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V. V.BAR:rrOLD . .;.,;.:taD9co'Vel'te (le
. Russe, Tl'aduit.ctul'uS'se et
. ' .. Asiatif[lfe;.J a
B.ILQII+MBI!RLAIN '.. l' d
;. CutiunasduJapn. Edition francaise
..... Ooltec#on.de Documents et de Tmoignar;es pOU1'
Vrc:rOR CRLV.SK. - Le Voyage deMarco Polo. L'At'mni.
Turquoises.Le Vieux de la Montagne et ses assassins. Le I1aut t".a.l""LlIlIU
Le. Pays dI:! .Jade et le Pays des L.a Grande MUl'aille. Le. Khan lWU .... UU.:.'?.
cour. La Cit de Cambaluc .. La VIe enChme. Qeylallet les Indos .In-8
de.Ia 8ibliothBque Gographique, . ".
D. M .. B. COLLIIU\ el le Lieutenant-Colonel. L'ESTRANGI! MALONtl.
J.e l'dandchOUkouo, joyau de l'Asie. Naissance d'un
. tUl:les, religions. Ressoul'ces agrcoles,
Mandchoulwuo, In-S d la BibliotMque i avec
C. P. FIUOERALD. - ti Che-Min, unificateur de. la Chine. 600 a
tMque HiMol'ique, avec 12 croquis.'
REN GROUSSE:r, de l'Acadmie Franfiaise, conservateul' du Muse.<::ernuschi. _
desSteppes. Attila. Genghis-Khan. Tamerlan. Pria: de l$ocit d.
Ouv,.age. couronn pa,,'I'A.cadmie des lnacriptions el BelleS-Leltl'flS,. In-'S d
de la Bibliotheque llistoiique, avac 30 cartes et 20 figures dansle texta;
'> - L'Empire du Levant. Histoire de la Questhm d'Orient. de 648pagel:l. de la
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te
mstorique avec 25 nroquis et cartes:' . . ..'
. Histoil'e de l'Armnie. DeH origines a 101:1. 1n-8 de 6a6 pages, de la
'.,1 tonque, avec 10 cartes et 5 tablcaux gn:tlogiques. (Trrage limit
EDlUOIl HI\OZNY, docteul' h. c. de l'Univel'sit deParis, I'flnh'r"it
i (Prague). - Histoire de antrieure. De lInde a la
.sBcbnd ruillnaire) . de 352 pages, de ,la
fU il1ustrations.(Tirage limit ti 3.000 e.xemplaires). ' ..
de Sociologica! Socfeti; ...:.
modernes. Ohlne.
El H rAOTHEQUE SOIENTIFIQUE
L'IN I)E
MANUEL DES INDIENNES
PAR
LOUIS RENO U et JEAN FILLIOZAT
Directeur d'tudes Membl'e ,le l'Institut
Professeur a la Facult des Lettres. a l'Ecole des Hautes Etudes.
TOME PREMIER
A VEC LE CONCOURS DE
PIERRE MElLE
Professeur
a I'Ecole des Langues Orientales.
ANNE-MAHm ESNOUL
Boursiere du CPlltre de la recherche
sCIPntlfique.
LILIANE SILBURN
Boursiere du Centre de la recherche
scientifique.
PAYOT, PARIS
106, BOULEVAItD SAINT-GERl\IAIN
1947
Tozts dl'oits l'sel'vs
\
I
li
i'
TABLE DES MATIERES
A vant-propos.
CHAPITRE 1. LE MILIEU GOGRAPHlQUE ( 1-50).
1. L'Inde dans le monde.
Le ce continent indien 1. Richesse et puissance de
rInde 2-3. Permanence de l'Inde 4.
2. Les grands trats de la gographie physique.
Limites et superficie 5. Le nom 6. Configuration
gnrale 7-9. Histoire du sol 10-13. Importance du
climat 14. L'Inde sans la mousson 15-16. The rains
carne 17-18.
3. Les Indes, gographie rgionale.
Gnralits 19. Les chalnes de l'Himalaya 20. Les
pays de l'HimiiJaya 21-22. La bordure de l'lran 23.
Le bassin de l'Indus 24-25. Le Gange 26-27. Les
pays du Gange 28-29. Trats gllraux du Dekkan 30.
Le Coromandel 31. Le Malabar 32. Le Nord du Dek-
kan 33. Le plateau 34. Ceylan 35.
