfuerzo para programar sus nanotanques a fin de obtener los ingredientes. Tal vez compraban algunos en una granja. La comida les devolvi la esperanza y mantuvo momentneamente a raya la fatiga. Cuando el criado a quien llamaron con un zumbador se hubo llevado las sobras, se pusieron a hablar de otras cosas aparte de la fuga. Lee pareca menos animado que Kyra. Ella se lo coment, y l replic amargamente: No estoy acostumbrado a estas aventuras. He llevado una vida bastante tranquila. No creas. Te has codeado con mucha gente rara, verdad? Y te has llevado bien con ella, algo que a m me hubiese sido difcil. Bien, mi trabajo me lo exige. S, pens Kyra, un intuicionista era una extraa combinacin de intelecto y sensibilidad. No slo deba tener conocimientos bsicos de ciencia y tecnologa modernas, sino dominar cuestiones sociales; no slo deba saber historia, diseo de estructuras y dinmica analtica, sino entender a los seres humanos en cuanto individuos; no slo conocer el Alto Mundo, sino las culturas y subculturas relativamente atrasadas, para entender (mejor dicho, para sentir) sus interacciones con dicho mundo. Con estos elementos deba crear modelos, escribir programas, elaborar ideas y hacer propuestas viables. As poda prever los resultados de un cambio, sobre todo en el aspecto humano, y sugerir maneras de impedir o mitigar los que resultaban indeseables. Guthrie haba creado aquella profesin, record Kyra. l haba iniciado los primeros estudios y experimentos, y luego elegido a los primeros profesionales. Para Fireball haba sido tan beneficioso, aun en esa primera etapa, que las dems compaas se haban apresurado a imitarla, y por ltimo los gobiernos. Kyra record una leccin de la escuela. Como parte de su educacin, ella deba saber aquello, aunque no le incumbiera directamente. El propio Guthrie haba grabado la clase. l no apareca en el multi. Una caja sin rostro no hubiera atrado a los jvenes, y l reservaba las recreaciones de su imagen mortal para ocasiones ms especiales. Escenas cuidadosamente preparadas acompaaban su familiar voz: El clsico ejemplo del pasado es el automvil. Lo habis visto en documentales histricos, un vehculo terrestre conducido por un piloto humano y alimentado con hidrocarburos. Result prctico, y en una sola generacin reemplaz al caballo. En aquellos tiempos, cualquiera se daba cuenta de lo que alguien listo habra podido predecir: que sera una industria en expansin. Las industrias subsidiarias, como la del petrleo y las obras viales, se sumaran para formar una combinacin que dominara la economa de pases enteros. Pero no creo que nadie pensara en la vital importancia estratgica de las reservas petrolferas hasta que su posesin se convirti repentinamente en una de las causas de guerra. La expansin de los suburbios y el deterioro de los centros urbanos, la densidad del trfico y el aire irrespirable cogieron a la gente por sorpresa. Slo de paso mencionar la revolucin sexual, para interesaros y lograr que estudiis ms por vuestra cuenta. No digo que el automvil haya sido la nica causa de todo esto, pero sin duda tuvo mucho peso. Tampoco digo que debieran haberse suprimido, ni restringido su uso a una lite dejando los transportes pblicos atestados para la gente corriente. Pero con previsin, ciertos empresarios selectos podran haber hecho mucho bien, ganando de paso un montn de dinero.

Por ejemplo, el motor de combustin interna fue un tremendo error. Habra podido evitarse de contar con una caldera adecuada, no demasiado difcil de disear, cuyo vapor habra sido mucho ms limpio. Los automviles se podran haber prohibido desde un principio en los ncleos urbanos. Los usuarios lo habran aceptado si hubieran dispuesto de vehculos pequeos y giles como nuestros triciclos. Esto habra contribuido a hacer de las ciudades lugares ms agradables y habitables, y ms reducidos. Repito: no hay ninguna respuesta definitiva. Probablemente las soluciones habran generado otros problemas. El cerebro slo no basta, aunque sta sea la eterna ilusin de los intelectuales. Pero qu caray, el cerebro existe para ser usado! Ahora pensad en el mundo de hoy, el vuestro. Mirad alrededor y pensad. Innovaciones tecnolgicas; relaciones inestables entre las instituciones; una cuestin aparentemente tan simple como dnde situar una nueva planta; una especie humana tan fragmentada y sacudida como las piezas de un caleidoscopio. El multi mostr aquel olvidado juguete en accin. Resultaba ms elocuente que las imgenes convencionales de fractales y sistemas caticos. No creis que necesitamos personas que reflexionen sobre estos temas, no slo con palabras, nmeros, ecuaciones y grficos, sino de corazn? Su metfora del conjunto fue igualmente sorprendente : No podrn ofrecernos la planificacin ptima de un curso, y lo que nos ofrezcan ser a menudo equivocado y siempre incompleto. Pero creedme, eso puede suponer una diferencia tan grande como Jpiter. Kyra mir de soslayo a Lee. Tena un aspecto demasiado juvenil para ser tan importante. Claro que era uno entre muchos. Como los dems, se concentraba en el conocimiento de una zona determinada, y por eso viva donde lo haca. Realizaba la mayor parte de su trabajo visible en su casa, con el ordenador o con la mente. Pero necesitaba algo ms que datos cuantitativos. Deba salir, conocer gente, cultivar su amistad, aprender a captar sus pensamientos y sentimientos, no slo los que se expresaban en palabras, sino los tcitos. Tena que ser simptico y observador, pens Kyra. Y estaba claro lo era. Mientras ella estaba sumida en evocaciones y reflexiones, l coment: T si que has vivido autnticas aventuras. No si he podido evitarlo ri Kyra. Un explorador de los viejos tiempos, Amundsen, sostena que la aventura es patrimonio de los incompetentes aadi Guthrie. T sabes a qu me refiero declar Lee con gravedad. Tahir lo ha dicho. T, piloto Davis, has caminado sobre Marte... (Desde la ladera del Monte Olimpo, la vista abarcaba una inmensidad rocosa y un desierto de tonos sutiles bajo un cielo rosado. Enturbiado por una reluciente tormenta de polvo, un crter se ergua como un castillo custodiando los confines de la creacin.) ... asteroides, cometas... (Flotaba sin esfuerzo. El planetoide era apenas un borrn oscuro del que sobresala una cresta reluciente de las sombras como un trozo arrancado del cielo que la rodeaba por doquier. Las estrellas alumbraban la noche a millares con un brillo despiadado. Colores cristalinos: el azul acerado de Vega, el mbar de Arcturus, la brasa ardiente de Betelgeuse. La Va Lctea era un torrente de escarcha y silencio. Avist el encogido sol, y el casco le protegi los ojos de su resplandor. Apenas distingui los brazos de sus constelaciones y el destello de un planeta.)

... y ms all. (El hielo de Enceladus refulga como si estuviera cubierto de estrellas, desde un declive a la izquierda hasta el horizonte prximo, a la derecha, y sin embargo pocas brillaban en lo alto. Saturno las apagaba, enorme y resplandeciente, arropado con nubes y remolinos que eran en realidad tormentas ciclpeas. Los anillos no eran la joya rutilante que vea desde otras partes sino una deslumbrante banda de meteoros que cubra todo el campo visual. Dos lunas gemelas relucan como cimitarras. En medio del silencio senta la palpitacin de su pulso, la quemazn de las lgrimas. Cuando parpadeaba, le mojaban las pestaas y Saturno las converta en arco iris.) Yo he estado un par de veces en la Luna, como turista, y una vez en L-5 dijo Lee. Aparte de eso, el universo exterior existe para m slo en los libros, el multiceptor y el vivfero. Yo tuve suerte en ese sentido evoc Guthrie. En mi juventud an haba en la Tierra lugares donde la noche era aceptablemente negra. A veces, especialmente en la montaa, mirando el cielo desde mi saco de dormir, senta que este globo era apenas un diminuto bailarn en medio de trillones de fogatas. Kyra se pregunt si eso habra orientado sus sueos hacia el espacio. Se imagin en tierra, esforzndose para distinguir algunas lucecitas borrosas. Demasiadas luces, por doquier. Aun en pleno ocano, rompan la oscuridad. Demasiada gente. No me estoy quejando se apresur a decir Lee. S que soy afortunado; tengo un trabajo interesante y bien remunerado. Afortunado, en efecto, convino Kyra. La existencia de la mayora era tan automtica que haba perdido todo sentido ya desde antes de nacer, por lo general. Oh, yo no cambiara mi vida por nada admiti. Y pens para sus adentros que ella y sus colegas s que eran afortunados. Podan guiar naves porque esas naves estaban robotizadas slo en un noventa y nueve por ciento. No habra sido difcil llegar al ciento por ciento y prescindir de todos los pilotos humanos. Desde un punto de vista puramente econmico, ya tendra que haber sucedido. Pero Guthrie lo haba vetado. Sin duda haba sido l. Nadie ms ejerca tanto poder en los consejos privados de Fireball. Por qu lo haba hecho? Romanticismo, apego a los logros del pasado? Un ideal feudal de las obligaciones de un amo para con sus vasallos? Quiz. Kyra sospechaba que eso no era todo. No habra durado tanto de no ser un realista consumado. Las criaturas vivientes como ella eran ms tiles que cualquier mquina cuando las cosas se ponan difciles. No tena sentido extraviarse en pensamientos que se haban vuelto habituales durante la soledad de sus viajes. Decidi continuar la conversacin. Increblemente, ahora formaba parte de un terceto que inclua al jefe mximo. Pero te envidio un poco por la cantidad de gente que has conocido confi a Lee. En el espacio, todos son altomundanos. Por fuerza sonri l. Eso no significa que no tengamos nuestros personajes estrafalarios all arriba dijo Guthrie. S, lo s respondi Lee. Al margen de los selenitas, la gente que vive en el espacio tiende a pensar por su cuenta. Kyra ri de nuevo. A menudo no tenemos otra cosa que hacer.

Lee la estudi un instante antes de aventurar con timidez: Puedo preguntarte cules son tus aficiones? A m tambin me gustara saberlo dijo Guthrie. Ya que estamos juntos en este aprieto, nada perdemos con conocernos. Kyra se ruboriz. Aunque no era tmida, rara vez haban demostrado tanto inters hacia su persona. Algn deporte respondi, encogindose de hombros. La msica. Toco el snor y un instrumento de viento arcaico llamado flauta dulce, y canto antiguas baladas, aunque no afino demasiado. Leo mucho, como es de esperar, y garrapateo un poco. Eso llam la atencin de Lee. De veras? Escribes? Qu? Nada del otro mundo murmur Kyra. No lo hago para los dems. Chapuzas, en general. Tambin uso antiguas formas de versificacin sonetos, sextinas... Eiko Tamura deca que sus poemas eran buenos, pero Eiko era demasiado amable. Los trabajos de Eiko aun traducidos al ingls, y en consecuencia mutilados, baik y fragmentos en prosa, con dibujos y caligramas, hacan vibrar a Kyra y la conmovan. Ambas se reunan cuando Kyra visitaba L-5. Las comunicaciones por lser entre ambas podan ocupar varias pginas impresas. Kyra lade la cabeza. Ay de m! exclam con tono jovial, empiezo a parecer uno de esos intelectuales que tanto desprecia el jefe. En realidad, para divertirme, juego psimamente al ortho o al Heisenberg con mi ordenador, y al pquer con mis amigos, que me sale ms caro. Lee pareci alegrarse de ese comentario frvolo. Pquer? El juego de cartas? Vaya, yo s jugar. Algunos conocidos y yo tenemos un pequeo club que se rene todos los meses por la red. Es ms divertido jugar personalmente observ Kyra. Nosotros damos las cartas, por turnos, no el ordenador. Y respiraban el mismo aire, beban la misma cerveza, intercambiaban las mismas frases vulgares. Lee suspir. Ya lo s, pero no suelo tener la oportunidad. Kyra se pregunt si en sus largas misiones, cuando su nica compaa era la seudointeligencia de su nave y algn que otro mensaje tardo, se senta tan sola como l pareca estar siempre. Organicemos una partida, cuando haya terminado este jaleo sugiri. Ponedme en un robot, para que pueda sentarme a la mesa sugiri Guthrie. Recuerdo algunas partidas memorables de mis tiempos de humano. Mis tiempos de humano. Cunto dolor acechaba detrs de esas palabras? Tal vez ninguno. l haba escogido ser lo que era. Poda revocar su decisin cuando quisiera. O no? Ests lejos de aqu, Davis dijo Guthrie. Te encuentras bien?

Caray, pens Kyra. Tan evidentes eran sus divagaciones? Volvi al presente. Confes, con escasa franqueza: Tus palabras me han recordado la historia que has visto y vivido. Eso me ha conmovido. Aqu tienes romero murmur l, para las remembranzas. Te ruego, amor, que recuerdes. Y aqu pensamientos, son para las meditaciones. Hamlet! pregunt ella asombrada. No soy el pedazo de chatarra que muchos creen murmur l. Haba un matiz defensivo en su voz?. En otros tiempos yo tambin le lo mo. No lo que estaba de moda, no. Shakespeare, Hornero, Cervantes, resultaban aceptables, aunque no estuvieran en boga, pero Kipling, Conrad, MacDonald, Heinlein y otros eran considerados reaccionarios insensibles, o racistas, o sexistas, o el apelativo que estuviera de moda. Porque, claro est, se ocupaban de las cosas importantes. Kyra se pregunt qu cosas le interesaran ahora. Lee deba haber aprendido algo sobre eso. El intuicionista bostez. Perdn dijo. Es natural que bosteces lo tranquiliz Guthrie, y no slo porque est divagando. Es fascinante dijo Kyra. Y aadi de inmediato: No pretendo darte coba, seor Guthrie. Lo s. Pero Bob tiene razn. O su cuerpo la tiene, al margen de lo que le diga su cabeza. Necesitis descansar, ambos, si queris estar en forma maana. Y t? Tambin respondi Guthrie, aunque no aclar cmo pasara la noche. La charla continu un rato, cada vez ms desganada y menos sustanciosa. Fue Kyra quien tom la iniciativa. Bien, yo ya no puedo ms. Se levant. Estoy deseando una ducha y ocho o nueve horas de descanso. Prefieres ir t primero, Bob? Se trataban ya con ms confianza. Guthrie an era el jefe, pero ese ttulo no impona tanto. No, gracias dijo Lee. Tengo una idea y quiero pensar en ella unos minutos. De acuerdo, mantendr la boca cerrada se ofreci Guthrie, aunque haca mucho que ya no tena boca. La cascada de agua caliente fue un verdadero placer. Kyra disfrut de la ducha. Mientras se secaba con la toalla, respir con gusto el vapor. Al salir, radiante, vio el rostro de Lee. Al instante l desvi la mirada, como si otra cosa le hubiera llamado la atencin. Divertida, ella le mir la entrepierna. S. Kyra se haba olvidado de que los avantistas vean la desnudez con malos ojos y la prohiban en pblico. La sensualidad distraa a los humanos de lo que deba ser tanto un placer como un deber: ordenar la mente para que ellos y sus descendientes pudieran construir la sociedad racional que sera el germen de la Noosfera. Pobre Bob. No poda resistirse del todo a la doctrina que lo rodeaba. Adems, el sistema de Xuan tena sus atractivos. Como mnimo, inclua las mismas matrices sociodinmicas con las que l trabajaba, y aada otras. Kyra se apresur a meterse en la cama y cubrirse.

Buenas noches salud, y cerr los ojos. Los mantuvo cerrados mientras l visitaba el cubculo, regresaba, apagaba la luz y se acostaba con cautela. Ella escuch su respiracin. Se sinti tentada. Haba pasado mucho tiempo. Pero no era buena idea dadas las circunstancias. Tal vez despus. Lee era realmente muy tierno. Tal vez demasiado? Haba demostrado valenta, pero eso no compensaba una blandura que podra resultar un inconveniente fatal. A fin de cuentas, aunque l haba pasado su vida en Amrica del Norte, viviendo y trabajando entre sus ciudadanos, perteneca a Fireball. Kyra sospechaba que haba nacido y crecido en la empresa. Y quiz todos sus allegados. Tal vez se comunicara con ellos ms por telfono que personalmente, pero eran sus amigos, sus compaeros, y saba que el juramento actuaba en ambos sentidos y que si se meta en los la poderosa compaa lo respaldara. As que poda permitirse ser ms confiado que el norteamericano comn. Esta situacin era la causante principal del conflicto, reflexion Kyra. Siempre existan roces entre Fireball y los gobiernos, aun el de Ecuador. A ningn gobierno le agradaba que las personas sobre quienes ejerca su autoridad fueran ms leales a un poder externo que a sus propios polticos y lderes. Sin embargo, la mayora podan tolerarlo, especialmente los democrticos. No constitua una amenaza mayor que la lealtad a una religin mundial o a un grupo con intereses internacionales. Pero el avantismo, que deseaba organizarlo todo todas las mentes humanas, en ltima instancia de acuerdo con la doctrina de Xuan, se senta incmodo ante la presencia de un sistema tan distinto y de tanto xito. S, Fireball era totalmente distinto, la creacin de un individualista acrrimo cuyo fantasma en forma de mquina continuaba gobernando la organizacin. Ms que un conjunto de empresas con fines lucrativos, Fireball era una sociedad, un modo de pensar y de vivir... una nacin, como haba dicho su padre. Una nacin que alentaba a sus integrantes a pensar, hablar y actuar por su cuenta, pero que los una con vnculos ms fuertes que la ley. Una nacin cuyo lder era un ejemplo totalmente antieconmico, antialtruista, antirracional, lo que le haba valido aplausos no slo cuando haba patrocinado viajes estelares, lo cual era justificable como investigacin cientfica, sino cuando haba viajado a Alfa del Centauro personalmente. (Bueno, como una copia de s mismo, qu diferencia haba!) Y a fin de cuentas, el planeta Demter no prometa la menor ganancia material para nadie en ningn momento antes de su destruccin final. Aun as, los avantistas se las haban apaado. Fireball no haba tratado de subvertirlos activamente, y ellos dependan de Fireball tanto como el resto del planeta. Era una relacin turbulenta, pero de algn modo se mantena. Entonces, por qu los avantistas asestaban aquel repentino golpe? Por qu, primero, haban ocupado la central de Amrica del Norte, y ahora todas las posesiones de Fireball que quedaban dentro de su jurisdiccin? Porque se haban enterado de la existencia del duplicado de Guthrie y queran usarlo para sus propios fines, y una cosa haba llevado a la otra. Pero sin duda se trataba de una decisin desesperada. Estaban desesperados, pens Kyra. Eran totalitarios. Hasta ahora ella no haba acabado de entender qu significaba aquello. Era slo un recuerdo escolar de sus clases de historia. Haba visto analogas entre los avantistas y la dinasta Jin, los incas, los comunistas y dems, pero le haba parecido algo abstracto. Haba odo hablar de abusos, y una vez haba conocido a una vctima que haba escapado al Brasil. (Era un fsico que no se callaba sus opiniones. Despus de lo que hicieron con su cerebro, aceptaba cualquier trabajo manual que pudiera conseguir.)

Pero en otros pases de la Tierra, los opositores tambin se mantenan en una rbita peligrosa. Kyra debera haber insistido en preguntar a sus padres por qu se haban mudado a Rusia. Debera haberse preguntado por qu un pas necesitaba convertir la oposicin ideolgica en delito, y recurrir a la Polica de Seguridad, y encarcelar a los infractores o someterlos a tratamiento. Entonces habra comprendido que aquel gobierno estaba atrapado. Tales medidas eran necesarias para guiar a la gente hacia el paraso que su sistema les prometa, pero que hoy por hoy era inalcanzable. Una economa que abarcaba no slo la Tierra sino todo el sistema solar requera pasar por sus fronteras miles de veces todos los das; una red de comunicaciones interplanetarias bombardeaba a los espectadores con informacin del exterior; stos vean que eran vctimas de la prepotencia y que obtenan pocos beneficios, y vean tambin que en otras partes haba ms libertad y prosperidad. Estaban desilusionados. Algunos mascullaban sus quejas y eran acusados de Caticos, de reaccionarios dispuestos a permitir que el azar prevaleciera de nuevo en la historia. Poda ser que algunos de ellos estuvieran consiguiendo armas en secreto para iniciar una revolucin? Kyra lo ignoraba. Sospechaba que los avantistas haban tenido la oportunidad de hacer una apuesta temeraria, y la haban aprovechado porque era la ltima. Podan causar muchas muertes y estragos antes de ser derrotados, podan incluso ganar la apuesta y aduearse de toda la especie humana. Difcil, sin duda, pero posible. Maldita sea! Se estaba despejando. Para qu? Para nada. Tena que relajarse. Necesitaba un buen descanso. Subvocaliz el mantra que la ayudara a dormirse.

5
Un despacho de Futuro recit el locutor. Ayer el Gobierno confisc todas las propiedades de Fireball Enterprises en la Unin de Amrica del Norte. Los milicianos las han ocupado y unidades de la Polica de Seguridad han tomado posiciones en sus principales instalaciones. Proyectaron algunas escenas. El Integrado Noreste: el World Trade Center reluciente y renovado como una isla entre arrecifes y restos de naufragio, con aeromviles revoloteando a su alrededor y tropas y armas en la azotea; el complejo Toronto, lugar natal de Kyra, donde hombres uniformados montaban guardia en una calle de bonitas viviendas mientras los nios pasaban ansiosamente al regresar de la escuela; la Central Energtica Sudoeste, un desierto poblado de receptores que aguardaban la salida de la Luna y la energa que beberan de ella, ahora rodeada por vehculos blindados; el puerto espacial de Kamehameha, un atisbo de mar azul y blanco oleaje, con una nave en su rampa y varios tcnicos vigilados por un escuadrn armado con pistolas de impacto. Psimo ambiente para desayunar, pens Kyra. No obstante, comi lo que pudo. No saba cundo tendra otra oportunidad de hacerlo. Lee se le acerc. En el extremo de la mesa, Guthrie observaba desde su caja. Las operaciones de la compaa en todo el pas quedan suspendidas, pero en la declaracin oficial se apunta la esperanza de una pronta reanudacin y se sostiene que esta operacin cuenta con el pleno acuerdo de los directivos de Fireball. Esto constituye una sorpresa adicional despus de aos de dificultades crecientes entre el Gobierno y diversas empresas internacionales, especialmente Fireball. Y tanto, ya lo creo, pens Kyra. Sin el liderazgo de Guthrie, que deba haber ejercido muchas presiones ocultas, los dems habran sido sometidos tiempo atrs.

Ya no cabe duda mascull Guthrie. Se han apoderado de mi duplicado y lo han sometido a sus experimentos. Pobre diablo. Lee irgui la cabeza. Tus funcionarios no sospecharn nada? pregunt. Es posible, pero slo dos de los mos saben dnde se encontraba, y hasta ahora no tienen motivos para sospechar que ya no est all. Yo mismo no lo sospech hasta que fue demasiado tarde. Cuando el otro Guthrie se presente en pblico, va a resultar muy convincente. ... hablando desde la Oficina Directiva, el presidente Manuel Escobedo Corrigan. En la pantalla apareci un hombre bien parecido, de pelo plateado. Atencin, ciudadanos! Tengo un importante anuncio que hacer. Ante todo debo aclarar que no existe motivo de alarma. Actuando en beneficio de ustedes, el Gobierno est tomando medidas para protegerlos de una amenaza contra su vida. Al mismo tiempo, pondremos fin a un conflicto que se ha vuelto intolerable. Eso afectar a pocos directamente, salvo por el enorme beneficio que la sociedad obtendr con ello. Entretanto, todos tienen derecho a estar informados. Los ciudadanos deben escuchar atentamente, or la verdad. Es posible que circulen falsos rumores. El ciudadano informado sabr desmentirlos, denunciarlos, y denunciar a cualquiera que insista en propagarlos. Por la autoridad que ostento y bajo la sabia gua del Snodo Asesor, he ordenado el embargo de todas las propiedades que posee en este pas la corporacin Fireball Enterprises. La sospecha se ha convertido en certeza. La Polica de Seguridad ha descubierto que, con el paso de los aos, en esta vasta organizacin se han infiltrado terroristas Caticos. Su finalidad es derrocar el Gobierno por medio de la violencia. Eso podra significar millones de muertes, la devastacin del pas e incontables sufrimientos. Debemos detenerlos. Debemos encontrarlos, frustrar sus maquiavlicos planes y llevarlos a rehabilitacin, para hacer justicia. Ustedes recordarn el presunto accidente que arruin la base de datos del Centro de Seguridad del Medio Oeste con una potente emisin electromagntica. Su destruccin habra dificultado las operaciones policacas en toda el rea. Afortunadamente, la Polica de Seguridad tena ya algunas sospechas. No saba exactamente qu sucedera, pero como precaucin transfiri duplicados de sus archivos a otras partes. Cuando se produjeron los acontecimientos, estaba preparada para actuar. Descubri que no se trataba de un accidente, sino de un acto de sabotaje. Descubri, tal como se sospechaba, que entre los responsables haba empleados de Fireball. Kyra mir de soslayo a Guthrie. l respondi a su pregunta implcita: No, claro que no hemos tenido nada que ver. No te parece que me aseguro de que de toda nuestra gente los que estn en posicin de cometer un acto inslito, en un pas desquiciado como ste, sean sensatos? Y cmo diablos habramos cometido semejante estupidez? Y cmo sabes que sucedi siquiera? Slo contamos con la palabra del Gobierno, que rechaz nuestro ofrecimiento a colaborar en la investigacin. Una excusa para entrar sin contemplaciones en el edificio donde la Sepo haba averiguado que se ocultaba el otro Guthrie. Kyra escuch de nuevo las palabras de Escobedo. No puedo entrar en detalles deca el presidente. Los criminales y subversivos no deben ser informados sobre nuestros mtodos de deteccin. Pero mis conciudadanos pueden tener la certeza de que conocern los resultados en cuanto la tarea est concluida. Adopt una actitud solemne.

Debo ser franco con ustedes. No puedo negar que el futuro inmediato nos depara muchos momentos difciles, peligrosos. Nos enfrentamos con una vasta y poderosa organizacin que siempre ha sido contraria a los ideales del avantismo. Me explicar. Les relatar nuevamente su historia, aunque todos la conocen, para compartir luego las grandes esperanzas que tenemos en perspectiva. En los ltimos dos siglos, Fireball Enterprises ha crecido tanto que sus operaciones se extienden por todo el sistema solar y ms all de l, y al mismo tiempo invade los rganos vitales de cada pas de la Tierra. Es algo ms que una lnea de naves espaciales. Sus compaas abarcan desde minas extraterrestres y plantas de elaboracin hasta servicios de flete planetarios, desde fundaciones cientficas hasta comercio de bienes de lujo. Mantiene comunidades enteras bajo sus propias leyes, inculcando generacin tras generacin la devocin a la empresa, y dialoga con los gobiernos legtimos en trminos de igualdad. Sin embargo, ni siquiera es una corporacin, salvo en un sentido meramente tcnico. Es una organizacin privada, rigurosamente controlada, consagrada a conseguir beneficios econmicos pero tambin interesada en la poltica, que desdea toda ley nacional que interfiera sus objetivos. Escobedo sonri. Adopt una actitud ms pacfica. Hoy, sin embargo, no estoy denunciando por ello a Fireball. Me complace en cambio anunciar el inicio de un nuevo orden de cosas. Nos aproximamos a la resolucin de los problemas que han venido agravndose desde que la Asociacin Avantista pas a liderar este gran pas. Tngase en cuenta que no acuso a los directivos de Fireball de actitudes delictivas ni antisociales, ni siquiera de ignorancia. A menudo ambas partes se han expresado con vehemencia excesiva. Pero observado analticamente, como querra Xuan, el conflicto obedece a visiones del mundo distintas. Si ellos no aceptan el acierto de nuestra reestructuracin de la sociedad norteamericana, si no comparten nuestra visin de la mente evolucionando hacia Omega durante mil millones de aos, entonces su oposicin es lgica. Y as, protegidos por los clebres Protocolos Planetarios, sus empleados siguen viviendo en complejos prcticamente autnomos, envan a sus hijos a escuelas de la compaa para ser educados por la compaa, y plantean argumentos equivocados a los ciudadanos. Los disturbios de Juneau, que se cobraron treinta y siete vidas, fueron slo su consecuencia ms evidente. Pamplinas mascull Guthrie. Los habitantes de Alaska se acuerdan ms que los dems de lo que es ser libre. No queran que les construyeran all un correccional, y entonces se difundi el rumor de que los rusos iran a ayudarles. Desde el exterior declar Escobedo, los altos directivos de Fireball lanzaban proclamas hostiles en el mejor de los casos y en el peor incendiarias. La compaa prohibi la venta de materiales de seguridad dentro de la Unin. Una y otra vez, sus empleados ayudaron a subversivos fugitivos a escapar. En eso hay algo de verdad, para variar coment Guthrie. Pero repito que esto era inevitable dijo Escobedo, casi con compasin. Fue un conflicto como muchos otros en el pasado entre fuerzas opuestas e igualmente sinceras: los cristianos contra los paganos, los astrnomos contra los astrlogos, los demcratas contra los monrquicos, los independentistas contra los imperialistas. Su tono recobr la serenidad. Ahora, como deca, hemos descubierto que ciertas personas de los niveles inferiores de Fireball llevaron su fanatismo al extremo de implicarse en una asociacin ilcita. Se pusieron en contacto con terroristas Caticos que aguardan desde hace tiempo la oportunidad de asestar golpes mortales contra el pueblo de Amrica del Norte. Estos miembros de Fireball ayudaron y respaldaron a los terroristas. Ayudaron a los Caticos a colocarse en la compaa, donde hoy todava siguen.

El peligro que esto plantea es enorme. Fireball ocupa una posicin estratgica en la economa de la Unin, como en todos los pases de la Tierra. Su capacidad para el sabotaje es virtualmente ilimitada. En nuestro mundo moderno, la vida de todos nosotros depende de una red de servicios de alta tecnologa tremendamente vulnerable, as como de materiales y energa procedentes del espacio. Si se destruyen estos sistemas, estaremos abocados al hambre, el caos, la muerte masiva. Enemigos despiadados, que desean un colapso an ms rpido, podran acabar con nuestros sistemas de transporte y comunicaciones. Los terroristas, armados y preparados, se apropiaran de lo que quedara de ellos. Por esta razn el Gobierno ha ocupado todas las propiedades de Fireball en el pas. Si pudiramos, habramos ocupado tambin las de otras partes. He solicitado a los representantes de la Federacin Mundial en Amrica del Norte que exijan la intervencin de la Autoridad de Paz, pues sin duda el caos en una nacin tan extensa como la nuestra constituye una amenaza para toda la especie humana. Sonri. Ahora, las buenas noticias. He dicho antes que los directivos de Fireball, y la mayora de sus integrantes, no son malintencionados. Gente equivocada s, cierto. Y muchos son destructivos, egostas, codiciosos; aunque no todos. Pero no son lunticos. No son estpidos. Comprenden muy bien cunto perderan con la cada del orden establecido. Aceptan que los Caticos no slo son enemigos del xuanismo avantista, sino de la civilizacin en general. Simplemente ignoraban hasta qu punto estos enemigos haban infestado su propia organizacin. En cuanto nuestra Polica de Seguridad ocup la sede central de Fireball, puso manos a la obra. Utiliz brillantemente las tcnicas de investigacin ms avanzadas. Paso a paso, revel la verdad. An queda mucho por hacer, cierto, pero ahora sabemos qu debemos hacer. Cuando dispusimos de esta informacin, establecimos contacto con ciertos directivos de Fireball, de modo estrictamente confidencial. Quedaron desconcertados. Aceptaron que nuestra ocupacin era necesaria. Las clulas cancerosas de los Caticos deben ser totalmente extirpadas. De ello depende no slo nuestra salud, sino la salud de la compaa. Ciudadanos, insisto en que estas circunstancias representan algo ms que seguridad inmediata. Auguran un futuro mejor. No espero que los funcionarios de Fireball ni de otras corporaciones parecidas abracen la doctrina correcta de la noche a la maana. Continuarn defendiendo sus propios intereses y los intereses de sus organizaciones durante mucho tiempo. No obstante, creo que comienzan a comprender que esos intereses no se oponen al ordenamiento racional de la sociedad. Aguardo con impaciencia una era de creciente cooperacin... La voz continu. Apgalo dijo Guthrie. El resto no sern ms que perogrulladas. Kyra obedeci, captando la idea, aunque no el lenguaje. S, es un simple testaferro, verdad? Como el resto del Gobierno. No nicamente eso, pero s dadas las circunstancias. Vaya. Nuestros ejecutivos norteamericanos: Reynaldo, Langford, Rapport... cuntos ms? Qu ser de ellos? Espero que se encuentren bien. No creo que los avantistas les hagan dao, seor Guthrie dijo Lee. Crearan un antagonismo innecesario. Tal vez haya varios directivos en arresto preventivo, pero nada ms, y eso slo para mantenerlos incomunicados. Adems, no sabemos si algunos de ellos no han aceptado realmente que la ocupacin es justa y necesaria.

Cuan creble ser eso, y por cunto tiempo? pregunt Kyra. Alguno de ellos preferira cruzarse de brazos y callar dadas las alternativas? No respondi Guthrie, pero la situacin puede durar varios das, despus de los cuales podrn liberar a los prisioneros sin que eso importe. Las pequeas contradicciones entre sus declaraciones y las de Escobedo sern pasadas por alto. Hasta entonces, la pandilla de Sayre no tendr que preocuparse por los que siguen en libertad. Lo ms sensato que ahora pueden hacer todos los consortes es aguardar mis instrucciones. Como para confirmarlo, el mensaje del presidente termin y apareci una nueva imagen. Kyra subi el volumen y oy: Un despacho de Quito. En la sede central de Fireball en esta ciudad, la directora general Dolores Almeida Candamo emiti un comunicado calificando estos hechos de inquietantes. Aadi que no hara ms comentarios hasta disponer de ms informacin que la que ella y sus asociados tenan de su contacto con otras oficinas de la Tierra y del espacio. Ninguna de ellas ha hecho ningn otro comentario. Bien gru Guthrie asintiendo. Estn a la espera. En la Asamblea de la Federacin Mundial dijo el locutor, Colin Small de Caribea ha respondido a la solicitud norteamericana de que intervenga la Autoridad de Paz. Apareci la imagen de un hombre de bano los movimientos de cuyos labios indicaban que era su propia voz la que hablaba en ingls: Con el debido respeto por mi distinguido amigo de la Unin, sugiero que esta solicitud no es lo que aparenta ser. Sus fines son propagandsticos, y quiz con ella se intenta perjudicar a Fireball. Las naciones son soberanas dentro de sus propias fronteras mientras se atengan al Pacto. Por consiguiente, el gobierno de la Unin de Amrica del Norte no puede limitar el poder de la Autoridad de Paz a los mbitos y acciones que le resulten convenientes. Sus alegatos son vagos e infundados. Si de veras necesita ayuda, que presente acusaciones formales de actividad militar, conducta genocida o nociva para el medio ambiente, o de un entorpecimiento injustificado del trfico o las comunicaciones. Que un comit autorizado investigue esas acusaciones y verifique si son fundadas. Entonces las fuerzas de la ley internacional podrn actuar contra Fireball... o quiz contra el gobierno de la Unin de Amrica del Norte. No creo que suceda ninguna de ambas cosas. Al menos en el aspecto legal, se trata de una disputa entre un gobierno nacional y una organizacin privada pero internacional. En la pantalla apareci un economista que respondi las preguntas planteadas por el locutor. S, Amrica del Norte dependa de materiales y energa procedentes del espacio, como el resto de la Tierra. S, Fireball era el principal proveedor de dichos elementos. S, si interrumpan los suministros, el pas pronto se vera en graves dificultades. No, no llegaran al hambre ni a nada parecido; la Federacin y la Autoridad se encargaran de ello. Adems, era improbable que Fireball adoptara medidas tan drsticas. El coste sera incalculable, tanto en prdidas como en sus relaciones con el resto del mundo. Era ms vulnerable de lo que pareca. Haba que tener en cuenta que no era una nacin, a pesar de su arrogancia. No posea ni siquiera el armamento mnimo a que tena derecho una nacin, y mucho menos los arsenales de la Autoridad. Kyra, Lee y Guthrie escuchaban sin prestar demasiada atencin. Es impresionante coment Kyra. A qu te refieres? pregunt Lee. Que la multicepcin oficial transmitiera siquiera una parte del discurso de Small. Lo conoc en una conferencia de desarrollo espacial. Hablamos, fuimos a una fiesta, y hemos intercambiado correspondencia. l est de nuestra parte.

Bien, no poda decirlo abiertamente, dada su posicin. Creo que el que ha montado este programa es bastante listo. Hemos visto fragmentos que crean una impresin de presentacin imparcial de los hechos. S, saben hacerlo gru Guthrie. Todos los de comunicaciones son buenos. El resultado es que la gente de la calle no tiene manera de discernir qu es real y qu ha sido inventado en un plato. No tanto, seor objet Lee. El mero volumen de informacin, sea verdadera o falsa, basta para... S, eso y el trfico internacional impiden que un estado totalitario logre sostenerse a menos que se aduee de todo el sistema solar. Eso salva la idea de la libertad, y mantiene la esperanza que los Caticos necesitan para no renunciar y convertirse al avantismo. Quines son? pregunt Kyra. Crea que el trmino Caticos era slo la manera oficial de referirse a los opositores. Y ellos han adoptado el trmino con orgullo. La mayora son descontentos inofensivos. Pero no lo son todos? Algunos son realmente terroristas que aguardan su oportunidad? se podra ser otro trmino despectivo replic Guthrie. Kyra intuy que Guthrie no quera hablar ms del asunto. Qu esperas que haga Fireball, seor Guthrie? Ya te lo he explicado. No mucho, de momento. Jugar sus cartas con prudencia, hasta que barajen de nuevo. Tal vez con algunas excepciones. No somos una organizacin monoltica. Son un golpe. Pronto, guardadme en la mochila. As lo hicieron, y dejaron pasar a Tahir. El jeque traa un saco lleno de telas. Su rostro estaba tenso quizs hubiera pasado la noche en vela pero se mantena erguido. Salud y fue directamente al grano. Hay Sepos por aqu, algunos uniformados y otros sin duda de paisano. Recorren los pasillos, aunque todava no han pasado por aqu, y vigilan cada portal. Llevan equipo electrnico. No obstante, insh'llah, he urdido un modo de eludirlos. Aqu tienes prendas de mujer, Lee. Si usas velo y vas conmigo, nadie te molestar. La polica no desea complicar las cosas molestando a los residentes, y menos a quienes no son del todo pobres ni carentes de poder; y la conducta de los creyentes hacia las mujeres es bien conocida. Una sonrisa socarrona. Desde luego, debers practicar el andar y los modales adecuados. Te instruir hasta lograr que los curiosos se pregunten a qu se ha estado dedicando ltimamente este viejo zorro. Lee se ruboriz. Mil gracias dijo. Eh, afy aleyk, el-afy. Seal la mochila. Pero qu hay de esto? Debemos sacarlo de aqu. Es muchsimo ms importante que nosotros. Eso pens. Tahir se acarici la barba y ech un vistazo a las paredes que lo rodeaban. No deseo saber qu es. Me habis dicho que es un ordenador especial, y me conformar con eso. Pero me he fijado en su tamao y he hecho los arreglos oportunos. En el momento apropiado llegar una ambulancia y los enfermeros traern un equipo de soporte vital. Es lo suficientemente grande para que quepa dentro este objeto, que introduciris en l mientras los dems miran hacia otro lado. Confo en que sea sumergible.

Kyra contuvo el aliento. Una imagen cruz por su mente: una caja semejante a un atad, con contenedores, tubos, vlvulas, bombas, medidores, cables, un ordenador, controles manuales y circuitos. S, todo aquel metal, toda esa actividad elctrica, qumica e isotpica, sin duda protegera a Guthrie de cualquier detector. Pero no comprobarn si hay un paciente dentro? pregunt Lee. Habr uno respondi Tahir con cierta zozobra. Un hijo mo est dispuesto a dejarse drogar. La simulacin de una vctima comatosa ser bastante convincente, aun para los monitores encefalogrficos. No creo que la Sepo llame a un mdico para asegurarse ms. Pero eso... es increble, seor tartamude Kyra. T no nos debes tanto... Tahir la mir con firmeza. Tengo la impresin de que las circunstancias nos han impuesto un deber declar sombro. Tal vez ms tarde decidan verificar si este hombre fue internado en el hospital Ibn Daoud. Los registros indicarn que lo internaron, que la biorreparacin tuvo xito y que pronto le dieron el alta para su convalecencia en casa. Solidaridad islmica?, se pregunt Kyra. Sera de fiar? Tahir no tendra contactos con los Caticos? Una organizacin clandestina con experiencia sabra aparselas para modificar una base de datos, no? S, tena sentido. Como no le quedaba otro remedio, el avantismo aceptaba oficialmente los credos y costumbres tradicionales, aunque tambin los presionaba y con el tiempo acabara destruyndolos. Los Caticos, fueran quienes fuesen, eran aliados naturales de los musulmanes. En el hospital debers reclamar tu carga y marcharte le dijo Tahir a Lee. No podemos hacer nada ms por vosotros. Lo comprendemos. Ojal algn da podamos explicarte cunto has hecho. Kyra se inquiet. Perdn interrumpi. Pero qu hay de m? Yo tambin debo marcharme. T puedes irte sin ms, o no? repuso Tahir. Tienen algn motivo para detenerte? No, supongo que no. Ser mejor que te pongas en marcha. As habr menos riesgos. Tienes algn sitio, preferiblemente fuera de este pas, adonde ir? Kyra evoc una imagen. La casa del lago limen, azul y blanca entre los rosales de su madre, al borde del agua en un bosquecillo de abedules. Susurro de hojas, baile de luces y sombras, la brisa llevando olor a madera. Un trozo de la vieja Tierra, no en una quivira sino real, real... Tena dinero suficiente. Volver a casa, ir a la central rusa y ponerlos al corriente de la situacin... Sinti una conmocin. No! En nombre de MacCannon, cmo haba podido perder ni un microsegundo en semejante excusa para escabullirse? Formaba parte de Fireball. Haba dado y recibido un juramento de lealtad, al igual que sus padres y dos de sus abuelos. Se cuadr. S, pero preferira no hacerlo. Tenemos que encontrar un lugar seguro para el objeto que llevamos. Una vez que Guthrie estuviera a buen recaudo, tal vez pudiera huir con su informacin. Tal vez entonces Fireball pudiera organizar una operacin de rescate, o apelar a la Autoridad de Paz, o algo por el estilo. Pero ante todo deba impedir que los reprogramadores le echaran el guante. Mi colaboracin es necesaria. Para perseguir a

Lee usarn todos sus recursos... mejor dicho, ya lo estn haciendo. No creo que ningn disfraz lo mantenga a salvo mucho tiempo. Se oblig a mirar al joven a los ojos mientras hablaba. Lee habra podido dormir, sabiendo lo que le esperaba en manos de la Sepo? l permaneci impasible. Es verdad murmur. Nos encontraremos y te entregar el objeto. Dnde? No haban hablado de ello, extenuados y conmovidos como estaban el da anterior, y distrados como estaban aquella maana. Aficionados. Por qu Guthrie no se lo haba recordado? Porque supona que no vala la pena insistir si ellos no las tenan todas consigo? Kyra prefera creer que as era, y no que Guthrie estaba perdiendo la lucidez. Anotadlo dijo Tahir. Prefiero no enterarme. Les dio la espalda. Bien pensado dijo Lee, dndose la vuelta para sentarse ante el terminal. Kyra se par detrs de l. Repar en los tendones que sobresalan en las manos de Lee. Pero sus dedos tecleaban con fluidez. Surgieron palabras en la pantalla. Conoces la Feria Quark? Apenas, respondi ella en voz alta, luego se inclin para manejar el teclado. Slo gradas a unos cuantos multiprogramas. Nunca he estado all. Cuando se fueron de la zona, sus padres la encontraban demasiado pequea para esas cosas. Kyra sinti que su seno derecho rozaba el hombro de Lee. Podemos escondernos all algn tiempo. La mano de Lee tropez con las teclas. Y yo puedo conseguir algo que no se puede conseguir en ninguna otra parte. En qu lugar de la Feria?, escribi Kyra. Lee hizo una mueca. No soy exactamente un cliente habitual, pero la he visitado en ocasiones y he reunido informacin a partir de otras fuentes, porque tiene cierta fama regional. Ve a la Casa de T de Mam Lakshmi. Reserva una habitacin y esprame. Usa un nombre falso para que me digan qu habitacin es. No harn preguntas, pero querrn dinero en efectivo. Un hotel que no registraba la identidad de los huspedes en la base de datos de la polica... en Amrica del Norte? La polica no poda desconocer su existencia. Pero se trataba de la polica civil, muy fcil de sobornar, por lo que haba odo. En cuanto a la Polica de Segundad y a las autoridades, haban permitido que la Feria Quark siguiera abierta todos aquellos aos, aunque oficialmente la calificaran de antro de corrupcin. En un programa que Kyra haba visto una vez, un comentarista haba observado que, desde su punto de vista, ofreca la posibilidad de descargar impulsos atvicos e incorregibles en un espacio geogrficamente delimitado. A veces la polica haca una incursin. Al cabo de un par de das todo volva a ser igual. Kyra se sinti como una nia traviesa. Hurg en su memoria. Un nombre, un nombre que preferiblemente no tuviera relacin con ella... En una larga travesa por el espacio, consultando la base de datos recreativa, a menudo se topaba con obras desconocidas y antiguas. Ser Emma Bovary. Diles que esperas a John Smith. Lee sonri. Es convencional. Borr el archivo y se puso de pie. Muy bien, ya est decidido dijo a Tahir. Ser mejor que nos pongamos manos a la obra. Se volvi hacia Kyra. Cudate, amiga. Buena suerte. Y una rbita despejada para ti, consorte respondi Kyra, como si Lee fuera un piloto espacial. Se dieron la mano. Tahir alz la palma derecha.

Fiaman illah salud gravemente. Que la paz del Seor sea contigo. Sin saber qu otra cosa hacer, ella se cuadr como si estuviera frente a un oficial. Gracias por todo dijo torpemente, y se march. Por un momento dese confiar tanto como Tahir en la Providencia. Pero eso significara renunciar a la razn, o no? Avanz por el corredor y se mezcl con la muchedumbre. Se puso en guardia. De nuevo sinti el cosquilleo de las miradas sobre la piel. Lstima que Tahir no hubiera pensado en darle una vestimenta menos atrevida, menos llamativa. Lstima que ella no hubiera pensado en pedrsela. Bien, tal vez la Sepo no decidiera registrar aquel distrito hasta dentro de varios das. Para entonces ella sera una visitante ms, totalmente olvidada. Por otra parte, ningn residente dara informacin aunque la recordara. Aun as, Kyra cogi el primer fahrweg que vio. Mientras sala, se concentr en sus planes. De ese modo, cada uniforme que vea provocaba en ella apenas un cambio en el pulso, un nudo seco en la garganta. Lo peor fue pasar del patio a la calle. Haba dos hombres corpulentos con ropa tostada a cada lado del portn. De cada dos, uno clavaba los ojos en un instrumento y el otro miraba a todos los que pasaban. Haba menos gente que el da anterior. Se deba haber corrido la voz. Kyra se concentr en un mantra. Pero al fin pas, se perdi en la multitud, bajo un cielo agradable y soleado. Libre! De momento. Si quera que aquello durase, deba mantenerse en movimiento. Cerca del aparcamiento encontr una cabina de informacin pblica. Sintoniz el informador, entr en la cabina y pag con una moneda. Slo despus de solicitar los detalles que buscaba not con cunta fuerza su mueca apretaba el contacto. Rindose de s misma, se dirigi al triciclo, lo recuper y se march. Deba liberarse de aquellas prendas hawaianas tan llamativas. Necesitaba llegar a una sastrera de precios mdicos que se hallaba a cierta distancia. Las instrucciones que le dio el informador la condujeron a una calle en la zona de Tonawanda. Era un distrito respetable donde abundaban los edificios de ladrillo de varios pisos y algunas casas unifamiliares. Haba poca gente en las aceras, y los peatones caminaban sin prisas. Vehculos de gran tamao cuya presencia se permita dado su escaso nmero circulaban por la calzada. Al principio Kyra sinti paz. Los gigantes que se erguan ms all de aquellos tejados parecan tan distantes como espejismos; la babel que los rodeaba haba quedado reducida a un susurro casi inaudible. Tras una observacin ms detallada repar en la mampostera deteriorada, los escasos escaparates, la mugre, las ropas harapientas, las miradas furtivas que la asediaban. La hierba creca desordenadamente, dos hombres roncaban junto a una botella vaca en un parque donde las hojas de cuyos rboles amarilleaban a pesar de la estacin. Cuando era nia, Kyra no haba visto nada parecido en toda aquella regin, a pesar de los tiempos que corran y de los disturbios que haban facilitado que los avantistas tomaran el poder. Algunos lugares conservaban an un aspecto aceptable: una fbrica, una clnica gentica, un par de restaurantes y establecimientos dignos de otras zonas pero que, por ser de tamao modesto, no podan trasladarse a barrios ms caros. La sastrera era uno de estos ltimos. El interior era pulcro y limpio, el empleado que la salud era corts e iba bien vestido. Le ofreci ayuda, explicando tmidamente que el equipo haba quedado obsoleto y la programacin no inclua la ltima moda internacional.

No importa dijo Kyra. Recuerdo tiendas como sta de cuando era pequea. No era verdad, pero su profesin haba agudizado su talento para salirse de situaciones parecidas. Lo nico que quiero son prendas funcionales. A solas en la sala de diseo, desnuda mientras la medan, se tom su tiempo. Era divertido, teraputico, proyectar imgenes en un holograma suyo de tamao natural y ver cmo cambiaban su aspecto mientras el ordenador modificaba los diseos, incluyendo y adaptando las alteraciones. Cuatro mudas de ropa interior seran suficientes. Dos pares de pantalones de perlux, uno negro y ceido, el otro azul y abombado, con una raya roja en cada pernera. Una camisa, gris y resistente. Una tnica de iridn color albaricoque, ms femenina. Una blusa blanca suelta, que le daba libertad de movimientos. Una falda de tigril, larga hasta los tobillos. Una capa verde con capucha, por si llova. Esto permita diversas combinaciones aptas para todas las ocasiones. Como complemento escogi una bolsa, convertible en mochila, para llevar todas sus prendas. Puls TERMINADO. El precio parpade en la pantalla. Era ms de lo que llevaba en efectivo. A regaadientes, lo carg en su cuenta. Si la Sepo sospechaba de ella y ordenaba un rastreo de datos, aqu tendra una pista. Con suerte eso no sucedera, al menos no durante los das que durara su fuga. Y supona que ni siquiera en la Amrica del Norte avantista el sistema habra registrado los detalles de su compra. Su capacidad era enorme, pero finita. Los datos de poca importancia, como aquella transaccin, sin duda se borraban al cabo de unos tres aos. Todo acababa por prescribir, se regocij. No, seriedad. Aprovech el tiempo en que las mquinas trabajaban para reflexionar sobre su situacin y la de Guthrie. El efectivo no dejaba rastros. Los dlares ya no eran convertibles, pero seguan siendo preferibles hasta que cruzara la frontera. Los ucus eran vidamente aceptados, desde luego, pero llamaban la atencin. Si iba a un banco para cambiar, eso quedara registrado en una base de datos y alguien podra preguntarse por los motivos. Pero necesitaba ms billetes y monedas. Y si poda dejar una pista falsa... Son una campanilla, irritantemente jovial. Apareci un perchero con su ropa nueva. Se prob las prendas, escogi la tnica y los pantalones negros, empac el resto y se march. Espero que est conforme, seorita Davis dijo el empleado. Su sonrisa era falsa. Y por qu haba consultado su nombre en el terminal? Kyra esperaba que no hubiera modificado el circuito para fisgonear. S, esto servir respondi secamente. Es usted del espacio? Kyra se envar. Por qu lo dice? Sin autorizacin, l no poda haber sabido su domicilio. De cualquier modo, su nica direccin en la Tierra era un programa de desvo postal de Quito. Pues... por su aspecto, seorita. Usted habla como una norteamericana pero su aire es ms imponente. Siempre he querido salir al espacio. Kyra crey ver en l nostalgia y sinti cierta piedad. Tal vez aquel hombre no hubiera viajado nunca. El tratamiento que usaba con ella no era el habitual. Para viajar, el multi ofreca audiovisuales hologrficos. Si uno poda permitirse una conexin por vivfero, poda tener sensaciones adicionales. Pero no ver y or los Jardines de Tychpolis, no aspirar el sugestivo aroma de las flores gigantes ni experimentar la desorientacin sensorial producida por la baja gravedad. Los audiovisuales no slo eran

ms pobres, sino estticos. Uno no estaba all, no poda merodear a gusto, nada pasaba que no estuviera programado. Kyra supo aprovechar la oportunidad. S, trabajo en el espacio. No tena sentido especificar. La reputacin de los pilotos era exagerada. Suspir, esperando ser convincente : Estoy de vacaciones, pero me temo que deber interrumpirlas. Eso parece por las noticias de esta maana. El hombre la mir boquiabierto. Las de la compaa Fireball? Usted trabaja para ellos? Todas las empresas con intereses en el espacio se ven afectadas dijo ella sin concretar demasiado. Ser mejor que me presente en la delegacin ms prxima de mi compaa fuera del pas, y que lo haga personalmente. Las lneas de comunicacin parecen inseguras. Tal vez l comprendiera que se trataba de un eufemismo . Siempre quise visitar Quebec, pero necesitaba la ropa adecuada, verdad? S, desde luego. Muy bien escogida y diseada, seorita Davis. Lamento que hayan interrumpido sus vacaciones, pero le deseo un feliz viaje. Vuelva cuando quiera, por favor. Muchas gracias. Kyra se despidi del tembloroso empleado en la puerta y se march. Bien, si los de la Sepo hacan averiguaciones, aquel hombre les informara de que ella se diriga al noroeste. La frontera no estaba cerrada, pues de lo contrario en las noticias lo habran dicho. Si se tena en cuenta que cada da mucha gente la cruzaba en ambas direcciones, y por muchos lugares, un control masivo no poda significar mucho ms que el escaneo de la tarjeta de identificacin antes de subir a las aeronaves o cuando los transportes llegaran a la frontera terrestre. No se aadira ningn registro a menos que sucediera algo inslito. Tal vez detuvieran y registraran a todos los que llevaban encima algo parecido a una red neuronal. Si la Sepo peda sus datos y no encontraba ninguno relacionado con su salida, su conclusin razonable sera que se haba asustado y huido, y perderan todo inters por ella. Que aquel mismo da se hubiese gastado un montn de dlares en ropa les inducira a pensar lo contrario. Kyra neg con la cabeza. Era una novata en Erie Ontario al cabo de tantos aos de ausencia, pero haba estado en otras ciudades donde abundaban los pobres. Frenando, solicit un mapa de la Feria Quark para que apareciera en la pantalla del triciclo y lo estudi. Si no recordaba mal lo que haba odo en su infancia, aquel sector era un crculo de un kilmetro de dimetro. Desde entonces segua teniendo ms o menos el mismo tamao. Al principio la reconstruccin se haba centrado en las ruinas dejadas por la lluvia de meteoritos de Buffalo. Pero la Segunda Repblica pronto empez el derribo sistemtico de edificios y nadie respetable tuvo oportunidad de intervenir. Cuando los avantistas tomaron el poder, prometieron una pronta rehabilitacin. Una promesa de tantas. Kyra se encogi de hombros y sigui adelante. Haba una estacin de autobuses a dos kilmetros de su destino. Kyra aparc el triciclo y llam a la agencia de alquiler, siguiendo el consejo de Lee. Entrecortadamente, explic por encima que deba coger el primer vehculo disponible a Montreal. Con la mochila al nombro, anduvo a pie hasta encontrar un banco. Insert la tarjeta en la ranura de un cajero y pidi mil unidades de crdito universal en billetes de veinte. Hay 430 ucus disponibles en billetes de cincuenta y cien, respondi el cajero. Desea, esperar una nueva entrega?

Demonios. Era una sucursal importante. La ineficacia era tan generalizada? Cancelar, orden. 430 ucus. Cuando sali el sobre, Kyra cont los billetes antes de guardrselos en el bolsillo de la tnica. Se intern en un vecindario tan bullicioso como el que rodeaba el Blue Theta. Repentinamente, al cruzar una calle, se encontr en medio de un total deterioro. Ventanas rotas y tapiadas, como heridas en paredes ennegrecidas. Puertas abiertas al vaco. Inscripciones agresivas, obscenas y mal escritas de colores ms vivos que los pocos letreros de las tiendas. Un mendigo andrajoso, sentado en la acera con la mano extendida, entonaba su letana de infortunio. Dos mujeres desastradas rean con desgana. Tres nios salieron de un callejn para tironearle la ropa y pedir limosna a gritos. Kyra continu la marcha, ignorndolos, pues de lo contrario habra quedado instantneamente rodeada por una horda. Pas un viejo tambaleante, mirando al vaco, mascullando. Cuatro jvenes la piropearon. Un hombre corpulento que iba en direccin contraria gir como si quisiera cerrarle el paso. Llevaba la barba crecida y su hedor poda olerse a dos metros de distancia. Kyra aspir y tens el cuerpo. El aikido era una de sus actividades favoritas, aunque le desagradaba recurrir a l en momentos de furia. El hombre entorn los ojos, cambi de rumbo, pas de largo, escupi. As eran las cosas. Los polticos nunca aprenderan que la economa en manos del estado slo produca pobreza? Claro que el libre comercio sin restricciones no garantizaba la riqueza. Una algaraba la aguardaba: rumores, gritos, bocinazos, tamborilees, mquinas, ruidos confusos. Kyra dobl una esquina, camin una manzana, entr en Feria Quark. Aquella parte era un mercado de ocasin. Era medioda, y ya estaba atestado. Muchos vendedores se sentaban en el suelo sobre un trapo tendido en la acera desigual, exhibiendo sus mercancas. Algunos tenan una silla y una mesa, otros haban unido planchas de plstico para formar cabinas. Parecan ser de todas las razas; hombres y mujeres; jvenes, ancianos y maduros; limpios y sucios; rechonchos y huesudos; joviales y abatidos. Las alabanzas a sus mercancas servan de contrapunto a la charla y el taconeo de los visitantes que vagaban entre los puestos, regateaban, compraban, vendan, canjeaban. Pertenecan a todas las clases. Los bajomundanos no eran los nicos que iban all. Haba centenares de personas, ms de las que Kyra poda calcular. El tumulto era desagradable. A lo lejos vislumbr edificios, en general chabolas salvo unos cuantos ms grandes y ms slidos. Por encima de ellos se ergua lo que quedaba de un rascacielos, truncado en el piso veinte por un impacto. Su esqueleto retorcido y lleno de herrumbre formaba un entramado sobre las paredes derruidas. El mugriento vidrio de las ventanas centelleaba al sol. Por doquier parpadeaban y se encendan letreros de colores chillones. Su efecto deba ser vertiginoso despus del anochecer. Se le acerc un hombre delgado y cetrino, vestido con un mugriento mono amarillo. Cambia dinero? pregunt roncamente. Bien. Kyra se detuvo. l se plant frente a ella. Cobro menos comisin que el banco sugiri l. Cunto puede cambiar? Por lo que se tema tendra que negociar con varios de aquellos cambistas antes de tener todo lo que necesitaba. l se puso en guardia. Cunto tiene? Kyra titube.

Yo lo arreglo. Buen trato, honrado, de fiar. Y sin bases de datos de por medio. Cuanto antes mejor, no? Sumando lo que haba sacado a lo que ya traa de Hawai, Kyra dijo: Mil ucus. No llevara demasiadas divisas encima, pero lo nico que quera era largarse de aquel condenado pas. Venga. El hombre la cogi por el codo. Kyra quera zafarse, pero decidi seguirle el juego. Avanzando entre los puestos, vio que estaban en venta no slo ropa, enseres domsticos, juguetes, comida y otros artculos baratos. De dnde haba salido aquel soplete lser? Y aquel collar de diamantes? Esas piedras tan grandes y cristalinas eran de manufactura cara. Desde una holopantalla de ordenador una animacin de un personaje mitad nio y mitad oso jugaba con el operador, quien esperaba venderlo a alguien que deseara una mascota. Presuntamente programas interactivos como aqul eran imposibles de piratear, por lo que su precio era alto. Los sistemas de proteccin de alta tecnologa inducan al robo de productos de alta tecnologa, dedujo Kyra. La inscripcin GRAN CASINO bailaba frenticamente sobre una casona. Aqu es dijo el hombre. Me llamo Edwin. Kyra capt su mirada expectante. No abri la boca. l frunci la suya, pero no saba expresar su resentimiento. La entrada, revestida de velvil marrn, era una gruta de umbra serenidad. Haba una muchacha detrs de un mostrador, de rostro adolescente y ojos centenarios. Veremos al seor Leggatt dijo Edwin. Gran negocio para l. La muchacha asinti y habl por un interfono. Tienes suerte dijo. No est demasiado ocupado. Entra. Atravesaron tres grandes habitaciones. An haba pocos jugadores ante las mesas y las mquinas. Kyra se detuvo un instante delante de una hilera de terminales. Dibujos fractales llenaban las pantallas con una belleza perturbadora. Kyra conoca el juego. Uno sembraba el caos en el sistema, y luego trataba de llevarlo hacia uno u otro atractor. Las ganancias dependan de los logros de cada uno. Bonito, eh? dijo Edwin. Jugar ms tarde. No, gracias. Era evidente que la mquina estaba trucada. Adems, Kyra tena hambre. Un guardia armado les dej entrar en la oficina suntuosamente amueblada. Un multiceptor exhiba una escena que quiz fuera real, y hasta incluso puede que estuviera en tiempo real. Haba un hombre tendido en la cama con una metamorfa. Los brazos y piernas de la mujer eran largos y esbeltos, su cuerpo delgado y gil como el de una anguila; la cubra un pelaje lustroso y pardo, y arqueaba una cola emplumada para acariciar la espalda del hombre. Kyra sinti repulsin. Metamorfosi Era como mirar la escena a travs de los ojos grandes e inocentes de los Keiki Moana, los Hijos del Mar. Desvi los ojos. Frente a su escritorio, Leggatt ofreca un espectculo tambin inslito. Por alguna razn haba optado por ser obeso. Desde una cabezota redonda, sus ojillos negros la escudriaban.

La dama cambia mil ucus dijo Edwin, en un tono entre obsequioso y triunfal. Oh respondi l con chillona voz de tenor. Bueno, bueno. Por favor, sintese, seora. Leggatt apag el multi. Fuma? Tabaco, marihuana, mezcla? Kyra se apoy en el borde de una silla. No, gracias replic. Vamos al grano. Este caballero mencion un cambio favorable. Quiero dlares. Mi comisin, seor gimi Edwin. No olvides comisin. Obtuvo una mirada fulminante por respuesta y decidi callarse. Lo que usted desee, seorita dijo Leggatt, radiante. El mejor precio de la ciudad, se lo aseguro. Djeme ver... el cambio oficial de hoy... veamos qu puedo hacer por usted... Nombr una cifra. Seguramente esperaba que Kyra regateara. Lo nico que ella quera era irse, y acept. l ocult su sorpresa comentando que era una satisfaccin tratar con alguien que entendiera de tales asuntos, mientras sacaba el dinero de la Unin de una caja de seguridad. Cuntelo, por favor le pidi. No, no, conserve sus ucus hasta estar satisfecha. Estamos entre amigos, verdad? Adems tena al matn en la puerta. Su cordialidad no le impidi examinar dos veces los billetes que ella le entreg. Edwin carraspe. Leggatt extrajo una gruesa billetera de su tnica, sac algunos dlares, se los dio y le orden que se fuera. Edwin se puso de pie. Ha sido una pasada conocerla, seorita murmur. Cuando usted quiera... Largo orden Leggatt. Edwin se march. Kyra se levant. No se apresure tanto dijo Leggatt. Puedo hacer algo ms por usted? Me gusta complacer a mis clientes. Bueno... Kyra sinti un retortijn en el estmago. Puede indicarme un sitio para comer? Algo sencillo, decente y saludable. Puedo ofrecerle algo mejor que eso. Permtame invitarla a comer. La mejor comida y bebida en diez kilmetros a la redonda, aunque est en la Feria. No..., gracias, pero... Por favor, insisto. Leggatt se levant, un corpachn de ballena . Insisto. Debemos conocernos, seorita. Usted me agrada. Confo en que volvamos a hacer negocios en el futuro. Cmo se llama, por favor? No viene al caso. Mire, tengo una cita. Insisto. Leggatt dio la vuelta al escritorio y le cogi el brazo. Los ojillos la escrutaban sin pestaear. No aceptar una negativa. Cmo se llama? La haba calificado de bicho raro. Aquello poda complicarse si no lo controlaba. El corazn de Kyra dio un brinco, pero ella pronto recobr la firmeza. Sus sentidos se agudizaron. Oli el perfume almizclado de Leggatt, y a travs de las paredes le lleg el bramido de la msica, con sus bajos y agudos. Bueno, si me lo pide as dijo, forzando una sonrisa. Yo soy... Se contuvo. Haba estado a punto de usar el alias que le haba dado a Lee . Anna Karenina.

Rusa? Era evidente que Leggatt no la crea, pero aun as la llev consigo. Cuando salieron de la oficina, le hizo una sea al guardia, quien los sigui. Salieron al bullicio. Leggatt avanzaba haciendo ondear su tnica roja y dorada. La gente vea al guardia que iba detrs y le ceda el paso. Leggatt dejaba una estela de murmullos. Kyra se pregunt si alguien la ayudara en caso de que la apresaran y secuestraran. Lo ms probable era que no. l parloteaba sin cesar: S, comida maravillosa. Le muestran las aves, usted escoge la que desea, y la matan en el acto... Una galera de tiro por donde pasaron anunciaba ratas vivas como blancos. El letrero de un edificio rezaba PALACIO DEL HORROR. Las pantallas exhiban una pequea muestra de lo que se vea en el interior: escenas filmadas poco despus de la lluvia de meteoritos, escenas del kraal de Ciudad del Cabo, de Bombay, de viejas guerras y acciones policiales posteriores. De una cabina cercana colgaba un letrero diminuto e incongruente que prometa: LE REVELAMOS EL FUTURO, ANLISIS CIENTFICO ESTOCSTICO. Habitaciones privadas para relajarse continu Leggatt. Cualquier droga que usted desee, de pureza garantizada... Real, real, real! tron una voz amplificada. No un espectculo ni una quivira, sino el hecho real, la verdadera experiencia. Robots que parecen vivos! Hgalo con las mejores mquinas tragapollas del universo conocido! Tena que haber una escapatoria. Delante se ergua el ruinoso rascacielos. Encima de una puerta, en una luz roja parpadeante se lea: EL PRAMO. Debajo titilaba un azulado ENTRE POR SU CUENTA Y RIESGO. Kyra trag saliva, se humedeci los labios, y pregunt lo que era. Leggatt pestae ante la interrupcin. Oh, eso! No lo sabe? Al parecer era de todos conocido. He estado lejos, muy lejos. Luego se lo comentar. Pero qu es? Se dirigi hacia all. No querr entrar dijo Leggatt. Es para los insensatos. Cada mes mueren dos o tres personas. Vamos Tir con fuerza de su brazo. Ella lo detuvo con todas sus fuerzas. Quiero saberlo replic con arrogancia. Leggatt cedi. Bueno, es un lugar donde se realizan actividades peligrosas. Toda suerte de extravagancias: corridas con toros robot; piscinas con remolinos y turbulencias; luchadores gigantescos cebados con hormonas ante los que no hay ninguna garanta de salir ileso; vehculos para girar a gran altura sin arns de seguridad; ascensos a vigas que vibran... Leggatt sacudi la cabeza. Una locura. Parece interesante. Kyra segua queriendo zafarse. Eh? No, espere. Qu clase de chiflada es usted? Vamos! La aferr con ms fuerza, enfadado. Estaba habituado a que le obedecieran. No estaban lejos del lugar. Kyra logr soltarse de un tirn. Salt de lado, se dio la vuelta y ech a correr. Eh! grit Leggatt a sus espaldas. Cgela, Otto!

Senta el taconeo de las botas que la perseguan. Desenfundara el guardia su pistola de impacto y disparara? Kyra sorte a un desconcertado grupo de turistas, que a juzgar por su apariencia y vestimenta, eran de una ciudad flotante del Pacfico Sur. Hurg en el bolsillo buscando un puado de dlares. Aquel movimiento no la retras mucho. Por ser piloto estaba adiestrada en coordinacin mltiple. Un vistazo hacia atrs le indic que el matn perda terreno. Se par en seco en la entrada y meti el dinero en la ranura. Sali un billete y una puerta se abri. Kyra lo cogi sin esperar el cambio, entr y oy el siseo de la puerta que se cerraba. Un asistente aguardaba en el vestbulo. Iba vestido como un guerrero homrico. Si le sorprendi ver que una dienta llegaba sin aliento, no lo demostr. Salud. Qu se te ofrece? Me gustara... echar un vistazo. Tal vez encuentre algo que hacer, pero antes prefiero curiosear. De acuerdo? Muy bien. El hombre pic su billete y le dio un folleto . Te sugiero que leas esto primero. Ahora, por favor, apoya el pulgar derecho aqu. Indic una pantalla. Como ves, por este documento declinamos toda responsabilidad. Disponemos de atencin mdica a precios razonables, pero... Eso me han dicho. Kyra continu. En cualquier momento, Otto poda entrar por la puerta. O tal vez no? Se lo imagin mascullando zorra escurridiza mientras se alejaba. Por otra parte, tal vez el enfado o la curiosidad evitaran que se marchase de inmediato. Kyra sigui andando. Cubran el corredor pantallas murales con imgenes de hombres luchando: asirios, hebreos, romanos, vikingos, moros, caballeros medievales, samurais, aztecas, incluso un chino dando bayonetazos contra un afgano en la Gran Jihad. Eran animaciones, vividas pero demasiado estilizadas para resultar crueles. Los clientes tenan que ser unos maniticos. Del precio de la entrada se deduca que eran gente acomodada, culta, que haba recibido tratamiento para sus patologas. Entonces a qu venan? Si buscaban emociones podan costearse una quivira. Lleg a un corredor transversal. Las escaleras mecnicas suban en tres direcciones. Kyra escogi la de la izquierda. En el piso de arriba se curvaba un corredor una de cuyas paredes era transparente. Ech un vistazo. En una habitacin, un hombre, tal vez un arbitro, observaba a un par de jvenes. Vestidos con ropa ceida, luchaban con varas. La sangre se mezclaba con el reluciente sudor que les empapaba el torso magullado. Con aquellas varas se podan partir el crneo. En la habitacin contigua se levantaba una estructura en forma de L invertida. Se trataba de una horca. Observado por otro, un hombre desnudo oscilaba a un metro del suelo, colgado del cuello. Kyra jade. Se supone que el doctor lo descolgar a tiempo dijo una voz. El que hablaba era un hombre esbelto y elegante, de porte afro, vestido con pantalones bombachos. Evidentemente se diriga a alguna parte y, viendo su azoramiento, se haba detenido para animarla. Por qu? jade ella. l se encogi de hombros. No es lo mo. Pero me han dicho que produce unas sensaciones muy particulares sumadas a la de peligro, desde luego. La mir inquisitivamente. Aqu rara vez entran mujeres. Buscas algo en especial? A lo mejor puedo ayudarte.

No. Kyra apret los puos. La lengua del hombre colgado sobresala de su boca. Slo senta curiosidad. No pudo reprimir gritar: Descolgadlo! Poda haber tenido una iniciacin ms grata admiti su compaero. Frunci el ceo. La verdad es que esto dura demasiado, verdad? Vmonos. Si se muere, no quiero verlo. Tal vez no puedan revivirlo. Temblando, lo sigui. Adonde vas? susurr, la garganta seca. l sonri de nuevo. Es una nueva atraccin que puede gustarte. Una cascada de doce metros cae en una piscina con estacas en el fondo. Me lanzar usando agallas artificiales. Cambian la posicin de las estacas todos los das. Es sensacional. Espantoso, dira yo. Qu? exclam l con sincero asombro. No es un deporte sucio como el tanque de tiburones. Desde luego no quisiera que lo intentaras, hasta dudo de s deberas venir. Puede que no. Impulsivamente, Kyra aadi: He corrido peligro ms de una vez, forma parte de mi profesin. Pero esto es... por qu lo haces? Pasaron frente a una habitacin en la que haba un solo observador mirando hacia arriba. Kyra no pudo resistirse a seguir su mirada. En un espacio de tres pisos de altura, un hombre haca equilibrios sobre un alambre prximo al techo. Sin red. Qu otra cosa hay, si tienes sangre en las venas? replic el otro con desprecio. Arriesgar el pellejo formaba parte de la naturaleza de los jvenes, pens Kyra con un mareo. O no? O aquello que vea surga de una rebelin del espritu contra... contra qu? Su acompaante se calm. Adems, tengo muchas posibilidades. No soy un suicida. Esto es slo un modo de vivir plenamente. Me relaja. Se volvi extraamente tmido. Me llamo Samuel Jackson. Soy cientfico, especializado en el diseo de protenas. Si te apetece observar mi cada, me encantara invitarte a cenar luego. Podramos charlar un poco ms. Kyra se sinti tentada. Era atractivo, y su mstica tena la fascinacin de ser casi comprensible. No. Lee, Guthrie, Fireball. Gracias, lo lamento, pero no puedo. Divirtete. Te deseo suerte. Sigui por otro corredor. En un recinto encontr asientos, ocup uno y ley el folleto. Inclua mapas que mostraban tres salidas, apartadas entre s. Leggatt no desplegara matones para vigilarlas todas. Poda escapar. Por alguna razn aquello no la consol. Era el Pramo realmente un lugar indeseable? Fomentaba la animalidad del hombre, pero nadie estaba obligado a entrar, nadie era inducido. Fuera estaban los avantistas, con sus crceles y sus clnicas de reeducacin, sus censores y sus exhortaciones, sus escuelas controladas y su economa controlada, y todo con el propsito de elevar al ser humano por encima de la bestia. Sin xito, por lo visto. Y en su esfuerzo haban matado a muchos. Ella segua expuesta a morir o algo peor.

Sali dudando a la luz del da, se mezcl con la muchedumbre, procur alejarse de aquella ruina. Un puesto llam su atencin. SU FUTURO, deca el letrero. Una voz enton: ...proyeccin psquica a lo largo de su lnea mundial, a travs del continuum espaciotemporal... Kyra pas de largo. A poca distancia, otro puesto anunciaba comida. Era un lugar pequeo y decente, donde una mujer le cocin dos burritos y le sirvi cerveza. Cerveza! Sinti el sabor helado en el paladar y la garganta. De postre, pidi que le indicaran cmo llegar a la Casa de T de Mam Lakshmi. Era un edificio de metal de dos pisos, como todos excepto por el porche donde una gran pantalla presentaba una animacin de los amores de Krishna. El pasillo conduca a un bar restaurante a la derecha y a una sala de juego a la izquierda. No haba nadie, salvo una mujer morena en el despacho. Kyra se le acerc. Quiero una habitacin dijo. Diez dlares la hora respondi la empleada. No aceptamos profesionales. Kyra se sonroj. La quiero para toda la noche. Diez dlares la hora hasta las nueve. Luego tarifa nocturna, cien dlares. Tiene que dejarla a las nueve de la maana. Alentada por su estmago lleno, Kyra replic: Demasiado. Cien dlares redondos, contando a partir de ahora. Hecho dijo la empleada. Ms le vala aprender a regatear, pens Kyra mientras pagaba. Si no, sus reservas se agotaran deprisa. Espero a un visitante dijo. Mi nombre es Emma Bovary. B, O, V, A, R, Y. La empleada hizo una anotacin en el ordenador. Quin es el visitante? Necesita saberlo? Para su seguridad. ste es un establecimiento seguro. Kyra hurg en su memoria. John Smith. La empleada sonri burlona, pero anot el nombre y le dio una llave. La habitacin, que estaba arriba, tena los muebles desvencijados pero era aceptablemente limpia. Haba un cubculo de bao y un multi rudimentario. Las paredes amortiguaban el ruido exterior. Kyra pens sintonizar las noticias. No, primero quera descansar. Dej la mochila, se quit los zapatos y se tendi en la cama... Estaba en el espacio, en la Corriente de Turide. Era extrao que aquella antigua amenaza no fuera ms que una mancha en el radar. Los ojos de Kyra slo encontraban estrellas de brillo borroso en la oscuridad de un cristal. La luz de la cabina las difuminaba todas, excepto unos cuantos centenares. La aceleracin ces, y ella flot libremente, como un fantasma solitario. Entonces percibi algo, las sombras fluctuantes y el borroso fulgor de un cometa que pasaba hacia la lejana Tierra. Trescientos millones de toneladas de hielo, roca y polvo. Si llegaba, traera la muerte y la ruina, y un ao sin verano. Era demasiado quebradizo para desviarlo; la fuerza requerida para ello lo despedazara y los fragmentos seran igualmente mortferos. Era preciso destruirlo, y pronto, reducirlo a fragmentos tan

pequeos que no causaran dao cuando llegaran al planeta. Pero explosiones nucleares de esa magnitud cubriran el espacio circundante de esquirlas, y ella, una exploradora en busca de datos, podra tomar una va de escape desafortunada... Un golpe la despert. Se irgui con un jadeo. Haces oblicuos entraban por la ventana. Santo Dios!, tanto tiempo haba dormido? Otro golpe. Kyra se levant para abrir. Entr Lee, vestido con ropa occidental masculina. Llevaba a la espalda la mochila que contena a Guthrie y un maletn en la mano izquierda. Kyra not que el informador haba desaparecido de su mueca. Escrut su semblante. Estaba surcado de arrugas, pero consigui sonrer. Hola salud. Bienvenido dijo Kyra con incertidumbre. Has tardado bastante. Algn problema? Nada grave. Lee cerr la puerta. He tenido que buscar ms de lo esperado hasta encontrar lo que buscaba. Scame de este encierro y explcame qu cuernos era gru Guthrie. Lee lo sac y lo apoy en la cmoda. No queran dejarme entrar cont Lee. Tuve que discutir por un interfono. La situacin es nueva. Se han vuelto muy cautos. Cre que todo vala en Feria Quark dijo Kyra. No todo. Si la Polica de Seguridad supiera que se vende esta mercanca... Lee se desplom en una silla y mir el vaco. A un precio razonable observ Guthrie. He odo que has terminado por canjear tu costoso informador por no s qu. Ha valido la pena. Nunca haba efectuado antes una compra como sa, pero saba cmo y dnde hacerla. De qu hablas? pregunt Kyra. Primero djame relajarme suspir Lee. No es un tema agradable. Bajar a buscar algo de beber. Qu quieres t? Lee sacudi la cabeza. Me muero por un whisky, pero hoy no beber alcohol. Srvete t si quieres, Kyra dijo Guthrie. No, gracias. A no ser un caf... No, ya estaba hecha un manojo de nervios. Se puso a caminar de un lado al otro. Yo tambin he tenido problemas. Describi su viaje. Lee solt un silbido. Para ser una dama recatada, no lo has hecho mal. Cierto ri Guthrie. Procuremos devolverte a tu acogedor ambiente de erupciones solares, cinturones de radiacin, colisiones de meteoritos y temblores lunares cuanto antes. Adopt una voz metlica. Cuanto antes, en efecto. Tenemos muy poco tiempo. Kyra sinti un escalofro. Tan grave es la situacin? Por qu? No es evidente? Lo es tanto como una verruga en el trasero de un nudista. Mi otro yo no tardar en comprender que me he dado a la fuga, y procurar contrarrestar

todas mis medidas. Si se sale con la suya, Fireball ser suya. Ser del enemigo, del Snodo Asesor. En cuyo caso, esperemos estar los tres tranquilamente muertos. El futuro no nos resultara agradable. Lee torci el gesto. Crees que esta situacin tambin es ingrata para l? Kyra sinti un escalofro ms profundo. No se le ocurra ninguna respuesta a esa pregunta, pues sus conocimientos de psicontica eran escasos. Tal vez Guthrie tampoco lo supiera con certeza. Pero el falso Guthrie... Aquello no era cierto: el otro tambin era Guthrie. Bien podra haber sido l el objeto fsico que se haba quedado en la Tierra, dirigiendo Fireball, y el que hablaba con ella bien poda ser el que haba viajado casi cuatro aos-luz de ida, y otros tantos de vuelta. No habra importado. Sus memorias, compartidas despus del retorno, eran idnticas. Ambas historias slo divergan en los episodios posteriores. Irracionalmente, dese que el objeto que haba sostenido en las manos fuera el que haba realizado el viaje. Era inadmisible que esclavizaran a alguien que haba caminado bajo los cielos de Dmeter.

6 BASE DE DATOS
La tormenta, que haba durado todo el da, ces al anochecer. El viento sigui soplando con fuerza, dispersando las nubes. Un cielo tan despejado era un espectculo poco frecuente. En aquella poca del ao los soles estaban unidos en el firmamento. Guthrie sali del campamento, alejndose del risco que lo protega, y fue a mirar el doble sol poniente. Camino de la costa se encontr con un bilogo. De quince centmetros de longitud, pareca un insecto gigante, ms vivo que la capa vegetal verdosa que tanteaba con sus zarcillos. Por un instante, cuando un sensor capt la imagen de Guthrie, ces en su labor. Una seal se enviaba a un receptor que se encontraba en un globo que sobrevolaba la estacin, y desde ah se transmita amplificada al ordenador terrestre. Su propio receptor no tena sensibilidad suficiente aunque hubiera estado en onda. No importaba. El ordenador lo identific al microsegundo y envi la orden de ignorarlo. El bilogo continu con su tarea. En otras partes trabajaban otros especialistas, pero Guthrie no los vio. Una comarca desierta se extenda desde las colinas del oeste hasta el mar del este: pedregales, montculos rocosos, retazos azules y grises con destellos de cuarzo elevndose tras dunas pardas. Aqu y all un charco o una laguna, al reflejar la luz, se converta en oro que temblaba con el viento. La tormenta haba disipado el calor. Desde el mar llegaba una brisa salobre, con un regusto a ozono y que traa olores penetrantes que no eran de algas ni peces. Dej atrs el roboinsecto y sigui rumbo a la orilla. El cuerpo que utilizaba Guthrie circulaba sobre cadenas de tractor oruga. Senta la ondulacin de las placas articuladas sobre el terreno, la arena cediendo bajo su peso, la humedad del suelo. Ms dbiles que el viento y el oleaje oa su andar, crujidos, roces, zumbido de motores. Su otro cuerpo tena piernas, pero era ms complejo y vulnerable. ste le permita un mayor contacto con el mundo circundante, lo aproximaba ms a su anterior condicin humana. Evoc recuerdos dormidos durante muchos aos.

La marea estaba baja. La lluvia no haba marcado mucho la arena, pero en la orilla el mar la haba empapado y oscurecido. En la Tierra esa franja habra sido ms ancha. Las olas susurraban en el viento. Los ojos de Guthrie, en el extremo de los pednculos que asomaban de la torreta que albergaba su caja, se inclinaron hacia abajo. La playa estaba cubierta de maleza, conchas, animales muertos parecidos a gusanos y medusas. La marea siempre dejaba algunos, y la tormenta haba arrojado muchos de aquellos despojos que le recordaban lo que haba visto en las playas de su mundo, antes que la Tierra agotara sus recursos. Era extrao que la vida ocenica hubiera sido aqu rica tanto tiempo mientras que apenas haba existido una fauna terrestre. O quiz no lo fuera. Tal vez las mareas allanaban el camino de la evolucin en la costa, y las de Dmeter, que no tena luna, dependan nicamente del sol. Un destello lejano le llam la atencin. Escrut con curiosidad las olas. Seguan siendo altas, de crestas blancas y enrojecidas por el fulgor del oeste, hasta el borroso horizonte. Nunca las sobrevolaba un alca ni una gaviota. Guthrie ampli el campo de sus lentes. Un objeto en forma de torpedo haba emergido a cien metros de distancia: la nave nodriza de los roboinsectos estudiando el medio ambiente acutico y su ecologa. Se pregunt si habra llegado tan al norte desde la ltima base fundada por la expedicin, o si era de reciente construccin. Las plantas de produccin remodeladas ya operaban a plena capacidad, y las naves areas llevaban a los investigadores a todos los puntos del planeta. Poda consultar la base de datos. Ms tarde. Quera contemplar el ocaso de Alfa del Centauro. Se volvi al oeste. Ms all de las dunas se elevaban oscuras colinas, con hondonadas llenas de sombras. Las nubes se apilaban en capas, rosadas y ureas contra el azul luminoso. El vapor enturbiaba el brillo de Alfa, convirtindola en una brasa ardiente, un disco que pareca enorme al hundirse, aunque era un poco ms pequeo que el Sol visto desde la Tierra. Beta le segua a pocos grados de distancia, un punto refulgente que tea de mbar el lomo de las nubes. El movimiento de rotacin de Demter duraba slo quince horas. Alfa se hundi de golpe. Mientras su luz se desvaneca y el cielo se oscureca, la luz de Beta se hizo clara y amarilla, intensa como mil lunas llenas. Las lomas y crestas se erguan suavemente contra el ocaso. Entonces el otro sol, descendiendo, tambin enrojeci y se puso. Los ltimos colores se diluyeron y las estrellas despuntaron una por una para sumar su parpadeo al de las que ya brillaban en el este. Entre ellas pas un destello, subi rpidamente, en diagonal, siguiendo una rbita baja en torno al planeta: el Juliana Guthrie, que lo haba llevado hasta all, aguardaba para devolverlo a su hogar. No, saba que eso no era totalmente cierto. Lo que vea eran los tanques de las arracimadas unidades de impulso. La nave propiamente dicha era demasiado pequea para alcanzarla con sus ojos, aunque aumentara su capacidad de visin. En los lejanos cometas y en los asteroides de la zona catica, los robots trajinaban para extraer materia prima y refinarla hasta convertirla en una masa de reaccin para la prxima travesa. Tardaran varios aos en terminar. La memoria brinc en el espacio-tiempo. Una oficina en Port Bowen. Arriba una imagen nocturna proyectada de la Tierra en cuarto creciente, jaspeada de azul y blanco, resplandeca en toda su gloria. Frente al escritorio de Guthrie se encontraba Pierre Aulard, con su rostro franco y su nariz ganchuda. Qu'estce que vous dites? estall Aulard. Has perdido la chaveta, seor Guthrie?

Algunos consideraran ese comentario un tanto grosero. Yo... Lo lamento, seor. Vamos hombre!, era una broma. As que todo esto es una broma. No, no hara venir a mi ingeniero favorito slo para ver sus ojos desorbitados. Al contrario, te he llamado porque soy tan concienzudo que quiero captar tu reaccin en cada gesto y cada, ademn. El mejor holograma telefnico no puede ser tan fiel como yo necesito. Pero ests fon, loco, ido. No entiendo para qu quieres enviar una segunda misin. Los robots estn donde deben... No basta. Necesitamos ms. Demonios, Pierre, Demter es el nico sitio, aparte de aquello que vemos donde hay vida susceptible de ser estudiada. No es cierto. Se han detectado planetas cuyas atmsferas contienen oxgeno en otros tres... Ya, estoy enterado. Demasiado lejos. Demter est a nuestro alcance, en este momento. Su vida es primitiva. Es todo lo que tenemos. Habra sido interesante que esas presuntas seales hubieran resultado ser mensajes inteligentes, no un fenmeno natural, pero parece que tendremos que explorar el universo solos. As que manos a la obra. Bien, si no ests satisfecho, podemos enviar otra nave espacial. Primero mejoramos el diseo, si ests dispuesto a gastar mucho dinero. Tambin los robots y los instrumentos. Aulard descarg un puetazo sobre el escritorio. Pero para qu una nave capaz de regresar? Mon Dieu!, qu tiene de malo la simple transmisin de informacin? Repito que es insuficiente. Los robots hacen todo lo que pueden, que no es poco, pero nadie ha inventado todava la inteligencia artificial con verdadera imaginacin. As lo demuestra el desfase de nuestras mquinas en Demter. Siempre se topan con imprevistos que no pueden solventar. Y qu perspectivas y oportunidades pasan por alto? No, quiero una autntica mente humana all, y al cabo de un tiempo tendr que regresar. Aulard jade unos segundos. Sacre putain mascull al fin. Oye, no me malinterpretes. No pienso proponerte que desarrolles sistemas de soporte vital para semejante travesa. No podemos costearnos la antimateria necesaria para impulsar tanta masa adicional. De acuerdo. Ir yo mismo, o un gemelo mo que crearemos cuando llegue el momento. No tengo nada que decir... excepto que... pens que te conoca, pero ahora veo que no. No te conozco en absoluto. Vamos, Pierre, no es una idea tan descabellada. De veras. Le he dado vueltas durante aos, he hecho algunos clculos por mi cuenta, y estoy seguro que puede llevarse a cabo con un presupuesto razonable. Escucha, tenemos que traer la nave de regreso, aunque podemos dejar los robots, naturalmente, porque yo no podr transmitir toda mi experiencia. Interferencias, amplitud de onda insuficiente, efectos cunticos; t conoces las limitaciones fsicas mejor que yo. Y adems hay otras razones: intuicin, tacto, familiaridad, cosas que no se pueden expresar con palabras ni diagramas. Tengo que regresar y retener yo mismo los datos. De lo contrario, para qu ir?

Aulard extendi las manos y mir al cielo. Para qu? gru. Calma, amigo. Deberas estarme agradecido. Te estoy planteando un magnfico problema tcnico. Te conozco y s que durante varios aos te revolcars en l como un cerdo en el lodo. Entretanto, hablando de lquidos, te sugiero que te tomes una copa. Ya sabes dnde est el escocs. Despuntaron ms estrellas, hasta que hubo tantas como era posible apreciar a simple vista en aquel aire neblinoso, o desde esas reservas naturales de la Tierra donde la bruma era inusitadamente leve. Guthrie intensific la iluminacin hasta que pudo continuar costa abajo, con la esperanza de encontrar algo que mereciera la atencin de las mquinas cientficas. No formaba parte de la labor que l mismo se haba asignado, pues las mquinas tambin exploraban, pero por el momento no tenan nada mejor que hacer. Aunque se enorgulleca de haber realizado descubrimientos y diseado procedimientos que habran sido imposibles para cualquier programa preescrito, quera que su aportacin fuera lo mayor posible. Senta la necesidad de justificarse ante los individuos como Aulard; no haca falta, pero quera hacerlo. Eso si Aulard estaba vivo cuando l regresara. El viento amain. El mar susurraba y murmuraba. Su negrura reluca, cruzada por estras de rutilante espuma. Irradiaba frescura. Guthrie se detuvo. Extendi un brazo para recoger un objeto brillante y examinarlo con las lentes. Un trozo de caracola, irisada como madreperla, algo que nunca haba visto en Demter. Quizs en la base de datos principal tampoco estuviera registrado. Tal vez fuera una pista que mereca ser comprobada. Tal vez no. Era imposible comprobarlo todo. Tal vez la vida en Demter no hubiera evolucionado ms all del equivalente del cmbrico o siluriano de la Tierra, o como quisiera llamarse siempre sera inadecuado, puesto que el sistema biolgico era totalmente distinto, pero sus particularidades y sutilezas eran inacabables. Guthrie sostuvo el fragmento un par de minutos antes de almacenarlo en el compartimiento adecuado. Una vez, l y Juliana haban encontrado algo muy similar en una playa de California. Una concha de abuln, haba exclamado ella, cuando los abulones estaban casi extinguidos. Observaron aquel prodigio. No haba nadie ms en las cercanas. Visitaban un pas cuya economa se haba desmoronado, y el sol, la sal y la arena les pertenecan nicamente a ellos. El cabello de Juliana ondeaba contra la mejilla de Guthrie. l le desliz el brazo bajo la tnica, le rode la cintura, sinti la piel tibia y suave. Ella se acurruc sonriendo. Para tratarse de un programa residente en una red neuronal, su recuerdo era bastante vivido. Guthrie mir hacia arriba, donde asomaba un objeto luminoso de brillo uniforme. Era Faetn, el planeta vagabundo cuya rbita pronto se cruzara con la Demter. Pero eso sera dentro de mucho tiempo. Guthrie opt por no pensar con excesiva antelacin. Escrut las estrellas. Las constelaciones y la plateada palidez de la Va Lctea le eran familiares. Su viaje de veinte aos lo haba llevado a una distancia desde donde el paisaje era similar, dada la inmensidad de esos suburbios galcticos. Desde luego, la orientacin era otra. A esa hora y en esa latitud media, encontr a Polaris casi directamente encima de l. Mir ms all de la rojiza Prxima, hacia Casiopea. All haba una estrella que superaba en brillo a las otras cinco: Sol. Llam, a travs de los aosluz, a las cenizas de Juliana.

