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Galvanotecnia.

La galvanotecnia es la rama tecnolgica que agrupa a aquellos procesos en los que se logra depositar una capa metlica continua y adherente, sobre la superficie de un conductor inmerso en un electrlito, con el uso de la corriente elctrica. Al proceso de deposicin en particular se le denomina recubrimiento electrlitico. Los recubrimientos electrolticos pueden ser de metales puros o de aleaciones. En otros casos, la galvanotecnia no se utiliza para depositar una capa, si no para eliminar material y as modificar la superficie de una pieza, y con ello proporcionarle a esta, algunas propiedades deseables como pueden ser; apariencia brillosa o mate, mejor retencin de lubricante, capacidad de absorber y retener colorantes etc. En esta pgina haremos referencia solo a los procesos de deposicin electrlitica. Objetivos del recubrimiento. Estos recubrimientos electrliticos se realizan en la prctica para aprovechar alguna propiedad particular inherente al material de la capa superficial depositada, con respecto a la misma propiedad del material base, o para restaurar las dimensiones de alguna pieza desgastada por el uso. Los objetivos mas comunes que se persiguen con el recubrimiento electroltico segn el caso, son los siguientes: 1. Aumentar la resistencia a la corrosin; depositando un material mas resistente, a la agresividad del medio en el que se encontrar la pieza durante el uso. Es comn en estos casos encontrar, capas de nquel, cromo, estao o cinc sobre piezas de acero. 2. Aumentar la dureza superficial; depositando una capa con cualidades de alta dureza. Se pueden encontrar en la prctica con este objetivo, capas de cromo duro sobre el filo de herramientas de acero. 3. Aumentar la resistencia al desgaste; depositando una capa especialmente elaborada de algn material con propiedades elevadas de resistencia al desgaste, bajo coeficiente de friccin y buena retencin del lubricante. Este caso encuentra aplicacin frecuente en el recubrimiento con cromo de la superficie de rozamiento de los anillos de pistn de los motores de combustin interna. 4. Dar una mejor apariencia a la pieza; depositando una capa de apariencia lustrosa, mate u otra deseada, o bien de determinado color o textura. Con esta aplicacin tropezamos a diario, y es muy comn su uso para recubrir con materiales vistosos como oro, plata, nquel, cromo, cadmio, platino, latn etc. a piezas de material base barato. 5. Restaurar dimensiones desgastadas; depositando capas de hierro o cromo sobre piezas que han sufrido desgaste durante el trabajo. Este tipo de recubrimiento se usa para restaurar algunas piezas en los procesos de reparacin de mquinas. 6. Base para la adherencia posterior de otros materiales; La adherencia de ciertos materiales no metlicos como las gomas, o las capas de cromo decorativo, a las piezas de acero se mejora mucho si esta se recubre previamente con una capa de cobre. 7. Modificar el coeficiente de friccin; Es comn en las mquinas el uso de capas superficiales de materiales blandos depositados electrolticamente en los cojinetes de deslizamiento para facilitar el asentamiento correcto de la unin rbol-cojinete en el perodo inicial de trabajo. Tambin ciertas texturas de capas

