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INTRODUCCIN

En la naturaleza la gran mayora de depsitos minerales metlicos estn de una u otra forma ligados a procesos hidrotermales. La fuente, composicin y caractersticas termodinmicas de un fluido hidrotermal pueden ser bastante variables y dependen en gran medida de las caractersticas de su fuente, de la distancia de transporte y su modificacin durante este, y de las propiedades de la roca husped. Los efectos del hidrotermalismo quedan evidenciados en asociaciones de minerales de alteracin y de mena, de los cuales se puede interpretar, dentro de parmetros termodinmicos restringidos, las condiciones de un fluido hidrotermal en el pasado. Para una interpretacin de este tipo es necesaria la clara identificacin de asociaciones de minerales de alteracin y mena y la secuencia paragentica entre ellas. Un buen conocimiento de las asociaciones compatibles/incompatibles, adems de relaciones de contacto/corte, son muchas veces clave para una buena interpretacin paragentica, necesario para la comprensin de la evolucin de un fluido hidrotermal en un sistema hidrotermal dado. La evolucin termodinmica de un fluido hidrotermal juega un rol directo sobre la capacidad de transporte/precipitacin de metales, por ende, un rol fundamental en la formacin de un yacimiento. Para una comprensin bsica de cualquier tipo de yacimiento de origen hidrotermal es entonces necesario un entendimiento de los procesos de hidrotermalismo, tanto en trminos de condiciones termodinmicas asociadas como en trminos de asociaciones de minerales de alteracin y mineralizacin producto de una interaccin agua-roca. Aspectos fundamentales del hidrotermalismo : Fuente de fluidos hidrotermales y metales, Alteracin hidrotermal, Estabilidad de sulfuros Transporte y precipitacin de metales.

La interrelacin existente entre estos cuatro tpicos y su comprensin dentro del contexto de un modelo de algn tipo de yacimiento dado son una gran herramienta para el gelogo econmico. FUENTE DE FLUIDOS HIDROTERMALES Y METALES En la mayora de depsitos de origen hidrotermal se sabe hoy en da que los fluidos hidrotermales participantes son en su mayora de origen magmtico (ej. Giggenbach, 1997), y que son los que contienen metales a ser depositados segn las condiciones termodinmicas de ste. La pregunta obvia entonces es en qu momento y por qu se separa o fracciona una fase hidrotermal de una fase magmtica y cmo y por qu es capaz de secuestrar metales desde el magma.

A condiciones de alta presin y temperatura, un magma posee una alta solubilidad del agua, solubilidad que decrece con el descenso de temperatura y ms fuertemente con el descenso de presin (Fig. 1). Magmas mficos poseen mayor solubilidad que magmas flsicos. La prdida de solubilidad de un magma y la consecuente particin de agua desde la fase magmtica es denominada "primera ebullicin", fenmeno gradual y de poca injerencia. Otro proceso de particin de agua ms efectivo que la prdida de solubilidad, es la denominada "segunda ebullicin", la cual ocurre durante la cristalizacin de un magma producto de exsolucin de agua (se le denomina segunda ebullicin porque ocurre durante enfriamiento adiabtico). Este proceso ser ms rpido y violento a mayor velocidad de cristalizacin. La fase hidrotermal particionada comprender una fase vapor y una fase de hidro-salmuera salina, con altos contenidos de Na y Cl. Bajo condiciones normales de cristalizacin, metales como el Cu, Zn, Pb, Au, Ag, etc. son incorporados a la fase cristalina como trazas en minerales formadores de roca (ya sea como microinclusiones de sulfuros magmticos o en la red cristalina de estos; Borrok et al., 1999 y Hendry et al., 1985, respectivamente), dndole a rocas intrusivas rangos de valores geoqumicos "background" tpicos para estas rocas a nivel global. Slo la separacin masiva y violenta de una fase hidrotermal ser capaz de secuestrar metales antes de que entren a formar parte de minerales formadores de roca. Esto implica que mientras menos cristalizado este un magma antes de que comience cristalizacin masiva y rpida, mejor probabilidad de extraer altos contenidos de metal existen. La convergencia de parmetros geolgicos, tectnicos y termodinmicos durante el emplazamiento de magmas ser de gran relevancia en la optimizacin de procesos hidrotermales capaces de secuestrar metales desde un magma. Presin, temperatura, velocidad y tipo de emplazamiento, velocidad de critalizacin, porcentaje de cristalizacin, tipo de volcanismo asociado, entre otros, sern factores incidentes sobre la optimizacin de segunda ebullicin en un magma. Detalles de estos procesos pueden ser vistos en referencias, en Burnham y Ohmoto (1980) y Candela (1994).