4. Quelques aspects de la gographie humaine.
Gnralits 36. Les animaux 37-39. Les plantes ntiles
40. Le sous-sol 41-42. Les communications 43. Ser-
vitudes du trafic intrieur 44. Les chausses 45. Les
fleuves 46. La mer 47. Unit inacheve 48. Peuple-
ment 49. Accroissement de la population 50.
CHAPITRE 11. LES RACES ( 5i-66).
1. Complexit de l'ethnologie indienne.
Gnralts 51. Raee et langue 52. Ttl.ehes de l'elhno-
logie 53. Ethnologie et relgions 54.
2. Les races prhistoriques 55.
3. Les races actuelles.
Gnralts 56. Classification de Risley 57-58. Classi-
fication de Guha 59. Proto-anstralo'ides 60. Type de
base dolchocphale 61. Types de l'lndns 62. Alpo-
dinarique 63. Proto-nordique 64. Type oriental 65.
Autres types et conclusions 66.
CHAPITRE 111. LES LANGUES ( 67-192).
1. Sanskrit.
L'indo-europen 67-68. Les langues indo-euro-
pennes 69. L'indo-iranien 70. Le sanskrit 71-72. La
langue du Veda 7377. La langue d e ~ Brhma'f}a 78-
79. La langue des Stra 80-81. La fixation du sans-
krit 82-85. Le sanskrt classique 8688. La langue
pique 89-91. La posie classique 92-93. La pros e
littraire 94-95. La prose technique 96. La langue
des contes 97. Le sanskrit bouddhique 98. Le sans-
krit mixte 99. Le sanskrit jaina 100.
2. Moyen indien.
Gnralits 101. Les inscriptions d'Aoka 102-103.
Le paji 104-108. Le prkrit 109 115. L'apabhl'aIMa
116-117.
3. Les langues modernes.
Gnralits 118.
P. Meile.
P. Meile.
L. Renoll.
L. Renou.
P. Meile.
6 TABLE DES MATIERES
a. Langues mUI.J.\la et diverses : gnralits 119. Le
santali 120-124.
Langues f.amilles ,
b. Langues draVldlennes : gellerahtes 127. _
al Dravidien du Sud: tamoul 128-14'1. Malaya)am
142. Kannada 143. Telugu 144.
DravidieiJ. du Nord : gnralits 145. 146.
Kui 147 Kurukh 148.
yl Bl'ahI 1 " "
c. Langues mdo aryennes : 151.
a) lndoaryen central : hm.dl .152. Langues com-
munes 153. Urd 154. Hmdl moderne 155 156.
Esquisse de l'hindi 157-164. Hindi du RjastMl.n 165.
Gujratl 166. PanjabI 167 PaharI 168.
'Indo-aryen priphriqne : gnralits 169. Lahnda
170. Sindl 171. Maratl 172. Bihar 173. Oriya 174.
Bengali 175-178. 179. C.onclusi?ns 180,. .'
yl LanO"ues aryennes dlverses : smghalals 181. fZl-
gane 11l'2. Langues dardiques 183. Iranien 184.
d. Vne d'ensemble : Trois familles 185. Evolution
de l'indo-aryen 186. Tatsam et tadbhav 187. Pl'es-
tige dn sanskrit 188. Le probleme des substrats 189.
COrr'lations des langues indiennes 190. Le type
indien de langue 191-192.
CHAPITRE IV. L'HISTOlRE (des origines au VII' s.) ': 193-512). J. Filliozat.
L Les sources.
Gnralits 193-194.
a. Sources archologiques.
Sourees prhistoriques 195. Civilisation de l'Indus
196-197. Civilisation d'Amri et du Balcistan 198.
\ 'Civilisation de Jhukar 199. Vestiges vdiques 200.
Documents anciens 201. Grottes et pieces d'eau 202.
Monnments votifs ou commmoratifs 203. Temples,
monasteres 204. Sculptures 205.
b. Sources philologiques.
al Textes historiques : anciennes chroniques palies
de Ceylan 206. Le D'ipavarlsa 207. Le lYlalzvaJ]ls.a
208. Chroniques palies du Moyen-Age 209.
ques palies d'Indochine 210. Chroniques
2"11. Chronique du Ka<;mr 212. Analyse de la RaJa-
taraligil.ti 213. Supplments a la Rjata1"aJigil,t'i 2H.
Poemes et rornans biographiques sanskrits 215-
218
)'1 Textes historiques prakrits et vernaculaires :
gnralits 219. Poemes historiques hindi '220. Les
vanwvftli 221.
o) Donnes historiques des textes religieux, litt-
raiees et scientifiques : textes religieux 222. Textes
bouddhiques 223. Donnes religieuse 224.