Dios mo, amor! exclam. Lo hemos logrado!

7
No nos pongamos morbosos dijo Guthrie. Ser mejor que hablemos de nosotros. Kyra estuvo de acuerdo. Ojal pudiera tomar un avin al exterior. No pudo resistirse, y pens que a l no le importara. Llevndole como equipaje de mano. Recobr su tono lgubre. Pero la Sepo debe haber avisado a todos los equipos de seguridad de los aeropuertos para que busquen cualquier cosa que se te parezca. Nos detectaran en cuanto entrara en el aeropuerto. Lee asinti con un gesto. Lstima que Tahir no pudiera despachar la biocaja a El Cairo u otra parte dijo. Se podra haber arreglado de haber tenido ms tiempo coment Guthrie. Lee enarc las cejas. De veras? Creo que s. Jugando un poco con los archivos y una vez introducidas las autorizaciones, permisos y otras sandeces, ya habra estado en camino. Pero ponerse en contacto con la gente capaz de hacer algo as, persuadirla, planear los detalles y dems, nos habra llevado das, y no disponamos de das. Por qu das? pregunt Kyra. Guthrie ri. Inocente criatura. Te dir para tu informacin, aunque creo que a estas alturas ya podras deducirlo por ti misma, que existe un activo movimiento clandestino de resistencia formado por gente que no se limita a soar con la cada del avantismo y la libertad del pas, sino que arriesga el pellejo por esa causa. No son muchos, y en apariencia se trata de ciudadanos intachables, pero estn bien entrenados y poco a poco se han ido armando. Saben que no pueden organizar una revolucin por su cuenta, pero desean estar preparados por si se presenta una oportunidad, y entretanto, de vez en cuando, aqu y all, algunos pueden hacer algo con discrecin. Como muchos movimientos similares del pasado, se han organizado en clulas reducidas. Ningn miembro de ninguna clula sabe con certeza que ms de uno de otra clula pertenece a la organizacin. De ese modo, si la Polica de Seguridad los captura, aunque use sondeo profundo, no puede guiarlos hacia sus camaradas. Pero eso entorpece las comunicaciones. Kyra sinti un cosquilleo en la espalda. Hay Caticos en el Gobierno... al menos en algunos puestos clave? Ignoro los detalles, y no debo saberlos. Lee mir fijamente las lentes. Cmo sabes lo que sabes? pregunt con voz trmula. Crea que era evidente respondi Guthrie de mal talante.

S, pens Kyra, ahora lo era, despus de lo que ella haba visto y lo que l haba contado. Con los aos, Fireball deba haber establecido algunas conexiones, aunque fueran endebles, con la organizacin secreta. Por ejemplo, los consortes que ayudaban a cruzar las fronteras a fugitivos polticos oan cosas, y esas cosas llegaban finalmente a odos de Guthrie. Caba la posibilidad de que no estuviera en contacto directo con la cpula, pues eso sera peligroso para los Caticos y para Fireball. Adems, a pesar de las acusaciones avantistas, la compaa nunca se haba dedicado a derrocar gobiernos. Kyra supona que aun ahora su jefe estaba dispuesto a negociar el retorno al status quo. Pero Fireball y los rebeldes mantenan un contacto prudente, indirecto. De vez en cuando, uno haca un favor al otro. Fireball tambin est infiltrada en el Gobierno? pregunt impulsivamente. No mucho replic Guthrie. La mayora de los que podramos contratar y en quienes podramos confiar tienen antecedentes que los descartan. Adems, los de su especie rara vez son buenos funcionarios. Y aadi en tono ms duro: Por otra parte, parece evidente que los avantistas han puesto algunos agentes entre nosotros. No miembros de la familia ni juramentados, sino empleados en condiciones de espiar. Es posible que sea as como se enteraron de que vala la pena secuestrar e interrogar a Jonas Nordberg... mi amigo, el que saba dnde estaba guardado mi duplicado. Tambin significa que no podemos llamar a Quito desde un telfono pblico. No sabemos cul es la capacidad del enemigo para interceptarnos. Debe de ser bastante buena, o los avantistas no se habran atrevido a dar semejante paso. Y es indudable que mi alter ego sabe lo que yo saba sobre las conexiones de Fireball en Amrica del Norte en la poca en que l regres. Se han ampliado desde entonces, pero l posee pistas que la Sepo no tardar en seguir. Ms vale que no utilice mis contactos en el Gobierno, y que no confe en la informacin de que dispongo. Cualquier cosa puede llevarlos hasta m y hacer que me atrapen. Qu contactos seran esos?, se pregunt Kyra. Guthrie haba previsto el ascenso del avantismo. Haba hecho preparativos para contrarrestarlo, y ms todava despus de su consolidacin. Eso inclua la insercin de gusanos en programas informticos estratgicos? Cunto de Anson Guthrie anidaba en el cerebro mismo del Estado? Con cunta rapidez poda su doble ayudar a sus perseguidores a responder aquella pregunta? Cundo ese recurso se volvera contra l? Guthrie movi los pednculos oculares hacia Lee. Nuestro primer problema tiene que ver contigo continu. Si la polica comienza a sospechar seriamente de ti, y toma medidas, conducirla hasta Tahir y los hombres que organizaron nuestra fuga sera un psimo modo de agradecer su amabilidad. Tambin un golpe contra el movimiento de resistencia. Lee se puso rgido, y habl envaradamente. Lo s. He planeado una solucin. El maletn que haba trado estaba en su regazo. Lo abri y sac un frasco y un inyector. Esto dijo. Tena los labios plidos. Lesmonil. Qu es eso? Kyra sinti cmo palpitaba una vena en su garganta. Un sudor fro y rancio le humedeci las axilas. Lee mir enfrente hacia una pared.

Una droga sinttica barbot. De uso infrecuente, y no slo porque sea ilegal y difcil de conseguir. Su efecto inmediato es el xtasis, pero una ligera sobredosis produce amnesia, como una ingestin masiva de alcohol, slo que en este caso es total. Ri amargamente. Una diversin que no se recuerda al da siguiente no gusta tanto, verdad? El amnsico es realmente potente. No inhibe la transferencia de la memoria circulante a la permanente, sino que destruye todo rastro de ella. Por eso est ms estrictamente prohibido que otros venenos cerebrales. Ni siquiera los psicomdicos que podran utilizarla para tratar pacientes mentales la consiguen. A menos que sean psicomdicos del Gobierno que estn tratando a elementos recalcitrantes observ Guthrie. Lee tens la boca. S, he odo decir que se usa en esas instituciones. En cuanto a lo poco que circula en el mercado negro, la mayor parte se usa para obtener placer, por el xtasis que produce, pero sin duda hay criminales que le dan otras aplicaciones. Kyra salt. No, Bob? exclam. No puedes... borrarte de esa manera! Lee sonri vagamente. No tengo intencin de hacerlo. Antes de canjear mi informador por esto, consult la base de datos pblica. All no figura la frmula, naturalmente, pero s los datos fisiolgicos. La droga ataca primero los recuerdos recientes. Calculo que son los ms accesibles, citolgicamente hablando. Puedo estimar la dosis que mi organismo eliminar en funcin de mi peso. Olvidar aproximadamente las ltimas cincuenta horas, no ms. Y luego? Despertar aqu maana, deshecho, preguntndome lo sucedido, pero lograr regresar a casa. Si me arrestan de inmediato, un anlisis de sangre revelar que inger lesmonil. Sin duda la Sepo se preguntar por qu hice algo tan contrario a mis costumbres (yo mismo me lo preguntar) y me someter a un sondeo profundo. En ese caso, se enterar de que yo tena al jefe en casa, pero eso es todo cuanto obtendr porque no habr nada ms que sacarme. Algn da podrs explicrmelo. Si sobrevives. Lee se encogi de hombros. Rara vez matan a los que investigan. Supongo que ir a parar a rehabilitacin. Y quedar muy poco de ti cuando hayan terminado de tratar tu cerebro con sus agentes qumicos y electrnicos, quiso gritar Kyra. Y si sufres aos de tratamiento en un centro correccional, aquello que liberen al fin ser Robert E. Lee slo de nombre. Kyra pestae, apret los puos. Te sacaremos cuanto antes tartamude. Antes que puedan daarte tanto que seas incurable, jur para sus adentros. Y entretanto, ahora, deba conservar los nimos. La esperanza no era insensata, sino necesaria para la supervivencia. Guthrie tambin pareci entender que no era momento para la compasin. Has ideado una bonita teora gru. Pero escucha, yo tampoco conoca este mejunje pero he visto el efecto de otras drogas y, ante todo, es imprevisible. Con cunta precisin puedes determinar la dosis? Has odo hablar alguna vez de reacciones imprevistas? Puedes despertar hecho un vegetal. O muerto, lo que sera preferible.

Kyra not que Lee se reafirmaba en su decisin, con una serenidad que poco a poco distenda sus msculos y le reanimaba el rostro. Es una apuesta, s. Como todo este asunto. Pero las probabilidades no parecen pocas tenindoos a vosotros dos de mi parte. Adems, he prestado juramento. Guardaron silencio. De acuerdo, hijo murmur al fin Guthrie. Honrarn tu nombre mientras haya hombres libres, si vencemos. Dios mo! ojal pudiera estrecharte la mano. Kyra abraz a Lee. Gracias, muchas gracias dijo, llorando de repente. Lee se levant y le devolvi el abrazo, que se convirti en un beso prolongado. Vaya murmur ella, mirndolo a los ojos, cuando se separaron un poco , ests lleno de sorpresas. Me gustara que nos conociramos mejor si llega a ser posible. Lee hizo una mueca. Tendrs que recordrmelo, y espero que lo hagas. La voz atronadora de Guthrie hizo que volvieran la cabeza. Lo lamento, chicos, pero ser mejor que nos centremos en nuestra labor inmediata. Bob, seguro que t ests ms al tanto de las costumbres locales que Kyra o que yo. Cul es, en tu opinin, el modo menos arriesgado de irnos de aqu? Lee pestae y respondi como un nombre que despierta de un sueo. Bueno, creo que debis poneros en marcha cuanto antes. En las estaciones de trenes y autobuses no hay detectores como en los aeropuertos, y tal vez an no estn vigiladas. Habl ms deprisa. La afluencia de pasajeros tambin ayudar. Pero no viajis a la vista de todos. Tal vez den la alarma general. Coge el tren, Kyra, un compartimiento privado. No una habitacin y menos una suite. Es demasiado caro y se nota mucho. Los pequeos compartimentos son bastante baratos, y casi siempre estn disponibles, dada la situacin de la economa. Paga en efectivo, en dlares. Bien! exclam Guthrie. Ya lo haba dicho: te equivocaste de profesin. La prxima vez que necesite un conspirador, te llamar. Pero adonde iremos? pregunt Kyra. Tengo una idea dijo Guthrie. Los consortes de Fireball no son de fiar, y dada la informacin que puede poseer la Sepo, ya no confo en los pocos contactos que tengo entre los Caticos. Pero si compramos un billete para Portland... Basta interrumpi Lee. Poneos en marcha. Pero t..., t olvidars dijo Kyra. Cuanto antes os marchis, mejor. Mi ausencia los tiene inquietos, verdad? S dijo Guthrie. Cuando reciban noticias de los otros sectores inspeccionados, estrecharn el cerco en esta regin. Si siguen tus movimientos, darn con la empleada de este hotel, que recordar a Kyra. Eso les llevar unos das, pero debemos levar anclas. Adems dijo Lee a Kyra, prefiero estar solo cuando me inyecte y caiga en trance. Por lo que he odo, no es un espectculo edificante. Kyra se haba quedado sin habla. Hasta pronto, hijo. Que Dios te acompae gru Guthrie antes de retraer los ojos para que Kyra lo guardara en la caja. Absurdamente, ella pens en otras cosas que

necesitaba: un peine, un cepillo de dientes. La terminal tendra autmatas. Rode el cuello de Lee con el brazo libre. Dios! fue todo lo que pudo decir. Esta vez el beso fue breve, casi casto. l se qued en la puerta mientras Kyra bajaba la escalera.
8

Cuando Pierre Aulard, director de ingenieros, recibi el mensaje en su laboratorio de L-5, permaneci largo rato pensativo. Haba llegado por una vieja lnea secreta de comunicacin de Fireball, independiente de cualquier red, y tan protegida que jams haba sido interceptada ninguna de sus transmisiones. Las claves de cifrado estaban en manos de slo unos cuantos allegados de Anson Guthrie, todos ellos viejos amigos de confianza. Aunque breve, el despacho reflejaba su estilo personal, que no tena parangn desde haca generaciones, y haca una alusin pasajera a das pasados que hizo sonrer momentneamente a Aulard. En esencia deca: Las perspectivas son ms que alentadoras si es que sabemos sacar provecho, pero ser difcil. Te necesito a ti y a mi vieja pandilla. Juntos saldremos adelante, tal como hicimos cuando eras joven. Te acuerdas? No le digas nada a nadie excepto que puede que ests ausente una buena temporada. Seguan instrucciones para establecer contacto. Su primera sensacin fue de inmenso alivio. Haba protestado cuando Guthrie propuso ingresar en esa descabellada Unin y dirigir las operaciones contra los avantistas desde Amrica del Norte. Qu ocurrira si sospechaban de su presencia? Si descubran su paradero? En comparacin, su viaje a Alfa del Centauro haba sido el colmo de la sensatez. Guthrie no le haba escuchado. Cuando el jefe parti, Aulard se refugi en el trabajo. Los problemas de diseo de una nueva nave espacial eran algo a lo que un hombre poda entregarse sin temor. Aun las incesantes y agotadoras exigencias a las que estaba sometido como ejecutivo eran casi una bendicin. Ahora pareca que el jefe estaba a salvo y dispuesto a devolver el golpe. Pero cmo? Y para qu poda servirle un viejo tecnlogo? La vieja pandilla... Eso inclua desde luego a Juan Santander Conde, retirado con el ttulo honorfico de director emrito. Juan habra recibido tambin aquella convocatoria en Quito? Y quin ms? Aulard comprendi con inquietud cuan poco saba de la situacin. Nunca haba tenido habilidad para la poltica y sus manejos. Lo que suceda en la Tierra lo exasperaba, pero slo haba seguido los acontecimientos de manera superficial. Para comprenderlo mejor, fue al terminal del ordenador y pidi una sntesis. Mientras el texto desfilaba por la pantalla, Aulard seleccion los datos concernientes a aspectos concretos. Al fin se reclin, cerr los ojos, orden la informacin. Despus de ocupar y registrar la sede central de Fireball en Amrica del Norte, el gobierno de la Unin permita que los negocios continuaran bajo supervisin. Las instalaciones de la compaa en otras partes del pas funcionaban casi como de costumbre. El movimiento nacional e internacional de personal y comunicaciones era normal. Entretanto, continuaba el debate pblico entre ambas partes. Tambin continuaban las negociaciones, aunque los medios no las cubran en detalle. Fireball quera que la milicia y los detectives abandonaran sus oficinas centrales, de inmediato y sin condiciones. El Gobierno alegaba que haba intervenido por pura necesidad y slo deseaba marcharse. Primero, sin embargo, deba cerciorarse de que la compaa no hubiera empleado a subversivos peligrosos, tal vez terroristas. No era una cuestin de ideologa, sino de prudencia. En una poca de motores de fusin, ingeniera molecular y materiales industriales potencialmente letales, los fanticos que tuvieran acceso a los

recursos de una organizacin interplanetaria podan cometer genocidio, aun sin proponrselo. Fireball no entorpecera la investigacin; por su propio bien, cooperara. Y ya que la situacin haba llegado a aquel extremo, era conveniente tomar ciertas decisiones a largo plazo. Las negociaciones se prolongaban. Luego las cosas comenzaron a deteriorarse. Se interrumpieron los servicios para los norteamericanos. Los cargamentos iban a otras partes. Se rechazaban contratos que normalmente habran sido aceptados. La respuesta a las protestas fue que no era sorprendente que las actuales circunstancias causaran una cierta prdida de eficiencia. Los funcionarios de Fireball de todo el pas explicaron con toda franqueza que no tenan nada que ver con ello, puesto que no se trataba de una sociedad annima, sino de una corporacin privada, la mayora de los departamentos de Fireball estaban en manos de filiales o contratistas independientes, pero slo tcnicamente. A pesar de su estrecha unin, por tradicin y voluntad ms que por convenios explcitos, el poder de decisin era muy personal. Sin duda Guthrie podra poner orden en cuanto quisiera, pero despus de lanzar una declaracin incisiva en el momento de la apropiacin, haba dejado el problema en manos de su gente de Amrica del Norte y los cargos superiores de Quito. Era propio de l: no practicaba la gestin centralizada sino que alentaba la iniciativa individual. Desde entonces se haba retirado y segua sin haber noticias de l. Se desconoca su paradero. Esto tambin era habitual. Cuando hablaban extraoficialmente con agentes del Gobierno, los representantes de la compaa sonrean y decan: Claro que os est presionando. Qu esperabais? Las medidas eran inquietantemente acertadas, la Polica de Seguridad no atinaba a hallar la fuente de esas rdenes espordicas. Las lneas de comunicaciones de Fireball estaban astutamente tendidas. Cada vez se alzaban ms voces exigiendo el desbloqueo de la situacin, aunque el acuerdo implicara que las autoridades de la Unin cedieran en todos los puntos importantes. Las protestas no provenan slo de hombres de negocios y ciudadanos comunes que sufran contratiempos (en varios casos, desastres econmicos), sino de polticos y burcratas de alto nivel. A pesar de las afirmaciones de algunos de sus enemigos y muchos de sus simpatizantes, el avantismo no posea una unanimidad monoltica. Nunca haba sido as. Haba divisin de opiniones acerca de la interpretacin y la aplicacin prctica de las ecuaciones de Xuan, y estas controversias podan derivar en luchas por el poder. Al transcurrir los aos y acumularse las decepciones objetivos no alcanzados, dificultades econmicas, corrupcin, inquietud, dudas, indiferencia generalizada, secesin espiritual, se multiplicaban las facciones. Hasta el momento ninguna figura pblica que residiera dentro de las fronteras nacionales haba propuesto la abolicin global del sistema, pero cada vez haba ms gente que afirmaba, y cada vez con menos disimulo, que era necesario un cambio. Hacer las paces con Fireball poda allanar el camino hacia una mejora de las relaciones exteriores en general, y por ende hacia la reforma interna. Tres diputados sostuvieron esto desde su escao y no fueron denunciados ni arrestados. Los procedimientos del Snodo Asesor nunca eran pblicos. No obstante, corra el rumor de que ahora algunos de sus miembros favorecan esa poltica... As estaba la situacin, al margen de lo que hiciera Guthrie. Evidentemente hasta ahora haba logrado dirigir la organizacin desde su refugio secreto. Se propona ahora emprender una accin espectacular que llevara a Fireball a la victoria? Aulard suspir, sacudi la cabeza, se levant y empez sus preparativos. Esa noche dej la colonia orbital a bordo de una lanzadera, rumbo al puerto espacial de Kamehameha. Al llegar, llam al nmero que figuraba en el mensaje, y obtuvo la direccin adonde deba ir. Cumpliendo las rdenes, haba viajado bajo un nombre falso y usando los documentos

reservados para ocasiones como aquella. Sali discretamente de la terminal, sin hablar con ningn conocido, y tom un taxi para su destino. Cincuenta horas despus, el gobierno de la Unin ocup todas las propiedades que Fireball tena dentro de su jurisdiccin. Anunci que nuevos indicios sobre la magnitud del peligro lo obligaban a tomar esta y otras medidas de emergencia, aunque confiaba en que la crisis pronto quedara resuelta a satisfaccin de ambas partes y de la comunidad humana en general. Al da siguiente, tres agentes de la Polica de Seguridad escoltaron a Pierre Aulard hasta una habitacin del cuartel general del Integrado Noroeste. Cuando se abri la puerta de la antesala, se detuvieron. Aulard entr y la puerta se cerr a sus espaldas. Desde luego, ellos estaran controlando lo que suceda, por vdeo o por audio, y seguramente equipos suplementarios haran grabaciones multisensoriales. Una pantallaventana ofreca un amplio panorama de la ciudad tal como se apreciaba desde el tejado. Las nubes cabalgaban sobre un viento cuya fuerza Aulard haba notado al apearse del aeromvil que lo haba llevado hasta all. Retazos de luz y sombra iluminaban las calles y las torres. La baha chispeaba. Ningn ruido penetraba en la oficina, sin embargo, donde slo los ventiladores agitaban el aire y la temperatura estaba tan bien controlada que pareca tan inmune al fro y al calor como a los olores. Aulard mir de soslayo la imagen antes de volverse hacia el escritorio y la forma que lo ocupaba. Era un robot multifuncin montado sobre ruedas. Sus cuatro brazos terminaban en manos flexibles, aunque la mayora de sus funciones estaban dentro de la carcasa o en las conexiones con perifricos externos. Su torreta haba sido modificada, al parecer mediante un trabajo especial, pues se vean indicios de elaboracin manual. Los pednculos oculares sobresalan. No tena la habitual voz de tenor o soprano, sino que hablaba en un ingls ronco con acento americano arcaico. Hola, bienvenido. Aulard apret los puos. Quin eres? le espet. Anson Guthrie... quin si no? Actualmente uso esta carrocera a falta de otra cosa mejor. Me alegro de verte, hombre. Quieres un trago? He pedido escocs. El robot seal el contenido de una bandeja que haba sobre el escritorio. Aulard neg con la cabeza. Bien, cuando quieras, srvete. Entretanto, sintate y hablemos. Aulard se acerc a una silla. El robot not que cojeaba y exclam: Oye, no te habrn maltratado, verdad? Si alguien te ha hecho dao, dmelo y har colgar a ese hijo de perra de los cojones. No. Es slo que a mi edad pesa demasiado la gravedad de la Tierra. Aulard se sent. No opuse resistencia. Ellos iban armados, y no haba testigos. Pierre, lo siento. No tenamos opcin, pero aun as fue un psimo modo de tratarte. Deja que te lo explique. Si quieres me pondr de rodillas, aunque yo no tengo rodillas. Tus habitaciones estn bien? Aulard se encogi de hombros. No estn mal, para ser una crcel. Mira, puedo ofrecerte una casa, entre rboles, Pierre... con buena comida y vino y toda clase de diversiones; mujeres, si quieres. Y el equipo necesario, dentro de lo razonable. Tendrs la oportunidad de trabajar en lo que te plazca. Nada ni nadie te molestar.

Porque estoy aislado de todo y de todos, hein? No por mucho tiempo. No ser por mucho tiempo. Aulard guard silencio un minuto; al fin irgui la cabeza cana y pregunt con voz ptrea: Qu hay de Santander? Bien... La slaba sinttica se apag lentamente. El robot no se movi. Si no lo has hecho venir aqu, no tiene sentido que me retengas. Pronto sospechar, y actuar. Claro que lo hemos trado fue la brusca respuesta. Tienes razn. Por ahora no podemos permitirnos dejar suelto a nadie que sepa lo que t sabes... sobre mi otro yo. Si se corriera la voz, tendramos un desastre general. Te explicar por qu, y espero convencerte de que este procedimiento clandestino ha sido necesario. Aulard mir las lentes como si fueran ojos humanos. Nordberg ha muerto, Santander y yo somos prisioneros dijo, pero ests seguro de que no queda nadie ms? Uno de nosotros puede haber tomado sus precauciones. Nadie lo ha hecho replic Guthrie. Lo s. Sometieron a Juan a sondeo profundo. Aulard se irgui, aferr los brazos de la silla y sus nudillos se pusieron blancos. Qu? jade. Drogaste a ese pobre anciano, le insertaste sondas en el cerebro? Yo no lo hice. T lo permitiste. Por favor, Pierre. Yo... La Sepo se encarg de ese asunto. Deben haber interrogado a Juan porque consideraron que l era... ms fcil. Cuando Sayre, su jefe, me llam para decirme que tena la certeza de que el secreto estaba a salvo, pero que quera someterte a ti al mismo procedimiento, por si las dudas, lo vet. Me alegra haber podido hacerlo! Le dije sin tapujos los problemas que le creara si te someta a malos tratos, y accedi. Pero jams hubiera pensado que l... haba hecho lo que hizo. Lo juro, por Juliana, no lo saba. Y cmo sabes que no se sabr el secreto? Muchos recuerdan que haba dos Guthries, y que uno fue guardado. Lo recuerdan vagamente. No saben dnde lo guardaron. No tienen motivos para sospechar que todava est escondido. Y en todo caso, pronto podremos mostrarlo. S. Otra copia, salida de otro lugar. Aulard reflexion. Tendr el software del que fue desactivado, recin llegado de Alfa del Centauro, ignorante de lo que sucedi despus. Torci la boca en una sonrisa. As que ser el verdadero Anson Guthrie. No, se soy yo. Anson Guthrie jams traicionara como t has traicionado. Mucha gente lo llam demonio, pero nadie lo llam Judas. Pierre dijo el robot, con voz insegura, me extraa que digas eso. La identidad es continuidad, verdad? Soy tan yo como cualquier otro. Aadi en voz ms alta: Cmo sabes que yo, este hardware, no soy el mismo objeto fsico que se introdujo en este pas para oponerse a los avantistas?

Aulard se encogi de hombros. Tal vez lo seas. No tiene importancia. Es evidente que te han reprogramado. Castrado. Aun despus de convertirse en un espectro, Anson Guthrie era un hombre. El robot call unos segundos. Eso me ha dolido, Pierre dijo al fin, e hizo una pausa antes de aadir: Pero te equivocas. Me han aadido nuevos datos. He aprendido ms de lo que saba y eso ha cambiado mi parecer sobre ciertas cosas. Eso es todo. Aulard escrut el cielo. Yo creo que no eres el mismo con quien habl la ltima vez dijo lentamente. En esa cmoda crcel, he tenido tiempo de pensar. Lo que ha sucedido parece bastante claro. Pero dime, dnde est el verdadero Guthrie? Aqu mismo, maldita sea! Una pausa. Pero si insistes, de acuerdo, este soporte fsico es el que viaj a Demter. Con suavidad: Gracias a ti, viejo amigo. Vaya modo de agradecrmelo! Te he dicho que lo lamento. No he cambiado, de veras. No he olvidado nada, y menos a mis amigos. Todava soy yo, Pierre. Recuerdo... y quiz mejor que t, despus de tantos aos... recuerdo la noche en que recibimos la primera transmisin de la sonda de psilon Eridani desde el interior del sistema, sobre ese extrao planeta que haba detectado, y todos se emborracharon. Yo me hice pulsar para sentirme ebrio tambin, y t ejecutaste un programa de traduccin para que pudiramos seguirte mientras nos enseabas esa antigua y obscena cancin francesa sobre los tres orfebres... Aulard lo interrumpi con un ademn. Todava soy tu amigo, Pierre. Aulard mir las lentes. Y qu hay de Juan Santander? pregunt, en un susurro que era como una espada desenvainada. Silencio. Aulard se inclin hacia delante. Eh, bien? Lo lamento respondi el robot en voz muy baja. Era ms viejo que t. Estaba ms dbil de lo que pareca. El sondeo lo mat. Aulard se hundi en la silla. Ha sido un asesinato. No! Ha sido un accidente! Escucha, Sayre quiso que lo revivieran, pero tambin vet esa decisin. Sospech que su cerebro estara demasiado daado... As que decid dejarlo en paz, Pierre, y lament que estos ojos mos no pudieran llorar. Aulard se enderez y atac de nuevo. Qu hay de tu otro yo? Dnde est? Guthrie recobr la compostura. No necesitas saberlo. Destruido? Mutilado como t? Mon Dieu. Ojal est en libertad. Ojal pueda destruirte.

Eso no ha sido predicho. Guthrie se abland. Mira, te he hecho traer a esta oficina porque deseo que sepas la verdad. Es una poca difcil, sin duda, y muchas de las cosas que han sucedido me atormentarn para siempre, pero estamos en medio de una crisis. Toda la especie humana est en crisis. Djame explicarte mis planes, y por qu estoy trabajando en ellos. Quiero tu ayuda, tu consejo, para que podamos lograr lo mejor para todos. Has demostrado lo que eres escupi Aulard. Anson Guthrie poda ser un canalla, pero nunca fue un hipcrita. No me provoques, viejo amigo. La situacin ya me tiene bastante harto. Provocarte? Ni siquiera quiero hablar contigo. Deja que me vaya. Las lentes lo escudriaron, el software juzg lo que vean. Lo dices en serio, verdad? De acuerdo, luego nos veremos. Entretanto, escucha las noticias y reflexiona. Qu remedio me queda? Ahora djame ir. A cualquier parte donde t no ests. Aulard se levant penosamente y camin hacia la puerta. Una seal a su paso la abri, los agentes que aguardaban fuera salieron a su encuentro. Llevroslo orden el robot. Tratadlo bien. Las lentes lo siguieron hasta que la puerta se cerr.

9
Ante todo deban irse, sin importar adonde, antes que la polica pudiera organizar una bsqueda exhaustiva. Un autobs llev a Kyra y su equipaje hasta la central de Pittsburgh. All logr conversar con Guthrie de escondidas en un lavabo. Le pregunt si no deba tratar de llamar a Quito, o a otra oficina de Fireball en el exterior, desde un telfono pblico. Los avantistas no podan haber colocado agentes o instrumentos detectores en todas partes. Y la Polica de Seguridad no poda controlar todas las comunicaciones. Kyra transmitira los datos y se ocultara con Guthrie, esperando la intervencin de Fireball. No, respondi l. Demasiado riesgo a cambio de poco. A fin de cuentas, por qu iban a creerse una historia tan extravagante? Querran asegurarse, investigar, obtener al menos un cierto grado de certeza. Eso requera tiempo y poda llegar a odos del otro Guthrie. Tal vez lo impulsara a adelantar sus planes unos das, puesto que de un modo u otro deba ir pronto a Quito, y su presencia tendra mucho ms peso que unas denuncias vagas. La llamada brindara a la Polica de Seguridad pistas esenciales para encontrarlos. Sera ms rpido y seguro si la seguridad significaba algo en aquel asunto buscar amigos de confianza que los ayudaran a escapar. A lo largo del camino, poda sembrarse la verdad aqu y all, para cosecharla en el futuro. Kyra accedi, y pas el resto de aquella msera noche esperando el tren. El itinerario que haba trazado con ayuda de su informador no era el ms corto, pues requera dos trasbordos, pero evitaba las estaciones principales. No podan estar vigilando cada parada entre Quebec y Mxico. La tercera etapa terminaba en Portland, lo que era como mnimo arriesgado. Sin embargo, el tren paraba en Salem, en los lmites del complejo, y Kyra se bajara ah. Una vez a bordo e iniciado el viaje, cay en un sueo ms profundo de lo esperado. Haba dormido en lugares ms incmodos que aquel asiento, ligeramente reclinable. El tren de levitacin magntica se deslizaba suavemente.

Despert con hambre y sed, pestae, mir por la ventana. Atravesaban una vasta campia con colinas y tierras ribereas que se prolongaban hacia las planicies del oeste. Crecan en ella pocos rboles pero era intensamente verde, con interminables sembrados. Kyra no saba qu cultivos eran, ni si esos altos tallos estaban genticamente programados para ofrecer alimento o sustancias qumicas. Tubos de irrigacin relucan entre las parcelas. Kyra entrevi un par de mquinas, tal vez controlando, tal vez manipulando. Sobre el horizonte las torres de una pequea ciudad hendan un cielo sin nubes ni pjaros. Dnde estamos? pregunt en voz alta. Scame y te lo dir gru Guthrie desde su escondrijo. Kyra no se haba arriesgado a dejarlo a la vista mientras dorma. En este momento, me rodea un vaco tan grande como el interior de la cabeza de un poltico. Cre que roncaras eternamente. Kyra se cercior de que la puerta del compartimiento estuviera cerrada, baj una mesilla abatible y lo apoy en ella. No pudo evitar sonrojarse y replicar: Yo no ronco. En qu te basas para afirmarlo? No importa, no me interesa. En realidad, era slo un ligero ronquido de vez en cuando, muy femenino... bastante sexy, en realidad. Viejo zorro, pens Kyra, pero se abstuvo de decirlo. No quera ofenderlo. Bien, dnde estamos? Guthrie ech un vistazo. Indiana o Illinois, dira yo... No te dice nada? En otra poca esto era una repblica federal. La gente no necesitaba vivir cerca de la capital para prosperar. Bueno, retrasa una hora tu informador. Cmo te sientes? Mi batera resiste. Pero creo que a ti te hace falta reponer energas, por no mencionar otras necesidades fsicas. Hazlo. Pero primero busca un noticiario, quieres? El multi apenas era digno de su nombre, pues consista slo en una pequea pantalla plana con un nico altavoz; pero cuando Kyra pidi la programacin descubri que habra un servicio informativo al cabo de veinte minutos y dej a Guthrie mirando aquel canal. En ese momento proyectaban un programa didctico acerca de los pensadores que haban precedido a Xuan. Kyra conoca aquellos nombres de haberlos estudiado: especialistas en ciencias polticas, desde el sobrevalorado Platn hasta el calumniado Maquiavelo; historiadores sistemticos como Spengler y Toynbee; psiclogos como Pavlov y sus sucesores, que estudiaban la mente en el laboratorio, como una funcin ms del organismo; Moravec, Tipler y otros visionarios cibernticos. Era un programa trivial hecho de imgenes y frases que la repeticin oficial haba despojado de sentido. Hombres brillantes gru Guthrie. Hombres honestos. Aportaron mucho al mundo. Xuan mismo tuvo algunas ideas brillantes. No fue culpa suya que su obra fuera manipulada. Sospecho que a Jess y a Jefferson les sucedi lo mismo. Kyra cerr la puerta con llave y avanz por el maloliente y atestado pasillo. El tren se deslizaba suavemente, pero su interior estaba mugriento y desvencijado, el metal deslucido, la tapicera gastada o rasgada, en contraste con lo que era comn en el pasado o con lo que se vea en casi todos los pases. Kyra hizo diecisiete minutos de cola ante un cubculo nauseabundo. Del grifo brotaba apenas un hilillo de agua, y un letrero adverta sobre su falta de potabilidad. La cola del expendedor de comida era an ms larga, pero avanzaba con relativa rapidez. En la mquina faltaban la mayora de los platos del men. Kyra consigui caf, una bebida con calcio y protenas, pur de soja, tostadas y algo parecido a la miel. Regres

abrindose paso con cierta rudeza. El compartimiento que ocupaba consista en una pared rodeando un par de asientos, pero permita cierta intimidad que para la gente corriente de la Tierra era un lujo comparable a la carne, una visita a un bosque o un libro impreso, con el papel manchado y fragante por la edad. Desde luego, un compartimento ms grande habra sido preferible, pero Lee les haba advertido que no llamaran la atencin con lujos innecesarios. Lee... Kyra sinti un vahdo, tropez, casi solt la bandeja. No. El hombre sentado en el asiento del pasillo, no era l, desde luego que no. Pero por un instante haba credo que era Ivar Stranding. La misma delgadez, los mismos rasgos serenos, el cabello rubio... No, en realidad no. Sigui adelante, maldiciendo la emocin que la embargaba. Qu estpida era! Haban transcurrido ms de dos aos desde su separacin . Y su relacin de tres aos no haba sido seria, aunque se tenan afecto y haban soado con la estabilidad, los hijos y todo lo dems. Cmo poda haber nada serio entre una piloto espacial y un ingeniero de los asteroides? Con cunta frecuencia podan reunirse, y por cunto tiempo? Los costosos mensajes multi que se enviaban a travs de los megakilmetros, y otros sustitutos y consuelos que pudiera ofrecer la tecnologa, slo empeoraban las cosas. Ella comenz a aprovechar las ocasiones que le brindaba el azar, sin limitarse a los buenos amigos a quienes no haba querido lastimar con un rechazo. Sin duda Ivar haca lo mismo. l jams estara cualificado para ser su compaero de viaje, y ella no poda no queraabandonar su nave para estar siempre con l. El trabajo entre las montaas volantes tena sus atractivos, s, pero no era como el Largo Camino, no era como ver la Tierra fulgurando sobre la pared anular de Coprnico, ni como rozar el linde de radiacin de Jpiter, ni como ver un cometa jams hallado por un ser viviente, ni como las historias y canciones y la camaradera del espacio... Kyra apart sus recuerdos. La sorpresa los haba desencadenado. Y ella se senta vulnerable porque, en su conflictiva situacin con Guthrie, anhelaba un remanso de dulzura, paz, seguridad. Algo que nunca haba disfrutado con Ivar, salvo en los breves instantes despus de hacer el amor. Eiko Tamura, en L-5. Sin duda Eiko tena sus problemas, pero su espritu pareca apartado de ellos; la serenidad de aquella mujer no poda ser fingida. Una vez Kyra le haba enviado un amago de poema: El lago, ambarino en el ocaso, es plcido espejo de los pinos que lo rodean: altas sombras hendidas por fantasmales rayos plateados tiendo de azul las metlicas notas sobre el agua donde, ala con ala, silenciosas como el espacio, tres liblulas orbitan como astros. Nunca mencion que lo haba escrito pensando en ella, en Eiko. El compartimiento la acogi. Apret el pulgar contra la cerradura y entr siguiendo el vaivn de la puerta, que cerr luego con el pie mientras echaba una ojeada a la pantalla de video. Se haba perdido el principio del noticiario, pero... De nuevo estuvo a punto de soltar la bandeja. La imagen era la de un hombre maduro y corpulento, de rostro ancho y chato, arrugado y curtido, ojos azules y claros bajo cejas pobladas y un cabello rojo y ralo.

Llevaba la camisa abierta sobre un pecho velludo, bajo la chaqueta de un uniforme que en Fireball no se usaba desde haca generaciones. Lo conoca, haba visto esa misma configuracin electrnica varias veces, y aquella voz de bajo le haba golpeado los tmpanos media hora antes. Vine a Amrica del Norte por mi cuenta, de una manera que no es preciso aclarar, para observar y hacer lo que personalmente considerase necesario. Lo que encontr me conmovi. Kyra se volvi hacia Guthrie. l se toc el altavoz con un pednculo ocular: Silencio. Kyra se sent. Dar los detalles despus, cuando emita un informe completo dijo el simulacro de Anson Guthrie, que lo reproduca tal como haba sido cuando alcanz la fama. Era la imagen que haba generado para sus felicitaciones navideas anuales a los consortes de Fireball y para sus infrecuentes discursos. Quizs eso sea dentro de unos das, despus de mi regreso a la oficina central de Quito y de haber deliberado con mis directivos. Hasta entonces, me han pedido que hable en favor de las medidas que son de conocimiento pblico. Lo har con gusto. Movi la boca en una mueca socarrona. Con gusto, pero con reservas. No es que de pronto me haya convertido al xuanismo ni a otra tontera parecida. Pero he comprendido que existe un peligro real y concreto. Algunos desesperados se han infiltrado hasta obtener acceso a las redes principales y a nuestra poderosa maquinaria, y pueden desencadenar fuerzas tan devastadoras como una lluvia de meteoritos. Una imagen bien escogida, pens Kyra. Todos tenan presente que el espacio albergaba amenazas improbables pero devastadoras, y se alegraban de que Fireball se encargara, contratada por la Federacin Mundial, de vigilar para prevenirlas. Lo cual resultaba de pronto irnico. Estoy a favor de la libertad, no lo duden. A menudo he hablado sobre ese tema. Pero mis amigos tambin me han odo decir que la revolucin social no es el modo de conseguirla. Se intent en Francia en 1789, en Rusia en 1917... para qu insistir? El gobierno de la Unin de Amrica del Norte es capaz de reformarse a s mismo. Dudo que un rgimen que impusiera la ley marcial fuera capaz de hacerlo, y provocara veinte o treinta millones de muertes. De ningn modo quiero tener esas muertes en mi conciencia. Quin lo querra? Algunos habrn ledo mis rplicas a los vehementes apologistas de la reduccin demogrfica, en una poca en la que pareca que la curva de crecimiento no bajara nunca. Tenis razn, les deca. El planeta est excesivamente poblado y ser mejor que hagamos algo al respecto. Queris ametrallar el excedente vosotros mismos, o comenzamos por vosotros? En aquellos tiempos, tambin estaba a favor de la ecologa, el amor maternal y el pastel de manzana, pero no poda entenderme con los ecofascistas. Ahora estoy a favor de la libertad, pero no puedo entenderme con los fascistas de la liberacin. Kyra no entendi el trmino fascistas. Guthrie era propenso a usar arcasmos cuando pronunciaba un discurso, y a divagar un poco. Las autoridades han descrito el peligro, el grado de infiltracin de los conspiradores fanticos. Luego explicar cmo s que esto es verdad, no propaganda. En este momento no tengo tiempo, ni lo tienen los dems. Debemos afrontar la situacin, y pronto. Ordeno que Fireball Enterprises colabore plenamente con el gobierno de Amrica del Norte en las medidas provisionales necesarias para hacer frente a esta emergencia. Exhorto a todos los dems a hacer lo mismo. La imagen volvi a sonrer.

En cuanto a las buenas noticias, repito que estas medidas son temporales. Entretanto, mientras an dispongo de la atencin de ustedes y de tiempo de emisin, dir que quienes me convencieron no fueron los avantistas recalcitrantes, los pertenecientes a la faccin conservadora, sino los moderados, quienes comprenden que el sistema est abocado al fracaso de no reformarse. Nuestra cooperacin los fortalecer contra sus oponentes. Por eso decid salir de la clandestinidad, y ha dado resultado. Ms tarde, desde Quito, dar los detalles. Creo que la ocupacin de nuestras instalaciones puede concluir dentro de un mes, y que las operaciones normales podrn reanudarse dentro de un par de semanas. A todos los hombres de buena voluntad y sentido comn, gracias por su paciencia. Adis. La imagen se fundi y apareci una locutora. Acabamos de ver a Anson Guthrie, lder de Fireball Enterprises... Apgalo dijo Guthrie. El resto sern convencionalismos estpidos. Kyra obedeci. se era tu otro yo, jefe? susurr. O un truco electrnico? No es un truco. Un programa inteligente que estudiara mis grabaciones podra haber preparado la farsa, pero se necesita algo ms para que sta surta efecto. Era mi doble el que hablaba, y en efecto se propone ir a Quito para ponerse al mando de la compaa. Kyra sacudi la cabeza. Cmo es posible? Ha estado inactivo durante ms de veinte aos. De acuerdo, pudieron grabar los hechos histricos en su memoria, pero todo lo que es confidencial, los numerosos detalles personales... S, es toda una apuesta, pero evidentemente cree que puede ganar si sabe usar sus cartas. Guthrie contempl el exterior. Su voz se convirti en un murmullo. Creo que yo mismo podra hacerlo, si mi copia no apareciera. Por Judas, vaya farol! Casi le envidio. Y si l fracasa coment Kyra sombramente, los avantistas no habrn perdido mucho. En efecto. La situacin puede ser algo embarazosa, pero entre los gobiernos impera el amiguismo. Ninguno critica demasiado al otro a menos que amenace la paz o el medio ambiente. Amrica del Norte insistir en que intentaba impedir un desastre, por errados que estuvieran algunos funcionarios. Entretanto habr cosechado los beneficios de sus relaciones de camaradera con Fireball, algo que esta deprimida economa necesita tanto como una nave espacial agujereada necesita aire. La compaa no podr rescindir esos compromisos, ni castigar la travesura con mucha severidad. Un bloqueo comercial por ejemplo, es poco prctico. Otros pases revenderan lo necesario a Amrica del Norte, y adems nos ganaramos su hostilidad. Desde luego, si mi antiy puede eliminarme sin que nadie se entere, y sin cometer un error garrafal que lo delate, los avantistas han ganado. O eso creern. Tardarn en convertir Fireball en una fuerza poltica activa, pero dispondrn de tiempo. Lo logren o no, Dios sabe cul ser el resultado. Mir de soslayo a Kyra. No dejes que se te enfre la comida, muchacha, y menos el caf. Cmo me acuerdo!

Kyra sigui su consejo. A pesar de todo, su cuerpo, acostumbrado a resistir, agradeci el alimento. Con ms calma, pregunt: Cul ha sido el anuncio oficial? Lo que mi antiy acaba de resumir. Se ha descubierto que los extremistas estn infiltrados en el aparato estatal, Fireball, otras organizaciones, el infierno, todo lo conocido. Nada concreto, pero es alarmante. Los terrores descritos con vaguedad son los peores. Se debe actuar contra ellos... Quieres la lista? Kyra asinti con un gesto mientras masticaba. Bien, ya sabes que nuestras instalaciones estn ocupadas. Recuerdo que sospechabas que habran tomado drsticas medidas de seguridad en los aeropuertos. Tenas razn. Los ms pequeos han sido clausurados hasta que sean sometidos a un control estricto. Ninguna aeronave privada puede salir de Amrica del Norte sin inspeccin y autorizacin previas. Los satlites y aerstatos pueden encargarse de la vigilancia, como sabrs. Hay controles en todas las fronteras terrestres, a pesar de los inconvenientes que causan al pblico. Presuntamente buscan "instrumentos mortferos", pero t sabes qu registrarn los detectores, aunque los simples policas no lo sepan. Imagino que tendrn rdenes de inspeccionar todo aquello que concuerde con mi descripcin y de arrestar al portador. Inspeccin de toda nave martima antes de darle la autorizacin para viajar al exterior. Eso no causar tanto revuelo diplomtico como puedes creer. Si slo se busca una red neuronal, la tarea ser rpida y fcil. Correspondencia internacional... paquetes y objetos de cierto tamao, desde luego. Comunicaciones electrnicas... el volumen es monstruoso, pero estn desviando los hiperordenadores para el rastreo y no les importa lo que suceda entretanto con los servicios del Gobierno. Correspondencia por carta... no lo s, no han dicho nada, pero no es muy abundante y suele ser lenta, no nos sera til. No olvides que mi doble pronto estar al mando, impartiendo rdenes. Kyra hizo una mueca. Siento que el cerco se cierra dijo. Yo nac con esa sensacin, querida ma replic Guthrie. Fue uno de los motivos por los cuales mi inters se centraba en llevar a los humanos al espacio. Una puerta de salida. Pero... dentro del pas... Una cacera humana. Mejor dicho, una cacera de Guthrie, aunque desde luego nadie lo dice. En el comunicado se ha hablado de alerta general y bsqueda exhaustiva de fanticos. Si a algn ciudadano se le ocurre declarar abiertamente que es un montaje ya te imaginas cunto durar. Diantre, ni siquiera querra que me despacharas a ningn destino dentro de estas fronteras. Oh no! jade Kyra. Estara menos preocupado si se tratara slo de los avantistas. Pero mi principal enemigo es otro. l me conoce. Ha hecho una apuesta, pero debe haber calculado muy bien las probabilidades. Y los caciques de Amrica del Norte siguen su consejo. Claro, pens Kyra. Es lo mejor que pueden hacer teniendo en cuenta lo que el jefe ha logrado en vida, y despus.

Lo nico que puedo hacer en este momento es ponerme en su lugar continu la caja. Yo tratara de seguir con el juego. Tratara de lograr que el otro no saliera del pas, de mantenerlo en fuga el mayor tiempo posible, de que no se lo capturara de inmediato. Porque con cada da que pasara, mi posicin se consolidara. Y tomara todas las medidas para impedir que alguien como t, que sabe la verdad, me escondiera y la proclamara luego. En poco tiempo, y si se toman precauciones puede acallarse un rumor... quiz no del todo, pero lo suficiente en la prctica. Ests seguro 'de eso? pregunt Kyra. No dijo Guthrie. l tampoco. No es fcil acallar a alguien de una empresa como Fireball, que siempre ha valorado la independencia personal. Pero hay maneras de hacerlo. En realidad, tanto l como yo estamos apostando. Mi conclusin, y sospecho que tambin la suya, es que lo ms conveniente para m es presentarme all personalmente, pronto, antes que haya tenido tiempo de actualizar sus conocimientos y consolidar su posicin. Kyra se estremeci. Parece una estrategia bastante arriesgada. Las lentes chispearon. As es. Y tambin para ti, me temo. A Kyra le latan las sienes. Seor Guthrie, he prestado juramento. Le pareci una frase melodramtica. Los pilotos eran ms bien parcos en palabras. Fireball me ha ayudado, y quiero que siga siendo lo que es. Ojal pudiera abrazarte! suspir Guthrie. Luego ri. Por afecto, por gratitud, pero tambin por una abstracta lujuria. An puedo apreciar que eres una mujer apetecible. Cuntas tentaciones haba resistido?, se pregunt Kyra. Con su fortuna, Guthrie poda costearse cualquier paraso quivirano, todos los que quisiera. Pero si se conceda aquel placer, no era con frecuencia ni por mucho tiempo. Por qu? Por qu, siendo incorpreo, se obligaba a mantener un contacto tan estrecho con la realidad? Se alegr de que as fuera. Sonri. Gracias, jefe. Por lo que he odo acerca de tus modales, eso ha sido muy halagador. Me encantara aceptar ese ofrecimiento. Por lo que respecta a los riesgos, he corrido alguno en varias ocasiones. Lo s. Hace tiempo... Al cabo de un rato ya estaban sumidos en sus recuerdos.

10 BASE DE DATOS
La solitaria aldea se levantaba en las alturas. Por la ventana de la casa, Guthrie vio las ltimas luces derramndose desde el oeste sobre los campos cultivados, sobre la hierba amarillenta y los escasos matorrales, hasta donde el altiplano se perda en lontananza y un fulgor tea de rosado los picos nevados de las montaas. En el cielo del atardecer brillaba un planeta blanco; Saturno, pens. Los rayos del sol tean de oro las

llamas que un pastor traa de los pastos. La vida y el trabajo que proporcionaba el sustento continuaban porque as deba ser, mientras lo permitieran la guerra y la poltica. El sol desapareci y cay la noche. Soplaba un viento helado. Guthrie tirit, pues la pequea ventana no tena cristal, y si deseaba preparar sus defensas no poda cerrar los postigos. La casa apenas mereca tal nombre; choza era el trmino ms adecuado para esa nica habitacin sin embaldosar y escasamente equipada. Las paredes de tierra eran slidas, y dos hombres no habran podido defender algo ms grande. Mir con cautela, vigilando por encima del borde varios segundos cada vez. Si asomaba la cabeza, recibira un balazo. Eso haba estado a punto de suceder mientras l y Moreno contenan el ataque senderista, pero sus disparos haban desalentado a los francotiradores, y pronto los atacantes se retiraron. Guthrie tema por el Jeep. Estaba a cincuenta metros, en una carretera que no pasaba de ser un camino, all donde l y Moreno lo haban abandonado cuando los guerrilleros haban comenzado a disparar. No saba cmo haban logrado llegar a aquel refugio, y se preguntaba si no habra sido ms inteligente rendirse y ponerse en manos de los maostas. Guthrie dio una orden, y sin pensar, ambos cogieron los rifles y corrieron agazapados zigzagueando. La casa estaba vaca, ya fuera casualmente o porque la familia haba huido aterrorizada. Slo cuando estuvieron dentro Guthrie se dio cuenta de que llevaba las llaves del vehculo. Dos hombres custodiaban el Jeep. Los haba visto antes, indios bajos y hoscos con ropa informe y armas de fuego: una pistola ametralladora y un Cok AR15, probablemente robado. Se haban subido al vehculo y slo se distingua la brasa de un cigarrillo. El pastor qued fuera de su campo de visin. No haba nadie ms ni ningn otro edificio cerca. Sin duda el resto de la banda se encontraba debajo de los tejados, en la aldea donde se haban visto obligados a acuartelarse. Guthrie no saba cunto haca que estaban all, aunque supona que no mucho, ni si los haban acogido voluntariamente. Qu ms daba. Cuando llegaba Sendero Luminoso, o lo recibas como a libertadores gloriosos o te mataban, no siempre de una forma poco dolorosa. Se apart de la ventana. Luis Moreno Quiroga montaba guardia en la de enfrente, una sombra delgada en la creciente oscuridad. Es un consuelo coment Guthrie en ingls. Tema que intentaran poner el Jeep en marcha, y que lograran hacerlo o que lo averiasen. Ahora esperarn a que amanezca. No creo que lo intenten respondi Moreno. Haba trabado amistad con Guthrie cuando ambos estudiaban ingeniera en Seattle. l termin la carrera, Guthrie abandon la universidad. Poco tiempo despus se encontraron en Chile, la patria de Moreno . Tienen que cogernos como sea. S, pero se podran haber puesto nerviosos con el Jeep. Era un botn valioso: importado de Estados Unidos por los socios, viejo pero bien conservado y capaz de circular por cualquier terreno. Viejo porque haba sido fabricado por la American Motors y eso significaba que era excelente; adems, no requera combustible sin plomo, que no era fcil de conseguir en el altiplano andino. Pueden matarnos de hambre. No, de sed. Guthrie senta la sequedad en las fosas nasales. No harn eso dijo Moreno. Por una cuestin de prestigio. Creo que esta noche, cuando estemos cansados y somnolientos y no veamos nada, tendremos jaleo. Derribarn la puerta y barrern la habitacin con una descarga. Iba a decirte que sospechaba lo mismo. As que deberemos tomar precauciones. Oye, por qu hablamos en yanqui? Y aadi en castellano: Luis, amigo mo, lo siento. El ingls es mejor. Alguien puede estar escuchando.

Es verdad... Lamento haberte metido en este lo. Moreno ri entre dientes. Nos metimos juntos, Anson. Ni t me obligaste, ni yo a ti, aquel da en la fiesta de Vanee Holbrook, cuando decidiste acompaar con cerveza el ron que yo haba llevado. S, pero la idea fue ma. Reunir capital. Viajar al sur. El mercado americano de los coches clsicos se haba recuperado con la economa. Muchos de aquellos vehculos sobrevivan en el norte de Chile y Per, mantenidos en excelentes condiciones por sus propietarios y gracias al clima. Se trataba de comprar barato, enviarlos al norte y vender caro. Y dio resultado continu Moreno. Nuestro error no ha sido internarnos en el Per, sino desviarnos para conocer el lago Titicaca, y creer que ese idiota que conocimos en lio saba de qu hablaba cuando nos dijo que no quedaban terroristas en la regin. Tal vez tuviera razn. Podra tratarse de una banda solitaria haciendo una incursin. Debera haber tenido en cuenta esta posibilidad y buscado el modo de unirnos a una caravana. Guthrie escupi. Estamos hablando como un par de liberales, eh? Remordimientos. En cuanto nos descuidemos, nos sentiremos culpables de la pobreza de los lugareos. Moreno frunci el ceo. Ellos consideran que lo somos. Hizo una pausa. No creo que nos tomen como rehenes ni que pidan rescate si nos rendimos. Sobre todo despus de haberlos puesto en evidencia ante todos. Hemos sido muy cabezotas. Nos conviene tenerlo en cuenta a partir de ahora. Guthrie senta furia e impaciencia adems de miedo. Espero que nuestra terquedad nos ayude antes a salir de sta. Y eso haremos. Cundo? Guthrie quera responder De inmediato, pero se oblig a decir: Cuando haya oscurecido del todo. Ellos tambin esperarn, para atacar sin ser vistos, pero la luna no saldr hasta las once, as que quiz no tengan prisa. Qu te parece si nos largamos dentro de una hora? De acuerdo. Y Moreno aadi con voz queda: Si no te molesta, deseo meditar y rezar. Lo entiendo. Yo tambin. Meditar, al menos. No se requera mucho esfuerzo para permanecer al tanto. El cuerpo se encargaba de ello, un animal al acecho, los sentidos tan agudizados que poda apreciarse cada estrella desde que despuntaba sobre la planicie gris. La mente sufra el suplicio de la espera, a menos que pudiera sacar fuerzas de otra parte. Guthrie trat de no or los susurros de su amigo. No tena derecho a escuchar cuando un hombre hablaba a su corazn. O con su Dios. Para Guthrie ambas cosas eran lo mismo. Procur recordar das felices. Puedo invocar recuerdos desde lo ms hondo. S, pero vendran? Su padre, un maquinista corpulento y afable que no se arrodillaba ante nadie. Su madre, una mujer risuea que se las apaaba para infundir sentido a los programas informticos que escriba. Susie... cielos!, se haba perdido la graduacin de su hermana, ni siquiera se haba acordado de enviarle un regalo o llamarla por telfono.

Record su acogedora casa, en medio de un desagradable puerto martimo industrial; las tierras circundantes: los imponentes y antiguos bosques, el majestuoso oleaje llegando desde los confines del mundo. Tenderse en calma en una balandra de seis metros al alba, totalmente azul; en el silencio, una docena de oreas nadando por el estrecho de Juan de Fuca, y una de ellas pasando la cabeza sobre la borda como en un saludo. Una caminata bajo la lluvia en el pinar, de la mano de una muchacha... No. No esa historia: la preez, las palabras, las lgrimas y las risas solapadas, el recuerdo punzante aun mucho despus de la adopcin; y siempre esa mirada en los ojos de su madre, aunque ella nunca tuvo para l otra cosa que palabras cariosas. Con su negligencia y su terquedad la haba traicionado, los haba traicionado a todos, as como hoy se haba traicionado a s mismo. Deseaba fumar su pipa, pero se la haba dejado en el coche. Cundo diablos pasara aquella hora? Y para qu esperar, a fin de cuentas? Ya estaba bastante oscuro. En cualquier momento los senderistas atacaran si se haba equivocado, y sera demasiado tarde. Encendi la linterna, enfoc su reloj, ley de nuevo los nmeros. Todava no, todava no. Por qu no? Bien, haba dicho una hora. Sesenta minutos. Si no poda aguantar ese tiempo, Luis le perdera el respeto. Aguanta, compaero, aguanta. Canta canciones, pero no en voz alta. A Luis no le gustara. Mentalmente... todas las canciones que sepas, incluidas las procaces. Especialmente sas: We never mention Aunt Clara.... Tiempo, por Dios, tiempo. Vamos. Fue como or la voz de otro. Decidieron rpidamente, entre susurros, quin hara qu. No se plantearon las contingencias, que eran imprevisibles. Moreno apret el hombro de Guthrie. Pase lo que pase, has sido un gran amigo, Anson. Gracias. Guthrie lament no haber tenido el mismo impulso, y no dar otra respuesta mejor que: Lo mismo digo. Vamos, a por ellos. Haban echado a suertes quin saldra primero. Le toc a Moreno. Sali y corri agazapado a lo largo de la pared, dobl la esquina, aferrando el rifle con ambas manos. Guthrie lo sigui a cierta distancia. El Jeep era un fulgor turbio bajo las estrellas. Oy el zumbido antes de or el estampido. Haba por lo menos otro hombre apostado fuera del coche. No lo busques, sigue andando. Otro estampido, y otro. Moreno cay de lado. Rod dos veces y qued tendido. Sigue andando. Moreno deba atacar el coche por un lado, pero el plan haba fallado. Guthrie se acerc por detrs, cogi el helado picaporte de la portezuela. No la haban asegurado. Abri de golpe. El hombre que estaba al volante se movi. El que estaba a su lado era una mancha oscura. Empu el arma, desconcertado. Guthrie dispar. El hombre se estrell contra el salpicadero y se derrumb sin vida. Guthrie dispar contra el otro, que se agazap y desapareci, con un grito. Guthrie dio media vuelta, apoy la espalda contra el metal. Moreno era un guiapo en el suelo. Guthrie dispar varias veces la semiautomtica, ms o menos al azar. Tal vez acertara o no al tercer hombre. Meti el rifle en el coche, corno hacia su amigo. Se agach junto a Moreno: sus ojos eran blancos en la cara borrosa. La sangre que manaba de la boca reluca bajo las estrellas. Oy que le deca que se fuera o se trataba slo de un gemido? No abandonamos a nuestros heridos, pens vagamente. Con ms fuerzas de las que crea tener, alz a Moreno en brazos y corri hacia el Jeep.

Oy gritos. Estampidos y zumbidos. Las balas rebotaron contra el vehculo pero ninguna le dio. Era un blanco difcil de noche, movindose deprisa y con la ventaja de la sorpresa. Era pura mala suerte que hubieran herido a Luis. Guthrie lleg al coche. Pis con las botas a un hombre que patale y gimi. Algo cruji. Guthrie meti a Moreno en el asiento trasero y se puso al volante. Sin cerrar las portezuelas, gir la llave, apoy los pies en los pedales, la mano en la palanca. El motor despert con un rugido. Ms hombres se acercaron en las sombras. Los maostas tenan su propio vehculo. Una desvencijada camioneta sali de la aldea constelada de luces. Los faros hendieron la noche. Guthrie arranc. Aceler. Las portezuelas golpearon los lados del Jeep. Avanz varios kilmetros por la maltrecha carretera. El terreno era cada vez ms empinado y accidentado. Cuando dej atrs la camioneta, apag los faros, puso la traccin de cuatro ruedas y sali de la carretera. La camioneta no poda seguirlo por all y dejara atrs a cualquiera que lo persiguiera a pie. Al fin juzg que poda detenerse. El silencio era abrumador. Se ape, abri la portezuela trasera, se inclin. Luis? Luis, amigo? Bajo la luz del firmamento, slo vio una mandbula floja y unos ojos que lo miraban sin pestaear, secos. El guerrillero del asiento delantero tambin haba muerto, como Guthrie sospechaba. Su nico disparo le haba entrado por el pmulo y salido por la nuca, abriendo un agujero en el parabrisas, derramando sangre y sesos, que ya se congelaban con el fro. Era un chiquillo, tal vez de unos diecisis aos, aunque aparentaba catorce. Guthrie dej su cadver para que lo encontraran sus compaeros. Tal vez lo hicieran antes que las hormigas y los buitres. Limpi la suciedad como pudo, acost a Moreno en posicin fetal, pues no haba espacio, no era sa la manera inca? y sigui su camino. Ms tarde comprendi que tambin haba dejado atrs su juventud.

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El 20 de julio era festivo en Fireball, as que Boris Ivanovich Nikitin pidi permiso en la escuela para acompaar a Kyra Davis. Se haban conocido al mismo tiempo que sus padres, y se reunan con frecuencia. Dada la escasa poblacin y la atmsfera de cordialidad, no haba motivos para que los consortes vivieran en un complejo, aunque desde luego tendan a entablar ms relaciones entre s que con extraos. La pareja viaj a Novgorod y l la gui por la zona histrica. Ella haba visitado la ciudad dos aos atrs, cuando su familia lleg a Rusia, aunque brevemente. Sus recuerdos eran imprecisos, dada la confusin del momento. Desde entonces, a pesar de la cercana, Kyra haba estado demasiado ocupada para repetir la experiencia. La maana era deliciosa. Tenan el kremlin para ellos solos. Las ruinas se haban restaurado con la mxima fidelidad. Era extrao que tan pocos las visitaran, pens Kyra. Tal vez una ojeada ocasional en el multiceptor satisfaca a la mayora, si es que aquello llegaba a interesarles. La luz del sol acariciaba las cpulas bizantinas de Santa Sofa. Yaroslav el Sabio la construy en el siglo XI cuando se incendi la catedral de madera explic Boris. Pero las Puertas de Korsun ya estaban a punto, tradas de Crimea sesenta aos antes por el gran prncipe Vladimir. La ciudad, fundada por

aventureros varangianos, tena entonces doscientos o trescientos aos de antigedad. Sus rutas comerciales llegaban hasta Constantinopla y los confines de Asia. Novgorod fue la primera en recibir a Rurik cuando ste lleg desde el norte en su nave dragn. Boris hablaba con voz melodiosa. Kyra sospechaba que para l aquello era ms real que el mundo que poda tocar, y nunca se servira de un quivira. Deseaba ser historiador: no desenterrar los hechos y retenerlos, algo que una mquina poda hacer mucho mejor, sino comprenderlos, reconstruirlos y transmitirlos a sus descendientes. Kyra se preguntaba quin le pagara por ello, y quin lo escuchara. El compilador de un programa quivira, tal vez? Incapaz de decrselo, se limit a replicar: Qu coraje!, verdad? Su incapacidad se deba en parte a su pobre dominio del ruso. Un educador con modulacin neuronal poda inculcar rpidamente los rudimentos de un nuevo idioma, pero se requeran tiempo, prctica, lectura y reflexin, adems de conversacin, para dominarlo de veras. Normalmente Kyra trataba con sus compaeros de estudios, de distintas procedencias, pero que usaban el ingls como lengua comn. Tuvieron ocasin de serlo. Boris apret un puo. Mir ms all, como si sus ojos atravesaran las murallas, hacia los caudalosos ros que recorran su tierra, y los mares donde desembocaban. Su mundo estaba rodeado por lo desconocido. Lo desafiaban con velas y remos, a caballo y a pie, con el viento en la cara y los msculos tensos, porque eso era cuanto tenan. No existan los robots ni los ordenadores omniscientes. Y cuando queran soar despiertos, acudan a sus poetas y narradores, seres humanos, o lo hacan por su cuenta. Dej caer la mano a un costado. Pero eso fue hace mucho tiempo concluy. Kyra sinti un cosquilleo en la espalda. No en el espacio dijo. Para los que son como t, supongo. Si estn dispuestos a abandonar esa imitacin de la naturaleza que queda en la Tierra. Si pertenecen al pequeo grupo de escogidos. Y durar toda la vida? Boris sacudi la cabeza y solt una carcajada. Parezco un pjaro de mal agero. Perdname, y haz que me perdone por haber olvidado la deliciosa compaa en que me encuentro. Ven, deja que te ensee el resto. Y fue un acompaante encantador, a su manera levemente engolada. Al medioda propuso irse de la ciudad para comer en una posada campestre que conoca. Caminando hacia el aparcamiento, Kyra apreci nuevamente la paz de aquellas calles, tan diferentes del frenes de Erie-Ontario. Apacibles o huecas?, se pregunt de repente. Una clida luz baaba aceras, paredes y ventanas. Los edificios eran anticuados pero se mantenan en buenas condiciones. Los rboles susurraban con la brisa y moteaban el suelo con una danza de sombras. Pero los vehculos eran escasos. La negrura de muchas ventanas indicaba la desocupacin de las casas. Pas una nia, rebosante de ternura con sus trenzas y su vestido almidonado, pero muy solitaria. Tres mujeres estudiaban pausadamente las mercancas de una tienda de comida natural; tal vez los productos eran demasiado caros, o quiz no tuvieran otra cosa que hacer. Un vendedor trat tmidamente de ofrecerle sus joyas artesanales, pero no insisti cuando ella declin su ofrecimiento tras un breve vistazo. Un portal abierto revelaba un patio donde algunos hombres de pelo gris o blanco jugaban al

ajedrez ante varias mesas. Una pulsacin suave, casi imperceptible, vibraba en el aire, procedente de las mquinas que trabajaban y que constituan los rganos vitales de la ciudad. Era de esperar, pens Kyra. Haba visto la misma situacin a menudo, por multi y a veces personalmente, en gran parte de Amrica del Norte. La poblacin tena que disminuir, pero la reduccin generaba nuevos problemas; dada la distribucin por edad, habran sido imposibles de resolver de no mediar el trabajo de las mquinas. Cuando un pueblo se tomaba aquella necesidad tan en serio como haban hecho los rusos, obligados por las circunstancias, toda su sociedad se vea sometida a cambios radicales. Las medidas de reduccin ya no eran necesarias, si es que alguna vez lo haban sido. Por medio de la gestin racional (la especialidad de los hiperordenadores) la Tierra poda mantener a muchos miles de millones de habitantes. Kyra no soportaba la masificacin y se alegraba de poder escapar al espacio. No obstante, por un momento se pregunt si el mar humano donde el Complejo de Toronto se ergua como una isla no era preferible a aquel vaco. Aquella gente era racional y altruista, o simplemente estaba desanimada? A qu vena aquello? Era tan pesada como Boris. Haban salido para divertirse, no para actuar como personajes de Dostoievski. El viaje hasta la posada fue agradable, y sobrevolaron un paisaje totalmente rural. Kyra vio una fbrica en el parque, pero no desentonaba: los edificios eran de colores y forma discretos; los nanotanques del interior generaban repuestos para robots. Boris vir al norte de las vastas plantaciones y sobrevol una reserva en desarrollo. Las hormonas habran hecho crecer el bosque al cabo de cinco aos. Lo poblarn con animales nativos explic: ciervos, alces, osos, lobos. Algunos de esos animales no estn extinguidos? Creo que la mayora se pueden encontrar en zoolgicos de este pas o del exterior. Y si no, sus genomas se conservan y se pueden clonar. Has odo hablar del intento de regeneracin del tarpn de Siberia? S. Kyra sonri. Lo que me divertir sern los mamuts, cuando los hagan. Aunque estoy intrigada. He odo que hay que reparar el ADN de los especmenes de la Edad de Hielo antes de copiarlo. Cmo sabrn que los daos no son irreversibles? Estn seguros de poder reproducir el mismo animal? Si consiguen un elefante velludo de colmillos largos y curvos... Y si es moteado, sabrn que se equivocaron. Crees que alguien lo intentar con un dinosaurio? La posada se hallaba en las colinas Valdai, entre abedules blancos y dorados. Era nueva, pero respetaba el estilo tradicional de moda. La comida y la bebida eran excelentes, y se ocupaban de servir chicos y chicas vestidos con trajes tpicos. Un cantante se acompaaba con una balalaika. Los camareros no paraban ni un momento. Los dueos del establecimiento, una pareja, deban de estar forrndose. Y por qu no? Deban limitarse a recibir pasivamente su crdito de ciudadanos y matar el aburrimiento mirando el multiceptor? En aquel lugar podan encontrar alicientes para tener un par de hijos. Kyra ahuyent ese pensamiento. Era un sitio demasiado bonito. Falso, desde luego. Una imitacin. Pero qu tena de malo? Ms le vala disfrutarlo. Al da siguiente regresara a la escuela y su trajn, y debera poner los cinco sentidos en lograr su propsito de obtener un puesto en el espacio, donde todas las cosas y las personas eran reales.

12 BASE DE DATOS
Una brisa fresca soplaba desde el ocaso, siguiendo un camino de oro ardiente. La goleta navegaba, las velas henchidas de aire y de luz, blancas contra un azul que iba convirtindose en violeta a medida que anocheca. Las olas brillaban con multitud de colores en la vastedad del Mar de Coral. Laman la proa, susurraban y batan el casco, se arremolinaban a popa formando una estela dorada. Anson Guthrie y Juliana Trevorrow estaban a solas a proa. El timonel no les prestaba atencin. Los dems pasajeros y tripulantes se hallaban en cubierta, y sus voces se perdan en el rumor de las aguas. Guthrie aspir una bocanada de aire y exhal lentamente. Qu placer murmur. No quedan muchos lugares donde uno pueda respirar as. Trevorrow asinti. Ni con este panorama ni tantos lujos. El crucero inclua la Gran Barrera de Arrecifes, y se entregaban snorkels o acuapulmones a quienes los solicitaban. Me alegra que hayamos venido cuando todava es posible. La afluencia masiva de turistas obligaba a imponer nuevas restricciones . Pensaba que no poda permitrmelo, pero luego me dije que tampoco poda perderme una oportunidad quizs nica. Estoy de acuerdo. En mi caso no era un problema de dinero sino de tiempo, pero tienes razn. Era agradable escuchar a Trevorrow. Tena una sedosa voz de contralto y, aunque era oriunda de Sidney, su acento pareca ms britnico que australiano; un susurro de bosques ingleses desaparecidos tiempo atrs. Tambin le gustaba su apariencia: alta, piernas largas, cabello rubio enmarcando unos rasgos casi clsicos. Haba vigor en aquellas manos que aferraban la borda. Al principio ella se haba mantenido distante, pero al cabo de unos das evidentemente haba decidido conocerlo mejor. Guthrie aprovech la oportunidad. Ests muy ocupada, pues? Puedo preguntarte en qu trabajas? En lo que los americanos llamis desarrollo, segn creo. Ella sonri. No, no a construir hileras de casas. Empec en la empresa de mi padre. Compr tierras de pastoreo abandonadas desde la cada del mercado de la madera y aplic la biotecnologa para convertirlas en tierras de cultivo. ltimamente he comenzado a trabajar por mi cuenta. No en lo mismo, supongo. No, ahora soy contratista en el norte de Queensland. Los obreros que construyen el centro espacial necesitan suministros y servicios en esa regin tan apartada. Lo mismo ocurre en toda aquella zona. Por ejemplo, podemos preparar el terreno desde el principio, aun en el caso de viviendas provisionales; prevenir problemas con la erosin, el agua y las plagas. Podemos prepararnos para cultivar y exportar frutas tropicales en cuanto el transporte sea adecuado; hay mucho potencial, lo cual, entre otros beneficios, permitir a los naturales de la regin obtener unos ingresos razonables. Las posibilidades son ilimitadas. Suspir. Pero es difcil levantar una empresa. Desde el punto de vista prctico, ha sido una tontera que me tomara estas vacaciones. Ri. Una estupidez afortunada. Guthrie se sinti alegre.

Vaya coincidencia! exclam. Mis intereses son similares. S? pregunt ella con verdadero inters. En qu? Bien, tengo que tantear el terreno. Debera haber empezado en cuanto baj del avin, pero... Poseo cierta experiencia en la construccin y dispongo de dinero para invertir en alta tecnologa y equipo informtico del que permite a un hombre hacer el trabajo de veinte. Quiz podamos colaborar. No quiero resultar impertinente, pero tal vez quieras que lo comentemos. A lo mejor dijo ella con cautela. No te arriesgas demasiado? Guthrie se encogi de hombros. As es ms divertido. Creo que antes te convendra intentarlo ms cerca de casa. Guthrie mene la cabeza. Su tono se endureci. Perdera la camisa, y hasta los pantalones. Por qu? Ya sabrs lo que sucede en Estados Unidos. Aunque tal vez sea preciso vivirlo para darse cuenta de en qu se est convirtiendo ese pas. En Canad sucede lo mismo. Tras pasar varios aos en Sudamrica, volv con dinero para invertir, y me ha sido imposible. S que el movimiento de Renovacin est en auge. S, parte de todo se debe al ecologismo radical. Ella frunci el ceo. El planeta necesita ayuda. Claro, nadie lo discute. He sido conservacionista desde que tengo uso de razn, y de eso hace mucho. Pero si alguien me llama ambientalista, ms vale que se prepare para las consecuencias. Por lo que me cuentas, tu padre y t estis haciendo cosas para reparar unos daos e impedir otros. Lo encuentro fantstico. Pero de nada sirve clausurar centrales nucleares para que la gente se muera de fro en invierno y tenga que respirar las emanaciones de los generadores alimentados por carbn, que no slo contienen bixido de carbono y elementos cancergenos, sino ms radiactividad de la que jams hayan liberado los accidentes nucleares; o pagar precios exorbitantes por placas solares que en un da claro apenas generan energa para una bombilla. Ni me parece lgico prohibir plsticos reciclables sustituyndolos por papel, que exige que transformemos nuestros ltimos bosques en plantaciones de monocultivo; ni agobiar a las empresas con tantos impuestos, regulaciones y papeleo que todas quiebran excepto las grandes corporaciones. Ni... Hizo una pausa para respirar. S, eso y otras cosas dijo ella. Tambin ocurre en Australia. No creo que sea lo mismo. Guthrie sonri con cautela. Lo lamento, no pretenda hacer un discurso. En realidad, creo que el ecofascismo es slo parte del mal, que es el fascismo en general, o el puritanismo, si lo prefieres. H. L. Mencken defini una vez a un puritano como un hombre que se despierta por la noche sudando de fro al pensar que alguien, en alguna parte, lo puede estar pasando bien. As que protejamos al pobre e ignorante consumidor de s mismo. Gravemos con impuestos el alcohol, el tabaco y la comida rpida para encarecerlos y hagamos propaganda en su contra con vistas a su prohibicin. Adoctrinemos a los nios en la escuela, fundemos equipos deportivos. Kraft durch Freude. Centupliquemos el precio del combustible: salir de paseo es perverso, y

mantener tu casa a una temperatura agradable es antisocial. Asegurmonos de que todo frasco de medicamentos slo pueda abrirse con una sierra, o una carga de nitroglicerina. Mientras, continuemos con nuestra edificante tarea. Exijamos empleo para la proporcin adecuada de hombres, mujeres, homosexuales, gente de otras razas y discapacitados. Limitemos el acceso a las universidades a los inteligentes, los cultos y los que estudian, para que puedan entrar los "mentalmente dbiles". Excluyamos de las bibliotecas y las libreras los libros que hacen observaciones poco delicadas. Mejor an, prohibamos su publicacin. Mantengmonos atentos a las frases incorrectas, reprendamos pblicamente al ofensor, llevmosle ante los tribunales y multmoslo. O dmosle una paliza, que nadie nos denunciar... Vaya! He vuelto a empezar. Que manera de desperdiciar una puesta de sol como sta. Perdona. No hay de qu. Aunque no est siempre de acuerdo, me gusta la gente que se apasiona por sus ideas y no teme expresarlas, al menos si su intencin es buena. Por eso has venido aqu? No precisamente admiti Guthrie. Podra haber regresado a Sudamrica. Ah abundan las oportunidades, ahora que las instituciones democrticas se estn consolidando. Pero Australia tiene un programa espacial. El nuestro est irremediablemente paralizado por la burocracia y la rigidez de ideas. Demasiados empresarios se han desanimado al tratar de impulsarlo por su cuenta. De un modo u otro, el gigante inflexible ha terminado por aplastarlos. Los europeos y japoneses se han conformado con lo que tienen, que no est mal, pero que tampoco parece que vaya a mejorar. Adems, no reciben bien a los extranjeros. Tu gente ha decidido construir un puerto espacial. Hablan de mejorar los sistemas de lanzamiento. Quiero participar, aunque sea mnimamente. Lo deseo de veras. Ella lo mir fijamente. Por qu? Pues porque en eso est el futuro, si es que tenemos alguno. He dicho que soy conservacionista. Es verdad que ya no podemos seguir expoliando nuestra Madre Tierra. Si no empezamos a extraer los recursos de otras partes, y pronto, la era industrial est acabada, y con ella sucumbirn miles de millones de personas. Los que puedan sobrevivir a la catstrofe regresarn a la barbarie. Quiero algo mejor para mis hijos. Cuntos tienes? Por ahora ninguno. Soy soltero. A esas alturas ya no importaba aquel lejano contratiempo. Ni vea motivos para mencionar a Bernice. Ella lo haba intentado, y tambin l, a duras penas, y el divorcio haba sido amistoso; sin embargo Guthrie haca aquel viaje en parte para olvidar el dolor. Tienes razn en que necesitamos espacio dijo Trevorrow. Al menos yo pienso igual. Titube. Y no se lo he comentado a nadie, excepto a mi padre. Creo que yo tampoco. Guthrie sonri. A decir verdad, espero amasar una fortuna con esta causa. Una fortuna obscenamente grande. Espero beneficiarme haciendo el bien. S, deberamos hablar ms dijo ella tmidamente. l sinti un aguijonazo de euforia, pero ambos callaron. Miraron hacia el oeste. El sol haba descendido y el oscuro mar reflejaba el fulgor del cielo. La brisa cobr fuerza, acaricindoles el rostro, susurrando entre las velas. Un botaln cruji. La goleta se lade y

el murmullo del oleaje se intensific. El profundo silencio del firmamento, sin embargo, pareca acallar cualquier sonido. Venus brillaba como un faro. Por Dios dijo impulsivamente Guthrie, el espacio es la salida que tenemos ms a mano. Representa la novedad, la libertad. Siempre lo he pensado musit Trevorrow. Guthrie le apret la mano. Trevorrow no se opuso.

13 BASE DE DATOS
Como tena tiempo libre en Luna entre una misin y otra, Kyra Davis cogi el monorral de Port Bowen a Tychpolis. All era ms probable que hubiera accin. Astrebourg, en el Lado Oscuro, era un sitio estancado, consagrado principalmente a la investigacin, y otras comunidades se haban vuelto muy lunarianas desde la independencia. No se negaba la entrada a los extranjeros, pero tampoco se alentaba, y los que iban se sentan tan aislados que no vean el momento de marcharse. Tychpolis segua siendo el enlace comercial y cultural entre Luna y el resto del sistema solar. El viaje hacia las tierras altas, cruzando extensiones cenicientas, fue tan espectacular como de costumbre. La Tierra descenda en el cielo nocturno mientras el tren se diriga hacia el sur; su resplandor azulado y blanco arrojaba sombras que se alargaban, resaltando los crteres. Lo mismo suceda con el material que cubra los cables de alimentacin. Antenas esquelticas se recortaban contra las estrellas. No podan percibirse lo que transmitan al mundo madre pero, al verlas, Kyra sinti como si el sonido la embargara, un canto de energa limpia e ilimitada, una msica triunfal. El tren trep por la pared anular de Tycho, descendi, se desliz por el fondo del crter y se intern bajo tierra cerca de la torre Vista Celestial. Kyra guard su maleta en la terminal. Luego la llevara al hotel donde tena una habitacin reservada. Al da siguiente, segn la hora universal, quiz visitara de nuevo las atracciones habituales. Se senta particularmente atrada por el parque y el zoolgico, y las singulares formas de vida que stos albergaban. Pero los paseos y aventuras eran siempre mejores en compaa. Empezara por buscarla, y para ello necesitaba antes tomarse una copa. Con los recargados murales de la estacin a sus espaldas, subi las escaleras hasta alcanzar los corredores. Andar resultaba agradable; las zancadas ligeras eran como saltos de canguro all donde el espacio lo permita y como un vuelo de pjaro en Parque Avis. La ausencia de vehculos haca que el placer fuese mayor. No deba preocuparse por los efectos de la baja gravedad. Se quedara poco tiempo, as que no haca falta que se pasara unas cuantas horas diarias en la cmara de gravedad. Cuando lleg al Mirador Tsiolkovsky tuvo que aminorar la marcha a causa de la muchedumbre. All no le molestaba. El pasaje era recto y ancho, con bordes pavimentados para los patinadores, y duramusgo verde y blando en el centro. Tres pisos de galeras se elevaban sobre columnas ligeras; haba tiendas, cafs, hoteles, lugares de recreo y negocios ms exticos. El techo estaba formado por un nico panel luminoso. Lo recorran imgenes a modo de nubes: un dragn, un estallido, una abstraccin ondulante. El olor a comida, bebida, perfume y tabaco se mezclaba con fragmentos de msica vibrante, como un lamento, rtmica y ondulante que sala de las galeras, nunca estridente, siempre enigmtica. Reinaba un murmullo incesante.

La mayora de las personas que ocupaban el corredor eran visitantes, turistas, hombres de negocios, periodistas, pilotos, gente de Astrebourg o L-5 de vacaciones, en una caleidoscpica mezcolanza de razas, atuendos y modales. Los selenitas eran ms discretos de lo que caba esperar. Si bien eran de huesos finos y muy altos, de dos metros o ms, su estatura no era uniforme, ni todos eran tan delgados como el individuo medio. Muchos usaban sus tpicas y finas ropas de estilo renacentista, pero algunos llevaban unitrajes informales o conjuntos de camisa y pantaln. Los hombres no tenan barba ni vello en los brazos, y las mujeres eran de senos pequeos y caderas estrechas, aunque no necesariamente tenan el pelo largo y rizado, ni los ojos grandes y oblicuos, ni la tez plida. Los cambios genticos no haban eliminado completamente los rastros de su heterognea ascendencia. Destacaban ante todo por su estilo. Se desplazaban con habilidad entre la muchedumbre, evitando los roces, como si los extraos fueran una corriente inanimada. Iban solos o en pareja y hablaban en voz baja, en el eufnico idioma que haban creado. Los tenderos y los guas tursticos eran ms extrovertidos. Kyra sospechaba que en general su actitud era fingida. Con su distante cortesa, daban la impresin de hacer un favor a los visitantes al aceptar su dinero. Aquello no le molestaba. Cuanta ms variedad hubiera en el cosmos, mejor, y este mundo les perteneca. Se pregunt si tendran razn quienes sostenan que los selenitas eran muy diferentes no slo fsica sino mentalmente. Era posible modificar el ADN humano hasta el punto de que sus portadores no slo pudieran vivir y reproducirse all, sino tambin tener un alma ajena a la Tierra? Un grupo de mimos y msicos pas en un pintoresco desfile multicolor. Brincaban, gesticulaban, tocaban sus snores, tamboriles y cuernos en forma de medialuna, el rostro oculto tras una mscara. No actuaban para recibir limosna. Era una tradicin instituida por los seores locales. (Tradicin? A lo sumo tena cincuenta aos! Pero evidentemente un organismo alterado encontraba rpidamente su propia identidad.) El Mirador desembocaba en la plaza Hydra. Ahora Kyra andaba sobre un pavimento transparente, el techo de un acuario en cuyas profundidades peces multicolores nadaban entre algas sinuosas. La fuente del centro llegaba casi al techo, un cristalino chorro blanco y ruidoso. Sistemas subsnicos daban a sus cascadas formas tortuosas y cambiantes. Un lado de la plaza estaba ocupado por diversos servicios: de polica, de mantenimiento, hospitalarios, de rescate. En los otros tres haba museos. El museo histrico era especialmente interesante, record Kyra. Entre sus piezas haba maquetas de Tychpolis antes de la independencia, cuando cualquiera poda entrar en los distritos residenciales. Desde la plaza cogi el pasaje Oberth. El trfico era all mucho menor. Detrs de aquellas puertas cerradas trabajaban los ordenadores y las nanorredes generaban sus productos. Vala la pena recorrer el distrito por los emblemas que distinguan cada propiedad. Era un extrao arte basado en las curvas de la geometra analtica, muy distinto de la herldica europea y la caligrafa china. La calle Elipse se alejaba de Oberth. A cincuenta metros Kyra vio lo que buscaba. Un cartel rezaba: LA RAMPA DE LANZAMIENTO. Entr. Kyra! Una figura baja se le acerc y la abraz. Kyra pestae y entorn los ojos para acostumbrarse a la penumbra del bar. Qued momentneamente sorprendida. Eiko? Entonces distingui los rasgos y reconoci a Consuelo Ponce. El luminoso emblema de L-5 haba contribuido a engaarla. Un error doble, pens. Eiko nunca se hubiese exhibido de ese modo de abandonar alguna vez su hogar. La joven retrocedi un paso y la mir sonriendo.

Qu sorpresa! dijo. Su ingls conservaba un ligero y simptico acento tagalo; no haba nacido en el hbitat espacial donde viva . Lo ltimo que supe de ti era que transportabas hielo a Marte. Bueno, ayudaba a que recuperara la trayectoria correcta cuando se desviaba respondi Kyra. Cmo te enteraste, en nombre de McCannon? Se conocan superficialmente, pues Consuelo era citomdica. Sigo con inters las noticias sobre los pilotos espaciales. No quedan muchos, verdad? Se apresur a aadir, viendo que Kyra tensaba los labios : He venido a una conferencia en Astrebourg sobre terapia de lesiones por radiacin, pero primero quera ver qu consortes haba aqu. Podemos pasar luego un rato juntas? Kyra titube. Consuelo era una persona agradable, pero excesivamente locuaz. Adems, despus del viaje, Kyra no buscaba compaa femenina. Sin embargo... Por qu no ahora? Pedir una cerveza. Consuelo frunci el ceo, se inclin ponindose de puntillas y susurr: No puedo dejar a ese pobre hombre. Deba volver con l despus de ir al lavabo. Permite que me despida. Kyra sigui el gesto furtivo de Consuelo. El hombre pareca joven; llevaba bigote, un turbante sobre la cabeza morena y una tnica blanca con la insignia de Maharashtra Dynamics. Con los hombros encogidos, miraba el vaso que tena ante s. No lo conozco dijo Kyra. Tampoco yo lo conoca cuando llegu, pero estaba tan triste... No es broma cuando un parsi se embriaga. Necesita comprensin. Qu le pasa? Es ingeniero minerlogo, y trabaja con filones meteroides. Su compaa lo ha reemplazado por un dispositivo ciberntico. Le han asignado un nuevo puesto, pero l sabe que es una farsa. El orgullo y el sentido de su trabajo se han esfumado. Kyra hizo una mueca. Cunto tiempo podra Guthrie defender a los pilotos? Siempre se deca que an no se haba escrito ningn software que pudiera sustituirlos frente a las incesantes sorpresas del espacio, a pesar de las aptitudes que pudieran tener las mquinas modernas; y tambin haba que tener en cuenta los costes... pero aun as. Tu preocupacin te honra, Consuelo dijo. Vemonos despus. Tal vez yo luego tenga un compromiso, pero... qu tal maana? Estaremos en contacto. Indignamente satisfecha con su huida, Kyra se acerc a la barra. La Rampa de Lanzamiento era tan antigua como indicaba su nombre, con mesas y sillas muy juntas, una diana para dardos, recuerdos de viajes espaciales apilados en polvorientos estantes y fotos y tarjetas descoloridas en las paredes. Un multi ofreca acompaamiento cromocintico a una discreta emisin de la Quinta de Beethoven. Nadie iba ah a mirar el multi, sino a reunirse con sus camaradas. Nadie hablaba de aquel lugar con gente ajena a la hermandad del espacio, ni charlaba con los pocos turistas que entraban. Los parroquianos eran profesionales del espacio, de todas las especialidades, y sus colegas de la Tierra. En consecuencia, la mayora pertenecan a Fireball incluidos los de L-5, que constituan una categora aparte y las lealtades de la minora se dividan entre media docena de organizaciones menores. Varios reconocieron a Kyra y la saludaron a gritos. Ella devolvi los saludos, nuevamente feliz, y se acerc a la barra.

Bienvenida a casa, preciosa canturre Rory Donovan, el cantinero. Has estado fuera demasiado tiempo. Una vez ms vale la pena atender este tugurio. Qu deseas, lo de costumbre? S, gracias, una Keplerdrau. Y, para empezar, una medida de aqualunae helada. Uno poda tomar bebidas de importacin si estaba dispuesto a pagarlas, pero los brebajes locales eran aceptables. El cantinero se dedic a servirla. Cundo vuelves a irte y adonde? pregunt. Kyra comprendi que estaba al corriente de sus ltimos viajes. A Tychpolis llegaban rumores procedentes de todo el sistema solar, por lser o por nave. Espero que falte mucho. No lo han decidido. Qu hay de divertido por aqu? Una monada como t no tiene que preguntar ni buscar. La diversin te encontrar. Aqu tienes. La casa invita. Y cuando Kyra le dio las gracias: No, si soy yo quien est en deuda por lo mucho que alegras mi corazn. Dices lo mismo a todas las mujeres que entran aqu, Rory, y nos encanta a todas. Rory sonri, fue a atender a otro cliente. Ningn robot podra reemplazarlo. Rory era feo como el avantismo, pero con su labia no necesitaba un remodelado. Podra haberse hecho uno cuando era joven, pens Kyra, cuando quera ofrecer a las chicas algo ms que labia. Sin embargo, su cuerpo, no era claramente deforme, sino que se trataba de algo interior. Viva su vida en Luna, con mala salud, porque no hubiese sobrevivido mucho tiempo en la Tierra sin estar conectado a mquinas y a tanques qumicos. No era un metamorfo, sino un adaptado: el resultado de un experimento fallido. Los genes que le daban poco peso no eran propios, sino aadidos despus del nacimiento, y no combinaban con los suyos con la eficacia esperada. Quedaban muy pocos como l. Kyra nunca supo si su jovialidad era sincera o un mero escudo. A qu venan aquellos sombros pensamientos? Sabore el licor, palade la cerveza. Buenas tardes, piloto Davis. Kyra se volvi. El hombre que se le haba acercado era rubio, elegante, atractivo. Tal vez no me recuerdes dijo, en un ingls gutural. Soy Hans Gieseler. Nos conocimos el ao pasado en una fiesta, en Heidelberg. Ahora lo recordaba. Era analista simblico, interfaz tecnoeconmico de Fireball. Haban hablado de viajes. l le haba recomendado varios lugares de Europa, y Kyra disfrut de los que lleg a visitar. Tena una sonrisa simptica. Le dio la mano con firmeza. Qu te trae a Luna? pregunt Kyra. Una misin un poco especial. Perdona. Pidi al cantinero una copa de chablis . Necesitas otra, piloto Davis? Espera, acabo de empezar no ella. Espero no ser... anmassend... impertinente. Lo cierto es que me senta solo despus de pasar un mal da, y eres la primera persona conocida que entra aqu. Kyra se acomod en un taburete. Bueno. Podra saludar a mis amigos, pero todos parecen ocupados por ahora. Ya te buscarn ellos. Y mientras todava puedo, cmo te ha ido el viaje?