de cromo y otros materiales sobre piezas de acero logradas electrolticamente puede mejorar la resistencia al rozamiento de las uniones deslizantes. 8. Mejorar el contacto entre conectores elctricos; en el mundo de las mquinas elctricas y electrnicas actualmente, las partes de los conectores que realizan el acople conductor estn recubiertas electrolticamente de materiales que garantizan un buen contacto. Especialmente en aparatos electrnicos de alta fiabilidad se usan frecuentemente los recubrimientos con oro. 9. Otros mas especficos. Tipos de recubrimiento. En la tabla 1 se muestra algunas particularidades de los recubrimientos galvnicos mas comunes. Nombre Cobreado Material Campo de aplicacin mas comn Cobre Capa base para el cromado o la vulcanizacin en acero de derivados del caucho. Recubrimiento decorativo de piezas de materiales no metlicos. Generacin de las venas conductoras de circuitos impresos. Recubrimiento anticorrosivo y decorativo. Recubrimiento resistente a la friccin en materiales ferrosos. Material para el relleno de zonas desgastadas en piezas de friccin. Superficie muy dura en ciertas aplicaciones. Material de relleno en zonas desgastadas en acero e hierro gris. Recubrimiento anticorrosivo y decorativo. Capa base para el cromado. Recubrimiento de contactos elctricos en conectores comunes. Para facilitar la soldadura blanda en componente elctricos. Recubrimiento de contactos elctricos en conectores comunes. Recubrimiento anticorrosivo del acero. Recubrimiento anticorrosivo temporal del acero. Para facilitar la soldadura blanda en componentes elctricos. Recubrimiento protector y decorativo de bisutera. Proteccin anticorrosiva de venas en circuitos impresos. Recubrimiento de contactos elctricos en conectores seguros. Conexiones internas de circuitos integrados. Recubrimiento protector y decorativo de bisutera. Recubrimiento protector y decorativo de bisutera. Recubrimiento antifriccin de asentamiento en cojinetes.

Cromado

Cromo

Acerado Niquelado Cadmiado

Hierro Nquel Cadmio

Galvanizado Cinc Estaado Estao

Dorado Plateado Latonado

Oro Plata Latn

Elaboracin del recubrimiento. Conceptos generales. Los metales y sus aleaciones se consideran conductores de la corriente de primer gnero y las soluciones acuosas de sales, lcalis y cidos como materiales conductores de la

corriente de segundo gnero o electrlitos. Para la formacin de las sustancias que nos rodean, los tomos individuales se enlazan hasta tener una estructura organizativa espacial elctricamente neutra, esto es, las cargas elctricas contenidas en los tomos se compensan mutuamente. Durante la disolucin de las sales, lcalis y cidos en el agua, sus molculas se separan en tomos o grupos de tomos. Esta separacin rompe el equilibrio elctrico, y los tomos o grupos de tomos resultantes quedan cargados elctricamente debido a la carencia o exceso de los electrones que estaban anteriormente compartidos en su estructura, y se les denomina iones. Los iones cuando tienen carga elctrica positiva (carencia de electrones) se llaman cationes, y cuando esta carga es negativa (exceso de electrones), aniones. Al proceso se le llama disociacin electroltica y a la disolucin resultante conducir la corriente elctrica y se denomina electrlito. Si en un electrlito se introducen dos conductores en forma de electrodos y cada uno se conecta a uno de los polos de una fuente de corriente directa, los iones cargados positivamente o cationes se desplazan hacia el electrodo negativo denominado ctodo, y los cargados negativamente hacia el electrodo positivo denominado nodo. Una vez que los iones alcanzan la superficie del electrodo correspondiente y en dependencia de la naturaleza del electrlito, la intensidad de la corriente elctrica y los electrodos utilizados, se produce una interaccin electro-atmica entre el ion y el electrodo, que puede resultar en la descomposicin del electrlito en sus tomos componentes, por ejemplo; la disociacin del agua en hidrgeno y oxgeno, o bien la disociacin de la sal, lcali o cido disuelto con la formacin de compuestos nuevos, o bien el transporte de tomos desde un electrodo al otro, con la consiguiente disminucin de las dimensiones de un electrodo y el aumento de las del otro sin producirse disociacin alguna. En algunos casos pueden producirse al mismo tiempo uno, o todos los fenmenos relacionados, esto es, la disociacin de los compuestos y el transporte de tomos de un electrodo al otro. A este proceso se le conoce como electrlisis. Durante la electrlisis que se realiza para la obtencin de recubrimientos metlicos, se utiliza como ctodo, la pieza que se recubre, y como nodo, comnmente, placas o varillas metlicas. Los nodos metlicos pueden ser solubles o inertes, en el caso de los nodos solubles, estos estn constituidos por el metal de recubrimiento, el que ser transportado y depositado sobre la pieza como una capa coherente y bien adherida a la superficie de la pieza, con su consiguiente desgaste. Los electrodos inertes se usan para el caso de que el metal de recubrimiento se produce a expensas del material disuelto en el electrlito, por ejemplo; en el cromado, en estos casos el electrlito se va paulatinamente empobreciendo y resultar necesario agregar mas material soluble de tiempo en tiempo. Preparacin de la pieza para el recubrimiento. Para la elaboracin de los recubrimientos electrolticos de las piezas se requiere en general de alguna preparacin previa, antes de aportar la capa de metal deseada; en general esta preparacin puede ser: 1. Elaboracin de las dimensiones y acabado superficial deseado; Esto resulta necesario en algunos casos ya que la capa depositada copia exactamente el perfil de la superficie base, incluso hasta los rasguos. 2. Desengrasado; El maquinado y pulido de las piezas puede dejar capas notables de grasas en las piezas. Estas capas deben ser eliminadas usando un disolvente adecuado.