Textes historiques dans le canon pali
historique des donnes palies 226. Textes h18tO-
riques mahayaniques 227. Textes jaina 228. Elrnents
mythiques dans les biographies 229-230. Textes
b;ahmaniques et hin;Iouistes 231. Les Pm:lJ-,a
Les Purna secondalres 233-234. Textes htteralres
235-236. Textes tamouls 237-239.
E) Documents divers : documents scientifiques et
TABLE DES MATIERES
techniques 240. Documents d'archives 241. Donnes
des prambules et des colophons de manuscrits 242.
c. Sources trangeres.
a) Documents sur la proto-histoire des lndo-aryens
243.
Documents iraniens 244.
y) Documents grecs : ava:iJ.t Alexandre 245. Docu-
ments sur l'expdition d'Alexandre 246. Documents
gographiques et commerciaux 247. Documents
divers 248-249.
i'l) Documents latins 250.
el Documents chinois 251-253. Les peIerins chinois :
Fa-hien 254. Hiuan-tsang 255. Yi-tsing 25p.
Docurnents tibtains 257. Sources sur les rap-
ports de l'Inde et du Tibet 258. Sources poul' l'his-
toire du bouddhisme 259-262. Ouvrages chronolo-
giques 263. CEuvres diverses 264.
'1]) Documents arabes, pel'sans et turcs 265. Anciens
auteurs arabes 266-267. Auteurs arabes depuis les
conquetes de AI-Blrnl 268. Auteurd divers
269. Documents persans 270-271. Mmoires de Ba-
bur 272.
9) Documents europens tardifs : voyageurs et mis-
sionnaires des XIII" et XIV. s. 273. Marco Polo 274.
Missionnaires franciscains 275. Documents moder-
nes 276.
d. Epigraphie.
Gnralits 277-278. Matiere des monuments pigra-
phiques 279. Langues des inscriptions 280. Objet
des inscriptions 281. Datation des ihscriptions 282.
Principales inscriptions : inscriptions d'A\?oka 283-
285. Inscriplions en caracteres ararno-indiens 286-
290. Inscriptions en caracteres indiens communs
aliokens 291. Inscriptions d'poque liunga 292-
293. Inscriptions des c,.:aka et des Ku:;;aI.J.a 294. Ins-
criptions des Andhrabhrtya 295. Inscriptions des
K:;;aharata 296. Inscriptions des k:;;atrapa d'Ujjayinl
297. Inscriptions des Gupta 298. Inscriptions des
Huns 299. Inscriptions de l'Inde du Nord apres les
Gupta :lOO. Inscriptions du Nepal 301. Inscriptions
mdivales du Nord-Ouest 302. Inscriptions primi-
tives du Sud 303. Inscriptions anciennes du Dekkan
304. Inscriptions des Pallava 305. Inscriptions des
Calukya 306. Inscriptions mdivales du Sud 307.
Inscriptions de Ceylan 308. lnscriptions religieuses
309. Inscriptions d'Indochine et d'Indonsie en lan-
gues indiennes 310: a) du Campa 3H. b) du Ca m-
bodge 312. c) d'Indonsie 313.
e. Nurnismatique.
Gnralits 314. Apparition de la monnaie dans
l'Inde 315. Diverses sortes de monnaies 316. Sys-
temes pondraux principaux 317-320. Monnaies pri-
mitives poin<;onnes 321. Monnaies coules 322.
Monnaies frappes 3'23. Monnayages localiss 324-
325. Nord-Ouest 326. lnde centl'ale 327. Est 328.
Monnayages indo-grecs 329. Monnayages saka et
pallava 330-331. Monnayages ku:;;aI.J.a 332. Mon-
nayages des k:;;atrapa d'Ujjayini 333. Monnayages
8- T ABLE DES MA TI:EmES
des Andhl'a 334. Monnayages anciens, du Sud 335.
Monnayages gupta 336. Monnayages hnnniques 337.
Monnayages des l'oyaumes du Moyen Ag'e 338. Kali-
mIl' 339. UdabhaI).ga 340. Nepal 341. Monnayages
de l'Inde centl'ale et des Gul'jal'a 342. Monnayags
mdivaux du Sud 3/i3-344. Monnayages musul-
mans 345.
2. L'histoire poli tique.
Gnralits 346-347.
a. La civilisation de Mohan-jo-J;)aro.
Ruines urbaines 3/i8-349. Art et religion 350-351.
Aflinits avec d'autres civilisations 352-354. Fin de
Mohan-jo-J;)aro 355. ' ,
b. L'Inde vdique et bl'ahmanique.