Muy bien, gracias. Kyra senta curiosidad. Cul es esa misteriosa misin tuya? No es secreta, aunque tampoco le hacemos propaganda. No s si sabes que la compaa desea poner un tercer satlite en rbita lunar. Los selenarcas se niegan. Ponen varias objeciones, pero sospechamos que ante todo no quieren ms personal nuestro de tierra y soporte en su mundo. Despus de realizar una investigacin, he descubierto que sus beneficios superaran con creces los inconvenientes. Ellos estudiaron mi informe y dijeron que no estaban convencidos, pero solicitaron un representante de Fireball. Por alguna razn, y no slo para retrasar el asunto, prefieren negociar personalmente. He pasado horas con Rinndalir y sus subalternos. Kyra silb. Rinndalir? Por lo que veo, has comenzado por los de arriba. Cmo ha ido? Oh, son muy afables, pero encubren la dureza y la... Mutwi-lligkeit! Astucia, engao? No, sa no es la palabra adecuada. Son duros, s, y peligrosos... Una vibrante voz de bartono se impuso con la suavidad de una espada afilada cortando tela. Hans Gieseler, de Fireball Enterprises! Qu estaba sucediendo? Todas las miradas se volvieron hacia el multi, cuyo cilindro era tan grande que poda albergar un holo a tamao natural de un busto. El rostro que apareca en l era blanco como el mrmol, con una vena azul en la garganta. Pmulos altos flanqueaban unos ojos grandes y grises como el hielo. La recta nariz aleteaba, una puntiaguda barbilla redima una boca de carnosidad femenina. El cabello plateado caa sobre los hombros, junto a orejas cuyas circunvoluciones no eran humanas. Una diadema de oro le cea la frente y una iridiscencia jugaba sobre su tnica negra. Jess, Mara y Jos! susurr Rory, es l. Rinndalir, comprendi Kyra. Haba visto pocas imgenes de seores selenitas, pues rara vez aparecan en pblico, pero por la expresin de Gieseler estaba claro. Me he puesto en contacto con mis colegas ronrone la voz. Deseamos seguir deliberando sobre las preguntas que has planteado. Te ruego que regreses de inmediato a tu hotel. Habr un transporte para ti y tus cosas esperndote. Te suplico que perdones estas prisas. Se trata de asuntos urgentes. Gracias. El busto desapareci. Volvieron el color y la msica. El silencio se prolong unos segundos. Gieseler sacudi la cabeza, aturdido. Nunca haba visto nada semejante murmur. Cmo ha sabido dnde encontrarme? Cmo ha conectado con este aparato? O lo ha hecho con todos? Qu piensas hacer? pregunt estpidamente Kyra. Gieseler se irgui. Ir. Qu remedio? No me atrevo a correr el riesgo de ofenderlos. Rory lo cogi por la manga y dijo, mientras se reiniciaba el bullicio: Espera un poco, muchacho. No me sorprendera nada que esos canallas quieran agotarte y obtener un mejor trato del que merecen. Yo slo hago recomendaciones respondi Gieseler, tratando de zafarse.

Aun as. No has cenado, y seguro que tardarn en ofrecerte un refrigerio. Permteme que te prepare un bocadillo para que puedas comer camino del hotel. Slo tardar un minuto. Buena idea dijo Kyra. Gieseler asinti nerviosamente. Despus tuvo que responder como pudo a quienes lo rodearon ansiosos de saber qu suceda. El tumulto lo sigui hasta la puerta. Kyra saba que no todos eran hostiles a la Selenarqua. Los selenitas podan no ser simpticos, pero mantenan a raya la delincuencia, no molestaban a quien no los molestaba y, a su manera, tambin eran gente del espacio. Era natural que sus padres festejaran la declaracin de la independencia de Luna, pens Kyra, pero ahora era preferible que Fireball se saliera con la suya. La interrupcin haba deshecho los grupos. Cuando stos volvieron a formarse, Kyra qued rodeada de camaradas. Se impuso la fiesta. Se beba incesantemente. En vez de ir a buscar comida, su grupo opt por los monumentales emparedados de Rory. Al final se pusieron a cantar viejas canciones del espacio, hasta llegar a la de MacCannon: MacCannon de Fireball era un trotamundos que despegaba, con un trago de cerveza. Su whisky preferido no era cosa de broma: un sorbo te tumbaba una semana. MacCannon era un recio escocs pendenciero. Sala con su casco, en cueros, al espacio. Sus amigas se corran suspirando jadeos, y comentaban sus medidas de elefante. Con sus nubes espesas, sulfurosas, calientes como un horno, la atmsfera de Venus es ms respirable que el humo de la pipa de MacCannon. Una vez, mientras su nave discuta su derecho de paso en el vaco, MacCannon descubri el excelso arte de ganar a los dados en g cero. El demonio bram: Tu alma es ma. MacCannon le escupi whisky en el ojo. El hervor puso al aullante diablo en rbita hiperblica al infierno. Para impulsar su vehculo averiado MacCannon comi un plato de habichuelas y se sent a popa de su nave, que brinc llevada por sus truenos. Rode Jpiter tan acelerado que ni siquiera se le quem el bigote, y demostr sus dotes de piloto aterrizando en una isla de la Antrtida. Asediado por pinginos, y sin whisky, decidi enviar seales de socorro: el monte Olimpo nunca igual en Marte la humareda de los puros de MacCannon... La balada continuaba, grosera e infantil. Para Kyra que ech una breve ojeada al hombre que haba perdido su puesto encerraba un oscuro desafo.

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En Salem tom el autobs para Baker, situada a cuatrocientos kilmetros de distancia. Lleg a esa localidad al atardecer del tercer da de su fuga, encontr una habitacin en un hotel pequeo, comi en las proximidades y durmi. Los trayectos no haban estado mal, pero la espera en las terminales la haba agotado. Cuntos agentes de paisano haba?

Las incesantes noticias sobre terroristas no ayudaban en nada. El pas entero actuaba con prevencin. Tal vez el Gobierno ya no gozara de popularidad, pero cualquier cosa era preferible a la colocacin de bombas en los centros de control o a una nanotecnologa destructiva. Verdades a medias coment Guthrie. Catico es un insulto amplio. Incluye tanto a los pocos maniticos que evidentemente hay como a todos los que desean librarse de los avantistas. Pero no intentaremos ponernos en contacto con los sensatos ms o menos organizados. Los que son listos y afortunados ya se han ocultado. Lo que espero es que, como mi antiy lo sabe, habr alertado a la Sepo, pero creo que sta se concentrar en lo ms obvio, como un consorte de Fireball que haya podido esconderme en alguna parte. Hay muchos lugares para registrar. Entretanto, quienes yo s poseen los recursos necesarios. Por la maana, sintindose mucho mejor, Kyra lo dej encerrado en la maleta, envuelto en su ropa, y sali. El hotel era anticuado; un asistente de carne y hueso limpiaba la habitacin y haca las camas. Prefera pensar que no husmeara. No se atreva a dejar la maleta en un depsito de seguridad. Todas las emisiones recomendaban a la gente que estuviera atenta a los dispositivos sofisticados y que denunciara a la polica cualquier cosa sospechosa o poco corriente. Fuera el aire era clido en el verano seco y caliente que reinaba al este de las cataratas. Los viejos y bajos edificios le recordaban a pesar de las diferencias de estilo, Novgorod, pero aqu haba ms actividad, ms vida. Aunque el trfico no era tan denso como para prohibir la circulacin de automotores por las calles, haba bastante. La mayora de vehculos llevaban el distintivo de los residentes: un campo verde donde un arado de aspecto medieval se perfilaba contra un sol naciente. La mayora de los conductores y peatones usaban ropa sencilla de calidad. Parecan ms distendidos y joviales que el norteamericano medio. El informador le proporcion las rutas de los autobuses, y Kyra cogi uno para ir a los suburbios de la ciudad. La ondulante campia estaba llena de sembrados, pastos y huertos. No utilizaban robots, y Kyra vio individuos con tractores. Las casas estaban separadas por dos o tres kilmetros de terreno. Al norte se extenda un polgono industrial; no era grande, pero su lustrosa modernidad contrastaba con las granjas. A lo lejos distingui una bandera que sin duda no era la de la Unin, sino la de los Residentes. Haba odo decir que constituan una sociedad abierta, dispuesta a hacer negocios con extraos. Pero estaban tan empeados como los musulmanes en mantener la independencia econmica y cultural, sus ideales y costumbres. Tenan sus leyes, su gobierno, sus rangos, sus ritos, sus iniciaciones, su mstica. Su falta de pintoresquismo, en todo caso, los mantena ms libres que a otros de las influencias externas. Camin por una calle hacia donde le haba dicho Guthrie. Los rboles daban sombra al pavimento. Algunas casas deban de tener un par de siglos, a juzgar por su estructura de madera y el porche. Estaban rodeadas por jardines y canteros. El aire quieto tena un olor dulzn. Sin duda no era un vecindario exclusivo de Residentes, aunque predominaban, como en el resto del valle. Los captulos de la orden se haban expandido rpidamente en regiones donde la agricultura poda alimentar a la poblacin sin necesidad de maquinaria sofisticada y donde el autoabastecimiento no era una tradicin extinguida. Con el corazn en un puo, se aproxim a la vivienda de Esther Blum. La regente de los Residentes era una vieja amiga de Guthrie, pero tena muchas ocupaciones y Kyra no poda usar el nombre del jefe para lograr que la recibiera. Peor an, el lugar poda estar vigilado. Quin iba en ese coche que pasaba lentamente, quin era la persona que estaba en la esquina como si esperara a alguien?

Camin entre canteros hasta la escalera, subi a la fresca galera y toc la lmina de llamada. La puerta se abri. Salud dijo un joven musculoso, evalundola con la mirada : En qu puedo servirte? Tengo que ver a la seora Blum respondi Kyra. Mucha gente necesita verla. A lo mejor puedo conseguirte una cita para pasado maana. Tiene que ser ahora, por favor. Es un asunto personal y urgente. Puedes decirle que se trata de Winston P. Sanders y la sirena ebria? Qu? Por favor. Kyra le dedic una sonrisa deslumbrante mientras se encoga de hombros para contonear sugestivamente sus atributos superiores. S que parece raro, pero te prometo que me recibir. De lo contrario, chame. Es tan raro que como mnimo se divertir. Entra, seorita... Bovary, Emma Bovary. Hombres y mujeres esperaban en una habitacin que haca las veces de antesala. Dos parecan ser granjeros y otros dos tcnicos, pero quines eran el afro de jersey de colores y el de la coronilla rapada con la tnica roja? No haba multiceptor. Versiones impresas de libros y revistas cubran las mesillas. Kyra trat de leer un artculo sobre ciertos descubrimientos en el subsuelo de Marte. No logr concentrarse. Era interesante, pero quienes exploraban esas cavernas no eran humanos sino mquinas. El autor sealaba su inteligencia. Sera tambin l una mquina y la firma un seudnimo? Posiblemente, y si no, aquel texto vulgar con alguna ocasional frase acertada evidenciaba que aquella persona se haba limitado a seguir las indicaciones de un programa de escritura. Seorita Bovary, por favor. El corazn de Kyra dio un vuelco. Una mujer la condujo por un pasillo y la hizo entrar por una puerta de goznes. La abarrotada oficina pareca ms pequea de lo que era. Contena una mezcolanza de objetos apilados en estantes y mesas: cdices, reproducciones de antiguas estatuillas egipcias, un mueco kachina, cortapapeles, el fsil de un pez, jarras alemanas de cerveza, trofeos diversos, un oso de trapo sin mecanismos. Esther Blum estaba sentada detrs de un enorme escritorio. Era menuda, delgada, vivaz, e iba vestida con una blusa amarilla y pantalones rojos. Su spero cabello blanco enmarcaba un rostro arrugado pero expresivo y unos ojos azules que haban presenciado el transcurso de casi un siglo. Hola salud cuando se cerr la puerta. Cul es tu verdadero nombre? Si yo hubiera sacado mi nombre de un clsico olvidado, habra escogido uno ms alegre, como por ejemplo Roberta Wickham. Habla. Estamos a salvo aqu? pregunt Kyra nerviosamente. De las intromisiones de nuestro amado Gobierno? S. Hace tiempo hice revisar a fondo esta casa. La Renovacin se haba ido al cuerno, pero no cre que el pas permaneciera libre para siempre, si puede llamarse libertad a esto. Desde entonces tom las medidas necesarias. Ciertas personas que estn en posicin de saber me informan, discretamente, de lo que sea necesario. Satisfecha? Sintate y presntate. Kyra obedeci.

Se trata de Anson Guthrie repuso. Lo supe en cuanto o la consigna. l me la dio. No me explic su significado. Blum sonri con picarda. Tampoco yo lo har, querida. Ese episodio te escandalizara. Seora, yo... No te preocupes. Fue hace mucho tiempo. Yo era joven, y nunca me he arrepentido; pero es mejor que slo quedemos Anson y yo para rernos. Blum adopt un semblante grave. Bien, cul es el tsurist Perdn? El problema. Grave, verdad? S. Kyra se lo explic. Los labios arrugados emitieron un silbido silencioso. Oy gevalt! La mujer entorn los ojos y movi la estrecha cabeza . Pero era de esperar. Me cost creer que fuera Anson quien hablaba por el multi. Pero qu ganan con imitarlo? Podran ser ciertas esas afirmaciones sobre saboteadores que tratan de hacer que todo salte en pedazos? Bien. Ser mejor que actuemos deprisa, antes que ese suplantador afiance su posicin en Fireball. Guthrie espera que usted... Blum alz una mano. Calla. Djame pensar. Se volvi para mirar un rbol y el cielo por la ventana. Kyra se pregunt qu mtodo habra usado para impedir que aquellos paneles registraran vibraciones de voz que un instrumento poda decodificar desde el exterior. Blum no haba bajado la persiana. Claro que no; eso habra indicado que la entrevista era especial... El pulso de Kyra era rpido. Blum pestae, sac un puro de una caja del escritorio. Fumas? pregunt. No? Haces bien. Eso que te ahorras en biorreparacin. Lo encendi con el fuego de un vistoso anillo que llevaba en el dedo. Habl de un modo ms sombro. Me temo que no podemos serte de mucha ayuda. Kyra haba recobrado la compostura. Qu podis hacer? Blum la mir con aprobacin. Vas directa al grano. Me gusta. Para empezar, no te puedo atender mucho tiempo o los observadores sospecharan. Suspir. S, la Sepo nos tiene vigilados. Son discretos, pero en una comunidad como sta esas cosas se saben, y tengo amigos en el departamento de polica. No es una vigilancia estricta, pero sera una locura encontrarme con Anson aqu, y l sera un loco si se quedara. No obstante, deseo verle, y creo que puedo arreglarlo a travs de intermediarios de confianza. Ser maana en Portland. Qu? exclam Kyra. Esa estacin debe de ser peligrosa. Es posible, pero no te preocupes. Comprars un billete para Portland, pero te bajars en un pueblecito que hay a medio camino. Te tomars una taza de caf en su nico bar. Sirven el peor caf del planeta, pero toda buena causa requiere sacrificios. Un hombre

se reunir contigo. No s quin ser, pero si no es Henry Willard usar ese nombre para que lo reconozcas. Los agentes no seguirn a un granjero comn que va a hacer un recado. No le digas nada a Henry. Para qu comprometer a otro? Confianza y lealtad entre personas estrechamente unidas, pens Kyra. Como en Fireball. Entiendo. l te llevar a Portland y te dejar en casa de una familia que no har preguntas y donde podrs descansar y comer bien. No son Residentes, dicho sea de paso. Tengo contactos en diversos lugares. La supervivencia lo exige. Quines son? Tal vez necesite saberlo. Bueno, no les pidas una copa. Son mormones, no s si los recuerdas. Los avantistas han sido muy duros con su Iglesia con la excusa de que sus premisas son anticientficas, pero la verdadera razn es que sus congregaciones se oponen enrgicamente a la creacin del hombre posthumano. Bien, Henry te dar una caja protectora parecida al paquete de una tienda para guardar a Anson. Si la caja bloquea un detector apuntado hacia ti, te arrestarn; pero al salir de la casa maana por la noche seguirs un trayecto que eludir los controles. La proteccin es una medida de precaucin, por si pasas a un par de manzanas de un detector. Irs a Emprises Unlimited, que es el quivira de Portland. Tienes suficiente dinero en efectivo? Kyra trag saliva, sorprendida. S. Toma ms. Blum movi el puro con la boca mientras hurgaba en un cajn . Entrars en Emprises a las 19.30. Es el momento de mayor afluencia, no mucha dado el precio de la entrada. Dirs que eres Roberta Wickham (no tiene sentido dejar la misma pista) y que tienes una cita con otras dos personas que llegarn al cabo de poco. Has estado en una quivira? S, dos veces. Bien. Entonces conoces la rutina. Si alguien te pregunta por el paquete, le explicas que se trata de una celebracin y que quieres entregar un paquete a uno de tus amigos antes de participar en un espejismo. No te molestarn, teniendo en cuenta lo que vas a tener que pagar. Blum le entreg un fajo de billetes. Kyra lo acept mecnicamente. Por qu una quivira? Porque es posible que me sigan, y es el nico sitio seguro donde encontrarnos. De veras? Desde luego. Hasta ahora, cada habitacin de una quivira de primera clase est tan protegida como mi casa; la ley no obliga a ningn empleado a revelar lo que all sucede. Los gerentes tienen modos de averiguar si alguno lo ha hecho. Su despido representara no volver a trabajar en ningn otro establecimiento similar. Para ellos eso equivale a la muerte o algo peor. Pasan el tiempo libre en la mquina, y habitualmente se vuelven adictos. Varios peces gordos financian estos establecimientos. Imagnate el poder que obtendra un oponente si averiguara cules son sus fantasas. Blum describi vivazmente los detalles antes de despedirse de su visitante. Kyra escuch y respondi, pero un poco distrada. Contra su voluntad, se acordaba de algo.

15 BASE DE DATOS
La primera vez haba ido sola, sin decrselo a nadie. No haba nada de qu avergonzarse, se dijo. Otra experiencia, una aventura. Mucha gente iba, y por lo que contaba no pareca haberlo pasado mal. Kyra acababa de graduarse en la Academia, pronto se embarcara, era su ltima oportunidad en quin saba cunto tiempo. Aun as, necesitaba resolucin, adems de buena parte de sus ahorros. La enfureca sentir el rubor en las mejillas, con lo cual se sonrojaba ms todava. La consejera que la recibi fue atenta y amable. Vamos un paso ms all de la capacidad vivfera de un multi le explic. Te garantizo que hay diferencia, y haces bien en ser prudente. Te sugiero que pases una hora con un programa estndar. As, al principio puedes relajarte, dejar que las cosas sucedan, disfrutar. Cuando te sientas ms confiada, puedes empezar a desempear un papel interactivo. Si no intentas algo demasiado diferente de lo que hay en el programa, se adaptar a tus deseos tal como el mundo real cuando todo te sale bien... Te apetece? Ahora veamos qu clase de virtualidad te gustara. Tmate tu tiempo. No temas hablar con franqueza. Nada me escandaliza, y nada saldr de estas paredes. Luego llev a Kyra a una habitacin individual, la ayud a desvestirse, le puso el casco y las otras conexiones, la acompa al bao. Kyra permaneci mucho tiempo ciega y sorda. Sinti una extraa inestabilidad en sus percepciones, comprendi que el sistema estaba ajustando el fluido a su peso y a la temperatura de su piel. Empez luego a deslizarse por la agradable pendiente que conduce al sueo, excepto que era la mquina hacindole palpitar suavemente el cerebro... Flotaba en el espacio. Resplandecan estrellas por doquier. Grandes penachos de luz zodiacal se derramaban desde un sol encogido cuyo resplandor no daaba los ojos. Kyra slo usaba corpio, falda y sandalias. Estaba en una paz Zen, totalmente consciente, cada sentido atento. Volvindose, vio Marte delante, una enorme esfera roja coronada por casquetes polares blancos, jaspeada de canales, moteada de oasis y fondos marinos muertos. Estir los brazos y se lanz hacia l. Sobre su superficie ella era una entidad totalmente material; respiraba el aire ligero, y saboreaba el aroma de unos arbustos del desierto que rodaban empujados por un viento fresco, desplazndose con facilidad en baja gravedad. Era media tarde; Kyra tena tiempo hasta medianoche, tiempo subjetivo. Cenicienta. La opcin que haba elegido era inocente, quizs infantil. John Carter se acerc cabalgando desde el oeste y la salud con una cortesa surea que los siglos no haban mermado. Iba montado en un animal tpico del Marte novelesco. Recorrieron las arenas, l sealando ruinas venerables y bestias furtivas. En un campamento de hombres verdes, Tars Tarkas les sirvi vino, y despus subieron a una nave volante. A orillas de un canal, las torres de Helium reflejaban el esplendor del ocaso. Dejah Thoris no estaba en casa cuando aterrizaron, pero guerreros rojos recibieron a Kyra con felina dignidad, cada cual ms guapo que el anterior pero ninguno comparable a John. Para entonces ella haba superado su timidez y solicitaba ver esto o hacer aquello. l obedeca, no pasivamente, sino como un caballero conocedor del tema y con intenciones propias. Juntos recorrieron las calles mgicas mientras Pobos y Deimos se elevaban, mayores que la Luna sobre la Tierra, tiendo el mundo de Plata y sombras presurosas. Cuando ella estaba a punto de regresar, Carter interpret sus gestos y la abraz. Nunca la haban besado con tanta

autoridad. Pens, mientras emprenda su viaje astral de regreso hacia ese astro azul que era la Tierra, que la prxima vez se lo propondra antes. No hubo prxima vez. Durante una temporada tuvo la tentacin, pero estaba demasiado ocupada con cosas reales. Sus recuerdos de Barsoom no se disipaban como un sueo. Para su cerebro, no se diferenciaban de los que dejaban los hechos reales. Pero ocupaban el lugar que les corresponda entre los amores de la adolescencia y los juguetes de la infancia. Su segunda visita a una quivira la hizo con Ivar Stranding, durante el breve periodo que lograron pasar juntos en la Tierra. l lo ansiaba ms que ella. No era un adicto, pero haba aprovechado las pocas oportunidades que tena para ir. Saba bastante sobre las posibilidades interactivas. Mantena que era ms que un juego. Para una pareja poda ser una especie de unin espiritual. Kyra titube. Y la intimidad? No pregunt. Su relacin ya era bastante tensa. Era evidente que l pensaba que aquello poda ayudar. Kyra acept. Un programa libre requera todos los recursos del sistema, especialmente cuando se interconectaban dos personas. Era caro, pero el dinero no se contaba entre las muchas cosas que podan faltarle a un piloto. Ivar le dijo que le cedera la iniciativa hasta que ella se acostumbrara. Entonces ambos seremos dioses, querida. Estaban en un parapeto que asomaba sobre un cosmos no nacido. Ambos emitan un fulgor que baaba las vastas murallas y torres de su fortaleza. Contra sus almenas, bajo la noche primordial, arda y se agitaba un caos amorfo. Olas de un milln de aosluz de altura avanzaban hasta estallar con un rugido y un canto de energa. Espumosas estrellas explotaban como supernovas en lo alto, una gloria sobrecogedora que esparca la materia de mundos futuros en el vaco. Ven. La voz de Ivar reverber como un trompetazo, de un extremo al otro del espaciotiempo. Hgase nuestra presencia. La cogi de la mano y caminaron sobre el mar. Usando su mano libre y su voluntad, l procur agitar el caos. Lo arremolin, lo cort en nubes, lo dividi para formar embrionarios cmulos galcticos; y se fue el primer da. Cuando Kyra intent delinear una delicada tracera de brazos en espiral, soles recin nacidos se estrellaron o se perdieron en la turbulencia, y todo se desintegr. El ri. Prueba de nuevo, amada. Conoce tus deseos, y se harn realidad. Al final del segundo da, ella haba creado un sistema planetario, exquisito y preciso. El tercer da escogi una esfera e insufl vida a su hirviente sistema qumico. El jug con muchas. Al cuarto da, ella hizo florecer la tierra y pobl el cielo de alas acariciantes. No seas demasiado meticulosa advirti l. Podras perder la eternidad creando un colibr. Las cosas evolucionarn por s mismas. Ven aqu, mira lo que he hecho con esas gigantes nebulosas gemelas. El quinto da ella se concentr en su mundo favorito y lo perfeccion hasta niveles atmicos. Ciertos animales fabricaron herramientas de piedra. Miraban maravillados a su alrededor. Eran pocos, y los amenazaban glaciares que descendan desde el polo. Ella alter ciertos parmetros y al cabo de mil aos el tiempo fue de nuevo benigno. El sexto da encontr a sus criaturas dedicadas a una guerra cruel. Oy llantos entre los muertos y las llamas; as que destruy a sus lderes, se revel a sus pueblos, orden la paz eterna y les ense a volar al espacio.

Al sptimo da, l dijo: Es bueno. Hemos creado lo suficiente. Hagamos el amor. Lo hicieron como corresponda a los dioses, sobre un lecho de nubes estelares, en una dulzura veloz que duraba casi una eternidad. Ha sido maravilloso dijo l, pero no tan diferente de lo que ya conocamos. Hagamos ahora lo que no pudimos hacer entonces. Ella fue la tierra y el mar dotados de forma. l fue el dragn celestial que se enroscaba en torno a esa forma. Permaneceremos aqu ms tiempo? susurr ella en una trmula oscuridad. No podramos aunque quisiramos respondi l. Escucha atentamente y oirs las dbiles notas que nos llaman. Pronto deberemos obedecerlas. Est bien. Estoy abrumada por tanto esplendor. Primero dijo l, hagamos el amor una vez ms, de manera puramente humana, compartiendo nuestro yo tal como hacemos en nuestra vida mortal. Kyra dio un respingo. Por qu? Porque aqu podemos hacer lo que de otro modo no podramos, y llegar al pleno conocimiento mutuo. T sers yo y yo ser t. Ella se resisti, pero accedi cuando not que l se enfadaba. Descubri que a veces tambin un hombre deba obligarse, poner voluntad para excitarse, pero no lo coment. Una parte de ella cobr distancia para observar. El cuerpo de l obtuvo su placer y la encontr hermosa. La noche de su universo los alcanzaba. Volaron entre soles y mundos. Qu ser de nuestros pobres adoradores? pregunt ella. Dejarn de existir replic l con indiferencia. Nunca existieron en realidad. Vol detrs de l mientras salan, temiendo que viera sus tontas lgrimas. Cada lgrima se convirti en una estrella azul que brillaba con esplendor fugaz. Tard un da en comprender el mundo cotidiano, una semana en recobrarse del todo. Ivar trat de entender y no lo consigui. Kyra no lo culpaba de nada; l haba hecho lo posible, pero cuando acab el permiso comprendi que no tardaran en separarse. No lament la experiencia. Haba sido fascinante y esclarecedora, pero no quera repetirla.

16
Emprises Unlimited ocupaba una pequea torre en una colina de Portland. Kyra puso en duda que sus productos virtuales pudieran compararse con el majestuoso monte Hood, que resplandeca en el templado aire del atardecer de la costa. Las simulaciones enceflicas y glandulares podan convencer de que cualquier cosa era inexpresablemente bella, espantosa o justificable, segn uno escogiera. Entr. Una vez que Kyra hubo pagado, una recepcionista la condujo a una habitacin donde podra aguardar a sus amigos y permanecer con ellos varias horas en una garantizada intimidad. El confortable mobiliario inclua una cama plegable para cuatro personas. Kyra supuso que rara vez se usaba. Quin iba a ir all a celebrar una prosaica orga? A menos que la orga simulada los pusiera a cien.

Era curioso, pero en muchos sentidos los avantistas eran tolerantes. Por lo que ella saba, la Renovacin habra castigado severamente tales cosas. Probablemente Kyra no haba estudiado historia en profundidad gran parte de aquello que los avantistas reprobaban estaba tan arraigado cuando tomaron el poder que era imposible abolirlo por decreto. Y no se trataba al fin y al cabo de prescindir de la fuerza en favor de la educacin, el adoctrinamiento y el establecimiento de condiciones socioeconmicas cientficamente diseadas, de tal modo que el avance hacia la Transfiguracin fuese inevitable? Fracas, desde luego haba dicho Guthrie. Perdi fuerza. Al cundir la decepcin y el cinismo, las cosas fueron de mal en peor. Los idelogos y burcratas se exasperaron, y todo se redujo a una lucha perpetua para conseguir el poder y conservarlo. As terminan todos los gobiernos, pero los gobiernos oportunistas lo hacen antes. El propsito del poder es el poder. Kyra lo desenvolvi y lo dej sobre la mesa. Gracias gru l. No es agradable estar en una caja dentro de una caja. Qu cansado estoy de ser incorpreo! Kyra sinti compasin por l. Creo que no habra resistido ni la mitad de lo que has resistido t, jefe Guthrie dijo. Bien, la existencia es distinta para m. Tengo ms paciencia que cuando estaba vivo dijo Guthrie con escalofriante displicencia. Al final se pierde, pero siempre me digo que con el tiempo me desconectarn. En qu medida los sensores y efectores robticos podan reemplazar la carne? Kyra no tuvo valor para preguntrselo. Haba llegado a conocerle bastante, y esta primera confesin de fatiga, de dolor interior, la conmovi tan profundamente como si se la hubiera hecho su padre. Eres muy valiente, jefe. Yo no me hara copiar en una emulacin. Muy pocos lo han hecho, y todos estn terminados menos dos. Yo tena Fireball para entretenerme. El tono de Guthrie se suaviz. Pero no es cuestin de valenta. El proceso no es doloroso, se limita a la copia de tu mente como una criatura aparte. Kyra asinti. Desde luego. Uno no puede librarse de la muerte. Y no exista ninguna posibilidad de que eso cambiara desde que se haba descubierto que la vejez formaba parte del genoma humano. Las cosas podan mejorar slo hasta cierto punto. Pero yo tendra miedo de que ese otro yo me maldijera. Tus sentimientos pueden cambiar tremendamente interesante. Adems... Son un campanilleo seguido de una voz: Sus amigos han llegado, seorita Wickham. Kyra se puso en guardia. Que pasen. Entraron Esther Blum y un hombre. l tena poco ms de treinta aos, era de estatura media y delgado, pero de hombros anchos, gil como un gato. Su rostro moreno, de rasgos prominentes, no careca de expresin, pero tampoco lo delataba. Su americana holgada haca juego con la elegancia de su blusa, sus pantalones y sus zapatos a toda despus, preciosa. Es un universo

prueba. Usaba colores discretos, pero llevaba incrustada una biogema en la frente que en aquel momento emita un fulgor fro y verdoso. Los ojos de Blum se cruzaron con los pednculos oculares de Guthrie. Conque aqu ests salud. Te has metido en un buen fregado, schlemiel. Debera dejarte en l hasta que aprendas, pero no sera justo para esta pobre shiksa a quien has cogido con la mano que no tienes. Bah resopl Guthrie. No me sermonees con la seduccin de menores. Cuidaos de esta vieja bruja, vosotros dos. Es maligna y depravada. La he visto poner helado en su cerveza. Blum pestae lloraba? y recobr la seriedad. Ser mejor que vayamos al grano dijo. Anson Guthrie, el verdadero Anson Guthrie; Kyra Davis, Nero Valencia. El hombre le dio la mano con firmeza. Buenas tardes, la seora me ha explicado la situacin por encima. Los tres se sentaron. Bien, Esther dijo Guthrie, ahora dirs. Blum sac una cigarrera del bolsillo. Tal vez un da te des cuenta de los problemas en que me he metido por tu culpa respondi. Con la Sepo vigilndonos (ojal se mueran todos de una sobredosis de discursos polticos), mis contactos tuvieron que movilizarse, y todo eso desde ayer. Hace slo dos horas que me he encontrado con Nero. No hemos venido juntos, naturalmente. Ya es suficiente con que los agentes se pregunten qu hace una buena chica juda como yo en semejante lugar. Habl con ms seriedad. Es lo mejor que he podido conseguir, Anson. No me arriesgar a comprometer a mis Residentes, pero t representas una esperanza para nosotros y... t y yo hemos compartido buenos momentos. Habran sido episodios de alcoba cuando eras joven, si yo no hubiera estado enlatado respondi Guthrie. Gracias por todo, Esther. Basta de palabras bonitas. Blum encendi un puro y chup con fuerza. El humo era inusitadamente acre. Tienes un plan en mente, alguna solucin que te parezca viable? Hemos comentado varias intervino Kyra. Depende de la ayuda que podamos conseguir... No me lo cuentes. Ms vale que no sepa nada ms. He credo que os ir bien tener un gua que os lleve por rutas que no figuran en ningn mapa, y que sea un luchador. He contratado a este gunjin. Valencia inclin la cabeza. De la hermandad de Sally Severin, a vuestro servicio dijo en voz baja. Guthrie irgui los pednculos oculares, el nico gesto fsico que poda hacer. Kyra supuso que reconoca el nombre. Ella no, pero se haca una idea. Un guerrero, un mercenario moderno. Su trabajo no era necesariamente de carcter criminal. Con frecuencia se reduca a la custodia de gente o propiedades. A medida que las sociedades, las organizaciones y los potentados se distanciaban del Gobierno, preferan contratar proteccin en vez de recurrir a la polica. Pero ella conoca muchas historias, ficticias o no,

acerca de la predisposicin de la mayora de los gunjins a aceptar trabajos ilegales, desde el contrabando hasta guerras territoriales entre pandillas. l mismo habra adaptado el nombre? Nero: Nern. A lo mejor sus padres se contaban entre los neopaganos, anticristianos por antonomasia. Kyra lo observ. Mi contrato es con la seora deca Valencia, pero ella me ha encomendado que os preste toda mi ayuda. En consecuencia, respondo ante ti, seor Guthrie, hasta que ella revoque la orden o el contrato expire dentro de dos semanas. En ese momento, si lo deseas y yo estoy dispuesto, podemos pactar uno nuevo. Entretanto, soy tu hombre, dentro de las leyes de la hermandad. Esencialmente eso significa que no participar en atrocidades ni perversiones, y aunque arriesgar la vida por ti si es necesario, no estoy obligado a realizar actos suicidas. Te entregar un papel donde se exponen estas condiciones. Sonri. Era una sonrisa encantadora. Aunque no creo que me des motivos para desobedecer una orden. Te he admirado toda la vida. Se volvi hacia Kyra. Y t, seorita, constituyes una deliciosa sorpresa. Adopt de nuevo una expresin grave. Mi territorio es la Costa Oeste, desde Vancouver hasta la Baja California. He operado en otras partes pero no estoy familiarizado con ellas. Si ustedes desean ir hacia el este, quiz debamos contratar a un lugareo. Yo puedo encontrar a alguien. No creo que lo hagamos coment Kyra. No me contis nada, he dicho! exclam Blum. Interpel ansiosamente a Guthrie. He hecho bien? Esto aumenta tus posibilidades? Escucha, muchacha dijo Guthrie, si yo pudiera conectarte a estos circuitos, te dara un meneo que te dejara lela. Podra hacerlo con tu emulacin. Ven a vivir conmigo y s mi amante. No, te lo agradezco. Envame una caja de licor cuando llegues a casa. Su frgil voz se quebr. Oh, Anson! Est todo decidido, pues? Hagamos los planes y vmonos de este tugurio. Sugiero que usted se vaya primero, seora murmur Valenca. Si hay un detective vigilando fuera, conviene que la siga a usted. La seorita Davis puede irse unos minutos despus, y yo luego, llevando la maleta del seor Guthrie; no la traa antes y, si algo sale mal, tendr ms posibilidades de deshacerme del perseguidor. Recoge tu equipaje de donde lo hayas dejado, seorita, y alquila una habitacin en el hotel Neptune. Yo estar en la 770. Guardaremos a Anson y pasaremos un par de horas en la Tierra de Nunca Jams dijo Blum. De lo contrario, se preguntarn por qu no lo hemos hecho, y no s si sern tan discretos como de costumbre, dada la histeria actual. Por lo que he visto en los noticiarios, el Gobierno promete cuantiosas recompensas por la informacin, especialmente sobre artefactos electrnico-fotnicos que pudieran alterar los sistemas de control central. No podan aproximarse ms a la verdad sin despertar sospechas acerca de Guthrie Dos, pens Kyra. Sinti inquietud. Se atreveran a dejar al primer Guthrie en un recipiente que nadie poda abrir, mientras ellos se alejaban del mundo? No les quedaba otra opcin. Blum tena razn. Era el nesgo menor. No inscribir el paquete, llevarlo a la sala de esparcimiento, no darle importancia. La seora tiene razn. Valencia se encogi de hombros y sonri. Si se me concede una sesin gratis, de qu ser? De nada ntimo, por favor dijo Kyra. No estoy de humor.

Tampoco es mi aficin admiti Blum. Alguna vez lo has probado, Esther? pregunt Guthrie. Una vez, por curiosidad. La cruda realidad es mucho ms sorprendente y maravillosa. Una quivira puede recordrtela, si lo deseas murmur l. Te repito que no, gracias. He enterrado a dos esposos, hombres valiosos ambos, y a un buen hijo. Dejemos los recuerdos en paz. El poco tiempo libre que me queda es para mis hijos y nietos vivos. Blum se ri. Adems del diablillo de mi bisnieto. Apag el puro y se levant. Aunque no me opongo del todo a las quiviras. Ms an, he consultado un catlogo de programas preparados y he escogido uno para nosotros. A ti te gustar, Kyra, y creo que t no te aburrirs, Nero. Vamos. Qu es? pregunt Kyra. Una fiesta en Filadelfia. Nuestro anfitrin ser George Washington. Los otros invitados sern Thomas Jefferson y Benjamn Franklin. Sumaos a la conversacin, pero cuidado con los modales. Son ilusiones, s, partes de un programa de hiperordenador, pero tambin son rplicas tan cuidadosas de sus personalidades como la erudicin ha permitido. Yo, por esta vez, prefiero escuchar. Vaya! dijo Guthrie, y yo tendr que aguantarme y envidiarte.

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Muchos aos atrs, en Quito, haba declarado: Construiremos algo nuevo aqu. La primera mquina que pasar el test de Turing, aunque debo admitir que ser porque har trampa. Vers, yo estar en ella. Creo que dentro de poco tiempo habrn conseguido un sistema verdaderamente consciente replic Juan Santander Conde. En esos das era un hombre bastante joven, aunque lo una a Guthrie una vieja amistad, y trabajaba como alto directivo de Fireball. S, el Santo Grial de la psicontica. E igualmente inalcanzable, creo yo. Ya... S, claro. Son excelentes simulaciones. No digo que los primeros programas no tengan cierto grado de conciencia, tal como admito que tiene un lagarto, ms un perro y todava ms un mono. Pero bsicamente son idiots savants. Muy brillantes en sus reducidas especialidades, pero poco ms. A mi entender, si alguno de los enfoques que se estn aplicando para hacerlos ms parecidos a los humanos fuera acertado, ya habramos llegado a la meta... S lo que vas a decirme. No te molestes. Los programas de esos nuevos palacios de sueos. La gente que los ha probado jura que es como interactuar como un ser vivo y real. Pero es un sueo. La participacin del cliente es esencial, y su intuicin acta como un circuito de realimentacin. Si el cliente aporta ms elementos a la interaccin, ms conocimiento, imaginacin o lo que sea, si aporta ms de lo que el programa puede manipular, la seudopersonalidad se transfigura, puede desintegrarse. Lo s, y no tena intencin de mencionarlo. Lo lamento. No quiero ofenderte, Juan. A veces hablo ms de la cuenta. Me siento un poco solo en mi situacin. No importa. Lo que quiero desarrollar para Fireball es algo que ser totalmente distinto... al menos, cuando yo est dentro. Vers, quiero que pueda incluirme en sus operaciones. Mientras el robot preparaba las conexiones para el nuevo Guthrie, l quiso hacerle una pregunta, pero se contuvo. Quiere preguntar algo? ronrone la pantalla de informacin. No, nada. Procede. Cuando estuvo totalmente conectado e integrado, present sus preguntas al sistema. Era prudente comenzar con unas cuantas indagaciones sencillas y directas. El acceso inmediato a la totalidad, el dominio de sus aptitudes, poda resultar abrumador al principio. Para decirlo en lenguaje humano, era como recordar algo: una fecha, una direccin o los ojos de una mujer. El hiperordenador clasificaba su deseo y lo rastreaba por los circuitos. Si era preciso, la bsqueda poda hurgar en bases de datos de todo el planeta. El examen de cada implicacin lgica poda incluir otros ordenadores igualmente lejanos. La informacin que pidi Guthrie le lleg en pocos milisegundos. S, se estaban realizando progresos en inteligencia artificial, aunque las noticias no figuraban en los informes que reciba de Amrica del Norte. Tena mucho que aprender sobre los asuntos cotidianos y los cambios que se haban producido mientras estaba desactivado.

Descubri que la vanguardia del progreso ya no estaba en los laboratorios de Fireball. Su idea de incorporarse al ncleo del sistema ciberntico de su compaa haba tenido tanto xito que le haba causado aprensin. Aunque no prohibi las nuevas investigaciones en aquel campo, dej de alentarlas, y languidecieron. En otras partes, sin embargo, los investigadores haban seguido su iniciativa con entusiasmo, sobre todo en Technofutures de Europa y Hermes Communications de Astrebourg. Haban hecho considerables progresos. Sin duda habran hecho ms si hubieran tenido una emulacin con la que trabajar. Pero ninguna de las otras dos todava existentes tena inters en ello. Uwimana estaba totalmente consagrado a sus proyectos cientficos, y se haba convertido en la personificacin de la cosmofsica. Nguyen estaba perdido en los misterios sobre los que meditaba. En cuanto a crear otra emulacin, nadie se prestaba a servir como sujeto de prueba: No me gustara ser una mquina; y a una copia de mi mente tampoco le gustara. Los pocos voluntarios eran juzgados inadecuados, por una u otra razn. Aun as, era posible construir el hardware para manejar una emulacin, como evidenciaba la existencia de unas cuantas. Era posible escribir un programa que operase como una personalidad emulada? En tal caso, se habra alcanzado el Santo Grial, una inteligencia artificial plenamente consciente y limitada slo por las capacidades de los sistemas a los que estaba acoplada. Se disearon y probaron sucesivos algoritmos que fueron considerados insatisfactorios, revisados, vueltos a probar y desestimados. ltimamente, sin embargo, otra idea estaba ganando terreno. La mente era algortmica slo en parte. Deban tenerse en cuenta los efectos cunticos, especialmente la desigualdad de Bell y la energa del vaco. Nada haba de sobrenatural en ello; el observador y lo observado eran uno, la causa tena su raz en el efecto. La serpiente Ouroboros se converta en anillo. En base a ello, era posible planear (la configuracin material de aquello que la naturaleza haba tardado millones de aos en forjar. Una vez en el buen camino, y con la potencia informtica de la actualidad, sera posible el xito. Y entonces, qu? Guthrie evit la pregunta. Tena preocupaciones ms urgentes. Por un tiempo hizo ejercicios y recobr las aptitudes de un intelecto digno de un dios. Se plante ecuaciones diferenciales complicadas y las resolvi. Model tres grandes molculas orgnicas y las hizo reaccionar. Explor reinos fractales de belleza tan vertiginosa que le cost abandonarlos. Pero deba hacerlo. Al cabo de una media hora de tiempo real, unos dos mil millones de microsegundos, se dedic a su verdadera tarea. Era infinitamente ms difcil. En el transcurso de una noche lleg a completar un esquema. Sin embargo, deba bastar. Haba estudiado toda la documentacin sobre los acontecimientos que Anson Guthrie haba protagonizado en los ltimos veintitrs aos. Orden, evalu, seleccion. Almacen algunos en su memoria personal permanente, aqullos que de una forma natural se habran grabado all. Eran relativamente pocos, pues su red neuronal no tena mucha ms capacidad de almacenaje de la que haba tenido su cerebro viviente. Sintetiz muchos otros y los convirti en conocimiento general; por ejemplo, l habra recordado quines eran las figuras ms eminentes de la historia de esas dcadas, y algo sobre los actos de cada uno, pero no muchos detalles. Rechaz la mayora: cosas que uno adverta y pronto olvidaba, y que luego buscaba en un libro o en una base de datos en caso de necesidad. Mientras dur su esfuerzo no fue consciente de nada ms. Era trascendente; era proceso, fluidez. Cuando termin tuvo que luchar contra la necesidad de buscar en otra

parte, de entrar de nuevo en ese xtasis fro. Poco a poco apart su conciencia controladora de la red. Pidi la desconexin. Como siempre, una inmediata sensacin de notable prdida dio paso a la calma. Su mente, tan humana, necesitaba asimilar lo que haba aprendido. Necesitaba descanso, subactivacin, la parsimonia y la fluctuacin correspondiente al sueo que su cuerpo viviente haba acogido con gusto tantas veces. Pero antes era aconsejable comprobar si no quedaba ningn asunto urgente. Fue a su oficina. Al menos el cuerpo robot adonde lo haban transferido no senta dolor ni cansancio. Poda disfrutar de su andar, de sus blandas pisadas en la moqueta, del olor a pino que sala de los susurrantes paneles de ventilacin. Su oficina principal era grande pero sencilla. Haba objetos en una caja: recuerdos, trofeos, regalos de amigos ya difuntos, las chucheras que aun los fantasmas acumulan. Repar en algunos que no estaban ah a su regreso de Alfa del Centauro. No saba nada sobre ellos, cmo haban llegado hasta su otro yo ni por qu le haban parecido dignos de guardarse. Esas trivialidades no aparecan en los libros de la compaa ni en las reseas periodsticas, y l nunca haba llevado un diario. Algunos de aquellos objetos podan causarle problemas, si alguien ms tena conocimiento de ellos. Deba tener cuidado de no mencionarlos, o de no hacer ningn comentario al respecto. Como el robot no necesitaba sentarse, se plant frente al escritorio, que era un anacronismo para una criatura como l, y toc el telfono. El mensaje era de Dolores Almeida Candamo, rogndole que la llamara cuanto antes, a cualquier hora. Caramba! murmur, e inici la bsqueda. La directora general de operaciones terrcolas de Fireball estaba en casa, y despierta. Guthrie la recordaba como una entusiasta y joven ingeniera de comunicaciones. Ella y su novio haban adelantado la fecha de su boda para que l pudiera asistir en persona antes de marcharse; Fireball no poda utilizar a los dos Guthries para eso, pero era el mismo espritu; ella se haba redo. Su resea le haba puesto al corriente sobre el resto de la carrera de la mujer y lo haba preparado para el cabello gris y el rostro todava atractivo. No le haba dicho nada sobre el modo en que se trataban normalmente. Tuvo que hacer una estimacin basndose en la psicodinmica y aplicarla. Buenos das lo salud ella en espaol. Bienvenido, jefe Guthrie. Lamento haberme perdido tu llegada de ayer. No te perdiste demasiado respondi l en ingls, y pas al espaol. Hay algo urgente para m? Ya lo creo, casi todo. No tendras que haber ido a Amrica del Norte. Estbamos preocupadsimos y... Y Fireball sobrevivi. Cuntas veces me has odo decir lo mismo? Toda empresa que necesite microgestin desde la cima debera desaparecer de inmediato. De qu se trata? Not que aquel tono cortante la mortificaba. Bien, no poda arriesgarse a ser ms amigable sin haber evaluado antes los matices. Ella adopt una actitud prctica. Primero, todo eso de cooperar con los avantistas, despus de todo lo que nos han hecho. En estos das he vivido en medio de una tormenta. Me lo imagino. Se preguntan si los he traicionado, o por qu y cmo. Escucha, por favor. Comprenders que no poda dar los detalles en un comunicado pblico. Habra desencadenado los mismos horrores que procuraba evitar, o como mnimo habra dado al enemigo un motivo para ocultarse.

Dentro de poco tendremos una reunin con los directivos, y te dar los detalles. Lo que sucedi es que mis contactos con los Caticos me llevaron a descubrir que existe un movimiento clandestino independiente de fanticos, y no slo en Amrica del Norte. A regaadientes, me puse en contacto con la Sepo, indirectamente al principio. No todos sus miembros son unos monstruos. La mayora son gente honrada que realiza una tarea que considera necesaria. Tenan sus propias pistas. Todo apuntaba hacia la infiltracin de los radicales en Fireball y otras organizaciones privadas. No es una infiltracin masiva, as que una caza de brujas slo nos perjudicara. Pero no podemos permitirla en puestos claves. Una nave espacial es un arma colosal por s misma. Pensemos qu consecuencias sufriramos si se cometiera un acto genocida que podramos haber evitado. Trato de sacar el mejor partido de una situacin comprometida. Almeida se mordi los labios. Nuestros portavoces han dicho eso mismo, siguiendo rdenes mas. Pero a falta de algo ms concreto, el miedo se alimenta de s mismo. Lo s. Pronto habr explicaciones y actos concretos, lo prometo. Entretanto, qu otra cosa importante hay? Los makatmas y sus seguidores han bloqueado el complejo Hyderabad. Te habrs enterado. Tratan de obligarnos a que apoyemos su culto. Sub tiene una idea para persuadirlos de que se dispersen pacficamente, pero primero quiere comentarla contigo. Sub? Ella lo mir intrigada, como buscando una expresin en su torreta. Subrahmanyan. Ah, s. Subrahmanyan Rao, jefe de operaciones del Sureste Asitico. Una pausa. Pens. Suspir. Perdn, Dolores, no he descansado desde mi regreso, y antes lo haba hecho muy poco. Estoy tan cansado que no puedo pensar. Comprendes que una sobrecarga puede agotar cualquier mente, aunque sta sea un programa? Dame unas horas. Trata de mantenerte al mando hasta entonces. S que podrs. El semblante de Almeida se distendi. S, intentar hacerlo. Llmame cuando ests preparado. Descansa bien, jefe Guthrie. La imagen desapareci. Guthrie permaneci un momento a solas. Bastaba con que ordenara ninguna interrupcin y se programara para despertar al cabo de un rato. No. Todava no. El sistema transmiti su llamada por lneas a prueba de escuchas, rodeando todo el planeta hasta Futuro. Tambin era temprano en esa capital, pero Sayre estaba en su oficina de la central nacional de la Polica de Seguridad. Tard unos minutos en cerciorarse de que la comunicacin estaba aislada. Esa comunicacin no poda sorprender a nadie despus de las noticias de las ltimas semanas, pero su contenido requera la mxima discrecin. All voy dijo Guthrie. Qu hay de nuevo? Unos rasgos borrosos cubrieron la pantalla. Y cmo anda todo por ah? pregunt Sayre. Ms o menos bien. Pronto tendr que presentar a mis consortes un informe completo sobre la conspiracin. Todava lo estamos preparando, con pruebas incluidas. No te preocupes, lo tendrs a tiempo. Pruebas... De qu valen en esta era electrnica de nanotecnologa?

Sayre sonri. Por eso te necesitbamos en escena, Anson. Nos hacen falta tu personalidad y tu poder de conviccin. Para ti jefe Guthrie, Sayre. El otro se puso rgido, trag saliva, call. Quiero saber cmo andan las cosas de ese lado. Estamos trabajando muchsimo. El entusiasmo disolvi poco a poco la frialdad. Acabo de recibir un informe que segn el programa mereca mi atencin personal. Ayer por la noche la regente de la asociacin de Residentes pas tres horas en la quivira de Portland, en la Costa Oeste. Nunca haba asistido a una quivira, por lo que consta en su expediente. Y es amiga ntima de... Guthrie. Eso puede tener importancia? No lo s. Qu piensas hacer? Hacerla traer e interrogarla, desde luego. El robot respondi con voz lenta e implacable. Sayre, escucha. Si tus agentes ponen una sucia mano sobre esa mujer, t y yo hemos terminado. Sayre lo mir boquiabierto. Qu? Espera un momento... Sayre recobr la compostura. De acuerdo, ella es amiga tuya y le debes cierta lealtad, pero... Cllate y escucha. Estoy convencido de que Xuan tena razn en lo esencial. S cmo me convenciste, pero estoy convencido, y no quiero que tu causa fracase, porque cualquier otra alternativa es mucho peor. As que me prestar a la mentira piadosa de la gran conspiracin nihilista, para que podamos pillar a mi otro yo antes que recobre Fireball, que es la nica fuerza que hoy puede sacarte del atolladero. Deber actuar paso a paso, y prefiero no subestimar el peligro. Comprendes que esto es lo que pienso? Pues bien, por tu parte, comprende que la situacin no tiene por qu gustarme, y que hay ciertas cosas que no tolerar bajo ninguna circunstancia. Dejars en paz a la vieja Esther Blum, entiendes? A menos que ella haya perdido el juicio desde la ltima vez que la vi, se habr cuidado de no saber nada que pudiera serte de utilidad. Sea como fuere, tu gentuza no debe acercarse a ella. De lo contrario, eres hombre muerto. Entendido? Sayre temblaba. Se haba puesto lvido. Eres bastante arrogante, no te parece? As es. se es mi estilo. Y si lo hubieras cambiado, yo no te habra servido de mucho, verdad? Tienes algo ms que decirme? No? Muy bien, nos mantendremos en contacto tal como convinimos. Recuerda: tengo maneras de saber lo que ocurre con mis amigos. Adis. Guthrie colg. Permaneci un rato en silencio. Una pantallaventana ofreca un panorama de Quito y los picos andinos que se elevaban a la luz del sol en la claridad del amanecer. La ciudad despertaba. Cerca de la torre, su apariencia era totalmente moderna. Los nobles y antiguos edificios que rodeaban la plaza Independencia y los clsicos barrios residenciales eran oasis distantes. Sin embargo no eran piezas de museo, sino sitios donde la gente se reuna, haca negocios, coma, beba, se diverta, coqueteaba, haraganeaba, amaba, dorma, engendraba hijos, los criaba y al fin mora. Juliana haba deseado que fuera as, una vez que el puerto de lanzamiento hizo el crecimiento inevitable. Y l haba respetado ese deseo despus de su muerte. Juliana se lo mereca. A fin de cuentas, haba estado en todo desde el principio.

18 BASE DE DATOS
Jerry Bowen y su sueo ocupaban un apartamento de dos habitaciones en el sur de Chicago. l lo mantena escrupulosamente limpio, aunque no muy ordenado, con libros apilados por doquier, as como una pizarra, un escritorio sepultado bajo papeles garrapateados y un PC de gran potencia que conservaba de mejores das. Cuando lo visitaron los Guthrie, prepar caf, de una marca que ellos sospecharon que apenas poda permitirse, y hablaron de diversos temas. El propsito de los Guthrie era conocerlo mejor, una vez familiarizados con sus planes. Bowen era un visionario, no un monomanaco. No obstante, el vuelo espacial domin inevitablemente la conversacin, que pronto gir en torno a su historia. l lo haba vivido. No slo recordaba los aos de gloria de los alunizajes, sino que haba conocido a muchos de sus hroes y heronas: astronautas, cosmonautas, ingenieros y empresarios cuyos intentos y fracasos se sucedan. Durante el ocaso de los proyectos espaciales, Bowen haba trabajado en cualquier cosa mientras diseaba sus propias naves, que nunca se construan, y segua soando con gente como Clarke, Bussard, O'Neill, Forward, Matloff, Hunter, Woodcock, Friesen o los Hudson. Aunque podra haberse deprimido, no se haba olvidado de cmo rer. Con cierta timidez, los Guthrie lo invitaron a la suite de su hotel varios das despus. No creo que la virilidad de un hombre se mida por el tamao de su cuenta bancaria gru Anson, pero lo sabr Jerry? Tal vez crea que deseamos abrumarlo, y es un gallo viejo y orgulloso. Dudo que le importe un bledo el lugar de la cita decidi Juliana, y telefonearon. Bowen lleg puntualmente. Fuera el viento impulsaba nubes cuyas sombras cruzaban calles y tejados. Desde la habitacin se vea un pequeo parque. Era otoo, y rboles amarillos alzaban sus ramas hacia el aire turbulento. Las hojas secas caan. Era como si la naturaleza entera hubiera iniciado una peregrinacin. Cuando Bowen se quit el sombrero y el abrigo, los Guthrie notaron que tiritaba. No hicieron comentarios. Bien pregunt l. Qu sucede? Por lo que a nosotros respecta le dijo Anson, se har. Bowen jade. Arque el delgado cuerpo. Juliana le cogi el brazo. Calma, amigo murmur. Sintate. Lo gui hacia un sof. Anson se plant frente a l. Qu vas a tomar? pregunt cordialmente. Bowen pareci no orle. Sacuda la cabeza como aturdido. Estamos en marcha susurr. Estamos en marcha. Anson alz la mano. Tranquilo advirti. Nos aguarda un duro y largo camino, y no prometo que mantengamos el curso, ni siquiera que lleguemos muy lejos. Bowen apret con los dedos la tapicera del sof. Alz los ojos. Quieres decir que te gusta el diseo...?

A m y a los ordenadores. Bowen se relaj. A mucha gente le ha gustado durante estos aos murmur. Pero siempre hay un pero. Lo lamento. Deb explicarte las cosas poco a poco. Anson es un elefante en un bazar dijo Juliana con una sonrisa, y la vida es el bazar. Pero escucha, Jerry, tenemos esperanzas. Para eso nos hemos reunido. Bowen se enderez. Las facciones se le iluminaron. Hemos estudiado los costes continu Juliana. Nos ha ido bastante bien en Australia, sabes? Cuando supimos de ti... Bien, creemos disponer de capital suficiente para atraer ms inversores. Para empezar, al menos. Si todo sale tan bien como sugiere el anlisis, tendremos a los inversores pelendose por entrar en el negocio. Bowen expres la cautela que haban despertado en l tantas decepciones y rechazos. En los tiempos que corren? Tal vez no atraigamos a ningn norteamericano aparte de m admiti Anson. Qu ms da? Hay australianos, japoneses, europeos, y tambin conozco a algunos sudamericanos. Con eso contamos aadi Juliana. Largumonos de este condenado pas dijo Anson. Qu? No es obvio? Ahora que la Renovacin ocupa la Casa Blanca y tiene mayora en el Congreso, todo ir de mal en peor hasta terminar en tal calamidad que otro tendr que recoger los restos y volver a darles una forma ms o menos sensata. Para colmo, la mayor parte del Islam parece dispuesta a ir a la guerra. Juliana hizo una mueca. Lo que significa que aumentarn las restricciones, pase lo que pase declar con inusitada aspereza. Y eso reforzar el poder del Gobierno. Randolph Bourne lo dijo hace mucho tiempo: la guerra es la salud del Estado. Bowen frunci el ceo. An le quedaba bastante carcter. No me interesa la maldita poltica protest. Cules son vuestros planes? Esperanzas corrigi afablemente Juliana. Entiendo. Todo esto es preliminar. Bowen sonri con cierta sorna. Ja, los preliminares de los preliminares. No soy un novato en el mundo de los negocios. Su voz cobr intensidad. Pero hablando de manera general, qu tenis en mente? Ecuador contest Anson. Parajes perfectos. Montaas altas cerca del ecuador o en pleno ecuador, y... conozco gente. A las personas indicadas. Ms an intervino Juliana, son personas listas que miran hacia el futuro. Entienden lo que esto representara para su pas. Para todos jade Bowen. As es convino Anson, a falta de mejores palabras. Desde luego, se requiere una inversin sustancial, empezando por carreteras adecuadas, pero una vez que tengamos instalado tu proyecto...

Un proyecto viable de lanzadera lser. Los cohetes derrochaban inevitablemente mucha energa cuando despegaban del suelo. Su entorno natural era el espacio, y aun all el cohete qumico deba reemplazarse, salvo en contados casos, por algo ms prctico: un motor inico, un motor de plasma, o un motor fotnico. Una lanzadera lser viable. El coste energtico para alcanzar la rbita terrestre era modesto, unos cuantos quilovatios-hora por kilogramo; y como Heinlein dijo una vez, cuando se est en rbita terrestre, se est a mitad de camino de cualquier parte. Ningn dispositivo poda alcanzar aquel mnimo, pero, diseado imaginativamente para lograr eficiencia adems de capacidad, un lser, transmitiendo energa a las molculas del aire, poda aproximarse. Si adems uno tena las manos libres para crear y dirigir una organizacin propia, se evitaba pagar a un ejrcito de operarios y burcratas. Se poda administrar una lnea espacial tan econmicamente como una lnea area o una lnea martima. Una misin poda costar menos, en trminos de producto mundial bruto, que cualquier viaje de Coln. Se necesitaban capital, agallas, ingenio y algunos amigos bien situados. Pero ante todo, era preciso querer hacerlo. Juliana hablaba con entusiasmo: Y los ecuatorianos nos daran permiso para usar motores nucleares en las naves espaciales. Estamos seguros de persuadirlos y de que obtendrn autorizacin de la ONU. Anson se dio un puetazo en la palma. Es el comienzo, Jerry dijo con voz ronca. Ser el comienzo de todo. Los lanzamientos comerciales son slo el punto de partida. Poder. Autntica energa solar. Olvida ese fraude de las placas solares terrestres y la chchara sobre el satlite energtico. Salvaremos lo que queda de nuestro cielo nocturno en la Tierra. Construiremos acumuladores y transmisores Criswell en la Luna, con materiales lunares. Y los recursos minerales de los asteroides... Juliana se ech a rer. Querido, me temo que ests enseando a tejer a tu abuela. Y qu? exclam Bowen. Garantizara una presencia humana permanente en el espacio. No me molesta que me lo repitan cuantas veces quieran. De acuerdo! rugi Anson. Haremos todo lo posible, los tres. Bowen mir el vaco. Si Helen hubiera estado aqu hoy... Se levant de un brinco, con juvenil energa. Ahora aceptar esa copa.

19
Por la tarde, Valencia se fue llevndose a Guthrie. Espera aqu le dijo a Kyra. Conseguir un coche y pasar a recogerte. Por qu no puedo ir? pregunt ella. No necesitas saber dnde se encuentra el depsito de coches de la hermandad, piloto Davis dijo l cortsmente. Haba detectado de inmediato, en la discusin de la noche anterior, que ella prefera ese tratamiento.

Kyra esper en un caf. Haban conversado hasta tarde. Ella y Guthrie ya haban trazado un par de planes, pero necesitaban que Valencia les ayudara a escoger el mejor y concretar los detalles. El plan estaba lleno de inconvenientes. El gunjin reapareci antes de lo que ella esperaba. Se subieron a un Phoenix rojo. No es un poco llamativo? pregunt ella. l se encogi de hombros. Forma parte del camuflaje. Se supone que los fugitivos no van en coches deportivos, verdad? Movi los dedos sobre los controles y se incorpor al trfico. Dnde est el jefe? Cerca de mis armas, en un compartimiento bien protegido, rodeado de muchos elementos electrnicos para ms seguridad. El motor est trucado, aunque no se note. Aquel vehculo se usaba para el contrabando, comprendi Kyra. Ri de contento. Bien poda tomar su fuga como una aventura, al menos mientras las cosas no se volvieran en su contra. Valencia entr en una autopista por una rampa, puso el piloto automtico e introdujo el itinerario. El Phoenix aceler hasta que los paisajes urbanos se volvieron borrosos. Apenas se oa el zumbido del aire. S, pens Kyra, los chinos saben construir coches. Valencia reclin el asiento unos grados y se relaj. Si todo va bien, llegaremos a San Francisco a las 14.00 dijo. Conozco un buen lugar donde comer hasta tarde, a menos que prefieras detenerte para hacerlo antes. No, est bien. Sorprndeme. Ahora empecemos a repasar tu historia. La recuerdo bastante bien de anoche. Con todo respeto, piloto Davis, no la recuerdas. Hay muchos detalles en los que no profundizamos. Si nos detienen, tendrs que repetirlos todos y cada uno sin pensar. Para eso te harn falta dos o tres horas de repaso, dira yo. Kyra frunci el ceo. Maldita sea! Y yo que quera empezar este viaje. Valencia sonri. Su biogema lanz un destello azul. Por mi parte, puedo imaginar muchos modos divertidos de pasar el tiempo. Al instante recobr la seriedad. Pero ser arrestado, interrogado y enviado a reeducacin no se cuenta entre ellos. Por supuesto, seor Valencia. Empieza cuando quieras. Valencia fue al grano. (Cuando Kyra se march a Quebec, un funcionario canadiense de Fireball juzg que, dado el asombroso anuncio de Guthrie, era probable que ella regresara a Hawai. Packer, en Kamehameha, tena dudas cuando lo llamaron.) Si la Sepo procuraba indagar eso, no averiguara nada. Ningn consorte de un pas extranjero les dira nada sin rdenes especficas de sus superiores. Si interrogaban a Packer, se olera algo raro y procurara ser reservado. (Sintindose comprensiblemente insegura, Kyra haba viajado a Portland y haba hablado con amigos que tena all.) Su reingreso se registrara en la base de datos de un puesto fronterizo. Los Sally Severins tenan acceso a la red oficial. Kyra sospech que se valan de agentes Caticos, con los cuales tenan relaciones fluctuantes. (Bill Mendoza se haba ofrecido a llevarla a San Francisco y acompaarla cuando ella solicit autorizacin para tomar un avin con destino a las islas. Mendoza tena que viajar a esa ciudad de todos modos.) Valencia llevaba identificacin, y

su seudopersonalidad figuraba desde tiempo atrs en los registros como la de un contribuyente respetable que no se meta en los. Fcil de recordar. Pero luego Valencia comenz a aadir detalles de la vida cotidiana. El cielo curvo se fusionaba con la transcontinental. La ciudad qued atrs. El coche corra hacia el sur atravesando sembrados y bordeando ros con criaderos de peces. Verdes parcelas cuidadas por mquinas se extendan a lo lejos sobre colinas escalonadas y hasta unas montaas ocultas a medias por las nubes. Un paisaje montono, pens Kyra, que en un tiempo debi ser hermoso; aldeas, granjas, vacas rojizas en los prados y manzanas rojizas en los huertos, tal vez lino azul o maz amarillo, tal vez un nio a caballo, sin duda grandes extensiones boscosas, umbras bajo el sol, impregnadas de aroma a resina. Ahora dime, qu haces el jueves? Bueno, ah... Una luz roja parpade en el panel. Dos o tres kilmetros ms all el trfico se estaba amontonando. Kyra sinti un nudo en la garganta. Dios! mascull Valencia. Puls el botn del receptor. Un escudo con el smbolo de infinito apareci en la pantalla. Una voz asexuada dijo: Atencin. Ms adelante hay un control. Contine en automtico. No abandone el vehculo a menos que se le ordene. Se estima que la espera ser de media hora. Es una situacin de emergencia y se solicita de todos la mxima colaboracin. Est atento a nuevas rdenes. Kyra apart la cortina y mir. Dos aeromviles revoloteaban a su alrededor. Todo esto es por causa nuestra? susurr. Los rasgos de Valencia se haban congelado en una mscara broncnea. Sospecho que s respondi en tono neutro. Pero podramos estar en cualquier parte. Cmo pueden saberlo? No lo saben, pero parece que creen tener una pista interesante. Paran los coches en ambas direcciones, segn veo, y no hay ningn desvo antes de llegar all. Todas las carreteras del Integrado de Portland deben estar bloqueadas. Y no han dicho nada en el noticiario para no ahuyentarnos. Aguarda. Esther Blum coment que haca dcadas que no iba a una quivira. Valencia asinti con un gesto. Eso debe de ser. Me inquiet, pero cuando Guthrie insisti en que no poda perder tiempo, prefer ni mencionarlo. Simplemente haba que correr el riesgo. Kyra se estremeci. Esther! Crees que ellos...? Es muy probable. Si ya la han capturado, y le han sonsacado que Kyra Davis viaja con Anson Guthrie, tenemos problemas. Sin embargo, ten en cuenta que eso es improbable. Kyra asinti. El mero hecho de que Blum hubiera hecho algo fuera de lo comn no pareca para cualquier detective a quien hubieran encomendado seguirla sin ms explicaciones causa suficiente para el arresto. De la quivira ella haba regresado al hotel.

All la aguardaba otro mercenario. Se encargara de escoltarla, y su organizacin la ocultara un par de das. Cuando regresara a Baker, dira a la gente que haba estado paseando por Portland. Caba esperar que la Sepo creyera que era cierto y que su agente haba cometido el error de perderle el rastro. Una precaucin en principio innecesaria haba resultado ser vital. Alguien de ms arriba haba recibido el informe sobre Blum y ordenado tal vez que le informaran sobre todo detalle sospechoso relacionado con cualquier persona relacionada con Guthrie. Un programa de bsqueda poda encargarse fcilmente de ello. Haba pensado que aquello poda ser una pista, y movilizado las fuerzas locales para bloquear las carreteras. Si Kyra lograba pasar, si aceptaban su historia, la Sepo pronto pensara que la pista era falsa y Blum estara a salvo al llegar a casa. Si Kyra no lograba pasar... Prefiri no pensar en las consecuencias. Valencia se inclin hacia ella. Bajo los mechones negros, su gema haba cobrado un color topacio. Escucha, piloto Davis. No detectarn a Guthrie a menos que desmantelen este coche. No debemos darles motivos para hacerlo. Yo contaba con ensayar hasta que cada respuesta te saliera con ms naturalidad que si dijeras la verdad. No tuvimos esa suerte, pero an podemos pasar si no demuestras preocupacin. Fastidio, curiosidad, s, pero no tienes nada que ocultar, nada que temer. Podrs hacerlo? Kyra se humedeci los labios. Lo intentar. Reduciendo la velocidad, se pusieron a la cola y se detuvieron. Pronto los de delante avanzaron un trecho y ellos los siguieron. La fila se detuvo nuevamente. Un camin se les acerc desde atrs. Estaban cercados. Kyra oli la transpiracin en sus axilas, rancia y fra. Valencia la mir en silencio. Lo lamento, piloto Davis murmur, pero no creo que puedas lograrlo. Nunca fui muy hbil para mentir. Alguna sugerencia? l entorn los ojos. Ella repar en las pestaas largas, en su color castao. En efecto respondi Valencia lentamente. Tal vez no te agrade. Veremos. Por favor, comprndelo. En mi hermandad, no confraternizamos con los clientes. Si te opones a esta propuesta, no la mencionar ms y tratar de pensar en otra cosa. Kyra sinti latir sus sienes. Quieres decir... nosotros...? l asinti. Es muy natural que una pareja encuentre un modo mejor de pasar el tiempo que encender el multi. En un caso as cabe esperar que la mujer est agitada y sin aliento. Kyra sinti ganas de rer a carcajadas. Esther dijo que toda buena causa exige sacrificios. He hecho sacrificios peores. Ven aqu. Era un asiento nico, aunque con respaldos separados. La gema emiti un fulgor escarlata. Valencia era irresistiblemente guapo. Se le acerc. Ella le rode el cuello con los brazos. l le rode la cintura. Mientras sus labios se tocaban, l le acarici la espalda. El

beso fue lento. Cuando alcanz su plenitud, todos los besos que Kyra recordaba palidecieron, excepto su primer y torpe intento. l la explor con calma. Ella meti una mano bajo la camisa de Valencia antes de que l le deslizara la suya bajo la blusa. Una vez, procurando respirar, ella entrevi un coche de polica que pasaba. Bien, mucho mejor. Un espectculo convincente. Kyra an no estaba tendida de espaldas cuando llegaron al puesto de inspeccin, pero tena la conviccin de que lo estara si la espera duraba un poco ms. Por desgracia. No, mejor as. O no? Acarici el pelo revuelto de Valencia, mir con ojos turbios al agente que aguardaba ante la ventanilla. El agente sonri. Era un polica de paisano, uno de los varios que se encontraban al mando de un Sepo de uniforme tostado. El Sepo se acerc y repiti las preguntas que ya deba de haber hecho cien veces. Estaba ojeroso, tal vez bajo los efectos de estimulantes, y evidentemente ms propenso por ello a ciertas distracciones. Al enterarse de que Kyra era miembro de Fireball, le hizo algunas preguntas adicionales. Ella respondi soadoramente. Nero tambin intervino, con menos serenidad de la que comnmente habra demostrado. Entretanto el polica abri los compartimientos del motor y del equipaje, hurg en sus pertenencias, las registr con un instrumento que deba de ser un detector. Desde luego, no saban que... Adelante rezong el Sepo. Y aprendan a comportarse con ms decencia! Valencia le respondi con una tmida sonrisa, cogi los controles y puso el coche en marcha. Segundos despus iban de nuevo a velocidad automtica de crucero. Kyra se reclin con alivio. Vaya suspir. No pudo contener su euforia: Lo logramos, Nero! Lo logramos! Hasta ahora respondi l, sin dejar de mirar al frente. Oye, no te pongas nervioso. Has estado fantstico! He disfrutado como nunca. l la mir de soslayo. La gema se haba puesto rosada. Por un instante, Valencia expres calidez y alivio. Gracias. Tambin yo. La sonrisa se disip. No te preocupes, piloto Davis. No presumir de ello. Su rostro y sus palabras, hasta su postura, recobraron su rigidez. Podemos toparnos con otros controles. O ese Sepo puede reflexionar un poco. Puede plantearse, por ejemplo, por qu no volamos directamente desde Portland si queramos ir a Hawai. El motivo es el que sugera tu conducta, que te ests tomando unas vacaciones extra? Si llama al cuartel general y revisan los datos que han llegado hoy, descubrirn que eres la nica empleada de Fireball que ha salido de Portland por tierra. Entonces se harn preguntas. En cuanto perdamos de vista esos aeromviles, coger el primer desvo. Kyra ya no estaba tan eufrica. Hacia dnde? Conozco una casa segura. All confirmar si es posible cambiar nuestros planes y no ir a San Francisco maana. Tendremos que revelar a dos o tres personas ms parte de nuestro itinerario, pero son de confianza, y si el enemigo se interesa en una pareja que concuerda con nuestra descripcin, es posible que revise toda la zona de la baha. Jess y Mara murmur Kyra, qu haramos Guthrie y yo sin ti?

Valencia ri entre dientes. Caer prisioneros, supongo. Al principio no lo hiciste mal, para ser novata, pero ste es mi oficio. Ahora repasemos un poco ms, por si acaso. El desvo que encontraron estaba pavimentado pero no tena cable de gua. Valencia us el control manual con una destreza que se evidenci cuando se internaron por caminos secundarios y terciarios que serpeaban entre montaas. En algunos la superficie estaba rajada y llena de baches, otros eran senderos de tierra erosionada donde el coche levantaba una gran polvareda. Las ruedas gruan y chillaban, las curvas eran bruscas. A menudo una pendiente llena de matorrales y pedruscos se prolongaba hasta el fondo de un desfiladero. Y yo que me crea una gran piloto exclam. Un bache le hizo castaetear los dientes. sa es manera de conducir? Quiero estar a salvo cuanto antes explic l lacnicamente. Un Phoenix rojo serva de tapadera cuando seguamos la ruta principal, pero para cualquier nave area que sobrevuele la zona, ser tan llamativo como un incendio forestal. Kyra dej que sus msculos se adaptaran al ritmo del movimiento. Al menos, en su concentracin, l haba desistido de los repasos. Adems, la comarca era hermosa. Con una Administracin eficiente, habra sido otro conjunto de plantaciones con genes personalizados o un yacimiento de minerales con nanotecnologa. En cambio, las cuestas estaban desiertas. Los riscos, coronados por coniferas y picos majestuosos, se elevaban hacia el cielo. A veces se vean las ruinas de una casa, a veces el mar. No supo con cunta exactitud l haba calculado, pero el combustible estaba a punto de terminarse cuando se detuvieron en un pequeo pueblo. Mientras el empleado de la estacin les cambiaba el tanque de combustible vaco por uno recin cargado de hidrgeno, compraron bocadillos y refrescos en una tienda de la solitaria calle. No vemos a muchos turistas suspir la mujer que los atendi. Es una mala poca. Lo lamento, tenemos prisa respondi Kyra. Hicieran lo que hiciesen, seran recordados; aunque era improbable que sus perseguidores pasaran precisamente por all. Masticando y bebiendo, Valencia condujo a menor velocidad. Una vez calmada el hambre, Kyra se sinti ms tranquila. Quines son esas personas que vamos a ver? pregunt. Su apellido es Farnum dijo l. Jim y Anne Farnum. l trabaja en un criadero de peces, ella lleva la casa y prepara productos alimenticios para un mercado selecto. Nada extrao, pens ella. No era Alto Mundo, pero tampoco Bajo Mundo . No tienen hijos, y por eso pueden dedicarse a otras actividades. Estn en tu organizacin? No, ni con los Caballeros de la Aventura, cuyo territorio se extiende hasta esa regin. Son criptocaticos. Forman parte de la resistencia organizada. No son activistas, pero ofrecen una parada en el camino, un lugar de enlace, un escondrijo. No me sorprendera que se encargaran de custodiar un arsenal en el bosque. Vaya, pens Kyra, aquello se complicaba. Cmo sabes de su existencia? Los Saly Severins no son revolucionarios, verdad?

No. La mayora de nosotros se alegrara de que cayera el Gobierno, siempre que el nuevo no nos aplastase ms que los avantistas. Pero una hermandad, corno tal, debe ser apoltica. Valencia pareci reflexionar unos instantes. En ocasiones la polica nos contrata discretamente para un trabajo. A fin de cuentas, oficialmente somos una agencia autorizada de servicios personales. Incluso la Sepo nos ha buscado en un par de ocasiones, por lo que he odo, pero no aceptamos precisamente porque haba en ello un propsito poltico. La junta de los Caticos lo sabe y lo valora, as que hemos trabajado para ellos, no concretamente contra el Gobierno, aunque hemos ayudado de varias maneras. No puedo contarte ms, salvo que eso nos ha puesto en contacto. A veces nos conviene conocer la existencia de gente como los Farnum, y se nos confa cierta informacin. Creo que no slo nos darn refugio esta noche, sino que nos ofrecern ms ayuda... pues en esta ocasin nuestros oponentes son sus enemigos. Entiendo. Kyra estudi su perfil. La luz dorada que se derramaba desde el oeste lo destacaba contra los oscuros rboles. No hablas como yo esperaba. l sonri. Cmo? Eres bastante culto, verdad? Cmo te iniciaste en esta... profesin? Cmo se inicia la gente en su profesin? Valencia se encogi de hombros. Cosas de la vida. Yo siempre supe lo que quera ser. Y lo conseguiste. Tuviste suerte. Pero t podas pertenecer a Fireball, y Fireball tiene a Anson Guthrie. Valencia baj la voz. Un gunjin no es un robot a sueldo. Tiene cierta libertad, y procura aprovechar todo su talento. Ahora ser mejor que acelere. Por favor, piloto Davis, no me distraigas. Kyra se reclin en el mullido asiento. Guthrie... Cmo se tomara aquello, encerrado en la negrura y el silencio? Bien, haba afrontado muchas cosas en el pasado. La muerte misma, para empezar. Un sol enorme y anaranjado rozaba el horizonte, arrojando un puente de quebrada luz sobre un mar de plata, cuando llegaron a Noy. La aldea se encontraba en el acantilado, a orillas de una baha angosta en cuya playa se apiaban algunos edificios, con barcos a lo largo de un muelle o anclados en el agua. Las dems casas, viejas y escasas, estaban en lo alto, tres de ellas derruidas y abandonadas. Valencia se detuvo ante una ms apartada, que se levantaba a la sombra de cipreses nudosos y grises. Ya hemos llegado dijo. Kyra se ape del coche y se desperez. El viento marino le despein el cabello y acarici su piel con fresca sensualidad. Su aroma era penetrante, diferente de los que impregnaban las playas de Hawai. Su murmullo era lo nico que se oa hasta que ella y su compaero echaron a andar por el camino de gravilla. La casa era grande, de un estilo que recordaba una pintura de Baker descolorida. Valencia golpe la puerta con los nudillos en un gesto anticuado. Un hombre abri. Tambin era corpulento y curtido, de barba enmaraada y cana, aunque por su cabello pareca ms bien joven. Salud, amigo dijo Valencia. Puedes albergarnos esta noche? Esta mujer es una fugitiva.

Farnum se mantuvo impasible. Adelante invit. Debera guardar el coche. Es un poco llamativo convino Farnum. Trelo. Ir a abrir el garaje. Adelante, seorita. No se preocupe por si los vecinos han visto algo. Por estos lugares sabemos ocuparnos de nuestros propios asuntos. Kyra entr. Una mujer rechoncha le sali al paso. Bienvenida salud sin nfasis, pero con aparente sinceridad. Ni el marido ni la mujer tenan el aspecto de hroes de la resistencia. Y aquella sala, con sus muebles destartalados y sus inspidos cuadros, no pareca una guarida de fugitivos. Desde luego, as deba ser. Desde la cocina llegaban aromas tentadores, y Kyra entrevi una consola de cocinar que deba de tener ms de cincuenta aos. Pronto los cuatro se sentaron a compartir un aperitivo antes de la cena. Farnum les haba servido una excelente cerveza casera. Cuando Kyra lo felicit, l respondi: Aqu procuramos vivir el mundo real. Y queris que as sea para todo el mundo, verdad? pregunt Kyra. Farnum frunci el ceo. No hablemos de poltica intervino su esposa, mirando a Kyra con severidad. Ser mejor que vayamos al grano coment Valencia. Quiz sepis algo importante, o tengis nuevas ideas. Adelante dijo Farnum, como si hubiera pedido naipes en una partida de pquer. No puedo decir mucho, pero debis saber que el Gobierno ha montado una persecucin a gran escala en busca de algo que no describe con demasiada precisin. Anne Farnum hizo una mueca. Imposible no enterarse. Esos embustes sobre fanticos... Por qu? Qu buscan? Es posible que esas historias tengan algn fundamento? murmur Valencia. No! respondi Farnum enrgicamente. Tal vez, pens Kyra, negaba algo en lo que no quera creer. Los integrantes de la junta y los que se entrenaban en secreto para una lucha futura no eran unos monstruos, pero posiblemente no todos tuvieran control emocional. Adems, los movimientos revolucionarios no sobrevivan durante aos, aguardando el momento oportuno, si no vean una perspectiva razonable de xito. Eso sin duda significaba respaldo clandestino desde el exterior por parte de norteamericanos en el exilio, gobiernos extranjeros que tenan sus propios motivos... Mis disculpas dijo Valencia con su mejor sonrisa seductora. Me he sentido obligado a preguntarlo, aunque confiaba en que la respuesta fuese negativa. Por vuestra parte, aceptis que tampoco nosotros somos unos salvajes, verdad? Muy bien. Nosotros dos estamos transportando uno de esos objetos que busca la Sepo. Tenemos que ponerlo fuera de su alcance, y pronto. Dada la urgencia, lo mejor que pude conseguir fue transporte en una nave, un hidrofoil perteneciente a los Caballeros de la Aventura. Hay ayuda mutua entre hermandades, como sabis; los Sally Severins les han hecho favores en el pasado, y mis superiores decidieron que esta misin requera el pago de esa deuda.

Kyra bebi un sabroso sorbo de cerveza. Admiraba el modo en que Valencia sintetizaba los hechos importantes. Por qu los comandantes de su organizacin haban realizado semejante apuesta? No eran precisamente idealistas. Por tanto, saban que si ayudaban a Guthrie seran ampliamente recompensados, no slo econmicamente, sino con la buena voluntad de Fireball. Pero en tal caso conocan la verdadera situacin. O bien Esther Blum se la haba explicado (forzosamente, pues careca del dinero para pagar una misin de rescate bien organizada) o, una vez que se lo dijo a Valencia, l se puso en contacto con ellos y ellos autorizaron la solicitud. S, haba tenido tiempo en la habitacin del hotel la noche anterior, antes que Kyra llegara. Poda haberlo hecho antes de que Guthrie se enterara. Lo cierto era que demasiadas personas saban la verdad. En principio, era por necesidad, pero en la prctica aquello incrementaba el peligro. Valencia no los traicionara. No, imposible! Y caba esperar que sus anfitriones fueran leales. Pero cmo estar seguros? Adems, la Sepo tena que saber sobre las hermandades ms de lo que daba a entender. Si las pistas la conducan en aquella direccin, tal vez considerase que vala la pena que se descubrieran sus laboriosas operaciones secretas con tal de capturar e interrogar a quienes pudieran guiarlos hasta Guthrie. Era preciso huir cuanto antes. Kyra sinti un martilleo en los odos. Entretanto, Valencia continuaba: Hoy nos hemos topado con un control de carretera. Hemos conseguido pasar, pero creo que sera una tontera continuar hasta San Francisco como habamos planeado. Puedo comunicarme con los Caballeros por una lnea segura? Y creis que sus tripulantes podran hacerse a la mar maana, y que una nave podra llevarnos con cierta seguridad a su encuentro? Los Farnum se miraron. Cavilaron. Al cabo de un momento ella dijo: Si tienen autorizacin para actuar desde hoy, no habr inconvenientes. El capitn puede decir a la polica costera que su retraso se debe a un problema familiar o algo parecido. Y t, Jim, puedes llamar para decir a la compaa que no podrs ir a trabajar. Podemos inventar un buen pretexto. Su esposo se acarici la barba. Tendr que pensar en un lugar de encuentro. No hay muchas patrullas en esta costa, pero el Gobierno est demasiado en guardia para que corramos el riesgo de que un cter o un anfimvil nos detenga para hacer preguntas. Averiguar qu movimientos se han observado ltimamente. l, un mero explorador? La resistencia estaba formada por personas sencillas como aqullas, desperdigadas pero en contacto, cada cual prestando su pequeo servicio cuando se requera? Kyra pens en una serpiente al acecho. Si un hombre saba dnde se ocultaba, poda aplastarle la cabeza con el taln de una bota, de lo contrario, la serpiente aguardaba el momento de atacar, agitando la lengua, saboreando el aire que respiraba su vctima. Bien, estamos de acuerdo por ahora? pregunt Anne Farnum. Comamos antes de que la cena se enfre. Durante la comida hablaron del tiempo, las noticias deportivas, los incidentes locales, trivialidades. Nadie quera saber ms de lo necesario, comprendi Kyra. Poco despus se dispuso a usar la cama libre que le ofreci la esposa. Valencia y los Farnum se quedaron levantados hasta tarde. Cuando despert al amanecer, Kyra se pregunt si habran dormido siquiera.

20
Otro ocaso derram sus llamas sobre las extensas aguas y se extingui. Le sigui un breve crepsculo. Cuando Kyra entr en la cabina de observacin despus de cenar, la noche cubra ya la mitad del Pacfico. A bordo de una nave que la llevara desde el continente hasta Hawai en treinta y tantas horas, no poda permanecer en cubierta, pero dispona de aquella cabina. La espuma apenas haba empaado el cristal, gracias al diseo aerodinmico del Caravel, que cabeceaba sobre las olas. Kyra slo senta ese movimiento como una especie de unidad entre la mquina y el mar. Redujo la luz de la cabina y dej que sus pupilas se dilataran para captar la escena. No atinaba a ver las luces de navegacin ni el radar. Slo vea su extremo superior, una blancura opaca que se meca rtmicamente. Ms all se extenda el ocano con su lustre inmutable, como mil leopardos negros al acecho. En las cercanas se vean retazos de espuma arremolinada. El motor palpitaba. El sordo rumor del oleaje haca contrapunto con el viento. El fulgor del cielo era leve, y permita distinguir un millar de astros y la sombra de la Va Lctea. Una vista majestuosa, serena, imponente. Lstima que el jefe no pudiera disfrutarla, pens. De nuevo se encontraba encerrado en un compartimiento secreto y protegido, y Kyra no se atreva a sacarlo antes de que fuera necesario. Los Caballeros de la Aventura se limitaban a devolver un favor; no haban firmado ningn contrato. Si la tripulacin del Caravel se enteraba de lo que estaba transportando, la tentacin una recompensa suculenta, indulto por los delitos del pasado, un lucrativo empleo en el Gobierno podra resultar irresistible. O el capitn poda pensar que lo haban embaucado, exponindolo a un riesgo enorme sin recompensa, y tomar venganza. Slo haba podido susurrarle unas palabras a Guthrie, que quiz no haba odo nada desde dentro de su envoltorio, mientras lo llevaba del coche a la embarcacin de Farnum. Cunto tiempo resistira la privacin casi total de datos sensoriales antes de que su mente empezara a desmoronarse? Ella haba sufrido momentos de angustia y supona que Valencia tambin cuando un cter de la guardia costera asom sobre el horizonte y les dio orden de detenerse. Tuvieron que encerrarse en un par de armarios usados para el contrabando, y el tiempo se prolong espantosamente en medio de la ceguera mientras los agentes inspeccionaban el hidrofoil. Menos de tres horas? Era posible? Bien, el mal trago haba pasado y era improbable que esa situacin se repitiera. Kyra volvi a contemplar el mar. Pero no poda concentrarse. Por mucho que se empeara, le atenazaba la angustia. Una pisada suave hizo que se volviera. Dio un respingo. La sombra que se le acerc era Valencia. Buenas noches dijo l, con voz tan queda como sus pasos. Molesto? No. En absoluto. Hace una noche preciosa. Es verdad. Pero hay que ir al espacio para ver autnticas estrellas. Oh, con un vivfero... Sabes mejor que yo que no es lo mismo. Valencia hizo una pausa. O no? Los humanos pronto nos acostumbramos a nuestros privilegios. A menudo olvidamos que lo son. Kyra no hubiera imaginado llegar a sentir compasin por aquel hombre.