PROCESOS HIDROTERMALES
Nombre dado a cualquiera de Ios procesos asociados a la actividad gnea que implican agua caliente o sobrecalentada. (Cf. neumatIisis). El agua, a altas temperaturas, es una sustancia muy activa, capaz de desintegrar los silicatos y de disolver muchas sustancias que normalmente se consideran insolubles. Puede considerarse que los dos tipos principales de actividad hidrotermal son: 1. Procesos de alteracin. Comprenden la serpentinizacin del olivino y de los piroxenos rmbicos, la cloritizacin de los minerales ferromagnesianos (grupo de la clorita), la saussuritizacin, la uralitizacin y la propilitizacin. La caolinizacin es el proceso hidrotermal ms importante, cuyo resultado es la produccin del mineral arcilloso caoln, a partir de los feldespatos existentes en un granito. Una reaccin tpica puede ser expresada como sigue: K2O.Al2O3.6SiO2+CO2+2H2O K2CO3+Al3O2.2SiO2.2H2O+4SiO2 Feldespato (soluble) Caoln Slice Esta forma no difiere en nada del ejemplo propuesto para la meteorizacin qumica de los feldespatos por procesos subareos, pero no cabe duda de que la accin hidrotermal es responsable de algunos de los depsitos de caoln; p. ej., los de Devon y Cornwall. 2. Deposicin. Se suele sostener que muchos criaderos son depsitos de soluciones hidrotermales; p. ej., Cu, Pb .y Zn. Estos depsitos pueden rellenar fisuras (veta, yacimiento) o puede sustituir a rocas preexistentes. Se ha objetado que los sulfuros de algunos metales, como los de Cu, Pb y Zn, son tan insolubles en agua que su transporte en disolucin es improbable. Sin embargo. no ha sido propuesta ninguna otra alternativa aceptable y parece posible que la presencia de otras sustancias voltiles en asociacin con el agua (F, CO2), junto con el conocido incremento en la actividad del agua a altas temperaturas, pueda dar cuenta de la mayor parte de las dificultades suscitadas. La temperatura y la presin de formacin de un yacimiento hidrotermal determina la forma y mineraloga del depsito. (hipotermal; mesotermal; epitermal).

Los yacimientos hidrotermales suelen encontrarse en disposicin concntrica alrededor de una masa gnea, estando los minerales de alta temperatura (hipotermales) ms cerca de la roca gnea, o incluso dentro de ella, mientras que los de baja temperatura (epitermales) se forman a mayor distancia. En el caso de un contacto inclinado de roca gnea con roca encajante, puede aparecer una disposicin zonal en profundidad. Los depsitos hidrotermales tienden a concentrarse en la parte ms superior de una masa gnea, y muchos sistemas de filones estn asociados con pequeas proyecciones (cpulas) que sobresalen en la superficie superior de estos cuerpos gneos.

ALTERACION HIDROTERMAL La alteracin hidrotermal es un trmino general que incluye la respuesta mineralgica, textural y qumica de las rocas a un cambio ambiental, en trmicos qumicos y termales, en la presencia de agua caliente, vapor o gas. La alteracin hidrotermal ocurre a travs de la transformacin de fases minerales, crecimiento de nuevos minerales, disolucin de minerales y/o precipitacin, y reacciones de intercambio inico entre los minerales constituyentes de una roca y el fluido caliente que circul por la misma. Aunque la composicin litolgica inicial tiene una influencia en la mineraloga secundaria (hidrotermal), su efecto es menor que l debido a la permeabilidad, temperatura y composicin del fluido. En efecto, la temperatura del fluido y el pH del mismo son los factores ms relevantes en la asociacin mineralgica resultante de los procesos de alteracin hidrotermal, ms que la litologa. Ej., La asociacin mineralgica: cuarzo, albita, feldespato-K, clorita, epidota frrica, illita, calcita y pirita, se ha encontrado en basaltos en Islandia, areniscas en Imperial Valley, riolitas en Nueva Zelanda y andesitas en Indonesia. Esa asociacin de minerales de alteracin se ha producido en el rango de temperatura de 250280C. La susceptibilidad a la alteracin es variable en los minerales primarios de las rocas. El ms reactivo es el vidrio volcnico, frecuentemente alterado primero a palo, smectita, calcita o zeolita y luego a minerales de arcilla. En trminos generales se puede establecer un orden relativo de susceptibilidad a la alteracin de los minerales, a saber: Olivino > magnetita > hiperstena > hornblenda > biotita = plagioclasa El cuarzo es resistente a la alteracin hidrotermal y no es afectado hasta temperaturas de 300C, pero hay evidencias de recristalizacin del cuarzo a mayores temperaturas. Es relativamente frecuente que en rocas alteradas intensamente cuya textura original ha sido completamente obliterada, se preserven cristales de cuarzo primarios. La caracterstica esencial de la alteracin hidrotermal es la conversin de un conjunto mineral inicial en una nueva asociacin de minerales ms estable bajo las condiciones hidrotermales de temperatura, presin y sobre todo de composicin de fluidos. La textura original de la roca puede ser modificada ligeramente o completamente obliterada por la alteracin hidrotermal. La alteracin hidrotermal es un tipo de metamorfismo que involucra la recristalizacin de la roca a nuevos minerales ms estables bajo las condiciones hidrotermales. La caracterstica distintiva de la alteracin hidrotermal es la importancia del fluido hidrotermal en transferir constituyentes y calor. En efecto, la alteracin hidrotermal involucra la circulacin de volmenes relativamente grandes de fluidos calientes atravesando las rocas permeables debido a la presencia de fisuras o poros interconectados. El fluido tiende a estar considerablemente fuera de equilibrio termodinmico con las rocas adyacentes y esto genera las modificaciones en la composicin