L 'invasion aryenne 356-357. Etablissement des l'yens
dans l'Inde 358. Donnes historiques du Rgveda 359.
Des Sa'f(!hit secondail'es 360-361. ryanisation de
l'Inde a l'issue de la priode vdique 362. Donnes
historiques extra-vdiques 363. Listes dynastiques
364. Ancicnnes dynasties 365. Dynastie solaire a66.
Dynastie lunaire 367-369.
C. L'Inde au temps du Euddha et du Jina.
Les <;akya 370. Les confdrations voisines371.
Les royaumes voisins 372. Les vnements poli-
tiques au temps du Euddha et du Jina 373-374.
Dates du :3uddha et du Jina 375 376.
d. Les Perses et les Grecs dans l'Inde du Nord-ouest.
Les Perses achmnides 377-380. Alexandre dans
l'Inde 381. Campagne de l'Inde 382. Bataille de
I'Hydaspes 383-38/i. Retraite d'Alexandl'e 385-387.
Effets de l'expdition d'Alexandre 388-389.
e. L'empire Maul'ya.
Le Magadha 390. Les <;ailillnaga 391. Les Nanda
392. Candl'agupta 393-396. Bindusara 397. Alioka
398-401. Le Dharma 402. Le gouvel'llement
d'Alioka 403-404. L'empire et ses voisins
405. Chronologie d'Alioka 406-407. Fin du regne
d'Alioka 408. Les successeul's d'Alioka 409-410. Les
<;Uliga et KaI).va 411-416. '
f. Les grandes invasions.
Les invasions grecques 417. Le royaume grec de
Bactriane 418.' Demetrios et Mnandre /i19-422. La
fin des royaumes indo.grecs 423. Les invasions ira-
niennes 424. Les Yue-tche et les Saka 425-428.Les
Saka dans l'Inde 429-4:{0. Les souverains scytho-
parthes 431. Gondophares et ses successeul's 432-
434. Les 435-438. Vimakadphises 439-440.
Kaniska 441-444. Les successeurs de Kaniska 445-
/i46. . .
g. Les royaumes de I'Ouest et du Dekkan autoul' de
l'ere chtienne.
Les Andhrabhrtya 447. Royaume des Andhl'abhr-
tya 448. Origine '.49. Divisions du l'oyaume 450.
Pl'incipaux souverains 451. Rapports avec les
Toyaumes voisins 452. Fin de la dynastie 453. Les
454. Nahapana 455. Fin des
456-457. Les katrapa d'Ujjayinl 458. 459.
TABLE DES MATIERES
Rudradaman 460. Successeurs de Rudradaman 461.
Les invasions et les changes culturels 462. Les in-
vasions et la cultnre sanskrite 463.
h. Les royaumes de l'Extreme-Sud et de Ceylan.
Les royaumes tamouls 464-465. Ceylan 466. Intro-
duction du bouddhisme 467. Principaux successeurs
de Devana111piya Tissa 4.68-469.
i. Les Gupta.
Dbuts de la dynastie 470. Candragupta 1
er
471.
Samurlragupta 472-473. Candragupla II Yikramadi-
tya 474. Kumaragupta 1
er
475. Les successcurs de
Kumaragupta 1er 476-'"7. Les royaumes locaux de
l'poque gupla 478-49.
j. Les invasions des Huns JIephthalites.
Les Huns Hephthalite;; 480. Race des Huns Hephtha-
lites 48l. Les HlIns dans l'Inde 4.82. Toramana 483.
Mihirak1l1a /i84. La fin des invasions hunniqu'es 485.
k. L'Inde apres les Gupta.
Les principaux royaumes 1,86.
<x) Le groupe septentrional de royaullles : Valabhi
487. Royaume dc Gauga 488. Royaume de Kamal'pa
489. Royaume de l'Inde centrale [.90. Avenement de
yiladitya 49"1. Le regne de Hal''la-
vardhana 492. La personnalit de Har;a 493-494. La
civilisation de et l'hl'ilage des Gupta 495. Fin
de Harsa 496.
Le grOllpe mridional de royaumes : les Pallava
49?-498 Les Call1kya oecidentaux 499. Pulake9in Il
500. Les dernieres annes de Pulakecin 501. L'Inde
au VIle s. apres et Plllake9in 502.
1. Tableau historique de l'Inde des origines au vW s.
La eivilisation de Mohan-jo-l)aro 503. Les invasions
aryennes ti04. Les invasiolls' des Perses 505. L'inva-
sion d'Alexandre et l'empire Maurya 506. Les yunga
et les royaumes indo-grecs 507-508. Les envahis-
seu!'s iraniens et l'empire des Satakal;ti Les
Pallava, les Gupta, les Huns 5'10. L'elllpire de
51'1. Chronologie SOlllmaire 512.