Nunca has estado all? Pas una temporadita en Luna. A los turistas nos llevaban como ganado. Siempre has querido trabajar en el espacio dijo Kyra, comprendiendo de golpe. Siempre. Impulsivamente, Kyra le cogi la mano. No eres el nico. Aun entre los hijos de Fireball... hay pocas oportunidades, cada vez menos. S, lo entiendo replic l. No me estoy autocompadeciendo. Su voz recobr la compostura habitual. Perdn, piloto Davis, por interrumpir. Tengo ciertas noticias, pero si prefieres pueden esperar a maana. Kyra se oblig a sonrer. No me dejes en vilo. Muy bien. Acabo de hablar con el capitn, y no he conseguido persuadirlo. No esperar para llevarnos desde Hawai hasta un refugio. Nos desembarcar donde le pidamos y regresar inmediatamente. Creo que le causamos aprensin, y no puedo culparlo por ello. Se ofreci a llamar a su comandante para solicitar un cambio de rdenes, pero eso habra sido excesivamente arriesgado. Desde luego, Kyra record que deban cuidar sus palabras. Poda haber micrfonos ocultos en todas partes. Hablamos de ello esa noche en Portland, pero slo de pasada. Crees que podras conducir a quien fuera necesario a un escondrijo? Te he dicho que no conozco bien Hawai, es otro lugar adonde slo he ido como turista. Mi hermandad no tiene contactos con los reyes de Honolul. Pero... si t me guas... Yo no conozco escondrijos. Podemos hablar de los sitios donde has estado, de lo que has visto y odo. Eso es informacin. Esa otra gente debe de tener ms. Tal vez entonces pueda ayudar a ocultarte, no en un sitio determinado, sino yendo de aqu para all. No durante mucho tiempo, si nos persiguen profesionales, y sin garantas; pero har lo posible. Tal vez no estemos en condiciones de renovar tu contrato cuando expire. La sonrisa de Valencia resplandeci fugazmente en el rostro velado por la noche. Los ojos y la gema recibieron la luz de los astros. Confo en que le dars valor retroactivo ms tarde. Mil gracias, Nero. De nuevo le cogi la mano, esta vez con ambas, y con fuerza. Es un plan descabellado gru l. O slo bromeaba?. La conexin informtica, en fin... Pero los nesofos... Se interrumpi. Kyra not que l no apartaba la mano, sino que responda a su presin. No lo comprendes? Es nuestra nica posibilidad, precisamente por eso. Al menos as lo crea Guthrie. No slo tenemos que engaar a la polica haba dicho, sino a mi alter ego. Kamehameha estar muy vigilada, pues l sabe que lo que ms me gustara es regresar al espacio. En consecuencia, lo ms sensato es tratar de meterme en un pas libre de la Tierra. Por eso la Sepo se concentrar en retenerme dentro de las fronteras de la Unin hasta que pueda encontrarme. Bien, mi otro yo sabe cmo pienso y cmo siento, pero no sabe qu advertencias he recibido, cmo se gest mi fuga, quines son mis acompaantes ni de qu son capaces. En consecuencia, camaradas, lo ms conveniente es hacer lo

menos obvio. No son probabilidades ideales para ganarnos la vida como jugadores, pero apostaremos por ellas. Y por ser descabellado te agrada dijo Valencia a Kyra. Las olas rean en torno a ambos. Bien, confieso que a m tambin. Ella decidi que convena soltarle la mano, y as lo hizo, y se pregunt por qu. Lograremos escapar, Nero dijo con voz trmula. Quieres empezar por hablarme de tus contactos en Hawai? pregunt l. Qu era aquello, cautela, espritu prctico o qu? Supongo que s. No quiero un informe ni una sesin de estrategia. No tenemos por qu echar a perder esta noche. Y quiz fuera contraproducente o peligroso si alguien escuchaba, pens Kyra, pero por qu esa idea pareca poco probable? . Slo dime lo que recuerdes. Kyra super su sentimiento de culpa. Por dnde empiezo? brome. Por donde gustes. l se apoy sobre los codos y mir hacia fuera. La luz del cielo y el mar recortaban su perfil contra la oscuridad . Tal vez por un panorama como ste? Pues recuerdo una vez... Kyra se apoy como l. Sus codos se tocaban, un contacto tibio en la fresca brisa marina. Un amigo y yo habamos decidido ir a pasear en canoa... l la ayud. A veces Valencia contaba sus propias experiencias, que tambin podan ser dulces. Aunque no haba pedido ningn detalle ntimo, surgieron recuerdos que Kyra estuvo a punto de compartir. Superando ese impulso, habl de capullos, bosques tropicales, fiestas, arena y olas, y de las criaturas efmeras y brillantes que vivan en torno a un arrecife de coral. Al poco tiempo se puso a hablar de los Keiki Moana. Por qu no? Los extranjeros no podan visitarlos, pero todos saban de su existencia y haban visto documentales o ledo libros sobre ellos. Todos saban tambin que, en ocasiones, Fireball les permita visitar sus pabellones. ... y nadbamos cerca de la balsa cuando un par de delfines... oh! La luna llena despunt a proa, tiendo el ocano de plata y rodendoles la cabeza con su aureola. Kyra se inclin contra Valencia y le rode la cintura con el brazo. l se tens. Ah, piloto Davis...! Es increblemente bello dijo ella con voz gutural. S. Puedes sealarme Alfa del Centauro? Creo que todava estamos muy al norte. Por qu? Asociaciones. Guthrie. A quin le importa? Demter es el nico planeta con vida al que hemos llegado, s, pero es primitivo y est condenado. Me pregunto qu sentido tiene todo si la vida es un accidente tan excepcional. Kyra inspir profundamente. Su sangre palpitaba. Lo nico es que existe, verdad? Estamos aqu un tiempo breve; estamos aqu esta noche, t y yo, y eso basta, no te parece? Alz los labios. l reaccion con cierta rigidez. Piloto Davis, ya te he comentado que nuestras relaciones con la clientela...

Ella sonri. Y si la clientela toma la iniciativa? Nuestra poltica... Ella dej de sonrer. Nero, escucha. No soy una aventurera audaz. Tampoco soy cobarde; pero en este momento me siento asustada y sola, y necesito consuelo. l la mir a los ojos. No s si creerte. Te admiro demasiado, Kyra. Kyra sinti renacer su alegra. Alz las manos, le acarici el cabello revoltoso, lo arrastr hacia abajo. Adems susurr, el vaivn de esta cubierta es sumamente excitante.

21
El sujeto sentado ante el escritorio era canoso, pero delgado como un jovencito y erguido como un palo. Sus ojos claros se hundan en un rostro curtido y arrugado. Condecoraciones e insignias de coronel adornaban su almidonado uniforme. Estoy a sus rdenes, seor, siempre que sea respetando los intereses vitales de mi pas. Eso no ser ningn problema, teniendo en cuenta que su Gobierno lo ha asignado a usted y a su destacamento para esta tarea replic el nuevo Guthrie. Sin embargo, esos hombres... A usted lo conozco por su reputacin. El viejo Guthrie lo conoca. Sayre le haba pasado un informe. S que puedo confiar en que har su trabajo; lo har bien y mantendr la boca cerrada. Pero es posible confiar de igual manera en todos sus hombres? Los escog personalmente, seor respondi Flix Holden. De acuerdo, con eso me basta. Qu remedio! Pero insisto en que todos deben ser discretos. No slo de fiar, sino prudentes. O, al menos, no hacerse notar. Cuando mis consejeros se enteren de que he contratado a miembros de la Sepo entrenados en el espacio para una misin especial, se armar un escndalo. Tendr que evitar que se rebelen y luego tranquilizar a toda Fireball. No me hagan la tarea ms difcil de lo que de por s es. Comprendo, seor. Puedo preguntarle cmo piensa explicar nuestra misin? De la manera ms simple. Comenzar por la verdad, diciendo que nuestro personal no est capacitado para llevar a cabo tareas policiales, pues nunca ha tenido que ocuparse de ellas, salvo para impedir una ria, y en casos excepcionales para pillar a un ladrn o a un estafador. Si necesitamos detectives para que nos ayuden contra los terroristas infiltrados, dirn, por qu no pedirlos a otro pas que no sea la Unin... a un pas libre? Responder que la Polica de Seguridad es la nica que conoce la situacin y que la est afrontando; y que no tenemos tiempo para entrenar a otra gente. Dir que la idea no me complace, pero que no veo otra opcin en una emergencia como sta. Puedo persuadir a mi gente. Soy su jefe, el fundador, la figura a la cual han jurado lealtad, como hicieron antes sus padres, sus abuelos e incluso sus bisabuelos. Repito, sin embargo, que sus hombres pueden dificultarme la tarea, y tal vez no sobrevivan a las consecuencias. Ya no nos enfrentamos con dciles contribuyentes. Los profesionales del espacio son independientes, tercos, apasionados. Holden sonri. Esperaba esas palabras, seor. No se preocupe. Mis subordinados no son los matones prepotentes que la gente cree. Por favor, no somos tan incompetentes. Seremos discretos, hablaremos en voz baja y no recurriremos a la fuerza a menos que sea imprescindible. Llegado el caso, reduciremos nuestra accin al mnimo. De acuerdo. Ahora centrmonos en los detalles. Ustedes constituyen nuestra reserva en caso de que el objeto de nuestra bsqueda escape al espacio. Es una posibilidad remota, pero me creo capaz de cualquier cosa. Si eso ocurre, mi otro yo slo podr dirigirse a L-5 o Luna. Quiero que una unidad de sus hombres est presente en cada instalacin, al mando de un oficial a quien usted revelar lo que debe buscar. Supongo que cuenta usted con dos oficiales a quienes poder confiar un secreto tan explosivo. Ordenar que la gente de Fireball colabore con ellos. Cundo podrn partir esos destacamentos? Una hora despus de mi regreso.

Vaya, son realmente eficientes! Yo no puedo ofrecerles transporte tan rpidamente. El puerto espacial de Ecuador funciona siempre al mximo. Sin embargo, deben estar en sus puestos maana. Usted se quedar en Quito, coronel, con un puado de hombres, los mejores. Actuarn como reserva en el peor de los casos, el que requerira medidas desesperadas. Acabaron de definir los detalles. Holden se levant, se cuadr y dio media vuelta, entrechocando los talones. Cuando se fue el coronel, Guthrie llam a Futuro para hablar con Sayre. Tu perro pastor y yo acabamos de tener una interesante conversacin dijo. Creo que por aqu podemos mantener las cosas bajo control. Cmo va todo por ah? Nuestra presa an anda suelta respondi Sayre, como caba esperar. Nuestros interrogatorios a un prisionero han confirmado que su escondrijo se encontraba en ErieOntario. La memoria del sospechoso acerca de los acontecimientos sucedidos en el momento de nuestra incursin fue irremediablemente borrada por una droga. Los nicos indicios que tenemos indican que la emulacin fue llevada a Portland, pero puede tratarse de coincidencias, o de una pista falsa. Supuestamente intentar entrar en Mxico, y estamos reforzando el cerco en esa frontera, pero quiz consiga pasar. O quiz regrese sugiri Guthrie. S. No carece de recursos dentro de la Unin. No podra habernos eludido de la manera que lo ha hecho si otros no le hubieran ayudado. Tal vez cuente con la ayuda de varias personas que saben quin es realmente. Cualquiera de ellas podra tratar de hacer pblica esta noticia, y lograrlo. S. Desde tu punto de vista, una pesadilla. Qu has planeado para el caso de darse esa situacin? Negarlo, por supuesto. Arrestar a esas personas por nihilistas y mantenerlas incomunicadas, o matarlas. T puedes apoyarme. Estoy acostumbrado a que me pidan las cosas por favor. Lo siento. Estoy sometido a una gran tensin. Tal vez necesite utilizar mi otro yo, recin despertado despus de su retorno de Alfa del Centauro. Est preparada la copia? Todava no. El software, s, desde luego. Pero el hardware, al ser un duplicado exacto de otro fabricado especialmente... Danos dos o tres das ms. Luego lo pondremos en la sede central de Fireball, all donde estaba antes. Eso bastar. Por mi parte, preguntar a los miembros de la compaa si estn dispuestos a creerme a m o a un puado de fanticos homicidas y sus secuaces. Algunos tendrn sus dudas, pero estoy seguro de que la mayora estar de acuerdo. S, s. Ya habamos hablado de eso, no? Yo dira que no hemos analizado en profundidad lo que sucedera en el peor de los casos. Qu ocurrir si no slo alguien difunde la historia, sino que mi yo fugitivo aparece en Mxico o en cualquier otra parte? Pueden tus matones montar una operacin rpida para atraparlo o liquidarlo antes de que el dao sea irreparable? Matones? Esa palabra me ofende. Pues ofndete. Pueden o no? Quizs. Estoy estudiando la manera de proporcionarles una falsa identidad. Las consecuencias legales de una operacin as en un pas extranjero son devastadoras.

Embarazosas, querrs decir; si te pillan. Pero sabes muy bien que el Gobierno puede pararle los pies a la Federacin. A lo sumo me vera obligado a despedir a algunos funcionarios fanticos y a prometer que seran reeducados. Sin embargo, si no aplastan a mi otro yo lo suficientemente pronto, ser yo quien sufra unas consecuencias devastadoras. Eso no ocurrir. Esperemos que no. Por el bien de todos. Escucha, no pienso rendirme sin luchar. He hecho preparar una nave-antorcha que yo pueda pilotar. Si mi rival logra escapar y tus comandos no consiguen liquidarlo, ver qu puedo hacer por mi cuenta.

22
Mauna Loa y Mauna Kea asomaban sobre el horizonte marino como un sueo, pero cuando la Caravel lleg a Isla Grande ya se haban perdido tras el horizonte cercano. El hidrofoil se detuvo en el puerto de Hilo y solicit un taxi acutico para sus pasajeros. El capitn se despidi en la pasarela. A Kyra le molest que guiara el ojo a Valencia con una sonrisa cmplice. Nero le respondi con expresin neutra. Era un caballero, pens clidamente Kyra. Un coche los condujo, con sus armas y Guthrie en las maletas, al hotel que ella haba sugerido. Era un edificio muy grande y annimo donde nadie les prestara especial atencin. Era bastante nuevo en la Unin, en la ltima dcada, se haban construido pocos edificios comerciales de cierta importancia y no estaba demasiado deteriorado, as que pudieron conseguir una habitacin con un terminal de ordenador. No obstante, Kyra se sinti prisionera en cuanto cerraron la puerta, pues fuera haba sentido la suave brisa que susurraba entre las palmeras bajo un cielo azul e ilimitado. Ech un vistazo por el ventanal. Ningn sonido exterior penetraba en la habitacin. La sensacin de agobio se disip. Haba trabajo que hacer. Valencia estaba sacando a Guthrie del paquete con movimientos felinos. Kyra lo mir con admiracin. Valencia deposit la caja sobre la cmoda. Los pednculos oculares se extendieron. Bien, seguimos sanos y libres tron Guthrie. Cmo ha ido el viaje? Kyra sinti el rubor en la cara. Guthrie lo habra notado? Estupendo respondi, y no pudo evitar una mirada furtiva a Valencia, quien permaneci impasible. Qu da es? Qu hora? S, he pasado una eternidad en esa caja! No saba si lo soportaras coment Kyra. He dormitado, pensado, jugado mentalmente, especialmente los lujuriosos. Ahora ponedme al corriente. Valencia lo hizo brevemente. Y qu hay de las ltimas noticias? pregunt Guthrie. Los humanos se miraron. Se haban olvidado de estar al da. Kyra tecle pidiendo una sntesis al terminal, y pronto la obtuvieron. Se haban encontrado pruebas de la existencia de clulas terroristas en L-5 y Luna. A solicitud de Anson Guthrie, unidades Sepo se haban desplazado a la colonia y a Port Bowen. Todo el personal de Fireball tena rdenes de cooperar plenamente. y repasado recuerdos,

Maldita sea! susurr Kyra, pues no haba maldicin apropiada. "Valencia conserv una sombra calma. Esto anula nuestros planes, verdad? Ya era difcil que subieras a una nave espacial, jefe Guthrie, pero ahora ni siquiera hay un destino seguro. Y salir de estas islas ser imposible. Deb haber insistido en que viajramos a Mxico o Quebec, a pesar de la guardia fronteriza. Kyra record la conversacin que haban mantenido esa noche en Portland. Cuando Valencia mencion la posibilidad de escapar por mar desde San Francisco, ella haba comentado que en ese caso slo necesitaban llegar a un puerto como Mazatln. Valencia seal que, dadas las circunstancias, las autoridades no autorizaran el paso de una nave perteneciente a los clebres Caballeros de la Aventura con destino al extranjero. A lo sumo permitiran un viaje de placer a Hawai. El Caravel tendra que transmitir continuamente su posicin por radio, y sin duda los aerstatos de control de trfico tambin lo vigilaran desde la estratosfera. Si se desviaba en exceso del itinerario autorizado, las naves patrulla la perseguiran de inmediato. Aun as, haban detenido el hidrofoil para inspeccionarlo. Kyra se estremeci. La idea de que un gobierno pudiera ejercer un control tan estricto era aterradora. No, hijo, no te disculpes dijo Guthrie. Yo me habra negado. La perspectiva de viajar aqu me gustaba. De hecho tuve en cuenta que mi gemelo estara preparado para recibirme si yo sala al espacio. Claro que esperaba que cuando lo estuviera fuese demasiado tarde, a pesar de sus precauciones, pero parece ser que se nos ha adelantado. Aun as, creo que tenemos ms probabilidades de xito que si hubiramos seguido cualquiera de los otros planes que comentamos. S convino Valencia. Podemos partir en la nave espacial, pero aterrizar en Ecuador o en Australia. Magnfica idea. Por desgracia, mi otro yo ya lo habr previsto. Aunque logremos llegar a nuestra nave, nos seguirn desde el principio. Continuamente hay aeronaves policiales en vuelo. Tiene que haberlas: la amenaza de los Caticos ha de parecer creble; y estn preparadas para atacar. Si intentamos algo raro, como regresar a la Tierra, procurarn interceptarnos. Son rpidas, mientras que una nave espacial en descenso es necesariamente lenta. Disponen de misiles ligeros y caones, y una nave espacial es totalmente vulnerable a un disparo certero. No los detendr el hecho de encontrarse sobre territorio extranjero. El Pacto otorga a las policas nacionales el derecho de perseguir a sus criminales. Futuro afirmar que la nave fue secuestrada... lo cual, relativamente, ser cierto. Yo podra tratar de eludirlas sugiri Kyra. Con ms suerte que habilidad replic Guthrie, y eso que admito que tu habilidad es mucha. No, si podemos despegar, continuaremos rumbo al espacio, donde no hay naves armadas. Sobre L-5 y Port Bowen tengo algunas ideas. Estudi detenidamente al hombre y a la mujer. Basta de chchara por ahora. Es una prdida de tiempo mientras no dispongamos de ms informacin. Esos gusanos nos estn alcanzando. Llamemos a Washington Packer. Su confianza devolvi el nimo a Kyra, que se acerc al telfono. Valencia la cogi por la mueca, con suavidad pero con firmeza. Por favor no, piloto Davis. Seguro que las lneas del director estn intervenidas. Vaya!, no lo haba pensado. Gracias, Nero. Kyra le sonri. Adems, ser mejor pensar qu le diremos. Valencia la solt.

Sugiero que proyectemos un mapa de la zona y un directorio clasificado. La misin ante todo, s, pero tena que portarse continuamente como un mayordomo armado? Qu ms le daba a Guthrie! Kyra domin su exasperacin. Ms tarde podra aclarar eso con Nero. Tal vez en cuanto comenzaran sus horas de libertad. Ojal fuera antes! Pidi los datos ante todo para orientar a Valencia, pues ella conoca bastante bien la ciudad. Guthrie apenas particip en la planificacin. Eres un coyote, Valencia dijo al fin. Es una suerte que ests del lado de Dios, las madres y el pastel de manzana. Este comentario divirti a Kyra. Sin duda alguna era una alusin al pasado, pens. Manos a la obra, chicos. Lo dejaron mirando el multi, puesto que si alguien iba a husmear lo encontrara de todos modos, y salieron cada uno por su cuenta. Kyra camin un kilmetro antes de buscar un telfono pblico. No tena sentido facilitar pistas sobre su paradero. No pareca haber ningn otro peligro. Valencia haba usado otra tarjeta falsa para registrarlos como marido y mujer (lo que la halagaba). Si la Sepo la investigaba con su red informtica cuando la oyera hablar con Packer, nada la relacionara con el Bill Mendoza que la haba acompaado al sur desde Portland. Dudaba que fueran tan suspicaces, y procurara no llamar la atencin. Pero Valencia no pasaba por alto ningn detalle. Aquel hombre se las traa. Cuando llam a Kamehameha, su nombre le permiti comunicarse directamente con su jefe. Eso no le sorprenda. El puerto espacial haba permanecido paralizado durante das. Apareci primero el rostro delgado con su calva blanca, que se ilumin luego con una sonrisa doblemente brillante contra la tez oscura. Piloto Davis! Qu bien! Estaba preocupado por ti, chica. De veras? a Kyra le dola la espalda de la tensin. Tena que ser convincente, y no era buena actriz. Lo siento, crea que con la llamada desde Quebec se haba aclarado la situacin. Packer parpade. Qu llamada? La de cuando decid volver aqu, hace unos das. Habl usted con Pierre Thibodeaux, si no me equivoco. No lo recuerda? Quiz tena otros asuntos ms urgentes. Oh, te refieres a esa llamada! La haba olvidado. Packer se encogi de hombros. Para ser franco, no tengo mucho que hacer, dadas las circunstancias. Eso es lo que me tiene atontado. A Kyra le temblaban las rodillas de alivio. Packer era tan listo corno ella pensaba. Pero vuelve dijo Packer. Todos se alegrarn de verte, sobre todo ahora que hay tan poco trabajo. Tendr que conseguirte una autorizacin para entrar, as que hazlo por la puerta principal. Kyra recit un mantra. Recobr parte de la calma. No puedo hacerlo de inmediato, seor Packer. Es un asunto personal. Ver, primero fui a Portland, donde tengo un buen amigo, y algo sucedi... Packer entorn los ojos. Te has atragantado? No, no... Me haba distrado. Necesito su consejo, seor Packer. Podramos vernos en privado, en su oficina o en su casa, uno de estos das? El tema es personal, muy personal, y afectar a mi vida profesional; y usted es un hombre tan comprensivo.

Packer sonri. Kyra crey entrever su expresin alerta detrs de aquellos dientes relucientes. Yo una figura paternal? Usted ha criado a dos hijas. Y todava tengo un hijo en casa dijo Packer. Kyra no supo si con cautela. Seor, por favor. Soy consorte de Fireball, y necesito ayuda. Kyra not que l captaba su verdadera intencin. Lealtad dijo l, no slo para Kyra sino para quienes escuchaban la conversacin. Muy bien, piloto Davis, ir. Dnde y cundo? Comemos juntos? Gracias, pero prefiero algo ms sencillo. Conozco un pequeo caf donde sirven un kona de primera. All me encontrara ms cmoda. Como quieras. Ella le dio la direccin y fij la cita para pasados noventa minutos. Antes de cortar, cambiaron el saludo V. Valencia ya haba vuelto a la habitacin del hotel. He alquilado un coche le dijo. Cuando ella le cont su conversacin y le explic que llegara un poco tarde para asegurarse de que el otro estuviera all y de que ya hubiese pagado la cuenta, despus de haber tanteado el terreno, l neg con la cabeza y se march dejndola con la palabra en la boca. Esther Blum nos ha encontrado a un joven listo seal Guthrie. Kyra se hundi en un sof, intentando relajarse. Es verdad murmur. Su mirada busc el techo. Las lentes la enfocaron. Te gusta, verdad? As es. Pero no es de los tuyos. Supongo que no, pero... qu importa! protest Kyra. Guthrie tuvo el acierto de cambiar de tema. Si Washington mencion la comida es que an no ha tomado nada, y dudo que encargue una hamburguesa antes de salir. Echa un vistazo al men. Cuando llegue, llama al servicio de habitaciones y ten un lugar preparado donde esconderme. Imagino que vosotros dos tambin tendris apetito. Ri en voz baja. Una pareja joven y saludable. Cuando llegara, si es que lo haca. Kyra se imagin la escena por ensima vez. Packer sostena su taza. Valencia entraba, se identificaba discretamente como emisario de Kyra, sacaba a Packer por la puerta trasera y lo llevaba hasta el coche que haba aparcado en las cercanas, y se perdan en el trfico. Simple, fcil. Para un profesional. Pero Packer no era un gunjiri. Poda asustarse, poda hacer o decir algo que los delatara, poda ser detenido en la calle por un conocido y ese retraso resultar fatal. O quiz la Sepo lo segua y estaba ms bien informada de lo que supona Valencia. Quiz la Sepo no se limitara a observar desde la calle, sino que entrara en el caf. Tal vez la Sepo supiera que haba una puerta trasera y hubiera apostado a otro hombre en el callejn. Quiz, quiz, quiz. No te preocupes le aconsej Guthrie. Slo conseguirs que se te haga una lcera. Esto es como una situacin peligrosa en el espacio una vez has hecho cuanto podas y todo lo dems depende de los vectores y las mquinas. Has sabido mantener la calma en esas circunstancias, verdad?

Pero esto es distinto! exclam Kyra. No se trata de una nave, ni de m misma. Hay demasiadas cosas en juego. El futuro est en juego. Bueno, no nos pongamos trgicos. He pasado por muchas crisis, desde guerras hasta elecciones para la presidencia, con muchas expectativas acerca de un resultado que supondra un nuevo y glorioso amanecer de esperanza para el mundo entero o bien arrojara ste para siempre a un abismo sin fondo. Nunca nada ha sido tan decisivo. La especie humana ha continuado adelante, ms o menos como siempre. Kyra lo escrut como si pudiera ver un rostro donde no lo haba. Pero si los avantistas logran la adhesin de Fireball, se consolidarn en el poder protest. En la Unin, al menos. Mi pas, jefe, me preocupa. Llevara tiempo lograr que Fireball se sometiera a esa poltica replic Guthrie. Sayre y compaa son excesivamente optimistas en cuanto a la rapidez del proceso. A mi entender, harn falta un par de generaciones. No es posible cambiar de un da para otro actitudes e instituciones bsicas, y menos entre individualistas. El estado avantista no se sostendr tanto tiempo. Ya sufre una enfermedad terminal, dogmatitis crnica. La ayuda que mi otro yo pueda brindarles sin que descubran su juego slo puede prolongar el sufrimiento y permitir que esta teocracia de las ideas culmine su evolucin pasando a ser una mera dictadura. Y una dictadura no es una forma viable de gobierno para un mundo con naves espaciales, hiperordenadores, comunicaciones globales que alcanzan la velocidad de la luz y fbricas moleculares. Kyra se mordi el labio. Pero cuntas personas moriran entretanto, o sufriran una suerte peor? insisti Kyra. S, en eso tienes razn. Adems, reconozco que sera gratificante llevar al Snodo Asesor y sus batracios ante la justicia. Una justicia sumaria. Kyra se inclin hacia delante y apret los brazos del silln. Y t qu, jefe Guthrie? T qu? No tiene importancia. Fue casi como si hubiera aparecido su imagen, encogindose de hombros, una mueca de indiferencia. No me rendir sin luchar, pero la diversin ha valido la pena y una vieja mquina no vale una sola vida joven como la tuya. Te equivocas exclam Kyra. T eres Fireball! Fireball me sobrevivir, y tal vez prospere ms cuando haya nueva sangre al mando, sangre verdadera. No, eso no suceder. Kyra se levant y s plant ante Guthrie, los brazos en jarras. Tu otro yo ser el amo. l cree en el avantismo, o no? Cuando vea que fracasa tal como has vaticinado qu har, qu intentar? Tienes razn admiti Guthrie. Una Fireball corrupta podra ser una fuerza arrolladora a favor... del mal, por as decirlo. O podra fallar en algo que slo estuviera a su alcance. Lo cual sera peor. Era una perspectiva desalentadora. Amrica del Norte era un lugar entraable para Kyra, pero era slo el pas donde haba pasado su infancia. Y s, era el lugar donde otrora haban prevalecido ciertas ideas: libertad, esperanza ilimitada, trabajo duro y audacia guiada por una inteligencia que no admita nada sin antes cuestionrselo. Esas ideas subsistan en Fireball, porque Anson Guthrie haba llevado su semilla al espacio. Fireball era su verdadero pas, su patria, el terruo que deseaba legar intacto a sus hijos. Lucharemos! exclam.

No nos queda otra opcin, no te parece? respondi prosaicamente Guthrie. Calma, tesoro. Veo que all hay un minibar. Srvete una copa, reljate, escucha msica, mira el multi o deja que tu viejo to te cuente una historia. Kyra not que su angustia ceda. La voz de Guthrie, el repentino arrullo, el tono socarrn... Saba manejar a la gente, pens Kyra. Experiencia. Pero tambin talento. Deba de haber causado sensacin entre las mujeres, cuando era mortal; corpulento, fuerte, directo, perspicaz. Era una lstima que ella no hubiera vivido entonces, para llevrselo a la cama... Kyra se ech a rer. Genial dijo Guthrie. Qu pasatiempos prefieres? Kyra decidi seguirle la corriente: Un cuento, to. Sobre qu? Hurgando en su memoria, Kyra abri los ojos y lade la cabeza. Sobre Winston P. Sandes y la sirena ebria. Ay de m! No, ser mejor que te cuente la historia de ese empresario que quiso contratarnos, cuando ramos novatos en los negocios y estbamos vidos de dinero, para construir un burdel orbital. Kyra frunci los labios. Me lo has prometido se quej. No he especificado... No. Me has preguntado simplemente: sobre qu? Pensaba que eras un hombre de palabra, seor Guthrie. Bien... Cuando llegaron Valencia y Packer, a Kyra le dolan las costillas de tanto rer, a pesar de que estaba un poco escandalizada. Las carcajadas cedieron paso al jbilo, que desapareci ante la gravedad del semblante de Packer. Valencia deba de haberle contado la situacin por el camino. El director se acerc a la cmoda y mir a Guthrie. Tendi las manos como para coger la caja, pero tembl. Jefe gimi, oh, jefe! Estoy bien, Washington dijo Guthrie. Packer respir entrecortadamente. S. Pero el otro... tambin es usted, verdad? Y mire lo que le han hecho. En cuanto a nosotros dijo sin rodeos la emulacin, debemos cubrir varios aosluz cuadrados en dos o tres horas, as que ser mejor que empecemos. Valencia, no ves que este hombre necesita una copa? Davis, t tenas que leer el men y hacer sugerencias para la comida. La voz de Guthrie obr nuevamente su magia. (Aunque tambin deban influir el recuerdo de su imagen y su peso en la historia, pens Kyra.) Y, desde luego, todos los presentes eran gente prctica, no propensa a los tormentos de la duda y a la sensiblera. (Si pensabas y sopesabas pros y contras, consecuencias y posibilidades, antes de actuar, era ms doloroso, porque sabas que todo dependa de lo que hicieras o dejaras de hacer, y debas cargar con la responsabilidad para siempre.) Al cabo de un momento iniciaron las deliberaciones.

El puerto espacial estaba custodiado por la milicia nacional y un destacamento de la Sepo. Haba en l una sola nave espacial, la nave en la que Kyra haba aterrizado. Kamehameha era una base de segundo orden, ya que los grandes centros terrcolas de Fireball estaban en Ecuador y Australia; y obviamente Fireball no enviara ms naves hasta que las circunstancias estuvieran ms claras. Maldita sea! exclam Kyra. Yo esperaba contar con una nave-antorcha. Ahora no puedo hacer otra cosa que esperar que el enemigo no me persiga con una mientras estoy en cada libre. Silencio le susurr Valencia al odo.. Packer no tiene por qu enterarse. Ella lo mir ceuda. Si no podan confiar en el director, su causa estaba perdida, se dijo, mientras apreciaba la cercana de Valencia. Not el suave y clido efluvio de su aliento. Packer haba ignorado el comentario. La Sepo querr saber cmo y por qu he desaparecido advirti. Evtalos respondi Guthrie. Alega que es un asunto confidencial. Pronto vern cmo recibes instrucciones que les darn a entender que esto fue lo ordenado desde altas instancias. Cmo? Como podrs suponer, durante todos estos aos mis agentes han conseguido algunos canales de acceso a la red oficial y han situado algunos agentes dobles y espas informticos. Tampoco he venido a Amrica del Norte sin ponerme al tanto de la situacin. Adems, si mi copia puede afirmar que es Guthrie, tambin yo puedo hacerlo. Es arriesgado. Lo es. Por eso no lo he hecho hasta ahora. Pero ahora hemos llegado al lmite y debemos jugar esta baza. Packer lo mir fijamente. Era un hombre leal, pero... Tengo familia dijo. No lo he olvidado. Nos encargaremos de ponerla a salvo cuando terminemos nuestra jugada. El cmo es uno de los asuntos que trataremos hoy. La discusin continu sin interrupciones, salvo cuando tuvieron que ocultar a Guthrie mientras el camarero les serva la comida. La emulacin expuso su estrategia bsica. Le hicieron alarmadas objeciones. Las desestim. Haba pensado en todo mientras estaba a solas en la oscuridad y evaluado cada contingencia, incluida la que se haba hecho realidad. El plan no era seguro ni infalible, pero s lo mejor que podan intentar. Persuadi a los dems y se pusieron todos a perfilar los detalles. La gente de Packer slo tardara un par de horas en preparar la nave para el despegue. Poda cargarse en ella prcticamente cualquier cosa marcada con las palabras mgicas alto secreto. Esto inclua la pequea lanzadera de la cual dependa la mitad del plan. Haba varias en el depsito de suministros, as como otros artculos de uso frecuente. Dada la vigilancia a que deban someterse todos los residentes de la base, Kyra era el nico piloto posible. Las rdenes que recibira Packer la designaran a ella como tal. De paso, aquello hara que la Sepo investigara menos sobre las razones por las cuales ella le haba telefoneado y se haba reunido con l. Pero tu plan para entrar en la base es descabellado protest Packer. Tiene una propuesta mejor? replic Valencia. El seor Guthrie no puede ordenar una reduccin de la vigilancia en las puertas. Eso los pondra inmediatamente en

guardia. Habr un detector en cada entrada, y abrirn todas las bolsas y paquetes por si estn protegidos contra l. Adems, si nos ven caminando hacia la nave, todos pensarn que hemos seguido los canales habituales y pasado la inspeccin. Packer sacudi la cabeza. Pero entrar a nado... murmur. De qu otro modo? pregunt Kyra. Conozco esa pequea playa. La conozco muy bien. Era nuestro lugar favorito de descanso cuando estbamos de juerga con los Keiki, o no? La protege slo una cerca de alambre, que sirve ms que nada para impedir que los distrados la crucen y sean aplastados por algn vehculo. La Sepo no la ha electrificado, o s? No, supongo que tena otras cosas que hacer. Ha pasado muy poco tiempo desde que empez este desquicio. Packer suspir. Parece una eternidad. Cabe suponer que la Sepo no es ms eficiente que nosotros continu Valencia. Si yo fuera su comandante, concentrara mis fuerzas, dado que son limitadas, all donde pueden surgir problemas. A orillas del mar slo apostara dos o tres centinelas, y no a los ms experimentados. Milicianos. De acuerdo? S. Podremos eludirlos. Es mi especialidad. Antes de nuestro encuentro he comprado herramientas. Valencia sonri. Como dice el )efe, este plan puede salir bien precisamente porque es descabellado. No s, no s. Los Keiki... Son mis amigos dijo Kyra. Para ellos ser un juego, otro de esos extraos juegos que juegan los humanos. Es posible. Me gusta, Washington dijo Guthrie. Packer se enderez en la silla. Pues entonces lo haremos, y yo no debo perder ms tiempo respondi en voz baja. Siguieron hablando. Cuando Packer se fue, no era porque el tema se hubiera agotado sino porque no era prudente que su ausencia se prolongara. En la puerta estrech la mano de Valencia y Kyra, mientras posaba los ojos en Guthrie. Sois muy valientes, los tres dijo. T arriesgas ms cosas que nosotros, Washington replic Guthrie. En cierto modo. Esperemos que valga la pena. Adis concluy Packer, y se march. Bien dijo Guthrie, revisemos nuestros planes para la prxima etapa a la luz de lo que l nos ha dicho, y pasemos a la prctica. l no podr contener mucho tiempo a la Sepo sin corroboracin. Y pronto aadi: Nero, deduzco que entre otras cosas eres experto en informtica. Coge el terminal. Yo te dar las instrucciones. Kyra tuvo que limitarse a mirar y admirar. Aunque saba mucho sobre sistemas informticos, su trabajo nunca le haba exigido invadirlos. Al contrario! Aquello poda ser desastroso para una nave espacial o una civilizacin que dependiera de tales sistemas. Record un curso de la Academia acerca de las protecciones contra esas intrusiones y su evolucin a travs del tiempo. A aquellas alturas, un intruso no poda invadir un programa

bien protegido y pasar inadvertido, como tampoco poda irrumpir en la bveda de un banco. Sin embargo, un hbil experto poda incluir ciertos puntos vulnerables en los programas prcticamente imposibles de detectar. Aos o dcadas despus, un intruso que conociera los puntos poda introducir rdenes que el sistema obedecera sin advertir nada anormal. Esto requera sutileza y talento, porque la simple operacin de introducir un mensaje falso y darle apariencia de autenticidad era un acto de malabarismo. Valencia pulsaba las teclas con destreza. Pareca un joven Hermes no, el dios Pan, o Lucifer disponindose a hacer una travesura de la cual nacera msica. Claro que Guthrie pona lo suyo. Cuando aadi su mensaje personal a la orden codificada, como si hablara desde Quito, estuvo genial. La nave espacial despegara aquella misma noche. Hasta entonces, nadie deba saber nada al respecto. Los terroristas no imaginaran que esa torpe nave pudiera desempear una misin vital. Si llegaban a enterarse, podan reaccionar con violencia generalizada. No obstante, Guthrie era un programa dentro de una mquina. Nero era un hombre. Supongo que el comandante de la Sepo quedar intrigado dijo Guthrie . Sin embargo, podemos suponer que eso no lo inducir a tomar iniciativas contrarias a las rdenes hasta que ya sea demasiado tarde. No destinaran a su hombre ms listo a un sitio tan tranquilo como ste. Mir a Valencia. Ahora debemos alertar a Tamura, en L-5, y a Rinndalir, en Luna. Mandaron un par de memos rutinarios por telfono indetectables, gentileza del pirata informtico a la repetidora indicada. Slo el nombre del remitente, un inspido A. A. Craig, revelaba que contenan informacin cifrada. El formato permita slo unas cuantas palabras. Guthrie pona su existencia en manos de la inteligencia y la determinacin de Tamura. Confiaba la de Kyra a la inteligencia y buena voluntad de Rinndalir. Este ltimo factor era una incgnita. Kyra sinti renacer su angustia. Ya basta dijo Guthrie. Ahora podemos descansar hasta que llegue el momento de la partida. Valencia se levant de la silla, estirndose para desentumecer los msculos. Kyra se reanim. Olvid sus aprensiones, se levant y se le acerc. Valencia le sonri. Tendran que resolver su situacin. Jefe comenz Kyra, no le importara...? Deberamos hacer una siesta antes de comer algo ms y ponernos en marcha interrumpi Valencia. Nos espera un largo viaje y una intensa noche. Mir de soslayo a Kyra, sonri. Una siesta repiti. Tiene razn dijo Guthrie. Kyra no termin la frase que haba empezado. Supongo que s murmur. Esperaba poder dormirse, tendida en la cama junto a l.

23
La angosta carretera cortaba el bosque y descenda tortuosamente hacia la costa. Terminaba en un pequeo aparcamiento. Valencia condujo hasta el rincn donde las sombras eran ms densas, apag las luces y el motor. La oscuridad y el silencio eran casi

palpables. Kyra se ape del coche. Guthrie le pesaba en las manos. Valencia se le acerc. Callaron un instante. Los ojos de Kyra se adaptaron a la oscuridad, y poco a poco distingui cuanto la rodeaba a la luz de las estrellas. A lo largo del camino el jengibre se mezclaba con el hibisco, que impregnaba el aire con un aroma dulzn. Haba un rbol con capullos, un alto koa, ms all del cual los bosques se convertan en una masa negra que trepaba por la ladera. Del otro lado, a travs de la malla de alambre de la cerca, vio una cuesta herbosa que descenda hacia el mar. El oleaje ribeteaba la costa con una movediza orla blanca cuyo ruido pareca un hervor sobre la pulsacin ms suave y profunda procedente de las aguas que titilaban ms all. Parece que estamos solos dijo Guthrie. Tena mis dudas. En teora la fuerza de ocupacin del puerto debera desalentar a la gente de acercarse, pero est apartado y es un buen refugio para los amantes. Impulsivamente, Kyra asinti y sonri, recordando. Supongo que as ha sido desde hace mucho coment Valencia. Guthrie le haba contado la historia cuando l se lo haba pedido: Cuando cay la Renovacin, pensamos que Fireball necesitaba una base americana, y Hawai pareca el mejor emplazamiento. Era ms costoso reconstruir las viejas instalaciones abandonadas que construir desde cero. La economa estaba hundida y ecologa haba dejado de ser una consigna de moda, as que el nuevo Gobierno no se opuso a vendernos un terreno en el Parque de los Volcanes. Sobre todo porque nos proponamos recuperar y replantar cuanto hiciera falta en todo el parque. El Templo de la Diosa lo haba descuidado por completo. El control de las plagas y de la poblacin animal era un tab religioso. Construimos en la costa, lejos de la lava, y contribuimos de manera permanente al mantenimiento general. El arreglo tuvo xito. Luego, hace unos treinta aos, los chinos interrumpieron su proyecto de inteligencia y gentica. Tal vez ignores, hoy por hoy, qu gran error haba sido. No aprendieron nada sobre el papel del ADN en los procesos cerebrales que no se hubiera podido aprender de una forma ms sencilla y sin crear desafortunados metamorfos. Y entonces la Federacin determin legalmente que los nesofos tenan los mismos derechos que los seres humanos. Qu hacer con ellos? Pens que Fireball poda ofrecerles un hogar. Entre otras ventajas, podamos ahuyentar a los turistas curiosos, a los idelogos exaltados y a los explotadores en busca de dinero fcil. Necesit propaganda, presin poltica, negociaciones, sobornos y alguna que otra extorsin, pero obtuve los permisos. Tienen una parcela apartada para ellos, cerca de la costa. Una nave patrulla mantiene alejados a los visitantes indeseables. Viven a gusto y estn desarrollando una cultura propia. Ningn humano con quien yo haya hablado la entiende por completo. Bien continu Valencia, me alegro de que no tengamos que internarnos en la jungla, pero abrir la cerca en un sitio donde el boquete no resulte visible. Cogi su bolsa de herramientas y desapareci silenciosamente entre la maleza. Al cabo de un minuto, vieron entre las hojas los destellos de su linterna y oyeron el murmullo de sus alicates. Era una sensacin estremecedora. Terminaba la fuga, comenzaba la invasin. Era como cabalgar en una tabla de surf sobre una ola rugiente que suba hasta las estrellas. En la mente de Kyra persista el incmodo pensamiento de las nefastas consecuencias de un fracaso. Lo ignor. La corriente era demasiado fuerte. Las lentes de Guthrie centellearon.

Creo que esperas con ansiedad las prximas horas dijo. Kyra asinti. Confieso que s. Y t, jefe Guthrie? A mi manera. Que a ti te parecera tan fra y abstracta como abordar un interesante problema matemtico. Desde luego. Era incorpreo. Y sin embargo pareca capaz de sentir preocupacin, furia, alegra, arrepentimiento, afecto. Era una farsa? O esos sentimientos residan en la conciencia misma? As pareca. De lo contrario, por qu se haba molestado Guthrie en sobrevivir y luchar? Kyra record a viejos matrimonios que haba conocido: el sexo pareca haberse reducido a un rescoldo o a cenizas, pero an as haba visto que el amor segua presente. Te envidio murmur l. Sorprendida, Kyra casi lo dej caer. Con su reaparicin, Valencia los salv de una situacin embarazosa. Venid dijo. Kyra meti a Guthrie en la mochila, se la puso a hombros y lo sigui. La linterna de Valencia los guiaba por la maraa y Kyra se mova con agilidad, apartando con suavidad el ramaje. Veo que ya has hecho esto observ l. S, me gustan los sitios agrestes. Y a ti? Tambin. Si puede decirse que estas pequeas reservas sean agrestes. Ya hemos llegado. Haba cortado el alambre y abierto un boquete por donde poda pasar una persona. Del otro lado, el terreno era abierto pero ms accidentado, con declives irregulares, rocas y baches ocultos por la hierba. Sudando y maldiciendo, Kyra se abri paso hasta el sendero que sala del estrecho paso. Valencia se mova con su habitual agilidad de pantera. Al demonio con l. Llegaron al mar y sus hijos. Fireball haba ampliado una pequea cala y usado las rocas despedazadas para construir una escollera en la boca. Acantilados abruptos flanqueaban una playa de arena negra. En un terreno cercano, un cobertizo semicilndrico protega las magras pertenencias de los habitantes. Las puertas de cierre magntico se abran de un empujn, y era posible cerrarlas con un picaporte. Junto a un muelle haba una balsa de motor y un bote. No haba otros artefactos visibles. Estaba demasiado oscuro para ver las obras de arte que los Keiki Moana haban pintado al pie de los acantilados o tallado en madera blanda. Dorman, tendidos en la arena y la hierba. Kyra vio dos veintenas de ellos, adultos largos y lustrosos y cachorros rechonchos. La pelambre de sus lomos reflejaba la escasa y tenue luz, pero por lo dems eran bultos oscuros. Kyra supuso que los dems estaran en el mar, cazando o explorando, tal vez en un arrecife, graznando al cielo sus extraas canciones. Al acercarse percibi el aroma de peces, algas y profundidades de que los impregnaba, y el recuerdo le trajo el parpadeo del sol sobre las olas. Se detuvo, con Valencia a su lado. Aloha, makamaka Davis ko'u inoq. salud en voz baja. Aloha ahiahi. O Kyra,

Se movieron. Irguieron la cabeza. En sus ojos fulgur la luz de las estrellas.

No saba que hablabas hawaiano murmur Valencia. No lo hablo respondi Kyra. Y creo que ellos tampoco. Pero es tradicional comenzar y terminar en ese idioma una conversacin con ellos. No s por qu. Muchas cosas haban sucedido, y a menudo tan sutilmente que nadie saba cmo. Dos razas, el corazn de una un misterio para la otra aunque la Tierra hubiese engendrado a ambos. Qu se sentira al tratar de comprender a seres que haban nacido bajo otro sol? Siempre que existieran en alguna parte del universo. Siempre que los nesofos y las mquinas no fueran los nicos compaeros que tendra siempre la humanidad. De pronto las estrellas eran heladas. Kyra agradeci la presencia de los Keiki. Se desplazaban con ms agilidad de la que caba esperar. Algunos ladraron un par de veces, y Kyra oy el palmoteo de sus aletas y el susurro de sus vientres en el suelo. Cuando los primeros la alcanzaron, todos se detuvieron donde estaban, irguiendo las cabezas, exhalando un perfumado aliento. Kyra reconoci a Charlie. As lo llamaban ella y sus amigos, aunque tampoco recordaba por qu. Era ms corpulento que los dems. Erguido, llegaba a la altura del busto de Kyra, y su curvo corpachn era por lo menos similar al de Valencia. Kyra vio la cicatriz de un accidente, un costurn que le atravesaba la frente curva y el hocico puntiagudo. Un cirujano humano haba cosido la herida, pero la ciruga esttica posterior se haba considerado innecesaria en este caso. Adems, Charlie no era vanidoso. O s? Le habl en voz alta y sibilante. A'oha, Ky'a. Hiaow kong fsh-sh s's'hwi-oong? Kyra haba ledo que los rganos vocales modificados podan manejar mejor el chino mandarn. Era posible, teniendo en cuenta que aquellas criaturas eran el resultado de experimentos chinos. Tal vez pudieran llegar a manejar el polinesio con menos torpeza, pero ni siquiera en su nuevo hogar tenan muchas ocasiones para practicarlo. Lo que importaba aquella noche era que sus cerebros modificados podan manejar el ingls. Por su parte, Kyra se haba acostumbrado a su propio idioma tal como sonaba a esas gargantas. Gracias, Charlie y los dems. Os presento a mi amigo Nero Valencia. Repiti el nombre dos veces, despacio. El gunjin se inclin tal como ella le haba indicado, bajando la cabeza hasta que los rgidos bigotes de Charlie le tocaron la nariz. Lamentamos perturbar vuestro sueo. [Este placer es mejor que los sueos. Quieres nadar? La luna despuntar dentro de un rato.] S, estamos aqu para nadar, pero ahora mismo, antes de que salga la Luna. Perdonadnos por no traer msica ni comida, y por no bailar con vosotros en el agua. En otra ocasin, tal vez, pero esta noche tenemos una necesidad urgente y poco tiempo. [Persigues una presa?] Un tiburn, y debemos matarlo antes de que nos mate. Era lo ms convincente que Guthrie y ella haban podido pensar. Quera que entendieran que era una cuestin urgente y convencerlos de que la ayudaran. Entrar en detalles slo habra aumentado la confusin. No era que aquellas criaturas estuvieran aisladas del mundo. Tenan multiceptores en su cobertizo y un robot que responda a rdenes sencillas. Debatan largamente con los cientficos que viajaban all con autorizacin de Fireball. Varios de ellos haban realizado excursiones. La cuestin era que no perciban el mundo como humanos sino a pesar de cuanto se haba hecho con el germoplasma de sus antepasados como focas.

(El proyecto haba desestimado a los delfines, que eran inteligentes pero demasiado extraos. La mayor parte de aquellos enormes prosencfalos procesaban los datos sensoriales que les llegaban por el estrecho canal del sonido. Los simios eran demasiado similares y se descubri muy poco mientras se creaban homnidos con grandes limitaciones. Lo menos cruel y ms provechoso era experimentar con pinnpidos... el resultado fue un animal con mente pero sin manos, un nadador menos capaz que sus antecesores, obligado a seguir sendas inexploradas de la evolucin, ms en guerra con sus impulsos atvicos que los humanos con los suyos.) Por esa razn, Kyra no sac a Guthrie de la mochila. Ellos le conocan, pero slo ligeramente y en un cuerpo robot. [Adonde quieres ir? Qu quieres hacer?] Debemos internarnos en el mar en el bote, acompaados por algunos de vosotros. Cuando estemos frente al puerto espacial, abandonaremos el bote y nadaremos hacia la costa. Tendris que ayudarnos, y debemos actuar con mucho sigilo. El tiburn que perseguimos es muy peligroso. Un tiburn terrestre, pero no se le ocurra otra palabra ms adecuada. Los Keiki no saban nada sobre vboras ni gobiernos. Eso es todo. Pero debe hacerse rpido. Os lo suplicamos. Por favor. 'Olu'olu. Los Keiki se miraron. Uno por uno se pusieron a ladrar, hasta que los gaidos resonaron en los acantilados. [Un nuevo juego! Venid, venid!] exclam Charlie. Dio media vuelta en direccin a la playa. Toda la manada lo sigui, un catico amasijo de siluetas ululantes. Han aceptado? pregunt vidamente Valencia. Tan pronto? Ya supona que lo haran respondi Kyra. Siempre les atrae lo nuevo. Son como nios. O como nosotros, supongo, si furamos jubilados en una playa solitaria. Como ya suceda con muchos humanos. Una jubilacin obligatoria impuesta por las mquinas, pens. En la orilla pasaron unos agitados minutos tratando de decidir quin tendra el privilegio de ir. Kyra tuvo que recordarles una y otra vez en que el grupo deba ser mnimo. Charlie hinc los dientes en el pescuezo de dos sujetos rebeldes y los sacudi hasta someterlos. Pareca ser el macho dominante. No, se record Kyra, no era as. El orden de dominacin, el patrn de reproduccin, las pautas de migracin, todo haba cambiado tanto como en la vida del hombre desde los tiempos del australopitecus. O ms, porque la especie humana haba evolucionado a lo largo de las eras; la condicin de sapiens no se haba conseguido en el curso de un par de generaciones. Qu estaba surgiendo para reemplazar las antiguas costumbres de las focas? Cuando al fin pudo poner el bote en marcha, redujo la velocidad del motor para no dejar atrs a sus acompaantes. Eran veloces: torpedos plateados que aparecan y desaparecan en la espuma y el agua arremolinada; de vez en cuando un brinco exultante o un rpido descenso por una ola. La nave patrulla los avist, se aproxim, not que se dirigan mar adentro y se desvi, pues su piloto robot no encontr motivos para llamar a un aeromvil policial. Quiero salir de aqu exigi Guthrie a sus espaldas. Kyra le pas el volante a Valencia y obedeci, colocndolo en cubierta detrs de la cabina. Los pednculos oculares giraron. Tambin l devoraba aquel paisaje, sabiendo que quiz lo estuviera viendo por ltima vez? El bote avanzaba ronroneando entre olas bajas, una bruida negrura que llegaba hasta el lmite del firmamento. Una nave pas a lo lejos, luminosa, pequea como un

juguete. Kyra se sinti ms aislada. A popa se extenda la tierra oscura. Kamehameha era como una constelacin sobre la isla, ms brillante que las tenues luces del cielo. No haca viento y el mar estaba en calma. Kyra se dej envolver por la noche. Creo que ya estamos a suficiente distancia dijo Valencia. Se situ paralelo a la costa. Su cabello se confunda con la densa oscuridad, su perfil se destacaba como una escultura. Kyra le apoy una mano en el muslo. No es que se hubiera enamorado, claro que no, pero lamentaba no haber dispuesto de tiempo para ellos aquella tarde; cuando regresara despus de la victoria... Jade. El horizonte se iluminaba. Ya sale la luna? exclam. Tanto hemos tardado? Valencia mir su informador. S respondi, como si ella le hubiera pedido la hora o una raz cuadrada . Bueno, procuremos que sea como una ventaja y no como un inconveniente. Cuando lleguemos, trate al agua y sal a la playa a gatas; qudate as hasta que te avise. Irs solo delante? No! l es un profesional, Kyra le record Guthrie. T no le cederas la consola de una nave espacial, verdad? Claro Valencia la mir a los ojos. Su sonrisa centelleaba como la cresta de una ola. Lo haremos juntos, no temas. Kyra se tens. Eso haremos. Kamehameha luca a lo lejos. Valencia apag el motor. El bote se detuvo con un estertor y se meci en el vaivn del mar. Kyra olvid sus miedos. Haba llegado la hora! De pie en la cabina, Kyra y Valencia se quitaron la ropa. La luna apareci en el cielo. Estaba baja, y an no resplandeca. El agua vibr con miles de lucecitas. Los Keiki quedaron iluminados. El hombre y la mujer se miraron un instante, refulgiendo ligeramente entre las sombras. l se haba tapado la biogema, pero Kyra recordaba su luz rojiza de la noche anterior. Not su ereccin, sonri y dijo: Es mutuo, amigo. Se mir significativamente los pezones. Pero vamos. l tambin sonri, y ambos pusieron manos a la obra. Guardaron a Guthrie en la mochila, y la mochila en uno de los sacos de plstico hermticos que Valencia haba adquirido con el resto de su equipo. En otro guardaron zapatos, ropa, toallas y herramientas. Valencia conserv la pistola enfundada que haba sacado de su chaqueta. Kyra no saba mucho sobre armas de fuego, y slo en ocasiones haba tirado al blanco, pero era evidente que aquel arma no se estropeaba con el agua. Con los bultos en la mano, bajaron por la borda. El mar la abraz con su frescura, acaricindole todo el cuerpo. La sal le roz los labios como un beso. No obstante, comprenda que en pocas horas morira si no sala. Poda llegar a nado a la costa, por supuesto, pero llegara agotada. Era por eso que los guardias no buscaran intrusos procedentes de esa direccin. Los Keiki se apiaron a su alrededor. Ella le entreg su saco a uno para que lo sostuviera con los dientes. Charlie se acerc. Sin duda quera llevarla a cuestas. Bien, eso tambin le agradaba. Charlie se sumergi para que ella se tendiera sobre su lomo y se agarrara a su cuello. Procurando mantener la cabeza de Kyra por encima del agua, Charlie comenz a nadar. Valencia recibi el mismo trato. Dejaron atrs el bote.

Los potentes msculos se flexionaban debajo de Kyra. El agua la lama, la acariciaba, gorgoteaba. La luna ascendi en el cielo, las blancas olas resplandecieron, las estelas arremolinadas se volvieron radiantes. La rompiente, un susurro al principio, era cada vez ms ensordecedora. Kyra apart los ojos del resplandor del puerto espacial y se dej envolver por el mar y el claro de luna. La playa trazaba un arco, protegido por otra escollera contra la cual se estrellaba el mar espumoso. Despus de rodearla, los Keiki redujeron la velocidad. Saban cmo acercarse a una presa con sigilo. Los minutos se prolongaron hasta que la magia se quebr de golpe. Como un brusco despertar, Charlie se par en seco. Kyra se ape y sinti la arena bajo las plantas. Estaban en los bajos. Se agazap, irguiendo la cabeza sobre el agua acariciante. En el ltimo instante abraz a Charlie, apoyando la mejilla en su lustroso pelaje. Gracias, gracias jade. Mahalo nui loa. Ahora vete. Pronto. Hele aku. No te entretengas o te matarn. Charlie gru, le frot el cuello con el hocico y se escabull. Kyra observ las presurosas formas unos segundos. Desaparecieron. Ella y Nero estaban solos. O eso esperaban. Tal como l le haba indicado, Kyra trep a la costa y se aplast contra el suelo. La arena era negra y spera. Valencia avanz agazapado. A poca distancia se ergua una franja de hierba y arbustos, luego la cerca y un portn cerrado, perfilados contra la blancura de faroles que Kyra no poda ver desde su posicin. Valencia desapareci. Ella aguard con ansiedad. Una brisa le roz la piel hmeda y el cabello empapado. Tirit. Valencia regres con andar de lobo. Bien, he encontrado un lugar le susurr al odo. Agchate y avanza deprisa. Un alto matorral de hibisco, a varios metros del portn, les brind proteccin. Sus flores resplandecan en el retazo de noche moteada que se extenda al pie de la cerca. Haba suficiente visibilidad para secarse con una toalla y vestirse de nuevo. Kyra se colg la mochila a la espalda, y not que Guthrie no le pesaba. Su cuerpo deba estar funcionando a toda mquina, aunque su conciencia era transparente como el cristal. Llevas el cabello revuelto murmur Valencia. Nos hemos olvidado de traer un peine. Djame ver si puedo arreglrtelo un poco. El tuyo tambin. Dos monos acicalndose con los dedos! Kyra contuvo la risa y el deseo. Valencia se apart, cogi el equipo y se aproxim a la cerca. Sus alicates resonaron, segn pareci a Kyra, ms que el Nigara. No, no... Los eslabones caan uno a uno. Pero no estaba muy iluminado? No, tampoco, la luz era dbil y engaosa. Ms chirridos y chasquidos. Valencia solt su herramienta, aferr el metal y lo dobl. El alambre dej una abertura angosta. Valencia la llam con una sea y atraves el boquete. Kyra lo sigui. Un borde afilado le ara la mano. Ustedes! Alto! Valencia gir, tendi el brazo derecho, dispar. Un estampido seco. Ech a correr, se acerc al guardia. El hombre cado se mova? Valencia le apoy la pistola en la cabeza. Con un disparo le vol los sesos. Valencia se apart de aquel charco reluciente.

Vamos dijo, enfundando el arma bajo la chaqueta. Kyra se detuvo para mirar. Ms all de un parque angosto, se levantaba un almacn sin luz en las ventanas que les impeda ver lo que haba detrs. Por esa razn Valencia deba haber escogido ese lugar. El fulgor difuso de las farolas se aada al claro de luna, pero no aportaba mucha iluminacin. Le bast para mostrarle el rostro del muerto o lo que quedaba de l. Haba sido joven. Valencia le aferr el brazo con fuerza. Vamos orden. No s cundo llega el relevo o si otro vendr a investigar o tocar una alarma. Debemos largarnos de aqu antes de que llegue. Kyra no poda apartar los ojos del nico ojo vaco. Lo has matado murmur. Tena la boca seca. Estaba herido, y lo has matado. Qu ms poda hacer? replic l con impaciencia. Kyra, era necesario. Este encuentro ha sido casual, mala suerte para l y para nosotros. Que no sea perjudicial para Fireball. Ella trag cido. No, no vomitara. Dio media vuelta y se alej del cadver. Sus pasos sonaron en la acera a ritmo regular. Valencia la acompa. As est mejor dijo. Kyra supuso que l sonrea, aunque no quera verle. Eres una muchacha valiente, Kyra. Quiso replicarle: Para ti soy la piloto Davis; pero no dijo nada. No deberas llevar esa mochila en la mano? pregunt l. As es como el multi muestra a los pilotos llevando a bordo su equipo personal. Tena razn. Conservaba la calma y pensaba en todo. Ella sigui su consejo sin comentarios. Deba concentrarse, serenarse. Rodearon varios edificios para entrar en las zonas ms frecuentadas, como si llegaran desde la puerta principal. Tardaron un rato. Kyra se pregunt con indiferencia si l se sentira ms tenso a cada paso, atento a una sirena fatdica. No importaba. Si era as, saba disimularlo. Era un experto en esas cosas. Ella deba recurrir al aplomo. Eso no le cost demasiado, una vez que la repulsin se convirti en aturdimiento. Salieron al descampado y caminaron entre farolas, entre ms edificios, jardines, bancos y mesas donde los empleados solan almorzar. A lo lejos divisaron la pista. La nave espacial, alumbrada por los reflectores, era un dardo apuntado al cielo contra el esqueltico bastidor de lanzadores lser. Mam Maru era su nombre, record Kyra. Un pequeo carguero destinado no al espacio profundo, sino a las rutas que unan la Tierra con Luna y L-5. Despus de partir, segua su trayectoria hasta llegar a destino. El Cerncalo de Kyra estaba atracado en L-5. Sera un alivio coger de nuevo aquellos controles, pilotar otra vez una antorcha para ir al encuentro de los cometas. Dos Sepo uniformados la interpelaron. Su identificacin, por favor dijo el ms fornido. Piloto Davis, presentndose ante el director Packer para la misin de esta noche. Le entreg su tarjeta de identidad, Mario Conroy, presentndose con informacin dijo Valencia, con una voz tan cordial como su sonrisa. No sac su tarjeta bruscamente, sino con un ademn grcil. El agente habl por un minifono. De acuerdo dijo. Todo en orden. Si esperan un minuto, un vehculo vendr a buscarlos.

Por qu no haba un vehculo esperndolos en la entrada? pregunt su compaero. El primer hombre se encogi de hombros. Este asunto no estaba previsto. Nadie sabe de qu se trata. Nadie est preparado. Nadie sabe a qu atenerse. Salvo los miembros de Fireball, pens Kyra. Estaban desconcertados, desde luego, pero pronto entraran en accin. Adems, aunque las circunstancias fueran excepcionales, el lanzamiento en s era rutinario. Un minimvil los traslad hasta el cuartel general. Espere, por favor dijo Valencia al chfer. Volveremos enseguida. En el interior, la escena era tranquilizadoramente familiar: rostros conocidos, voces conocidas, modales conocidos; slo desentonaban los milicianos y los cautelosos agentes de paisano. Los llevaron a la oficina de Packer. l se levant detrs del escritorio. Buenas tardes salud con cierta brusquedad. Packer no poda palidecer, pero haba un tono gris debajo del moreno?. Sentaos, por favor. Un refresco? Me temo que no tenemos tiempo replic Valencia. Hemos recibido nuevas rdenes. La piloto Davis debe partir de inmediato. Packer pestae, trag saliva, se recobr. Su cuerpo se afloj. Literalmente. Ahora no slo deba aguantar hasta las 23.00, hora del despegue, sino que tena que representar una comedia para los odos electrnicos all presentes. De veras? No me lo han dicho. Ni se lo dirn, seor, hasta que podamos presentarle un informe en un lugar ms seguro. Aquel plural aluda a una entidad con ascendiente sobre la Sepo, es decir, a agentes directos del Snodo Asesor. En sus rdenes, Guthrie no haba especificado nada as con referencia a Mario Conroy, porque esas cosas nunca se mencionaban, pero poda deducirse fcilmente. Si he de partir con vosotros, me gustara pasar por mi casa y decrselo a mi familia dijo Packer. Por supuesto respondi Valencia. Yo lo acompaar, si me lo permite. Lo que significaba: meteremos a tu familia en el coche y la llevaremos a un lugar seguro. Kyra decidi que era mejor no decirle a Packer lo que haba sucedido con el guardia . Pero cunto tiempo se puede adelantar la cuenta atrs? Depende del destino de la nave, el cual tampoco me ha sido revelado respondi Packer. No se preocupe por la ventana de lanzamiento intervino Kyra. Si los tanques estn llenos, tendr masa de reaccin de sobra, y despus no habr ninguna escala. Si se trata de una nueva autorizacin para partir dijo Packer innecesariamente , llamar al capitn Ueland. Evidentemente era quien mandaba la fuerza de ocupacin, y su autorizacin deba solicitarse en cualquier caso. Le pedir prioridad mxima. Normalmente era AstroCon en la Federacin quien conceda ese tipo de autorizaciones, no demasiado frecuentes, cuando las solicitaba un funcionario acreditado . Creo que ser posible despegar dentro de media hora, piloto Davis. Cunto tiempo haba transcurrido desde el asesinato... la liquidacin... la infortunada necesidad? Cunto pasara hasta que lo descubrieran?

Entonces ser mejor que embarque de inmediato dijo Kyra. Buen viaje concluy Packer; palabras convencionales que no delataban ninguna emocin. Pero Kyra detect un temblor que le deca: Buen viaje tanto para ti como para las esperanzas que llevas contigo. De pronto, Guthrie pesaba enormemente, como si la Tierra los arrastrara a ambos. Kyra se cuadr y ech a andar. Valencia se interpuso en su camino. Buena suerte, amiga, y hasta la vista murmur. Le acarici la cadera, la bes. Fue un gesto leve, nada que llamara la atencin, slo algo natural entre dos personas que haban trabado amistad, pero Kyra sinti el latido de aquellos labios. Tuvo que esforzarse para no temblar. Adis dijo, y sali por la puerta.

24
... Cero. La nave se elev. La aceleracin aplast a Kyra contra el asiento. Se consagr a la tarea de respirar. Ante sus ojos parpadeaban luces, giraban agujas, los jeroglficos de las pantallas cambiaban de forma. La pulsacin del motor palpitaba en sus huesos y odos, fusionndose con ella. La nave subi hacia el este, hasta que los lseres ya no pudieron alcanzarla. A esa altitud les quedaba poco aire para impulsarla. Durante un breve momento se desplaz por inercia y Kyra flot libremente, sujeta slo por su malla de seguridad, en una enorme quietud. Cuando la nave se adentr suficientemente en el vaco, se activ el motor. La potencia era menor que antes y Kyra no oa ningn ruido, salvo el aire en los ventiladores y en sus fosas nasales, la sangre en sus venas. En rbita anunciaron una voz sinttica y varios instrumentos. De nuevo careca de peso. Su cuerpo disfrutaba de aquella libertad. La falta de gravedad tena sus inconvenientes, y cuando se prolongaba mucho tiempo era preciso pasar varias horas diarias haciendo ejercicios en el centrfugo para contrarrestar sus efectos; pero aquellos primeros momentos eran siempre una alegra. O lo haban sido. Surcaban el espacio, haban escapado con vida, pero Kyra senta ese placer slo fsicamente. Por dentro estaba petrificada. Se desabroch el arns, se alej flotando del asiento, mir por la compuerta. Un segmento de la vasta curva de la Tierra llenaba la mitad del cielo; las nubes eran remolinos blancos, las ciudades constelaban la noche. Calcul que estaba sobre Mxico. El localizador lo confirm en el mapa, poniendo el smbolo que representaba la Man sobre ese pas. El resto eran estrellas. Kyra haba reducido la iluminacin de la cabina, segn su costumbre, as que ahora stas poblaban la visin con su gloria escarchada. Se empuj con un pie, vol hacia los asideros y se cogi de una barra para detenerse una maniobra tan grcil como un paso de danza acutica entre los Keiki; qued suspendida junto a Guthrie. Cmo ests, jefe? pregunt. Bien respondi l desde la red, estirando los pednculos oculares . Aunque no puede decirse lo mismo de ti, verdad?

Kyra desvi los ojos. Estoy bien murmur. Qu va! Se trata de Valencia, verdad? Ella apret las mandbulas. S, de lo que ha hecho. Lo sabes? No se haba atrevido a hablar con l a su subida a bordo, temiendo que hubiera algn micrfono oculto. Adems, haba estado ocupada, arreglando cosas, preparndose, solicitando y estudiando un plan de vuelo para Luna. Me he hecho una idea, por lo que he odo desde la mochila. Un centinela os ha sorprendido y Valencia lo ha abatido y matado. Los nudillos de Kyra se pusieron blancos. No slo eso. No s si el hombre muri al instante... Qu ms da! Valencia le ha disparado por segunda vez, a quemarropa, en la cabeza. S, eso me ha parecido. Ella lo mir fijamente. No te importa? susurr. Oh, es una pena, claro, pero... No, no apruebo la muerte de gente indefensa. Una vez que recobre el mando de Fireball, averiguar quin era ese hombre, si tena familia y qu se puede hacer para ayudarla. Pero se trataba de una emergencia, Kyra. O Valencia disparaba o lo perdamos todo. Con Washington Packer suceder lo mismo; sin duda lo arrestaran y someteran a sondeo profundo. Tal vez esa segunda bala fuera innecesaria, y lo lamento. Pero Nero es un gunjin. Nunca ser sometido a juicio. Su hermandad se encargar de ello, dndole una nueva identidad o lo que haga falta. Y yo no me entrometer. Porque nos salv. Y segn sus reglas, l estaba haciendo lo correcto y lo necesario. A Kyra se le enturbiaron los ojos. Eso me digo una y otra vez. Cundo podr convencerme? S, ha sido una impresin terrible para ti. Y un espectculo espantoso, lo s muy bien. Muchacha, ojal pudiera abrazarte. Hasta un par de brazos robticos seran mejores que esta maldita caja. Eso calde un poco el ambiente. Kyra trag saliva, mir a Guthrie, sonri ligeramente. Gracias, jefe. Muchas gracias. Ya deca yo que l no era para ti. La calidez se convirti en absurdo acaloramiento. No ha sido nada serio! Bien. Tendrs tiempo para digerir lo sucedido. Ha sido triste y espantoso, pero est hecho, y no te ha lastimado de manera irreversible como hubiera ocurrido con una violacin. No es un planteamiento egosta, sino prctico. Eres demasiado sana para dejar que una pesadilla te obsesione. Clmate, escucha un poco de msica. Recuerda cosas agradables. Te repondrs. Al cabo de unos segundos Guthrie aadi despacio:

Tendrs que decidirlo por ti misma pero espero que superes el odio que sientes hacia Nero Valencia. No creo que recuperes el afecto por l, pero... bien, yo... en cierto modo le compadezco. Lo intentar. El murmullo de silencio. El ocano brillaba en el disco de la Tierra. No deberamos prepararnos para lanzarme? pregunt Guthrie. Kyra se sobresalt. Oh, s! Perdn. Me he portado como una tonta. Ahora, enseguida. Regres a la consola, se sujet los pies en los asideros y plante su problema al programa de navegacin. La trayectoria de la Maui ya estaba determinada. La nave se mova en una rbita baja pero cada vez ms ancha. Cuando hubiera recorrido las tres cuartas partes de la rbita terrestre, el motor se activara de nuevo y la impulsara hacia la Luna. Sera una trayectoria rpida para una nave como aquella, costosa en carburante, pero que la llevara hasta all en un par de das. Era lo mejor dadas las condiciones iniciales y puesto que no era una nave-antorcha, capaz de un impulso sostenido. La otra cuestin era cundo y cmo liberar la lanzadera auxiliar para llevar a Guthrie ms all de L-5. Como la colonia segua la misma rbita que Luna, con sesenta grados de diferencia, eso sera pronto. Adems el casco de la Maui deba ocultar la lanzadera al radar terrcola mientras iniciaba su viaje y durante el tiempo necesario. Si la polica de la Unin an no haba puesto los ojos en aquella nave, pronto lo hara. Si notaba que algo sala de ella, sera el final del juego. Lo cierto era que slo podan usar los radares que se encontraban dentro de su territorio. No podan pedir ayuda a AstroCon de la federacin sin dar antes explicaciones. Pero en cuanto encontraran al guardia muerto y la cerca cortada, sabran que los haban burlado, y muy pronto el falso Guthrie sera alertado. A su vez l utilizara todos los recursos de Fireball. La Maui sera observada desde ese instante hasta que llegara a Luna. Supongo que nos volaran en pedazos e inventaran una historia para justificarlo, si en el espacio estuvieran permitidas algo ms que armas pequeas haba dicho Guthrie durante su reunin en Hilo, le pareca que haca siglos . No creo que enven una naveantorcha a nuestro encuentro y que su tripulacin nos aborde, eso suponiendo que pudieran mandarla a tiempo. Es una maniobra difcil, peligrosa, larga y demasiado evidente. El mundo lo notara y se preguntara el porqu. Mi otro yo ver que te diriges a Luna, sabr que esta nave no tiene otra opcin que descender en Port Bowen, y alertar a la Sepo para que te arreste en cuanto llegues. Por qu no difundir la verdad desde el espacio? haba preguntado Valencia. Qu puede hacer l enfrentado a ti pblicamente? No pasar un examen exhaustivo. Lamentablemente explic Guthrie Fireball controla casi todas las naves e instalaciones en la Tierra, Luna, L-5, y en otras partes. No, los satlites... Oh, s!, los comerciales, climticos, los de Autoridad de Paz y dems. Esos satlites no cuentan. Hablo de naves, de puertos, de sistemas de comunicacin interplanetaria. Hasta el personal de la Federacin navega con nosotros y nos alquila oficinas en la Tierra, o bien nos contrata para hacer el trabajo, que es lo ms frecuente. Por eso Kyra no podr acudir a la polica del Gobierno en Bowen. El pequeo cuerpo policial

pertenece a Fireball, y recibir rdenes de no interponerse en el camino del destacamento de la Sepo. En cuanto a las llamadas desde las naves espaciales a cualquier parte, incluida la Tierra, no son directas. El volumen de las comunicaciones, sumado a la vulnerabilidad de algunos sistemas a las interferencias, nos hicieron abandonar la transmisin directa hace tiempo. El mtodo que usamos es ms seguro, ms eficiente y ms fiable. Cualquier seal del espacio pasa por los satlites o estaciones repetidoras de Fireball, que son los nicos equipados para amplificarla y decodificarla. La desvan a la red general de comunicaciones, o a los circuitos de Fireball, segn el caso. Dicha labor est en manos de ordenadores. En cuanto mi gemelo tenga la oportunidad, introducir en ellos la orden de detectar los mensajes sospechosos y retenerlos para que l o Sayre los inspeccionen. Es lo que yo mismo habra hecho. Valencia silb. Saba que Fireball era un gran imperio, pero no tena ni idea de que fuera tan enorme. Somos tan eficientes que la mayora de la gente no se da cuenta dijo Packer. No queremos poder, slo hacer lo que nos interesa y obtener una ganancia honesta con ello. Guthrie haba logrado que Fireball fuera fiel a aquel principio, pens Kyra. Sin l, seguramente se habra transformado en un simulacro de gobierno o en un feudo de explotadores. El monopolio no entraba en principio en nuestros planes seal Guthrie. Al ser los nicos pioneros del espacio en la poca en que comenzamos, pudimos negociar con Ecuador unos estatutos que nos mantenan a salvo de polticos y burcratas. Luego, cuando estallaron conflictos aqu y all, tomamos medidas como precaucin. Pero ahora no tengo tiempo para lecciones de historia. Las naves espaciales pueden comunicarse directamente entre s, desde luego aadi Kyra. Pero necesitaramos una suerte increble para que una nave tripulada, y tripulada por los nuestros, estuviera al alcance. Sobre todo si tenemos en cuenta que el falso Guthrie revisar los planes de vuelo para impedir esa posibilidad. Vigilar rigurosamente L-5 en cuanto sospeche que me dirijo all dijo el jefe. Sin embargo, su atencin se centrar en la Maui Mam, con destino a Luna. Esperemos que, en cuanto Kyra alunice, los selenitas la liberen de los matones de Sayre y puedan comunicar la verdad al sistema solar. Para asegurar ese resultado, o como medida por si el plan fracasa, mi destino es L5. Si todo sale bien, Tamura me har entrar. Cuando yo haya explicado la verdad a la colonia, los agentes de la Sepo tendrn suerte de que no los linchen. Si por algn motivo Tamura no puede recibirme, bien, estar en una rbita conocida por Kyra, y ella podr disponer el modo de rescatarme en un momento ms conveniente. Valencia mir a la mujer. Pero t... dijo, con una preocupacin que conmovi a Kyra, t caers en manos del enemigo en Luna. Por eso avisaremos al seor Rinndalir antes de partir explic Guthrie. No puedo mandar un mensaje con la verdadera historia que no sea detectado. Pero puedo cifrar unas palabras que lo intrigarn. El y yo ya hemos tenido tratos. Valencia frunci el entrecejo.

Supongamos que no quiere o no puede hacer nada. Kyra le sonri. En ese momento se senta excitada, exaltada, eufrica. Por lo que s sobre l dijo, ser inslito que no participe. Lo que nadie poda saber era en qu consistira esa participacin. Kyra se concentr en los problemas inmediatos. El ordenador le estaba dando las cifras que necesitaba. Momentneamente eso la deprimi. Era slo un parsito de aquella mquina. La transportaba, la mantena con vida, le daba informacin que ella pudiera comprender... para qu? Aquella operacin podra haber sido totalmente automtica. En gran medida lo era. Ella haba sealado a la nave que deseaba ir a Luna, rpidamente, partiendo a una hora determinada. Si se topaban con un fragmento de chatarra espacial o se daba cualquier otro problema, la nave se encargara de todo. Kyra haba llevado a Guthrie a bordo y lo haba puesto en la lanzadera, pero el robot ms elemental podra haber realizado cualquiera de ambas tareas. La nave se comunicara con las mquinas de control de tierra de Port Bowen, seguira las instrucciones, descendera por su cuenta. La funcin de Kyra consistira en apretar un botn que abrira la cmara de presin para dejarla salir. Por Dios! mascull. Anmate, quieres? No era la primera vez que deba ahuyentar aquellos negros pensamientos. Los pilotos todava cumplan una funcin concreta, al igual que los ingenieros, los prospectores, los cientficos, los artistas o los empresarios. Eran ellos quienes tomaban las decisiones fundamentales. Sus manos y sus voces daban las rdenes importantes. Cuando el universo recurra a su infinita reserva de incgnitas para presentarles una situacin inesperada, eran ellos quienes salvaban vidas y mquinas con su imaginacin, su intuicin, sus premoniciones. O es que su cuerpo no era tan automtico, tan independiente como una nave o un robot? Sin embargo, segua estando al servicio de su mente. Cuando las mquinas tuvieran mente propia, para lo cual por lo visto no faltaba mucho... Prefera no pensar en ello. Tena trabajo. Se volvi hacia Guthrie. El lanzamiento ser antes de lo que yo esperaba, jefe dijo. Debes prepararte. Estupendo. Qu sentimientos ocultaban aquella tranquila respuesta? Los haba? S, insisti Kyra, s. Lo llev a popa. La lanzadera era apenas un cohete de combustible slido con un piloto automtico rudimentario y un compartimiento que admita una pequea carga. Tardara tres das en aproximarse a L-5. Su esperanza era que entretanto Kyra hubiera podido informar a la humanidad, de modo que el verdadero Guthrie no llegara como un fugitivo sino como un conquistador. Kyra conect el ordenador de la lanzadera al de la nave. Mientras el primero copiaba los parmetros ya calculados, Kyra meti a Guthrie dentro y lo asegur. Las mquinas se encargaran de todo lo dems. Ser mejor que ahora te vayas a tu sitio y te relajes sugiri Guthrie. Para qu rondar por aqu los prximos diez minutos sin saber qu decir? Que tengas buen viaje. Gracias, igualmente. Saludos a todo el mundo. De tu parte. Guthrie ri. Eso es lo que deca mi esposa, haciendo una parodia. Cuando uno de los dos viajaba solo, nos dbamos un beso escandalosamente largo en la terminal y el que se quedaba se iba a casa.

Guthrie la comprenda. Kyra le respondi con otra carcajada. Muy bien, jefe. Hasta la vista. Se inclin sobre la caja y bes la fra superficie entre los pednculos oculares. Buen viaje. Para ambos. Al salir, oy cmo la cubierta del compartimiento de carga se cerraba con un chasquido.

Segunda parte Eiko

25
Eiko Tamura sacudi la cabeza y dej el papel. El haik no le sala. Aquello eran slo palabras que no expresaban lo que ella deseaba: el da y la noche de un giro de carrusel que evocaba la fugacidad de la vida; una primavera artificial, smbolo de la pequeez y la fragilidad de la gran RagaranjiGo. Tal vez el poema nunca encontrara su verdadera voz y terminara en el reciclador, como la mayora de los que escriba. Pero ste la inquietaba ms. Era la respuesta a una necesidad ms profunda. Las noticias de los ltimos das, y la repentina desazn de su padre, que se esconda detrs de su rostro impasible, la instaban a buscar nuevamente en lo eterno. Senta calma y consuelo al comprender que la humanidad era apenas una leve ondulacin, y as hallaba fuerzas para afrontar el dolor humano; Eiko renovaba esa comprensin en la expresin potica, y ahora no lograba hacerlo. La angustia la carcoma. Irgui la cabeza para mirar un pergamino. En su pintura en tinta de un paisaje de montaa y en su inscripcin, algunos versos de Tu Fu, Eiko encontraba serenidad con ms frecuencia que en cualquier escena del multiceptor o en cualquier virtualidad experimentada con un vivfero. Hoy no eran ms que marcas en el papel. Mir a su alrededor buscando una salida. Dispona de ms espacio de lo que era comn en la colonia, pues lo haba ampliado al partir la ltima de sus hermanas, pero aparte de la mesilla donde escriba, una cmoda, un armario y el divn donde dorma, la habitacin estaba prcticamente vaca. Haba algunos objetos en un estante: una concha de la Tierra, un reluciente trozo de roca de un cometa que le haba regalado Kyra Davis, viejos libros, su flauta de bamb. Para leer y escuchar msica poda recurrir a la base de datos del mundo, y para los recuerdos poda recurrir a su memoria. Oy el ruido de una puerta, pasos lentos. Deba de ser su padre, que regresaba tarde. Se levant y cruz el tatami, dirigindose a la sala para recibirlo. Noboru Tamura, con su ropa oscura, daba la impresin de ser una mancha. Comnmente uno no vea su baja estatura y su semblante grave, sino al jefe de operaciones espaciales de L-5, el amigo de Anson Guthrie. Ese da tena los hombros encorvados y le temblaban las manos. Eiko sinti compasin por l y preocupacin, como era frecuente desde la muerte de su madre. Se inclin ante l en un lugar atestado

donde la supervivencia requera autodisciplina por parte de todos, la cortesa era menos un ritual que una necesidadpero despus le cogi ambas manos y pregunt en voz baja: Qu sucede? Ojal me lo contaras, padre. Ojal me atreviera respondi l. Ella lo solt. Por qu no? Siempre me has honrado con tu confianza. l desvi los ojos. Este conocimiento es peligroso, y no te servira de nada. Por favor, sintate y descansa. Te traer algo de comer. Tamura asinti y se acomod en un cojn. Aunque tenan sillas para los visitantes, ambos preferan las costumbres tradicionales arcaicas, en realidad cuando podan permitrselas. As ocurra con muchos habitantes de la colonia. Eiko supona que, en el fondo, no era otra cosa que un desafo. Miradnos, estrellas, an somos hijos de Gea, y tambin lo es este mundo diminuto que hemos creado. Sinti un consuelo parecido al preparar el t en la cocina. Nunca se haba permitido pensar en lo vaco que estaba su hogar. En cambio, su mente evocaba el bullicio y las risas que la llenaban antes de que crecieran y se marcharan los nios; o los murmullos de su madre, o Kioshi susurrndole algo al odo durante un breve instante... No, aquello no. Al final Kioshi Matsumoto se haba casado con otra muchacha, y Eiko le deseaba la mejor suerte. Ella deba cuidar de su padre. Puso la tetera, las tazas y las pastas en una bandeja; se las llev y se acomod frente a l. Una sonrisa cruz el fatigado rostro de su padre. Eres una buena hija le dijo. Loado sea Amida Buddha. Guardaron silencio un rato, meditando. A pesar de no ser la autntica ceremonia del t, fortaleca el espritu adems del cuerpo. He pasado este da sola, y no he recibido mensajes aventur Eiko al fin. Era verdad. Haba pedido permiso en el departamento donde trabajaba como programadora, porque la tensin de preguntarse qu pasara ahora entre la compaa y el gobierno de la Unin, as como el desconcierto general del personal, le impedan realizar su tarea creativa. Ha sucedido algo que yo deba saber? Noboru se sorprendi. No te has enterado? Se encogi de hombros con amargura. As es mi Eiko. Un destacamento de la Polica de Seguridad de Amrica del Norte ha llegado en una naveantorcha. Estamos bajo la ley marcial. Esas palabras fueron como una pualada. A Eiko le tembl la taza y apenas logr sostenerla. La fuerza de Coriolis hizo que varias gotas le salpicaran el quimono. Qu? Pero... pero, padre, nosotros no somos de su pas. Estamos en el espacio. Pertenecemos a Fireball. Esto se ha hecho de acuerdo con nuestros directores. Con el consentimiento de Guthrie-san? Imposible. No lo es. l nos inform personalmente de todo, ayer. Debamos mantenerlo en secreto hasta que fuese un hecho consumado, para evitar disturbios. Un temor justificado, pens Eiko, teniendo en cuenta lo que all pensaba la mayora sobre el avantismo.

Eso era lo que te tena tan preocupado? pregunt. Eso era respondi l con cautela. Si la situacin era tan desesperada... Ya sabes cuan vulnerables somos. Era, haba hablado en pasado. Eiko se pregunt si deba tomarlo como una invitacin. Una carga que se sobrelleva a solas es doblemente pesada. Pero no deba alarmarlo con su insistencia. Bebi un sorbo de t. El calor y el sabor eran reconfortantes. Y qu harn esos agentes? Lo que deban hacer, nos han dicho. Nos ordenaron colaborar. Su capitn prometi que intentarn no entorpecer nuestras actividades. Los dej en las dependencias que habamos habilitado para ellos. Pero las cosas no son tan simples, verdad? insinu Eiko. No admiti l. Ya es bastante sospechoso que Guthrie-san... se asustara. Acaso no contamos con gente leal y capaz de defendernos de posibles saboteadores? Alguna vez la compaa nos ha ocultado algo? Bien, tal vez esta emergencia sea un caso especial. Pero no lo crees continu Eiko. Noboru se rindi. Ya no. Debera guardar el secreto, incluso contigo... especialmente contigo, querida, pero... Se irgui. Habl con voz firme. Ayer, horas despus que nos ordenaran esperar a la polica, recib en mi oficina un lasergrama dirigido a m. Pareca ser un informe rutinario, pero la firma me revel que contena un mensaje cifrado del propio Guthrie-san o de un agente de confianza. Preparar un medio para comunicarse sin que nadie lo sepa es una precaucin que l suele tomar. Anoche no pude dormir. A Eiko se le aceler el pulso. Qu deca? No poda ser muy largo, pues de lo contrario un monitor sospechara de su contenido. Recit el mensaje como si lo hubiera repetido para s miles de veces : Lanzadera secreta en aproximacin 23. Qu significa eso? El hizo una mueca. He reflexionado. Secreta. Eso debe significar, ante todo, ignorada por parte de la fuerza de ocupacin. Lanzadera. Una nave espacial no puede aproximarse sin ser detectada, pero de no mantenerse una vigilancia especial, un cohete en cada libre pasara inadvertido hasta que estuviera a mil kilmetros de distancia. Al menos, si no amenazaba con chocar, se dijo Eiko. Un inofensivo trozo de roca o chatarra sera detectado a gran distancia, pero no llamara la atencin ni despertara curiosidad, dada la abundancia de dichos objetos. En aproximacin. La trayectoria de la lanzadera slo poda ser estimada aproximadamente. Sin embargo, la aproximacin deba ser hecha con inteligencia. El nmero 23 tiene que ser una fecha y de este mes continu Tamura. Eso es pasado maana. Suponiendo que ni la lanzadera ni la nave madre posean aptitudes especiales, esto implica, segn mis clculos, que abandon la nave en las cercanas de la Tierra, y que quizs esa nave se dirija a Luna. Transportando qu?

No s. Pero esto no concuerda con la historia y las rdenes que hemos recibido de Quito, verdad? Eiko estudi el rostro de su padre. Se haba transformado en una mscara de samurai. Tuvo que hacer un esfuerzo para hablar: Piensas hacerla interceptar y traer aqu su contenido? Qu otra cosa puedo hacer? Estoy pensando en cmo lograrlo sin que nadie se d cuenta. T ests al tanto de nuestras operaciones, y conoces a nuestro personal mejor que yo. Acepto tus sugerencias. Y aadi con severidad: Pero no debes contrselo a nadie ms, ni hacer nada excepto ayudarme en la planificacin. Est claro? Puedo hacer ms protest ella. S, en el espacio. Tal vez mejor que otros. T, sin duda, llamaras la atencin, pero quin se fijar en m? Quin lo hara?, pens. Una mujer baja y delgada, de rasgos comunes y modales apacibles, con mechones de cabello cano que delataban sus cuarenta y dos aos. RagaranjiGo era demasiado enorme para ser vigilada. Constantemente haba operarios entrando o saliendo, inspecciones, labores de mantenimiento, vuelos a naves no tripuladas que traan cargamento pero no podan atracar. La Sepo as la llamaban los norteamericanos? tratara de controlar toda aquella actividad, de asegurarse de que cada entrada o salida tuviera un propsito determinado. No obstante, una persona no esperada, que conociera bien la estacin, poda pasar inadvertida. Lo difcil sera regresar del mismo modo. Aun as, con ciertos arreglos previos... No exclam Tamura. No te corresponde correr ese riesgo. Yo jur lealtad, pero t no. T eres la responsable de tu casa. Eiko sinti un aguijonazo de dolor. Su padre nunca le haba dicho claramente por qu se haba opuesto a la ceremonia, pero ella lo saba. El hijo mayor, Jutaro, haba jurado lealtad, y los ejecutivos de Fireball haban procurado encontrarle un trabajo satisfactorio, pero las mquinas realizaban ahora las tareas para las cuales l tena talento. Jutaro estaba en la Tierra, acogido a la caridad pblica, haciendo trabajos ocasionales y no siempre legales, sospechaba Eiko para ganar un dinero que gastaba en sus repetidas visitas a la quivira. Noboru Tamura sera fiel a la palabra que haba empeado. No quera que otros hijos suyos se embarcaran en un modo de vida que le pareca fatal. Eiko no quera lastimarlo ms. Tamura logr sonrer con calidez. A fin de cuentas dijo, an conservo la esperanza de que tambin t me des un nieto. Quedaba tiempo para eso. Eiko respetaba escrupulosamente su programa biomdico, pero el tiempo se estaba acabando, y deprisa. Llamaron a la puerta. Un amigo, un vecino? Eiko se levant. Le apeteca la visita de cualquiera que disipara la tensin existente entre ella y su padre. Tal vez l sintiera lo mismo, pues se le adelant para recibir personalmente a los recin llegados. Eran tres desconocidos con uniforme tostado y pistolas de impacto en la cintura. Llevaban brazaletes con el smbolo del infinito. Entraron. El ltimo cerr la puerta. El corazn de Eiko palpitaba de ansiedad. Tamura permaneci inmvil y murmur en ingls: Buenas noches, capitn Pedraza; caballeros. A qu debemos esta visita? El capitn salud.

Buenas noches, seor Tamura; seorita. Por debajo de la cortesa, Eiko notaba el filo del acero. Mis disculpas por esta interrupcin. Hemos recibido nuevas rdenes. Nuevos informes sobre las actividades terroristas sugieren que su vida puede estar en peligro, seor. Debemos proteger a usted y a otras personas hasta que ese peligro haya pasado. De veras? murmur Tamura. Y si rechazo esa generosa oferta? Eiko ya presenta la respuesta: Me temo que debemos insistir. Usted comprender que un atentado contra su persona, en esta colonia, puede provocar la prdida de muchas vidas de testigos inocentes. Por favor, coja lo que necesite para los prximos das y acompenos. Dispondr de un alojamiento cmodo y seguro y de lneas abiertas para comunicarse con quien desee. E Sepo aguard. Entiendo dijo Tamura con voz neutra, impasible como una estatua. Pero Eiko saba que estaba deshecho. Y ella no deba abrazarlo, no deba gritar delante de aquellos forasteros enemigos. Supongo que an no ha cenado dijo Pedraza. Le serviremos una comida agradable. Ahora, por favor, recoja sus cosas y nos iremos. Tamura asinti. Un guardia lo sigui afuera. Pedraza interpel a Eiko: Le prometo, seorita, que su padre no sufrir ningn dao si nosotros podemos evitarlo. Ella no pudo ocultar su hostilidad. S, los rehenes son ms tiles vivos que muertos. S que esto le molesta, pero actuamos as porque la situacin es crtica. Mis superiores no desean el resentimiento ni la agitacin que esto puede provocar. A fin de cuentas, slo se trata de una detencin preventiva. Por favor, comprndalo. Diga a sus amigos que si ocurre alguna desgracia, tal vez no podamos garantizar la seguridad de las personas que estn a nuestro cargo. Rehenes, en efecto. Ms vala no repetir esa palabra. Entiendo. Aguardaron en silencio. Tamura no tard en regresar, maleta en mano. Sayonara, Eiko jade. Y aadi en ingls, para que el Sepo no pensara que conspiraban: Recuerda lo que te he dicho. Aguarda tranquila. No es un adis dijo Pedraza. Ser slo unos das, y ambos podrn hablar por telfono cuando gusten. Tratar de obtener autorizacin para visitas personales. Gracias dijo Eiko mecnicamente. Le irrit haber dado las gracias, pero luego pens que quizs aquel oficial fuera sincero, un hombre decente que acataba rdenes porque as lo haba jurado, y porque confiaba en sus superiores, pero que poda sentir tanto desconcierto y aprensin como ella. O ms. Eiko recobr el aplomo. Se inclin ante su padre, quien imit el gesto. No expresaran nada ms ante aquellos hombres. Namura se march con ellos.