mineralgica original de las rocas, puesto que componentes en solucin y de los minerales slidos se intercambian para lograr un equilibrio termodinmico. El transporte de materiales involucrados en la alteracin de las rocas puede ocurrir por infiltracin o por difusin (transporte por difusin de especies qumicas a travs de fluidos estancados en los poros de las rocas) o por una combinacin de ambos procesos. Si la evidencia geolgica muestra que los materiales o componentes qumicos se movieron a gran distancia el medio de transporte dominante probablemente fue la infiltracin. En sistemas hidrotermales la difusin e infiltracin ocurren simultneamente. Factores que controlan a la alteracin hidrotermal de las rocas. a) Temperatura y la diferencia de temperatura (t) entre la roca y el fluido que la invade: mientras ms caliente el fluido mayor ser el efecto sobre la mineraloga original. b) Composicin del fluido; sobre todo el pH del fluido hidrotermal: mientras ms bajo el pH (fluido ms cido) mayor ser el efecto sobre los minerales originales. c) Permeabilidad de la roca: Una roca compacta y sin permeabilidad no podr ser invadida por fluidos hidrotermales para causar efectos de alteracin. Sin embargo, los fluidos pueden producir fracturamiento hidrulico de las rocas o disolucin de minerales generando permeabilidad secundaria en ellas. d) Duracin de la interaccin agua/roca y variaciones de la razn agua/roca. Mientras mayor volumen de aguas calientes circulen por las rocas y por mayor tiempo, las modificaciones mineralgicas sern ms completas. e) Composicin de la roca; la proporcin de minerales: es relevante para grados menos intensos de alteracin, dado que los distintos minerales tienen distinta susceptibilidad a ser alterados, pero en alteraciones intensas la mineraloga resultante es esencialmente independiente del tipo de roca original. f) Presin: este es un efecto indirecto, pero controla procesos secundarios como la profundidad de ebullicin de fluidos, fracturamiento hidrulico (generacin de brechas hidrotermales) y erupcin o explosiones hidrotermales. Los dos factores iniciales temperatura y composicin del fluido hidrotermal son lejos los ms importantes para la mineraloga hidrotermal resultante de un proceso de alteracin. Esto es relevante porque las asociaciones de minerales hidrotermales nos dan indicios de las condiciones en que se formaron depsitos minerales de origen hidrotermal. La intensidad de la alteracin corresponde a un trmino objetivo que se refiere a la extensin en que una roca ha sido alterada, mientras que el grado de alteracin es un trmino subjetivo que requiere una interpretacin basada en la mineraloga de alteracin.

Sin embargo, se han propuesto los trminos pervasividad para indicar la intensidad de la alteracin y extensividad para indicar la distribucin espacial de la alteracin hidrotermal. Estos ltimos trminos fueron propuestos para cuantificar porcentualmente la intensidad y extensin de alteracin hidrotermal. Sin embargo, en la prctica nunca se generaliz su uso en tal sentido, pero el trmino pervasivo se utiliza corrientemente para referirse a que tan penetrativa es la alteracin de las rocas. Una alteracin pervasiva se refiere a aquella en que una roca est completamente alterada en todo su volumen, en contraposicin a alteraciones poco pervasivas donde la alteracin se limita a las vecindades de las fracturas por donde circul el fluido, pero las partes masivas de las rocas estn inalteradas. Productos tpicos de reemplazo por alteracin Aunque como se indic anteriormente dependiendo de la intensidad de la alteracin la mineraloga final hidrotermal puede no ser influenciada por la composicin mineralgica inicial de la roca. La composicin de algunos minerales proporciona los componentes para ciertos minerales hidrotermales, a saber:

Procesos debidos a la alteracin hidrotermal Depositacin directa: muchos minerales se depositan directamente a partir de soluciones hidrotermales. Para poder hacerlo es obvio que la roca debe tener pasajes para que el fluido pueda moverse dentro de ellas. Ej. diaclasas, fallas, fracturas hidrulicas, discordancias, zonas brechosas, huecos, poros y fisuras. El cuarzo, calcita y anhidrita forman fcilmente venillas y relleno de huecos en las rocas, pero tambin se ha observado localmente clorita, illita, adularia, pirita, pirrotina, hematita, wairakita, fluorita, laumontita, mordenita, prehnita y epidota que deben haberse depositado directamente de un fluido hidrotermal. Reemplazo: Muchos minerales de las rocas son inestables en un ambiente hidrotermal y estos tienden a ser reemplazados por nuevos minerales que son estables o al menos metaestables en las nuevas condiciones. La velocidad del reemplazo es muy variable y depende de la permeabilidad de la roca.

Lixiviacin: Algunos de los componentes qumicos de las rocas son extrados por los fluidos hidrotermales al atravesarlas, particularmente cationes metlicos, de modo que la roca es deprimida en dichos componentes o lixiviada. En ciertas condiciones, como por ejemplo donde se condensa vapor acidificado por oxidacin de H2S, la solucin cida resultante (por la presencia de H2SO4) ataca las rocas disolviendo minerales primarios, pero sin reemplazar los huecos resultantes que se producen. Esto puede en casos extremos resultar en una masa porosa de cuarzo residual. La alteracin hidrotermal y mineralizacin concomitante son el resultado de un proceso irreversible de intercambio qumico entre una solucin acuosa y rocas adyacentes. Ciertos componentes son extrados selectivamente de las rocas de caja y son agregados al fluido y otros componentes (incluyendo metales de mena) son selectivamente incorporados por las rocas (o forman una cubierta sobre ellas) y son removidos del fluido hidrotermal. El resultado de este proceso depende de las condiciones fsicas en la interfase fluido-roca y en las cantidades relativas de fluido y roca involucrados en el proceso de intercambio qumico (razn agua/roca). Solo la roca alterada es el resultado visible del proceso, porque el fluido es removido del sistema, a excepcin de posibles inclusiones fluidas en los minerales precipitados. Algunos tipos de alteracin involucran solo una transferencia en un sentido del fluido a la roca o viceversa, a saber: Ganancia o prdida de Hidratacin / deshidratacin Carbonatacin / decarbonatacin Oxidacin / reduccin, Sulfuracin / reduccin H2O CO2 O2 S2