3. Aislamiento de las partes que no sern recubiertas; En muchos casos no toda la pieza debe recibir la capa galvnica. Estas partes se recubren con algn componente aislante tal como el celuloide, o varias capas alguna laca o barniz resistente al electrlito que se utilizar. Los agujeros que no quieren recubrirse pueden ser cerrados con tapones adecuados. 4. Desengrasado final; la presencia de pelculas de grasa en la superficie de la pieza a recubrir impide la buena adherencia del recubrimiento a la base, por tal motivo es frecuente el uso de productos qumicos tal como la sosa castica caliente para piezas de acero o los barros de cal para las piezas de aluminio. 5. Decapado; est destinado a eliminar totalmente de la superficie de la pieza, las pelculas de xidos (en ocasiones invisibles) que pueden estar presentes. En muchas ocasiones el decapado se realiza en el mismo bao electroltico donde ser recubierta, invirtiendo por algunos segundos (30 a 50) la polaridad de la corriente y convirtiendo as la pieza en nodo, el consecuente desgaste de la pieza retira completamente el xido de la superficie. Una vez preparada la pieza, podr comenzarse el proceso de deposicin de la capa galvnica. Cuba galvnica. El proceso electroltico se realiza dentro de un recipiente adecuado, generalmente abierto, que recibe el nombre de cuba. Esta cuba de construye con las dimensiones adecuadas de acuerdo al tamao de las piezas a recubrir, y debe ser inerte qumicamente al electrlito a utilizar. Una vez llena la cuba con el electrlito se obtiene lo que se conoce como bao galvnico. En este bao galvnico se sumergirn luego las piezas a recubrir en soportes adecuados para que queden colgadas en el electrlito, tambin debe tener los soportes adecuados para colgar los electrodos de trabajo, y en ocasiones debe estar dotada de sistemas de ventilacin forzada para retirar los gases que se producen durante el proceso electroltico de recubrimiento. Densidad de la corriente elctrica. Como la electrlisis puede hacerse mas o menos intensa en dependencia de la magnitud de la corriente elctrica utilizada por unidad de superficie de la pieza a recubrir (densidad de corriente), el proceso puede acelerarse o disminuirse manejando esta intensidad. Sin embargo este manejo no puede hacerse de manera indiscriminada, existen ciertos valores ptimos que resultan decisivos en la calidad o caractersticas del recubrimiento final. Una densidad de corriente muy elevada, aunque aumenta la velocidad de deposicin y con ello el grosor de la capa depositada por unidad de tiempo, haciendo el proceso mas rpido y productivo, la calidad del recubrimiento puede ser mala e incluso inservible, la capa puede no quedar adherida o ser esponjosa y dbil. En algunos procesos electrolticos de galvanizado, resulta conveniente el uso de corriente alterna asimtrica, esto es, los electrodos se alimentan con electricidad de polaridad cambiante, un tiempo corto a intensidad mas baja, en contra de la deposicin, seguido de un tiempo mas largo y mayor intensidad en el sentido de la deposicin. Esta forma de corriente produce una suerte de pequeo decapado entre las subsiguientes micro-capas generadas cuando la corriente elctrica fluye en el sentido de la deposicin.