26
El viejo y amado rostro de la Luna, surcado de cicatrices, aument y se acerc hasta que ya no estuvo delante si no debajo, y dej de ser un cuerpo celeste para convertirse en una extensin de montaas, y polvo, crteres y rocas, cruzada por las sombras de la tarde. Usando los instrumentos pticos para filtrar el resplandor y agrandar la imagen, Kyra atisbo las joyas que su especie haba incrustado ah, las hebras de plata de los monorrales, la reluciente Tychpolis al sur y comunidades ms pequeas en otras partes, puntos resplandecientes y desperdigados en las zonas donde ya haba anochecido, indicando otros sitios habitados. La Maui Marti gir y activ sus propulsores, descendiendo hacia su destino. Aplastada contra el asiento, Kyra mir la semiesfera de la Tierra. La cara oscura ocupaba una parte del cielo. All vio algunos destellos, megalpolis. En el hemisferio diurno, blanco y azul, no se apreciaban rastros de la humanidad a simple vista. El silencio la envolvi. Cuando cesaron las vibraciones del casco, Kyra pesaba apenas diez kilos. No abandon su asiento con la gracilidad de costumbre, sino que baj pesadamente, con desazn, hacia su destino. No tema la muerte, se dijo. No le gustaba la idea de abandonar un universo en general maravilloso, pero haca tiempo que se haba conciliado con esa idea. Aun as, un sudor rancio le empapaba las axilas. Haba otras cosas que s tema. Pero cuando oprimi el botn de salida, recobr el nimo. Guthrie no la enviara a una misin suicida. El temor se disip con el movimiento. Las vlvulas se desplazaron. Sali al tubo que se haba unido a la nave y baj por la escalerilla, llegando con cuatro saltos a la sala de recepcin. La consola que comnmente habra recibido su informe y admitido su ingreso en Port Bowen permaneci en silencio. Seis hombres entraron en la cmara, agentes uniformados de la Sepo. Kyra no se sorprendi de esa recepcin. En nombre de MacCannon, a qu viene esto? exclam. Creo que usted lo sabe respondi el oficial. Era un afro corpulento cuya placa de identificacin deca TRASK. A pesar de la disciplina, su voz denotaba tensin . Est usted arrestada, piloto Davis. Se la acusa de atentado contra la seguridad pblica, secuestro de una nave y asociacin ilcita, entre otras cosas. Acompenos. Ustedes no pueden arrestarme. Estn a treinta dimetros terrqueos de su jurisdiccin. Estamos aqu a requerimiento de quienes la contrataron, y de ellos depende la polica en este enclave. Venga, Reilly, conmigo. El resto, tomad la nave e iniciad la investigacin. Kyra vio que llevaban un instrumento; s, un resonador de circuitos, un detector. Trask gesticul bruscamente. No me obligue a usar la fuerza dijo. Kyra not que iban con prisa. No tenan mucha informacin sobre su misin, y un entorno desconocido los pona nerviosos. Aquello poda inducirlos a hacerle cosas, una vez que llegaran a su cuartel, en las que no era agradable pensar. Eran giles y atlticos, pero terrcolas. Kyra estaba acostumbrada a la falta de gravedad, y eso le daba la posibilidad de zafarse de ellos y escapar. La llevaran por pasillos laterales donde se habran asegurado de que no hubiera nadie de Fireball. Sin embargo, si lograba gritar la verdad a voz en grito en alguna parte donde pudieran orla...

Sus consortes no aceptaran que individuos ajenos a la organizacin disparasen contra los suyos. Kyra se coloc entre los dos agentes. Atravesaron la cmara de seguridad y entraron en un corredor que comnmente habra estado atestado. No haba nadie en l, salvo un par de personas. Trask se par en seco y maldijo entre dientes. Kyra comprendi, con gran alegra, que aquellos selenitas no eran algo esperado, nunca haban estado antes all. Ambos eran varones, altsimos y esbeltos, pero de hombros anchos. Uno tena los rasgos blancos y armnicos de una escultura griega, enmarcados por trenzas plateadas. Usaba un unitraje chocante por lo comn. El otro era de nariz ganchuda, tez ambarina, cabello muy negro, y ojos grandes, rasgados y grises. Su vestimenta era ms pintoresca: un chaquetn encima de una camisa de mangas anchas, medias ceidas bajo unos pantalones bombachos y zapatos de punta curva, todo en tonos verdes y dorados. Del pecho de uno colgaba un medalln; un crculo negro bordeado por un halo irregular: la Eclipse del Poder. Salud dijo el primero, con cantarn acento selenita . Nosotros nos haremos cargo de ella, sino es molestia. Trask puso la mano sobre el arma enfundada. Qu significa esto? rugi. Quines son ustedes? Su compaero asi con fuerza el brazo de Kyra. Mi nombre es Arren, y mi compaero es Isabu respondi el otro sin acalorarse . Somos servidores del seor Rinndalir, quien nos ha ordenado escoltar a esta persona. No! Esto es territorio de Fireball, y hemos confiscado... Arren alz una mano. Trask call. Segn el contrato, en Port Bowen Fireball detenta la autoridad sin menoscabo de la soberana de la Selenarqua, a la que ahora apela el seor Rinndalir. Cumplo rdenes. Trask comenz a desenfundar el arma. No se entrometan y dejen paso. Isabu sonri. Le aconsejo que no desenfunde el arma dijo. Los lunarianos parecan ir desarmados, pero Trask solt la empuadura e indic a su compaero que no hiciera nada. Respiraba entrecortadamente. Averiguaremos quin tiene qu derechos. S, claro se burl Kyra. Vayamos a la oficina del director, conectmonos con la red y hablemos con la mayor cantidad de gente posible. Eso no sera conveniente para ustedes, verdad? sugiri Alien a Trask, con voz muy suave. El Sepo mir a derecha e izquierda, como esperando ayuda de las paredes. Le haban ordenado que fuera discreto, comprendi Kyra. Le haban exhortado a evitar problemas, escndalos; todo lo que pudiera llamar la atencin. Y sin duda haba asimilado una buena dosis de folklore terrcola acerca de la astucia, la falta de escrpulos y los misteriosos recursos de los selenitas. El Sepo recobr el aplomo de una manera admirable. Mustrenme su orden exigi. No se exige semejante cosa a los enviados de un selenarca le respondi Isabu. Ya nos han estorbado bastante aadi Arren. Toc el informador que llevaba en la mueca. Solicito ayuda? En tal caso usted y su gente pasarn a manos de la justicia.

Quiz fuera un farol, pero no dejaba de ser una posibilidad. No reclaman la nave en la que ha llegado, verdad? vocifer Trask. Bien, pueden llevrsela. Arren hizo una sea a Kyra, dio media vuelta y parti con el andar saltarn de su gente. Ella lo sigui exultante, con Isabu a su lado. Ambos eran asombrosamente guapos. Kyra mir hacia atrs. Trask la segua con la mirada. Gir sobre sus talones y se dirigi a la entrada. Perro obediente; examinara la Maui mientras pudiera, sin saber exactamente qu buscaba. Su subordinado lo sigui aturdido. Mil gracias canturre Kyra. Habis hecho algo ms que sacarme de un aprieto. Lo que ha pasado... Isabu la acall con un gesto. No hables de ello con nosotros, te lo suplico. Te llevaremos ante el seor Rinndalir. Kyra sinti una leve inquietud. Guthrie haba admitido que no saba qu hara el selenita. Pero al menos haba escapado de los avantistas. Era libre de gritar las palabras que derribaran aquel castillo de naipes. Poda esperar hasta ver a Rinndalir, ya que l as lo deseaba; sera por cierto una visita sumamente interesante. De acuerdo dijo. Pero podemos conversar, verdad? Arrert la mir con una sonrisa. Kyra no pudo distinguir si era afable o lobuna. Ya hablaremos ms tarde dijo. Primero tenemos que encontrar nuestro vehculo. Por favor, no hables con nadie por el camino. Kyra comprendi que era una orden. Quiz tuvieran medios para silenciarla. Bien, aun as la haban salvado, y poda haber excelentes razones para que de momento se guardara lo que saba. Si me saluda algn conocido, se extraar de que no le responda seal. Isabu reflexion. Esa conducta le resultaba extraa? Tienes razn convino. Eres lista, seorita. El corredor desemboc en un espacio central donde haba pantallas, paneles, cintas transportadoras, bancos, tiendas. Estaba menos atestado que de costumbre. Los selenitas se apresuraron. Miradas curiosas los seguan. Una vieja conocida de Kyra se acerc. Hola, Davis. Cundo has llegado? Buenos das, Navarro. Lo siento pero tengo prisa; ya nos veremos. Rostros annimos las separaron. Kyra se alegr de no tener que saludar a nadie ms. Aquel nico encuentro la haba hecho sentir abrumadoramente sola. Un fahrweg les llev hasta la terminal de transporte terrestre. Arren encabezaba la marcha. No deberamos coger un tren a Tychpolis? pregunt Kyra. O a Lunogrado, Diana o... Cualquier ciudad que los selenarcas usaran como capital. Oficialmente no tenan ninguna. No enviaban ni reciban a diplomticos; los emisarios de la Tierra iban a los lugares que se les sealaban y hablaban con quienes se prestaban a escucharlos. No replic Isabu. Hoy viajaremos en coche. La emocin ahuyent sus aprensiones. Kyra slo haba ido por unas cuantas carreteras para turistas.

El coche tena el tamao de un autobs. Un casco externo de vidrio cubra la carrocera de metal abierta slo en las ventanillas. Un camalenico fluido intermedio ayudaba a regular la temperatura. El escudo antirradiacin montado sobre el techo serva de colector de energa solar complementaria de los depsitos internos de combustible. Un producto de ingeniera notable. Kyra atraves la cmara de presin y se encontr en otro mundo. Una suntuosa moqueta rojinegra, semejante a la piel de un animal vivo, ondulaba ligeramente, como si respirara. Sobre ella relucan paneles con esmaltes e incrustaciones. De los rincones ms oscuros pendan colgaduras y tapices fosforescentes. Los asientos y la mesa estaban diseados para gente de piernas largas que no necesitaba apoyarse en un respaldo. Un tabique separaba la mitad superior, que deba de albergar los dormitorios, los tanques y las herramientas. Imgenes abstractas nadaban sobre Kyra, semejantes a fuego, humo, nubes. El aire en movimiento estaba impregnado de olores cambiantes, dulces, penetrantes, aromticos, soleados, fros. Apenas oa la msica de fondo, y no la comprenda, pues era comparable al canto de los cometas... si ese canto hubiera existido. Arren cogi los controles, habl con el consignador y avanz por el garaje. Entr en la zona de vaco y subi por una rampa hacia la superficie. Pronto el vehculo abandon el asfalto y anduvo sobre escombros, absorbiendo suavemente las irregularidades. El polvo que levantaban las ruedas se asentaba rpidamente debido a la ausencia de aire. Adonde vamos? pregunt Kyra. Ahora podemos decrtelo dijo Isabu. A Zamok Vysoki. Ante la mirada inquisitiva de Kyra, aclar: La fortaleza privada del seor Rinndalir, en la Cordillera. Qu? exclam Kyra. Pero eso debe de estar a dos o tres mil kilmetros. Tres. Por qu no te sientas? Deseas comer algo? Podemos ofrecerte unas cuantas cosas. Pero cunto tardaremos en llegar? exclam ella consternada. Unas doce horas. Ten paciencia. Todo sigue la rbita adecuada. Estaba aturdida. Rinndalir haba recibido el mensaje de Guthrie unas cuarenta horas antes, menos el tiempo tardado en llegar a l desde el punto de recepcin. La parte cifrada era mnima: Rescatar nave imprevista Bowen 22. Habra tenido la oportunidad de pensar en ello y de consultar con los dems. (Cuntos? Su gente normalmente presentaba un solo rostro al resto del universo, pero cuantos lo haban estudiado y observado saban que el suyo era un gobierno felino.) Sus tcnicos le habran informado de que el radar estaba alerta, y detectado el Mam por su cuenta. Tal vez tuviera sus observadores, sus agentes clandestinos, sus canales informticos en ciertos lugares de la Tierra, adems de en la central local de Fireball. La llegada de la Sepo le habra inducido a pensar que haba algo ms. Una nave cohete llamaba la atencin. Por eso haba enviado a sus hombres a recibirla? Cuntos? Slo aquellos dos? Cmo se haba puesto de acuerdo con sus colegas si es que lo haba hecho? La accin unilateral pareca demasiado temeraria. Y sin embargo... Arren tecle una orden en el panel de instrumentos y se uni a los dems. El vehculo sigui avanzando por su cuenta, eludiendo diestramente los obstculos que la naturaleza haba levantado a lo largo de los siglos. Kyra se pregunt si segua seales de navegacin procedentes de un satlite o si el programa contaba con un mapa topogrfico y un sistema de gua por inercia. Tal vez ambas cosas. Le asombraba la habilidad de los robots selenitas avanzados, mejores quiz que los de cualquier otra parte. Contando de entrada con gente seleccionada por su inteligencia y su aptitud fsica, y brindndole luego el equipo ms sofisticado de su poca, el desarrollo tecnolgico poda acelerarse notablemente aunque la poblacin fuera pequea y provinciana.

Kyra se hundi en un asiento. Arren se sent frente a ella, erguido e impasible, pero relajado. Isabu se march discretamente hacia la parte trasera. Si lo deseas, puedes identificarte dijo Arren. Soy Kyra Davis, piloto espacial de Fireball, y... No, no digas nada sobre tu misin la interrumpi Arren, en un tono tranquilo pero cortante. Eso es cosa del seor Rinndalir. Ella recobr la compostura, lo estudi un instante y murmur: Estis a sus rdenes? Crea que los selenitas erais independientes. El respondi sin resentimiento, filosficamente: Eso es en cierto modo as: tenemos en cuenta las caractersticas propias de cada uno. Pero no podemos aceptar el anarquismo. Como piloto, sabrs que la supervivencia depende de la disciplina, del mantenimiento y la proteccin de los sistemas de soporte vital, de la cooperacin inmediata en las emergencias. Oh s, por supuesto! Siguiendo vuestros parmetros, sin embargo... En Fireball todos cumplimos una funcin. Kyra hizo una pausa. Nunca se lo haba planteado as. La conmocin de la fuga le haca ver las cosas con nuevos ojos? En cierta medida, nos identificamos con nuestra profesin. Somos libres de cambiar de empleo, de equipo, de lo que sea, cada vez que haya demanda de nuestros servicios en otras partes y queramos ir. Pero rara vez trabajamos totalmente por nuestra cuenta. Dada la naturaleza de las cosas, no podemos hacerlo. Las pilotos como yo se cuentan entre las escasas excepciones. Pero en vuestro caso es diferente. Aparte de las obligaciones que garantizan su supervivencia, no es el ideal selenita que cada uno lo haga todo y lo sea todo? En ello se basaba la declaracin de la independencia de haca medio siglo. Era mucho ms que una rebelin contra los impuestos. En Luna haba surgido una civilizacin con una rapidez asombrosa, impulsada no slo por condiciones nuevas sino por genes extraos incompatible con las civilizaciones del planeta madre. Esa actitud es til en muchas tareas creativas y para empresas menores respondi Arren. Para proyectos ms ambiciosos hace falta organizacin. Ms an, las cuestiones de seguridad personal, arbitraje, justicia, y derechos de la comunidad, son universales. Cada cultura tiene sus propios instrumentos para hacer frente a tales cuestiones, y stos dejan de ser efectivos sin el apoyo de la gente. El terrcola tpico es leal a su gobierno; la Federacin Mundial est legitimada indirectamente. T eres leal a Fireball. Yo, al seor Rinndalir. Si l muriera, yo pensara en otra persona de su rango que me agradara y estuviera dispuesta a aceptarme. Kyra no pudo contener una carcajada. Arren la mir extraado. Perdn jade ella. Acabo de darme cuenta de lo curiosa que es esta conversacin. Recin rescatada del cautiverio y mientras recorra la Luna, se pona a hablar de sociologa! Ni siquiera era nuevo para ella. Haba ledo, visto y odo suficientes historias, comentarios, anlisis y libros de viajes que trataban el tema. Posiblemente ste era un enfoque ligeramente distinto, tendra que pensar en ello, ya que la haba cogido por sorpresa. A Arren el dilogo le pareca totalmente natural. Kyra recobr la seriedad. Arren sonri comprensivamente. S, sin duda querrs concretar ms. Pregunta lo que desees, piloto Davis. Isabu y yo responderemos, dentro de los lmites de la discrecin.

Ella procur ordenar sus ideas. Fuisteis bastante insolentes al rescatarme. Es verdad que tenis refuerzos? Por ahora, no respondi l, sorprendindola con su franqueza. Habra sido difcil reunirlos en tan poco tiempo. Por qu? Porque un movimiento desacostumbrado habra indicado a otros selenarcas que suceda algo especial? El seor Rinndalir juzg que la amenaza sera suficiente. Si con eso no hubiera bastado, habra adoptado medidas punitivas. Para afirmar su autoridad, sin hacer caso de Anson Guthrie? O simplemente porque consideraba que su juicio era acertado? De hecho, haba sido un acierto. Decidi ser audaz. Bueno, no queris que os diga por qu he venido a Luna, pero debis saber que tiene relacin con el conflicto entre Fireball y la Unin de Amrica del Norte. Para mi informacin, podis decirme qu sabis sobre el asunto? Arren le respondi sin reservas. A veces se desviaba del tema, pero Kyra lograba reencauzarlo. A su vez, l estaba interesado en las observaciones de ella, siempre que no estuvieran encaminadas a describir su misin. Kyra descubri que comprenda bastante bien la situacin; despreciaba a los avantistas y, como la mayora de los selenitas segn sus palabras, no crea en la presunta conspiracin terrorista. En cuanto a la verdad, se reservaba su opinin hasta saber ms detalles. Desde ms de trescientos mil kilmetros de distancia, pens Kyra, era fcil observar con serenidad. Desde luego, Fireball era una de las partes en conflicto, y Luna dependa de Fireball an ms que la Tierra; pero haba que tener en cuenta la divisin cultural, el abismo entre las almas. l mismo lo haba dicho; deba lealtad a su seor de las montaas, y despus de eso, quizs, a su raza, que no era del todo humana. Isabu trajo caf, coac fuerte y tortas de sabor avinagrado. Ms tarde prepar la cena: un revoltillo de pescado, verduras y frutas, pan de hierbas, y un vino blanco agridulce. Kyra la disfrut a pesar de que no reconoca los ingredientes aunque haba visitado bastantes restaurantes selenitas. Cuntos secretos guardaban los selenarcas? El vehculo enfil una carretera y aceler. Era un camino de ripio apisonado; aqu y all haban aplanado algunas lomas, o un viaducto franqueaba una grieta o un crter. No era necesario nada mejor en un sitio donde el clima consista en un da abrasador, una noche helada y una milenaria cada de polvo y piedras. Ante las ventanillas desfilaba el paisaje lunar: planicies cenicientas y alturas romas, una telaraa de pozos, de vez en cuando un radar, un mstil de emisin de seales o el techo de un habitculo subterrneo. Kyra sinti sueo. Isabu le mostr un cubculo de bao con una ducha de reciclaje y una litera contigua con cortinas, donde podra desvestirse. Durmi mejor de lo que esperaba, aunque con sobresaltos. Despert al son de una msica. Mi seora, nos aproximamos a Zamok Vysoki le anunci Isabu desde detrs de las cortinas. Kyra se visti, us apresuradamente el bao, se reuni con los dos hombres. Senta una gran expectacin. No saba de ningn extranjero que hubiera visitado el palacio de un selenarca. S alguna vez haba ocurrido, era un misterio. Los periodistas terrcolas siempre protestaban por aquello. El edificio que se ergua delante pareca ms un castillo que una mansin. Las murallas escalonadas eran como protuberancias de la montaa que coronaban, los empinados techos sus laderas, las espigadas torres sus peascos. Descendiendo hacia el norte, el sol encenda las ventanas y las cpulas de metal contra el firmamento negro. Su resplandor apagaba la mayora de las estrellas. Al este, desde el horizonte, la medialuna de

la Tierra alumbraba la mampostera del sur, rodeando los picos y las ondulaciones del valle desde donde ascenda el vehculo. Los altavoces recogieron seales. Kyra imagin guardias tocando cornetas en los parapetos. Uno esperaba ver estandartes sobre ellos, pero all nunca soplaba viento, salvo el hlito sutil del sol y del cosmos. Arren habl. Recibi una respuesta. Una vlvula se abri en la muralla. Kyra not que era de una aleacin procesada con mquinas. La mampostera era de oscura roca del lugar. No saba de qu clase, pero acudieron a su mente relatos sobre robots que excavaban las profundidades lunares. Se oy un siseo de aire y el vehculo se meti en un garaje por una rampa. Columnas y bvedas sostenan los techos con atrevido exotismo, como si pens Kyra, sabiendo que era ridculo Shwe Dagon se hubiera apareado con la catedral de Chartres. Aspir un perfume de rosas, y eso fue quiz lo ms extrao de todo. Un criado la salud con una genuflexin. Iba vestido como Isabu, con ropa discretamente suntuosa. Kyra aprendera que, aunque no haba un uniforme de protocolo, era habitual que el personal vistiera as, a no ser en la realizacin de ciertas tareas para las cuales resultaba inadecuado. No llevaban placas de identificacin. Ellos se conocan, y lo mismo suceda con sus superiores. Arren le ofreci el brazo. Ella record el protocolo y le toc la mano con las yemas de los dedos. Era fcil mantener aquella postura con tan poca gravedad. Habra sido igual de ser l la mujer; un modo sutil de manifestar que ella era socialmente superior. Isabu los sigui. Cruzaron el garaje, subieron una escalera curva y se internaron en un pasillo bordeado por tanques hidropnicos donde resplandecan coloridas flores de extraos ptalos. El pasillo desembocaba en un saln de mobiliario escaso y esqueltico cuyas formas evocaban lianas y serpientes. Kyra apenas repar en l, porque el suelo, las paredes y el techo formaban un solo mosaico abstracto. Los exquisitos y multicolores dibujos eran maravillosos, fascinantes. La pantallaventana, con su vista del despeadero y los picos bajo las estrellas, no era una interrupcin sino una culminacin del mismo. Dos personas altas y delgadas aguardaban de pie, como solan hacer los selenitas, envueltas en capas sedosas e iridiscentes. Kyra reconoci a Rinndalir, a quien haba visto por ltima vez en el multi de La Rampa de Lanzamiento, pareca como si hiciera un siglo. Su tnica y sus calzas eran negras, con orlas plateadas. Kyra tambin recordaba la banda dorada que le cea el cabello plateado. La mujer que lo acompaaba llevaba una larga tnica aguamarina donde jugaban las luces didicas. Por las facciones, pareca gemela de Rinndalir, pero sus grandes ojos rasgados eran verdes y la larga melena, que le llegaba hasta la cintura, de color negro azulado. Arren e Isabu hicieron una genuflexin. Titubeando, Kyra present el saludo de Fireball. Rinndalir sonri. Su rostro se encendi, y el corazn de Kyra dio un vuelco. Conque sta es la piloto de esa nave en disputa ronrone. Era evidente que sus hombres haban estado en contacto con l mientras viajaban. Bienvenida, piloto Davis. Tienes alguna necesidad inmediata que podamos satisfacer? No, nada, gracias tartamude Kyra, sintindose idiota. Rinndalir seal a la otra mujer con un gesto delicado. Mi dama Niolente condescendencia, o qu? dijo. Ella inclin apenas la cabeza... Cortesa,

Es un placer dijo Kyra con cierto disgusto. Por qu se dejaba abrumar por aquella mujer? Ella perteneca a Fireball. Si se produca entre ambas partes una disputa,

Fireball poda aplastarlos. En aquel momento necesitaba ayuda, pero sera en beneficio de ellos. Domin la voz. Traigo importantes noticias. Es evidente dijo Niolente con voz de mezzosoprano. Mir de soslayo a Arren e Isabu. Manteneos a nuestra disposicin. Sin duda lo dijo en ingls por respeto a Kyra. Con otra genuflexin, ambos asistentes se marcharon. Ponte cmoda, piloto Davis invit Rinndalir. Ests segura de que no deseas comer ni beber antes de hablar? No... no... Cont su historia a trompicones. Los selenitas la guiaron con preguntas agudas, aunque expresadas con delicadeza. Kyra no atinaba a entrever cunto apasionamiento haba en ellas. Al final, Rinndalir fue hacia la ventana. Contempl la galaxia unos segundos. Qu quieres que hagamos, piloto Davis? pregunt. Kyra tembl, irracionalmente irritada por la calma de Niolente. Cuenta la verdad al sistema solar, seor Rinndalir! Rescata a Guthrie! Deshazte de esos condenados idelogos! No es tan simple murmur Niolente. Este universo es catico. Las consecuencias de nuestros actos rara vez son previsibles. Rinndalir dio media vuelta, fij la mirada en Kyra. S dijo con voz serena, ser mejor que aguardemos hasta saber ms y haber reflexionado sobre esto. Kyra comprendi: la haran esperar all.

27
Wang Zu era un hombre modesto, pero su lealtad a Fireball era digna de un Lenidas. Como despachador, tena acceso a la red informtica que organizaba las actividades espaciales en torno a L-5, y en general se encontraba solo cuando estaba de guardia. Como amigo ntimo de Noboru Tamura, oy la splica de su hija sin exigirle que le explicara un propsito que ella no se animaba a revelar, y convino en hacer lo que deseaba. Si abrigaba alguna sospecha, se la guard para s. Convocar a la mecnica Lucia Visconti dijo. Creo que la conoces. Es de fiar. Aun as, slo le diremos que ignore la llamada laboral que recibir maana y que se quede en casa durante diez horas. Tendrs margen suficiente? Nadie puede revelar lo que no sabe. Eso en caso de que la arrestaran e interrogaran. Eiko sinti un escalofro. Ni siquiera ella saba lo que buscaba. Las hazaas eran para gente como Kyra Davis, no como ella... Kyra haba ido a la Tierra en una misin de rutina, y haba desaparecido. De la noche a la maana, Fireball haba pactado una alianza con sus enemigos tradicionales y haba permitido a stos entrar en sus dominios. Esos enemigos haban apresado al padre de Eiko y a todos los allegados de Anson Guthrie, al parecer con el beneplcito de este ltimo, incluso tal vez siguiendo sus rdenes. Nada tena sentido. Alguien tena que tratar de desentraar aquella pesadilla.

Sus sigilosos preparativos la haban mantenido tan ocupada que no haba tenido tiempo de sentir miedo. Ahora llegaba el momento de la accin. Presentndose en el puesto indicado, se registr como Visconti, con la misin de solucionar un pequeo problema con la descarga del Pallas. Ningn humano la vio. La Sepo no tena hombres suficientes para vigilar cada portal. Adems, los observadores habran sido intiles, con su ignorancia de las operaciones, y slo habran causado irritacin o alguna calamidad. Era la red la que controlaba todas las actividades y los alertaba sobre cualquier anomala. Wang simplemente haba tecleado una descripcin de su tarea. No haba nadie a bordo de la nave solar para desmentirlo. Con torpeza y lentitud, Eiko se puso el traje y revis todos los sistemas. Como todos los colonos, tena cierto adiestramiento en actividades extravehiculares y ensayaba regularmente con un vivfero. Como la mayora, en ocasiones sala simplemente por placer. Pero lo haca en su propio traje espacial, con un impulsor sencillo, atada a un cabo de la nave de excursiones. Este traje de potencia poda albergar a un hombre corpulento; Eiko ajust los mandos del interior con los movimientos de su cuerpo hasta que se sinti cmoda. Los cuatro brazos y sus manos eran instrumentos mltiples que ella haba usado pocas veces, y nunca para tareas serias. Por la torreta de hialn vea un panel de instrumentos que se curvaba desde el busto. El resto de la informacin se transmita mediante ruidos de alarma, parpadeos o cosquilleos en los dedos. Su impulsor era un potente motor inico dotado de varios propulsores muy sensibles. El engorroso sistema de soporte vital tena una autonoma de varios das. Alrededor del blindaje colgaban herramientas y otros objetos, muchos de los cuales no saba usar, y algunos cuyo nombre ignoraba. Por un momento, intimidada, haba pensado que quiz fuera mejor buscar a alguien con experiencia, pero Eiko no saba organizar una conspiracin ni tena tiempo para aprender. En cambio, era rpida asimilando informacin. Insert instrucciones de la base de datos pblica en su vivfero y practic. Sin duda la Sepo no la consideraba digna de ser vigilada. Aprendi que el equipo estaba muy automatizado y que se serva de un programa verstil que subsanaba los errores. Tena la boca seca y la lengua como madera. Apoy los labios en el tubo, se enjuag la boca con el agua, la trag, consigui hablar. Lista para el trabajo. Iniciando cuenta regresiva le dijo al odo una voz robtica. Se desplaz sobre rales hasta la cmara de lanzamiento. Una vlvula se cerr a sus espaldas. La acerada aridez de la cmara se oscureci mientras sala el aire. Se abri la segunda vlvula, dejando ver las estrellas en movimiento. Diez oy Eiko. Nueve, ocho... Cero. La catapulta la lanz. La noche la engull. Un murmullo y una palpitacin latieron un instante mientras los propulsores laterales contrarrestaban la rotacin residual. Su motor asumi la orientacin pertinente y se activ, incrementando la velocidad que ella haba obtenido con el gran impulso dado por L-5. Call nuevamente. Eiko estaba en trayectoria, en cada libre. En su encierro no poda gozar de la falta de peso, que nunca le causaba malestar, pero poda mirar a su alrededor. El hielo de la Va Lctea henda una negrura constelada de estrellas. A un costado, una gibosa y pequea Luna erraba hurfana. En direccin a la Tierra, la torreta se oscureci para que no la cegara el sol. Bien, desde aquel punto de la rbita slo habra visto el delgado reborde del planeta. Siguiendo la Luna en sesenta grados, RagaranjiGo cobr esplendor cuando Eiko retrocedi y vio la colonia en su totalidad, un reluciente y colosal cilindro de puntas

ahusadas: giraba, y las sombras jugaban sobre compuertas, mstiles, cpulas, torres, antenas, estructuras e instrumentos; a su alrededor, lucirnagas que eran naves, operarios, mquinas, el triunfo de lo cotidiano en el cielo. Por detrs refulga un disco en rotacin, cada vez ms grande: la vela solar del Pallas, desinflada mientras los robots descargaban gases, minerales, tesoros trados del reino de Jpiter. Era el destino declarado por Eiko. Ahora que estaba en marcha, deba cambiar la direccin cuanto antes. No se haba atrevido a llevar escritos ni grabaciones. Si la detenan y registraban, cmo lo habra explicado? Llevaba los nmeros en la cabeza. Tena buena memoria: idiomas, crnicas, poemas, listas de cosas agradables que comprar para sus parientes y los nios. No le costaba retener la posicin de un objeto a cierta distancia y los elementos de su rbita. Obtenerlos haba sido ms difcil. Su padre podra haberla ayudado con su capacidad de razonamiento, de haber tenido oportunidad. Dada la situacin, deba reconstruir sus argumentos. El mensaje: una lanzadera que deba pasar a una proximidad suficiente, aunque a ms de mil kilmetros, el da 23. Su padre haba dicho que de ello se deduca que haba salido de las inmediaciones de la Tierra, de una nave con destino a la Luna, tres das antes. Era la posibilidad ms evidente, puesto que cuando uno slo poda usar unas cuantas palabras no se andaba por las ramas. En cuanto a los lmites, el margen era excesivamente amplio. Sin embargo, pens Eiko, quien hubiera puesto la lanzadera en curso no tena modo de saber si la recibiran en la primera pasada. Su contenido deba ser valioso. En consecuencia, no usara una rbita que la llevara a las profundidades, donde sera irrecuperable debido a la influencia catica de diversas perturbaciones. Le marcara una trayectoria excntrica alrededor de la Tierra evitando que se alejara mucho de L-5 en ningn punto. Esa trayectoria tena que ser lo suficientemente estable para permitir varias pasadas antes de distorsionarse. Desde el punto de vista de la estabilidad, era conveniente que tuviera alguna resonancia con L-5, para que pasara varias veces cerca de la colonia. Estas restricciones disminuan el margen en gran medida. Adems, insinuaban dnde y cundo la nave haba partido de la Tierra. Eiko hizo un clculo. Le dio los resultados a Wang. Consigui acceso a los datos obtenidos por los autmatas que vigilaban la presencia de meteoros. Sus radares haban registrado media docena de objetos similares. No dijo nada ms a Wang, sino que se llev los datos a casa y los ejecut nuevamente, aadiendo sus ideas sobre la nave. Slo un cuerpo cumpla las condiciones, una seal que se haba captado intermitentemente durante horas; la base de datos la haba recogido, pero no estudiado ni analizado por considerarla inofensiva. Poda ser una roca, un trozo de chatarra... o una lanzadera. Eiko elabor una estimacin de su rbita y memoriz las cifras. Wang haba hecho sus propios clculos, adivinando cul era su idea? No se lo pregunt, y l no se lo dijo tampoco. Ahora, lenta y torpemente, tecle una orden para el traje de potencia. Cancelar plan de vuelo. Siguen nuevas instrucciones. Podra haberlas dado en voz alta, pero todava exista enlace de radio con el coordinador y la estacin, y no quera que la mquina repitiera sus palabras al despachador. Los nuevos parmetros no habran concordado con los de Wang. No la vigilaban, sin embargo, pues era imposible seguir toda actividad extravehicular. Si guardaba silencio, podra cambiar de curso sin que lo advirtieran. El espacio era vasto. Cometi un error tras otro al teclear las nuevas cifras; suspir, las borr, lo intent de nuevo. Kyra, pens, habra lanzado algunas maldiciones pintorescas, aunque silenciosas. Pero Kyra no habra encontrado difcil aquella tarea. Eiko trat de tener presente que tambin los momentos como aqul eran meras ondas en la eternidad.

Termin. Activ el programa. El traje de potencia rot y activ su motor de impulso. La aceleracin que aplast a Eiko contra el acolchado ces al cabo de un rato. Eiko vol su peso hacia su objetivo. Al principio se le aceleraron el pulso y la respiracin en medio del infinito silencio. Lentamente se sobrepuso, se concentr en las estrellas, proyect su espritu hacia ellas. Una alarma la devolvi a la realidad. Asombrada, ley cunto tiempo haba transcurrido. La lanzadera reluca delante, pequea como un lpiz. Creca. Eiko orden al traje de potencia que se aproximara. Oy un susurro de energa, sinti los suaves tirones de los cambios de velocidad. Vio soldaduras y remaches que sobresalan de su recortada silueta, pues aquel planetoide no tena paisaje que reflejara la luz del sol. Sinti y oy un leve choque. Haba llegado. Las estrellas haban calmado su ansiedad y pudo manejar su equipo con desenvoltura. Destrab la tapa de la compuerta, la abri, avanz hasta que pudo encerrarse en el compartimiento de carga. Oscuridad. Encendi un foco. Vio dos reflejos gemelos. La caja que contena haba extendido sus pednculos oculares para mirarla. Eiko ahog un grito. Guthrie-san. Cuidado, pens, la radio. No, la conexin por audio habitual mente se interrumpa a cierta distancia. RagaranjiGo era un huso cerca de la Va Lctea, de longitud inferior a la anchura de la Luna. Esa caja sin conexiones tendra capacidad de comunicacin propia? Eiko intent hablarle. Le respondi el silencio. Tal vez no haba sintonizado la frecuencia adecuada. No deba entretenerse, pues la rbita se alejaba cada vez ms. Y, para no llamar la atencin, tena que regresar siguiendo un curso no directo, como si regresara de la nave solar. Activ el par de manos menores, abri las grapas que aseguraban la caja, la guard en un compartimento frontal de su armadura. Ri entre dientes, con nerviosismo. Aqul era modo de tratar a Guthrie-san, amo y seor de Fireball, llevndolo como un trozo de roca, o como si estando encinta l fuera su beb? Recobr la compostura. Dio instrucciones concretas al traje de potencia. Se puso en marcha. La lanzadera se encogi en la distancia. Durante el vuelo tuvo mucho tiempo, pero poco en lo que pensar. Haba hecho preparativos en su casa para ocultar lo que llevara, si era posible hacerlo y si haba necesidad de ello. La haba, por supuesto. La Sepo no se esperaba algo como aquello, pero estaba preparada para afrontar problemas y tena en su poder todas las armas letales de la colonia; si era preciso interrumpira las comunicaciones mientras los agentes pedan ayuda a sus superiores. Eiko saba bien lo que sucedera despus. O no? Era realmente Guthrie lo que llevaba? l haba hablado desde Quito, o no?, cuando la lanzadera ya estaba en camino. Por su padre, por todos, deba ocultar aquella cosa hasta saber ms. Quiz se equivocaba, pero le pareca la mejor decisin. La responsabilidad por lo que sucediera era suya. Haba actuado, haba arrojado la piedra al estanque, y ahora las crecientes ondas la arrastraban. De nuevo busc paz en la galaxia. Se alejaba. Se oblig a componer un haik. Era un modo de disipar el temor, la duda, la zozobra. El poema era mecnico, carente de inspiracin, pero la mantuvo ocupada hasta que lleg a RagaranjiGo. Nevisca de estrellas.

Las que vemos rojas no son antiguas... Invierno prematuro. Lo rechaz con desdn, pero no sin gratitud. Visconti de regreso anunci. Solicito ingreso. El coordinador oy y tom el control. Eiko tendra que haberse sentido satisfecha, siendo ella una aficionada, pero despus de tantas horas de vuelo se senta repentina y lamentablemente indefensa. A solas entre mquinas, se quit el traje y abri el compartimiento. Inclinndose sobre l, susurr: Ni una palabra, ni un sonido hasta el momento en que te diga que ests a salvo. Sac la caja, preguntndose si alguien estara observando por el monitor audiovisual. Los robots, al menos, no reaccionaron. Eiko se encamin al vestuario con andar displicente y guard la caja en la mochila que haba llevado, como a menudo haca la gente para trasladar objetos que poda necesitar fuera; se cambi el dermotraje por su discreto quimono. La suerte la favoreci. En el corredor no encontr a nadie que pudiera preguntarle qu haca all. Cogi la primera rampa ascendente y se mezcl con la multitud de la galera Onizuka. Faltaban el bullicio y alegra habituales, pero haba bastante actividad, pues era un distrito ms comercial que residencial. L-5 era una ciudad, pero tambin un puerto de escala, un punto de confluencia, un mbito para industrias especializadas y una atraccin turstica. Sus diez millones de habitantes constituan una sociedad aparte, multirracial pero unida, con sus leyes, costumbres, artes, modas, tradiciones, tendencias... cosmopolita pero volcada tanto hacia el espacio como hacia la Tierra; pragmtica y trabajadora, pero respetuosa de la cultura y obsesionada con la educacin; concebida en libertad pero con estrictas reglas para la supervivencia comn; autnoma pero satisfecha de ser gobernada por una directiva que responda ante Fireball. Los habitantes caminaban vivazmente, hablaban deprisa, y las pisadas y las voces formaban un oleaje envolvente. Las vestimentas eran de colores brillantes. Algunas, como las de Eiko, antiguas: un sikh con turbante, un malayo con sarong, un kirghiz con su chaqueta bordada, y otros que ella no poda identificar. Muchos eran obviamente visitantes de la Tierra. Parecan menos seguros. Sin embargo, pens Eiko, eran los menos amenazados. Las luces de los escaparates eran tentadoras. Las animaciones buscaban atraer la atencin desde teatros, restaurantes, galeras de entretenimientos. La msica vibraba. Por alguna razn la compar con Tychpolis. Esto no era tan extico. Era una comunidad terrcola prspera y moderna, trasplantada, pulida, estilizada, decorada con aleros curvos, dragones dorados, estandartes caligrficos. Esta gente era comn, totalmente humana. El techo simulaba un cielo azul y nubes iluminadas por el sol. Al anochecer se llenara de estrellas, en pocas de fiesta representaba fuegos de artificio. El corredor desembocaba en la plaza Yukawa. Las paredes se elevaban treinta metros, dejando espacio para los rboles de un parque. Ventiladores invisibles agitaban las hojas de los abedules. Caminitos de gravilla cruzaban la hierba entre meteoritos ornamentales bordeados por enebros. Nios risueos jugaban frente a un Buda rodeado de flores. Enfrente se alzaba la compleja fachada de la pera china. Pareca ridculo sentir miedo en aquel lugar amado y familiar, pero se apresur. El fahrweg que buscaba tena una entrada en la mitad del pasaje Moreno. Diez personas hacan cola.

Tamura! exclam Chatichai Suwanprasit. Dnde has estado? He intentado llamarte una y otra vez. Eiko mantuvo la calma. Habra sido imposible eludir a todos los conocidos. He estado ocupada murmur. La puerta se abri. Salieron y entraron pasajeros. La puerta se cerr. La plataforma radial se aplast contra las suelas de los zapatos. Lo que han hecho es incalificable coment airadamente Suwanprasit. Puedo hacer algo por ti? Gracias, pero creo que ser mejor esperar respondi Eiko. No tratan mal a los... detenidos... Pero... nuestra propia compaa. Chatichai tena el rostro demudado de desesperacin. Veremos. Adonde vas, si puedo preguntarlo? Si quieres hablar con alguien, mi esposa y yo... Gracias. Quiz despus. Eiko record la historia que haba inventado. Deseo un poco de paz y soledad. Comprendes? El bionicista asinti. Le apret la mano un instante antes de bajar. Estaban en el nivel donde l trabajaba. El fahrweg ya haba hecho dos paradas en los distritos residenciales. Ahora cruzaba otra zona. Redujo la velocidad, para que los cuerpos se acomodaran a la disminucin de peso. Aunque la presin del aire no cambi mucho, Eiko sinti una vibracin en los tmpanos. La ligereza la afect ms que de costumbre, pues sus sentidos estaban agudizados. En las siguientes paradas vio recintos cavernosos, mquinas, nanotanques, un sembrado, un huerto. L-5 produca artculos de exportacin, sobre todo aquellos cuya manufactura requera baja gravedad, pero tambin se alimentaba y se vesta. Si se interrumpa el comercio con la Tierra, era capaz de autoabastecerse, desplegando sus megaespejos de energa solar y obteniendo materia prima del espacio. Aquel dato era alentador en la presente situacin. Claro que la colonia sera sumamente vulnerable a cualquier ataque, pero prefera no pensar en ello. Fue la ltima en bajarse del fahrweg, a medio camino del centro. Desde la ocupacin, pocos visitaban el parque que ocupaba la mayor parte de aquella cubierta. Permanecan cerca de su hogar por si estallaba una crisis. Eiko lo haba notado y lo haba tenido en cuenta en su plan. Con la muralla a sus espaldas, enfil por un camino. Con la mitad de la gravedad terrcola, se mova con la soltura de una mariposa. Respiraba sin dificultad a pesar de la baja densidad del aire, que era templado y hmedo, y estaba cargado de vivos olores. Altas buganvillas exhiban sus colores encendidos, una mata de bamb chasqueaba en la brisa artificial, gorjeaban pjaros en un bosquecillo de cerezos. Eiko cruz un puente tendido sobre un arroyo artificial, pero cristalino y cantarn que bajaba por una cuesta. Hierba y flores silvestres cubran el terreno, que se curvaba hacia arriba para encontrarse con un cielo ilusorio. Apareci otra pared cuyo mural mostraba un paisaje clsico: montaas cnicas sobre un ro y una aldea. Un arco torii adornaba el portn. Eiko lo cruz y lleg al rbol.

El rbol. Aqu el ambiente era silencioso. Luces y sombras se derramaban sobre un suelo de hierba mullida, espesos helechos, troncos cados, ramas cubiertas de musgo y setas. La mirada no encontraba el cielo. Aquel espacio se prolongaba casi hasta el eje de rotacin, un tubo de medio kilmetro de dimetro e igual profundidad. All reinaba el rbol. Secuoya, experimento biolgico, hbil mutacin gentica, de crecimiento acelerado por la qumica y permitido por un peso que se reduca a medida que se elevaba la copa... nada ms que palabras. Era como intentar definir la Pasin segn San Juan de Bach como un conjunto de notas que acompaaban la narracin de un mito. Eiko entr en el recinto sagrado. A menudo iba all para explorar, trepar, descansar, meditar, soar o, simplemente, estar. Casi nunca haba nadie por encima de las ramas ms bajas. El ascenso no era muy peligroso, si uno era prudente, pero la mayora se conformaba con hacer el esfuerzo una sola vez. Haba muchas otras diversiones: vuelo con alas, un estanque globular en el eje, deportes y bailes en gravedad variable, excursiones espaciales. Aqu slo haba infinitos y enigmticos caminos de corteza, ramas, agujas, viento, nubes, en ocasiones un pjaro o una ardilla. Eiko se acerc. El tronco era una pared, una torre, una fortaleza, rojizo y spero a simple vista, clido y blando al tacto. Rode su inmensidad y encontr la escalerilla, obra de artesanos reverentes. El metal tena el color de la corteza; los peldaos, pasamanos y rellanos parecan tan integrados como las plantas de abajo. Eiko se apoy. Se detuvo un instante. Estaba sola en el jadeante silencio. Cmo se sentira ese cerebro que llevaba en la mochila? Poda susurrarle un par de palabras, tranquilizarlo, alentarlo. No. Todava no. Inici el ascenso.

28
La pantalla mostr al nuevo Guthrie en un cuerpo nuevo. Un cuerpo diferente, al menos. Sin duda limitaba sus capacidades, a pesar de su aspecto humanoide. Pareca un caballero medieval preparado para un torneo. Slo le faltaba llevar un penacho en el casco y una sobreveste con el dibujo de un len. Sayre se pregunt si habra adoptado aquel aspecto para aparentar ms proximidad con sus empleados y asociados, para infundir mayor confianza en su liderazgo en un da tan turbulento como aqul. Era posible que la imagen surtiera el efecto deseado, no en un nivel consciente sino all donde gobiernan las emociones, los arquetipos, lo infantil y lo animal. No obstante, la voz que surga de la brillante visera era estremecedoramente pragmtica. No hay novedades por el momento. Los agentes de Rinndalir se han llevado a Davis. Eso es todo. Sayre se oblig a responder del mismo modo. Sabes adonde? Tal vez. No lo he tratado personalmente, como mi otro yo. Slo puedo guiarme por mis datos actualizados. Pero tengo entendido que es un to escurridizo. Conocer su paradero no nos servira de mucho. Lo que importa es adivinar qu est tramando. Dos das... Sin duda Davis ya se lo ha contado. Por qu no lo ha hecho pblico? Supongo que desea comprobarlo, en la medida de lo posible. Y tal vez meditarlo, reunir ms informacin, ver qu pasa y saber qu beneficios puede sacar. Escucha, he tomado mis medidas al respecto. Rinndalir sabr que quiero comunicarme en secreto con l. Me sorprendera que no aceptara. Pero no s cundo, ni qu pedir. Puede que slo quiera rerse de nosotros. Sayre se aferr al borde del escritorio. Qu crees que puedes ofrecerle? El robot se encogi de hombros. El canal de audio transmiti un susurro metlico. Tendr que jugar las cartas de que dispongo. El soborno, por supuesto. Una cosa por otra. Amenazas? Insinuadas, naturalmente. No sera imposible planear un accidente. Como una nave espacial no tripulada estrellndose en un punto delicado? No es fcil, ni me gusta la idea. En cuanto a las represalias econmicas, opino lo mismo. Luna depende de Fireball, pero la dependencia es recproca. Adems... debo recordrtelo de nuevo? Mis consortes no son como tus perros guardianes ni tus resignados contribuyentes. Piensan por su cuenta. No puedo ordenarles que cometan actos dudosos. Tengo que persuadirlos, y eso lleva tiempo. Cerdo insolente. Sayre se contuvo. Encolerizarse no era racional. Bueno rezong, qu sabe tu gente de la nave que rob Davis? Sus hombres no haban hallado nada especial a bordo. Luego Guthrie haba efectuado una llamada personal para reclamarla, y los selenitas accedido a ello. Muy interesante. La voz sinttica se volvi totalmente humana, y no ocult su sarcasmo. Los tuyos no lo hicieron mal. Oh, fui yo quien averigu que Washington Packer haba ordenado cargar en ella una lanzadera, pero tus expertos de Port Bowen slo tardaron cuarenta horas en determinarlo. Mis muchachos slo descubrieron lo que faltaba.

Qu? Lo que no estaba. No haba lanzadera a bordo. Realizaron algunas pruebas y descubrieron que haba sido expulsada das antes. Sayre sinti un escalofro en la espalda. Eso significa... S. Lo que sospechbamos. Si yo no hubiera estado tan ocupado persuadiendo a la gente y cubriendo mi rastro en Quito, habra actuado antes. Ahora ambos tenemos que actuar. Davis envi a mi otro yo al espacio. No puede haber ms destino que L-5. A estas alturas ya habr recorrido esa distancia. Sayre trag saliva. No he recibido noticias sobre ello. Sabes que he mandado detener a los conspiradores potenciales de la colonia y observar todas las actividades espaciales. Pues quiz todava est en rbita. Ir a echar un vistazo. Personalmente, en mi nave. En cuando pueda marcharme. Entretanto, ser mejor que enves refuerzos a L-5 y ordenes una investigacin exhaustiva. Pronto. Alguien puede tenerlo oculto y estar aguardando la oportunidad de darlo a conocer. Un destello de esperanza. Si podemos pillarlo, discretamente... Sera un placer tron la voz de bajo. Sin embargo, eso no nos sacara del atolladero. Packer y su familia han escapado. Ellos estn enterados. Cuntos ms? Nos prepararemos para lo peor: la posibilidad de que el otro Guthrie salga a la luz antes que podamos atraparlo extremando las precauciones'. Sayre asinti. El Snodo est informado de todo y preparado. Podemos declarar el estado de emergencia en cualquier momento, y movilizar a nuestros reservistas en veinticuatro horas. La Asamblea de la Federacin pondr el grito en el cielo, pero nuestra delegacin puede entretenerla varios das. Despus de eso, veremos qu podemos hacer para controlar los daos. Recobr el aliento. Fireball ser muy til, tanto durante la crisis como despus. Hasta cierto punto, como ms de una vez te he comentado. Demonios, los humanos son poco eficientes. A veces me pregunto si realmente me gustara volver a ser uno de ellos. Sorprendido, Sayre farfull: Y te gustara? S, s, por supuesto susurr Guthrie, y aadi con aspereza: Bien, a trabajar. Mueve el trasero y djate de historias. Yo tengo mucho que hacer. Si no te he llamado, comuncate conmigo maana a esta hora, pero no me fastidies antes a menos que Fenris est rompiendo su cadena. Entendido? Fuera. La pantalla qued en blanco. Sayre se qued mirndola un rato. Sinti la rabia quemndole la garganta. Tendra que haber puesto a aquel canalla en un infierno virtual mientras poda, hasta que sus tcnicos lo hubiesen amansado ms. Domin sus sentimientos. Tonteras. Elucubraciones del animal que haba en l. Lo hecho hecho estaba, y las consecuencias no deban lamentarse sino utilizarse racionalmente. No haba tenido modo de prever que Guthrie resultara tan irreverente, ni tampoco haba tiempo para ms. Adems deba preservarse su personalidad bsica, para que Fireball lo aceptara como genuino y l pudiera dirigir la organizacin. Y a fin de

cuentas, estaba ejecutando las tareas programadas, y con la eficacia esperada. Lo doloroso, admiti Sayre, era que l crea que sera su amigo. Suspir, se levant, camin hacia la pantallaventana y mir afuera. Una lluvia gris caa sobre Futuro. Los edificios parecan desledos, vencidos, decadentes. A dos dcadas de la simblica fundacin de aquella nueva capital de la Unin, muchos estaban derruidos. Y todos eran similares, a pesar de las variaciones arquitectnicas generadas por ordenador. No era un estilo que hubiera hecho escuela, y ya nadie construa as. Ottawa y la desplazada Washington tenan ms carcter, ms presencia. No. Sayre se irgui. El avantismo haba cometido errores, pero seguira adelante. Al final, quiz despus de un parntesis, quiz con otro nombre y en otras manos, pero prevalecera, porque sa era la naturaleza del universo. Un verso pas por su mente: Ay, que esta slida carne se corrompa... Qu era, dnde y cundo lo haba odo? S, Shakespeare. Vera, una enamorada de Shakesperare, no se cansaba de citarlo, y era indudable que aquel hombre saba manejar las palabras, por trivial que fuera su contenido. Pero no quera pensar en Vera. No quera despertar viejos dolores. Haban pasado nueve aos desde su divorcio. A veces soaba con ella, pero no era propio de l. Sayre tena sus placeres, sus higinicas concesiones a las necesidades del cuerpo. Tena su trabajo, su deber, su manera de pensar. La corrupcin de la carne. Liberacin, trascendencia, Transfiguracin. Y al cabo de millones o miles de millones de aos, la Unidad csmica. Cmo poda Guthrie lamentar ser lo que era? Sayre sonri con malicia. Guthrie no tena opcin, salvo su total desaparicin. Fantasa: implantar recuerdos en un cuerpo biolgico, fuera clonado o generado segn un diseo original y racional. Luego desechar el cuerpo gastado, vida nueva a cambio de la vieja. Era el sueo de las personas que un par de siglos atrs se haban hecho congelar despus de la muerte clnica. No haba dado resultado, desde luego, pues no se haba tenido en cuenta que cada tipo de clula requera un procedimiento especfico para su congelacin y posterior descongelacin. En la actualidad era posible entrar en animacin suspendida al aproximarse la muerte, y esperar que la ciencia diseara los medios para una gloriosa tecnorresurreccin. O no lo era? Ese estado slo duraba unas dcadas. Pasado ese tiempo, los daos acumulados por factores tales como la radiacin de fondo eran excesivos. Pero caba esperar que en el nterin la biotcnica avanzara a pasos agigantados. Ni pensarlo. Nadie hara nunca nada duradero que fuera al mismo tiempo humano; el genoma deca lo contrario. La evolucin haba seleccionado padres que no se interpusieran en el camino de sus hijos adultos. Cualquier elemento sinttico sera demasiado extrao para contener la mente. Entonces por qu no clonarse, ser la copia de uno mismo vida tras vida? Ya se haba hecho antes. Ni siquiera haca falta para ello una clula reproductora. El mapa del genoma individual formaba parte de cada base de datos mdica actualizada. Aqul ya era un procedimiento habitual cuando Guthrie an viva. Pero la qumica orgnica y la mecnica cuntica seguan vigentes. Un cerebro orgnico no poda contener una emulacin en software. El proceso era demasiado largo. Los lbulos cerebrales eran demasiado activos. No reconocan esos bytes separados e intrusos, los rechazaban, los distorsionaban, la mente enloqueca irremisiblemente. Si Guthrie deseaba recobrar su condicin humana, estaba atrapado. Pero por qu se lo planteaba as? Por qu no buscaba la perfeccin de la existencia robtica, que superaba en todo a la vida orgnica? Poda financiar un programa

de investigaciones que en pocos aos impulsara la psicontica de manera irrefrenable, y se negaba a hacerlo. En cambio pona impedimentos, negociaba, aceptaba, causaba retrasos para que sus trabajadores siguieran siendo humanos el mayor tiempo posible. As actuaba el viejo Guthrie. El nuevo Guthrie haba comprendido la verdad. Slo necesitaba tiempo para asimilarla. Y lo tena, el muy bastardo. Qu gusto sera durar ms que l, o al menos tanto! No era del todo imposible. Con una victoria avantista, Enrique Sayre podra reclamar una bien merecida recompensa: su propia emulacin. Pero eso creara otro Sayre, un Sayre mecnico. Su carne deba morir sin saber lo que sucedera despus. A menos que lo Ultimo la recreara como una lnea dentro de un programa que podra llamarse Paraso... Sayre irgui la espalda, dio media vuelta y puso manos a la obra.

29
La Tierra creca a medida que el sol avanzaba hacia el oeste. Kyra lo haba visto encima del horizonte noreste al bajar por la montaa que antes haba escalado. En cuarto creciente, marmolada de azul y blanco, colgaba como un cabujn en el pecho de un cuervo, emblema de la quietud. Pero en realidad no era eso, pens Kyra con impaciencia. Era un reloj, y ya haba girado cuatro das y noches mientras ella permaneca cautiva. Por Dios, cuntos ms? Y sin embargo, cuntas maravillas! Se volvi, expectante. Mientras el vidrio del visor se oscureca para protegerla del resplandor, vio las alturas como una confusin de sombras, rocas partidas, laderas cenicientas. A pesar de la falta de aire, para ella no haba silencio: respiraba, su corazn lata, y su traje espacial ventilaba, regulaba, purificaba, absorba, reciclaba como un organismo ms. La aridez, para ella, no careca de vida; Rinndalir subi de un brinco. El movimiento agit la ondulante capa gris. Rinndalir despleg dos membranas y una iridiscencia le tembl en los hombros, dos trazos finos acordes con su altura, alas de liblula. Pero Rinndalir no se mova como un insecto sino como un gato, color lapislzuli excepto por el rostro risueo. Una estrella chispe en la punta de la varilla que empuaba. Has trepado como una araa, dama Davis canturre su voz en el radio. Kyra trag saliva. Haba visto las araas de Rinndalir en el castillo, criaturas mutantes, criadas y drogadas para urdir maravillosas telas ornamentales, y comprendi que era un cumplido sumamente halagador. No saba que fueras tan diestra. Gracias, seor tartamude Kyra. Ya lo haba hecho en la Tierra. Se enfad consigo misma por ser tan respetuosa con l. No era un hechicero, un elfo ni un dios exento de fragilidades mortales. Su traje le sentaba como un atuendo de atleta porque era lo ms nuevo en tecnologa, creado para l y para uso exclusivo en la superficie lunar, y la mayor parte de su estructura era binica, al igual que el casco, casi invisible. La capa, un escudo aislante que lo protega de la radiacin, cubra las pequeas y prosaicas piezas de equipo que llevaba en la espalda. Las alas consistan en colectores de energa solar y en superficies de refrigeracin. La varilla era una antena de comunicaciones y un informador. No haba magia alguna en ello.

El modelo ajustable estndar que le haban dado a Kyra era feo y vulgar en comparacin, al igual que el equipo que llevaba a bordo de su nave-antorcha. Pero ambos eran ms verstiles y resistentes. Era una locura andar brincando enfundado en aquella cosa tan frgil. Aunque ese pensamiento no restaba encanto a la situacin, era reconfortante. Y tienes mucha experiencia en entornos de baja gravedad dijo Rinndalir. Ya veo. Si ya has descansado, deberamos regresar. No estaba cansada dijo Kyra. Slo esperaba que me alcanzaras. l sonri y agit un brazo, tendiendo los dedos. Como las mangas imitaban los msculos, ese gesto era tan grcil como si Rinndalir se encontrara dentro de su fortaleza. Creyendo que necesitaras hacer una pausa en la cumbre, me entretuve brincando por los peascos. En la oscuridad del desfiladero que tenan a sus pies? Si Rinndalir hubiera sufrido un accidente, Kyra, sola, sin mapa, sin conocer la zona, sin equipo para emitir una llamada de larga distancia, se habra visto en un buen apuro. Le importaba a l? Pero Kyra no pudo guardarle rencor. As era Rinndalir, por lo visto. Espero que hayas disfrutado de nuestra excursin continu ste. La euforia disip el enfado. Claro que s! Muchas gracias! Has sido ms que amable. Las horas de paseo haban sido maravillosas. A ratos, Kyra se haba olvidado por completo de sus problemas. Haba disfrutado con anterioridad de magnficas vistas de extensiones yermas, pero nada era comparable con lo que Rinndalir le haba mostrado. Formaciones caprichosas, turbadoramente bellas, minerales de color sutil o sorprendente; paisajes sobrecogedores; los restos de un viejo campamento de exploradores; piedras misteriosas probablemente llegadas desde ms all del sistema solar; los bajorrelieves que decoraban una grieta; y al fin el descenso por aquel desfiladero y la caverna del fondo, donde las linternas alumbraron un tesoro de Aladino en cristales. Algunos aparecan en viejas fotografas, pero los selenitas haban descubierto o producido la mayor parte, y guardaban el secreto. Por qu Rinndalir se lo haba revelado a ella, quien sin duda lo contara a otros? Bueno, estaba en sus dominios; poda rechazar a los visitantes y burlarse de su indignacin. Y cuando ests tan ocupado, adems dijo Kyra. Un mal presentimiento. Por qu le habra dedicado tanto tiempo? Por qu no estaba trabajando en el rescate de Guthrie? En el castillo Kyra haba pasado mucho tiempo sin verlo; quizs haba estado utilizando sus lneas de comunicacin, o volando a otras partes para conspirar en persona. Rinndalir eluda las preguntas con frases evasivas o burlas, asegurndole que de momento no haba novedades y que deba tranquilizarse, relajarse, recuperarse. No haba ningn multi para proyectar noticiarios; Rinndalir alegaba que prefera evitar que l y su gente vieran esas tonteras, y ella prefiri no insistir. En cuanto a Niolente, haba estado igualmente ocupada, y ltimamente haba comentado, con sus modales altaneros, que iba a emprender un viaje. Tal vez era ella quien se encargaba de todo por el momento. La sensacin de encierro habra sido sofocante para Kyra... si ellos hubieran dejado que se sintiera encerrada. Ser mejor que restablezca el contacto, pues murmur Regresaremos por la ruta ms corta; ve tan rpidamente como puedas. Rinndalir.

A pesar de todas aquellas maravillas, era un alivio. Ningn piloto espacial habra permanecido fuera tanto tiempo ni se habra alejado tanto de su vehculo. Claro que no

haba demasiado peligro, pues el sol no atravesaba un periodo de explosiones, pero mientras cruzaban un valle, vieron a su izquierda una nube de polvo y un boquete minsculo. Aquel meteorito, del tamao de una bala, habra podido matar. Rinndalir ri. Cuando Kyra se calm, era demasiado tarde para preguntarle si aquello le diverta. l encabez la marcha, bajando por la ladera. Las superficies repelentes de los trajes levantaban polvo, y Rinndalir iba nimbado por un brillo oscuro. De vez en cuando l se detena a esperarla. No era por una diferencia en fortaleza fsica, pues en ese sentido ambos eran iguales. Las modificaciones que haban permitido a los selenitas conservar la salud y tener hijos en un sexto de la gravedad terrestre afectaban ms al sistema cardiovascular y la qumica celular que a los msculos y los huesos. l tena la ventaja de su traje espacial. El de Kyra era una mquina sensible, el de Rinndalir una prenda. Jadeando, sudando, avanzando de roca en roca, Kyra decidi que ella tambin usara uno, y se olvidara de los riesgos, en caso de ser selenita. Pero nunca podra ser tal cosa. Al llegar a un terreno menos desigual, alcanz a Rinndalir y pronto sigui el ritmo y el vaivn de sus zancadas. Ambos callaban, concentrndose en la marcha. A solas consigo misma, Kyra pens en Guthrie. Haban pasado cinco das desde su descenso en Luna, cuatro desde que resida en ese castillo, y desde que l se aproxim a L-5. Siempre que hubiera llegado. Cmo estara ahora? Y Bob Lee, los Packer, Esther Blum, Nero Valencia, todos? Era posible que los hubieran capturado, destruido, cualquier cosa. Los avantistas no lo anunciaran. A eso se refera Rinndalir al decir que escaseaban las noticias? Siempre que Rinndalir dijera la verdad... Qu haba de verdadero en el interior de esas murallas, donde lo natural se confunda con lo artificial y lo ilusorio? Kyra comprendi cuan pocas certidumbres le haban quedado desde que haba traspasado el umbral. Sueo y ensoacin... No, deba ser justa. Haba pasado las primeras veinte horas dormida o adormilada, bajo el efecto de sedantes, por sugerencia de Nilente pero por decisin propia. La tensin nerviosa la haba agotado ms de lo que pensaba mientras dur. (Adems, haba tenido oportunidad de tomar una pldora de su provisin de bolsillo, cancelando el inhibidor y comenzando una retrasada menstruacin, que haba terminado la noche anterior. Deba acordarse de reactivar el inhibidor. Sus perodos no le causaban mayores trastornos, pero si se reanudaba la accin, prefera no tener que preocuparse de aquello.) La comida y la bebida eran deliciosas, y al estar ms serena comenzaba a apreciar la msica que oa. Pero despus... S, todo hospitalidad y afabilidad. Niolente le dedicaba una cortesa distante. Kyra sospechaba que ardan llamas bajo aquel hielo, pero nunca las prob. Rinndalir era seductor o fascinante, segn su estado de nimo. Disertaba sobre el conocimiento y la cultura, vistos a travs de ojos no del todo humanos. (La mente a menudo se engaa, pero con ms frecuencia se burla de s misma... "El mal viene de no seguir la Justa Razn y la Ley de la Naturaleza", dijo Uriel Acosta, un judo holandoportugus del siglo XVII. Es una definicin bastante funcional del mal, para seres que creen que piensan... Lo ms terrible que puede sucederle a una mente es creer que sabe todo lo importante acerca de la realidad.) Cuando l estaba ausente, no faltaban guapos criados y agradables secretarias que la guiaban, respondan a sus preguntas y satisfacan sus deseos sin importunarla. El conservatorio y los animales metamrficos rivalizaban con los orgullos de Tychpolis. Kyra nad en un gran estanque entre peces jams vistos en la Tierra, se sujet alas a los brazos y sobrevol los jardines y las esculturas de cristal de una caverna tan enorme como la mayor cmara de vuelo de L-5. Aprendi a jugar a la pelota al estilo maya en la rplica de un patio maya, aunque el original no poda haber sido tan estrafalario. Practic intrincadas danzas en baja gravedad, con Rinndalir la elegancia personificada

cogindola de la cintura. Se esforz por comprender libros y espectculos grabados, y del esfuerzo obtuvo gratas recompensas, aunque Kyra saba que su comprensin era superficial. Un sorbo de vino o una sustancia psicodlica suave ayudaban. Nadie le ofreci una sesin de quivira, y ella la habra rechazado, pero las virtualidades de un vivfero se volvieron ms extraas que un sueo: Kyra girando en una incesante curva fractal, cabalgando en las olas de un mar de humo rojo, transformada en una cuerda taida por el viento solar... Los selenitas saban mantenerla ocupada, entretenida, distrada. Las torres de Zamok Vysoki centellearon en el horizonte. Kyra comprendi que mientras caminaba se haba sumido totalmente en los recuerdos de aquella vida de fantasa. Por qu se la haban ofrecido? Rinndalir poda haberse limitado a mantenerla incomunicada. Pero ella era su aliada. O no? Altas murallas se elevaban ante ellos. Un recargado friso enmarcaba la compuerta de entrada ante la que se detuvieron de golpe. Bienvenida a casa dijo Rinndalir. sta no es mi casa replic Kyra. Cundo me dejars partir? l la mir. Su bello semblante adopt una expresin grave. Tengo esperanzas en ese sentido dijo. La atnita Kyra slo pudo seguirlo a la cmara de presin y de all al castillo. Mientras se quitaban los trajes, Rinndalir dijo: Desears refrescarte y descansar antes de la velada. Pero puede que te llame en cualquier momento... La ropa interior se adhera a su cuerpo como la seda, la segunda piel de una pantera. Kyra se retir a su habitacin. Excitada y trmula, apenas repar en los retratos, paisajes y abstracciones que colgaban en el primer corredor que atraves. Luego, en lo alto de una escalera con balaustres salomnicos, haba otro pasillo recubierto de paneles hologrficos. Las escenas cambiaban cada varias horas. Le haban dicho que un hiperordenador modificaba creativamente las grabaciones o generaba otras nuevas, de modo que los moradores nunca saban qu esperar. Esta vez Kyra cruz un puente que franqueaba un abismo de dimensiones csmicas. Delante ardan llamas rojas, amarillas y verdes; detrs se elevaban lustrosos peascos de hielo azul. Sinti rfagas fras y calientes, oy rugidos y aullidos susurrantes, vio densas volutas de niebla y humo. A derecha e izquierda parecan condensarse en formas slidas, grotescas, a veces humanas, a veces animales. Su habitacin era angelical, de grandes dimensiones y decorada con muebles dorados y nacarados a cuyo estilo y proporciones Kyra se haba acostumbrado. Una puerta que daba a un bao privado mostraba el firmamento de estrellas escarchadas. Era un detalle considerado: la Tierra poda traerle demasiados recuerdos. Al lado de la cama, una mesilla sostena una jarra de la sidra de mango, que ella haba dicho que le gustaba, una bandeja de galletas delicadamente aromatizadas con marihuana y un jarrn azul, en forma de fuente lleno de rosas rojas. Su perfume y una msica suave impregnaban el aire. Se quit el dermotraje, lo arroj al conducto de limpieza y cruz una alfombra llena de constelaciones, plata sobre azul, que le causaron cosquilleos elctricos en los pies. Despus de una placentera ducha, estudi su guardarropa. Una mquina-sastre le haba tomado las medidas, y al da siguiente tena cuanto necesitaba y ms.

Son el telfono, no como un campanilleo, sino como una flauta. Kyra se puso una bata y respondi. Apareci el rostro de Rindalir. A sus espaldas estaba Niolente, con expresin estudiada, aunque Kyra crey ver un destello de exaltacin en el semblante de Rinndalir. Promet un cambio de rbita, Davis dijo. Comenzamos ahora. Tenemos nuevos datos y debemos trazar nuevos planes. Kyra se tens. Por favor, cuntamelo jade. Radar, rastros inicos, anlisis... ya conoces los procedimientos. Tres nuevas navesantorcha han llegado a LagrangeCinco. Nuestra informacin es que hay igual nmero de comandos del gobierno norteamericano. Parece que la estacin est abarrotada de agentes de la Polica de Seguridad. Otra antorcha recorra la zona como si buscara la lanzadera, pero ha regresado a la Tierra. Creemos que encontr el cohete, pero vaco. Es muy probable, pues, que Guthrie se haya introducido en la colonia, y que la Polica de Segundad lo est buscando frenticamente. Por Judas! exclam Kyra, sin notar que usaba un viejo juramento del jefe. Debemos detenerlos antes de que lo encuentren! Guthrie esperaba que, en caso de que Kyra no consiguiera ayuda, Tamura pudiera rescatarlo y anunciar su presencia. No haba funcionado. Su otro yo haba actuado con rapidez. Ahora ella era la nica esperanza. Si los selenitas optaban por permanecer neutrales, o negociar con el otro Guthrie... No, no quera pensar en ello. Rinndalir la sac de sus cavilaciones. Un poco ms de paciencia. Sonri seductoramente. Sabemos que hay poco tiempo, y nos estamos organizando para actuar. Pero debes comprender, piloto Davis, que la dama Niolente y yo no podemos obrar por nuestra cuenta. Hemos trabajado mucho estos ltimos das para persuadir a los dems selenarcas. No ha sido fcil. Pronto ella partir de nuevo, para encargarse de los ltimos arreglos. Calma. Por qu no revelar la verdad al sistema solar? De inmediato Kyra reconoci que era una tontera. De considerarlo apropiado, Rinndalir lo habra hecho nada ms llegar ella. Le dio una respuesta muy parecida a la que ya le haba dado antes. Sera irresponsable, y tal vez intil. La situacin es explosiva. Tus enemigos han tomado precauciones. Y qu pruebas tienes? Mejor un Guthrie tangible en mano que la mera afirmacin de que existe, verdad? Pero esta vez aadi, sonriendo de nuevo (y con calidez, pens Kyra deslumbrada): Por favor, perdona nuestra parquedad. Hay demasiadas incgnitas y complejidades. No podamos contarte nada importante. Todava estamos indecisos, pero creo que pronto actuaremos. Si me concedes el favor de tu presencia durante la cena, procurar explicarme. S jade Kyra. Le temblaban las rodillas. A las 19.30, pues? Bien. La pantalla se apag. Kyra se pregunt por qu no brincaba de alegra. Claro que an no haban vencido, todava podan perder, pero... Era presa de un torbellino. Una reunin privada con Rinndalir? Supona que sera privada, si Niolente se marchaba. Por qu, en nombre de MacCannon, l la turbaba de aquel modo? Fsicamente era atractivo, y su modo de hablar cautivador, s, pero eso no era suficiente en un hombre. Ni siquiera era un hombre, de hecho. Varn, s, pero no podra darle un hijo de quererlo ambos. Sinti una oleada de calor subindole a las mejillas, baj los ojos y not que le llegaba hasta los pechos.

No pudo contener la risa. Calma, muchacha. Lo extico siempre era atractivo, y todava segua afectada por lo de Valencia. Mejor que tuviera en cuenta la leccin. Sin duda Rinndalir esconda algo bajo esa superficie reluciente. Pero qu? Ms le vala mantenerse en guardia. Y no permanecer pasiva. Pagarle con la misma moneda. Ante todo, qu se pondra? Pas bastante tiempo pensando en eso. En el armario haba prendas todava por estrenar. Escogi la ms ceida: una tnica atigrada hasta los tobillos, con un corte en el lado derecho de la falda. Zapatillas plateadas. Ninguna otra joya excepto su anillo de la Academia, que llevaba en su kit de bolsillo. Tena las manos grandes para ser mujer, adecuadas para el grueso anillo de oro con la estrella incrustada. No haba usado los cosmticos del cuarto de bao hasta aquel momento. Pero ahora se maquill cuidadosamente y se puso unas gotas de perfume. Luego se dedic a esperar. Proyect una agradable grabacin terrcola de La tempestad, pero descubri que tena la mente en otra parte. Qu tal El sueo de una noche de verano?. No, la emocionara demasiado. Al fin se present un criado que la escolt ceremoniosamente. La hizo pasar por una puerta de la Pagoda que cerr a sus espaldas. La abrum el resplandor de mil colores. El torren que ascenda al espacio era un diamante sinttico, facetado por dentro y por fuera. Kyra no poda mirar hacia el resplandor enceguecedor del sol, pero por doquier haba chispas y centelleos cambiantes. Rinndalir se le acerc atravesando el encerado suelo, vestido con un atuendo negro y ceido. Colores irisados baaban la blancura de su rostro y sus manos, titilaban sobre el cabello claro, bailaban sobre sus pies. Bienvenida una vez ms murmur. Sin pensarlo, Kyra le ofreci el brazo. l sostuvo el suyo por encima, rozndola apenas con las yemas de los dedos, pero Kyra los senta todos. Ella le haba concedido una jerarqua superior. Y qu? Rinndalir sonri y la gui hacia una mesa sobre la que haba vino y entremeses. La luz llenaba el cristal. Rinndalir sirvi. La costumbre terrcola dijo, dndole un vaso. Deseas proponer un brindis? Kyra no refren su impulso. Por nuestra asociacin! Las copas cantaron al chocar. Era un vino noble, regio, imperial. Permanecieron de pie, al estilo selenita, mientras beban y charlaban. Esto me alegra dijo Rinndalir. Antes Niolente y yo no estbamos en condiciones de atenderte como desebamos. Confo pues en ser de verdad tu socio. Tu amigo, tal vez? S, por favor. Kyra no quera dejarse abrumar. Quera conservar la lucidez. Pero, si he de... debo saber ms. l asinti. Innegablemente. Antes no pudiste saber ms porque nosotros mismos no sabamos. Perdona mi franqueza, pero debamos reunir pruebas que confirmaran o negaran tu versin. Pareca plausible, pero poda formar parte de una conspiracin. Si no haba motivos, no queramos someterte al horror y la indignidad de un sondeo profundo.

Lo cual habran hecho con toda impunidad. Cmo habra podido vengarse o tomar una represalia despus, a menos que ellos se lo permitieran? Muy amables. Rinndalir sonri. Cautos. Por qu causar innecesarios antagonismos? Envalentonada, Kyra respondi: Una actitud tpicamente selenita. Prudente, desde luego. Pero la idea de que todo esto haya sido un fraude... bueno, supongo que tambin es una actitud tpicamente selenita. Tenemos fama de intrigantes convino l, sin intimidarse. Recuerda que Niolente y yo no slo debamos confirmar tu buena fe, sino convencer a muchos selenarcas que podan desconfiar de nosotros. Luego debamos negociar, mientras buscbamos ms informacin sobre tus enemigos. T no lo habras comprendido. sta no es tu civilizacin. Si hubiramos tenido que explicarte cada paso, habra sido una prdida de tiempo y energa, y quizs una tarea imposible. Kyra se envar un poco. Yo no me habra puesto histrica. No murmur Rinndalir. Ahora estoy seguro de ello. Pero recuerda que cuando llegaste aqu eras una extraa. Cmo podamos saberlo? Eres tan extica para nosotros como nosotros para ti. No estoy tan segura. Kyra bebi un sorbo ms largo de lo prudente. Sinti magia en el paladar, un arco iris en la sangre. Habra algo en el vino, una droga a la cual l estaba habituado o era inmune? Qu ms daba. Reconocera la embriaguez si comenzaba, y se dominara. Piensas actuar pronto? Sabes que no podemos perder tiempo. l suspir. , Es una pena estropear este momento tratando asuntos tan graves. Otra actitud tpicamente selenita? Pues habla de una vez, y luego podremos relajarnos y disfrutar. La espera aade encanto. Sin embargo, ya que opinas de otra manera, he aqu el plan, a grandes rasgos. Maana la selenarqua anunciar que quedan confiscadas todas las propiedades de Fireball en Luna mientras se realiza una investigacin sobre esa supuesta crisis terrorista, que hemos llegado a considerar falsa. Los directivos de Fireball en Port Bowen protestarn, pero no se opondrn; ya hemos tanteado a los ms importantes. Por qu no limitarse a decirles la verdad? Mantendran el secreto? Algunos no nos creeran, otros dudaran. Lo natural sera que consultaran con Quito. Pides una accin rpida y decisiva. Eso requiere el elemento sorpresa. Creo que subestimas a nuestra gente. Pero, claro, no es tu gente. Qu hars a continuacin? Qu haremos, piloto Davis. T eres vital para nosotros. La confiscacin nos permitir aduearnos de ciertas naves espaciales. T pilotars una fuerza nuestra hasta LagrangeCinco. All sers nuestro enlace. Vaya! exclam Kyra, sin poder contenerse. l ri, compartiendo su alegra. Kyra sinti ganas de abrazarlo y besarlo.

Contuvo su impulso a tiempo, domin sus sentimientos. Eran arrasadores, pero no escapaban a su percepcin. Qu clase de nave? Sera demasiada suerte disponer de una antorcha. De todos modos, no cambiara mucho las cosas. Tus hombres no resistiran un viaje de gravedad uno de tres horas y media de duracin, y menos si quieren llegar en condiciones de actuar. Seremos una tropa escogida. Podemos resistir dos gravedades lunares durante las seis horas necesarias. Kyra sinti un escozor. Vendrs en persona? S, ya veo que s... qu naves hay disponibles? Cuntos seramos? T sers nuestra camarada en la empresa murmur Rinndalir. Ser suficiente con diez ms. Tenemos varias naves en el puerto, pero slo una de ellas, tipo Narval, tiene suficientes asientos y suficiente fuerza delta. Puedes conducir una nave as? Kyra sacudi la cabeza. Puedo, pero no servir. Es un vehculo de pasajeros para la Tierra y el espacio circundante, pero el motor no sirve para un periodo de aceleracin tan largo. Tendramos que perder un tiempo precioso en trayectoria, o arriesgarnos a quemar el combustible y levantar con ello sospechas. Adems, tendramos pocas reservas si alguien nos sigue en una antorcha. Kyra estaba exultante, se senta como si cabalgara una gran ola en una tabla. Habr un vehculo tipo Delfn entre esas naves. Siempre hay alguno. Es una nave de rescate. Cuatro asientos, pero yo no necesitar ninguno. Tendremos que conformarnos con esos efectivos. As ser respondi Rinndalir al instante. Pensaba en un grupo ms numeroso porque podramos tener dificultades si las cosas no salen bien. Debemos procurar que salgan bien, por tanto. No podemos brincar a bordo y partir le advirti Kyra. El mantenimiento de la nave es bueno, dado su propsito principal, pero harn falta algunos preparativos. Y cmo justificar su partida cuando no tenemos una emergencia? Nos encargaremos de ello. Cmo? Tengo agentes en Fireball. Tengo, haba dicho. Las implicaciones eran inquietantes. Rinndalir pareci comprender su reaccin, y se apresur a explicar. Los tcnicos del puerto pronto recibirn instrucciones, aparentemente procedentes de Quito, por la red que est a la espera. Slo necesito obtener detalles ms precisos. Este cambio de planes que sugieres... djame pensar... a ver, s. Los selenitas deseamos enviar inspectores a un satlite repetidor que estamos pensando en reemplazar, cuando descubrimos que tenemos problemas con las naves adecuadas para tal fin. Fireball tiene la gentileza de transportarnos. Como son cuatro, no diez, y una Delfn es ms maniobrable que una Narval, y en este momento en las previsiones de trfico no parece haber demasiadas probabilidades de accidente, es la nave apropiada. Kyra frunci el ceo. S que alguien lo pondr mucho en duda. Mis agentes procurarn que este mensaje y los consiguientes preparativos no lleguen a conocimiento de esas personas. Trucos, distracciones, artimaas...

No podrs ocultar el despegue, ni el hecho de que la nave no se dirige a un satlite lunar. Para entonces, la confiscacin ser un hecho, e incluir las comunicaciones. Las dotaciones de tierra an no estarn enteradas. Los directivos quedarn bajo vigilancia. Una vez que haya partido la nave, podremos revelarlo a todo el personal, pero durante quince horas no saldr de Port Bowen ninguna comunicacin que no hayan revisado o inventado nuestros agentes. Repito, en LagrangeCinco necesitaremos el factor sorpresa. Kyra lanz un silbido. Corres un enorme riesgo. Qu suceder si fallamos? Rinndalir ri entre dientes. Las consecuencias sern diplomticamente interesantes. Pero nosotros, los selenarcas de la Luna soberana, no debemos temer el castigo ms que los amos avantistas de Amrica del Norte. Aun as... Ahora entiendo por qu trabajaste con tanto sigilo, y durante tanto tiempo. Encubrir los preparativos de algo tan grande... De pronto el vino ya no le brind consuelo. Por qu tus consortes lo aceptan? Qu ganarn con ello? Qu ganars t? Rinndalir adopt un semblante grave. Es una pregunta un tanto filosfica, piloto Davis. Podemos tratar de discutirla ms tarde, si quieres. Por ahora me limitar a decir que nuestra relacin con la Fireball de Guthrie ha sido generalmente satisfactoria. No sabemos adonde puede llevarnos el falso Guthrie. Era tranquilizador, y al menos Kyra pudo sonrer y responder: Pues es precisamente lo que yo trataba de decirte. Claro. Rinndalir cambi de tono. Continuamos con los asuntos prcticos? Nuestra fuerza expedicionaria contar con una autorizacin aparentemente emitida por el director de Fireball en Luna. El diseo y la codificacin de ese documento tambin requirieron tiempo y pericia. Ser mandado a la colonia poco antes de que atraquemos. Establece que formamos una misin preliminar con vistas a fundar una estacin selenita en el nivel de un sexto de gravedad. Kyra frunci el ceo. No tiene sentido. No admiti Rinndalir con una sonrisa, pero la Polica de Seguridad no lo sabr, y el personal comn no hallar motivos para no recibirnos. Los selenitas tienen fama de taimados, pero jams han constituido un peligro para un hbitat del espacio. Clav los ojos en ella y habl con voz ms pausada y profunda . Una vez que estemos dentro, lo que suceda depender en gran medida de ti, piloto Davis. Supongo que sabrs quin puede conducirnos hasta Guthrie, y cmo persuadir a esa persona de hacerlo. Creo que s... Kyra no pudo contener una exclamacin: Y entonces se destapar esta maldita conspiracin! Rinndalir alz una mano cubierta de diamantes. Me temo que no ser tan espectacular. No nos conviene pasearlo a hombros por la colonia, sino sacarlo a escondidas. De lo contrario, la Polica de Seguridad puede encontrar maneras de detenernos y acallar todas las noticias. Imagina adems lo que podra hacer un fantico. Cualquier tentativa de disparar un arma... es preciso aadir ms? Y despus... debemos considerar lo que ms nos conviene de acuerdo con el propio

Guthrie. Sus enemigos estn desesperados, y no son estpidos. Amrica del Norte est al borde de la guerra civil. Millones de vidas peligran. Por un segundo Kyra se pregunt si a Rinndalir le importaba de veras. No, se dijo. Aqul era un pensamiento mezquino. Quera creer que Rinndalir era ms Fausto que Mefistfeles. Y l era quien haba concebido la gran aventura que los conducira a la liberacin. Alz la copa que sostena en la mano izquierda y extendi la derecha. Muy bien! exclam. Rinndalir le estrech la mano con calidez, sonriendo con ojos grandes y oblicuos, grises como un mar septentrional, o como fino acero. Enhorabuena dijo. Vaca tu copa, servir ms vino para ambos y brindaremos por el caos. Kyra obedeci. Mientras l serva, pregunt: El caos? En el sentido cientfico respondi Rinndalir. Un ordenamiento de maravillosa e imprevisible multiplicidad. Y al cabo aadi: Pero tambin en el sentido clsico. Cuando esto haya concluido, no podremos regresar a nuestro universo de costumbre. Siva es el Destructor, pero tambin es el Renovador. Bebieron, probaron la comida, admiraron el juego de luces, hablaron sobre muchas cosas. Luego Kyra comprendera que l no le haba revelado prcticamente nada sobre sus motivaciones y las de sus colegas. Tal vez no lo comprendi en aquel momento por su exceso de felicidad, quiz por la destreza de Rinndalir. l le ofreci, por ejemplo, lo que pareca ser un atisbo de sus sentimientos. S, aqu en Luna nos aguardan empresas grandiosas, reconstruir este mundo a nuestro gusto, y hacer realidad toda ilusin. Cuando se agote nuestro ingenio, el de nuestras mquinas ser ilimitado. Pero con qu fin? El futuro es de ellas. A menos que nosotros... No sera la primera vez que la rebelin saca fuerzas de flaqueza con ayuda del caos. Abandon ese tema e hizo un comentario jocoso. En medio de su embeleso, Kyra se pregunt si de veras era un Fausto. De lo contrario, qu? Un dios embaucador, Cuervo, Coyote? O Loki? Gran parte de la conversacin se desarroll durante la cena, en una sala azul y crepuscular, impregnada de msica y fragancias. Cmo saba l que a ella le gustaba el Aria del Nudismo? La comida era magnfica, una sucesin de platos pequeos, cada cual una obra maestra. La charla gir sobre realidades, detalles, ideas; pero en medio de las reflexiones compartidas surgan evocaciones... placeres, bromas, poemas. Kyra habl del pasado, del Complejo de Toronto y Rusia, de los cometas y los planetas. Las preguntas y comentarios de Rinndalir, siendo l tan diferente, a menudo eran asombrosamente esclarecedores. Kyra nunca haba enfocado las cosas de esa manera. Slo despus comprendi cuan poco l le haba dicho a cambio. Los camareros les sirvieron caf y licores y desaparecieron. Estaban juntos y a solas. Eres una criatura notable, piloto Davis dijo Rinndalir. No persona, sino criatura. Las connotaciones, para la mentalidad selenita... Por favor, seor Rinndalir, llmame Kyra. l la envolvi con su sonrisa.

Bien, pues esta velada no tendr ttulo. Por qu no ser simplemente nosotros mismos? Si uno buscaba una comparacin mitolgica, por qu no Krishna?

30
Soplaba una brisa fresca. Las susurrantes hojas de un abedul amarilleaban y el resto estaba perdiendo su verdor. Los desafiantes girasoles erguan sus dorados capullos sobre los tallos agostados. El ao de RagaranjiGo avanzaba hacia el otoo. Ms all aguardaba un suave invierno. Eiko se pregunt cmo sera vivir en un mundo donde las estaciones y el clima no estaban domesticados, ni siquiera mnimamente, como en la Tierra. Su poder deba haber sido temible, pues quedaban todava vestigios de ellas en los ciclos artificiales y las limitadas variaciones aleatorias de la colonia orbital. Gran parte de la vida que albergaba sta dependa de esos cambios para su bienestar. Suceda lo mismo con el ser humano? Traspuso la puerta torii y lleg a la presencia del rbol. Ya haba all tres personas, silenciosas como era habitual cuando estaban a su sombra. Eiko no las conoca. Eso no le deca nada, pero podan ser Sepo de permiso que iban a presenciar aquella maravilla. Observara un rato para ver cmo se comportaban con poca gravedad. No, eso poda llamarles la atencin. Se conducira simplemente como una mujer que paseaba por all. Quiz fuera ms fcil ocultarles sus temores a ellos que a alguien que la reconociera. Desde luego, sus amigos saban que Eiko frecuentaba ese lugar desde su infancia. Sin embargo... Rode el vigoroso tronco y subi la escalerilla, procurando perderse de vista. En el primer descansillo se detuvo a recobrar el aliento. Jadeaba entrecortadamente. Tena la boca y la garganta secas, el cuerpo le temblaba, recordndole que ya no era tan joven. Bebi de su cantimplora, apoy las manos en la barandilla, se dej invadir por la calma. A esa altura se encontraban las ramas ms bajas, todava escasas. De ellas penda, tres metros ms abajo, la primera de varias redes de seguridad. Servan stas ms de proteccin contra los frutos y ramas que caan que para salvar a los escaladores que perdan el equilibrio los entrenados habitantes del espacio rara vez se caan, y su estrecha urdimbre era capaz de resistir un fuerte impacto a pesar de su delgadez. Eiko poda ver el crepsculo a travs del ramaje. Numerosas bvedas, rojizas, verdes, oscuras, luminosas, se elevaban hasta perderse de vista. Una bruma fragante envolva la clida corteza. Un halcn vol a poca distancia. Un robot trepaba por el tronco en busca de plagas, lesiones o cualquier otro problema no humano. Pareca un escarabajo del tamao de un perro, con patas y sensores adicionales. Formaba parte del paisaje. Cuando hubo recobrado las fuerzas, Eiko continu. Para muchos aquel ascenso habra sido excesivo. No para Eiko. El esfuerzo fsico, a pesar del dolor, era una bendicin, un alivio frente a la enfermedad que amenazaba los niveles externos de su pequeo mundo. El montono ascenso, slo interrumpido por plataformas y puestos de relevo con telfonos de emergencia, le permita perderse en esa infinita variedad de ramas, agujas y frutos, silencios y suspiros, vida y luz. Por encima de la red ms alta, la escalerilla llegaba a su tramo final. Ms all se entrelazaban las grandes ramas. Una que naca a pocos metros de Eiko se inclinaba hacia las dems. Eiko cobr aliento y salt hacia ella. Cay con la suavidad de una hoja en otoo. No era difcil calcular el salto para una persona acostumbrada desde su nacimiento a la fuerza de Coriolis. La tosca corteza y algunos retoos brindaban apoyo suficiente a un

cuerpo de pocos kilos de peso. Eiko dej atrs la plataforma para encaramarse a una rama ms alta. Salt hacia ella, se cogi de un delgado brote, trep, se arrastr sin dificultad hasta la rama que buscaba y avanz despus con mayor cautela en medio de un remolino de sonoras rfagas hasta llegar a una triple bifurcacin. No era la nica colonia que emprenda esas expediciones ilegales, pero nadie mencionaba esas excepcionales exploraciones. Durante aos nadie la haba molestado en el refugio que haba descubierto. A fin de cuentas, a diferencia de ella, los dems iban ah en busca de aventura, no de paz. La bifurcacin y las ramas inferiores formaban un apretado recinto con amplios espacios donde descansar, de paredes y techumbre verdes, abiertos en su extremo ms alejado. El tronco principal, menos grueso all que en la base, se meca ligeramente al viento, con una vibracin que estremeca ramitas pobladas de agujas que dejaban entrever el vaco. Ms all, bocanadas de vapor surcaban el azul, iluminadas por un sol que no era un disco sino un anillo en torno de la boca de aquel pozo. El suelo estaba a vertiginosa distancia, pero el bosque que era el rbol le impeda verlo. Eiko meti la mano entre unas pinas, sac a Guthrie de su escondrijo y lo apoy en lugar seguro. Se hinc de rodillas, las piernas unidas, las manos en el regazo. Era una pose que su ropa deportiva haca inadecuada, pero confiaba en que l apreciara el gesto. La fluctuante iluminacin daba vida a las lentes de cristal. Hola dijo Guthrie. Has tardado bastante. Problemas? No para m, Guthrie-san respondi Eiko. Pero he credo que venir ms pronto sera arriesgado. Hoy, sin embargo, debo informarte de que han llegado nuevos contingentes de la Polica de Seguridad. Estn registrando toda la colonia. No nos dicen lo que buscan, salvo breves referencias a posibles dispositivos de sabotaje, pero para m resulta evidente. No me atrevo a hacer nada que pueda llamarles la atencin. Refuerzos? gru Guthrie. Toda la colonia? S, mi otro yo ha dado su aprobacin. Presiente que me encuentro en L-5... enterrado, como quien dice. Lamento haberte dejado solo tanto tiempo se disculp Eiko. Cmo has estado? Aburrido. Lo lamento repiti Eiko, pensando que ella no se habra aburrido. Reposar sin hambre ni sed, sin necesidad de movimiento, entre el cielo y el rbol! Adems estoy molesto dijo Guthrie. Por qu no te mueves? Fuiste bastante audaz al rescatarme del espacio. Por qu no has hecho nada ms, ni siquiera hablar en privado con algunas personas de confianza? Eiko mene la cabeza. Una tercera disculpa habra sido servilismo, pero respondi con delicadeza. Te he dicho que mi padre es un rehn. En cierto sentido, toda esta nacin lo es. Una batalla dejara entrar el vaco. Yo no quiero eso. Claro que no! Slo pensaba... tal vez pudiera lograrse que alguien fuera a Luna para averiguar qu sali mal all y difundir la noticia. Guthrie cambi de tono. Y estoy preocupado por ti, muchacha. Si esperamos, terminarn por encontrarme, y no hace falta ser muy listo para deducir que t eres cmplice. Qu sera de ti? Eso no importa respondi Eiko, con serenidad en el corazn. Tal vez tu otro yo se parezca tanto a ti que comprenda y ordene que me perdonen. En todo caso, no

tendrn motivos para castigar a mi padre ni a mis amigos, verdad? Eso podra revelar la verdad, la cual temen demasiado. Guthrie emiti un sonido spero. Cunto tardar la Sepo en subir aqu? Creo que pasarn varios das. La colonia es grande y compleja, un laberinto. He tratado de pensar en cmo llevarte a un sitio que ya hayan revisado. Buena idea, aunque no podemos jugar para siempre al escondite. No. Pero mientras sigas libre cabe la esperanza de una oportunidad, si cambian las circunstancias. Eiko perdi la calma un instante. Hay que mantener la esperanza, Guthrie-san! exclam. Si te destruyen... No temo por m dijo l sin inmutarse. Si te destruyen a ti... La mente de Eiko se ilumin; no fue una revelacin, sino la conclusin previsible de muchas horas de reflexin. Fireball jade. Los que viven para la organizacin y confan en ti. Para eso existes, verdad? Qu otra cosa hay? respondi l con displicencia. Vivimos en un universo interesante y me divierto bastante, pero ltimamente me cuesta sobrevivir. Sin Fireball, no tiene demasiado sentido continuar. Cunta soledad, pens Eiko. Cmo poda llegar hasta l? Era lo nico que podra hacer aquel da. Guard silencio, buscando las palabras. El viento gema, el rbol murmuraba. Por qu te importa tanto? pregunt al fin. l no se neg a responder. Evidentemente, no lo consideraba una impertinencia. Mi esposa Juliana y yo fundamos Fireball, la hicimos crecer. Es nuestro hijo. Pero tuviste hijos de verdad, o no? Oh, s!, pero crecieron e hicieron su vida. Nos llevbamos bien con ellos, lo pasbamos bien con nuestros nietos, pero Fireball fue lo que conservamos para nosotros. Sin duda le estaba agradecido, a pesar de sus protestas, y le tena cierto respeto, pues de lo contrario no la habra considerado digna de esas confidencias. No obstante, Eiko se sorprendi cuando Guthrie aadi: Juliana muri. Yo segu adelante. Solo dijo Eiko, con lgrimas en los ojos. No sientas pena por m protest Guthrie. Yo nunca la he sentido. Fue divertido dirigir Fireball, extenderla hasta los confines del sistema solar y ver hasta dnde podamos llegar. Ya. No queras perdrtelo. Cuando vi que llegaba mi hora? Eiko imagin un fantasmal gesto de indiferencia. Pues no tuve ms remedio que perdrmelo. No soy el Anson Guthrie original. Soy un programa en una caja. Quise decir... tartamude Eiko. Te interesaba el espacio. La humanidad explorando, descubriendo, triunfando, sobrepasando el sol y las galaxias camino de la iluminacin.