Estos procesos estn controlados por: presin, fugacidad, concentracin, actividad o potencial qumico de los componentes involucrados. La precipitacin o disolucin de un mineral tambin es un procesos en un sentido y el parmetro controlador es la solubilidad. Las reacciones de intercambio inico son importantes en los procesos de alteracin. Ej. El intercambio de Mg2+ por Ca2+ (intercambio catinico); Las reacciones de intercambio inico tambin se conocen como cambio de base y corresponden a una reaccin por la cual cationes adsorbidos en la superficie de un slido, tal como un mineral de arcilla o zeolita son reemplazados por cationes en la solucin circundante. El intercambio de cationes Ca 2+ y Na+ de plagioclasas por K+ para originar feldespato potsico corresponde a este tipo de reaccin y caracteriza a la alteracin potsica. El intercambio de cationes metlicos de los minerales de una roca por H+ corresponde a un caso especial, conocido como hidrlisis y es muy importante en la mayora de los tipos de alteracin hidrotermal. La alteracin hidrotermal produce cambios en las propiedades de las rocas alterando su densidad (aumento o disminucin), porosidad, permeabilidad

(aumento o disminucin), susceptibilidad magntica (usualmente disminuye, pero puede aumentar cuando se deposita magnetita hidrotermal) y resistividad (usualmente decrece porque los sulfuros metlicos permiten el paso de corrientes elctricas, pero masas silceas producto de alteracin pueden ser ms resistivas). Simultneamente con esos cambios fsicos pueden ocurrir eventos relacionados o sin relacin como fallamiento y formacin de diaclasas/fracturas que afectan el proceso de alteracin. El reemplazo, lixiviacin y depositacin de minerales tambin causa cambios qumicos cuya extensin y naturaleza vara mucho, pero los cuales son obviamente funcin de la mineraloga. El comportamiento tpico de los elementos mayores durante la alteracin hidrotermal en rocas volcnicas reaccionando con un fluido caliente son los siguientes:

Clasificacin de Alteracin Hidrotermal La alteracin hidrotermal produce un amplio rango de mineraloga, abundancia mineral y texturas en distintas rocas. Esto hace que sea complicado tener un criterio uniforme para la clasificacin de tipos de alteracin. Los autores de mapeos y de estudios de alteracin generalmente han simplificado sus observaciones clasificando las rocas alteradas en grupos. El mtodo ms simple es mediante la utilizacin del mineral ms abundante y ms obvio en la roca alterada. De ah derivan denominaciones como: Denominacin Silicificacin Sericitizacin Argilizacin Cloritizacin Epidotizacin Actinolitizacin Etc. Presencia dominante de slice o cuarzo sericita minerales de arcilla clorita epidota actinolita

Aunque esta nomenclatura simple se emplea comnmente, en realidad los minerales de alteracin no se presentan individualmente sino que forman ciertos grupos o asociaciones de minerales de alteracin. Otra aproximacin al problema de clasificar alteraciones hidrotermales es basarse en los cambios qumicos dominantes durante la alteracin. Un ejemplo de esto son los trminos: metasomatismo de hidrgeno, metasomatismo portsico o metasomatsmo de flor. Sin embargo, esta clasificacin no es muy prctica debido a que son varios los elementos que son introducidos o removidos de las rocas en distintas proporciones, lo que complica este tipo de clasificacin en detalle. Es ms prctico clasifica las alteraciones hidrotermales por la asociacin de minerales de alteracin presentes en las rocas. Una asociacin de minerales de alteracin refleja las condiciones de temperatura, presin, composicin qumica del fluido hidrotermal, mineraloga de la roca original y el tiempo que tom para lograr un equilibrio termodinmico entre la roca y el fluido. Se requiere una observacin detallada de los minerales y sus texturas para identificar la asociacin de minerales correcta. Por otra parte, existe una variedad de trminos para designar tipos de alteracin basados en este criterio que han usado diferentes autores. Ej. alteracin arglica intermedia y avanzada, propiltica, biotita-ortoclasa. No siempre los trminos para tipos de alteracin han sido utilizados con un criterio uniforme por distintos autores. Por ejemplo el trmino alteracin flica fue originalemente propuesto por Burnham (1962) para incluir alteraciones que produzcan filisilicatos, tanto alteraciones sericticas, como biotticas. Sin embargo, Lowell y Gilbert (1970) y otros autores en adelante han usado el trmino alteracin flica a rocas con alteracin serctica o cuarzo-serictica.

YACIMIENTOS HIDROTERMALES

A medida que Un magma se solidifica se van formando los minerales propios de las rocas gneas (silicatos y xidos) mientras las fases liquida y gaseosa de la mezcla se van enriqueciendo en agua con ciertos elementos y sustancias en solucin (F, Cl, B, CO2, S, Fe, Cu, Pb, Zn, Au, Ag, Sb, Ba, Ca, etc. Estas fases son expulsadas del magma, principalmente durante su solidificacin, a temperaturas de 400 a 800C y a considerable presin, produciendo efectos de metasomatismo y relleno en las rocas de caja. El agua expulsada de su fuente magmtica se desplaza, lateral o verticalmente, para llegar finalmente a la superficie donde aflora como fuente o manantial de agua termal. Desde la profundidad magmtica hasta la superficie el agua pierde temperatura y presin, perdiendo en consecuencia La mayor parte de su poder disolvente. Por ello, casi todas las sustancias disueltas en el agua precipitan en el camino originando concentraciones o depsitos minerales. Los conductos por los cuales el agua se moviliza son, fundamentalmente, fallas y diaclasas, aunque localmente pueden tener importancia otros espacios abiertos como vesculas de lava, intersticios de sedimentos, cuevas de disolucin y brechas de colapso y de explosin. Las fallas y diaclasas no solamente sirven como conductos sino que, a medida que transcurre el proceso, se van rellenando con las sustancias que precipitan. Podra compararse este relleno con la forma como se deposita el sarro en una caera, desde las paredes hacia el centro, hasta a obstruccin total. Los depsitos minerales que se producen por este mecanismo de relleno tienen la forma dcl conducto y, como la mayora de los conductos son fallas y diaclasas, las formas ms comunes son las vetas (cuerpos groseramente tabulares). En ciertas condiciones, y en especial cerca de la fuente magmtica, las aguas calientes tambin pueden atacar a las rocas de caja, produciendo alteracin, disolucin y precipitacin de nuevas sustancias en lugar de las disueltas (metasomatismo). Cuando la mineralizacin ocurre en el inmediato contacto con la masa magmtica. La concentracin resultante se llama yacimiento "metasomtico de contacto" o "piro- metasomtico". Si la mineralizacin se produce fuera de a zona de contacto, a medida que aumenta la distancia y disminuye la temperatura, los yacimientos resultantes se llaman "hipotermales", cuando se forman a ms de 300'C, mesotermales, cuando lo hacen entre 150 y 300C, y epitermales a menor temperatura.