Temperatura del bao. La temperatura del electrlito del bao tambin puede ser muy influyente en las caractersticas y calidad del recubrimiento. En algunos procesos de recubrimiento esta temperatura puede determinar si la capa queda con brillo o mate, pueda ser mas dura o blanda y otros factores. Colocacin de las piezas y electrodos en el bao galvnico. Aunque de forma general, la densidad de la corriente utilizada en un determinado proceso galvnico puede calcularse, dividiendo la intensidad de la corriente utilizada entre al rea de la pieza: D = I/A Donde: I= Intensidad de la corriente en ampres. A= rea de la pieza en Dm La distribucin real de la densidad de corriente puede ser muy diferente de unas zonas a otras de la pieza colocada en el bao, y con ello producirse una capa de grosor diferente (e incluso defectuoso), en cada una, si no se tienen en cuenta ciertos factores geomtricos que garanticen la igualdad de la densidad de corriente en todas la reas de la pieza. Entre esos factores geomtricos estn: 1. Similitud entre el relieve de la pieza y forma de los electrodos. 2. Posicin de los electrodos con respecto a la pieza. 3. Distancia entre los electrodos y la pieza. 4. Profundidad de inmersin de la pieza en el bao. 5. Modo en que se cuelgan las pieza dentro del bao. En las figuras 1, 2 y 3 se muestran esquemas que ilustran la influencia de algunos de estos factores en la continuidad de la capa depositada. Observe la figura 1, en ella se han representado dos variantes de colocacin de la pieza y los electrodos, en una cuba galvnica. Con la disposicin de la parte A, cuyo resultado se muestra abajo, el espesor de la capa de recubrimiento obtenida es muy desigual en las diferentes zonas de la superficie de la pieza. Debido a la longitud y separacin excesiva de los electrodos, as como a la gran profundidad de inmersin de la pieza, las lineas de corriente pueden llegar desde muchas direcciones a algunas partes de ella, esto produce una densidad de corriente desigual que genera capas de espesor variable. En la parte B el problema ha sido resuelto, se han acortado los electrodos y acercado a la pieza, adems se ha reducido la profundidad de inmersin. Con esta nueva disposicin, toda la superficie de la pieza recibe la misma densidad de corriente, y la capa se produce continua y homognea como se muestra abajo. En la figura 2 se muestra la influencia de la disposicin de los electrodos (nodos) sobre la distribucin de la capa de recubrimiento para una pieza cilndrica. En la parte a, la colocacin es incorrecta, el problema se ha resuelto en el dibujo b. En la figura 3 se puede ver la influencia del modo de colgar la pieza en la distribucin

de la capa en el caso de bordes agudos. En la parte A se produce un incremento excesivo en el borde, con el colgado mostrado en la parte B el problema se resuelve.

Figura 1 Influencia del tamao y colocacin de los electrodos as como de la profundidad de inmersin de la pieza en el espesor de la capa de recubrimiento

Figura 2 Influencia de la colocacin de los electrodos en relacin con una pieza cilndrica sobre la distribucin de la capa de recubrimiento.

Figura 3 Influencia de la forma de colgar la pieza sobre la distribucin de la capa de recubrimiento en el borde filoso.

Cmo cobrizar un objeto metlico La Galvanoplastia es el revestimiento de un objeto, como una llave, con una capa de metal. Se utiliza para protejer el metal que est recubierto. En este caso la llave acta como ctodo (polo negativo) y el nodo (polo positivo) es una pieza pura del metal revestidor (alambre de cobre). El electrolito (lquido azul) contiene sulfato de cobre disuelto en agua; cuyos iones atraviesan la solucin y recubren la llave.

Esto es lo que necesitars:


Una batera de 9V Una llave Un alambre de cobre Una cucharada de sulfato de cobre (se vende en viveros) Frasco y cables

Debers disponer los materiales como figura en la imagen. Conecta la batera a la llave tan slo por 15 o 20 segundos. Recuerda que es importante que la llave est conectada al polo negativo de la batera, de lo contrario no se cobrizar.