No exactamente respondi l sin rodeos. Nunca fui un santo dispuesto a sacrificarse por un propsito trascendente. Y nunca fui tan eglatra como para creer que Fireball se derrumbara en cuanto yo dejara el timn. Call un rato. El rbol lo meca suavemente. Pero estbamos pasando una crisis dijo. Varias crisis, algunas tcnicas, otras polticas. Por ejemplo, deba Fireball continuar con la investigacin y el desarrollo de misiones interestelares? sa era la gran meta, o estbamos dilapidando nuestros recursos en un agujero negro en vez de dedicarnos a algo real? Varios gobiernos intentaban seriamente llegar al espacio, dirigir sus propias empresas. Debamos impedir que el camello metiera el hocico en la tienda? Y cmo? Y cmo impedir que Fireball degenerara transformndose en un gobierno? Sigui hablando con voz ms queda y firme. Yo era un anciano, con menos vigor y menos lucidez. Lo mejor para Fireball, esa empresa que Juliana construy conmigo, era que yo me jubilara. A menos que pudiera conseguir un ayudante que pensara como yo, que tambin quisiera mantener con vida los sueos de mi mujer. La tecnologa de emulacin estaba disponible. Algunos amigos, incluidos algunos descendientes nuestros, me urgieron a usarla. Afirmaban que lo necesitaban. Tal vez tuvieran razn. De un modo u otro, me dej persuadir. Justo a tiempo, pues poco despus de realizada la transferencia, fallec.

31 BASE DE DATOS
La casa estaba cerca del linde occidental de su reserva de la isla de Vancouver, rodeada por un parque donde crecan antiguos abetos. Delante, un sendero llegaba hasta el muelle de la caleta. Ms all se extenda el mar. En aquel atardecer estival, las nubes se acumulaban en el este, con ondulaciones rebosantes de luz y sombras azuladas. El cielo estaba por lo dems despejado. Una brisa fresca soplaba desde el mar; gaviotas asombrosamente blancas graznaban en lo alto. En la caleta, olas grises y verdes chispeaban al sol, levantando chorros de espuma, y el rumor de la rompiente llegaba como una agreste cancin de cuna. En lontananza se mova un velero. Aqu subsista un fragmento de la vieja Tierra. Era costoso de mantener. El robot dej su aeromvil en la pista de aterrizaje y camin hacia la casa. Era humanoide, semejante a un caballero con armadura, movido por un generador, no muy prctico, pero ms adecuado aquel da que un sistema de ruedas, orugas o propulsores. El porche cruji bajo su peso. Sheila Quentin oy el ruido y abri la puerta. El robot entr en una antesala con paneles de castao. Aunque haban oscurecido las ventanas, una vidriera refulga. Representaba a Ddalo e caro en pleno vuelo, escapando de su cautiverio. Bienvenido dijo Quentin, con voz tensa. Tenas que venir en persona? l lo pidi, verdad? respondi el robot con su voz de bajo, vigorosa, pero desprovista de matices. An no haba practicado lo suficiente. S, pero... Sheila mir hacia otro lado. Yo dira que... bien, es diferente con los parientes. Perdona, pero por qu no te has conformado con una conexin telefnica? Ella lo mir con mudo desafo. Habra sido menos violento para l. El robot la mir. Haba sido una mujer guapa, y los aos no la haban despojado de toda su belleza.

l lo quiere as dijo el robot. No lo entiendes? Sheila suspir. Lo s. En muchos sentidos es un alma primitiva. Debera haberlo impedido. Acaso podas? Lo he intentado. l ha insistido, pero est tan dbil... Entrelaz los dedos. l que era tan fuerte... Pude haberme negado a pasarte su mensaje o a dejarle llamar, pero... l te habra maldecido. Lo s. Claro que lo sabes. Ella lo mir de hito en hito. Y yo he cedido. Me desprecias? El robot sacudi la cabeza. No. Al contrario. No ha sido fcil para ti. Gracias. Ella mir hacia la escalera. Ser mejor que subas ahora. Se ha tomado la medicina, pero ya no sabemos cunto durar el efecto de una dosis, y el precio que paga es cada vez ms alto... Despus... Si hay un despus, s, yo tambin ir a despedirme. Pero ahora, desea estar solo. En cierto modo, as es convino el robot. Si l me dejara sostenerle la mano mientras t... No! Sube ya! El robot subi la escalera y entr en un dormitorio orientado al oeste. Estaba escasamente amueblado, con algunos cuadros sobre paredes blancas, pero era ms luminoso que la planta baja. La brisa marina entraba por las ventanas abiertas. Ondulaban cortinas transparentes. En un rincn haba un reloj de pndulo, una pieza de museo reconstruida cuyo lento tictac sonaba en el viento. El robot se aproxim a la cama y se inclin. Anson Guthrie lo mir, pestae. Tena los ojos apagados, empequeecidos por una nariz que sobresala como un peasco al encogerse el resto de la carne. Guthrie movi los labios. El robot amplific el sonido hasta que pudo or ese susurro. Hola. Tambin oy el suspiro del viento entre los abetos y el estruendo de las olas que llegaban a la costa desde mucha distancia. Mientras se diriga a la casa, el robot haba decidido el mejor modo de saludar a su otro yo. Ve con Dios dijo en espaol. Guthrie sonri un poco. Tal vez. Al cabo de un instante aadi: quera verte... una vez ms. Murmuraba palabra por palabra, haciendo pausas para inhalar. El aire le silbaba en los pulmones. Sheila piensa que esto no tiene sentido dijo el robot, enderezndose. Me pregunto si no tiene razn. Tambin yo, pero... no importa. Espero que hayas sido amable... con ella. Lo he intentado, pero no s si lo he conseguido. Con humana torpeza, el robot se rasc la nuca. Todo esto es nuevo para m. Agudiz el tono. La mejor defensa .era el ataque: Y t, has sido amable con ella?

Guthrie desvi la mirada. Menos de lo que deba, por cierto. Pero... Guard silencio, excepto por su aliento que luchaba contra el viento, el mar y el reloj. Ve con Dios, has dicho suspir al fin. Pero cmo me recibir Juliana...? Sheila, y las mujeres anteriores... Juliana lo comprender afirm el robot. No estoy tan seguro... creo que a ti te faltan ciertos sentimientos... No tienes lo que se necesita para tenerlos. El robot call un rato. Esto me ha dolido dijo por fin. Lo lamento. Guthrie mir con esfuerzo la silueta bruida . S, lo lamento. Me olvido... de que en realidad no eres yo... siempre fui... bastante duro conmigo mismo. Aspir una bocanada de aire. El robot cabece. Supongo que yo ser igual. Todava estoy aprendiendo a ser... lo que soy. Guthrie trat de fruncir el ceo. Dejemos... de perder tiempo. Queda... muy poco., debo reunirme con Juliana, s, pero eso es la nada... Primero debo arreglar algunos asuntos. Tus cenizas se reunirn con las suyas prometi el robot: seran esparcidas en la cordillera Leibniz de Luna, las montaas de la luz eterna. Trivialidades. A nosotros no nos importar... ni nos enteraremos. Mi epitafio... lo recuerdas? Claro que s. Una noche clida, una cama deshecha, grillos cantando fuera, los aromas que seguan al momento del amor. Ella se acurruc contra l. Sus rizos se derramaron sobre el brazo con que l le rodeaba los hombros. He pensado en lo que quiero que diga mi lpida ri l. Todo hombre muere: concluye su jornada. Aqu yace a solas quien antes retozaba. A fin de cuentas no tendr ese epitafio dijo Guthrie. Pero yo lo recordar dijo el robot. Bien. Es suficiente. Escucha, quiero instruirte sobre Fireball... tendrs muchos problemas... y todava ests aprendiendo a sentir... jade un rato. Aun amplificada, su pregunta era casi inaudible. Me pregunto qu sientes. Es extrao admiti el robot. Una especie de... ligereza? Creo que soy una abstraccin. Busc las palabras adecuadas. Pero todava subsiste un impulso, y me gustan mis viejos amigos, mis viejos recuerdos, los tuyos. No son iguales que antes... como eran para ti... pero... No, hoy no has sido muy amable con Sheila. Cuida de ella. Se lo ha ganado.

As es. Lo har. El robot tambin comparta ese recuerdo. Bien, qu quieres decirme sobre Fireball? Guthrie reuni fuerzas. Ya estn acosndote, verdad? Comenz. Consejos, requerimientos, exigencias... y t sabes lo que yo s sobre ellos... pero... tienes la intuicin suficiente para entenderlos? Escucha. En general son bienintencionados... ten cuidado con Delancey. l busca poder. Es demasiado buen administrador para... perderlo... y nunca debemos faltar a nuestra confianza... pero viglalo. Y Tanya... Tanya rbol de guila. Buena muchacha, adems de ser... mi nieta... pero debe permanecer en... ingeniera. No permitas... que est al mando de nadie. Y... Lo barri un espasmo. El robot se arrodill y lo abraz, una momia contra el metal, mientras pasaba el ataque. Pido ayuda? pregunt el robot. Cualquier otro lo habra hecho de inmediato. Oy el previsible no. Sus vibrosensores captaron las agotadas palpitaciones, sus quimiosensores bebieron el olor del sudor fro. Al cuerno con eso. No importa. El espasmo termin. El robot acomod al hombre en la almohada. Guthrie alz una mano trmula. Estrellas suplic. Siempre debes apuntar hacia... las estrellas... diga lo que diga... tu gente. Yo tambin recuerdo la noche del lago le asegur el robot. El aire estaba totalmente quieto e increblemente claro, teniendo en cuenta que no se encontraban a gran altitud. Un sinfn de estrellas asomaba sobre el bosque. Sus reflejos poblaban el lago por doquier. Anson y Juliana estaban solos en el campamento; en aquellos das, slo era accesible a pie. Se desnudaron y fueron a nadar. El agua los acariciaba, casi tibia. Con cada brazada emita un tintineo cristalino como una risa. Nadaban entre estrellas. Algn da lo haremos de verdad dijo Juliana. Prometido? Bien jade Guthrie. Magnfico. Eso es lo que cuenta. Descans hasta que pudo hablar en voz ms alta. Brindar por eso. El whisky... est por all. No te conviene aconsej el robot. Todava mando yo. El robot cedi. As es. Cruz la habitacin, cogi la botella que le indicaban, regres y sirvi el licor en un vaso destinado al agua. Arrodillndose de nuevo, cogi la huesuda cabeza y le acerc el vaso a los labios. Las estrellas murmur Guthrie. Iluminadas por el atardecer, las cortinas ondeaban en la brisa. El reloj de pndulo anunci otra hora estrepitosamente.

32
A una orden, el Inia estableci contacto radiofnico con Control de Estacin y entr en el embarcadero de L-5. Kyra slo tena que sentarse a observar. La colonia se ergua ante ella como un risco giratorio en cuyo centro se abriera una caverna. La nave penetr en un tnel iluminado, aplic un vector lateral, lleg al compartimiento asignado. El contacto y las amarras electromagnticas sacudieron el casco. Todos sintieron un mareo al recobrar el peso. Era leve, pues estaban cerca del eje de rotacin, pero ahora Kyra vea ms arriba, y no al mismo nivel, una embarcacin auxiliar amarrada enfrente. Por suerte, pens, se haba opuesto a la idea de Rinndalir de ir en la Narval. La nave habra tenido que entrar en rbita mientras una lanzadera trasladaba a sus ocupantes. Una Delfn era pequea y poda llevarlos directamente. Tambin podran escapar ms rpido, si era necesario. Y seguramente lo sera, dada la menor cantidad de efectivos. Kyra se envar. El plan que haban trazado dependa en gran medida de ella. Destrab su arns y se dirigi gilmente hacia popa. Los selenitas se estaban liberando de sus divanes de aceleracin. Arren, Isabu y Cua estaban ojerosos despus de pasar varias horas sometidos al doble de la gravedad a la que estaban acostumbrados, pero no aturdidos. La medicacin los mantena despejados y fuertes; lo haban decidido durante el viaje; si deban pagar el precio de su condicin fsica, lo haran despus de regresar a casa. Rinndalir no pareca afectado. A diferencia de sus seguidores, que usaban monos sencillos, vesta de negro y plata. Nadie tena derecho a ser tan elegante, maldita sea! Todo bien? pregunt l en voz baja. Los detalles estn claros en la mente de todos? Aadi con una sonrisa: Teniendo en cuenta las circunstancias. La sonrisa encontr a Kyra. Para ti todo est muy claro, lo s muy bien. Kyra sinti el calor en la cara y se maldijo en silencio. Pero Rinndalir le daba nimos y esperanzas. Arren e Isabu fueron a buscar sus grandes cajas llenas de instrumentos y equipo. Sujetando las asas, se alinearon detrs de su jefe en la cmara de babor. Cua los segua a pocos metros. Era la piloto de reserva, una de las pocas lunarianas con entrenamiento para el espacio profundo; no una consorte de Fireball, sino una vasalla de Rinndalir. Kyra se mantuvo aparte. Cuando se abrieron las vlvulas, pudo or lo que suceda fuera de la nave, pero sin ver ni ser vista. Cua, que permaneci a bordo pero al descubierto, le murmur: Seis agentes de la Polica de Seguridad... un escuadrn entero, creo... adems de los tcnicos de costumbre. Actan con suma cautela. Kyra oy unas palabras. rdenes, seor Rinndalir. No es nuestra intencin faltarle al respeto. Son medidas generales. Mientras dure el peligro, todos los nuevos visitantes deben ser escoltados. Es para su propia seguridad. Rinndalir, con sorna: Somos tan valiosos que debemos ser escoltados por el doble de hombres de los que somos? Me siento halagado. Bien, usted ha llegado inesperadamente cumpliendo una misin que los gobernadores de L-5 ignoraban. Con mucho gusto dar las explicaciones pertinentes si puedo mantener una conversacin telefnica o si sus representantes desean recibirnos en baja gravedad. Bsicamente, se trata de una investigacin rpida y superficial. Si todo es conforme en el lugar que hemos elegido, la Selenarqua presentar una propuesta formal y las

posibilidades se investigarn detalladamente. Por qu no nos acompaa hasta all de inmediato? Una risa. As se librar antes de nosotros. Bueno, el mensaje deca que cinco de ustedes... Nuestra piloto no tiene por qu acompaarnos. Es una simple empleada de Fireball. Dadas las actuales circunstancias, capitn Pedraza, usted comprender por qu consideramos prudente dejar a una de los nuestros con ella, para velar por la seguridad de nuestra nave. El oficial de la Sepo protest atropelladamente. Rinndalir se opuso a sus objeciones con un torrente de palabras. Kyra lament no poder presenciarlo. Haba en toda la galaxia alguien que combinara tanta desfachatez y arrogancia? Al fin los pasos se alejaron. Cua y Kyra se miraron. Echar un vistazo murmur la selenita. Atiende. Atraves la compuerta. A pesar de su atuendo abombado, no pareca moverse a zancadas de baja gravedad, sino en fluidas ondulaciones. Por MacCannon que era bella, como casi todos los selenitas. Con la modificacin de cromosomas... Pero por qu Rinndalir se senta atrado por Kyra? No finga amor, algo que hubiera insultado su inteligencia, pero sus galanteras eran como versos; y en cuanto a la parte activa de aquella noche, Nero Valencia haba quedado en nada. No, no, no; Kyra controlaba sus emociones, no se dejara engatusar por unas horas en la Colina de los Elfos; pero no poda dejar de preguntarse... Escucha, tonta, escucha! Ms voces, entre ruidos y rumores de fondo. Maldita sea! Kyra no contaba con que Cua se topara con ms guardias. O bien Pedraza haba llamado a un guardia antes de escoltar al grupo de Rinndalir, o bien haba apostado a uno de los suyos. Oy la voz de Cua: Salud. Puedo echar una ojeada? Nunca haba estado aqu minti Cua descaradamente. La respuesta del hombre fue la inevitable. Claro, siempre que no te alejes de aqu. Es un lugar asombroso, verdad? Lo has explorado en tu tiempo libre? Dime, por favor, qu hacis...? No s, no soy hombre del espacio. Lo lamento. Parece interesante. El Sepo no deba de ser tonto. No se alejara con la recin llegada ni mucho menos. Sin embargo, Cua no pareca una amenaza ni daba la impresin de tratar de escapar o de crear problemas. Los policas deban tener instrucciones de manejar a los selenitas con cuidado. Su deber era vigilar la nave y a aquella mujer cautivadora. (Cautivadora, realmente. Las de su raza tenan esa reputacin. El folklore terrcola a veces lo atribua a las feromonas. Los antroplogos tildaban aquello de pamplinas, pero...) Kyra se meti en la cmara de presin y se arriesg a echar un vistazo por la vlvula externa. El joven uniformado fijaba su atencin en Cua. En las cercanas, un par de tcnicos tambin la miraban con atencin. En otras partes, humanos y mquinas trabajaban individualmente o en grupo en la cavernosa vastedad del puerto. Cua cogi suavemente el brazo del hombre y seal a lo lejos. l sigui su indicacin. Por unos minutos, la salida del Inia quedara fuera de su campo visual. Kyra brinc, no sobre la rampa sino directamente al suelo, utilizando todo el impulso de sus piernas. Girando al caer, aterriz sobre los pies y salt diez metros. Un tcnico la sigui con la mirada. Kyra se llev el dedo a los labios. Rinndalir le haba conseguido un

uniforme de Fireball. Aquel hombre tambin era de Fireball. Asinti y se concentr en su tarea. Kyra continu a paso tranquilo de minigravedad, unos quince kilmetros por hora. Otros la habran visto? Alguien dara la alarma? Cundo el Sepo se diera la vuelta, sera ms observador que los dems? Kyra sinti el dolor de la tensin en la espalda. Si le fallaba el andar... los planes de emergencia exigan una accin directa, pero Rinndalir no la haba definido con precisin. Improvisara? O prefera mantener a Kyra ignorante, para evitar sus objeciones? Kyra ignor las preguntas. Tena una buena posibilidad. Rode un enorme carguero. Su mole la ocultara, si saba escoger su rumbo por el tnel. El dolor comenz a disminuir. Se pas una mano por la cara. Sera mejor que no la vieran sudando. Ms le vala ser slo otra consorte que realizaba alguna labor sin importancia. Mezclarse con las multitudes de L-5, algo que ningn selenita poda hacer. El comandante de la Polica de Seguridad podra estar al corriente de la situacin, incluido el papel de Kyra en ella, pero no proyectara su imagen en las pantallas con un letrero de SE BUSCA. Tomando el fahrweg ms prximo, inici su travesa hacia los niveles externos. Entr en un sector industrial que conoca, busc un telfono pblico, llam a la oficina de Tamura. Se sorprendi de que le respondiera una operadora humana, quien a su vez se sorprendi de lo que Kyra solicitaba. Lo lamento, el seor Tamura no se encuentra aqu dijo con voz vacilante. Ha sido... detenido. Crea que todos lo saban. Kyra sinti un nudo en el estmago. Pues yo no lo saba respondi. He pasado mucho tiempo fuera, en una misin. Y se apresur a aadir, antes que la operadora tuviera tiempo de pensar : Puedo hablar con su hija? Los ojos de la operadora la escrutaron. Kyra cambi de posicin para asegurarse de que la cmara captara su insignia. La operadora permaneci inmvil unos segundos. Sopesando su juramento de lealtad frente a la suspicacia y el miedo? Al fin: La seorita Tamura est de permiso. Tal vez la encuentre en su casa. Gracias. Kyra cort, reflexion. Decidi ir personalmente al apartamento, pues las comunicaciones sin duda estaban intervenidas. (Las de la oficina tambin, pero con cientos de llamadas entrantes y salientes por da, ms las interacciones informticas, era probable que la suya no fuera identificada, o al menos que no llamara la atencin de una autoridad humana durante horas.) En cambio, era probable que el lugar no estuviera vigilado. La Sepo contaba con pocos agentes para controlar una comunidad enorme, heterognea, hostil. Se concentrara en la gente que pudiera causarle problemas. Eiko Tamura era un alma tmida e inofensiva. Salvo para quienes la conocan bien. Kyra descendi por niveles de peso y presin, a lo largo de pasillos atiborrados, cruzando parques y jardines y un grcil puente. Entre la muchedumbre habra varios amigos. Esperaba no encontrarse con ninguno. La puerta de los Tamura, como muchas otras, tena un emblema adems de un nmero. Eiko haba pintado aquel smbolo. Kyra se detuvo un instante ante el lirio familiar, evocando recuerdos. Y si no haba nadie? Cunto tiempo podra esperar sin que nadie reparara en ella? Toc la placa y se encar con el lector electrnico. La puerta se abri, Kyra entr. La menuda Eiko estaba ah, en quimono y obi. Se abrazaron.

Silencio le susurr Kyra, no digas ni una palabra. He venido de incgnito. Al no detectar a nadie ms, la puerta se cerr. Eiko asinti, rozando los labios de Kyra con su cabello fragante. Se separaron. Eiko estaba tensa. Temblaban lgrimas en sus pestaas. Cogi la mano de Kyra y la condujo a la habitacin del fondo. Papeles con bocetos o palabras garrapateadas se amontonaban en un escritorio donde Chujo dorma junto al ordenador. El gato, que casi siempre estaba fuera merodeando por los corredores, se levant y abri los ojos. Kyra le rasc el cuello, casi por instinto, hasta que l le frot la palma con la cabeza. Eiko se sent ante el ordenador. No tena conexin externa, pues algunas cosas de las que anotaba no eran para conocimiento de nadie ms. Bienvenida, bienvenida, tecle. He temido mucho por ti. Eiko se levant. Kyra ocup la silla, pensando que sera ridculo que se pusieran a brincar como un par de pelotas de pimpn. No hay tiempo que perder, tecle. Es posible que la Sepo te haya instalado un detector snico, pero supongo que eso es todo. S que han arrestado a tu padre. Aparte de eso, se encuentra bien? Mir a Eiko, quien asinti con la cabeza y sonri afirmativamente mientras ella continuaba: Estoy aqu con un grupo de selenitas para recoger a Guthrie. T lo tienes? Eiko asinti enrgicamente. Estupendo. Necesitamos sacarlo de aqu. Es posible? Eiko le pidi la silla, se sent, escribi: Quiz. Sgneme. Kyra la apart. Trae algo para llevarlo. Ella no dispona de nada, pues si la hubieran detenido en la nave con un saco vaco habra resultado sospechosa. Adems, su gente ignoraba las circunstancias que podan encontrar. Mejor improvisar. Le pareci que Eiko frunca el ceo. Ya tengo algo en su escondrijo. Kyra se reproch su necedad. Era lgico que Eiko hubiera tomado esa precaucin. Eiko le indic que aguardara, y sali. Kyra jug con Chujo. Cuando lo acarici, la sensual reaccin del gato le trajo otros recuerdos. Haba aprendido la leccin, se repiti, y no permitira que una aventura romntica le enturbiara el juicio. Pero la lujuria ofreca un refugio frente a las dudas y temores. Y Rinndalir no era un asesino a sangre fra como Valencia... Eiko regres con mono y botas. Kyra se despidi de Chujo y las dos mujeres se marcharon. Pronto Kyra qued desconcertada. Adonde se dirigan? Eiko Cogi el fahrweg ms prximo hasta el final del trayecto, Villa Marginal, viviendas de alquiler barato para quienes podan tolerar el peso o estaban dispuestos a soportar las consecuencias, y que no tenan hijos. Un hombre obeso la salud. Kyra record al monstruo de Feria Quark y apret los dientes. Pero ste era slo un amigo. Eiko murmur una respuesta y continu la marcha. El siguiente fahrweg las condujo hasta un grupo de nanotanques, donde abordaron un radial que desembocaba en una cmara de pruebas aerodinmicas, ahora desierta porque muchas actividades se haban suspendido. Claro, comprendi Kyra. Eiko segua la ruta menos concurrida, aunque tambin menos directa, hacia su destino. As evitaban encontrarse con alguien. Bajaron en una parada de la reserva Trevorrow, en el nivel de media gravedad, y cogieron un sendero que serpenteaba subiendo entre prados y lomas herbosas hacia un cielo que era una fluorescencia azul con nubes de imitacin. Aqu y all un abeto, un olmo o un arce solitario susurraba en una brisa impregnada de olor a tierra (la Tierra!). Recuerdos, necesidades de mil millones de aos. La zona estaba desierta. Ahora podemos hablar dijo Eiko. Ahora s que puedo darte la bienvenida, Kyra. Se cogieron las manos y se sonrieron con los ojos enturbiados. Pero el tiempo apremiaba. Kyra la solt y sigui andando.

Conque lo has rescatado dijo. Le temblaba el pulso. Cmo? Qu sucedi? Cuando Eiko concluy su conciso relato, Kyra coment: Esplndido, magnfico, querida. Quin fue el imbcil que afirm que los poetas slo sirven para hacer poesa? Esquilo era soldado, Ornar Khayyam cientfico, Jeffers fue albail... T eres piloto dijo Eiko. Kyra ri. S, y una buena cocinera, una hbil jugadora de pquer y una diestra amante. Pero poeta? Qu va! Se calm. Comprendi que su jbilo era un poco histrico. Bueno, en cuanto a mi versin de la historia... La describi en pocas palabras, omitiendo los detalles personales. Una vez que tenga a Guthrie en mi poder, podra regresar directamente a la nave, pero eso parece muy arriesgado. Lo es admiti Eiko. Estn revisando toda la kuni, la colonia, para encontrarlo. Un centinela no impedira tu embarque, pero llamara a sus superiores y ellos no te dejaran salir sin someterte antes a un registro concienzudo. Kyra asinti. Vale. Lo que har ser entregar a Guthrie a los selenitas y quedarme aqu cuando se vayan. Y luego? Kyra se encogi de hombros. Luego Rinndalir decidir qu hacer. Poda hacerlo! Y si no poda? l no perdera mucho. Los norteamericanos se limitaran a deportarlo con su comitiva, si l insista, y quiz Kyra pudiera acompaarlos. Pero Guthrie... Los selenarcas lo consideraran un juego interesante, habrselas con un falso Guthrie que se crea invencible. Trat de ser optimista. Haba alguna otra esperanza? Eiko camin un rato en silencio antes de decir: Si Guthrie-san est dispuesto, que as sea. Kyra repar en su confusin. No te convence la perspectiva? Eiko sacudi la cabeza. Siento demasiada incertidumbre sobre lo que resultar de esto. Si pudiramos liberarlo por otro medio! Suspir. Pero no tenemos eleccin, verdad? Kyra evit contestar. Por qu se tomaran los selenitas tantas molestias si no quisieran que Guthrie volviera al timn de Fireball? Claro que era por conveniencia propia, pero era un egosmo lcido. Entonces por qu Kyra estaba irritada con la pobre Eiko? Por qu haba desvelado sus propios temores? Le dola no tener otra respuesta. Llegaron al rbol en silencio. Ir a buscarlo dijo Eiko cuando estuvieron a su sombra. T vigila en el descansillo.

Kyra habra querido subir, para disipar la tensin y para reencontrar la paz que reinaba en las susurrantes alturas. Pero Eiko tena razn. Muy bien. Mientras aguardaba en la plataforma, en aquel verde claroscuro, en medio de la calidez y los aromas dulzones que rodeaban el tronco rojizo, Kyra dej su mente en cada libre. Cul era el motivo de la existencia de aquel coloso? Investigacin cientfica y desarrollo, s. Los biomecanismos del transporte de fluidos constituan un campo especfico de estudio. Pero sin duda las mismas cosas se podan haber aprendido de maneras ms sencillas, sin acumular una masa que obligaba a ciertos arreglos para que L-5 mantuviera su estabilidad dinmica. (Polvo lunar, hielo de cometas, pueden vivir estos huesos?) Los parques, jardines y reservas tenan su justificacin: el beneficio ambiental, el ocio, la esttica; los ciclos de luz y sombra, calor y fro, verano e invierno preservaban los ritmos de la vida; los trucos de la geometra, la electrnica y los factores aleatorios brindaban riqueza, diversidad, la sensacin de que aquel mundo era algo ms que paredes, s. Pero para qu se necesitaba una cosa viviente de tamao inhumano, y capaz de durar un tiempo inhumanamente largo? Kyra record: piedras escarchadas rodando entre los astros, jams holladas hasta que ella las haba descubierto; el sol naciente alumbrando pinculos en un abismo de Marte; tormentas en Jpiter, vistas desde un refugio situado en una luna glacial, aureolada de radiacin hirviente, bellos remolinos que podan tragar la Tierra entera; el enjoyado Saturno; torres gticas perforando el cielo ocre de Titn... cuntos de esos majestuosos panoramas haba conquistado ella por su cuenta? Siempre estaban las mquinas, el traje, la nave o los puestos de avanzada, sensores y ordenadores y efectores, energa y capacidad. En qu medida se haba vuelto una mquina, ella que nunca haba sentido una vida nueva en su vientre ni lo deseaba? Lo que descubra siempre era estril. Fsiles informes en rocas marcianas. Historias contadas a travs de aos luz por las sondas robot e historias contadas por Guthrie (no, por el falso Guthrie; no, esa distincin no tena sentido), historias de otro mundo, vida ocenica que apenas se aferraba a las costas mientras se aproximaba el final. Otros dos mundos que podan evolucionar, a lo largo de millones de aos, o no. Por lo dems, hasta donde haba llegado la bsqueda, materia inanimada; y ms all de eso, el silencio slo interrumpido por el murmullo de las estrellas. El rbol echaba races en la desesperacin? Un movimiento en el verdor la arranc de sus cavilaciones. Eiko haba regresado. Baj a la plataforma y, con una vaga sonrisa, seal la mochila que ahora traa. Kyra la abri con manos trmulas. Los pednculos oculares ascendieron. Hola salud una voz potente. Vaya espectculo, muchacha! Jefe, oh jefe! solloz Kyra. Guthrie la seren con su actitud prctica. Tambin disip sus irracionales e irrelevantes cavilaciones. Eiko me ha puesto un poco al corriente. Ests aqu con Rinndalir y su alegre pandilla. Y ahora qu? Te entregar a ellos, para que te lleven a Luna. Cmo piensas lograrlo? No creo que la Sepo deje que me lleve consigo. Quiz no sepan exactamente qu estn buscando, pero lo retendrn mientras consultan a su jefe, que a su vez llamar a Quito, y mi alter ego se encargar de las cuestiones diplomticas despus. Es lo que yo hara.

Desde luego. Kyra explic sus intenciones. Espero que podamos lograrlo. Y si no, mala suerte dijo Guthrie preocupado. Al parecer t tendrs que quedarte. No hay manera de subir a la nave sin que me vean. Si se enteran de que he estado aqu, o si sospechan que vengo con los selenitas... Querrn saber ms, en efecto. Cmo te las apaars? S orientarme en la colonia. Yo puedo ayudarla dijo Eiko con calma. No conviene que se aloje en mi casa, pero varias familias annimas le brindaran refugio sin decir una palabra. Es una pena que no pueda abrazaros gru Guthrie. Una vez que hayamos salido de este embrollo, Fireball os ofrecer cuanto tiene. No es necesario, seor respondi Eiko. Cumplimos un juramento de lealtad. Que Eiko nunca haba prestado, record Kyra. Pero su padre s. Ser mejor que nos movamos dijo la piloto. Eiko asinti, se quit la mochila, mir a Guthrie y murmur: Un yoi. Buena suerte. Sonri con tristeza. Cuando la realidad los agobia, los poetas tienen tantas dificultades como los dems para encontrar las palabras apropiadas. Cerr la mochila y se la dio a Kyra, quien se la puso. Bajaron. Ir a buscar un refugio para ti dijo Eiko. Ven a mi casa a las... 17.00. Yo habr regresado a esa hora, o antes. Podrs arreglrtelas sola mientras? Kyra sonri. Soy experta en escabullirme. Lo que hara sera ir de un lado a otro, como si estuviera ocupada, por sectores donde era improbable que se topara con gente conocida. Se senta excitada, casi feliz. Hasta la vista. Sali por la puerta tora a los prados y a la simulacin del cielo. Ella misma haba sugerido y descrito a Rinndalir el sector adonde los selenitas exigieron ser llevados. Estaba situado en el nivel de un sexto de gravedad, y era una zona agrcola donde se cultivaba maz y soja. Las mquinas cuidaban los sembrados y los transentes no eran tan raros como para que ella llamara la atencin. Rinndalir declarara que pensaba asociarse con alguien de la colonia para sembrar cereales farmacuticos de desarrollo reciente. Quiz fuera preferible a preparar nuevos campos en la Luna. Antes de exponer el plan a los directores de L-5, deseaba inspeccionar la zona, probar si las condiciones eran adecuadas, juzgar si el personal selenita aceptara residir en aquel entorno. El precipitado comienzo corresponda a la imagen que los terrcolas tenan de su raza. Rinndalir le haba asegurado que se saldra con la suya. Saliendo del corredor a una cubierta, lo vio con sus hombres y su escolta, y media docena de curiosos que se mantenan a distancia, a diez metros de duramusgo. Ms all, los tallos formaban una muralla verde y alta que empequeeca todo lo humano. Pero el lugar no era sagrado como la residencia del rbol. El denso aire tropical estaba impregnado de olor a fertilizante. El firmamento era un cielo raso cubierto de lmparas. Bajo su opaco resplandor, un cultivador recorra los sembrados, llamado por un supervisor parecido a un insecto del tamao de un hombre. Kyra puso cara de pquer y avanz. Rinndalir la vio primero. Pareca ms alto que Arren e Isabu, que se encorvaban sobre los instrumentos que haban sacado de sus cajas. Rinndalir permaneca impasible, pero el cabello plateado roz sus mejillas marmreas cuando hizo un nfimo gesto de saludo. Un Sepo repar en ella, toc instintivamente la

culata de su pistola de impacto, se enjug la frente hmeda y mir de mal modo al selenarca. Lo que haba parecido una misin interesante, quiz peligrosa, se haba convertido en una molestia. Kyra se reuni con los mirones. Estaban all por casualidad o se haban reunido para seguir a esa singular comitiva? No importaba, mientras ninguno la conociera. Arren irgui la cabeza. Sostena un medidor en la mano. Sigui trabajando. Isabu no se inmut. Al cabo de unos minutos, Rinndalir les habl a ellos, y luego al jefe del escuadrn. Kyra no oy lo que deca, pero ya conoca las palabras: Hemos hecho todo lo necesario, ahora nos iremos a casa. Llama a tu jefe si lo deseas, pero declinar todo ofrecimiento de hospitalidad. Kyra fingi un bostezo y se march por donde haba venido. Que todos vieran que haba decidido no perder tiempo con ellos. A un sexto de gravedad, Guthrie pesaba poco, pero a ella le pareca una tonelada. El pasillo era un lugar desnudo y mal pintado. A las mquinas no les importaba. Kyra vio la puerta de un lavabo, entr. Como era habitual en L-5, era unisex. Y estaba vaco. Ocup un retrete y esper. Oa el murmullo de un ventilador. Son un golpe. Kyra se tens. Arren abri y entr. Por un instante ella se sinti defraudada. Si al menos Rinndalir... pero claro que no. El que se apartara del grupo camino de la nave tena que llevar una caja de instrumentos. Por supuesto no lo acompaaba ningn Sepo. Si alguno lo hubiera intentado, Arren se habra opuesto, confiando en que Rinndalir expresara que no tolerara el insulto de que lo espiaran sin el menor disimulo. Arren se haba encaminado al retrete que deca Ocupado. Sus ojos relucan. Lo tienes? jade. Kyra asinti. La mochila ya descansaba en un estante. Hicieron el cambio rpidamente: los instrumentos y herramientas de Arren en la mochila, Guthrie en la caja. Estaba bastante bien protegido contra los detectores electrnicos. No pasara un registro meticuloso, pero en tal caso la farsa habra terminado de todos modos. La mayora de los policas estaban buscando su presa en cmaras y pasadizos abrumadores por lo numerosos. No podan pensar en todo. Rinndalir se ocupara de impedir que el oficial y los agentes que lo escoltaban pensaran en ello. Guthrie extendi un pednculo ocular antes de que cerraran la caja. Ella le adivin el pensamiento. S, he conseguido mi libertad en un retrete. Era de esperar. Kyra se ech a rer. Arren la mir inquisitivamente, pero no se detuvo. Kyra deba permanecer all unos minutos, hasta que los dems se hubieran alejado. Se qued a solas y sigui riendo.

33
El Inia parti de L-5 a una gravedad lunar. Relajado como un felino, Rinndalir sac a Guthrie de la caja y lo puso en un divn de aceleracin. Guthrie mir en torno: la piloto perfilada contra un simulacro de estrellas en su asiento del panel de control, la escalerilla que conduca a la zona de pasajeros, los tres hombres que lo rodeaban. Fij la mirada en Rinndalir. Salud, seor Rinndalir salud lentamente. Te doy un milln de gracias.

El otro inclin la cabeza con una sonrisa. Bienvenido, seor Guthrie. Es un honor estar a tu servicio. Sus seguidores guardaron silencio. La piloto se volvi para echar un vistazo. No tena que hacer prcticamente nada, salvo dar a la nave instrucciones sobre su destino y direccin. Quiz Guthrie tambin hubiera sonredo, si hubiera podido. Querrs decir serte til, verdad? Nunca supe que estuvieras al servicio de nadie excepto de ti mismo. Mis disculpas dijo Rinndalir. No comprendemos bien vuestro idioma. Lo que quera decir tambin: ni vuestro modo de pensar. Los recicladores de aire susurraban. El peso y una pulsacin casi imperceptible eran los nicos indicios de la creciente velocidad. No ests yendo un poco lento? pregunt Guthrie al cabo de un instante. Sin duda esto es cmodo para vosotros, pero podrais resistir mayor velocidad. Rinndalir se encogi de hombros. Qu prisa tenemos, ahora que somos libres? Guthrie lament no tener un puo para golpear el asiento. Maldita sea! T eres muy listo, pero nuestros enemigos no son imbciles! El jefe de la Sepo en L-5 mencionar tu visita, si es que no lo ha hecho ya, y mi otro yo pronto adivinar lo que ha sucedido. Rinndalir neg con la cabeza. Mi gente y yo hemos tenido en cuenta ese riesgo, y considerado que no era excesivo. Cuando trazamos nuestro plan, Kyra Davis me record que tu otro yo no cuenta con tus largos aos de experiencia directa en sus tratos con mi especie. El conocimiento que posee sobre la evolucin de nuestra sociedad durante su ausencia es emulado, al igual que muchos otros datos. Para l debe de ser una abstraccin, no algo que domina. Supongamos, aunque no es del todo seguro, que inmediatamente despus de nuestra llegada a LagrangeCinco, el jefe de la Polica de Seguridad se haya puesto en contacto con sus superiores de la Tierra pidiendo rdenes. Qu podan hacer sino decirle que hiciera lo que hizo, mientras ellos consultaban al otro Guthrie? No necesariamente se comunicaran con l de inmediato, ni necesariamente l se alarmara. Aun as, ha sido un riesgo excesivo. Rinndalir no ocult su impaciencia. Hubieras preferido que no acturamos? Con el tiempo, inevitablemente te habran encontrado, y mientras estaras anulado, y ellos libres para fortalecer su posicin. Si nuestro plan fracasaba, hubiramos tomado otras medidas, pero sta era la ms rpida y prometedora. S, supongo que ha sido un truco ingenioso concedi Guthrie. Luego quiero saberlo todo sobre eso. Tens la voz. Pero an no hemos salido del aprieto. Cuanto antes lleguemos a la Luna, a ms cervezas te invitar en la vieja Rampa de Lanzamiento. Rinndalir enarc las cejas. Qu peligro queda? Una nave-antorcha de la Tierra podra alcanzarnos en cuatro horas. Aun al doble de esta velocidad, no llegars tan pronto a casa.

No saba que hubiera naves espaciales armadas replic Rinndalir con moderado sarcasmo. Eso constituira un proyecto de ingeniera considerable, e inaceptable para la Autoridad de Paz. Es verdad, no se podra hacer en secreto, y menos con tan poco tiempo. Pero aun as, escchame. Yo juego duro cuando hace falta, y te garantizo que mi copia hace lo mismo. Una vez que se entere de tu visita, no estar dispuesto a pasarla por alto. Tampoco Enrique Sayre. Conozco bien a ese tunante... y fue capaz de persuadir a mi otro yo. Tal vez estn organizando un contragolpe ahora mismo. Tal vez ya lo hayan hecho. Cuanto ms se extralimiten, mejor, o no? Queremos destruirlos. Guthrie mir a Rinndalir de hito en hito. Eso queremos? Yo me conformara con alguna versin del status quo ante. Por qu t desearas ms? Rinndalir sostuvo su mirada, sonri nuevamente, pregunt. Y t por qu no? Aqu tenemos una interesante pregunta filosfica. Al demonio con eso. Guthrie cavil un poco ms. De acuerdo, como quieras. No tengo eleccin, verdad? Pero anunciemos la verdad ahora. Llama a Luna, grabemos una declaracin y pidamos que la transmitan a los medios de comunicacin. Eso har que nuestros enemigos pierdan los estribos. Rinndalir mene la cabeza. La luz jug sobre su cabello plateado. Opino lo contrario murmur. Guthrie arque los pednculos oculares. Eh? Lo negarn todo, claro, pero slo para ganar tiempo mientras procuran guardarse las espaldas. Ya no tendr sentido atacarnos en el espacio, suponiendo que tengan ese propsito. Sabrn que un paso as sera totalmente contraproducente. Me temo que no es tan sencillo respondi Rinndalir. Mientras estabas escondido en la colonia, estuve reuniendo informacin. Debes preparar el anuncio con sumo cuidado y transmitirlo en un momento psicodinmicamente calculado. De lo contrario podra precipitar el caos, para lo cual el enemigo est preparado y nos lleva la ventaja. Entre otras cosas, se perderan muchas vidas. La emulacin qued atnita. La nave continuaba su viaje. Nunca pens que los inocentes te preocuparan tanto dijo al fin Guthrie. Creo que habas decidido esto de antemano. Sea como fuere, es mi decisin. Permteme disuadirte. Rinndalir solt una carcajada gutural. Eres libre de intentarlo. Tienes tiempo de sobra. Pero puedo imaginar una conversacin ms grata y esclarecedora para pasar el tiempo. A qu ests jugando? La Selenarqua no pedir rescate por ti, si eso es lo que temes. Bah! Preferira desembolsar un par de millones de ucus a prestarme a lo que tienes en mente. Rinndalir adopt una tpica pose selenita, como si se reclinara mientras permaneca de pie.

Es evidente que deseamos ejercer cierta influencia en los acontecimientos venideros, y entendemos que nos lo merecemos. Te parece poco razonable? Acabas de reprenderme por lo que consideras imprevisin, a pesar de nuestro xito. Ahora quieres que transmita de inmediato, sin medir las consecuencias. Te ruego tengas la amabilidad de ser ms coherente. Guthrie suspir. Tengamos una charla grata y esclarecedora. Hblame de esta operacin. Tamura y Davis no han tenido tiempo de explicrmelo. Con mucho gusto. Por tu parte, me contars cmo te ha ido desde que te separaste de la piloto Davis? Parece la esencia misma de la pica. No fue as en su momento, pero... de acuerdo, bastardo, adelante. Supongo que no tuviste problemas para entender mi mensaje, pero qu sentido le atribuiste? Qu pistas tenas? Los hombres de Rinndalir se dispusieron a escuchar, con la estoica tenacidad que forma parte de la astucia. Rinndalir se acuclill para poner sus ojos al mismo nivel que las lentes de Guthrie, una cortesa que le cost poco esfuerzo, y comenz. Sabes que mi especie se considera ms alejada de la Tierra en espritu que en distancia. No obstante, nuestros intereses siguen ligados, y naturalmente procuramos mantenernos al corriente de sus asuntos. Al cabo de un rato, Guthrie dijo, poniendo en la voz la sonrisa burlona que no poda formar con el rostro: Te felicito por tu magistral manera de decirme lo que s desde hace dcadas sin aadir nada importante. Slo procuraba exponer ciertas circunstancias respondi Rinndalir sin ofenderse. Si prefieres, pasar directamente al punto de la recepcin de tu mensaje. No habl demasiado sobre la estancia de Kyra en Luna, salvo para mencionar que ella haba contribuido mucho al plan de campaa. Al final, propuso un descanso para el t. Ojal pudiera ofrecerte algo de comer, seor Guthrie. Quizs un poco de msica? He sabido que te gusta esa msica llamada jazz, de principios del siglo XX, y he buscado antiguas grabaciones... No? Estudiemos, pues, las alternativas. Has presenciado Les Sylphides interpretado recientemente por el Ballet de Tychpolis? Una interpretacin especial, aunque... Sus hombres sirvieron exquisiteces. En el momento oportuno, pidi a Guthrie que contara su historia. No soy tan hbil como t para emitir esos ruidos con aparente significado refunfu la emulacin. Ni tampoco tienes tanto tacto sugiri jocosamente Rinndalir. As es. Juliana afirmaba que para m tacto era una palabrota. Bien, no tengo mucho que contar. Eiko Tamura me rescat del espacio. Una muchacha muy valiente. Luego me mantuvo escondido en ese secuoya monstruoso que tienen en... La conversacin continu, mecindose como un velero entre vientos caprichosos. Rinndalir intercalaba preguntas y comntanos. Retrocedi en el tiempo, preguntndole sobre los orgenes del conflicto de Fireball con los avantistas, y sobre porqu el cacique de Fireball se haba escondido personalmente en Amrica del Norte (un truco muy selenita, seal); pregunt tambin qu haba sucedido all y qu significaba... Luego le pregunt por los das que haba pasado escondido y los verdaderos motivos por los cuales Eiko Tamura haba limitado su compromiso.

Un conflicto de lealtades, verdad? Si se analiza, su estrategia deja mucho que desear. Podra calificarse de deplorable. Sin embargo, es evidente que su inteligencia supera la media. Si uno tiene en cuenta todos los factores, incluido el carcter esencialmente catico de la vida orgnica, parece que su intuicin fue acertada. Tratas de comprender a los humanos desde fuera coment Guthrie. Es verdad, en cierta medida. No obstante, es posible que comprenda mejor que t y tu cautelosa civilizacin el ncleo irracional de las cosas. Cua orden a todos que se aseguraran. La nave gir e inici la desaceleracin, descendiendo de popa. En la pantalla se vea una Luna poblada de crteres, congestionada de mara azulados. La Tierra era otro crculo, ms grande y ms brillante en el lado opuesto, gloriosamente blanca y azul. A menos que uno supiera adonde mirar, L-5 se confunda con los astros. Rinndalir se acarici la barbilla. Algn da explorar ese rbol por mi cuenta murmur. Lo he hecho en un vivfero, pero eso no es suficiente. Sentiste su misterio mientras te mecas en sus agitadas ramas? No, nunca he tendido a los sentimientos msticos. Y ahora no me queda mucho por sentir. Rinndalir mir a Guthrie de hito en hito. Pero no te has convertido del todo en una mquina, verdad? pregunt, en un tono inusitadamente amable. De nuevo Cua interrumpi desde arriba. Habl en selenita, pues el ingls era innecesario. Un campanilleo y un parpadeo luminoso anunciaron una llamada entrante. Nave Inia, DR327, responda. Arren jade, Isabu arque los dedos como garras. Ambos miraron a Guthrie. Aqulla era su voz. Es el fin dijo Guthrie. Te lo dije una y otra vez. No podramos haber llegado a puerto sin ser interceptados, hiciramos lo que hicisemos respondi Rinndalir sin inmutarse. Confieso que estoy sorprendido de la identidad de nuestro perseguidor. Yo no, ahora que lo pienso. Recibe, piloto orden Rinndalir. Se sent, coloc el panel de comunicaciones, lo activ. Inia al habla. Identifquese. Nave Muramasa, TK96 respondi el altavoz. Clase Katana murmur Guthrie. Antorcha. Est usted en posesin no autorizada e ilcita de una nave perteneciente a Fireball Enterprises dijo la voz. Regrese a L-5 de inmediato. Me temo que es un error respondi Rinndalir. La Inia fue confiscada por el gobierno soberano de Luna. Si alguien sostiene lo contrario, acudiremos al tribunal de navegacin de la Federacin Mundial. Lo tengo en el radar anunci Cua. Transmiti la imagen informtica a la zona de pasajeros. Rinndalir orient a Guthrie para que tambin l pudiera ver.

Distancia, veinte mil kilmetros, desacelerando a una gravedad g, encuentro a velocidad similar dentro de media hora ley Guthrie para los hombres. Cua sabra interpretarlo por su cuenta. Probablemente lanzada desde la Tierra, a esa velocidad. Quiz nos hayan seguido con el radar terrcola, pero los datos de L-5 bastaran para trazar un curso. Su otra voz dijo: Piloto de la Inia,, escucha. Habla Anson Guthrie en persona. Tu jefe. Te ordeno, recordndote tu juramento, que lleves esa nave de regreso a L-5. De lo contrario, Fireball tendr graves problemas. S, los policas de la colonia haban informado a sus amos de lo que les haban dicho. Rinndalir sonri. Eso no suceder dijo. Pues ser mejor que s respondi la voz. Qu harn en caso contrario? Son ustedes vulnerables. Usar la violencia? Inaudito. Ni la Federacin ni Fireball lo consideraran justificado, por no hablar de Luna. El secuestro de una nave espacial tambin es inaudito. Repito mi afirmacin de que no es el caso. Afrontar despus las consecuencias dijo la voz, haciendo una pausa para continuar en un tono menos amenazador. No queremos causarles dao. Cooperen, permitan que los abordemos, y podrn regresar indemnes de L-5. Slo nos interesa recobrar una propiedad robada que, sospechamos, est en sus manos. Tal vez sea sin el conocimiento de ustedes. Si me equivoco, adems de liberarlo le presentar una disculpa formal y estar dispuesto a hablar de compensaciones. No dejes que te distraiga mientras ellos se aproximan protest Guthrie desde el asiento. Qu oigo? rugi la voz. Lo que desea or, quiz respondi Rinndalir. No necesariamente lo que es. Escuche dijo rpidamente la voz. Usted tena razones para hacer lo que hizo y como lo hizo. Si mantener en secreto esta operacin no lo beneficiara, ya habra difundido la noticia por todo el sistema solar. Bien, yo puedo hacerle una oferta. Me sigue? No estoy enfadado con usted. Podramos hacer grandes cosas juntos. Piense en ello. Lo har dijo Rinndalir. Podemos continuar la discusin cuando llegue. Hasta entonces, buen viaje. Le hizo una sea a Cua, quien cort la comunicacin. La campanilla son y la luz parpade. Cua desconect. Eso lo decide todo dijo Guthrie. Llama a Luna, transmite los hechos y mi imagen, asegrate de que l sepa que lo has hecho. Se alejar. La Polica de Seguridad todava est en Port Bowen respondi Rinndalir. Tambin tus alguaciles. De modo que alguien recibir el mensaje adems de la Sepo. Y la Sepo tambin se har muchas preguntas, verdad? O, si insistes, transmtelo a la red independiente de comunicaciones de Luna. Kyra y yo lo habramos hecho, en cuanto tuvimos la Man Mam en rbita, pero ignorbamos vuestros cdigos y claves de acceso. T

los tienes en una base de datos a bordo de esta nave, o bien en tu cabeza. No derroches aliento negndolo. Llama. Rinndalir se irgui, negro y plateado. Es la nica alternativa a la rendicin? pregunt a regaadientes. S, a menos que desees aceptar su propuesta. No lo creo. Muy bien... La Muramasa. ha hecho una maniobra avis Cua. Qu potencia! Guthrie escrut la pantalla y solt un juramento. Cua mir en torno, moviendo las fosas nasales. Su cabello claro pareca una aureola. Ha cambiado de rumbo y acelera al mximo anunci impasible. Nos alcanzar dentro de cinco minutos. Previo que tal vez debiera hacerlo! exclam Arren. Plane una trayectoria desde la Tierra y un posible encuentro. Rinndalir se volvi hacia Guthrie. Te felicito por tu astucia dijo. Ahora no tenemos tiempo para llamar a Luna y dar explicaciones, verdad? Slo para rendirnos, a menos que tengas otra idea. S, arriesgar nuestras vidas. Aunque para m es fcil decirlo. Qu crees que se propone? Si no cedemos... no, no nos embestir, porque eso tambin lo destruira. Trae hombres para tomar la nave. Habrs notado que hablaba en plural, y esos hombres son el motivo por el cual se ha mantenido en una gravedad hasta ahora. Porque estoy seguro de que l es el piloto, conectado a la nave, unido a ella, en comunicacin con sus ordenadores. Ojal yo pudiera hacer lo mismo! Puede pasar cerca para que atravesemos el chorro de sus propulsores. As abrira el casco. Los trajes espaciales no os salvarn de la radiacin. Tenemos algn recurso? La luz parpade, la campanilla son: Rendios. Quiz puedas eludirlo dijo Guthrie, con frrea firmeza. Slo tienes una fraccin de su impulso o su vector delta. Pero l se desplazar a gran velocidad. Puedes aplicar una fuerza transversal y escabullirte por el flanco. Necesitar tiempo para frenar y reanudar la persecucin. Ese tiempo depender del castigo que puedan o quieran soportar los hombres que lo acompaen. Quiz no ganemos tiempo suficiente para enviar nuestro mensaje. Puedes lograrlo, Cua? pregunt Rinndalir. La piloto frunci el ceo. Tal vez. Yo no estoy conectada a esta nave. No puedo eludir al enemigo ms de un par de veces. Rinndalir habl con voz metlica. Si lo consigues, el seoro de Mare Muscoviensis ser tuyo. S, y la gloria! exclam ella. Sus manos volaron sobre la consola. La luz estelar le baaba el cabello como escarcha. Guthrie mir al exaltado Arren, al sonriente Isabu, a su seor.

De veras intentaris esto, cuando pudisteis haber hecho un trato? exclam maravillado. Estis ms locos de lo que pensaba. Rinndalir solt una carcajada. No, es que t y tu enemigo sois excesivamente lgicos. Ven! Alz a Guthrie y subi al ascensor. Sus hombres se ataron a los asientos. La Katana apareci, aumentando de tamao hasta ocultar la vista de Luna, esbelta como un tiburn. Cua toc una tecla. La aceleracin arroj a Rinndalir contra una barandilla, pero logr sostenerse en pie. La pantalla se llen con el llamear del escape de la nave-antorcha. Esta desapareci. La Tierra resplandeca con serenidad. La Inia continuaba su trayecto de descenso hacia la Luna. Rinndalir avanz dando tumbos, se sent junto a Cua, se sujet, sostuvo a Guthrie en su regazo. Le dio una orden a la piloto en su idioma ondulante y melodioso, y ella asinti. Qu ha sido eso? pregunt Guthrie. T qu crees? Le he pedido que me comunicara con Luna respondi Rinndalir. Dnde, quin? No perdamos tiempo rezong Cua. He establecido contacto. Deb aprender vuestra maldita jerigonza cuando se invent gru Guthrie. En la pantalla de comunicaciones apareci la cabeza de otro selenita. Haba hecho un gesto de respeto. Rinndalir le habl brevemente y se volvi a Guthrie: Di lo que quieras decir, seor Guthrie. La cmara te tiene en imagen. La emulacin habl usando frases breves y cortantes. El selenita de la pantalla puso cara de sorpresa y escuch atentamente. De vez en cuando, Rinndalir aada detalles a la historia. Cua estudiaba las lecturas de sus instrumentos. Est regresando advirti. Ni una gota de sudor le perlaba la frente. Intentar engaaros predijo Guthrie. No hagas de nuevo la misma maniobra. Creo que lo sorprenders si aplicas el mximo impulso de que dispones. Continu su narracin. La presin lanz los cuerpos hacia atrs y hacia abajo. De la nariz de Rinndalir y Cua empez a manar sangre, muy roja contra su tez marmrea. Un hombre gru a popa. Pero la antorcha llame en la pantalla, slo en la pantalla. Y pronto se perdi de vista. Guthrie sigui hablando. El peso se redujo al de una gravedad lunar. Los pednculos oculares se volvieron hacia el manchado rostro de Rinndalir. Hecho jade Guthrie. Comuniqumonos con la otra nave. Cua obedeci. Inia a Muramasa canturre Guthrie. Responda. La pantalla permaneci en blanco, pero su voz rugi: Muramasa a Inia. Conque lo has logrado, eh? S. En Luna saben la historia, y tienen un vdeo mo y de estas simpticas personas. Puedes liquidarnos si gustas, pero los radares lunares nos han detectado, los sensores pticos nos estn buscando, y en general no estara bien visto. Una risotada. No, sospecho que no. Naturalmente, lo negaremos todo.

Niega cuanto quieras, si te divierte. No me divierte. Slo me ayuda. No pensamos cruzarnos de brazos. T podras. No podramos. Yo no podra. Al cuerno con la amnista. Te han convencido, eh? No quieres una reprogramacin? Ser de nuevo el mismo hombre? Hombre? Ja! Silencio, salvo por el zumbido de las naves y al spero jadeo de los cuerpos maltrechos. Bien dijo Guthrie desde la Inia, seguro que podremos negociar algn tipo de paz contigo y tus amigos. Si los tuyos lo permiten dijo Guthrie desde el Muramasa. Por lo que he odo sobre ellos, ten cuidado. Hasta la vista. Toujours gai. As se haba despedido Juliana en ms de una ocasin. El punto de transmisin se apag. Guthrie mir a Rinndalir. Te encuentras bien? pregunt. Sobrevivir respondi el selenarca. Por suerte, tuve el acierto de traer un buen vino. Y tanto. Emborrchate, y bebe un trago por m. El buen humor de Guthrie era mecnico. Su mente estaba en otra parte. Nos recibirn con mucha pompa, verdad? Rinndalir se retrep en el asiento. Volvi hacia Guthrie el rostro > manchado de sangre. No lo creo dijo. Qu? Quieres decir que tu gente no difundir la noticia? Rinndalir alz una mano. No temas. Yo no podra evitarlo aunque quisiera. Lo ms probable es que el mensaje haya sido recibido por ms de una emisora. En cualquier caso, la subsiguiente actividad, tanto nuestra como del enemigo, ser imposible de ocultar. Los rumores crecern de forma incontrolada. Simplemente me propongo actuar tal como te dije, con precaucin. Antes de que esta nave regrese a Port Bowen, se posar en un campo espacial lunar. Desde ah te trasladaremos a un lugar seguro, desde donde prepararemos y transmitiremos tu manifiesto para el sistema solar.

34
Habiendo cesado sus salvajes aceleraciones, la Muramasa, se dirigi hacia L-5 a media gravedad. Flix Holden se liber de su asiento, se levant penosamente y con andar torpe se asegur del buen estado de sus cinco hombres. Bien adiestrados y en ptimo estado fsico, no haban sufrido excesivamente. Los que haban perdido el conocimiento se

recobraron, se palparon, respondieron que se encontraban bien. Estaban tan aturdidos por lo que haba sucedido como por lo que haban padecido. Holden no quera subir a la consola del piloto en ascensor cuando pesaba cuarenta kilos. Subi con esfuerzo la escalerilla, se desplom en la silla de control. Una pantalla semicircular reproduca las estrellas en todo su esplendor, una Tierra resplandeciente, el recortado perfil de la Luna contra la oscuridad. No vio al piloto. El nuevo Guthrie estaba escondido debajo de interruptores y medidores, conectado directamente a sensores, efectores y ordenadores, corazn y cerebro del sistema. Con sus instrumentos tambin miraba hacia dentro, senta las fuerzas. Saboreaba la qumica del aire, apagaba el tenue chisporroteo de los iones. Est usted bien? pregunt. Holden asinti rgidamente. Hemos sobrevivido, seor. Lamento haberles sometido a ese zarandeo. He procurado no alcanzar velocidades que les causaran lesiones permanentes pero... lo que ms lamento es que ha sido en vano. Entonces piensa dejarlos ir? No tengo opcin. Han difundido la historia. He escuchado una parte de la transmisin. Holden suspir. Si usted los matara, las cosas seran peores para nosotros. No estoy tan seguro gru Guthrie. Quin sabe cmo se aprovechar Rinndalir de esta situacin. Ojal lo hubiera conocido en persona, para prever mejor sus reacciones. Una risotada ronca. Sospecho que mi otro yo, que s ha tenido una experiencia directa, no est saltando de alegra. Pero ya veremos. Obviamente no poda cometer lo que todo el mundo calificara de matanza injustificada. Qu piensa hacer? Tocar de odo, devolver los golpes, apostar segn las cartas que tenga. Juliana siempre se quejaba de mis metforas. La broma ces. Acepta, coronel? Holden irgui la cabeza. Estoy dispuesto a cumplir con mi deber, seor. Lo mismo digo de mis hombres. Pero lo que usted considera su deber depender de lo que suceda, eh? La nave poda destruir a los humanos con slo abrir las cmaras de presin. S, seor. Y espero que usted est de acuerdo. Bueno, mi relacin con su Gobierno es distinta. Sin embargo, escuche. Pienso recargar combustible en L-5 y regresar al espacio, para estar preparado contra lo que pueda pasar. Necesitar su ayuda para eso. Y creo que despus, ya que he llegado a conocerle, usted ser el ms indicado para estar al mando de la guarnicin de la Sepo en la colonia. Pero qu podemos hacer sino evacuarla? pregunt el asombrado Holden. Perder una pieza tan valiosa a cambio de nada? No lo dir en serio. Holden mir hacia la Tierra. Tena familia all. Guthrie esper.

Mis hombres y yo haremos lo que ordenen nuestros superiores, seor dijo Holden. Con eso basta. Los llamar. Sintese. Se han ganado un descanso, todos ustedes. Seor murmur Holden, asombrado por su amabilidad, ya entiendo por qu su gente siempre lo ha seguido. Seguido? A m? En fin. Tranquilo, djeme trabajar. Centelle un haz invisible. Un diminuto satlite, uno de los muchos que orbitaba la Tierra, lo detect y respondi con una seal de identificacin. El haz se estrech para rastrear esa nica retransmisin hasta que fuera reemplazada por la siguiente. Su contenido cifrado pas a una estacin terrestre y de all a Futuro. La noche cubra la capital de Amrica del Norte, pero Enrique Sayre segua despierto en su oficina. Holden no vio su imagen ni oy sus palabras. Guthrie las reciba como datos que l interpretaba como un rostro y una voz. Habra sido errneo decir que un ordenador lo haca. Ciertos centros del cerebro vivo procesan datos que reciben de los nervios ptico y auditivo, pero quien percibe el mundo circundante es el ser humano en su totalidad. Una vez conectado, Guthrie reciba el espectro electromagntico como el hombre perciba la luz. Se mova por campos de gravedad como antao se haba movido a travs del viento y sobre las olas. Saba dirigirse hacia un objetivo mvil como antao haba sabido arrojar una pelota o disparar un rifle. Las sensaciones y conocimientos eran ms abundantes que cuando viva, y habran resultado abrumadores de no ser tan ntidos. La fsica es manejable, a diferencia de la biologa, porque es sencilla. Y es incomprensible, a diferencia de la biologa, porque es extraa. Y bien? exclam Sayre. Cul es el resultado? Estaba ojeroso. Pareca agotado. Eran ellos, en efecto respondi Guthrie. Han difundido la noticia en Luna antes de que yo pudiera detenerlos. Pronto estarn all. El silencio vibr mientras los fotones corran en ambas direcciones. Sayre se desplom en su silla. Entonces el juego ha terminado? Se puso rgido. No. Seguiremos adelante. Regresa. No a Quito; supongo que eso ya es imposible. Te daremos asilo. No, gracias respondi Guthrie. Para quedarme quieto como un intil? Escucha. An podemos sacar partido de esto. Recuerdas mis suposiciones sobre los selenitas cuando nos enteramos de que visitaban L-5? Era evidente que se proponan sacar a mi gemelo de all, y lo han conseguido. Pero no proclamaron de inmediato que lo haban hecho, ni el porqu. De hecho, guardaron silencio hasta que los obligu a decirlo. Eso no te sugiere que tienen aviesas intenciones? Ignoro cules, pero pueden ser para ti peores que las de mi gemelo. Por otra parte, recuerdo un viejo refrn. A ro revuelto, ganancia de pescadores. A eso me atendr. Pausa. El humano miraba como si viera un rostro en la pantalla que tena delante. Tal vez lamentaba no verlo. Qu te propones? Por el momento, ir a L-5, tomar masa de reaccin y antimateria y patrullar el espacio. Dejar all a mi tripulacin, y quiero que el Snodo designe a Flix Holden comandante de nuestras fuerzas en L-5. As podr proveer de inmediato mis necesidades, y contaremos con un hombre capaz, listo y de confianza.

Pausa. No s murmur Sayre. Algunos detalles de su psicoperfil... eso s, es leal. Los hombres como l escasearn en cuanto se difunda la noticia advirti Guthrie. Djame actuar a mi modo en el espacio. T estars ms que ocupado en casa. Entre los dos, quiz logremos dominar la situacin. Quiz terminemos ganando la partida. Sus sentidos electrnicos sondearon el espacio hasta encontrar el gran cilindro que giraba contra las estrellas.

35
La habitacin adonde llevaron al viejo Guthrie una vez acabado su discurso no era amplia, pero luces y sombras, fluctuando en el techo, las paredes y el suelo, daban una sensacin de amplitud inestable como en un sueo. Lo dejaron sobre una mesa con sumo cuidado: deba comprender que no podan perder mucho tiempo; no lo dejaran solo ms de lo estrictamente necesario; si deseaba distraccin, slo tena que dar rdenes al multiceptor. El multi no tena lneas de comunicacin con el mundo exterior. Guthrie lo dej apagado y aguard en su caja, sumido en sus pensamientos. Al fin apareci la dama Niolente, la tnica plateada titilando en el fulgor crepuscular, la falda susurrando con cada sigiloso paso. Se acerc a la mesa y mir las lentes. Hola, seor Guthrie salud. En qu puedo servirte? Lo sabes muy bien rezong Guthrie. Dnde est Rinndalir? Ella extendi los dedos en abanico; una terrcola quiz se habra encogido de hombros. Hay muchas cosas en juego. En este momento, l debe ocuparse de gobernar. Yo, ya que tengo un poco de tiempo libre, he venido a verte. S, claro, hay que estar en todo. Entonces por qu diablos me tenis encerrado aqu? Ni siquiera s a qu parte de Luna me habis trado. Rinndalir prometi rendir cuentas en el momento oportuno. Para eso he venido. Guthrie solt una complicada maldicin. Conque a rendir cuentas, eh? De acuerdo, dime qu queris de m, negociemos y sultame, por Dios. Tengo que hacerme cargo de Fireball. No os lo podis meter en la cabezota? Ahora debe parecer un nido de vboras. No, mi seor Guthrie respondi ella con serenidad. Hasta el momento, se mantiene un orden precario. Bien. Los consortes tienen sentido comn, y estn habituados a pensar por su cuenta; pero aun as, esta noticia... Slo circulan rumores, ocasionados por esa llamada a Luna que te viste obligado a hacer desde el espacio. Que Rinndalir se vio obligado a permitir, querrs decir. Yo quera... Un momento! Quieres decir que habis tratado de desmentir ese mensaje, y que no habis emitido la declaracin que hice aqu?

Eso habra resultado imprudente en ese momento, como mi seor comprender en cuanto reflexione. Niolente sonri. La grabacin acaba de emitirse. Permteme mostrarte cmo ha salido. Guthrie retrajo los pednculos oculares como un gato yergue las orejas. S. Hazlo. Niolente canturre una orden. El multiceptor se ilumin. Una voz artificial explic, mientras se vea un fondo de smbolos de EMERGENCIA que se difundira el importante mensaje anunciado horas antes, por lo que se anulaban todas las transmisiones regulares. Sali luego la imagen de Rinndalir, quien se identific y explic que la Selenarqua se tomaba con mucha seriedad lo que vendra a continuacin. No lo dijo con la solemnidad propia de un poltico de la Tierra, sino en un tono displicente, casi risueo, al estilo selenita. Hasta ahora grandioso. Y? rugi Guthrie. Su propia imagen apareci en pantalla, la imitacin electrnica de un hombre corpulento de mediana edad, vestido desenfadadamente y con la ropa algo arrugada, de ojos claros que miraban directamente al pblico, voz profunda y ronca. Para Fireball Enterprises y todos los dems, habla Anson Guthrie. Ya, ya dijo el programa desde la caja. Qu hay? Niolente aguardaba de pie, resueltamente, una estatua viviente. El Guthrie del cilindro describi lacnicamente lo que le haba sucedido al Guthrie de la caja. No entr en detalles ni mencion a ninguno de sus aliados, excepto Rinndalir, porque los dems an corran peligro. En cuanto al encuentro en el espacio con su otro yo, se limit a decir que una nave haba interceptado la Inia... Un momento! ladr Guthrie desde la caja. Niolente le apoy una mano encima. Guthrie no sinti el gesto, limitado como era cuando estaba desconectado, pero lo vio y ahog sus juramentos. Afortunadamente, explicaba la imagen, la accin evasiva haba frustrado el ataque. A la luz de ese atentado, el ms reciente de los muchos que los avantistas haban cometido a travs de los aos contra Fireball, la libertad y la pura decencia... Consejeros y consortes, no hemos aguantado lo suficiente? No hablemos ni siquiera de venganza, o de simple justicia contra las personas que ordenaron y llevaron a cabo estas violaciones. Podemos presentar el caso ante la Federacin Mundial y tal vez lograr que la Autoridad de Paz lo someta a juicio, pero con qu propsito? El gobierno avantista de la Unin de Amrica del Norte continuar. En l se nutrirn ms individuos dispuestos a usar su maquinaria para realizar nuevos actos de este tipo, que aplastarn al pueblo norteamericano y sus libertades. Constituye una amenaza para la paz y la supervivencia mundiales, y es similar a sus predecesores: la Santa Liga, la Renovacin, el comunismo, el fascismo, el nacionalismo, todos los absolutismos de la historia. Es nuestra misin terminar con el avantismo. En el rostro se dibuj una sonrisa sombra. Como no soy poltico, no emprender una gloriosa cruzada para que miles de personas se maten mientras yo disfruto de mis privilegios sentado en casa. Sin embargo, en el curso de mis peripecias en la Tierra, he aprendido bastante sobre un movimiento de resistencia de Amrica del Norte. Los avantistas llaman Caticos a sus integrantes, de modo peyorativo, para hacerse propaganda, cuando son hombres y mujeres que desean recobrar la libertad, bien organizados y responsables. El avantismo est podrido y se desmorona. Los revolucionarios quieren hacerlo caer pronta y limpiamente, antes de que pueda causar ms dao.

Yo no puedo aconsejarles cmo hacerlo. Pero si deciden levantarse contra los avantistas, mientras las ofensas contra Fireball an estn en la memoria de todos, pedir a esta ltima que les brinde todo su apoyo. Repito que no se trata de una venganza. Tanto yo como Fireball hemos amado siempre la libertad. Cuando al cabo de un instante (un instante brevsimo, pues Guthrie nunca haba estado muy dotado para la oratoria) el cilindro qued en blanco, Guthrie call medio minuto. Muy ingenioso coment. Cunto tenais preparado de antemano? Muy poco, porque no sabamos cundo ni cmo se presentara la ocasin admiti Niolente. Edicin y revisin por ordenador en base a anlisis de cada grabacin, de cada charla que he dado, y de mi biografa y el psico perfil derivado de ella... un trabajo muy profesional. Pronto las mquinas harn nuestro papel mejor que nosotros mismos, no? Niolente se le plant delante. Los cambios son nfimos dijo con voz divertida. S, tan nfimos como cambiar invierno por infierno. T ansiabas terminar con los avantistas. Guthrie no poda negar con la cabeza, pero lo hizo con el tono de voz. No. No de esa manera, al menos. Incitar a una rebelin... Habis pensado en los riesgos? Queris desencadenar un proceso que ser incontrolable, y cuyas consecuencias sern imprevisibles. Por qu? Precisamente por ese motivo. Destruccin porque s? No podis dar semejante paso, o s? En cierto modo, s. Hace falta un salto cuntico para salir de un agujero negro. No me interesan en absoluto las justificaciones. Qu pensis hacer ahora? Esperar, y observar lo que sucede. Lo cual ser interesante, sin duda. Habis removido el hormiguero... Pero sin mi direccin, Fireball no podr realizar un esfuerzo sostenido. Todo el mundo se preguntar por qu no he aparecido personalmente. No podis seguir con esta farsa. Si tratis de simularme impartiendo rdenes desde aqu, pronto quedaris en ridculo. Es verdad. Niolente sonri. No temas, mi seor Guthrie. Pronto te liberaremos, una vez tomadas las debidas precauciones. El momento de hacerlo depende del curso de los acontecimientos y de la impresin que saquemos de ellos, pero no falta mucho. Cuando toda la jaura ande suelta. Escucha, en esa emisin fraudulenta no se mencionaba a mi otro yo y su nave-antorcha. Comprendis la magnitud del peligro? Yo s. As dijo ella de buen humor, cuando recobres la libertad, no tendrs ms opcin que llevar a Fireball a la guerra. Y despus? Despus quiz desees volverte contra nosotros. Pero creme, no lo considerars prudente. Guthrie call. Sombras y colores borrosos nadaban a su alrededor. Niolente se ergua como una vela sin encender.

Tengo el triste presentimiento de que tienes razn dijo al fin. Suponiendo que haya un maana para nosotros. Podramos perder, sabes? Todos podramos salir perdiendo. Todo podra destruirse. Qu podra ser peor que lo que ahora nos domina? respondi Niolente.

36
La Sepo de L-5 poda controlar las emisiones pero no las recepciones. Hubiese sido una provocacin innecesaria. Kyra Davis escuch el mensaje que Guthrie emita desde Luna con la familia que le brindaba refugio. Entonces lucharemos! exclam, alzando el puo. Y yo tengo que esconderme aqu mientras espero? Wang Zu frunci el ceo. Esto es extrao coment. Nunca habra esperado que el jefe incitara a la guerra. Ms de una vez le he odo decir que ha visto suficiente violencia para toda la vida y hasta que se extinga la ltima estrella. Pero no ha incitado a la guerra, de hecho aventur su esposa: Slo ha prometido ayuda en caso de que estalle una revolucin. Wang sacudi la cabeza. Por qu hacerlo si no la deseara, si no quisiera actuar como detonante? Kyra los mir enfadada. No queris deshaceros de estos matones? Trag saliva. Lo lamento. Perdonadme, por favor. Despus de tanta amabilidad por vuestra parte... Lin Mei-ling le palme la cabeza. Te entendemos. Esto es muy difcil para ti dijo sonriendo. Quiz somos demasiado pasivos. Pero se necesita muy poco para destruir esta nacin. Kyra la abraz. Y tenis hijos tartamude. Debemos creer que el jefe sabe lo que hace dijo Wang, aunque dudando. Tal vez los selenarcas le hayan prometido o informado de algo. Nada podemos hacer, salvo esperar. Y continuar con nuestra labor dijo su esposa. S, pens Kyra, ellos tenan una labor. Ella deba recurrir a su disciplina y aguardar pacientemente el desarrollo de los acontecimientos, recurriendo a sus tcnicas de relajacin, sus mantras y sus recuerdos. Eso le resultara ms difcil en esa casa modestamente amueblada que en el espacio. Estar casi siempre sola le facilitaba las cosas. Los hijos de los Wang pasaban una semana en el astrocampamento, adiestrndose en las aptitudes que se requeran en las emergencias y la vida cotidiana. Era uno de los motivos por los cuales Eiko la haba dejado all. Transcurrieron treinta horas. Llegaron noticias de la Tierra. Una explosin haba destruido el cuartel general de la Sepo en San Francisco. En las imgenes se vean ruinas humeantes, vehculos y

mquinas de rescate correteando como hormigas; un locutor explicaba con voz lgubre que los muertos y heridos se contaban por docenas y que estaba seguro de que los asesinos eran terroristas. No lo haba advertido el gobierno de Amrica del Norte, no haba implorado colaboracin? En cuanto a las absurdas declaraciones emitidas desde Luna, los enemigos de la civilizacin eran tan capaces de perpetrar un fraude como los avantistas a quienes acusaban, y era mucho ms probable que fueran ellos quienes lo hicieran. Tres horas despus, se repiti la misma atrocidad en Denver. Entretanto, la polica haba confirmado que el instrumento del primer atentado haba sido una pequea aeronave deportiva autodirigida y cargada con gigantita, que se haba lanzado en picado desde la estratosfera. Posiblemente la misma tcnica usada para el segundo golpe. No habra un tercero. Las fuerzas nacionales estaban en alerta mxima y el presidente estaba a punto de imponer la ley marcial. Y en qu notaremos la diferencia? se burl Kyra. Una noticia de ltima hora! La oficina de Global News Associates en Pars se ha puesto en contacto con personas que dicen ser lderes del movimiento revolucionario clandestino de Amrica del Norte. A condicin de no revelar el paradero de dichas personas, Global est autorizada a transmitir la siguiente declaracin. Dicho esto apareci un hombre delgado con una sencilla tnica gris y un cometa estilizado en el pecho, hablando con ms suavidad de la que caba esperar: Jack Bannon, en representacin del Ejrcito de Liberacin. Nos llaman Caticos, y deploramos que algunos dementes y criminales aprovechen esta oportunidad para desquitarse. No estn con nosotros. Somos el ncleo organizado de resistencia contra la tirana avantista. Nuestro nico propsito es derrocarla y restaurar el gobierno constitucional, y las libertades democrticas en nuestro pas. Hemos aguardado en el anonimato, no porque careciramos de fuerza sino porque la lucha poda descontrolarse. Las armas de que disponen ambos bandos: explosivas, incendiarias, txicas, radiactivas, biolgicas, electrnicas, de sabotaje informtico... esas armas, digo, pueden cobrarse muchas vidas inocentes. Eso no era del todo cierto, pens Kyra. Si la organizacin de Bannon era tan eficiente como l afirmaba (y la experiencia de Kyra sugera que as era) entonces deban dirigirla tan rigurosamente como lo permitan la psicodinmica y una disciplina implacable. De lo contrario se habran infiltrado en ella tiempo atrs y la habran desbaratado. (Seguramente algunos agentes de la Sepo, tratando de infiltrarse, haban terminado en tumbas annimas. Sus superiores no daran a conocer las bajas.) Para estar sujeta a tanto control, deba ser una organizacin pequea, y no poda afrontar sola a sus enemigos. Se limitaba a esperar, recurriendo a envos clandestinos del exterior, tal vez a instalaciones secretas en suelo extranjero, preparndose y haciendo propaganda hasta que las circunstancias desequilibraran al Gobierno. Y entonces el Ejrcito de Liberacin asestara varios golpes estratgicos para provocar un levantamiento general a la cabeza del cual se pondran sus cabecillas. As se desencadenaban las revoluciones en la historia. A menudo la perspectiva de una fuerte ayuda externa impulsaba a los rebeldes a cruzar su Rubicn. El discurso de Guthrie... Bannon lo saba. Tenemos a la poderosa empresa Fireball de nuestra parte, si demostramos ser dignos de ello estaba diciendo. Y sin duda los pases libres del mundo se pondrn de nuestra parte y acudirn en nuestra ayuda cuando la causa que defendemos se reafirme. No, no lo haran, pens Kyra, o slo intervendran cuando ya no importara demasiado. No haran nada si los avantistas aplastaban la insurreccin con rapidez suficiente para que el conflicto no amenazara a nadie ms; o si la Federacin decida que

la intervencin de Fireball sentaba un precedente que la Autoridad de Paz no poda consentir. Pueblo de Amrica del Norte, aconsejamos prudencia. Pedimos a todos que realicen su labor cotidiana, mientras sea posible. Que eviten la violencia, que se limiten a negar su apoyo a las autoridades avantistas; que oigan a sus dirigentes, a los lderes de las sociedades, logias, iglesias y organizaciones en las que confan. Que hagan lo que ellos aconsejan. Pero cuando llegue la hora, que todos se unan para librar una batalla por la libertad. Es un llamamiento a las subculturas! jade Wang. Comienzan incitando a la desobediencia civil, pero pronto pasarn a las huelgas, al sabotaje, los disturbios y la matanza. Y la matanza ser principalmente obra de los militares y la polica, a menos que Fireball pueda detenerlos antes respondi Kyra. Oh Dios, y yo aqu sentada! Para terminar continu Bannon el mejor mensaje que puedo daros fue escrito hace mucho tiempo cuando la gente de este continente reclam su libertad. Con las nobles palabras: Consideramos que estas verdades son evidentes, que todos los hombres son creados iguales... Su imagen desapareci. El locutor habl en francs. Kyra escuch a medias la traduccin del multi. Los comntanos exaltados y previsibles, luego: En Hiroshima, la presidenta de la Federacin Mundial, Mukerji, ha anunciado que hoy se inaugura la reunin plenaria extraordinaria del Alto consejo y la Asamblea que ella convoc. Muchos delegados participan personalmente; el resto lo har por red. Entretanto, la presidente Mukerji ha exigido que Anson Guthrie desmienta la declaracin que se le atribuye, segn la cual ha prometido ayuda en una disputa puramente poltica. Afirma que si no lo hace con prontitud, pedir una resolucin reclamando sanciones contra Fireball Enterprises. Wang se levant de la silla. Ir a la oficina dijo. Pero si es casi medianoche! protest su esposa. Tal vez all logre enterarme de lo que estn haciendo nuestras naves y nuestra gente dijo Wang, y se march. Ambas mujeres se miraron. Zu tiene razn susurr Meiling. Cuanto ms pienso en ello, menos puedo creerlo. Por qu? pregunt Kyra, resistindose a admitir que intua la respuesta. Cuesta creer que Guthrie haga semejante promesa. Meiling se mir el regazo, las manos entrelazadas. Tiene motivos para estar furioso, s, pero l buscara satisfaccin ante un tribunal de la Federacin, o podra interrumpir nuestro comercio con la Unin hasta obtener lo que desea. l ya lo ha sufrido. Aqu estamos nosotros, y all abajo hay cientos de consortes rehenes de los avantistas o en peligro a causa de la lucha. Por qu provocara una situacin as? Es eso lealtad? Kyra se mordi el labio. Es verdad que est con los selenitas, o lo estaba hasta hace poco. Nunca confi demasiado en ellos. Yo fui a buscar su ayuda, por si Tamura fallaba, y... Record la sonrisa del apuesto Rinndalir, sus grciles manos, que haban sido tan sabias . No fueron

muy explcitos conmigo, pero an no podemos juzgar. No tenemos suficiente informacin! Sinti un nudo en la garganta. Slo podemos esperar. A veces conversaban, a veces dormitaban, a veces ponan las noticias; vean las mismas escenas, escuchaban las mismas palabras inanes repetidas en todo el globo. Al amanecer supieron que se congregaban las multitudes en diversas megalpolis. Vehculos blindados patrullaban y aeromviles armados zumbaban en lo alto, aunque an no haba intentos de dispersar las muchedumbres. Dos veces las transmisiones fueron brevemente interrumpidas por una grabacin de Flix Holden, nuevo jefe de la guarnicin de L-5. Con extraa serenidad, al igual que Jack Bannon, pidi a la multitud que mantuviera el orden y anunci que sus patrullas haban obtenido refuerzos incorporando alguaciles coloniales voluntarios, puesto que los tumultos podran tener consecuencias devastadoras. Wang regres, ojeroso y ronco. En el espacio, confusin dijo. La Sepo no es un impedimento, pero recibimos pocas llamadas y no podemos interceptar muchas ms. Cmo responderemos? Por lo que he odo, las naves y estaciones se gritan a travs del espacio preguntando qu significa esto y qu deben hacer. Me parece que yo hara lo mismo admiti Kyra. Y qu otra cosa podan hacer? Veleros solares no tripulados, que navegaban durante meses o aos. Mquinas para explorar, excavar, refinar, cargar, descargar, mantener, y los escasos hombres y mujeres que supervisaban su labor. Lanzaderas construidas para mundos concretos y sus inmediaciones, no para viajar a otras partes. Algunas colonias, burbujas ambientales, con sus habitantes e industrias. Las naves de lnea que las servan, grandes y cmodas, pero seguras slo dentro de estrechos lmites de tensin. Navesantorcha como la suya, capaces de recorrer el sistema solar en das, pero que, a menos que pudieran reabastecerse en alguna parte, agotaran su vector delta y navegaran a la deriva. Cules estaban a distancia suficiente para llegar a tiempo y actuar? Actuar? Las naves espaciales no llevaban armamento. Kyra tena sus ideas al respecto, pero prefiri guardrselas. Sospecho, aunque no estoy seguro suspir Wang, que Fireball har poco o nada, a menos que el jefe se presente en persona y exponga un programa concreto. Porque sus capitanes y dotaciones siempre haban asumido la responsabilidad, pens Kyra. La presente medida era demasiado radical y demasiado inconcreta. Aguardaran hasta saber ms. Y entretanto los Kayo se sublevaran esperanzados y, sin ayuda, seran masacrados. Si los avantistas eran listos, haran lo posible para proteger al personal de Fireball en la Unin y en L-5. Desde luego, quiz no fueran demasiado listos en el calor de la batalla, o quiz lo intentaran y fracasaran. Todo era imprevisible una vez que se desataba el caos. l puede aparecer en cualquier momento aventur Kyra. No s. Wang fue a acostarse. Su esposa lo sigui. Al cabo de un rato, Kyra se fue a la habitacin que le prestaban, se desvisti y se acost. Se durmi con asombrosa rapidez. Estaba en lo alto del rbol, el rbol que era madre de todo; ella era el rbol, con una raz en la muerte y una raz en la desolacin y una raz en los mundos de la vida; su tronco sostena la creacin y sus ramas sostenan un verdor que suspiraba y temblaba en el

viento, un viento gemebundo que iba transformndose en vendaval (despierta, despierta!), hojas arrancadas, ramas crujientes, tronco trmulo. Despierta,, despierta! Kyra abri los ojos y se encontr con los de Eiko. Qu demonios...! Se incorpor. Eiko dej de sacudirle el hombro. Lo lamento. Le temblaba la boca y su voz era como una cuerda de arpa a punto de partirse. Debes orme. No me he atrevido a telefonear, pero no creo que nadie me haya seguido. Te necesitamos. A menos que te sientas tan impotente como nosotros. Kyra se levant. El aire era fresco. Iba a recoger la ropa que se haba quitado pero se arrepinti. Despus de tantas horas frente al multi, apestaban. Ella tambin. Contina. Un anuncio del coronel Holden. Dos naves de Fireball acaban de salir de Luna con rumbo a la colonia. Han transmitido que traen hombres y se proponen desembarcar. Exigen que los agentes de la Sepo depongan sus armas y acepten la detencin hasta que puedan ser transportados a la Tierra. Kyra, en vez de entusiasmarse, se sinti abatida, pues vio la cara de Eiko y oy la continuacin del rpido informe. Luego otro mensaje, de Guthrie... del que afirma ser el verdadero Guthrie. Ha ordenado el regreso de esas naves. Tiene una nave-antorcha en las inmediaciones. Si las naves continan, las atacar. Ha advertido que ese combate nos pondra en un grave peligro: propulsores, escombros, naves a la deriva. La nave-antorcha nos proteger todo el tiempo que sea necesario, dijo. Las naves de Luna no han cambiado el rumbo, pero se mantienen en rbita a cierta distancia. Holden ha anunciado esto? Habra preferido guardar el secreto, pero en Control de Estacin oyeron la comunicacin y llamaron a familiares y amigos antes de que sus agentes pudieran impedirlo. Luego me telefone personalmente para preguntarme si poda contribuir a evitar el pnico. Le respond que mi padre era el ms indicado para eso y que deba liberarlo. Holden quera que lo persuadiera de cooperar. Le dije que no sera necesario. Despus de eso, interrump la comunicacin y vine aqu antes que Holden pensara en hacerme detener. El que est ah fuera debe de ser el falso Guthrie. En las inmediaciones, quiz. Tal vez en la antorcha dijo Kyra automticamente, mientras se preguntaba qu hacer . A menos que se trate de otro engao pergeado por la pandilla de Sayre. No, es verdad. En su anuncio, Holden nos mostr las imgenes pticas y las lecturas de radar. Por qu iba a falsificarlas? Su autoridad sobre nosotros ya es bastante precaria. Por qu has acudido a m? exclam Kyra. Yo no habra tardado en enterarme. Y entonces qu? Pens... Eiko tirit. Ella tambin deba tener fro. T tienes tu nave-antorcha aqu. Esta puede ser tu oportunidad para escapar. La ltima oportunidad, sin duda. Escapa a Luna o a la Tierra... a Quito, Hiroshima. Divulga lo que has visto. Acepta un sondeo profundo si es necesario, para demostrar que dices la verdad. Los avantistas tendrn que negar al falso Guthrie. La Autoridad de Paz tendr que trabajar con Fireball para liberarnos de esa nave-antorcha. Habla en nuestro nombre, ruega en nuestro nombre.