Dejando de lado, por el momento, la influencia de presin, puede decirse, de manera general, que cada mineral tiene un determinado rango de temperaturas de formacin dentro del cual se produce su precipitacin. Por eso, el hidrotermalismo tiene a particularidad de presentar una Zonacin, es decir una distribucin en zonas con distintas mineralizaciones de acuerdo a la temperatura. Por ejemplo: (Fig.: 1)

Este ordenamiento se cumple en muchos casos pero no agota las posibilidades ni representa un esquema rgido. Ms an, si se agrega la influencia de la presin, la re-actividad de las cajas y la repeticin de los aportes de agua, el cuadro general del hidrotermalismo se complica de tal manera que pueden darse mezclas que no guarden relacin con las temperaturas de precipitacin. Los procesos hidrotermales han dado lugar a una gran cantidad de yacimientos de variados minerales. En Argentina, los grandes yacimientos de cobre diseminado Pachn y Alumbrera, todos los de plata, plomo, zinc, fluorita, estao, wolframio, antimonio, bismuto, y gran parte de los de oro y baritina son yacimientos de ese origen. Hidrotermalismo submarino En ciertas zonas de separacin de placas corticales, como ocurre actualmente en el mar Rojo, junto con los fenmenos volcnicos submarinos, se produce la salida de aguas calientes del mismo tipo de las descriptas. Las sustancias disueltas precipitan en el fondo del mar, originando depsitos estratificados de los cuales los ms interesantes son los de sulfuros masivos, compuestos por una gran cantidad de pirita o pirrotina, con pequeas proporciones de galena, blenda, calcopirita, plata y oro.

Principios de los yacimientos hidrotermales. Los gelogos atribuyen a los procesos hidrotermales la gran variedad de depsitos minerales metlicos que proporcionan la mayora de nuestros tiles metales y minerales. De dichos depsitos se obtienen la mayor parte del oro, plata, cobre, plomo y zinc, mercurio, antimonio y molibdeno, la mayora de los metales menores y muchos minerales no metlicos. Por consiguiente, estos depsitos han sido explotados, investigados y estudiados mucho ms que los de ningn otro grupo. Ellos han dado origen a muchos de los grandes distritos mineros del mundo; la ciencia de la minera surgi de ellos. Factores esenciales para la formacin de depsitos hidrotermales son: Disponibilidad de soluciones mineralizadoras susceptibles de disolver y transportar materia mineral Presencia de aberturas en las rocas las cuales puedan canalizarse las soluciones

Presencia de lugares emplazamiento para la deposicin del contenido mineral Reaccin qumica cuyo resultado sea la deposicin Suficiente concentracin de materia mineral depositada para llegar a constituir depsitos explotatables.

Carcter de las soluciones La naturaleza de las soluciones hidrotermales debe interpretarse por deduccin y por analoga con ciertos tipos de manantiales termales. Su accin es visible slo en la forma de depsitos minerales o como una alteracin de la pared rocosa. Como implica la palabra hidrotermal, son aguas calientes cuya temperatura oscila probablemente entre los 500C y 50C. Las de temperatura elevada estn tambin a presin elevada En un filn epitermal, la zona alterada visible es generalmente estrecha, y la alteracin se descubre difcilmente, pero en uno mesotermal la zona ser probablemente ancha e intensa, y se confundir gradualmente con la roca nueva partiendo de la veta. En condiciones hipotermales, pueden formarse en las paredes rocosas minerales de alta temperatura tales como la turmalina, topacio, piroxenos y anfboles. Para que se forme un yacimiento mineral debe existir: La fuente de los metales Transporte o migracin Entrampamiento Preservacin.

DEPOSITOS HIDROTERMALES Los depsitos hidrotermales se pueden describir en trminos de la profundidad y la temperatura de formacin en: Hipotermales Mesotermales Epitermales

Depsitos hipotermales son los que se forman en profundidad, a temperaturas de entre 300 y 500 C. Los minerales de mena que comunmente se encuentran en depsitos hipotermales son oro, wolframita, schelita, pirrotina, pentlandita, pirita, arsenopirita, calcopirita, esfalerita, galena casiterita, bismutinita, uraninita y arseniuros de cobalto y nquel. Debido a que estos se forman a gran profundidad deben ser expuestos en la superficie slo a travs de profunda erosin. Ej. Distrito Broken Hill en Australia (Pb, Zn, Ag).

Los depsitos mesotermales son los que se forman a temperaturas de entre 200 y 300C y a profundidades menores a 2 km (1 y 2 Km). Estos depsitos toman diversas formas entre las que incluyen vetas, menas diseminadas, pipas y masas de reemplazo irregular. Las menas ms abundantes encontradas son cobre, plomo, zinc, plata y oro con gangas de cuarzo, pirita, y minerales de carbonatos. Existe una extensiva variedad de depsitos mesotermales por lo que es difcil caracterizarlos con un ejemplo simple pero un depsito tpico es el de los prfidos en zonas de subduccin. Los fluidos reaccionan con los cristales formados y causan una alteracin extensa (Ej: Alteracin potsica (feldespato K, biotita, cuarzo), alteracin flica (cuarzo + sericita), alteracin propiltica: calcita + epidota + clorita. La circulacin de aguas subterrneas en profundidad es modificada por la cercana del cuerpo intrusivo. Ej. Chuquicamata y otros prfidos chilenos, Adems de Bringham Canyon, Utah; Cerro Colorado, Canad. Tambin en prfidos ocurre el molibdeno y puede estar como mena secundaria de prfidos de cobre. Los depsitos epitermales se forman a profundidades menores de 1 Km, temperaturas entre 50 y 200 C y estos son caractersticos de regiones de actividad gnea reciente donde la erosin no los ha removido. Los depsitos son en general en forma de vetas, fisuras irregulares o pipas de brechas. Los depsitos epitermales incluyen sulfosales de plata, teluluros de plata y oro, estibnita, cinabrio y cobre nativo. La alteracin de las rocas de caja son a menudo extensivas e incluyen muscovita, clorita, alunita, ceolitas, adularia, silice y pirita. Ej. Goldfield, Nevada, Cripple Greek, Colorado; El Indio y Pascua, IV Regin, Chile. Muchos depsitos de sulfuros masivos tambin son causa de mineralizacin hidrotermal. Estos son cuerpos lenticulares extensos de sulfuros inter estratificados entre rocas volcnicas marinas. El origen parece ser la acumulacin de barros ricos en metales o cerca de hot springs submarinos donde aguas metericas circulantes fueron exaladas entre peridos de actividad volcnica.

Localizacin de la mineralizacin hidrotermal. La causa de la localizacin de los yacimientos hidrotermales tiene, a la vez, inters cientfico e importancia prctica. Naturalmente, vara en cada distrito, y puede ser debida a uno o ms factores que hayan actuado conjuntamente. Las ms de las veces dependen del carcter qumico y fsico de la roca husped, de los rasgos estructurales, de la intrusin, de la profundidad de la formacin, de los cambios que experimenten las aberturas de las rocas o de una combinacin de todos estos factores. En algunos casos se ve claramente definida la causa de la localizacin; en otros, es enigma. Intrusiones. - Como la mayora de soluciones hidrotermales son de procedencia magmtica, la situacin de la intrusin madre puede determinar la localizacin del mineral. Las cpulas o las apfisis en las intrusiones pueden localizar el mineral en sus proximidades; los volcanes pueden hacer lo mismo Carcter de la roca husped.- Los depsitos hidrotermales pueden formarse en cualquier clase de roca husped, pero algunas de ellas influyen en la deposicin ms que otras. En el caso de depsitos de relleno de cavidades, la localizacin de la abertura, ms que el carcter de la roca contenedora, es lo que localiza el mineral, si bien la naturaleza fsica y qumica de la roca husped puede determinar el emplazamiento y forma de la cavidad. Por ejemplo, las rocas quebradizas se desmenuzan ms fcilmente que las no quebradizas, y por consiguiente localizan las fracturas y brechas; las rocas carbonatadas permiten la formacin de aberturas para la solucin. Prescindiendo de que una roca pueda ser qumicamente favorable, la deposicin de mineral no puede producirse a menos que existan aberturas en la roca que ofrezcan emplazamientos para el relleno de cavidades o que permitan la entrada de soluciones para la substitucin. Es necesaria la permeabilidad, y sta le puede proporcionar el espacio poroso originario, la fusibilidad, los planos de exfoliacin de los minerales, las brechas, las junturas, las pequeas fracturas y otros factores. La influencia de la roca husped en la localizacin del mineral puede ser, por lo tanto, qumica o fsica, o ambas cosas a la vez. Tambin la superficie especfica es un factor importante.