Kyra frunci el ceo. Escapar? He pensado mucho en ello. Pero Eiko, crees que puedo ir hasta el muelle, subir a la nave y partir? Necesito la autorizacin de Control de Estacin. La Sepo no vigila sus comunicaciones, pero las operaciones estn suspendidas a menos que el coronel las autorice. Y cmo propones que el personal regrese a sus puestos sin autorizacin de Holden? En cuanto a solicitar el permiso, por favor, no me hagas rer. Debo de ser la nica piloto de L-5 apta para pilotar una nave-antorcha, y soy la clebre y buscada secuestradora Kyra Davis. S, lo s. Los ojos castaos de Eiko se llenaron de lgrimas . Pero he ideado un modo. Puede fallar, y pueden arrestarte o algo peor. En el mejor de los casos, correras un riesgo enorme. No te pido que lo corras. No puedo pedrtelo, ni siquiera en nombre de toda RagaranjiGo. Pero al menos, dame tu opinin. Una llama pareci encenderse. Kyra sujet a Eiko por los brazos, con tanta fuerza que la menuda mujer jade de dolor. Dmelo! grit. Cuando hubo odo, frunci el entrecejo, serena por fuera, un remolino por dentro, y al fin pregunt quedamente: De veras crees que puede resultar? La Sepo tiene las armas. Nosotros tenemos el nmero respondi Eiko, con igual calma. Es probable que el coronel Holden no se decida a empezar a matar. S, es probable. Adems, las pistolas de impacto, el gas... podran no ser suficientes si la multitud est muy resuelta, y las armas letales pueden provocar una reaccin en toda la colonia que resultara fatal para su autoridad. Pero quiz no razone como nosotras. Habl con l poco despus de su llegada, cuando le supliqu que dejara en libertad a los detenidos. Se neg, pero no es mal hombre. Ms an, sospecho que no es avantista, a pesar de que lo aparenta. Es un patriota norteamericano que cree cumplir con su deber. Muchas cosas dependen de su punto de vista. Kyra reflexion medio minuto ms. Era un tributo a su sentido comn contra el que pudo al fin la impaciencia. Ech la cabeza atrs y solt una carcajada. De acuerdo! En marcha! Oh, mi querida... tomodachi... Eiko procur no llorar. Kyra la abraz nuevamente, esta vez con suavidad, la sacudi un poco y le dijo: Gurdate los sentimientos para despus, y exprsalos mientras bebemos una botella de whisky. Necesitars por lo menos dos horas, verdad? Bien, manos a la obra. Yo me dar una ducha, me pondr ropa limpia, comer un poco y me tomar un t; luego nos encontraremos en la plaza Yukawa. Eiko asinti, se levant y se march, despidindose antes de los Wang con un saludo breve y formal. A partir de aquel momento, los acontecimientos se sucedieron precipitadamente. La ltima noticia era que las naves de Luna se encontraban en una misma rbita a doscientos cincuenta mil kilmetros de distancia. Evidentemente aguardaban nuevas rdenes, y el piloto de la nave-antorcha no consideraba oportuno atacarlas en esas condiciones. Kyra no envidiaba a los hombres que iban a bordo. En Amrica del Norte haba manifestaciones y disturbios; se haba producido un motn en un regimiento de milicianos y una creciente oleada de enfrentamientos se

propagaba por el pas como una epidemia. No haba modo de saber con exactitud lo que suceda, qu significaba, qu rumbo tomaran los acontecimientos. El Gobierno anunciaba escuetamente que se estaban dominando los focos de rebelda. Los periodistas extranjeros presentes en la zona estaban tan confundidos como la poblacin, captando breves imgenes y frases mientras sonaban los disparos y ardan los edificios. Era probable que la mayora de los levantamientos fueran espontneos y de carcter local, liderados por los gunjins que aportaban el armamento no procedente de los depsitos que gente como los Farnum haban custodiado tanto tiempo. Algunos profesionales sin duda participaban en ello a cambio de paga y botn, o por el poder que obtendran si triunfaba la revolucin; algunos podan ser idealistas de una u otra especie, y era imposible saber cuntos haba de unos y de otros. Se estaban librando intensos combates en las montaas de Hawai. Kyra se pregunt qu sera de Nero Valencia. Y de los Packer... y de todos los dems. Los Residentes se haban declarado neutrales y se proponan defender su territorio contra los invasores de cualquier faccin. Tres mullahs islmicos haban comenzado jihads para derrocar al avantismo ateo y prometan el paraso a todos los hombres que cayeran luchando por la causa; dos eminentes jeques se pronunciaron en contra. No se mencion a Tahir. Habra pasado a la clandestinidad? Las otras sociedades que haban lanzado proclamas oscilaban entre esos extremos. Nadie condenaba directamente al Ejrcito de Liberacin. Las imgenes mostraban transportes blindados en las calles, aeromviles arrojando bombas de gas sobre las multitudes, torpedos estrellndose contra baluartes rebeldes, alambradas, heridos agonizantes y cadveres boquiabiertos en escenarios desolados o entre paredes derruidas, en medio del polvo y del humo. La revolucin no durara mucho a menos que obtuviera refuerzos, pens Kyra. Si el Gobierno la aplastaba, tal vez saliera fortalecido. Los avantistas no permitiran ningn desacuerdo y se esforzaran ms que nunca por controlarlo todo. Un informe de Hiroshima: la delegacin norteamericana negaba que fuera necesaria la mediacin de la Autoridad de Paz para solucionar los asuntos internos de su pas. Peda proteccin contra la inadmisible intromisin de los intereses extranjeros. La intervencin de Fireball era un acto de simple piratera que deba ser detenido y castigado. La reciente noticia de que el verdadero Guthrie se haba pronunciado y rechazado una agresin contra L-5 haciendo uso de la nave de que dispona, obviamente facilitada por los selenitas, era una buena noticia. Lamentablemente, los habitantes de la colonia corran peligro, pero la Unin de Amrica del Norte reconoca que las medidas tomadas eran necesarias y las respaldaban. Fireball deba recordar al personal y las propiedades que tena en Amrica del Norte. El portavoz de Siberia replic que su gobierno no tolerara amenazas a personas inocentes que simplemente estaban asociadas con Fireball. No obstante, era inadmisible que una organizacin privada declarase la guerra o adoptara otras medidas que slo incumban a los gobiernos, y Siberia exiga a la Asamblea que aplicara sanciones. La portavoz de Australia pregunt si los selenitas haban explicado su papel en la situacin. La presidenta Mukerji respondi que, a pesar de que su oficina haba intentado reiteradamente establecer comunicacin, los selenarcas no respondan. Un comisionado del Protectorado africano aleg que, una vez resueltos los problemas actuales, Luna deba ingresar en la Federacin a toda costa. La taza de t tembl en la mano de Kyra. Un mensaje interrumpa la retransmisin. Noboru Tamura apareci en el cilindro. Pareca estar ileso, corno Eiko haba confirmado, pero se le vea demacrado y exhausto. Kyra admir la firmeza con que habl el calvo hombrecillo.

Gentes de RagaranjiGo, por favor, y por vuestro propio bien, odme. Se identific, aunque nadie ignoraba ya quin era, y dijo unas palabras sobre su detencin . La Polica de Seguridad afirm que era una medida de seguridad. No tengo datos suficientes para juzgarlo, ni tiene tampoco demasiada importancia. Dada la crisis actual, el coronel Holden ha ordenado mi liberacin y solicitado mi ayuda. Debemos conservar la calma y mantener la paz. S, eso es difcil cuando no sabemos casi nada, salvo que nosotros y nuestros seres queridos podemos estar en peligro de muerte. Debemos demostrar solidaridad, fortaleza. Llevamos los mismos genes que nuestros antepasados de la Edad de Piedra. Tenemos la misma necesidad de contacto, de estar juntos en los momentos de peligro, de reunimos alrededor de la hoguera, de saber por labios del chamn que los espritus velan por nosotros... una reunin en la plaza Yukawa... el coronel Holden est de acuerdo... lo anunciamos con poca antelacin, pero quienes puedan deben ir para confortar a sus familiares y amigos. No fue un discurso largo ni florido. No era el estilo de la gente del espacio. Se reanudaron las noticias, de nuevo desde Amrica del Norte. La milicia montaba guardia frente al complejo de Toronto. Un autobs apareci en pantalla, luego otro. El periodista record al pblico las nuevas directrices del presidente Escobedo, en virtud de las cuales el personal de Fireball estaba bajo arresto preventivo y sera trasladado a centros de redistribucin. Marido y mujer se miraron. Deberamos ir a la manifestacin? pregunt Zu. Desde luego respondi Mailing. Ruega por nosotros, Kyra, por todos nosotros. La piloto desvi la mirada, como si quisiera ocultar las lgrimas. En realidad quera ocultar una sonrisa. Estaba eufrica. Pero no quera decir nada a la pareja, para no exponerla a un nuevo riesgo. Cuando ambos se fueron, esper cinco minutos antes de internarse en el corredor. Vio a unas cincuenta personas, caminando todas deprisa, con determinacin, en silencio. Se mezcl con ellas sin dificultad. Nadie se fij en ella. Todos pensaban en otra cosa, y Kyra era slo una mujer con un mono azul y botas blandas. La bufanda que llevaba en la cabeza impedira que fuera reconocida. Si la vea un amigo, procurara acallarlo a tiempo. Si la vea un enemigo, sera el fin. Habra perdido la ltima ficha que poda apostar. Por otra parte, el movimiento iba en aumento. Ms de lo que Eiko haba previsto. La multitud creca a medida que llegaba gente. No se hablaba mucho, pero un zumbido parecido al de un avispero se sumaba al arrastrar de las pisadas. El aire era tibio y ola a rancio. Kyra se abri paso. Le lanzaron algunas miradas furibundas y algunas maldiciones, aunque iba logrando avanzar sin empujones. Lo que haca era arriesgado puesto que no quera llamar la atencin, pero tena que estar donde los Tamura pudieran verla. Haba agentes de la Sepo rodeando la plaza, con las pistolas de impacto preparadas. Pas junto a uno muy joven que se esforzaba para no demostrar lo asustado que estaba. Tambin haba policas de la compaa, sin otras armas que sus msculos. Todos compartan el inters por evitar el descontrol. Holden no esperaba una incitacin a la violencia (la intencin del acto era justamente la contrara) pero nunca se saba. No, nunca se saba. Robustos hombres de Fireball acordonaban el pedestal del centro del parque. En otras partes, slo los rboles y los meteoroides ms grandes sobrepasaban la multitud. La hierba, los arbustos, las flores, la ordenada gravilla quedaran arrasados. Eiko y su padre estaban en el segundo escaln. Desde arriba, la sonrisa broncnea del Buda bendeca a la multitud. Kyra avanz hasta colocarse delante de ellos, a tres cabezas del frente de la

muchedumbre. Ms alta que la mayora, pudo localizar entre los guardias de la base a dos hombres de quienes saba que eran tcnicos de Control de Estacin. Podan lanzar una nave espacial sin dificultad, y si Eiko los haba escogido, era probable que hubiese otros en las cercanas. Bien hecho! Los Tamura miraban a su alrededor, evaluando aparentemente el progreso de la reunin, aunque Kyra saba que la buscaban a ella. Agit un brazo, solt un hurra. Pens que no era sospechoso que alguien vitoreara. Eiko la localiz de vista. Le susurr algo a su padre. Otras personas vitoreaban, cada vez eran ms. Tamura alz los brazos pidiendo silencio. Los murmullos cesaron poco a poco, con desgana, una marea dispuesta a crecer. Los jadeos continuaban. Tamura baj los brazos. A los consortes de Fireball, y a todos los presentes, gracias comenz. Un amplificador que llevaba en el pecho daba ms resonancia a su voz . Gracias por dejar vuestro trabajo para reuniros con nosotros. Gracias por esta respuesta. Gracias tambin a los directivos y al coronel Holden, de la Polica de Seguridad, quienes sabiamente acordaron que esta reunin contribuira a la supervivencia de todos. Tambin deseo dar las gracias a mi hija aqu presente, Eiko Tamura, por cuya mediacin esto ha sido posible. Y un cuerno, mediacin, pens Kyra. Holden crea que la idea era suya, pero perteneca a Eiko, quien le haba dado forma, se la haba expuesto a los individuos importantes, se haba procurado la colaboracin de stos y haba completado los preparativos en pocas horas. Bien, no era aconsejable decirlo. Mejor que lo hicieran los libros de historia. Podis pensar que es innecesario reunirse aqu para juntar fuerzas, pues aqu sobran agallas dijo Tamura. Los conquistadores del espacio nunca pudieron permitirse el lujo de tener miedo, y nosotros, sus descendientes, an pertenecemos a Fireball. Pero no basta con demostrar valor y desprecio por el peligro. Debemos invocar ese coraje que permite estimar la situacin, hacerlo posible y aguardar para saber si se sobrevivir. No era poltico ni orador; su estilo era sereno, aunque tal vez eso lo volva ms elocuente para aquel pblico en concreto. Las concisas y enrgicas palabras que siguieron tenan peso porque evocaban todo aquello por lo cual exista Fireball. Tampoco eran su estilo. Kyra sospech que Eiko haba compuesto el discurso mentalmente y lo haba ensayado con su padre un par de veces. La alocucin lleg al punto culminante. No es Anson Guthrie quien nos amenaza a nosotros y a quienes desean liberarnos. Es un impostor, un engao. Tenemos una nave-antorcha en nuestro puerto. Tenemos una piloto que puede llevarla a la Tierra, para comunicar nuestra verdad y nuestras pruebas, para conseguir la ayuda del mundo entero. Ahora no tengo tiempo para entrar en detalles. Os pido confianza. Os pido que os unis a m mientras apostamos nuestra vida, nuestra fortuna y nuestro sagrado honor. Estis dispuestos? Un rugido le respondi. Ocupad el muelle y mantenedlo as mientras la nave que constituye nuestra salvacin alcanza la libertad... Mientras Tamura hablaba, comenzaron a obedecerlo. La multitud se concentr, se expandi. Kyra vio a un Sepo que caa. Otro se acerc a su compaero, empuando el arma pero sin disparar, pues slo poda incapacitar a un par de atacantes antes que el resto lo aplastara. Grit algo por su telfono de garganta, pidiendo ayuda al cuartel general, y su voz fue sofocada por el rumor de la corriente humana. Orden, orden! bram Tamura. Iremos pacficamente!

Baj del pedestal. Un par de sus guardias se lo llevaron en volandas. Kyra se qued donde estaba, luchando contra la multitud hasta que Eiko y sus guardias llegaron hasta ella. Despus se movieron juntos, avanzndose a la mayora, aunque no en cabeza. Los cuerpos que los rodeaban eran su escudo. Cesaron los gritos y empellones. La procesin form una fila. Eso podra haber sorprendido a un terrcola, pero no a Kyra ni a los Tamura. Conocan a su gente. Seleccionada desde haca generaciones por su inteligencia y estabilidad emocional, acostumbrada a la disciplina y la independencia, no se descontrol. Ni un solo escaparate fue destruido mientras la masa inundaba los pasajes. Los miles de pisadas que no sonaban al unsono, pues no eran de soldados, sino de gente corriente protegiendo sus hogares recordaban el estruendo de un ro en su curso hacia el mar. El menudo Tamura los preceda como un estandarte de la legin. Salieron Sepos de un pasaje situado a veinte metros. Se desplegaron para cerrarles el paso, una hilera oscura y delgada, los rostros tensos bajo los cascos, empuando pistolas de impacto y armas comunes. Caminad despacio dijo Tamura. Yo me encargar de ellos. Caminad despacio, pero no os detengis. Los dos que lo sostenan avanzaron. La multitud que los segua se pas la orden y avanz a paso lento. Kyra grit con la garganta seca: Creo que Rolden est al mando. Su imagen haba salido el da anterior en un noticiario local. Demasiado baja para verlo desde donde estaba, Eiko respondi: Sin duda lo es. No poda delegar esta misin. Desde lo alto, Tamura habl con el coronel. Haba apagado el amplificador y sus seguidores no oan el dilogo, pero seguan avanzando. Alguien se puso a cantar, y otros se sumaron al coro. Era una cancin elegida al azar, tradicional en Fireball, algo que Anson Guthrie haba aprendido en los primeros das de la astronutica y compartido desafinadamente con sus amigos; todos la conocan. Kyra aguard a que la ltima estrofa se perdiera en la muchedumbre. Canta una cancin del espacio, un puado de estrellas, tcala con trompetas, armnicas, guitarras. Cuando se abrieron los cielos, la humanidad cant: Abandonemos el nido, el viento en nuestras alas! Se aproximaron a la barrera. Holden grit una orden. Un oficial protest, asombrado. Holden baj el brazo en un gesto contundente: obedece. La barrera se abri. A izquierda y derecha, los Sepos se replegaron hacia un pasaje. La procesin continu la marcha, apresurando nuevamente el paso. Estallaron hurras, risas, agradecimientos exultantes y obscenidades triunfales. Los hombres palmeaban la espalda de sus compaeros, las mujeres se abrazaban, hubo besos y apretones de manos. La procesin oscilaba de aqu para all. Seguid adelante! tron el amplificador de Tamura. An no hemos llegado. Seguid adelante! Poco a poco, la vibracin ces y la corriente sigui desplazndose. S, todava pueden detenernos dijo Kyra. No debemos amedrentarnos.

Ya no pueden hacerlo respondi Eiko, rozando con los dedos la mueca de su amiga. Pero eres t quien ahora se enfrenta al peligro. No, lograr pasar. El Cerncalo era una nave-antorcha clase Falcn, ms grande que la clase Katana, de menor aceleracin mxima pero mayor vector delta. Deba aparecer a cierta distancia para que su perseguidor no pudiera alcanzarla antes de que llegara a la Tierra; en la profundidad de ese pozo de gravedad, Kyra llevara ventaja. Siempre que lograra escapar de su perseguidor. Los manifestantes estaban eufricos. Otra cancin se propag hasta rebotar en los cielos artificiales: MacCannon de Fireball era un trotamundos... Para usar los fahrwegs habran tenido que dividirse, y en la unin estaba la fuerza. Tamura los gui por las rampas en espiral de los tneles para maquinaria y emergencias. El peso baj, y los ecos rodaron huecamente por el metal desnudo. Se necesitaba una msica vivaz para mantener el paso. Si los hombres de Holden haban cogido un atajo y ocupado Control de Estacin... necesitaran medidas desesperadas. Kyra pens en modos de convertir las herramientas en armas. Pero el puerto estaba vaco, y las instalaciones parecan tumbas en un cementerio que se curvaba en torno del eje de rotacin y se perdan en confines donde la luz se volva brumosa. Hemos vencido murmur Eiko, temblando. Una victoria minscula, pero nuestra. Tuya le dijo Kyra. No, pronto ser tuya. Tamura las condujo a Control de Estacin. Los operadores entraron mientras l peda que la mitad de quienes formaban multitud se quedara vigilando hasta que se hubiera completado el lanzamiento. Kyra y Eiko avanzaron en medio de la muchedumbre para reunirse con Tamura. Haba bajado de los hombros de sus guardias y era slo un hombre menudo, muy cansado, cuyo andar de baja gravedad daba la impresin de pesadez. Seor! Has estado esplndido! exclam Kyra. Cmo lo has conseguido? Cmo lo has convencido en slo minutos? Tamura sonri apenas, como si no tuviera energas para estirar los labios. No he dudado del resultado; Eiko me asegur que Holden no era un fantico ni un imbcil. Ha amenazado con abrir fuego, pero nuestra gente le ha demostrado su determinacin. Si sus hombres disparaban, podran dispersarnos, pero luego seran vctimas de actos de venganza que poco a poco acabaran con todos. Le he dicho que slo desebamos enviar un emisario que pudiera dar una explicacin al mundo en medio de esta maraa de versiones, para poner fin a la incertidumbre. Le asegur que tambin sus hombres estaban en una mala situacin, y que vala la pena intentar cualquier cosa con tal de llevar la paz a su desgarrado pas. La procesin se aproximaba. La polica deba luchar o rendirse. El coronel Holden admiti que no estaba dispuesto a permitir una matanza, y orden la retirada. Era una de las peores cosas de la guerra, pens Kyra. La mayora de

los oponentes eran gente decente, y algunos aliados eran bastardos. Presuntamente la Federacin haba acabado con aquello, pero... Llegaron al muelle, y sobre Kyra se alz la cmara de presin de su querida Cerncalo, amarrada contra el costado del tnel. Su puesta a punto haba terminado haca unos das que parecan meses, aos y la nave aguardaba, como el ave que le daba nombre, para subir nuevamente a los cielos. Tamura y su hija se inclinaron en una profunda reverencia. Varias personas de la multitud hicieron lo mismo. Que la suerte te acompae, mujer valiente dijo Tamura, y tambin nuestras bendiciones y plegarias. Kyra no pudo menos que responder con otra reverencia. Mil gracias respondi, ansiando estrechar a Eiko, quiz por ltima vez. O no? La pregunta le rond la cabeza. Estaba a punto de traicionarlos. Adis jade, y subi por la rampa. Kyra activ el mecanismo, abri la vlvula externa, entr. Tras cerrar la cmara, se dirigi hacia el compartimiento del piloto. Disfrut del familiar mbito: los asientos de aceleracin a un lado, la puerta del diminuto lavabo, una compuerta de acceso a la bodega de popa, la cocina mltiple, un armario para objetos personales, una foto familiar pegada a un tabique gris, un multi con vivfero, un equipo de ocio, un entorno en el que haba viajado entre mundos, lunas y cometas, hasta donde el sol era apenas la ms brillante de las estrellas. Su nave, su Cerncalo, su segundo yo. La avidez aplac sus remordimientos. De veras traicionara a la gente de L-5? Simplemente no le haba dicho a Eiko que tena un plan mejor, porque Eiko podra haberse negado a continuar, sosteniendo que el peligro era demasiado grande para Kyra. Tal vez no hubiera comprendido cuan poco importaba eso en comparacin con lo que Kyra esperaba lograr. Un cambio de tctica, nada ms. De qu le servira descender en la Tierra y contar su historia? Ya tenan la versin de Guthrie. Ella slo poda confirmar que era cierta. (Y en qu medida lo era, despus de las maquinaciones de Rinndalir?) Pasaran los das mientras debatan en la Asamblea, quiz la sometieran a un sondeo profundo. Entretanto el enemigo no permanecera ocioso y la nave-antorcha mantendra a raya las fuerzas de Guthrie (si eran de Guthrie) teniendo a L-5 por rehn. Eiko tal vez lo comprenda. Habra organizado aquella fuga pensando que tenan poco que perder? O haba previsto lo que su amiga podra intentar una vez en libertad, y no haba querido imponerle una obligacin sino darle la oportunidad de asumirla? Kyra ahog una carcajada. Es posible! exclam. Eres ms astuta de lo que pareces, querida Eiko. El halcn, ya sin capirote, estaba a punto de ser soltado. Kyra salt al asiento de mando, se sujet, pas los dedos por el tablero. Se encendieron las luces, temblaron los medidores, se formaron pantallas, los sistemas se activaron con un ronroneo. Al cabo de cinco minutos Kyra vio las lecturas y un leve temblor le indic que haban soltado amarras. Por un instante flot sin peso. Descenda por el conducto luminoso hacia un boquete de negrura. El motor se encendi; una presin ligera la empuj contra los cojines; estaba en marcha. Cambios de intensidad y direccin se sucedieron. Lentamente, la nave sali del puerto.

Chispearon multitud de estrellas. La Va Lctea reluca como escarcha sobre un cristal negro. A un lado, Kyra vio las Nubes de Magallanes. Control de Estacin L-5 a Cerncalo, TF33 oy. Autorizada para ignicin. Gracias y hasta la vista respondi Kyra, aunque le hablaba a un robot. No tena miedo, estaba demasiado ocupada para eso, pero era bueno intercambiar unas palabras antes de lanzarse a la batalla. Cien segundos de aceleracin a una gravedad la llevaron a cincuenta kilmetros de distancia. Redujo la aceleracin, para que la nave no se descontrolara, y ote los cielos. La colonia se empequeeca a un kilmetro por segundo. La Tierra haba crecido un poco desde la ltima vez que la haba visto, la Luna haba menguado. Hay otra antorcha en las inmediaciones dijo a su nave. Localzala. El radar barri la zona. Los sensores pticos e infrarrojos escrutaron el firmamento. Kyra busc entre los astros como si los ojos humanos tuvieran algn poder. Mientras el rastreador de neutrinos captaba el susurro de un torrente casi carente de masa y analizaba las turbulencias cercanas, los odos de Kyra slo captaban el rumor de los ventiladores y el latir de su pulso. S, a cierta distancia confirm la Cerncalo, presentando en pantalla la imagen generada por ordenador. Al norte de L-5, en una rbita de dimensiones similares pero de diez grados de inclinacin. Un holocubo present un diagrama. Eso le permite estar al corriente de lo que sucede dentro y fuera, teniendo en cuenta la rotacin murmur Kyra. Supongo que la ajusta de vez en cuando. Sintoniz los controles del holocubo. El diagrama cambi y le mostr una ampliacin del segmento que le interesaba, a una escala que le permiti ver lo que suceda a una distancia de mil kilmetros. Con ocho minutos a una gravedad, alcanzara una velocidad relativa de cuatro coma siete kilmetros por segundo. Desde luego, su oponente no se quedara quieto. Debe habernos localizado. Comuncamelo en cuanto acelere. Hay ms datos? Su radar nos ha detectado respondi la Cerncalo. Tena la voz de Kyra. La mayora de los pilotos preferan una voz sinttica, a menudo del sexo opuesto, pero para Kyra eso resultaba profundamente inquietante. Tras mucho reflexionar, haba comprendido por qu. Le sugera, no de un modo racional sino por un impulso profundo y primitivo, que se trataba de una mente como la suya, de una persona poseedora de un alma. Cierto era que la mquina no se limitaba a tripular la nave de la cual formaba parte con una eficacia muy superior a la del piloto. Observaba y razonaba. Adverta, aconsejaba, propona, aprenda, adaptaba. Por ejemplo, notando que Kyra se refera al otro como l, lleg a la conclusin de que se refera al tripulante y lo identific como masculino. Cuando Kyra necesitaba distraccin, le ofreca msica, espectculos, textos o experiencias vivferas; creaba abstracciones audiovisuales originales y era una buena conversadora para quien no esperaba sorpresas. Era razonable decir que la Cerncalo tena cerebro. Y Kyra amaba a la Cerncalo, tal como se ama una casa, un velero o una obra de arte. Haba compartido gran parte de su vida con esa personalidad singular, fuerte, sutil. Pero no era una persona. El programa Guthrie era la emulacin de una mente viviente, la Cerncalo no. Era el producto de un complejo algoritmo. No posea conciencia propia. Kyra no deseaba fingir lo contrario, ni siquiera con la voz. Ya bastante difcil le resultaba afrontar la soledad que acechaba entre los cometas. El parpadeo de una luz, un campanilleo, una llamada entrante. Kyra activ el circuito.

La voz de bajo le lleg como un puetazo. ... partiendo de L-5. Responda de inmediato. Kyra haba acertado. No obstante, sinti un nudo en la garganta. Dios mo!, eres t, jefe? Anson Guthrie, s. Exijo una identificacin y una explicacin. Est prohibido atravesar este sector. Lo has prohibido t. En efecto. Alguien o algo finge ser yo, al parecer desde Luna. Tengo que neutralizar esta situacin antes de que destruya a un milln de personas, y tambin Fireball. Bien, estoy esperando esa explicacin. Kyra se aferr a los brazos del asiento. T fuiste a Luna, seor Guthrie dijo. Yo te ayud a salir de L-5. Un largo silencio. Conque s? respondi la voz de Guthrie. Mustrate en pantalla. Antes de iniciar una maniobra irreversible, Kyra quiso tener una ltima confirmacin. No necesitas verme, pero lo har en cuanto me digas quin nos llev desde el continente hasta Hawai. Su verdadero nombre. Maldicin! Es suficiente! rugi la voz. Obedece o morirs! Oh, no! murmur Kyra. Es precisamente al revs. Sinti un cosquilleo en la piel. Abandona este sector o sers t quien muera. Te has vuelto loca? Quin eres? Ya no tiene importancia, una vez resuelto quin eres t. Qu eres, mejor dicho. Kyra cort la comunicacin, sin prestar atencin al campanilleo y el parpadeo. Escucha, Cerncalo dijo. El objetivo es librarnos de esa nave. Le haremos la vida muy difcil. A menos que nos aprese en su estela, cosa que intentar. Yo ordenar las maniobras, t las ejecutars. Anula mis rdenes si estimas que el peligro es excesivo, pero recuerda que debemos correr ciertos riesgos. Comprendido respondi la nave. Es como cuando remontamos la Corriente. Un poco ms complicado, pero... Ay! Burla su radar! La imagen de la nave Katana llame. La mancha roja del diagrama orbital salt hacia delante. La aceleracin aplast a Kyra contra el asiento. Se le enturbi y enrojeci la visin. El crneo le estall. La turbulencia ces. Kyra flot libremente y vio la Katana a muchos kilmetros, una aguja entre las estrellas. Bien hecho, Cerncalo murmur con voz trmula. Cunto ha acelerado? Diez gravedades, para cruzar nuestra trayectoria probable antes que nosotros respondi la nave. Yo di un impulso equivalente pero tangencial. Y l err. De lo contrario... no, no habra habido colisin, puesto que ambas naves se habran destruido. En vez de eso, haban atravesado la estela de la Katana. La fuerza de la carga, los turbulentos campos magnticos y la radiacin de sta habran inutilizado sus

propulsores de haber estado activados. Entonces el falso Guthrie habra vuelto y la habra achicharrado. Kyra frunci el ceo. l deba saber que tena pocas probabilidades de lograrlo. La Cerncalo dispona de un par de minutos para apartarse. No era un combate areo. Ninguno de los dos poda ladearse fcilmente para eludir al enemigo. Una advertencia? l haba recorrido toda aquella distancia a gravedad diez. Si haba humanos a bordo, estaran en psimo estado y necesitaran un buen rato para recobrarse... pero para qu iba a llevarlos? De qu le serviran? l deba ser su propia tripulacin, y era capaz de resistir sin inmutarse fuerzas que a ella la aplastaran. Guthrie se perdi de vista. Kyra ampli la imagen para ver en pantalla cmo daba la vuelta y aceleraba de nuevo. Estaba regresando. No lo segua la estela de sus propulsores. Eso haba sido una ilusin del ordenador. De cerca, un humano vera un borroso fulgor azul que pronto se perdera contra el campo estelar. Un motor moderno no gastaba ms energa de la que imponan las leyes de la termodinmica, no la de los motores trmicos, sino la de los quarks, los leptones y los fotones. Sera el ataque final, a menos que Kyra escapara. La Cerncalo no podra defenderse mucho tiempo. La nave calculaba los vectores en microsegundos y los aplicaba en milisegundos, pero careca de la creatividad imaginacin, astucia, malicia, saa de una mente humana. Kyra deba aportar esa parte. Y no estaba directamente conectada a su nave, a sensores, ordenadores y efectores. Deba usar un par de globos gelatinosos para ver, calcular con una esponja hmeda, enviar seales flotantes de una sinapsis a otra a velocidad molecular y darlas a conocer mediante una caja de resonancia orgnica y diez tiras de carne. Pero ella y la Cerncalo haban remontado la Corriente. Movi las manos, dando las rdenes bsicas, como habra hecho de llevar un volante o un timn. Aadi unas palabras: Aceleraremos como para una colisin si l mantiene la velocidad actual. Cuando lo vea, reducir la marcha. Aceleraremos ms. Nos lanzaremos contra l, intente lo que intente. Vira a ltimo momento, de modo que atraviese nuestra estela. Flotaba en una cmoda gravedad uno. El no intentar lo mismo? pregunt la nave, con su escasa capacidad para el pensamiento independiente. Naturalmente. Cuando l cambie de direccin, haremos lo mismo, siempre lo ms cerca posible. Oblgalo a gastar combustible. Agtalo. Aceleracin, cada libre, viraje, aceleracin. La nave Katana se hizo visible. La luz solar ilumin su flanco. Kyra respiraba regularmente, con una sonrisa en los labios. Guindose por su instrumental y su instinto, calcul que el falso Guthrie tena ms probabilidades de freira a ella que ella a l. Sus manos ordenaron virar a dos g. La Cerncalo obedeci la orden, gir, aceler. El enemigo pas como un blido, a menos de un kilmetro. L-5 apareci en el campo visual de Kyra, empequeecida. Aquellas maniobras los haban alejado de la colonia. Excelente. Desaceleracin. Los adversarios deban ajustar sus velocidades antes de iniciar la prxima pasada. Pasara un rato. Kyra inici una emisin audiovisual en la frecuencia visual. Hola, L-5, y las dos naves en rbita llam. Me reciben? Kyra Davis, piloto de Fireball, a bordo de la nave-antorcha Cerncalo. He entrado en combate con la nave que ilegalmente ha bloqueado y puesto en peligro a L-5. Mi intencin es lograr que desista y se

marche, pero no me vendra mal un poco de ayuda. Adelante, por favor. Puso el mensaje en repeticin. El tablero le inform que el falso Guthrie deseaba hablar de nuevo por la frecuencia anterior. Kyra toc GRABAR y lo recibi. Me oyes? pregunt. Por qu no te vas y dejas de fastidiarnos? Eres t quien debe irse respondi l con una carcajada. Admiro tu espritu, muchacha, de veras. Apuesto a que en la cama eres el infierno sobre ruedas. No quisiera matarte. Por favor, lrgate. No te perseguir. As hablara el jefe. El corazn de Kyra se contrajo de dolor, palpit de furia. Escucha dijo entre dientes. Lrgate o morirs. Si morir es la palabra adecuada. Me gustara liquidarte. S razonable insisti el falso Guthrie. Te llevo ventaja, y no slo por la nave. Puedo soportar tanta aceleracin como aguante este cacharro, t no. Lo s, porque s lo que eres escupi Kyra. Y aadi con ms calma. Y qu? Puedo seguirte el juego, continuar esquivndote hasta que tus tanques estn secos y quedes fuera de rbita. Ten en cuenta qu modelos de antorcha pilotamos. Recuerda que has estado dando vueltas por el espacio muchas horas, mientras que mi nave acaba de salir de la estacin de servicio. Tengo mayor fuerza delta, y me propongo usarla. Nave Bruin, B56 dijo otro altavoz. Capitn Helledahl. Nos acompaa Jacobite C45, capitn Stuart. Acudimos en auxilio de L-5... Un momento dijo Kyra. Apret botones. Bien, ahora estamos todos en contacto. Bruin, Jacobite, he aqu la conversacin que he estado manteniendo. Comprimida, se transmiti en un milisegundo. Supongo que querrn la confirmacin de Luna, pero por mi parte no veo motivos para que no sigan rumbo a L-5. Yo soy el motivo gru el falso Guthrie. Kyra sacudi la cabeza. Me temo que no, falso Guthrie. Si intentas atacar la nave de un tercero, ser tu fin. Insisto, largo de aqu. Te cansars. Tendrs que comer, ir al bao, dormir, a pesar de tu preciosa fuerza delta. Yo puedo permanecer activo ms horas que t. Ya lo veremos. Te estoy cazando, por si no lo sabes. Y entretanto dijo una voz, quiz la de Stuart, la ayuda que ha pedido llegar. Llegar demasiado tarde, y la har trizas dijo el falso Guthrie. Muchacha, lo lamento, pero te cazar sin contemplaciones. En las pantallas, su nave era una chispa de luz. Intercepcin orden Kyra con la voz y con las manos. Las estrellas giraron mientras la Cerncalo rotaba. Donde iba Orin, all iban sus sabuesos. La aceleracin la oprimi suavemente. Vio que la Katana la imitaba. Cuando la cosa iba en serio, uno se mova con la mayor lentitud posible. Si no queremos que nos alcance, debemos doblar a quinientos kilmetros dijo la Cerncalo. Ms cerca, y a la mxima velocidad, l puede tomar un rumbo que no me permita reaccionar a tiempo. Pero quiz puedas hacerlo, no?

Probablemente, s. Bien, l tiene razn al decir que la resistencia de la carne es menor que la suya. Lo ms conveniente es hacerle gastar energa, mucha, y deprisa. Mantn el rumbo. Piloto Davis... intervino Helledahl. No me molesten ahora rezong Kyra. Pasen la transmisin a Luna. La posicin no se mantuvo estable, como en un curso de colisin en el mar o en el aire. Ambas naves estaban sometidas a aceleracin. Pero las estrellas relucan inmutables ante Kyra. Iba hacia Andrmeda, y esa galaxia hermana era un remolino a estribor. El diagrama represent dos puntos brillantes confluyendo hacia un mismo punto. En la pantalla, la Katana era una chispa entre las constelaciones. Dos minutos advirti la Cerncalo. Mantn el rumbo orden Kyra. Uno de los dos tena que ceder, reducir la velocidad, girar, apartarse en un ngulo y con una fuerza determinados para evitar la energa devastadora del enemigo. Ninguno poda saber lo que hara el otro, ni cundo. El falso Guthrie no buscaba la destruccin mutua, pens Kyra. Eso le dara la victoria a ella. Y tampoco ella quera morir. No, quera matar. l lo comprendera. Esperara a que ella virase para poder as atraparla con su escape. Entonces hara lo mismo. El primero en apartarse estara en desventaja, pues la rotacin previa a la nueva aceleracin consuma tiempo. Pero si ella mantena el rumbo unos segundos, con ms temeridad de la que l atribuira a un ser humano viviente... El enemigo apareci. Cortar impulso, activar propulsores de giro, apenas unos grados. Una llamarada, una pirueta descabellada. Kyra comprendi con sorpresa que an segua con vida. Dame una imagen susurr. Dame datos. La Katana retroceda, una hoja, una aguja, una estrella, nada. Las lecturas indicaban que Kyra haba entrado en cada libre, navegando en las mareas del sol, la Tierra, la Luna, el universo. La pantalla mostraba un casco intacto, pero en la parte del motor slo haba fulgores y sombras. Ensamela de ms cerca dijo Kyra. Piloto Davis, piloto Davis parlote Helledahl. Creo que usted ha... Silencio protest Kyra. Cambi de tono. Lo lamento. No quise ofender. Pero necesito un poco de calma. La aceleracin aument. La Cerncalo alcanz la nave enemiga, igual su velocidad. A slo unos cientos de metros, el dao era tan evidente para los ojos como para el instrumental. Un fogonazo ms intenso que una erupcin solar haba calcinado la popa. El metal se curvaba en los labios de una herida negra como la noche. Fragmentos desprendidos flotaban en las cercanas como motas de polvo. Sin duda los impulsores estaban destrozados. Hola! Hay alguien ah? pregunt Kyra. Le respondi el silencio. Mir desde la consola, como buscando un rostro. Slo vio las estrellas . Tal vez hayamos destruido tambin sus comunicaciones. Si no es eso, es que ha optado por no responder. Quizs el piloto haya fallecido dijo la Cerncalo.

Quiz. Pero la muerte tendra que ser por radiacin, y una emulacin est bien protegida. Hola, hola, Guthrie dos. Al cabo de un rato Kyra desisti. No senta la exaltacin del triunfo, todava no. Estaba agotada, simplemente feliz de estar viva. Pero cmo haba sucedido? Slo haba querido intimidarlo. No tena verdaderas esperanzas de causarle dao. Se hubiera conformado con hacerle perder masa. l haba hecho un mal clculo y ella haba dado en el blanco. Extrao. La falsa encarnacin de Anson Guthrie no era un dios. Haba ganado algunos poderes, haba perdido otros. Era presa de una furia ciega, de una pasin desenfrenada? No lo saba. Pero sin duda era falible. Kyra lo saba muy bien. Sacudi la cabeza para despejarse. Ser mejor que nos mantengamos ocupados dijo en voz alta, como si la Cerncalo compartiera su repentino agotamiento. Con las manos entumecidas y los labios trmulos, se dispuso a alentar el levantamiento de Fireball en Luna.

37
Los agentes de Sepo en Port Bowen eran escasos. Guthrie haba ordenado que depusieran las armas, regresaran a sus cuarteles y aguardaran su traslado a casa, y esa orden no haba sido revocada durante el discurso. Desconcertados y desmoralizados, obedecieron. La polica de la compaa los mantena bajo vigilancia. Isabu llev a Guthrie a la sede central de Fireball en Port Bowen. Niolente y yo no podramos aceptar una invitacin tuya se haba burlado Rinndalir. Sera delicioso, pero prefiero postergar esa ocasin. Seremos de ms ayuda donde estamos. Sobre todo para vosotros mismos rugi Guthrie. Si lo piensas bien, comprenders que de nada te sirve oponerte a nosotros. En la prctica, sin duda, pero se trata de una diversin personal. Ahora en marcha, por Dios! Isabu llev a Guthrie en una caja de plata incrustada de joyas. Entreg la caja a los guardias de la entrada de Fireball y regres a su vehculo. Tras una prolongada deliberacin, los guardias llamaron a un oficial de seguridad, que llev la caja a una habitacin amurallada y pas varios minutos tratando de averiguar cmo se abra. Media hora despus, Guthrie tena un cuerpo. Desperdici poco tiempo disfrutando la posesin de extremidades y sentidos. Tena mucho que hacer. No tard demasiado en confirmar inequvocamente su identidad. Slo tuvo que recordar a algunos asociados unos cuantos episodios triviales y casi olvidados que su copia desconoca. Lo pusieron al corriente de las ltimas noticias. Cuando supo que Kyra Davis an vigilaba a su presa, no ces de hablar durante casi cuatro minutos. Que salga un remolcador finaliz. Los quiero aqu enseguida. En cuanto a lo dems, no necesit que le contaran mucho. Mientras estaba bajo la custodia de Rinndalir, se haba mantenido al corriente, ms que si hubiese mirado las

noticias. Los selenarcas tenan fuentes propias de informacin. Explic a su personal cmo haban alterado su discurso, pero no entr en detalles. Luego, cuando haya tiempo. Ahora debemos cubrir la apuesta que hicieron cuando alguien arroj nuestros dados. Ya es hora de arrojar los nuestros. Fue a la oficina que le reservaban cuando visitaba el lugar. Era una gran cmara de suelo de piedra, escasamente amueblada, aunque todo era flamante. Partiendo de paredes bajas, una cpula reproduca la escena exterior: las estrellas y la Va Lctea brillando sobre un paisaje yermo, la Tierra casi llena, reinando en azul y plateada soledad. El cuerpo robot se inclin sobre Jacobus Botha, que pareca estar pegado a su silla. El director de puerto era un hombre fuerte, pero todos flaqueaban dadas las circunstancias. Holden an no se ha rendido, verdad? gru Guthrie. Una hora antes se haba emitido un nuevo aviso. No, seor Guthrie. Insiste en esperar rdenes de su gobierno. Helledahl y Stuart creen que pueden entrar por la fuerza, pero no lo aconsejan. Claro que no. De lo contrario slo liberarn cadveres en un gran trozo de chatarra. No, mantendremos esas naves en posicin para desalentar a cualquiera que intente salir. Holden no podra lograrlo por su cuenta, pero podra tratar de obligar a los habitantes de L-5 a ayudarlo. Tambin evitaremos que entren refuerzos de la Tierra. No son navesantorcha, y estn llenas de hombres. Lo s, pero pueden impedir que alguien se aproxime, y los hombres podrn resistir un rato el amontonamiento en cada libre. Tengo la esperanza de que la Sepo se marche pronto, con rdenes o sin ellas. Sospecho que estn bastante desmoralizados, y usaremos noticias y propaganda para desanimarlos un poco ms. Si eso funciona, nuestra fuerza de ocupacin debe estar lista para desembarcar. De lo contrario, necesitaremos un par de navesantorcha para relevar a la Bruin y la Jacobite dentro de dos das. Botha mir a Guthrie desconcertado. De veras piensas reunir nuestras naves para atacar Amrica del Norte? pregunt. Eso es... eso es la guerra. No, no pienso atacar replic Guthrie. Slo quiero que se tomen en serio la amenaza. Para esto, hay que poder usar la fuerza, tenerla a punto. Pero el Pacto... la Federacin... nos convertiremos en renegados. Guthrie habl con ms suavidad. La situacin me gusta tan poco como a ti, Jake. No la hemos buscado y tenemos que salir como sea. No quiero discusiones. Organizar todo esto ser una labor de titanes. Manos a la obra. Botha recobr el aplomo. Mi conciencia, seor Guthrie, me impide participar en esto. De acuerdo dijo Guthrie sin enfadarse. Ests despedido. Cmo? Ya no eres empleado de Fireball. Echar de menos tu habilidad y experiencia, pero no tengo tiempo de discutir. Brbara Zaragoza podr reemplazarte. Botha intent levantarse, se desplom en el asiento. Despedido de Fireball? exclam. No, seor Guthrie. He jurado lealtad, siempre dijiste que ramos hombres libres... ponme a limpiar letrinas... pero no me despidas de Fireball!

Guthrie permaneci inmvil un instante. Mi pas es mi pas, equivocado o no, verdad? De acuerdo, me he precipitado. Nunca haba estado en un embrollo semejante. Considera que ests de permiso. Deja constancia de tu desacuerdo con mis medidas. Luego aprtate del camino. As respetars tu juramento. Botha trag saliva. Tal vez pueda... a pesar de todo. No. No quiero fanticos, pero tampoco me sirven quienes estn en lucha con su supery. Un titubeo o un error de clculo pueden costamos muy caros. Hablaremos de tica, moral y tu posicin y todo lo dems cuando esto haya terminado. Largo. Botha obedeci sin entusiasmo. Cuando se dio la vuelta, se enjug los ojos con los nudillos. Pasaron las horas. Guthrie exigi a su personal casi tanto como se exiga a s mismo. Habra tenido ms potencia, habra podido disponer al instante de todo dato registrado, habra realizado cada clculo con rapidez y precisin si hubiera estado conectado directamente al hiperordenador principal. Sin embargo, no se las vea con abstracciones sino con seres humanos. Lo ms conveniente era actuar como tal, adoptando una forma similar a la de un caballero con armadura. Cuando transmita, enviaba esa imagen, no la apariencia del hombre vivo que haba sido. Quera ser un smbolo, enfatizar que se trataba de un asunto de extrema gravedad. Recogi informacin; consult con personas que consideraba inteligentes; habl con los directivos de Fireball en toda la Tierra; envi mensajes a todo el sistema solar, desde la planta de antimateria de Mercurio hasta la estacin cometaria que se hallaba ms all de Plutn; llam a sus naves y capitanes, sus hombres y mujeres, para pedirles que permanecieran alerta o se comunicaran con las ms cercanas. No obstante, cuando lleg Kyra Davis, la llevaron a su presencia tal como l haba ordenado. Cuando Kyra entr, Guthrie no estaba hablando con nadie. En una pantalla se mostraba una hoja de clculo, el ms reciente anlisis estratgico del grupo que l haba designado para esa tarea. Guthrie se acerc a Kyra para recibirla como un ave fatigada que regresaba al nido. Seor, qu alegra verte de nuevo y a salvo! tron. Has de estar exhausta, con todo lo que has pasado. Bien, te hemos reservado una suite en el Armstrong de Tychpolis. Duerme todo lo que quieras, pide lo que se te antoje, y luego sigue durmiendo. Slo quera darte la bienvenida. Kyra irgui la cabeza y sonri. Se sobreentenda que me la dabas respondi ella con la voz enronquecida. Pero gracias, jefe. Me alegra haber vuelto. Cuando puedas, pero no antes, quiero tu informe sobre L-5. Con l podremos deducir cmo recobrarla si ese testarudo de Holden... Son el telfono. Maldita sea! Slo recibo llamadas de emergencia. Disclpame. Se dispuso a responder. Kyra se desplom en una silla. Seor, una llamada personal de la presidenta de la Federacin Mundial inform el instrumento. S? No me sorprende. Guthrie mir de soslayo a Kyra. No te vayas, cario. Esto te interesar. Bien, psamela. Un rostro atractivo y moreno apareci en la pantalla.

Tengo el honor de hablar con Anson Guthrie de Fireball Enterprises? pregunt Sitabhai Lal Mukerji formalmente, con acento asitico. En efecto, seora Presidenta respondi Guthrie. Esta vez, el genuino, sin alteraciones. El desfase temporal de la transmisin dur cuatro latidos de Kyra. Ha habido muchos engaos y muchas declaraciones sentenci Mukerji framente. Nadie sabe qu creer. Sin duda ha visto el comunicado que emit a mi regreso. Desfase temporal. S, no es muy ilustrativo. He tratado de exponer los hechos bsicos, seora Presidenta, a toda la especie humana. Los detalles pueden esperar. Deben esperar. No slo son muy confusos, sino que admito que todava no tengo demasiados, y no quiero hacer declaraciones infundadas. Pero el meollo de la cuestin es que agentes del gobierno de Amrica del Norte robaron mi duplicado, lo reprogramaron violando los derechos humanos recogidos en el Pacto, y lo hicieron pasar por m en un intento de apropiarse de una asociacin internacional de hombres y mujeres libres. Mukerji frunci el ceo. Es una acusacin muy grave, tratndose de un gobierno. Guthrie se ech a rer. Seora Presidenta, tratndose de un gobierno, de cualquier gobierno, ninguna acusacin es muy grave. El delito est en su naturaleza. Tiene usted derecho a sus opiniones. Tiene usted derecho a hacer acusaciones y presentar pruebas. Pero no tiene derecho a infringir la ley. Qu he hecho salvo escapar de sus intentos de asesinato? En mi comunicado explicaba que esa llamada a las armas era una treta de los selenitas. Qujese ante ellos, por favor, no ante m. Lo haremos, lo haremos. La imagen de Mukerji se inclin hacia delante, el ndice apuntando como una lanza. Pero usted no ha desmentido esa incitacin criminal. Por el contrario, su discurso plantea a Amrica del Norte exigencias que ningn gobierno podra aceptar de una entidad privada. Sus naves estn bloqueando al contingente norteamericano de L-5. Las unidades de vigilancia e inteligencia de la Autoridad de Paz informan de que todo indica que usted est movilizando su organizacin para la violencia. Seora, es usted una mujer inteligente y razonable. Es preciso que entre nosotros usemos palabras con doble sentido? Fireball no ha lanzado un ultimtum. Slo hemos advertido al gobierno avantista que no podemos cruzarnos de brazos mientras encarcela arbitrariamente a nuestra gente y, dadas las circunstancias, la expone innecesariamente al peligro. La confiscacin de nuestras propiedades sin el menor respeto por los procedimientos jurdicos es tambin un agravio, pero menor en comparacin con lo anterior. Asimismo, la ocupacin de L-5 es ilegal, pues forma parte de una farsa y supone un riesgo inaceptable. Rogamos a las autoridades de Futuro que pongan fin a esta situacin. Comprendemos que no puede hacerse sin ms ni ms, y nos ofrecemos para negociar y colaborar en cada paso que sea necesario. Por ejemplo, si evacuan L-5, ofreceremos lanzaderas para facilitar el retorno a la Tierra. En cuanto a la movilizacin, bien, los polticos me recuerdan continuamente que Fireball no es una nacin y que su directiva no

es un gobierno. Cmo podramos movilizarnos? He pedido a nuestros consortes que se preparen para toda accin que resulte necesaria en caso de emergencia. Estn cumpliendo esas rdenes, eso es todo. La Presidenta entorn los ojos. En qu accin est pensando? El robot se encogi de hombros. La que resulte necesaria, he dicho. Acaso no depende eso de Futuro? Si usted no me hubiera llamado, yo habra apelado a usted antes de finalizar el da. Use sus buenas artes, seora Presidenta. Haga entrar en razn a los avantistas. Mukerji sonri lgubremente. Usted usa las palabras con astucia de jugador, seor Guthrie, pero no puede embaucarme. Su comunicado no deca nada sobre la incitacin a la rebelin y la promesa de ayuda hechas en esa emisin que usted califica de falsa. Qu esperaba usted, seora? Es evidente que me gustara ver derrocado al gobierno avantista. Por otra parte, odiara que mucha gente que anhela la libertad muera, vaya a la crcel o sufra un lavado de cerebro por confiar en una promesa hecha en nombre de Fireball. La Presidenta hizo una mueca. Guthrie continu : As que he propuesto un alto al fuego, una amnista general y, en su momento, una reunin de todas las partes para llegar a un nuevo acuerdo. He ofrecido nuestras buenas artes con esta finalidad. Mientras, sin embargo, el levantamiento contina. Se estn derrochando vidas y propiedades. Si la Autoridad de Paz no puede intervenir en un conflicto interno, qu puede hacer una organizacin privada como Fireball? Slo reclamamos un derecho que ni el gobierno de Amrica del Norte ni la Autoridad pueden garantizar, la defensa de la segundad y el bienestar de nuestros consortes y, en segundo trmino, la proteccin de nuestras propiedades. Piden mucho. Claro. Influiremos en el curso de los acontecimientos. Aunque no hiciramos nada, no podramos evitarlo. Cumpliremos con nuestra obligacin, y del mejor modo posible. La pausa que sigui fue ms larga de la que impona la velocidad de la luz. Su preocupacin por su personal de Amrica del Norte es loable dijo Mukerji, tai? solemnemente como si hablara en un funeral. Tal vez le haya hecho olvidar que hay muchos ms en otras partes de la Tierra, y cada cual es ciudadano de un pas perteneciente a la Federacin. Y podran ser rehenes u objetos de represalia? Seora, no puedo creer que usted conciba algo semejante. Son totalmente inocentes. Por eso su director general Almeida orden que todas las naves de Fireball que se hallaban en la Tierra se pusieran en rbita, y todos los jefes regionales lo aceptaron? replic Mukerji secamente. Yo di esa orden. Ellos slo la ejecutaron. No insultar su inteligencia. Es evidente que ellos toman partido por nosotros, pero ni ellos ni el resto de nuestros empleados han hecho nada ilegal, nada que est prohibido por sus gobiernos ni por la organizacin, y de ahora en adelante, pase lo que pase, no estarn en condiciones de burlarse de sus leyes. Partido, dice usted? Lealtad? Bien, un conflicto general los pondra en peligro indudable. Guthrie alz las manos.

Seora, por favor! Quin ha dicho una palabra sobre eso? Seguro que no es lo que usted planea. Y en el espacio deseamos menos ese conflicto que un agujero en el casco. Me asombra que el Consejo y la Autoridad no estn trabajando para liberar y proteger a nuestra gente en Amrica del Norte. En cuanto eso se cumpla, todo lo dems pasa a ser negociable. Mukerji apret los labios. Le aseguro que se estn haciendo esfuerzos. No podemos difundirlos en una campaa publicitaria. Lo comprendo, y lo agradezco, y si fuera creyente rezara por usted. Pero comprenda que Fireball no puede abandonar a quienes le han jurado lealtad, y en consecuencia debe prepararse para ayudarles si fallan otros intentos. Tal vez este dato le sirva a usted para negociar. Entretanto no haremos nada que pueda ponerla en un aprieto, y procuraremos ayudar. Muy bien, entonces. Cancele esa movilizacin. Seora Presidenta, repito, no es una movilizacin, y con todo respeto no creo que evitar preparativos sirva de algo. Muskerji suspir. Esto ha salido como yo tema, pero estaba obligada a intentarlo. Espero que vea que somos gente razonable. Debera valorar esa actitud. Mukerji sonri con tristeza. Tambin la gente razonable puede estar equivocada. Confo en que usted recibir mis futuras llamadas de inmediato, de da o de noche, tal como yo har con las suyas. Por supuesto. Que Dios la acompae. Adis. Guthrie mir un instante la pantalla en blanco antes de volverse hacia Kyra. Entonces estamos en guerra? tartamude la piloto. Espero que no suspir Guthrie. Lo sabremos dentro de un par de das. Creo que Mukerji necesitar ms tiempo para persuadir a los avantistas. Eso me temo. Es una mujer capaz y bienintencionada. Pero si yo fuera avantista, la entretendra hasta aplastar a los Kayos, y maniobrara para conseguir la alianza de la Autoridad de Paz contra la contumaz Fireball, que tantos trastornos ha causado. Kyra se llev los dedos a la boca. Dices que tu accin los est ayudando? Bien, al menos pueden apelar al instinto gregario de los dems gobiernos. Si nos obligan a adoptar el papel de villanos, las trastadas que nos han hecho sern ignoradas y varias personas importantes se evitarn comparecer ante un tribunal internacional. Si logran que la Federacin nos declare renegados, pueden confiscar cuanto poseemos en la Unin. Eso representara un gran impulso para la precaria economa de la que ellos son responsables. Pero no podemos permanecer pasivos, ni esperar demasiado. Supongamos que esos centros de redistribucin estn junto a bases de la milicia, centros polticos o cualquier otro lugar que pueda ser blanco de un ataque nuestro o de los Kayos. De todos modos, sabemos que muchos consortes irn a parar a los laboratorios de interrogacin. Guthrie dio un puetazo sobre la mesa.

No, Kyra, honraremos nuestro juramento. Despus yo asumir la culpa y las consecuencias. Kyra se levant, se le acerc, le cogi las fras manazas. Claro que s afirm. En lo alto reluca el cinturn de la galaxia. Kyra record haber odo que en sueco se llamaba el Camino del Invierno.

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Kyra se qued estupefacta. Tena la sensacin de estar en cada libre. Esto es real? susurr al fin. Qu es la realidad?, dijo el cnico Pilato respondi Rinndalir. La invitacin es sincera. No es una treta ni una trampa. Qu ganara mi nacin con ello? Fireball ya nos guarda bastante rencor. Regresars cuando desees, con la dignidad intacta. La visita puede lograr que tu opinin sobre nosotros sea mejor. Como es evidente que sientes cierto apego por el seor Guthrie, eso podra beneficiarnos... y tambin a l, como vers. Sea como fuere, te prometo un entretenimiento sin igual. Maldicin, esa voz y esa sonrisa bastaban para hacerle la boca agua. Y, naturalmente, me complacer tu presencia. El bello rostro se puso serio. Pero si deseas venir, debes hacerlo de inmediato. Los acontecimientos se precipitan. Kyra trat de ordenar las ideas. No saba qu ms poda hacer por Fireball. Guthrie haba rechazado su oferta de pilotar la Cerncalo ponindose a sus rdenes. Ya somos muchos, y cuando hayas terminado, necesitars ms tiempo del que disponemos para reponerte. Kyra se haba conformado sin demasiadas objeciones. Tampoco poda telefonearle para pedir consejo. Guthrie estaba muy ocupado y tardara horas en comunicarse con l. Y era una oportunidad para aprender algo sobre los selenitas. S, quiz fuera una nueva estratagema, pero realmente no vea qu importancia poda tener. Y Rinndalir... aquel traidor desalmado, guapsimo hijo de... Muy bien replic. No debera ir, despus de habernos engaado como lo has hecho, pero acepto. El mostr una sonrisa radiante. Magnfico. Tu transporte aguarda en el espacidromo, hangar 23. Tanto haba confiado en que Kyra aceptara que ya la esperaba una nave? No pierdas tiempo haciendo el equipaje. Tu habitacin de Zamok Vysoki te recuerda. La sangre lati en los odos de Kyra. Envi un mensaje para que Guthrie lo viera en cuanto pudiera, se calz las botas y sali de la suite a paso lunar. Fuera del hotel tuvo que ir ms despacio. El mirador Tsiolkovsky estaba atestado. No haba selenitas a la vista. Los que no se haban marchado de Tychpolis no salan de su distrito residencial. En la ciudad los extranjeros los superaban en nmero y los nimos estaban exaltados. Pocos habitantes y visitantes se dedicaban a sus negocios en medio de la crisis. Iban de aqu para all, se sentaban a charlar en los cafs, revolvan mercancas en las tiendas, se apiaban en torno a los multis, donde las mismas noticias se repetan con diferentes locutores e ilustradas con diferentes escenas. Kyra pesc fragmentos en ingls, espaol y ruso. No atacarn dijo un sujeto corpulento, inequvocamente norteamericano . No se atreveran. Los gobiernos de la Tierra confiscaran todas sus propiedades en el planeta. Kyra oli el sudor de aquel hombre. No estaba tan seguro como aparentaba. Las industrias terrcolas dependan del espacio, cuyos recursos salvaban la biosfera, y la inmensa mayora de las empresas espaciales pertenecan a Fireball. Una alianza con los selenarcas? protest un latino. Esos asquerosos traidores? Luca el emblema de la compaa.

Quiz no tengamos opcin le respondi la mujer que lo acompaaba. El juicio de Dios dijo un sacerdote ortodoxo de barba gris. Su castigo por nuestros pecados y necedades ser menor que el dao que ellos mismos nos causarn. Quiz tuviera razn, pens Kyra. Pero qu poda hacer Fireball, despus del discurso de Escobe do, el presidente de la Unin? No haremos tratos con delincuentes haba dicho. Desde el principio Fireball ha sido hostil a nuestro gobierno, ha conspirado contra l y alentado la sedicin. Era cierto, aunque siempre dentro de los lmites de lo que en otros tiempos Amrica del Norte, y otros pases en la actualidad, consideraban libertad de expresin y el derecho de dirigir los asuntos personales como a cada cual se le antojaba . El anuncio de Fireball ha desatado la guerra civil en nuestro pas. El seor Guthrie insiste en su falsedad, pero no ha pedido a los Caticos que depongan su actitud. Claro que no. Guthrie no poda pedirles que se entregaran a la Sepo y a los psicotcnicos correctivos. Tampoco ha tomado represalias contra los selenarcas, a quienes acusa de ser los instigadores. Qu deba hacer Guthrie, declararles la guerra? Esta es mi propuesta. Que Fireball nos compense colaborando con nosotros. Por ejemplo, tiene mayor capacidad para vigilar desde el espacio que la Autoridad de Paz, si decide desplegar sus naves, y no est limitada como sta por ningn mandato. Que Fireball nos facilite informacin sobre las unidades Caticas, sus posiciones y actividades. O que nos ofrezca transporte suborbital, del cual carecemos, para nuestra milicia y nuestra Polica de Seguridad, cuando eso nos permita asestar un golpe significativo. Hay muchas posibilidades. Podemos llegar a un acuerdo, siempre que Fireball acepte someterse a nuestras leyes. Luego, en cuanto haya pasado el peligro, liberaremos a todo el personal de Fireball deportacin? sin presentar cargos contra sus integrantes de qu cuernos iban a acusarlos? y negociaremos otros asuntos importantes. Por ejemplo, la disponibilidad de muchos miles de millones de ucus en propiedades, la mayora pertenecientes a familias de consortes, no a la compaa . Entretanto, esas personas continuarn en calidad de detenidos prisioneros, rehenes y apelaremos ante el Alto Consejo y la Asamblea de la Federacin Mundial para que ordenen a la Autoridad de Paz que acabe con la anarqua y el vandalismo. No le sera tan fcil, cuando le faltaban fuerzas militares para operaciones espaciales. Legalmente, ms all del radio geosincrnico las nicas armas autorizadas eran las normales, lo cual haba permitido a Luna conseguir la independencia con slo algunas escaramuzas . Pero espero que dicha accin no resulte necesaria, y que Fireball subsane la situacin voluntariamente. Ojal sea as! Entonces Fireball se habr ganado una voz en la histrica conferencia que deber celebrarse una vez controlados los disturbios, para extender el imperio de la ley a todo el sistema solar y regular adecuadamente las actividades espaciales. Con lo cual terminara la autonoma de los seres humanos que trabajaban en asociaciones libres. El gobierno de Amrica del Norte no era el nico en desearlo. S, los avantistas jugaban sus cartas con astucia, pens Kyra. An podan sobrevivir al inminente enfrentamiento. Pero aqulla no era la ltima partida. Haba muchas ms cosas en juego. Por Dios, era algo csmico... Kyra apresur el paso, internndose en la muchedumbre. En Ley Circus cogi un fahrweg hasta el puerto. Iba prcticamente sola. Al bajar, se intern en una caverna de mosaicos donde los ruidos resonaban de una forma antinatural. Casi no haba actividad. Alguno que otro operario humano la miraba con temor. Las mquinas continuaban imperturbablemente con sus tareas. La puerta del hangar 23 la inspeccion y la dej pasar. Por el nmero, Kyra saba que la aguardaba un vehculo suborbital. Tambin era robtico. Subi a l y se acomod en su interior. La nave se desliz por la cmara de presin sobre rales que la condujeron hasta el puesto de lanzamiento. Obtuvo autorizacin del ordenador de Control de Trfico y

se elev. La aceleracin era moderada, dos gravedades lunares. Pronto flot sin peso entre los astros. Desde el horizonte septentrional, una Tierra llena baaba los mares lunares y los crteres con un hipntico fulgor azul. Las sombras se mezclaban. Era un paisaje suave, a pesar de su desolacin. Los derrumbes y la devastadora radiacin lo haban desgastado, redondeando los bordes, y no haba tectnica que formara nuevas montaas, como en la Tierra. El planeta se perdi a lo lejos hasta quedar suspendido sobre el paisaje lunar, y las sombras que arrojaba se alargaron en el suelo. Casi todas se perdan entre los peascos y riscos hacia donde se deslizaba la nave, que se pos en una pequea pista con un solo edificio. Un coche se aproxim. Desembarque, por favor dijo una cantarina voz sinttica. Kyra obedeci, pasando de la cmara de presin a un tubo que la condujo al interior del vehculo terrestre. ste se desprendi y enfil una carretera rudimentaria pero adecuada para un mundo carente de fenmenos climticos. Las torres del castillo se elevaban sobre un risco. Kyra pronto atraves las murallas. Un criado humano la salud con una genuflexin y la acompa por una rampa hasta un saln alto y opalescente. Rinndalir aguardaba, ataviado de prpura y oro. Con un movimiento ondulante, se acerc para saludarla con aquellas manos que no eran de plstico y metal sino de carne y hueso, tibias al tacto. Los grandes ojos grises relucieron. Enhorabuena dijo. Qu osada has sido y qu recompensa has obtenido! Cmo lo saba? La noticia an no era conocida. Agentes en Fireball... qu ms daba, cuando ella poda mantener la cabeza alta. Ya no era su cautiva ni su ttere; haba entre ellos un mutuo respeto. Dnde est la dama Niolente? pregunt Kyra. La respuesta le caus un cosquilleo: En otra parte, representndonos ante nuestros colegas. Rinndalir enarc las cejas con picarda. Kyra apart las manos. S, los selenarcas deben estar tan al tanto como nosotros. Y bien, por qu me has invitado a venir? No tuvo el nimo de aadir que no poda ser simplemente para divertirse, o al menos no exclusivamente. Te lo he dicho, amiga ma. Fireball est comprensiblemente enfadada con nosotros, aunque nos necesitaremos recprocamente como aliados en los difciles tiempos que se aproximan. Abrigo la esperanza de que regreses mejor dispuesta hacia nosotros e influyas sobre el seor Guthrie en ese sentido. Pueden llamarme en cualquier momento, pero por ahora no me necesitan y ste es un servicio que puedo hacer a mi raza. Adopt un tono ferviente. Y tambin a m. Me agradara recobrar tu favor. Escuchar. Y mirars. Acompame, por favor. Le ofreci el brazo. Kyra puso el suyo debajo, casi instintivamente. El le roz la mano con los dedos, y ese suave contacto despert en ella un deseo tan desbordante como inoportuno . Ojal hubieras llegado antes, dndonos tiempo para mantener una conversacin cordial antes de que suceda lo que inevitablemente suceder; pero hasta ahora he estado demasiado ocupado. Caminaron entre columnas de cristal hacia una arcada que daba a un corredor. Lo que inevitablemente suceder. Kyra sinti un escalofro.

A qu te refieres? exclam. Una guerra? l cabece. Los rizos claros le rozaron los pmulos. El Snodo avantista ha enviado un mensaje cifrado a Port Bowen. A menos que dentro de veinticuatro horas Fireball convenga en prestar ayuda al Gobierno, sus integrantes residentes en Amrica del Norte sern considerados conspiradores y sometidos al juicio sumario de un tribunal militar. El primero de dichos juicios comenzar en cuanto expire el ultimtum. Es una locura! Tiene que ser una bravuconada! El seor Guthrie no correr el riesgo de que as sea. A mi juicio, el Snodo espera que l se eche atrs, iniciando as el proceso de absoluta rendicin de Fireball, o que cometa un acto precipitado que provocar sanciones globales contra la compaa. Lo han juzgado muy mal. Era previsible, siendo ellos quienes son. Guthrie ha reunido sus fuerzas. Atacar en cuanto tenga todos los datos. Circulaban por otro corredor de ilusiones. El suelo era un ro caudaloso, las paredes estaban cubiertas de llamas, el techo era un firmamento nocturno donde las estrellas fugaces caan en silencio. Pareces poseer mucha informacin confidencial protest Kyra. Acaso tienes agentes infiltrados entre los colaboradores de Guthrie? Rinndalir sonri bajo la luz que le baaba el rostro. Eso sera difcil. Pero tenemos monitores vigilando muchos puntos, como descubrirs, y hacemos deducciones a partir de lo que ellos nos aportan. No te aflijas. Algrate. Tu compaa cabalga al rescate de sus hijos. La voz suave vibraba y Kyra not un cosquilleo en la nuca. Por qu, en efecto, tantas dudas y temores? Su bando haba hecho todo lo humanamente posible, a riesgo de romper su juramento de lealtad, para lograr la paz. El enemigo haba escogido lo contrario. Deba prestar su apoyo a Fireball, y prepararse para la tormenta que se avecinaba. El hombre que la escoltaba haba contribuido a desatar la guerra. Si l no hubiera alterado el primer discurso de Guthrie, los Caticos no habran actuado. Sin sentirse arrinconados, los avantistas tal vez hubieran optado por un acuerdo razonable, e incluso puesto fin a algunas de sus canalladas. O no? Como si sus orejas de fauno hubieran odo esos pensamientos, Rinndalir dijo: S, los selenitas aceleramos un poco el destino. No era lo apropiado? Vuestro enemigo requiere algo ms que un castigo. Requiere ser destruido, lo mismo que una clula cancerosa antes de que se reproduzca. Desde ahora, quedar demostrado que la libertad no slo es grata, sino poderosa. El golpe que aseste ser en nombre de todos los hombres y definitivo. Kyra estaba exaltada. Rinndalir tena razn! Tambin a ella le haba parecido sofocante el futuro. Sin duda el avantismo, librado a su suerte, se hundira. Pero cunto tardara en hacerlo, y cmo dejara a su pobre pas? Y qu sera de las otras tierras que no eran libres? Todas esas vidas mecanizadas en nombre del orden, la justicia social o como quisieran llamarlo, no tendran una nueva perspectiva? Poda el viento propagar la idea de que los gobiernos y las mquinas eran instrumentos para la gente, no fines en s mismos? Que el luntico caos se propagara!

El corredor conduca hacia la Pagoda. A medianoche, la Tierra arrojaba su resplandor desde el noreste, un azul difuso que se filtraba por el diamante, arrancando destellos estelares a cada faceta, hasta perderse en la oscuridad. La Msica Acutica de Haendel sonaba clara y fresca en un aire que saba a rosas despus de la lluvia. Ese repentino sosiego era tan desconcertante como un beso imprevisto. Un divn, una mesa con vino, copas y bocadillos. Enfrente, un multi gigantesco. Rinndalir la gui hasta el divn, se sent junto a ella. Recuerdos suspir. No, ni hablar, no deba permitir que l la sedujera, o, por lo menos, no todava. Mencionaste que tenas muchos monitores fuera dijo ella, con una crudeza que era un insulto para aquel ambiente, aunque Rinndalir no pareci molestarse . Supongo que te propones recibir sus seales. Los selenitas no poseemos naves espaciales de gran envergadura, ni una flota rebotica, slo algunos vehculos para propsitos especficos. Para lo dems, dependemos de Fireball. Probablemente dijo algo tan sabido con la intencin de calmarla . Sin embargo, hemos fabricado hasta el momento muchas ms naves en miniatura con capacidad de observacin de las que hemos declarado, y las hemos lanzado, programndolas para proyectar lo que ven desde sus puestos de vigilancia. Cogi un mando de la mesa y lo activ. Una imagen sin duda procedente de la base de datos se form en el cilindro, un fino objeto metlico con un panel de instrumentos a proa y un motor de aceleracin lineal a popa. Kyra reconoci el tipo, aunque no el modelo exacto, y calcul que tendra tres metros de longitud, ms el acelerador de masa. Quizs en una primera etapa lo lanzaran con una catapulta, algo fcil de hacer en la Luna, y lo impulsaran luego mediante acumuladores moleculares de energa solar: a ms impulso especfico, menos cantidad de energa. Poca potencia entre una y otra recarga, pero gil. Bsicamente sencillo, fcil de fabricar en serie en una cadena de montaje de la Luna. Sospecho que Fireball ha reparado en estos aparatos, aunque no en la mayora continu Rinndalir. No hemos recibido protestas. Es algo propio de nosotros y no constituye una amenaza. Tambin hemos instalado miniaeromviles con capacidad propia de observacin cerca de lugares de inters de la Tierra. Transmiten a baja potencia, aunque suficiente para la gran antena de Coprnico, y usan la frecuencia adecuada. Ahora estn volando. Los avantistas pueden derribar algunos, pero confo en que la mayora nos mostrar algo. Sirvi vino, un gorgoteo acorde con la msica. Una vez ms, propondrs un brindis? pregunt. Recuerdos, oh Dios, s! Por la victoria, una victoria limpia dijo Kyra. El vino le hizo cosquillas en la boca y la reconfort. El bebi, alz la copa de nuevo, y dijo a su vez: Por el caos. Qu? Te refieres a los Kayos, los Caticos? Bueno, s, buena suerte para ellos. Choc su copa con la de l. No, me refiero al caos dijo Rinndalir, el liberador que aniquila lo viejo y engendra lo nuevo. Ella no lleg a beber.

Caos en el sentido cientfico? pregunt turbada, pensando: lo eternamente imprevisible. Si lo prefieres, aunque en tal caso no extraera mi metfora de la matemtica y la mecnica, sino del corazn cuntico de las cosas. Vamos, no bebers conmigo? Kyra se pregunt el porqu de su inquietud. Rinndalir no brindaba por nada maligno, o s? Uno de sus caprichos. Bebi un sorbo ms largo del que se haba propuesto. Veamos qu sucede dijo Rinndalir. Con la copa en la mano derecha, manej el mando con la izquierda. La imagen del cilindro parpade. Apareci un segmento de la Tierra perfilada por las capas de aire, con nubes como blancas volutas sobre el turquesa, de una belleza que conmovi a Kyra tanto como la primera vez que la haba contemplado. En contraste con la oscuridad reinante, la luz se deslizaba sobre el flanco de dos naves espaciales, un ventrudo carguero clase Argos y una antorcha clase Falcn. Vistas desde lejos, a travs de los sensores pticos de un monitor selenita, hubiesen parecido inmviles de no ser por los fuegos de San Telmo que resplandecan a popa. Ah! dijo Rinndalir. El primer ataque. Hemos llegado justo a tiempo. Se inclin hacia delante con expectacin. La voz de Guthrie reson en la mente de Kyra. El espacio es nuestro le haba recordado. Podemos poner algunas rocas en rbita para que colisionen o dispararles desde la Luna. Recordars que los selenitas se valieron de esa amenaza, entre otras cosas, para obtener la independencia. Pero a menos que los misiles sean aerodinmicos y de mucha precisin, no podremos controlarlos bien. Abriramos boquetes en lugares desiertos, o en ciudades llenas de gente inocente, en vez de dar en el blanco. Creo que no tenemos tiempo de arreglarlo. En cambio, si debemos luchar, sacrificaremos un par de naves cargadas de rocas y controladas por robots. Ella haba sentido un escalofro. Primero haba que reprogramar aquellos robots para el suicidio. Pero no era como reprogramar al Guthrie cautivo, verdad? Las mquinas no tenan conciencia, libre albedro ni ganas de vivir. O s? En ese momento su nico deseo era acabar con el enemigo. El carguero y la nave-antorcha se alejaban hacia la Tierra. Rinndalir tecle el mando. En alguna parte un ordenador hizo sus clculos y envi los resultados al cilindro del multi. Para Kyra era un alfabeto elegante que no saba leer. La orquesta estaba tocando otra pieza de Haendel. Destino, base Kennedy seal Rinndalir. Eso esperaba. Tenemos ms de un observador en esa regin. Si alguno sigue operativo... Un paisaje montaoso surgi ante ellos; picos azulados y salpicados de nieve contra un cielo profundo y luminoso; en primer plano un pinar pasando a gran velocidad; en segundo trmino una pista de aterrizaje, un radar, una torre de comunicaciones, edificios apiados, vehculos en marcha. Kyra saba que bajo tierra, blindado y amurallado, se encontraba el centro de mando de la milicia nacional. El impacto fue tan rpido que no llegaron a verlo. La nave, en retroceso respecto a la rbita terrestre, atrada por la gravedad de la Tierra, explot con una energa equivalente a doscientos kilotones. El fogonazo deslumbr a Kyra como si hubiera mirado el sol sin cubrirse los ojos y nubl su visin. La imagen se distorsion mientras un huracn sacuda la mininave que la emita. Un globo incandescente hirvi, se expandi, se transform en un hongo de humo y polvo que trep para violar el cielo. Al recobrar la vista, Kyra pudo ver un

ancho crter, de bordes bajos pero profundo en su centro profundo, donde antes se encontraban los tneles del centro de mando. La msica continuaba. Ah! jade Rinndalir. Un humano en su lugar habra gritado . Qu belleza, que belleza! Kyra ya no senta satisfaccin. Muchas vidas se haban perdido. No, por favor suplic. He realizado misiones para impedir cosas como sta. Rinndalir se calm al instante. Dej su copa y apoy la mano en la de Kyra. Suplico tu perdn. El espectculo ha sido magnfico, s, mas la prdida lamentable. Sin embargo, querida, no olvides que esto era inevitable. Era preciso que Guthrie lo hiciera? Es decir, con una demostracin en una zona donde nadie... Me temo que no. No slo se debe demostrar el poder, sino la voluntad de utilizarlo. El horror de los hechos quebranta el espritu y acaba prontamente con la resistencia. De otro modo el conflicto se prolongara das o semanas, y no llegara a su conclusin. Qu sera entretanto de tus consortes? Y los rebeldes que confan en vosotros no sobreviviran. Recuerda cmo termin la Segunda Guerra Mundial. Cmo? Japn estaba acorralado, pero no estaba en condiciones de rendirse. El bloqueo y el hambre podran haberlo reducido en unos cuantos aos, con la invasin habra bastado uno, pero habra supuesto millones de muertes y el pas habra quedado reducido a escombros como en el caso de Creta, Babilonia y Mohenjo-Daro. Ms an, el Imperio Sovitico tambin lo habra ocupado. Si sabes algo sobre Corea y Vietnam, comprenders lo que eso hubiera significado. Dos bombas atmicas impidieron todo eso. La mano de Rinndalir le supuso un leve consuelo que no dur demasiado, pues l, sintonizando retransmisiones desde la Tierra, anunci que pronto llegara el segundo golpe. Kyra apart la mano. No! No despus de esto! Rinndalir la mir. S, si Guthrie es tan realista como alardea de ser. Debe exhibir su arsenal, sobre todo, ante la Federacin Mundial y sus agentes armados. El da de hoy es el principio del fin de muchas cosas. Nadie puede prever cules, y nadie sabe qu surgir de las ruinas, pero te aseguro, Kyra Davis, que nadie se levantar sino por sus propios medios. Ella mir ese rostro que era una mscara. No puedes hablar en serio murmur. No debes. Esta victoria, si as puede llamarse, no valdr la pena. Nada justifica una cosa as. Bueno, esta insignificante victoria es slo un medio para lograr un fin trascendente dijo l con regocijo. Suceda lo que suceda, el orden establecido se ha roto. No debes lamentarlo pues nada deparaba a nuestras especies (la tuya, la ma, todas las que ahora pueden surgir) salvo un fin ignominioso. De nuevo el caos se ha desatado y todo es posible. T queras una guerra. Digamos, ms bien, que sa era la herramienta que tena a mano.

T la provocaste. El discurso de Guthrie. Y... el ultimtum avantista. Eso tambin ha sido obra tuya? Rinndalir ri. Querida, sobrevaloras en exceso nuestra inteligencia y nuestras aptitudes, gracias. Se volvi hacia el multi. Pero aqu llega lo prometido. Haban pasado varias escenas, el Integrado Noroeste alrededor de sus aguas, un convoy de camiones en una carretera, un escuadrn de aeronaves, miles de personas congregadas gritando en la plaza Exploracin, incendios en Feria Quark. Rinndalir pas a la siguiente imagen y la retuvo. Kyra sinti una momentnea confusin al ver un hormiguero destruido y llameante. Pronto recobr su visin de piloto y comprendi lo que vea. La nave observadora sobrevolaba unas colinas pardas pobladas de bosquecillos de robles y eucaliptos. A lo lejos brillaba el agua, y ms all se ergua una hilera de edificios. Kyra reconoci el bioespacio principal del Integrado de San Francisco. Las explosiones haban chamuscado las laderas. Los robots del servicio de parques corran grotescamente, apagando la hierba seca en llamas, mientras avanzaban los vehculos blindados, hombres con casco zigzagueaban agazapados, revoloteaban los aeromviles y las armas escupan fuego. Los hombres suban hacia un risco arbolado. Rinndalir aument la imagen y Kyra distingui improvisadas trincheras, refugios y nidos de ametralladoras. All otros hombres custodiaban un camin que contena un generador y lo que sin duda era un can lser; pobre defensa contra un ataque areo. Los restos de un importante contingente de los Caticos dedujo Rinndalir. Los milicianos los tienen cercados, pero resistirn cierto tiempo esperando la posible llegada de tropas de refuerzo. Esa posibilidad era real hace unos das, ya que los Caticos tenan algunas unidades aerotransportadas, pero ya han sido derribadas. Para Kyra aquello era una pesadilla, el renacer de un pasado que slo haba conocido en los libros y los dramas, y que crea muerto. Cadveres y heridos, obscenos bajo el sol... la Autoridad de Paz poda terminar con todo en una hora o menos, con equipo militar adecuado manejado por profesionales. En cambio, aquellos pobres milicianos, mal equipados y mal entrenados apoyos para la polica civil y poltica se esforzaban y perecan en una lucha con compatriotas que contaban con menos recursos an. Los avantistas no queran una intervencin internacional. Muchas cosas quedaran al descubierto. Rinndalir se acarici la barbilla. Sera un rescate espectacular dijo, pero no necesariamente tendr lugar. Quiz debamos mirar una grabacin desde otra parte... ah! La nave-antorcha descendi. En la atmsfera sus propulsores lanzaban una flamgera lengua blanca teida de azul que se volva roja cuando lama la tierra. Kyra conoca su rugido, el calor que emanaba de ella y el olor a esttica que desprenda su radiacin letal. El metal se fundi, la carne se carboniz sobre esqueletos calcinados, el suelo tembl y se ennegreci, las llamas saltaron en un anillo cada vez ms ancho. La nave activ los propulsores laterales, se lade, se elev, vol de un lugar a otro, rociando con su estela a los hombres de la Unin. Rinndalir canturre en su idioma. Estaba extasiado. La milicia se dispersaba, corra, tropezaba, caa, lanzaba gritos de splica que Kyra no poda or. La msica segua sonando.

La nave-antorcha ascendi. Slo quedaban ruinas, y algunos rebeldes en la loma, que se levantaron uno por uno... aturdidos, asombrados por su liberacin? Tal vez al cabo de un rato lanzaran hurras. Kyra supona que la nave espacial no haca matado a muchos enemigos. No era preciso. Una demostracin de poder y la determinacin de usarlo, con eso bastaba. S. Se pregunt quin sera el piloto. Evoc nombres y rostros. Quera saberlo? Quiz fuera mejor que se mantuviera el secreto. Pero entonces dudara de todos ellos. Rinndalir se volvi hacia ella. Consummatum est sentenci. Sin duda no habr nada ms despus de esto. Quin se atrever a seguir luchando? Brindaste por una victoria limpia, Kyra. Pues ah la tienes, tan limpia como las haya en la historia. Bebe de nuevo! Kyra no se movi. En el multi, la ladera arda. Rinndalir baj la copa que haba alzado. Es verdad murmur, lo que has presenciado tiene su lado amargo. Por favor, no creas que he disfrutado las escenas de muerte y sufrimiento. Pero tanto muerte como sufrimiento son inherentes a la vida, Kyra. Aqu han servido a un propsito digno. Su voz recobr cierta chispa. Y el espectculo ha sido magnfico. S, es lgico que t lo aprecies replic ella. Rinndalir se envar un poco. Lo lamentas? Te sientes culpable por haber participado en esto? Denunciars a Fireball y renunciars a tu juramento? No, no. Slo necesito... aceptar esto. Y aceptarme. Comprendo. Rinndalir sonri. O tal vez no. T y yo somos de diferente naturaleza. Bien, te he invitado a venir con la esperanza de que aprendiramos ms sobre la de cada cual extendi el brazo en el respaldo del divn y de que lo celebrramos juntos. De su piel manaba una extraa fragancia, no del todo almizclada. Kyra sinti una tibieza que se disip de repente. Se levant. No dijo, gracias, pero quiero ir a casa. Ahora mismo. Primero a Tychpolis, inevitablemente, de parada hacia la casa del lago limen. O hacia el complejo de Toronto? All podra averiguar qu haba sido de Bob Lee y, si segua con vida, ayudarlo a recobrar la libertad.

39
Los asistentes desconectaron los sensores electrnicos y fotnicos y llevaron la caja a la oficina de Guthrie. La pusieron sobre un escritorio y salieron. Durante un rato permaneci sola. Sus pednculos oculares asomaron, echaron un vistazo al suelo de piedra, al equipo que trabajaba en silencio, a la cpula donde relucan el paisaje lunar, las estrellas, la Tierra. Se haba construido despus que Guthrie regresara de Alfa del Centauro. Las lentes se posaron en una vieja fotografa de Juliana y sus hijos cuando eran jvenes, copiada una y otra vez a medida que se descolora con el paso de las dcadas. La puerta se abri y la silueta de un caballero con armadura se aproxim al escritorio. Slo se oy el susurro del ventilador hasta que la puerta se cerr.

Salud dijo Guthrie desde el robot. Lo dices en serio? brome Guthrie desde la caja. Tal vez no. El robot titube, abandon el tono socarrn . No s. Has causado muchos problemas, pero en cierto modo eres yoBien respondi el otro burln. Te deseo suerte. Por qu no, considerando quin eres? Sabes servirte de todo lo que consigues. El robot se apoy una mano en la base de la torreta, como un hombre se toca la barbilla cuando reflexiona. Cmo has estado? pregunt. Una pregunta estpida. He estado como habras estado t. Sin saber si alegrarme o no de que un fantasma no pueda hervir de furia. En algunos momentos me he consolado inventando palabrotas nuevas adecuadas a la situacin. No te ha servido de nada la conexin? No haba equipo quivira disponible, pero el Guthrie prisionero tena pleno acceso al multiceptor, la base de datos, y a las pulsaciones de embriaguez si as lo deseaba. Ciertos espectculos me han ayudado, s respondi el otro de una forma ms desenfadada. Los clsicos especialmente. Desde cundo no reproduces el Fausto de la pera de Helsinki y deseas en abstracto a Olga Wald? Ya debe ser bastante vieja, si todava vive. Tambin he encontrado unas cuantas creaciones nuevas de valor, compuestas desde que me desconectaste y arrinconaste. Creo que ya s a cules te refieres. Y adems tenas las noticias. Hace tres o cuatro das que no pierdo el tiempo con eso. No? Las lentes del robot escrutaron las lentes de la caja, como buscando algo detrs de su destello. Yo lo habra hecho. No, no lo habras hecho. Para qu, cuando ya no podas intervenir? Habras buscado alguna distraccin. Piensa en ello. El robot se enderez, mir las estrellas. Supongo que s dijo al fin. Aunque siento cierta curiosidad admiti la caja. No me interesan los detalles, pero ha ocurrido?, as, por encima. El robot cruz las manos a la espalda y camin de un lado a otro. Los avantistas estn acabados. Literalmente. Cuando los milicianos y la Sepo dejaron de luchar, todos los dirigentes polticos, tanto burcratas como idelogos se esfumaron, con unos cuantos de sus asistentes. Algunos estn en Hiroshima, hacindose llamar el gobierno norteamericano en el exilio, y tambin pidiendo asilo poltico. Entretanto la junta del Ejrcito de Liberacin est en Futuro, hacindose llamar gobierno interno. La Asamblea de la Federacin est debatiendo si debe legitimarlo. Sin embargo, el Consejo ha aceptado la sugerencia de que la Autoridad de Paz restaure el orden y lleve ayuda a las zonas afectadas. En general, el pas est funcionando. Crees que la Federacin legitimar el Gobierno? Con el tiempo. Despus de unas elecciones, al menos. La opinin popular mundial parece estar a favor. La voz del segundo Guthrie se tens. Sabes qu ha sucedido con Enrique Sayre?

El jefe de la Sepo? S. Ha muerto. Por lo que he podido averiguar, no escap porque perdi tiempo tratando de llevarse otra copia de m que tena guardada. Deba de tener alguna idea extravagante sobre las ventajas que eso le proporcionara. Sus perseguidores se enteraron y lo acorralaron. Al da siguiente, un juicio sumario, o una parodia de juicio, si prefieres, y un pelotn de fusilamiento. El Guthrie de la caja levant y retrajo los pednculos oculares. Bien murmur. El robot dej de pasearse. T dices eso? Claro. Despus de lo que me hizo ese canalla. Pero ests programado para... Creer en la revelacin de Xuan y la tecnosalvacin venidera. S, en efecto. Pero al mismo tiempo... Ni siquiera t, que eres yo, puedes entenderme? El robot alz una mano trmula, la baj. Lo sabas tartamude, lo supiste desde siempre. Sabes que te lo han impuesto. S fue la metlica respuesta. Pero tena que trabajar para la causa. No poda evitarlo. An lo hara, si fuera algo ms que una cosa metida en una caja. Te destruira. Es una pesadilla. El robot se mir las manos. Puedo imaginar una pesadilla donde yo estrangulo a Juliana. No con stas, sino con las que eran mas. T lo sabes. T puedes decirlo. Slo a ti. A m mismo. Aqu, a solas. Permanecieron inmviles varios minutos. El Guthrie de la caja rompi repentinamente el silencio. Qu sabes sobre los selenitas? El robot se sobresalt. Qu? Por qu? Mientras aguardaba esta reunin, he tenido ms tiempo que t para reflexionar. Ese ultimtum de los avantistas fue increblemente estpido. Claro que tanto los gobiernos como las empresas han cometido errores peores, pero aun as... Piensas que ha sido obra de los selenitas? El robot recobr la compostura. Desde luego, he pensado en ello. Cuando me lleg el mensaje, llam a Amrica del Norte para preguntar si hablaban en serio. Dijeron que s, y nuestros tcnicos verificaron que la respuesta provena de su cuartel general. No conocemos ninguna manera de que un tercero pueda haber interferido las transmisiones. Pero ahora, varios miembros del ex Snodo y otros notables niegan haber tenido algo que ver con ello. Quiz mientan. O, en algunos casos, es posible que sus colegas no les hayan informado, sabiendo que trataran de impedir o retirar la amenaza. T conoces a los selenitas mejor que yo. Podra ser cosa suya? Pueden haber hecho de las suyas respondi el robot. Dos o tres avantistas de influencia pueden haber sido agentes dobles al servicio de la Selenarqua, no en el Snodo

mismo, pero s actuando como consejeros de confianza. Adems de poner en juego a otros agentes capaces de introducir datos falsos y gusanos informticos en los programas sociodinmicos en los cuales los avantistas depositaban tanta fe. De ah su anlisis equivocado al prever la reaccin de Fireball. Es posible. Kyra Davis me ha expuesto razones para creer que los seores selenitas queran este resultado, aunque no hayan tenido medios para causarlo. Pero no disponemos de pruebas y me temo que nunca las tendremos. La caja suspir. Poco importa. Sea como fuere, necesitas su apoyo. Fireball est en graves dificultades. Eso parece. Violacin de la ley a escala global. No podamos faltar al juramento de lealtad... Yo tuve que hacerlo! grit la caja. El robot apoy en ella una mano con dulzura. Lo s. Se qued as hasta que los pednculos oculares dejaron de temblar. Luego se apart y dijo: Ya nada ser igual que antes, eso es seguro. Y Rinndalir, el selenita con quien ms he tratado, no oculta su satisfaccin. Creo que tiene esperanzas de que todo el sistema se desintegre. El Guthrie sin cuerpo se haba calmado. Desde su punto de vista, si no interpreto mal su cultura, tiene razn. Y tambin, en cierto modo, desde el tuyo. Qu? Escucha, no hablo slo en nombre de la fe que me han inculcado a la fuerza. El avantismo ha sido vencido, desde luego, pero la lgica de los acontecimientos es tan precisa como siempre. La Transfiguracin que previo Xuan llegar de un modo u otro, tal vez antes de lo esperado, a menos que algo absolutamente radical, alguna catstrofe, lo eche todo a perder. Lo que ha sucedido no concuerda con esa descripcin aleg el robot. Ms an, sospecho que todos actuarn con prudencia los prximos aos. Lo pasado les ha devuelto la sensatez. A m tambin. Que logren actuar con prudencia es otra cuestin. Cunto tiempo, por ejemplo, puede Fireball seguir siendo humana a medias? Cada vez se vuelve ms difcil, y tiene menos sentido en trminos econmicos, verdad? Y he sabido que pronto tendremos inteligencia artificial plena. El robot hizo un gesto desdeoso. Deja eso para luego. Hoy he venido, en cuanto he tenido un par de horas libres, para preguntarte a ti, a m, qu debemos hacer contigo. La respuesta fue inmediata: Destruirme. El robot alz las manos. No, espera. Eres demasiado peligroso para conservarte tal como ests. Pero una reprogramacin...