Rasgos estructurales. - Los rasgos estructurales son importantes localizadores de depsitos hidrotermales. Las fisuras sirven por, s solas como emplazamientos, as como de conductos para el desplazamiento de los fluidos minerales hasta las rocas susceptibles de substitucin. La interseccin de fisuras con rocas favorables se utiliza en la bsqueda de depsitos de substitucin. Ambas son necesarias. Puede existir una caliza favorable a la substitucin, pero no podr producirse substitucin alguna en ella si las soluciones no pueden llegar a la misma, y al revs: puede existir un excelente conducto de fisura, pero si sus paredes son desfavorables, no se producir ninguna substitucin. Es necesaria la coincidencia de ambas cosas. As, en muchos distritos mineros, hasta las ms pequeas fisuras son seguidas con taladros hasta llegar a capas favorables ya conocidas, con la esperanza de descubrir depsitos explotables en tales emplazamientos. Las fisuras mltiples y las zonas de cizallamiento localizan los depsitos minerales de un modo parecido a las fisuras. Las intersecciones fisurales son emplazamientos particularmente favorables a la deposicin de mineral. Los plegamientos juntos e inclinados y os plegamientos de arrastre fueron importantes localizadores para depsitos de substitucin. Las brechas son emplazamientos muy favorables, tanto para los depsitos de relleno de cavidades como para los de substitucin. Los rasgos debidos a sedimentacin, como planos de estratificacin, laminacin o capas permeables continuas, irregularidades del terreno o capas impermeables superyacentes, pueden influir en la localizacin de depsitos, proporcionando conductos para las soluciones mineralizadoras. Meyer y Hemley (1967) clasificaron la alteracin hidrotermal en los tipos: propiltica, arglica intermedia, arglica avanzada, serictica y potsica. Propiltica: Presencia de epidota y/o clorita y ausencia de un apreciable metasomatismo catinico o lixiviacin de alcalis o tierras alcalinas; H2O, CO2 y S pueden agregarse a la roca y comnmente se presentan tambin albita, calcita y pirita. Este tipo de alteracin representa un grado bajo de hidrlisis de los minerales de las rocas y por lo mismo su posicin en zonas alteradas tiende a ser marginal. Arglica Intermedia: Importantes cantidades de caolinita, montmorillonita, smectita o arcillas amorfas, principalmente reemplazando a plagioclasas; puede haber sericita acompaando a las arcillas; el feldespato potsico de las rocas puede estar fresco o tambin argilizado. Hay una significativa lixiviacin de Ca, Na y Mg de las rocas. La alteracin arglica intermedia representa un grado ms alto de hidrlisis relativo a la alteracin propiltica. Serictica o cuarzo-serictica: Ambos feldespatos (plagioclasas y feldespato potsico) transformados a sericita y cuarzo, con cantidades menores de caolinita. Normalmente los minerales mficos tambin estn completamente destruidos en este tipo de alteracin. Arglica avanzada: gran parte de los minerales de las rocas transformados a dickita, caolinita, pirofilita, disporo, alunita y cuarzo. Este tipo de alteracin

representa un ataque hidroltico extremo de las rocas en que incluso se rompen los fuertes enlaces del aluminio en los silicatos originando sulfato de Al (alunita) y xidos de Al (disporo). En casos extremos la roca puede ser transformada a una masa de slice oquerosa residual (vuggy silica en ingls). Potsica: Alteracin de plagioclasas y minerales mficos a feldespato potsico y/o biotita. Esta alteracin corresponde a un intercambio catinico (cambio de base) con la adicin de K a las rocas. A diferencia de las anteriores este tipo de alteracin no implica hidrlisis y ocurre en condiciones de pH neutro o alcalino a altas temperaturas (principalmente en el rango 350-550C. Por esta razn, frecuentemente se refiere a la alteracin potsica como tardimagmtica y se presenta en la porcin central o ncleo de zonas alteradas ligadas al emplazamiento de plutones intrusivos.

Corbett y Leach (1998) publicaron un diagrama de clasificacin de tipo de alteracin hidrotermal en que se incluyen los principales tipos clsicos de tipos de alteracin ordenados en funcin del pH del fluido y de la temperatura. Estos autores separaron adems grupos caracterizados por ciertos minerales a saber: Grupo de la Slice: estos son los nicos minerales estables en forma significativa en fluidos de pH bajo (<pH 2; Stoffregen, 1987). Slice opalina, cristobalita y tridimita ocurren en ambiente superficial de un sistema hidrotermal. Tpicamente a t<100C. Cuarzo es el mineral principal a mayores temperaturas. A pH ms altos se forma slice amorfa a t<100C. El cuarzo est siempre presente prcticamente a >100C, pero se puede formar slice amorfa de un fluido a 200C si este se enfra rpidamente. Calcedonia generalmente se forma en el rango 100-200C Grupo de la Alunita: Un fluido con un pH ligeramente superior a 2, forma alunita en un amplio rango de t (Stoffregen, 1987). Esta se presenta con andalusita a altas t (tpicamente >350-400) y con corindn a temperaturas an mayores (>400-450C). Se han reconocido 4 ambientes de formacin de alunita (Rye et al., 1993) en base a datos isotpicos de S y O. Las condiciones de formacin de la alunita tambin puede inferirse por la forma cristalina, por el marco geolgico y paragnesis mineralgica. Alunita calentada por vapor (steam-heated) se desarrolla en ambientes superficiales por la oxidacin de fluidos con gas H2S, el cual deriva de un sistema hidrotermal en ebullicin en profundidad. La alunita depositada de esta agua calentada por vapor es usualmente de grano muy fino en cristales pseudo-cbicos. La alunita calentada por vapor puede encontrarse hasta profundidades de 1 a 1.5 Km, en sistemas en los cuales aguas sulfatadas cidas descienden en un sistema hidrotermal que se desvanece. Alunita supergena: se desarrolla a partir de la produccin de cido sulfrico por meteorizacin de sulfuros. Esta exhibe un hbito pseudoacicular pobremente cristalino. (generalmente se asocia a otros minerales supergenos como hematita y jarosita). Alunita magmtica: se deriva de fluidos de fuente dominantemente magmtica y forma cristales bien formados de grano grueso con forma tabular que rellenan fracturas, cementan brechas y depsitos en huecos lixiviados como pseudomorfos de fenocristales o clastos lticos. La alunita formada a mayor temperatura, donde puede estar entrecrecida con muscovita cristalina y/o andalusita, puede estar presente como

grandes cristales irregulares que encierran poikilticamente cuarzo y otras fases, o como cristales euhedrales pseudormbicos. Alunita de veta/brecha magmtica: la alunita se presenta en vetas y brechas que se ha inferido que se han depositado directamente de fluidos ricos en voltiles, los cuales ascienden desde una masa fundida en cristalizacin. En este ambiente la alunita puede estar presente como cristales prismticos radiales.

Grupo del caoln: estos minerales derivan de la accin de fluidos de pH moderadamente bajo (aprox. pH 4) y coexisten con alunita en un rango de pH transicional (pH 3-4). La halloysita (arcilla del grupo del caoln) se presenta principalmente como producto de alteracin supergena, aunque hay evidencias que se forma en condiciones hidrotermales de muy baja t. En los sistemas geotermales filipinos se ha identificado una zonacin de caoln hidrotermal. La caolinita se forma a profundidades someras en condiciones de baja t (<150200C), y pirofilita se forma a profundidades mayores y a mayor temperatura. En un rango intermedio entre ambos se forma dickita. Localmente se encuentra disporo con alunita y/o minerales del grupo del caoln, comnmente en zonas de intensa silicificacin, donde este se forma a expensas de pirofilita por la reaccin: Cuarzo + disporo pirofilita (Hemley et al., 1980) Grupo de la Illita: En fluidos con un pH 4-6 dominan los minerales del grupo de la illita y coexisten con el grupo del caoln en pH del fluido 4-5, dependiendo de la temperatura y salinidad del fluido. Las relaciones profundidad/t del grupo de la illita estn bien documentadas tanto de cuencas sedimentarias como de campos geotermales activos. A baja t se presenta smectita (<100-150), illitasmectita interlaminada a alrededor de 100- 200C, illita a aprox. 200-250C, y muscovita >250C. La sericita es una muscovita de grano fino que puede contener alguna illita y es transicional entre la illita y muscovita bien cristalizada. El contenido de smectita dentro de las arcillas interlaminadas de illita-smectita decrece progresivamente al aumentar la temperatura sobre el rango 100200C. La cristalinidad de la illita y sericita aumentan con el aumento de la t y pueden monitorearse con anlisis de XRD. Los cambios de cristalinidad de la muscovita tambin pueden ser monitoreados con XRD; al aumentar la t hay un cambio progresivo desde una mica 1M desordenada a una muscovita bien cristalizada 2M. En algunos sistemas se presenta paragonita (cuando la plagioclasa es albita). La mica de vanadio roscoelita y la mica de cromo fuchsita se presentan cuando los fluidos han migrado a travs de rocas mficas. Grupo de la Clorita: en condiciones levemente cidas a neutras de pH los minerales clorita-carbonatos son dominantes, coexistiendo con el grupo de la illita en ambientes cuyo pH es 5-6. Clorita-illita interlaminada ocurre a baja t gradando a clorita a mayor t.

Grupo de los Calco-silicatos: estos minerales se forman en condiciones de pH neutro a levemente alcalino. En condiciones fras se forma zeolitas-cloritacarbonato y epidota seguida de anfbolas secundarias (princ. Actinolita) se desarrollan progresivamente a mayores temperaturas. Las zeolitas son particularmente sensitivas a la t. Zeolitas hidratadas (natrolita, chabazita, mesolita, mordenita, stilbita, heulandita) predominan en condiciones fras (150200C), mientras que las menos hidratadas como la laumontita (150- 200C) y wairakita (200-300C) se presentan progresivamente en niveles ms profundos y calientes del sistema hidrotermal. En algunos sistemas se encuentra prehnita y/o pumpellita a temperaturas de 250-300C, asociadas a veces con epidota.

La epidota se presenta como granos incipientes pobremente cristalinos alrededor de 180- 200C y como fases bien cristalizadas a temperaturas mayores (>220-250C). La actinolita es estable en sistemas hidrotermales a temperaturas >280-300C. Los carbonatos se encuentran en un amplio rango de pH y de temperatura y se asocian con caoln, illita, clorita, y fases calco-silicatadas. Una zonacin de minerales carbonatados que se correlaciona con el aumento de pH se encuentra en muchos sistemas hidrotermales. Carbonatos de Fe-Mn (siderita, rodocrosita) coexisten con caoln y arcillas del grupo de la illita, mientras que carbonatos de Ca-Mn-Mg-Fe mezclados (rodocrosita- ankeritakutnahorita- dolomita) coexisten con arcillas del grupo de la illita y clorticas, y los carbonatos de Ca-Mg (calcita-dolomita) coexisten con clorita-minerales calco-silicatados. Esta zonacin se interpreta como el reflejo de la decreciente movilidad del Fe, Mn y Mg al aumentar progresivamente el pH del fluido. Los carbonatos se presentan tpicamente en todos los niveles de sistemas hidrotermales, desde la superficie hasta ambientes de tipo prfido o skarn. Los feldespatos estn asociados tanto con clorita como con minerales calcosilicatados. Los feldespatos secundarios son generalmente estables en condiciones de pH neutro o alcalino. La albita se presenta cuando los fluidos tienen una alta razn aNa+/aK+ y feldespato potsico a bajas razones aNa+/aK+. Adularia se presenta como especie de feldespato secundario de baja t en sistemas epitermales, mientras la ortoclasa en alta t dentro de ambiente de tipo prfido (>350 a 550C). La adularia se presenta en condiciones permeables de alto flujo de fluido y la albita bajo permeabilidad baja. Los sulfatos se encuentran en amplios rangos de t y regmenes de pH en sistemas hidrotermales. Mientras la alunita (sulfato de aluminio) se forma en condiciones de bajo pH (<3-4), la anhidrita (sulfato de calcio) se forma a pH ms alto y t >100-150C, y el yeso en ambientes ms fros. La jarosita es comn como mineral supergeno, pero tambin se presenta en ambientes cidos someros en sistemas geotrmicos activos.