No insultes nuestra inteligencia rezong el otro. Para averiguar cmo reprogramarme, tendras que hacer una copia tras otra de m y experimentar con ellas. De cualquier modo, no me interesa. Aunque lograras cambiarme, no me interesa. Por qu? Demasiada sangre. Tambin yo la he derramado jade el robot. An no hemos recibido las cifras exactas, pero Fireball mat a varios centenares de personas, e hiri a muchas ms. Resgnate a vivir con eso dijo la caja, y se ech a rer. Vivir! T tienes tu deber, ante esos pilotos que hicieron la tarea y todos los dems. Yo no soy necesario, no estoy obligado. Y mis actos han provocado esto. No ha sido culpa tuya. Librame! rugi Guthrie. En nombre de Juliana, librame! El robot tard menos de un minuto en decidirlo. A fin de cuentas, era l mismo. De acuerdo dijo. En su nombre. Cundo? Cuanto antes. Hay algo que desees primero? S, un favor dijo el otro, recobrando sbitamente la ternura. Una mirada a la ltima cosa que ambos compartimos. La caja no tuvo que decir ms. El robot la recogi y la llev a un sitio desde el cual, apoyada en sus manos, vio Alfa del Centauro entre las estrellas.

Tercera parte Demter 40


Ven dijo Eiko cuando Kyra le mencion el problema que la preocupaba , antes de hablar de esto, debemos ir adonde reina la paz. Cogidas de la mano, salieron del apartamento y se internaron en los pasadizos. La gente que las reconoca las saludaba con calidez pero con mesura, y pareca dar por sentado que no se detendran para hablar. Otros continuaban con sus negocios o sus placeres ms silenciosamente que antao. Tampoco haban aplaudido cuando Kyra y sus pilotos se llevaron a Molden y sus hombres para trasladarlos de vuelta a Amrica del Norte. Todos se alegraban de verles partir, pero con sobriedad. Al regresar a L-5, Kyra descubri que el silencio era todava mayor. Y cuando abri el sptimo sello, durante media hora hubo silencio en los cielos. El fahrweg las llev a la reserva Trevorrow. Caminaron por los prados sin decir palabra. Varias personas se haban reunido all, en parejas o formando grupos pequeos, ninguna a solas. Por la misma razn, pens Kyra. El cielo y el sol, las nubes y las brisas eran artificiales, el horizonte ilusorio, pero era lo que haba, y las hojas, los capullos y las criaturas aladas estaban realmente vivas. No haba nadie ms en el rbol, sin embargo. Tal vez su fuerza suscitaba sentimientos inquietantes. Kyra y Eiko treparon hasta el tercer descansillo. Desde all, una senda bordeaba una rama casi horizontal. Al final haba otra plataforma, con asientos en

dos de las barandillas. Las ramas que se bifurcaban a los lados creciendo desde abajo, se inclinaban en lo alto extendiendo su manto de agujas verdes que susurraban en el viento: altura, crecimiento y esplendor. El calor estaba impregnado de la resinosa fragancia de la corteza, que era extraamente suave al tacto. Un tordo vol a poca distancia. Se sentaron frente a frente. La respiracin de Eiko, entrecortada despus del ascenso, recobr el ritmo normal. Mir a Kyra con una sonrisa maternal. Ahora podemos hablar dijo. Kyra desvi los ojos, mirando a lo lejos. Gracias, querida respondi con voz queda. No s, mientras venamos no he dejado de preguntarme de qu servir. Slo para discutir sobre lo obvio. Eso no es intil. No slo basta con saber qu hay en nuestro corazn, es preciso compartirlo. Y quiz de ello surja una visin. Yo tambin he estado pensando. Sin duda te refieres a Fireball y al futuro, verdad? Naturalmente. Tienes razn, tengo que confiarme a alguien, y t... Kyra mir a su amiga y habl deprisa. Los ltimos sucesos no han sido la verdadera crisis. Esa crisis se est formando como una ola, y cuando se estrelle contra nosotros no s si Fireball sobrevivir. Tu padre es un entendido en poltica. Qu opina l? Dice que la oposicin a Fireball, despus de lo sucedido, continuar tomando fuerza respondi Eiko sin arribajes. Guthrie-san ha demostrado nuestro poder, que es aterrador. El miedo engendra odio. Las emociones se alimentan de s mismas. Pero tenamos que actuar! exclam Kyra. O no? Fuisteis leales a vosotros mismos... Gracias murmur Kyra. Necesitaba or eso. ...tal como lo fueron los Taira concluy Eiko. Kyra pestae. Qu? O los sioux y los confederados en la historia de tu pas. Ellos obtuvieron sus victorias, pero al final sus enemigos los aplastaron. Eiko suspir. No obstante, nada es eterno. Dnde estn ahora los Minamoto? Podramos pelear. Podramos lograr que la Tierra entera se inclinara ante nosotros. Pero est claro que no lo haremos. Yo no lo hara! No podra matar de esa manera, ni siquiera en nombre de mi lealtad. Guthrie lo expone as: Tendramos que transformarnos en un gobierno ms. De qu servira? Pero no vacilar en utilizar su fuerza econmica, supongo. l puede negociar. Buscar soluciones intermedias. Ganar tiempo. Kyra asinti, afloj los hombros apoyando los codos en las rodillas y mirando la cubierta. Oh s. Y a la larga, para qu? Comprendo dijo Eiko, y guard silencio mientras el viento murmuraba. Luego palme el hombro de su amiga y dijo en voz baja: He pensado bastante en ello. Sin duda mis pensamientos son poco prcticos, pero tal vez te interese orlos. Kyra irgui la cabeza.

Habla. La Federacin intentar obligar a Fireball y Luna a someterse a su control. Ellos se resistirn. Mi padre no se atreve a predecir quin ganar, pero cree que es probable que sea la Federacin, al menos hasta cierto punto. Pues l cree, y espera (al igual que yo, y aparentemente al igual que t) que Fireball se niegue a usar nuevamente el recurso extremo de la violencia. Eiko hizo una pausa. Pero aunque conserve su libertad, y aunque Luna conserve su soberana (a fin de cuentas, ambas desean mantener el anterior estado de cosas) ese orden est condenado. Con sus actos, Fireball lo ha cambiado todo irremisiblemente, incluida su propia configuracin. Y el tiempo pasa deprisa. Kyra cabece. Evolucin social. Evolucin de las mquinas. El universo entero mutando y escapndosenos de las manos. Tenemos otros universos. Kyra la mir sorprendida. Eiko se ech a rer. No literalmente, supongo. Me refiero a otros mundos. Ests diciendo que deberamos emigrar? Eiko, sabes que no es posible. He seguido con mucha atencin las discusiones tcnicas. Es verdad que pocos podran ir. Pero seran aquellos que realmente lo desean. Ir? Adonde, en nombre de MacCannon? Dnde hay un territorio que podamos aprovechar? Rocas desnudas, pens Kyra, desiertos desnudos, calor abrasador, fro sepulcral, radiacin letal, aire irrespirable o inexistente... la belleza y la majestad de Dios, un tesoro de recursos que haban salvado la Tierra de ser despojada y envenenada de manera irreversible, pero ninguna parte donde pudiera habitar el hijo del hombre. Era posible fundar otra colonia en Marte, o en una luna o asteroide; se podra construir otra estacin O'Neill, pero de qu servira? No caba conquistar ms libertad. Era posible mudarse a la Nube del Oort, al reino de los cometas exteriores, donde el sol era apenas la ms brillante de las estrellas, y no sera distancia suficiente. Alfa del Centauro. El Planeta Demter. Kyra se qued muy sorprendida de que Eiko hablara de semejante cosa. La gente no se ha cansado de soar con eso? exclam con desdn. No hay modo de vivir en l. Puede decirse que es habitable, s, pero la vida apenas empieza a salir del mar y no es compatible con la nuestra. En cuanto a los continentes, el desierto ms pedregoso de la Tierra es un paraso en comparacin. En consecuencia, los pioneros podran hacer de ese lugar lo que desearan. El viaje... t sabes lo que hara falta y cules seran los costes. No eres ignorante. O lo has olvidado? Enviar a un puado de colonos dejara en quiebra a la misma Fireball. En consecuencia la sociedad de la que huyeran, esta casa ardiente, no podra seguirlos. Y para qu? Al cabo de un milenio, zas, el fin. Kyra record las imgenes que haba visto en las pantallas de los ordenadores. Dos soles en rbita recproca... aunque no, era ms complicado. A lo lejos giraba Prxima, rescoldo de una enana roja, con explosiones frecuentes pero dbiles, una estrella errante capturada demasiado opaca y remota para tener importancia. Alfa era la estrella grande, con un brillo dos veces mayor que el del Sol. Beta tena un tercio de esa luminosidad, y le

quedaba un solo planeta desde que su compaera le arrebat Faetn. Alfa tena tres planetas propios, y Demter era el ms exterior. Y en Demter haba vida. Los mundos que engendraban vida, aun tan primitiva como la de Demter, eran sumamente escasos. Marte lo haba hecho una vez, por poco tiempo, antes de ser momificado por el fro y la sequa. El globo centauriano lo hizo despus, a medida que Alfa se entibiaba al envejecer y los glaciares se derretan formando ocanos. Tambin all la muerte haba tardado poco en imponerse. Alfa poda retener planetas situados a una distancia hasta dos veces y media mayor que la existente entre la Tierra y el Sol. Beta era menos poderoso. Y en una regin entre ambos soles se extenda la zona prohibida, donde las rbitas eran caticas y nada haba salvo asteroides en trayectorias errticas y cambiantes. Haca mil millones de aos, Faetn haba penetrado en aquella regin. El movimiento de traslacin converta su trayectoria en cada vez menos estable, hasta que Alfa se lo arrebat a Beta y el planeta empez a girar a la inversa alrededor de la estrella ms grande, en elipses desiguales semejantes a las rbitas de los cometas. stas se cruzaban con la trayectoria de Demter en puntos de interseccin igualmente variables, por lo cual los humanos bautizaron al planeta con el mismo nombre que un asteroide cuya trayectoria se cruzaba con la de la Tierra. El nombre de Alfa del Centauro era ms que apropiado. Era imposible prever la posicin de aquel renegado ms all de cinco o diez mil aos, y adems era irrelevante. Faltaba poco ms de un milenio para que Faetn chocara con Demter. Y los dems sistemas conocidos que poseen planetas con atmsfera de oxgeno estn demasiado lejos continu Kyra. Los viajeros en hibernacin moriran antes de llegar. A decir verdad, slo robots y emulaciones podran llegar a Alfa del Centauro. Pero, suponiendo que lo consiguiramos, qu ganaramos con ello? No, estamos atrapados donde estamos. Kyra pensaba que se haba acostumbrado a la idea de un universo donde la vida era frgil, un raro accidente. Ahora descubra que no era as. Mil aos son muy importantes interrumpi Eiko. Es mucho ms tiempo del que sobreviviran aqu los valores que t defiendes. Y en mil aos pueden ocurrir muchas cosas. As es. Toda clase de disparates. En el semblante de Eiko, Kyra no vio ofensa sino compasin. Se contuvo y dijo con voz trmula: Lo lamento, esto no vena al caso. Lo he dicho por despecho. Hablas en serio, verdad? Eiko volvi a sonrer. En parte. Nada perdemos con elucubrar ahora que nadie nos escucha. Bien, siempre ha sido uno de los grandes sueos. En mil aos, una colonia podra hallar nuevas soluciones. Pero, Eiko, las probabilidades son mnimas. Acaso eso hace que sea ridculo? respondi Eiko, escrutando el verdor oscilante, susurrante, fluctuante. A menudo he fantaseado sobre la evolucin mientras permaneca sentada en lo alto del rbol. Segn los bilogos, no conduce a nada; simplemente se da, un fenmeno tan ciego y maravilloso como el arco iris. No obstante, la espuma de antiguos mares se convierte en capullos de cerezo, tigres, y en nios que ven ese arco iris y se maravillan. Y en matanzas, cnceres y gobiernos, pens Kyra. He odo muchas historias sobre la humanidad viajando a las estrellas. Quin no? Todas las teoras chocan con los problemas prcticos.

El primer pez que sali a la costa tuvo bastantes problemas prcticos. Por favor, querida, djame continuar. Claro, perdona. Me he preguntado... Eiko cogi una ramita que colgaba frente a ella. Se apoy las agujas en la mejilla y la solt Por qu est aqu el rbol? La vida, la evolucin, el germoplasma que la evolucin moldea, no sigue por voluntad propia el camino de la seleccin... la vida ha trado al espacio no slo a los humanos, sino los rboles y las aves. Por qu? Por qu sucede esto? No es porque tenemos necesidades que debemos satisfacer, tan antiguas como nuestros orgenes? Creo que la fuerza de la vida no es, en el fondo, progresista, sino profundamente conservadora. Hace todo lo posible para conservar lo que existe. De una manera irracional, Kyra se sinti invadida por una extraa sensacin, inspirada por una voz interior. En realidad fuimos al espacio para salvar la vida en la Tierra jade. Y las medidas que se tomaron en Tierra... la Renovacin fue una aberracin que tuvo aciertos a pesar de los fanticos; los peregrinos viajaron a Amrica para seguir siendo lo que eran. Nuestros derechos como ingleses, decan. Los seres humanos son animales primitivos, poco especializados dijo Eiko. Conservamos muchas cosas que otros han perdido. Pero es porque hemos desarrollado caractersticas especiales argument Kyra. La posicin erecta, un pulgar con capacidad prensil, un cerebro grande. Lo mismo ocurre con nuestras sociedades respondi Eiko. Para salvar lo que existe, la vida por fuera se adapta, evoluciona, y acaba cambindolo. Pero esa evolucin la determina el deseo de permanencia. T crees que en Alfa del Centauro... Eiko abri las manos. Es slo una idea, aunque admito que descabellada. Si de veras admitieras eso, amiga ma, no la habras mencionado le dijo Kyra. Su voz interior le hablaba en un idioma que ella desconoca, y que traduca directamente. Por ahora tengo acceso a Guthrie. Podra plantearle el problema. Qu mal puede hacer? Y quin sabe?

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La Tierra era una guadaa plida contra la luz solar, que apagaba la mayora de las estrellas y calcinaba la aridez lunar. Espesas sombras cubran las rocas y los crteres. La cpula de la oficina oscureca el resplandor convirtindolo en crepsculo, vago como el recuerdo de un sueo. Bajo la cpula haba tres cuerpos: un humano, un robot humanoide y una simple mquina. sta ltima albergaba al Guthrie que mandaba all. Sus sensores pticos se posaron en el hombre. Podemos lograrlo, Pierre? gru. Es decir, afrontando la bancarrota. Aulard enarc las cejas, arrug el ceo.

Debo responder de inmediato? contest. No, claro que no. No puedes hacerlo sin cifras, modelos informticos, anlisis, escalas y ms anlisis y todo lo dems. Pero en principio, segn lo que intuye esa cabeza tuya que an conservas, vale la pena estudiar la idea? Se ha hecho con frecuencia. S, y se ha llegado a la conclusin de que cuesta demasiado, as que ha sido desestimada. Pero hoy olvdate de los factores econmicos. Podemos hacerlo, si disponemos de un cheque en blanco sobre los recursos de Fireball, y si nos empeamos en lograrlo? Aulard se encogi de hombros. Parece que no he sido yo quien ha enloquecido mientras estaba en cautiverio. Volvi la blanca cabeza hacia el humanoide. Tal vez t puedas hacrselo comprender. Le han sucedido demasiadas cosas. T recuerdas con mayor claridad. Dile que es una insensatez. La forma metlica call medio minuto. Contena la copia de reserva de Guthrie que Sayre haba ordenado hacer y almacenar. Haca poco que la haban llevado desde su bveda a Luna. Por el momento el Guthrie ms antiguo no haba introducido sus datos en el nuevo. Salvo por lo que haba observado, ledo y analizado por su cuenta, era como si el segundo acabara de llegar de Alfa del Centauro. Demter? dijo al fin. No lo s. Me gustara regresar... si fuera lo ms indicado. No estoy seguro de que lo sea, pero... s, dinos. Pierre. Aulard volvi a mirar al primer Guthrie. No, dmelo t rugi. Instalar una colonia, una colonia humana, en une pemete inservible y condamne... me has hecho venir personalmente para gastarme una broma de mal gusto? Mira dijo Guthrie, os he dicho que es slo una idea que me he planteado. Tal vez sea tonta, o tal vez sea factible pero no conveniente. Te he hecho venir precisamente porque es una cuestin de sentimientos. Era propio de l. Siempre haba sostenido que las imgenes, aunque fueran de alta fidelidad, carecan de alma, y que l, a pesar de su gran capacidad electrnica actual, haba sido mejor gerente cuando viva . Vers, tenemos que examinar cada opcin, y sta es la ms peliaguda. Y a qu viene? Lo sabes muy bien. La Federacin. Fireball y Luna contra la Tierra. Guthrie hizo una pausa. Pero supongo que no entiendes que esto es crucial. Acabas de salir de la prisin de la Sepo, y regresas de unas bien merecidas vacaciones con tu familia apartado de todo. Un tentculo apunt hacia el humanoide. Y t, pequeo, debes ver la situacin como algo abstracto. Tal vez ambos lo comprendis mejor si os muestro una parte de mi ltima conversacin confidencial con Sitabhai Mukerji. Convinimos en grabarla para referencia mutua, e incluye discusiones como sta. La sostuvimos poco despus de que esa Kyra Davis que he mencionado me hiciera la sugerencia que os acabo de plantear. Me he devanado los sesos. Se enchuf al multi, extrajo la grabacin de su programa auxiliar, la repas, y activ el fragmento que buscaba a tiempo real, eliminando las demoras temporales de una comunicacin entre la Tierra y Luna. En el cilindro aparecieron las imgenes de una mujer esbelta y morena y un hombre corpulento.

S, ltimamente he generado un rostro para hablar con ella explic. Un detalle, para que mi aspecto sea ms humano. No es que pretenda engatusarla. Es una persona realista que cumple con su deber, pero... Se inici la conversacin. La polica apenas logr evitar que la manifestacin acabara en disturbios dijo Mukerji. Se da cuenta? Si quiere ms, nos sobran ejemplos. El fantasma de Guthrie apret los labios. Tambin somos impopulares en el Himalaya? respondi en voz baja. Crea que esa gente aborreca a los avantistas. Slo por motivos religiosos. El gobierno de la Unin nunca los amenaz. Pero ustedes, Fireball, resucitaron la guerra. Ustedes y sus cmplices selenitas. Ahora esa alianza es tan clara como la Luna. La bella y sagrada Luna convertida en una amenaza que pende sobre nuestras cabezas. Guthrie suspir. Bien, las emociones colectivas tienen realimentacin positiva, y de ah surgen las cruzadas. Si yo no puedo convencerla a usted de que nuestras intenciones son pacficas, seora Presidenta, para qu tratar de razonar con la opinin pblica. Mukerji habl con una extraa amabilidad. Usted sabe que reconozco su honestidad, aunque no la de los selenarcas. Al menos, usted es honesto a su manera. Muchos terrcolas piensan lo mismo, a decir verdad. Pero eso no importa. Ni siquiera importa si son ustedes delincuentes. Lo cierto es que sus principios, sus valores, su razn de ser, ya no son admisibles en la etapa actual de la civilizacin. Semejante concentracin de poder en tan pocas manos, libre de todo control social, es tan intolerable como un agente patgeno en el torrente sanguneo. La accin de ustedes ha puesto de manifiesto el viejo conflicto en toda su crudeza. Tal vez debamos darles las gracias por eso. La imagen de Guthrie frunci el ceo. Seora, no perdamos tiempo en discusiones intiles. He propuesto esta conversacin porque tal vez haya encontrado una solucin. Pero es extremadamente radical, y no s si es factible. Antes de exponerla, puedo preguntar cules son las sanciones que piensan imponernos? No se moleste en decirme lo obvio. Slo intento, a esta distancia y en mi situacin, averiguar en qu contexto deber trabajar. Usted habr seguido los debates de la Asamblea, cuando no los discursos y editoriales y manifiestos. Algunos. Una idea comn es echarnos de la Tierra, romper las relaciones con nosotros y matarnos de hambre, verdad? Una estupidez, lo admito. Pero demuestra que las pasiones se han desatado. Tambin ha tomado fuerza la propuesta de formar una fuerza militar espacial para obligar a Fireball y Luna a obedecer, y llevarlo a usted a juicio. Eso representa aduearse de nuestra organizacin, seora dijo Guthrie sin alterarse. No lo permitiremos. Si lo intentan, los boicotearemos y veremos cunto tiempo pueden aguantar. Por favor, explqueselo a los dems. Lo hago, una y otra vez. No, no se llegar a tanto. El comercio con ustedes seguir, cada vez ms precario, porque no hay otro remedio. Mukerji se movi en su silla y habl como si estuviera en presencia de un hombre viviente, mirndolo a los ojos . Pero entretanto se est considerando seriamente el proyecto de una Tierra unida, en la prctica,

un consorcio bajo gobierno de la Federacin, si logramos reunir todos los recursos disponibles, crear nuestra propia flota espacial y fundar nuestras propias bases e industrias... La imagen de Guthrie asinti. Ya. No me sorprende. Y no podramos impedirlo, salvo mediante un embargo o un ataque, cosa que yo no permitira. Ira en contra de todo lo que Juliana deseaba para esta organizacin. Imit el ruido de aclararse la garganta. Pero han pensado ustedes en cunto les costara? Demasiado admiti Mukerji. No obstante, al final se llegara a la destruccin de Fireball y al derrocamiento de la Selenarqua. Cunto tiempo pueden ustedes competir con el esfuerzo organizado de todo el planeta? Mukerji levant una mano. No me haga un discurso sobre la ineficacia de los gobiernos. Imagnese que le cerraran los mercados, uno por uno. Considere adems que no malgastaremos recursos en encomendar a los humanos tareas que los robots pueden hacer mejor. Claro. Y la inteligencia artificial con plena conciencia est al llegar. Eso dicen los psiconetistas. Mukerji sonri, aunque con cierta tristeza. Ustedes no pueden seguir as, seor Guthrie. Al margen de lo que hagamos en la Tierra, el tiempo no corre a su favor. Los das de Fireball han pasado. Han sido das de gloria. Me disgustara que su final fuese ignominioso. Y a m me disgustara que acabaran. No por el negocio, sino por la idea que encarnan. Una libertad sin trabas? Otro majestuoso fsil, me temo. Es posible, pero no estoy demasiado convencido. La imagen de Guthrie encorv los hombros hacia delante. Nunca he credo que nada sea eterno, pero s que todo cambia, evoluciona. Podemos obligaros a destruirnos, tal como nosotros hemos hecho. O podemos apartarnos tranquilamente del camino... si se respetan nuestras condiciones. Mukerji se envar. A qu se refiere? Son slo suposiciones, pero me gustara conocer su opinin. Sin compromisos. Tal vez usted desestime la idea aqu y ahora. Pero, a modo de hiptesis, escuche, por favor. Si Fireball abandona gradualmente, transfiriendo la mayor parte de su patrimonio a la Tierra, a las organizaciones que ustedes designen para ese propsito, ustedes, a cambio, nos ayudaran a conseguir nuestro objetivo? Es algo que no puede perjudicarlos de ningn modo. Sera posible llegar a esa clase de trato? Contine dijo Mukerji. El Guthrie de la mquina apag la grabacin. No hablar de esto hasta que hagamos una propuesta concreta explic. Eso es lo que quiero de ti, Pierre, una opinin sobre si vale la pena la investigacin necesaria para averiguar si es factible el proyecto. Si estimas que la vale, informar de ello a la Presidenta, y ella nos permitir ganar tiempo mientras realizamos la investigacin. Emigracin a Demter se burl el ingeniero. Absurdo. Es una empresa de tanta envergadura como trasladar el Ocano Atlntico a Luna para tener agua que no provenga de los cometas. Un momento. No me refera a todos nosotros, ni siquiera a una gran parte. Unos centenares, quiz. Los que realmente deseen ir, dejando todo lo que poseen y

arriesgndolo todo porque odian el nuevo orden racional que se est imponiendo en el sistema solar. Les duele pensar que a fin de cuentas Xuan tenan razn murmur su otro yo. No estoy muy seguro. Quiz las mquinas sean las dueas del futuro, quiz no. Pero no se lo ceder a cambio de nada. En cuanto a los consortes que se queden, Pierre, estarn bien. La transicin no se completar de la noche a la maana. Sern necesarios hasta que puedan retirarse con una considerable jubilacin. La presencia humana en el espacio se reducir bastante pronto, salvo para los que hayan escogido empezar de nuevo en Alfa del Centauro. Lo que hagan all predijo su otro yo no se parecer en nada a lo de ahora. Es imposible. Claro que no. Tal vez sea un fracaso total y todos perezcan como los noruegos en Groenlandia, mucho antes de que Faetn acabe con Demter. Slo podemos intentarlo. O no, Pierre? Piensa en ello como en un pasatiempo matemtico, al menos. Si el hombre an no se haba decidido, haba empezado a calentar motores. Bien, digamos mil personas ms suministros y equipo dijo lentamente. No pueden permanecer en hibernacin ms de cuarenta o cincuenta aos, porque los daos causados por la radiacin de fondo y la qumica cuntica seran irreversibles. Por tanto, la velocidad media debe ser de un dcimo de c. Escrut las invisibles estrellas. Puede hacerse, s, aunque quiz se necesiten dos o tres naves, en vez de una grande... Sacudi la cabeza. Pero no. Recordemos que la desaceleracin eleva la razn de masa al cuadrado. No creo que tengamos la antimateria necesaria para impulsarla. Quiz necesitemos diez o veinte aos para fabricar la suficiente. Entretanto, la situacin sociopoltica ser otra. Necesitamos frenado de reaccin al final? pregunt el Guthrie humanoide. No respondi Aulard. No si... s, recuerdo antiguas discusiones. Se acarici la barbilla. Enviaremos primero pequeas mquinas Von Neuman para que se multipliquen y luego edificaremos una planta industrial capaz de construir un lser de energa solar, adecuado para frenar las naves cuando stas lleguen... As se habla! exclam el Guthrie mayor. Slo necesitamos llevar nuestra Arca a un dcimo de la velocidad de la luz, y ponerla en trayectoria. Esto es viable? Debo hacer clculos para estar seguro, naturellement replic Aulard, pero sospecho que agotar el suministro energtico. Eso no tiene una importancia material. No dijo Guthrie el humanoide, slo antimaterial. Una carcajada general festej el juego de palabras, seguida de un repentino entusiasmo.

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Un escuadrn He la Autoridad de Paz acababa de pasar mientras Kyra se aproximaba al Blue Theta. Comprendi que aquel espectculo no era desacostumbrado en las megalpolis de Amrica del Norte, aunque Erie Ontario tena un aspecto bastante pacfico. No obstante le llam la atencin, y se lo coment a Robert Lee.

Qu esperabas? replic l. Kyra lo haba saludado con un abrazo y l haba respondido con parquedad, y ella not que le temblaba el cuerpo. Estaba cmodamente sentado frente a ella. El Ejrcito de Liberacin es organizado y disciplinado, pero pequeo. Los Caticos slo estaban unidos por su odio a los avantistas. Ahora se estn dividiendo en facciones, saldando viejas cuentas. Algunos ciudadanos tenan intereses creados en el viejo orden, y sienten rencor y ansias de venganza, y la economa es un desastre... Robert se encogi de hombros. Kyra miraba la pantalla. Un cielo cristalino se elevaba sobre las torres, surcado por nubes blancas y deslumbrantes que proyectaban su sombra. Un viento fresco anunciaba la cercana del otoo. De pronto Kyra dese salir. Lee haba calentado en exceso el apartamento, a pesar de que llevaba una gruesa camisa. Aquel aire enrarecido la agobiaba. En qu acabar todo esto? pregunt. Sospecho que los actuales acuerdos entre el gobierno provisional y el Consejo de la Federacin se consolidarn. Mejor dicho, se ampliarn. No me sorprendera que ste sea el principio de una sociedad autnticamente racional, tal como soaban los avantistas. Es Viable, puesto que no la impone una ideologa, sino que surge en respuesta a la demanda. En ese caso, se propagar lentamente allende nuestras fronteras. El momentneo entusiasmo intelectual se apag. Creo. Slo lo crees? pregunt Kyra, volvindose hacia l. An no he realizado ningn anlisis intuicional. Kyra estudi aquel rostro aniado, ahora enjuto y demacrado, las sombras que acechaban detrs de sus ojos. Su compasin por Lee aument. Pareces no tener nada dentro murmur. El hizo una mueca. Me siento vaco. Despus de lo que hicieron contigo. A su organismo, su cerebro, su espritu. La tortura fsica habra sido menos devastadora. No hablemos de ello rezong Lee. Ya me recobrar. Y aadi con ms suavidad: Entretanto, Fireball se ocupa de m. Y preserva mi intimidad, lo que ms necesito. Kyra asinti. S, as es Guthrie, y tiene suficiente para protegerte de los medios de comunicacin. Haciendo correr la voz: un insinuacin aqu, un soborno all, unas cuantas amenazas veladas. Durante cunto tiempo podra seguir hacindolo? T no te has librado coment Lee. No, mi papel ha sido demasiado evidente. Pero no me importa demasiado, y el pblico ya empieza a olvidarse de m, gracias a Dios. Vuelves a tu trabajo de piloto, eh? No lo s. Kyra procur que no le temblara la voz. Nadie sabe lo que va a pasar. Lo que yo s hacer ser necesario durante aos, pero... Prefera evitar el tema. Y qu hay de ti, Bob? Qu planes tienes? Bob se mir las manos entrelazadas.

Tampoco lo s. Ya no se siente uno cmodo siendo un consorte de Fireball en la Tierra. Crea que la gente de aqu nos apreciaba. Algunos nos aprecian, otros son... desagradables. La mayora no sabe qu partido tomar. Todo es bastante confuso. Estaras ms cmodo en otra parte. En L-5, quizs? Eso puede arreglarse. Puede que s. O a lo mejor renuncio. Bob not el asombro de Kyra. No sera una desercin... Fireball no es como antes. Lo entiendes? Sonri a medias. Si es as, explcamelo por favor, porque yo no lo entiendo. Todo es confuso..., confuso y sin sentido. Al orle hablar as, al verle de aquella manera, Kyra no pudo menos que levantarse, acercarse a l, que permaneca con la cabeza gacha, y rodearlo con los brazos para acunarlo. Gracias murmur l al cabo de un minuto. Te lo agradezco. Ella lo solt y retrocedi un paso. l la sigui con la mirada. Eres una buena persona, Kyra. Tu visita significa mucho para m. Kyra sinti calor en la frente, las mejillas, los senos. No me separara de un amigo sin decirle nada. Ojal podamos volver a vernos. S, claro. Procuraremos que as sea. Por un instante estuvieron muy lejos. Mira decidi Kyra, lo que necesitas ahora es salir. Fuera hace un da esplndido. Vamos al parque Nigara y caminaremos un rato. Nos sentaremos en los jardines, cenaremos en un sitio agradable, podemos visitar a tus amigos rabes, y luego te acostar temprano. Por primer vez, Lee pareci revivir un poco. Eso sera estupendo, pero tengo una idea mejor dijo. ltimamente he ido mucho a la quivira. Por qu no vamos antes de cenar? Kyra frunci el ceo. Vamos la urgi l. No es nada perverso, ni del otro mundo. El programa que elijo recrea la naturaleza: colinas, bosques, costas, vida silvestre, y nadie ms. Libertad para andar, espacio para estar solo, tiempo para pensar. No puedes encontrar nada parecido en un parque o en una reserva de este lamentable y atestado mundo. Me est curando, Kyra. Titube. Me gustara compartirlo contigo. Es lo mejor que tienes murmur ella, conmovida. Eso parece respondi l.

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Salimos fuera para hablar? haba propuesto Rinndalir. Y eso por qu? exclam Guthrie. El grcil gesto del selenita abarc el azul crepuscular de la sala y los fluctuantes claroscuros que surcaban la bveda. Ni l, ni el caballero con armadura que lo visitaba

parecan fuera de lugar entre esas fragancias y la fra msica de flauta en clave menor. No obstante, murmur: Aqu estamos enjaulados. Salieron juntos del castillo, pues, y caminaron cuesta abajo. Era cerca de medianoche y una Tierra casi llena rozaba el horizonte. Las rocas y crteres del valle proyectaban largusimas sombras bajo sus rayos. La luz resplandeca en la armadura metlica de Guthrie y ondulaba en la capa de Rinndalir, dando a sus alas una tonalidad opalina. La chispa del extremo de la varita se meca al comps de sus pasos, como si una de las estrellas que constelaban el firmamento hubiera bajado para bailar con l. Guthrie intent hablar controlando la entonacin. De veras queris marcharos de aqu, y para siempre? pregunt. No, no todos los de mi raza lo desean respondi Rinndalir. Slo yo y algunos ms. Para escapar a las consecuencias de vuestras intrigas? Rinndalir ri suavemente. De ninguna manera. Acaso no hemos burlado todas las demandas de extradicin y juicio de la Federacin? Sera divertido continuar con ese juego. Conque renunciaras al poder y a los privilegios para arriesgarlo todo en un descabellado intento de comenzar de nuevo? No recuerdo a ningn aristcrata pionero. Este papel ha estado siempre reservado a los marginados, los fracasados, los desesperados. La medida ser polticamente conveniente para el estado selenita respondi Rinndalir sin apasionamiento. Si un puado de nosotros admite su complicidad con Fireball, quin demostrar lo contrario? Entonces la Selenarqua nos enviar, por nuestro crimen, al mismo exilio que est negociando Fireball. Por qu protestas, seor Guthrie? Los recursos que Luna puede aportar adelantaran tu viaje unos cuantos aos y volveran menos incierta tu supervivencia. Ja!, quieres hacerme creer que te embarcaras en esta empresa desesperada por patriotismo? Supongo que a continuacin me ofrecers el gran negocio de cobrar dinero para ver las huellas de Armstrong. Quiz sea desesperada para tu gente continu Rinndalir, sin mosquearse, pero no para nosotros. No creo preciso recordarte que en el sistema de Alfa del Centauro abundan los asteroides. Vuestra es la tarea, el sueo de dar vida a un mundo del tamao de la Tierra, hasta que lo alcance la destruccin. En el espacio, mi raza pronto se hallar a sus anchas. Podis lograrlo en el sistema solar. Rinndalir sacudi la cabeza, haciendo ondear sus rizos plateados bajo la proteccin del casco. No. La civilizacin, este futuro lgico, organizado y mecanizado nos alcanzara por mucho que nos alejramos. Confo en que otra estrella est lo suficientemente lejos de ella. As podris crear nuevos problemas gru Guthrie. Rinndalir sonri. No nos temas. Al igual que tus hombres, estaremos demasiado ocupados creando nuestro nuevo hbitat.

Las lentes de Guthrie enfocaron a su interlocutor. El ruido csmico pobl el prolongado silencio. Sus pies levantaban polvo, la luz de la Tierra y las estrellas se reflejaba en las notas. Planeaste esto desde el principio? pregunt al fin Guthrie. No exactamente admiti Rinndalir. No somos dioses, para guiar la historia... y ni siquiera los dioses pueden dominar el caos. Pero lo cierto es que hemos aprovechado las oportunidades y hecho lo que hemos podido para abrir fisuras, para apresurar la destruccin que da paso al renacer. Bastardos resopl Guthrie. Es nuestra naturaleza. Rinndalir se puso serio. Olvida tu rencor. Creo que nos necesitas. Y de veras lamentas la necesidad que ahora te urge? Ni siquiera es una necesidad. Bien sabes que podras ceder, contemporizar, mantener el ritmo de tus empresas comerciales durante un par de generaciones. En cambio, optas por la libertad. Pero t... Tambin nosotros, los selenitas, vislumbramos el final de la vida que hemos tenido, una muralla contra la cual nos estrellaremos irremediablemente. Y ya no era una vida tan maravillosa, mi seor Guthrie. Placeres, ilusiones, intrigas, juegos... En Rinndalir, esa sbita furia era desconcertante . Qu fatigado estoy de esos juegos! Su voz se seren, aunque todava estaba transida de emocin. Escapemos, los de tu raza y los de la ma, escapemos hacia la realidad.

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Electrones, fotones y campos interactuaban a una velocidad y con un alcance totalmente inconcebibles para un cerebro humano. Para los hiperordenadores, mil aos eran un da y un da era mil aos... al menos de trabajo, ya que no de conciencia. No perciban ni deseaban, slo eran herramientas de mentes que perciban y deseaban. Pronto eso cambiara. Entretanto, dciles, representaban matemticamente millones de destinos de materia y energa. En ellos cobraban existencia esferas totalmente inditas de maquinaria y qumica, misiones y proyectos: las llevaban a cabo, las destruan, la diseaban de nuevo, las analizaban una y otra vez, en un perodo de varios meses de tiempo real. Pareca que la realidad terminara por ser decepcionante. Guthrie no estaba entre los hombres y mujeres que programaron los ordenadores que escribieron el programa final. Tampoco estaba entre quienes estudiaban los resultados y, por instinto o intuicin (experiencia, creatividad, deseo), comprendan cuando los pseudoacontecimientos no eran logrados y decidan probar otra cosa. Su talento estaba en otra parte: ordenar, persuadir concertar, conspirar, como capitn y piloto de Fireball en su ltima travesa. Poco a poco liber a Fireball de su lastre, quem partes como combustible o las vendi para ganar tiempo a sus enemigos. Su tripulacin se redujo poco a poco. Algunos moran, otros se retiraban, otros se consagraban a empresas ms prometedoras. l lo haba previsto. Pero no habra llegado a puerto sin su gemelo, que ahora comparta todos sus recuerdos. Entre ambos, y utilizando todos los recursos necesarios, capearon todos los temporales y mantuvieron el rumbo. Por ocupado que estuviera, Guthrie (no importaba cul de ellos) corra los riesgos necesarios para el avance de su proyecto. Conectado a la red, vea lo que ella vea y en cierto modo la haca soar su sueo. Como un chamn de antao, permaneca en trance mientras su espritu vagaba a lo lejos. En la rbita de Mercurio, sinti un chorro de luz solar contra los espejos que reflejaban toda la potencia de esa luz hacia la aridez del planeta. Potentes e ingeniosos instrumentos transformaban aquella fuente de energa en ncleos negativos y sus positrones, satlites los envolvan en las fuerzas de serpentines criognicas y los mandaban a las regiones adonde se aventuraban los humanos. Su fusin con la materia impulsaba naves espaciales de un confn al otro del sistema solar. Esto no bastaba para su proyecto. Aunque orden incrementar la produccin de antimateria, deba acaparar la mayor parte, en detrimento de las flotas de Fireball. El comercio esencial continuaba. Los veleros transportaban sus cargamentos de mineral, indiferentes al tiempo. Las naves de potencia seguan su trayectoria y realizaban sus econmicas travesas. Pero cada vez haba menos naves-antorcha viajando de un mundo al otro. Al final slo volaban en caso de emergencia, o para los muy ricos. La exploracin volvi a ser lo que era al comienzo, una tarea para robots que tripulaban vehculos lentos con destinos especficos. En la Tierra esto importaba a poca gente. Los planetas, lunas, asteroides y cometas ya haban sido estudiados; slo quedaban por descubrir algunos detalles. Qu haban logrado los viajeros humanos, salvo enriquecer a Fireball? Pasar un buen rato? El espritu de Guthrie sigui un contenedor de antimateria hasta un depsito que giraba en rbita alrededor de la Tierra, a una prudente distancia del planeta madre por si fallaba y se derramaba su contenido. En sus inmediaciones creca a ojos vistas la nave que deba alimentar, un nuevo diseo. El hueco esqueleto era enorme, pues aquella nave

llevara una carga de miles de kilos hasta Alfa del Centauro, a la mitad de la velocidad de la luz, y all se detendra. Guthrie salt al futuro, embarcndose en ese vuelo que an no haba comenzado. Una de sus copias iba a bordo, junto con otras emulaciones, inactiva durante los nueve aos de viaje. Las acompaaban varios programas y diminutas mquinas de dimensiones moleculares. La magnetohidrodinmica que los resguardaba de la radiacin fruto de la velocidad no habra protegido a ninguna criatura viviente, pero esos programas eran los heraldos de la vida. En cuando llegaron, despertaron y se pusieron a trabajar. Las emulaciones se encargaron de supervisar a los robots, que pacientemente haban continuado las tareas cientficas en Demter y la transmisin de datos. Reencauzaron su esfuerzo hacia fines prcticos, excavando, refinando, poniendo cimientos, construyendo muros, produciendo equipo. Entretanto los microdispositivos que llevaba la nave se distribuan por el planeta. Como vulos y espermatozoides de extraa forma, se acoplaron para generar elementos ms grandes y ms complejos que, nutrindose de metales y sustancias qumicas, crecieron, maduraron, aceptaron nuevos programas, y se dedicaron a diversas tareas. Construyeron robots que construyeron ms robots, en progresin geomtrica llenando Demter y los asteroides centaurianos. Acumuladores solares se elevaron a las alturas, irradiando energa a estaciones que generaban electricidad e hidrgeno derivado del agua para la combustin, el latido del crecimiento. Una planta industrial naci, prosper, se diversific, trabaj infatigablemente. Despus de varios aos tena magnitud suficiente para llevar a cabo el plan para el cual se haba construido. Los robots salieron al espacio. Urdieron una red de millones de kilmetros de colectores, transformadores y transmisores enlazados por haces de comunicaciones. Entretejieron un sistema lser que utilizara la energa del sol de Demter para frenar las grandes naves cuando stas llegaran. No es preciso gastar toneladas de antimateria para acelerarlas haba dicho Mukerji. Construya un impulsor lser para el lanzamiento. Djenos la antimateria a nosotros y gnese la simpata de la gente. Ni en broma, seora Presidenta replic Guthrie. Tendra que permanecer en funcionamiento por lo menos la mitad del tiempo de viaje. No confo tanto en ningn gobierno. Los tres transportes ya haban partido, cabalgando en sus llamas a ms de un dcimo de la velocidad de la luz antes de apagar motores y volar libremente. Eran grandes slo en comparacin con sus predecesores, nfimos, en realidad. Transportaban a Guthrie Dos, novecientos humanos en sueo criognico, todo lo necesario para mantener intacta esa carga y revivirla al final del viaje, y algunos objetos ms que podan contener. La travesa durara cuatro dcadas. Pasado ese tiempo, Demter era un poco menos inhspito. Las mquinas, grandes, pequeas y moleculares, trituraban la roca y sembraban el suelo con vida que otras mquinas haban creado a partir de mapas de genomas. Microbios, plantas y animales sencillos proliferaban; una ecologa cobraba forma. Era un proceso mucho ms lento que el de otras industrias. Frgil y azaroso, requera una supervisin constante y una intervencin frecuente para sostenerse en aquel mundo ajeno. De hacerlo, no exista ordenador que pudiera prever su evolucin. No haba ninguna certeza, ninguna prediccin. Faltaban conocimientos. Si la informacin hubiera sido completa, y si los ordenadores hubieran podido manejarla, las sorpresas habran sido igualmente inevitables. El universo es catico, es decir, dueo de s.

Por lo tanto la mente, la conciencia, deba estar presente en Demter desde el principio, para afrontar lo inesperado, improvisar, imaginar, florecer. Guthrie, que haba sido el alma y el Csar de Fireball, no crea que l solo tuviera la sabidura ni la fortaleza necesarias. Necesitaba la colaboracin de otras emulaciones, l que siempre haba dicho que era mejor ser un mortal que un fantasma. Ese pensamiento lo arranc de su sueo acerca de un futuro que tal vez nunca se concretara. Es un gran estmulo para m tron cuando su asistente lo desconect trabajar de nuevo con las manos.

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La puerta con el emblema del lirio se abri, y Nero Valencia se encontr frente a Eiko Tamura. Bienvenido dijo ella con dulzura. Era su primer encuentro, pero haban hablado unos minutos por telfono el da anterior, antes de que l tomara la lanzadera para L-5. Eres muy amable al recibirme salud l, con inusitada timidez. La gema que llevaba en la frente, que en la pantalla haba sido escarlata, fluctuaba entre matices claros del azul. Mi inters es lgico, seor Valencia. Kyra Davis es mi amiga. Por eso tema que no me recibieras. Adelante, por favor. Cuando se cerr la puerta, Eiko continu: La situacin tambin es difcil para ella. Con una reverencia, lo invit a entrar en el apartamento. l se acord de quitarse los zapatos en el diminuto vestbulo . Hay algo que quiera tomar, seor Valencia? S, gracias. Valencia se sent en una silla de la sala. Al igual que la otra silla y la mesa de patas altas, aquel mueble contrastaba con el resto del ambiente, y Valencia sospech que lo haban puesto all para la ocasin. Las esteras y los cojines parecan muy pequeos en comparacin. Las paredes eran claras, desnudas excepto por un pergamino de un paisaje antiguo sobre una mesita con un cuenco de agua, donde un ramillete de violetas insertado en una piedra perforada endulzaba el aire . Tu padre... Est trabajando explic Eiko. Hay mucho que hacer en estos tiempos de incerteza. Eiko titube. Yo tambin debera ocuparme de mis asuntos, pero me dio la sensacin de que te urga verme. Valencia afront la mirada de Eiko. Eres muy perspicaz, seorita Eiko, tal como esperaba. La piloto Davis me habl de ti cuando estbamos juntos, y despus he odo otras cosas. Disclpame un momento dijo Eiko. Ponte cmodo. Si puedes, pens para sus adentros, y se dirigi a la cocina. Regres con una bandeja de t, la dej sobre la mesa y se sent frente a l. Hagamos de esto una pequea ceremonia propuso con una sonrisa. No te sientas obligado a imitarme. Simplemente observa, reljate, disfruta. Valencia se aclar la garganta. He venido para...

Eiko lo detuvo con un gesto. No, te lo suplico, sin prisa. Tenemos tiempo de sobra. Esto hablar por m. Se toc un brazalete de control que llevaba en la mueca. Se oy un canturreo de cuerdas, una grabacin. Antes de servir, Eiko contempl su taza, la pureza de sus curvas y un tallo de bamb dibujado en la porcelana; luego observ las hojas que nadaban en el lquido verde. Valencia la imit. La msica pasaba, nota tras nota, de la ensoacin a la alegra. Al final se hizo un silencio que se prolong bastante. Hermoso murmur Valencia. Es antiguo? Eiko asinti. El concierto para violn en mi menor de Mendelssohn. He credo que nos ayudara. Ahora cuntame, si quieres, cmo te ha ido ltimamente. Relativamente bien. No me han faltado ofertas de trabajo. He aceptado algunas, las que tenan menos probabilidades de acabar en violencia. La Tierra se est calmando. Temes que tu oficio deje de ser necesario? Valencia sonri. No por ahora. Todava hay bastantes problemas. Su gema se oscureci. La mano que sostena la taza se cerr. Valencia apart la mirada . Pero a m ya no me satisface. Y no logras que Kyra lo comprenda murmur Eiko. Supongo que ella te habr contado lo que hice. S. No fingir que estoy abrumado por el remordimiento dijo l con aspereza, sera una hipocresa por mi parte. Pero me gustara convencer a Kyra de que no deseo continuar as. Comprenders que no s nada de esto. Kyra casi no te ha mencionado desde la guerra. Slo me ha contado que protegiste a la familia Packer, con gran riesgo de tu propia vida. Es mi profesin. Valencia la mir a los ojos. Cuando volv a encontrarla, Kyra me lo agradeci. Y eso fue todo. No era preciso que me explicara que no quera tener nada ms que ver conmigo. Ella saba que yo lo saba. Deseas que hable con ella en tu nombre? Valencia sonri amargamente. No exactamente. A fin de cuentas, ya han pasado dos aos. Qu me pides entonces? Para qu has venido? El suspir. La verdad es que no lo s. Al cabo de unos segundos logr decirlo: Pero cuando supe que ella... ella... No pudo continuar. Eiko termin la frase. Que ella ha aceptado enviar una emulacin de s misma con uno de los Guthrie, en la primera nave de Alfa del Centauro.

Me cuesta imaginarlo exclam Valencia. Es muy vital. Una copia suya en una caja... por qu lo ha hecho? La noticia te ha desconcertado dijo Eiko, comprensiva. l neg rgido como una marioneta. La amas, entonces contino Eiko. Y mucho. No he dejado de pensar en ella. Valencia trag saliva. No me interpretes mal. Daba por sentado que ella era feliz, al menos de momento. Incluso pareca mantener una relacin estable con un hombre. Un buen hombre, por lo que pude averiguar. Aunque cuando los humanos vayan a Demter... Pero an falta para eso, y es muy distinto de lo que ella se propone hacer primero... Su otro yo, mejor dicho. Cmo demonios ha consentido que haya otra Kyra? Qu pasa? Exageras le reproch Eiko. La situacin trasciende la comprensin humana, pero no es inhumana. La blanca luz de la gema ilumin una ptina de sudor en su frente. Esperaba que me convencieras de eso. Que me ayudaras a aceptarlo. Supongo que ella te habr contado sus motivos. Si no son secretos... Eiko neg con la cabeza. No, no me pidi que guardara silencio. Saba que yo no se lo contara a todo el mundo. Lo estudi un instante. Creo que te contar una parte, y confiar en tu discrecin. La gema de Valencia se apag. Eres generosa, seorita Eiko dijo humildemente. Eiko tom aire. Kyra vino a m. Pasamos varios das juntas, aqu, en la reserva Trevorrow, en lo alto del rbol, y en el espacio, entre las estrellas. Ella quera... no, no mi humilde consejo, sino mi compaa mientras buscbamos la decisin adecuada. Nos embarcamos en una dura peregrinacin. No te hablar de ello, pero habrs visto el anuncio pblico. S. Guthrie debe enviar un doble de s mismo, o todo el proyecto fracasar. Kyra se ha sumado a los que estn dispuestos a hacer el sacrificio. Conozco el juramento de lealtad de Fireball, seorita Tamura, pero esto es demasiado. Demasiado. Recuerda que ella tiene motivos personales. Piensa ir en carne y hueso cuando empiece la segunda etapa. Por qu? Por qu? Tan intil se siente aqu? Se siente encerrada. Y adems, hay una causa superior, la humanidad, la vida misma... Eiko se interrumpi. Pero ella nunca usa palabras pomposas, as que, yo tampoco lo har. Tendi la mano y la apoy en los nudillos de Valencia. Duplicar tu personalidad con una emulacin no es un destino tan espantoso. Ms an, para esa copia, una vez cumplida su tarea, la extincin no resulta aterradora. No existe para ella una carne aferrada a la existencia. Claro que no respondi Valencia con amargura. No hay nada que perder. Te equivocas, seor Valencia. Acaso Guthrie-san habra continuado dcada tras dcada si su existencia fuera totalmente estril? Yo, que a mi manera limitada y modesta busco la iluminacin, el satori, apenas puedo imaginar cmo ser la vida de esa Kyra

incorprea. Percepciones totalmente nuevas de este universo infinitamente maravilloso. Nuevos poderes, algunos poderes sobrehumanos de accin y pensamiento. Comprensin y realizacin. Desafo. Servicio. Hazaas que se recordarn durante siglos, o para siempre. Despus, si ella lo prefiere, la extincin, la paz. l permaneci mudo, la mirada baja. Al fin irgui la cabeza y murmur: Eso es lo que cree? No lo hace porque sea infeliz? No cree que sea malo para su otro yo? No ha sido una eleccin fcil concedi Eiko, pero es la suya y est ms satisfecha as que de otra manera. Bueno. Valencia se incorpor. Gracias, mil gracias, seorita Tamura. Has hecho un gran favor a un extrao. Creo que te lo merecas. Eso crees, sabiendo lo que sabes acerca de m? S. No es que me atreva a juzgarte, ni a juzgar a nadie, pero s reconocer el amor. La gema de Valencia adquiri el color del bano. Esa palabra es excesiva gru. La admiro, s, y... seorita Tamura.. entrelaz las manos. Eiko sonri. Deseas pedirme algo ms. Ya has hecho demasiado. En tan poco tiempo? S. Y si te niegas, no insistir. Regresar a casa, y te estar siempre agradecido. Deseas que le hable bien de ti a Kyra. S suspir Valencia. Y aadi: No deseo ser una molestia. Slo quiero que ella tenga un mejor concepto de m... Y una solicitud para el seor Guthrie, por favor. l escuchar a Eiko Tamura. Eiko lo estudi con la mirada. Deseas acompaar a Kyra con el cargamento humano que viajar a Alfa del Centauro. Ir con ella. Valencia sonri forzadamente. No lo he decidido ahora, impulsivamente. He reflexionado sobre ello. Pero, s, lo tengo decidido. Por qu? No ser una aventura romntica. El entorno es all cruel e inhspito: trabajo, peligro y penurias, y muchas probabilidades de muerte prematura. Exacto. Valencia ri, como si se sintiera mejor. No, no soy masoquista. Pero contribuira a hacer algo. A hacer qu? l sacudi la cabeza, chasque la lengua. Siempre vas al meollo de la cuestin, eh? Sospecho que eres demasiado inteligente para limitarle a participar en un proyecto de trabajo, por vasto y arriesgado que sea. Sabes muy bien que Demter perecer dentro de mil aos. Qu finalidad le ves a esta empresa, qu propsito?

No puedo responder a esto. Quin podra? Se habla de construir una civilizacin libre y humana, capaz de continuar de alguna manera una vez que choquen los planetas. Qu sentido tiene eso? Puedes decrmelo? No con palabras admiti Eiko. Quiz pueda hallar la msica adecuada. En efecto. Todo es msica, emocin. No hay lgica, al margen de la necesidad de Guthrie y algunos selenitas de abandonar el sistema solar. Por otra parte, recuerda que los voluntarios son pocos, y hasta ahora la mayora han sido rechazados por incompetentes o desequilibrados. Domino varios oficios, y puedo aprender ms. Eiko reflexion un minuto. S, tendrs mi recomendacin. Una vez ms, mil gracias. Lo que t buscas es un sentido en la vida, verdad? Valencia se encogi de hombros. Supongo que s. En cambio t, seorita Tamura, le has encontrado un sentido a la tuya. Siempre lo ha tenido, no es as? Qu insinas? replic ella, sobresaltada. Puedo preguntarte por qu vas? Qu te hace pensar que ir? Valencia sonri. No te he llamado sin antes saber quin eras, seorita Tamura. Primero averig cuanto pude sobre ti. Y ahora que nos hemos conocido, me ha parecido adivinar que iras. Si me equivoco, perdname. Eres ms interesante de lo que supona, seor Valencia dijo ella con lentitud. Me honras La gema despidi un fulgor ambarino. Es verdad, estoy pensando seriamente en ir le confi Eiko. En cuanto al porqu, me llevara mucho tiempo explicarlo, eso si pudiera. Yo te escuchara todo el tiempo necesario. En realidad, la razn no es sencilla. Pero tengo la impresin, y no quiero parecer pretenciosa, de que este proyecto, esta rebelin contra el desuno, necesitar sus rapsodas. Nos aguarda una edad heroica especul Valencia. Una poca en la que los cuatro vrtices de la sociedad son el obrero, el guerrero, el sacerdote y el poeta. Eiko lo mir detenidamente. Eres una caja de sorpresas, seor Valencia. Es evidente que has ledo. Menos de lo que hubiera deseado. No era compatible con mi oficio. Tal vez mis nietos puedan hacerlo en Demter. Puedes pasar una temporada en RagaranjiGo? Por supuesto. Me gustara conocerte mejor dijo Eiko, con cierta timidez. Busca alojamiento y regresa para la cena. A esa hora mi padre estar en casa. Maana iremos al rbol. Tal vez all oigas en el viento lo que ambos hemos sido incapaces de expresar, y la luz que se filtra por las ramas ilumine nuestro interior.

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A ojos de los sensores pticos que la rastrearan hasta que se perdiera de vista, la Juliana Guthrie II era como una torre construida para asaltar el cielo. Sus sucesivas secciones relucan dentro de serpentines y telaraas de circuitos criognicos; las paredes se ahusaban hasta el desacelerador, que formaba una cpula sobre la cual se ergua la diminuta y orgullosa veleta del mdulo de carga. Su alta silueta, perfilada contra la noche escarchada de estrellas perforaba la Va Lctea. Los remolcadores la apresaron y la arrastraron despacio, muy despacio, pues su masa era enorme en espiral. Cuando la liberaron cerca de Jpiter, la Juliana Guthrie II era una astilla contra los cinturones, regiones y huracanes ciclpeos del planeta rey. La gravedad del astro la arranc del plano de la eclptica y la apunt hacia su destino. Su capa ms interna despert, la materia y la antimateria chocaron en un fogonazo de energa, el plasma se derram en un torrente de campos de fuerza. Aquel ro prcticamente fro e invisible se extendi cientos de kilmetros antes de disgregarse debido a la radiacin en una desleda bola de fuego. Al principio, ni siquiera el conjunto de motoresantorcha, los ms potentes jams existidos, bast para incrementar su velocidad. Pero segundo a segundo, hora a hora, da a da, la masa menguaba y la aceleracin aumentaba. Cuando la nave tomara su rumbo y quedara en libertad, volara a la mitad de la velocidad de la luz; su instrumental registrara cielos distorsionados, un espacio encogido y un tiempo acelerado. Hacia el final del viaje, se aproximara de popa a su destino durante varias semanas. Las mentes que iban a bordo no sabran nada de aquellos aos. Descansaran en una segura inconsciencia que las salvara del extravo. Inexistentes, dijo un pensamiento entre ellos. No, no ser diferente del silencio del fro sueo que est por aduearse de mi otro yo. O s? No mucho. Somos nosotros los diferentes. Ella no puede permanecer inmutable durante siglos como yo; ella no puede ser desconectada, slo aletargada, pues es orgnica, vulnerable, mortal. Est viva. Yo soy una red y un programa. Estoy conectada. Puedo usar los sistemas de la nave. All brilla el sol, apenas ms que una estrella. Qu glorioso fue surcar esta regin con la Cerncalo!. Dnde est Alfa del Centauro? Vaya, por all. Al instante lo supo. El ordenador me lo ha indicado, con tanta naturalidad como antes el brazo me indicaba dnde estaba mi mano. Amplificar. La diamantina Alfa, la dorada Beta, el rescoldo distante de Prxima. A menudo miraba con mis ojos con aoranza. Ahora, dentro de algunos aos, ir. Aunque no yo. Yo ya estoy yendo, y no tengo boca para rer de alegra ni carne para sentirla. Basta! Saba muy bien en qu me meta. O eso crea. Pareca una apuesta segura continuar viviendo sintindome orgullosa de haber prestado un servicio que trascenda las exigencias del deber. Y, por supuesto, gan la apuesta. Mi yo que est en la Tierra la gan. Este yo est ligado a sus votos. No supe comprenderlo. Ahora es demasiado tarde. No tiene sentido lamentarse. No puedo llorar, de todos modos. No debera echar de menos el amor, el aliento, el hambre, los pies descalzos sobre la hierba mojada de roco. Ya no soy generada por ese cuerpo. He abandonado sus necesidades y apetitos, sus lgrimas, sus triunfos y su ternura. Me aguardan visiones que a ella la cegaran, aventuras que a ella la mataran. Debo practicar para ser una mquina. Cuando la obra de esta mquina est concluida, puedo optar por la extincin. Kyra? Jefe?

Pronto nos desconectaremos. Me be comunicado con los dems, uno por uno, para, charlar un rato. Les gustara un enlace general antes de decirnos buenas noches. Comunin me parece un trmino demasiado pretencioso. Llammoslo fiesta. Quieres participar? Yo... creo que no. Gracias. Seguro? Te ayudar. Las emulaciones somos criaturas solitarias. Ya lo creo! Kyra, querida. ...? Ests sufriendo tu noche oscura del alma, verdad? Me las apaar. Un momento. No cortes la comunicacin an, por favor. No quiero invadir tu intimidad. Conservas el concepto de intimidad, verdad? Cualquiera es libre de abrirse o cerrarse. Pero ya no tienes piel para cubrir tu desnudez. Lo s, lo s. No trates de enroscarte sobre ti misma. As slo alimentars la herida. brete cuanto puedas, ms de lo que te atreves a hacer. S una con el universo. T lo eres? No, lo intent hace mucho tiempo, y fall. Pero te hablo por experiencia. Un ideal, algo que te sirve de pauta y alo cual puedes acercarte, da sentido a la existencia. A falta de otra cosa. S, Kyra, lo s. No te engaar. Entre estar vivo y ser lo que soy, estar vivo es mejor y para ti ms. Yo era viejo y estaba cansado y harto de todo. T eras una joven en la flor de la vida. Has perdido el maana que te perteneca. Pero tendrs otro. Y no tendrs que limitarte a mantenerte ocupada mientras lloras por un pasado que se vuelve cada vez ms irreal. Aprenders a ser lo que eres y te complacer. Eso me prometiste. Y es cierto. A ti no te mentira. Hemos pasado juntos por muchas cosas, verdad? Y nos esperan ms, muchas ms. Supongo que no tendra que estar deprimida. No tengo con qu estarlo. As se habla. Bromea un poco. De hecho, ya vers que no todos los sentimientos dependen de las glndulas. Aprenders, insisto. T aprendiste. Oye juntmonos un rato. Durante vanas horas nadie nos llamar. Escucha mis historias, que no siempre sern ciertas, y yo escuchar lo que quieras contarme, y evocaremos el pasado pero tambin pensaremos en el futuro, y tal vez al final cantemos MacCannon. Que t parece? Me pregunto si el amor sigue siendo posible.

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En su ltimo da entre los Keiki Moana, Kyra sali con ellos al mar. Ancl el bote cerca de un arrecife, se desnud y se zambull. Durante horas permanecieron juntos. Retozaron en las olas, buscaron los milagros que crecan y nadaban entre los corales, salieron a la playa a descansar, a beber el viento y la luz del sol y la visin de las inmensas e irisadas olas; dialogaron con el rugido y la blanca espuma de las rompientes mientras se lanzaban de nuevo a nadar. Kyra procur participar en las roncas canciones y las intrincadas danzas. Obtuvo con ello una paz que constitua un escudo contra las dudas y los temores. La belleza del lugar era abrumadora y la vida rica, la vida que le perteneca y en la que era pariente de cada bestia, pjaro y brizna de hierba; aqul era su hogar. Antes que ella naciera, aquella vida se haba salvado y el planeta haba comenzado a limpiarse. Tal vez recobrara su antiguo esplendor antes de que ella muriese. En la ltima dcada el saneamiento biolgico haba avanzado a pasos agigantados y el control de poblacin en definitiva, la reduccin de poblacin estaba imponindose en los pases menos avanzados. Era como si el conflicto con Fireball hubiera devuelto la cordura a la humanidad. De veras Kyra ansiaba irse para siempre? S, se dijo. Aunque desde entonces haba pasado poco tiempo en el espacio, salvo en L-5. Si las influencias no le hubieran permitido obtener un puesto en aquella estacin, habra cedido ante Rinndalir, y lo saba. Ayudar a aquellos metamorfos, ensearles, estudiarlos y aprender de ellos, hablar al mundo en nombre de ellos, haba sido una experiencia fascinante, alentadora, a veces desgarradora, siempre llena de sentido. Pero cuando la noche era despejada no poda dejar de mirar la estrellas. Se puso el sol. Una agradable fatiga la invadi. Debo irme dijo. Charlie emiti un lamento. Ella le acarici la cabezota surcada de cicatrices y nad hacia el bote. Los hijos del mar la siguieron, estras y saltos oscuros a la luz que titilaba sobre la cresta de las olas. Mientras amarraba la embarcacin al muelle, las criaturas treparon a la costa. Kyra se haba secado durante el trayecto de regreso. Se visti y fue a despedirse. A'o'a, a'o'a graznaron los Keiki Moana apindose. El sol les acariciaba los flancos. Su aliento despeda un rancio olor a pescado. Los hmedos y velludos hocicos que le frotaban las palmas temblaban como si las criaturas se esforzaran para no llorar. Adis, adis se despidi Kyra. [Nos preguntamos cmo estaremos sin ti, querida hermana] dijo Charlie. Hay otros que os cuidarn. [Ojal tengan hijos que sean como ellos.] Kyra se pregunt si lo seran. Todo estaba cambiando, y deprisa. Los jvenes que conoca no eran como los que haba conocido cuando ella tena su edad. La gente era menos violenta y menos cruel, s, pero no sera porque estaba perdiendo el tosco impulso que haba llevado a los humanos desde las cavernas hasta los confines del sistema solar? Poda continuar esa evolucin, o una nueva mana vendra a ponerle freno? Os recordar siempre.

[Y nosotros te recordaremos a ti, incluso cuando los que estamos aqu hayamos muerto. Vivirs en nuestras canciones. Mientras dure nuestra especie, bailaremos con tu espritu en las aguas bajo el claro de luna.] Por todo el tiempo que eso significara. Kyra mir la plida media luna que asomaba por oriente. Tirit. Podra estar all en aquel momento. Aunque los pilotos de Fireball ya no volaban casi todas sus naves estaban en poder de la Autoridad del Espacio Mundial, empeada en robotizar todas las tareas, los selenarcas mantenan sus escasas y anticuadas naves. Rinndalir le haba ofrecido capitanear una de ellas. Habra vivido en aquel castillo de montaa... Sera desconcertante encontrar al selenarca en la lejana Centauro. Adis repiti con un nudo en la garganta. Aloha nui loa,. Se alej de la multitud y corri cuesta arriba. La acompaaba otro recuerdo. Nero Valencia tambin ira. Bien, deba admitir que era un hombre valiente y de talento, y en Demter no tendra oportunidad de matar a nadie. O s? Su informador emiti la seal que abra la cerradura del portn. Kyra pas y se detuvo. Su coche era el nico que haba en el aparcamiento. Un hombre aguardaba cerca del vehculo, tan negro como la sombra que proyectaba el sol. Le hizo el saludo de Fireball y se aproxim. Kyra reconoci a Jeff, hijo de Washington Packer, un hombre guapo de poco ms de veinte aos. Salud dijo Jeff tmidamente. Espero no ser inoportuno piloto Davis. Kyra mir de un lado a otro. Aunque la intimidad de los emigrantes estaba celosamente protegida, los periodistas y las minicmaras siempre se las apaaban para fastidiarlos. Si no te han seguido respondi Kyra. He tenido cuidado. Obviamente Packer se senta obligado a justificarse. Cuando comprend que deba verte, rogu a mi padre que me diera tu nmero de telfono. No tu direccin, slo tu nmero telefnico y tu cdigo. l y mam no me niegan muchas cosas hoy por hoy. Llam, habl con Lee y le pregunt si poda hablar a solas contigo cuando lo consideraras oportuno. l me sugiri en cambio que viniera aqu, diciendo que lo arreglara para que el portn me dejara pasar. Para proteger la intimidad de Kyra, dos portales separados por una distancia de un kilmetro impedan el acceso desde la carretera. Haban derribado un par de minicmaras, lo cual haba puesto fin a las intrusiones. El pblico no haba tardado en cansarse de verla desde gran altura. Packer suspir. Es un to muy simptico, no? De eso vive dijo Kyra. Ests seguro de que no te han visto? Aquellos pesados podan estar acechando fuera. Me he puesto la mscara y he cogido un taxi. Packer se seal el bolsillo. La mayora de los emigrantes utilizaban un rostro biontico postizo que se ponan cuando queran pasar desapercibidos. Kyra ri con alivio. Entonces tendr que acompaarte a casa. Oh, no. Puedo llamar desde el portn. Claro que te llevar, tonto y hablaremos por el camino. Le debo mucho a tu padre. El rostro pardo cobr un tinte sombro.

No ha estado en condiciones de hacer mucho por ti ltimamente. Tuvo que retirarse. Pero no lo he olvidado. Y t y yo seremos compaeros de viaje. Compaeros de planeta. De eso quera hablar. Tienes dudas? No te culpo. Ninguna! exclam Jeff. Qu puede ofrecerme la Tierra? Jeff comparta el sueo de Kyra, pero haba nacido demasiado tarde para participar de la realidad. Kyra le cogi la mano. Vamos dijo, y lo condujo al coche. No hablaron hasta atravesar el portn. Kyra conduca en modo manual, sin correr, virando entre rboles, helechos y flores de vistosos colores. As se mantena activa. Qu te pasa consorte? pregunt En qu puedo ayudarte? Mis padres dijo l con voz tensa. Intentan detenerte? Me extraa. No, qu va. Estn orgullosos de m. Pero... le tembl la voz. Piloto Davis, t tienes padres, igual que yo. Y un hermano, no? Yo tengo dos hermanas, que tienen su propia familia. Estamos todos muy unidos. Kyra esper, intrigada. Cmo te despedirs de tus padres? Cmo impedirs que lloren? Esto es como la muerte. Es un viaje sin retorno. Cuando al final yo reviva, es muy probable que mis padres y hasta mis hermanas, hayan muerto. Como mnimo habrn envejecido, y no podremos cruzar ms que unas cuantas palabras de vez en cuando, con un desfase de casi cinco aos. Kyra asinti. As es. S, me duele dejar tantas cosas. Conozco a una chica... Si al menos lograra que no les doliera tanto a los dems! Soy un egosta irresponsable? Kyra escogi cuidadosamente las palabras. Yo no dira eso. Afrontas riesgos y penurias imprevisibles, y no slo para conseguir empleo en el espacio. Tambin lo haces porque tienes la sospecha (ni siquiera es una idea, pues es vaga e indemostrable) de que es la mejor oportunidad que puedes brindar a los nietos de tus nietos, que sern los tataranietos de Washington y Mary. Ellos no lo creen as. No hablan del asunto, pero s que no lo creen. Y los tuyos? Bueno, mi padre est de acuerdo conmigo, hasta cierto punto. Kyra decidi exponer sus sentimientos, para ayudar al joven. Mi madre dijo Vuela, pajarito, y trat de no llorar. Hay algo que pueda decirles a los mos? suplic Jeff. Algo que pueda hacer para facilitarles las cosas? Diles que los respetas mucho respondi Kyra, mirndolo de soslayo. Cmo? mascull l, sorprendido. Kyra volvi a mirar la carretera.

Perder hijos era antes algo habitual. Los hijos se iban a la guerra o a tierras lejanas y no regresaban. Los que se quedaban a veces nunca ms tenan noticias de ellos. En este mundo domesticado, conocido, cuidado por las mquinas, del que t y yo deseamos librarnos, lo hemos olvidado. Bien, tu familia y la ma tienen la vieja fuerza. Pueden aceptar que una vida es algo ms que un pasatiempo. Deberamos honrarlos por ello. Jeff se sumi en sus pensamientos. Al cabo de un rato volvieron a hablar. Cuando se despidieron frente a su apartamento de Hilo, l le estaba agradecido. Kyra no saba cunto bien haba hecho ni cuntas verdades haba dicho. Continu camino del que haba sido su hogar y el de Lee los ltimos aos. Era tan apropiado para ella como inapropiado para l. Lee poda pensar, trabajar con su ordenador y comunicarse con cualquier parte desde all, pero a menudo tena que marcharse al continente y pasar all das o semanas seguidos para compilar datos y experiencias. No obstante, lo haba aceptado sin quejas. El lugar se hallaba en un distrito residencial antes muy exclusivo. En la actualidad, con la reducida tasa de criminalidad, la cerca de proteccin era un anacronismo, y se mantena porque Guthrie pagaba para que as fuera. Kyra aparc frente a la casa, entr y encontr a Lee en el porche de atrs, contemplando el ocaso. La negra silueta de Mauna Kea se recortaba contra un cielo dorado. La luz baaba el bosque, reluca en las hojas, y arrancaba fragancias al jardn. Soplaba una clida brisa. En alguna parte trin un iiwi. Lee la oy llegar y se levant con su habitual cortesa. Su cabello canoso pareca blanco al resplandor de aquella luz. Yo tampoco soy joven, pes Kyra. El sol le haba marcado arrugas en los ojos, en las comisuras de los labios. Se acercaba a los cuarenta. Bienvenida salud Lee con una sonrisa. Cmo te ha ido? No ha sido fcil respondi ella, abrazndolo con fuerza. Oh, las despedidas! susurr. l la solt. Tomaste una decisin firme hace aos dijo. Ojal pudieras mantener firme tu corazn. Aos..., parecan interminables. Cmo podan haber pasado tan pronto? Lee sonri de nuevo. Anmate, querida. Pronto se habr terminado. Kyra le apoy las manos en los hombros. No lamento el paso de estos aos. Han sido agradables. Me gusta que lo digas, pero seamos francos. No siempre lo han sido. En general s. Gracias a ti. Para m, todos. Gracias a ti. Y sin embargo, se confesaba Kyra en sus noches de vigilia, era peor despedirse de sus padres y su hermano. No porque no sintiera afecto por aquel hombre. En muchos sentidos lo amaba. Le tembl la voz. Si hubieras conseguido un modo de irte. En efecto respondi l quedamente.

Si ella hubiera soportado quedarse. Pero no tena sentido repetir lo que haban dicho una y otra vez, un sinfn de veces. El tena su trabajo, no en Fireball sino en el Gobierno, pero era el suyo y no poda renunciar a l. Consideraba valioso encontrar modos de conciliar a los jvenes con la naciente alianza entre el ser humano y la mquina, modos de confortar a los ancianos mientras todo lo que haban conocido desapareca. Qu sentido tendra un intuicionista en Demter? Qu sentido tena la empresa entera? Lee tema sinceramente que fuera un salto al vaco. Vamos. Kyra lo tom por la cintura. Estamos desperdiciando momentos preciosos. Miraron juntos cmo se extingua el resplandor. Increble murmur Kyra cuando anocheci. Es mejor que cualquier cromocinesis que haya presenciado. Es indudable. En los espectaculares ocasos de Demter, el polvo volaba sobre planicies sin vida. Ha sido hermoso. Esa cena elegante de que hablbamos... podemos postergarla y quedarnos en casa? No estoy de humor para ir a ninguna parte. El la mir entornando los ojos. Y para qu ests de nimo, entonces? Kyra se ech a rer. Como si no lo supieras! ltimamente hacan el amor cada vez que se encontraban. Ella no le haba dicho que ya no tomaba ninguna precaucin, que quera dar a luz a un hijo suyo en Alfa del Centauro.

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Cuando el deslizador despeg, una bofetada de viento lo sacudi peligrosamente. La atmsfera de la regin era turbulenta durante el equinoccio vernal. Tal vez el sol compaero al aproximarse, contribua a ello, por nfima que fuera su influencia sobre aquel planeta. Los sensores transmitieron datos a la emulacin Kyra Davis. Ella vio la pista de aterrizaje y los hangares a los lados, sinti la sacudida, oy el estruendo de la rfaga y el tamborileo del metal; elevar una aleta y activar un propulsor auxiliar era como usar los msculos cuando la Kyra viviente cabalgaba sobre las olas, y por un instante la emulacin record el sabor del roco salobre. El deslizador corrigi el rumbo y subi al cielo. Kyra disfrutaba de aquel pequeo desafo. Ser parte de una mquina brindaba a la experiencia una plenitud que no era comparable con el control externo. Se nivel a los mil quinientos metros; all, su condicin de emulacin segua teniendo ventajas. Los instrumentos indicaban que el calor era agobiante; la carne se habra puesto caliente y pegajosa. El cielo plomizo y encapotado se quebr en el lejano este, desde donde Alfa arroj rayos que transformaron el Ocano Jnico en metal fundido. Cerca de la costa una floracin estacional de animlculos enrojeca las olas. Aquel color era una de las pocas cosas que echara de menos si sobreviva lo suficiente. Se haba predicho que aquellos organismos, como la mayora de las especies nativas, se extinguiran a medida que las especies terrestres se propagaran por los mares.

Un par de colegas decan sentirse un poco culpables. Kyra se negaba a sentirse as. Demter no slo se adaptara a los humanos, sino que albergara una vida y una belleza que jams habra podido engendrar por su cuenta antes que la alcanzara su aciago destino. La apariencia del paisaje segua siendo yerma. La planta de combustible de Isla Hidrgeno elevaba sus torres de enfriamiento en una filigrana engaosamente delicada. En la baha Refugio, a orillas de la desembocadura del ro Taaos, se levantaban los edificios de lneas suaves y colores brillantes de Puerto Fireball. Albergaban instalaciones industriales y cientficas. Era necesario incrementar la capacidad productiva en progresin cuasigeomtrica, mquinas engendrando mquinas para que los colonos encontraran una base slida al llegar. Tierra adentro, el musgo tea las rocas de verde. El viento agitaba la hierba y los arbustos que se encaramaban sobre las colinas. Pero en general se vean rocas desnudas, erosionadas, y chispeantes y estriles charcos de agua de lluvia. Si Kyra hubiera tenido narices y pulmones, no habra percibido olor en el aire salvo durante las tormentas. Aunque respirable, habra sido sofocante, con demasiado bixido de carbono y poco oxgeno. El deslizador vir y enfil hacia el oeste. Por qu no vuelas ms alto y ms rpido? pregunt con impaciencia la emulacin Gabriel Berecz. Acuclillado a popa entre sus roboinsectos, aquel da usaba un cuerpo de faena, con orugas, sensores telescpicos y brazos mltiples que terminaban en manos de diversas formas. Quiero explorar el territorio respondi Kyra. Nadie ha seguido este rumbo desde hace tiempo. Los investigadores que dieron parte del problema viajaban hacia el sur desde Iliria, como recordars. Ella y su pasajero no se comunicaban en voz alta, sino por un canal interno. Necesitaban permanecer en contacto con su punto de destino. Qu hay que ver, salvo piedras? gru el eclogo. Nunca se sabe. Nos faltaba mucho para agotar todas las sorpresas del sistema solar cuando nos fuimos de all. La aguijonearon los recuerdos. En ocasiones le causaban un dolor irracional. Tena que poner mucha voluntad para evitarlo. Comenz por concentrarse en la desolacin de Arglida, que ahora se deslizaba all abajo. Un ro, un desfiladero, un lago, una montaa; desnudos, oscuros, carentes del sentido que les infundira un nombre cuando lo recibieran. Los nombres clsicos que usaban los astrnomos de la Tierra, cuando los mapas aparecan en sus pantallas, eran como los nmeros de un catlogo, pues no tenan historia. Cundo tardaran en vibrar en aquel aire los mismos matices que resonaban en nombres como Devon, Dordoa, Dalmacia, Cabo de Hornos, Nilo, Everest, Jerusaln, Roma, Kamakura, Tours, Lepanto, Gettysburg? Kyra escudrio el terreno. Al cabo de dos horas avist el objetivo y descendi. Se haban acumulado nubes en la cima. Una tormenta formaba una muralla negruzca que ocultaba los picos de la cordillera Micnica, pero las escarpadas faldas se vean con claridad. Un arroyo se despeaba en cascadas hasta el valle. En sus orillas se mecan los juncos, bordeando hileras de arbustos y sauces jvenes. A ambos lados se extendan tierras ondulantes, asombrosamente verdes. En las franjas de terreno los robots trajinaban su carga desde una cpula donde se sintetizaba humus para mezclarlo con la roca que las nanomquinas haban descompuesto en minerales. Era uno de los puntos del planeta escogidos para que la vida cobrara el vigor necesario para difundirse por s sola. Por dnde quieres empezar, Gabriel? pregunto Kyra. Sobrevuela las colinas a baja altura pidi Berecz, conectndose a los sensores pticos. Kyra descendi y vol con peligrosa lentitud. Las corrientes trmicas, las rfagas

de viento y las bolsas de aire la sacudieron y amenazaron con derribarla. Ella se concentr en combatirlas. Pens fugazmente que aquello no sera nunca comparable al sexo, pero que en cierto modo era divertido. Desde luego, cuando la colonia hubiera construido una quivira, habra programas adaptables a mentes incorpreas... No, no crea que le interesaran. Despertar de aquellos ensueos sera demasiado duro. Prefera limitarse a lo que era. Mejoraba de da en da. All! exclam Berecz Ves? Kyra se conect a los instrumentos y enfoc la imagen. Una pequea montaa suba empinada desde el valle. Hierbas y matorrales cubran su mitad inferior. La materia orgnica haba ascendido llevada por la brisa, la lluvia la haba mezclado con suelos rastrillados por la naturaleza, siguieron las esporas y las semillas: una victoria inicial para la cual aquellas plantas y sus microbios estaban diseados genticamente. Al cabo de un siglo, aquella regin deba estar preparada para un bosque. La muerte deca lo contrario. Aumentando la imagen, Kyra localiz, tallos marchitos, hierba parda; un limo que las races ya no podan retener enlodaba los arroyos. La aridez se internaba en el valle, un sucio abanico de cuatro kilmetros. Vastas manchas mostraban con cunta rapidez avanzaba la plaga. Hasta el momento ningn satlite haba podido captarla a travs de la nimbosa atmsfera, pero las implicaciones eran evidentes. Puedes aparcar en ese saliente? pregunto Berecz. Kyra estudi un reborde angosto situado a unos cientos de metros. Encima, la montaa era mucho ms empinada, y retazos de vegetacin superviviente se aferraban precariamente entre piedras desperdigadas y arroyos alimentados por la lluvia. Detrs de la cima la tormenta creca majestuosa, y el latigazo de los relmpagos iluminaba su negrura. Por qu? pregunto Kyra. Los especmenes deben de ser bastante escasos. Precisamente. Un biosistema simple es ms fcil de estudiar. Adems, me parece que el problema ha surgido en las alturas. Quiero muestras para compararlas con lo que pueda recoger en la planicie. Pero podrs hacerlo con rapidez? Esa tormenta pronto estar aqu, y es un lugar demasiado expuesto para mi gusto. Con una hora tengo suficiente. Y quiz no necesitara mucho ms para resolver el misterio. El equipo que llevaba tena una potencia asombrosa, eso sin contar con los laboratorios de Puerto Fireball. Subsanar el problema podra ser harina de otro costal. Grandioso dijo Kyra, sorprendida de ella misma. Al parecer se le estaban pegando las expresiones tpicas de Guthrie. El aterrizaje requiri toda su habilidad. No, pens despus de posarse en un lodo sembrado de guijarros, la habilidad era una cualidad que desarrollaban los humanos. Una mquina tena capacidades que al reprogramarse por medio de datos se convertan en aptitudes. Abri la puerta y sac una rampa. El trueno reson en el fuselaje. Berecz sali con su manada de bilogos. Mientras ellos tomaban fotos, recogan especmenes y raspaban cortezas, Kyra estaba cada vez ms inquieta. El lugar era traicionero, y las condiciones peligrosas. Presenta el viento, la humedad, el ruido de un chubasco inminente. Berecz no lo notaba. Como ser viviente no haba viajado demasiado y casi siempre haba vivido en una planicie. Kyra recordaba las cordilleras de la Tierra y la Luna, el monte Olimpo, la extica Miranda, y aquellos que los robots haban transmitido desde las serranas de Venus y Mercurio. No haba dos mundos iguales, y ningn pronstico era seguro, pero intua algn peligro.

Escucha dijo al fin, quiero sobrevolar la zona. Regresar dentro de medida hora, de acuerdo? Como quieras respondi l distradamente, absorto en su tarea. Un consejo. Guarda las muestras en tu caja personal, y hazlo rpido. Puede que tengamos que salir pitando. Ah s? respondi l con indiferencia, aunque Kyra esperaba que siguiera su consejo. Se elev verticalmente, con gran esfuerzo. Encima del pico flotaban jirones de vapor, y las primeras gotas azotaron el metal. La tormenta aullaba desde su caverna de relmpagos. Ya haba alcanzado el lado oeste. El caos bulla en los sensores pticos. El radar mostraba torrentes rodando desde el cielo por flancos pedregosos, en las cuestas ms bajas del lado este. Kyra procur mantener la posicin mientras sondeaba con los sensores. Hijo de perra! Una roca tembl y se solt, dejando paso a un torrente de agua que antes contena, haciendo un declive de pizarra. Kyra vir, haciendo gemir el aire. No grit. No era propio de una emulacin. No era propio de Fireball. Gabriel dijo, voy a recogerte. Coge el cable que bajar y agrrate fuerte. Qu pasa? pregunt l. Kyra le envi una imagen del alud, que cobraba fuerza en su descenso. Baj el cable. Por suerte Guthrie insista en tomar todas las precauciones posibles, siempre que fuera prctico. La madriguera de un zorro siempre tiene dos salidas, haba dicho una vez. El cable oscilaba en la corriente de aire. Kyra redujo la velocidad al mnimo. El fuselaje rezongaba. En la primera pasada, Berecz no logr asir el cable. Kyra regres con esfuerzo y vio que esta vez lo aferraba. Trep de inmediato. Justo a tiempo. La tierra desprendida barri el saliente y lleg a sepultar la mitad del terreno emponzoado. Kyra pas de largo, descendi para que Berecz pudiera soltarse y aterriz cerca de l. La tormenta cruz la montaa y se abati sobre ellos, Por el hecho ser mquinas, no sufrieron dao, conmocin ni fatiga. Cuando el temporal amain, el eclogo continu trabajando a solas mientras Kyra emprenda el regreso para buscar roboinsectos de reemplazo. En Puerto Fireball dej los especmenes que l ya haba preparado. Ambos regresaron all cuatro breves das locales despus. Para entonces, las observaciones de Berecz lo haban llevado a una hiptesis que el trabajo de laboratorio pareci confirmar. Haca falta investigar ms, pero tena confianza. Sin enemigos naturales, las lombrices se han multiplicado incontroladamente seal. El modelo informtico lo predeca, desde luego, pero no tuvo en cuenta la desestabilizacin de gradientes. Desde el punto de vista biolgico, era uno de los efectos ms secundarios. De all el derrumbe. En cuanto a la plaga, ese repentino aflojamiento del sustrato, y los simultneos cambios qumicos, disolvieron las sustancias alcalinas hasta que el pH del suelo se elev intolerablemente. Un simple desastre local, pues, que por pura casualidad estuvo a punto de liquidarte dijo Kyra. Supongo que el dao puede enmendarse aadiendo las sustancias adecuadas a la mezcla de humus. Me temo que las cosas no son tan sencillas. Otros elementos nocivos actuarn en otras partes: sal, selenio, tal vez agentes radiactivos, quin sabe qu ms. No podemos vigilar un planeta como si fuera un jardn. Y qu otros ataques lanzar contra nosotros? Las poblaciones que introducimos no padecen enfermedades, pero no pueden permanecer

as indefinidamente. Las bacterias esenciales mutarn transformndose en agentes patgenos. Algunos segmentos de ADN se convertirn en virus. E mero desequilibrio entre especies puede resultar fatal; recuerda que los ciervos, cuando fueron eliminados sus depredadores, se multiplicaron hasta acabar con la hierba y se murieron de hambre. En la Tierra descubrimos cuan dificultoso es reparar un ecosistema daado para cuya evolucin se necesitaron ms de tres mil millones de aos. En Demter esperamos crear una ecologa nueva en un par de siglos. No podemos hacerlo. Slo podemos fundarla. Luego debe desarrollarse y mantenerse por su cuenta. S todo eso, por encima. Este episodio de la Micnica me ha servido de leccin. Pero no te quedas un poco corto? La naturaleza con la cual soamos no puede surgir del puado de semillas que plantemos. Nosotros tenemos que formar parte de ella desde el principio... nosotros, nuestras mquinas y nuestra gente. S, s. Pero esa gran unidad trasciende mi limitada imaginacin. Tampoco podemos modelarla, a decir verdad. Es un sistema catico, como t y yo ya hemos experimentado. Slo podemos, humildemente, hacer lo que creemos que servir de ayuda.

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Lo primero que pens Eiko al salir del abismo fue Cmo est Kyra?Cmo est su beb? El recuerdo y la consternacin volvieron a ella desde el centro de reunin de la Tierra donde se haba enterado, cuarenta y siete aos antes, a casi cinco aos luz de distancia, de que Kyra cometera la temeridad de embarcarse en el viaje encinta. Las probabilidades de no despertar nunca de aquel letargo eran muy elevadas. La conciencia se deshizo en confusin y dolor. Implacables, los instrumentos que tena al lado y los instrumentos que tena dentro se mantuvieron firmes. Tras un instante eterno, se recobr. Senta nuseas, gustos desagradables, hedores, y una sed tan intensa como si la sangre se le hubiera secado. Logr comprender que vivira. Logr decirse que vala la pena. Estaba descompuesta. Yaca invadida por tubos y cables, atosigada de sustancias qumicas y nanoestructuras, en un fluido fro, por debajo de la temperatura de congelamiento. A pesar de los escudos y la proteccin electromagntica, la radiacin haba penetrado, y haba brotado de sus propios tomos para causar estragos que las clulas dormidas no podan reparar. Era preciso remediar el dao, eliminar las sustancias extraas, reeducar el cuerpo. Logr comprenderlo y rod en la oscuridad. Al fin la reclam un reposo natural, aunque liviano y poblado de sueos. Despert a la claridad. Se mantuvo tranquila de pura debilidad. Un robot entr en la sala, habl suavemente y le ayud a tragar un poco de caldo. Despus de recost, comprendi que su padre deba haber muerto y solloz en silencio. A partir de entonces se recuper hora tras hora. Con la salud lleg una creciente alegra y, gradualmente, avidez por el futuro. La vida que haba perdido no, abandonado siempre le dolera, como dolan los miembros amputados, segn haba ledo, antes de que fuera posible la regeneracin. Pero esa vida estaba perdiendo fuerza y sentido, y su padre haba bendecido su partida. Se puso a charlar con los pacientes de las camas vecinas. Los robots le informaron acerca de los dems conocidos que ya haban revivido; slo podan revivir algunos cada vez. Kyra Davis haba despertado un mes antes y pronto descendera a tierra. Nero Valencia haba sido procesado en el penltimo grupo y acababa de salir del aislamiento. Ambos le enviaban saludos. No podan verse personalmente hasta que Eiko recibiera el

alta, lo cual no sera posible hasta que todo su sistema inmunolgico estuviera funcionando adecuadamente. Un equipo de comunicaciones habra sido un exceso extravagante de carga. A Eiko no le importaba demasiado, pues siempre haba encontrado cosas de inters en su interior. Aun as, los das se prolongaban. Se alegr cuando un examen inform al mdico de Demter de que estaba fuera de peligro. Dos robots la condujeron a la sala para mujeres convalecientes. All e