CHAPITRE V, LE vmS)1E I 513-769).
1. Les textes.
Guralits 513-515.
a. Le Rgveda: l'arrangcment du texto 516. La consti-
tution de la Sat1hitil 517-518. La chronologie relative
dans les Hyrnnes 519. Les auteu!'s 520, Le contenu
521. La description rituelle 522. Les hymnes histori-
que s 523. Les hymnes cosmogolliques 524-525. Les
hymnes dialogus 526-527. La forme potique 528-
529., L'tat du texte 530. L'interprtation 531. Les
relations avec les autres textes 532. Le caractere
du Rgveda 533-534. La date 535-536. Spcimens 537-
539, '
b. Le Yaiul'veda : les coles et les recensions 5',0.
Les relations avec les'autl'es textes 5H-542. La forme
Le contenu 545.
c. Le samal'eda : la forme el l'arl'angement 54.6-547.
Les silman
d. L'Athal'vaveda : l'al'1'angement du texte 550. Les
L. RellOU.
10
TABLE DES MATIERES
recensions et les auteurs 551. Le contenu : les
prie.res magiques 552-553. Le contenu : les livres
VIII-XII 554-555. Le eontenu : les livres XIII-XX
556. La forme 557. La date 558. Spcimens 559.
560.
e. Les Brhma1.ta: gnralits 56[562. Les Brihmana
du Rgyeda 563. du Yajuryeda Naif'
564. Le 565. Les Bl'h11lana du
Smayeda 566. Le et les B/'ih-
mal.ta perdus 567. La date 568-569. La forme 570
Le contenu : rcits 571-572. Le contenu ;
573 574-575.
f. Les Al'arJ,raka et les Upaniad: les A./'an)'aka 576-
577. Les Upaniad: gnralits 578. Les iextes : la
Upaniad 579-580. La Cluindo "'y a-
58,1.. Autres Upniad en prose 582. "Le's
Upalllad metrlqUE'S 583-586. La forme 587. La date
etc. 588-590. Spcimens 591-592. '
g. Les Kalpast/'a : gnealits 593. Les types de
textes 594-595. Date, etc. 596-597. Liste des St/'a
598-601. Autees textes rituels 602-603.
.. Les textes : la phontique, les Pl'tir;-
a Les 607. Les Anukl'a11lani 608.
: le Nil'ukta 609-610. La 611.
612. La grammaire 6'13.
l. Les ecoles. Le Veda apres l'poque vdique : les
coles 614-616. Le Veda dans l'Inde classique 617-
618.
2. Les croyances.
Gnralits 619-622. L'hritage indo europen 623
I:'hritage indo-iranien 624. Les infIuences
rleures 625. Les divinits 626. Les notions morales
627. VaeulJa 628-630. Mitra 631. Les Aditya 632 Jndea
633-635, .Les Marut 636. Rudra 637-638. 639.
Les. A\)VIU 640. Vi::;lJu 641. P::;an 61,2. Les divinits
64!. U::;as 6t,t,. Cie! et Terre 645. Vayu 6r.6.
Soma 650652. Divinits fminines 653.
Dlvlllltes groupes 654. Les Rbhu 655. Les Apsaeas
656. Les .a?stractions 657. Les agents 658. Les antees
foemes, dlvmes 659-660. Les saerifiants antiques 661.
Les dem?ns 662-664. Dmons individuels 665. La
COSm?logle 666-667. La eosnlOgonie 668-669. L'escha-
: l'ame 670-671. Le cie!, l'cnfer 672-673. Les
Peres 674. Yama 675.
3. Les spculations.
Dans les Hyrnnes 676-678. Dans les Bl'h11lana 679-
683. pans. les Upaniad aneiennes : et
684. Le bl'alllnan et l'fltman 685-686. La
delrvr.ance ?87. La renaissance 688-689. Dans les
recentes: le bl'ahman 690. Le thisme 691.
Le Smp.khya 692-693. Le Yoga 694.
Conclusions 695-696.
4. Le rituel.
Le rituel du Rgyeda 697. Le sacrifice 698. Les autres
formes du culte : la priere 699. L'offrande 700 Le
sacrifice 701. Le soma 702. Les feux sa'ces
703. Le yaa11lana 704. Les officiants 705.706. Le ter-

I
j
I
TABLE DES lIrATIERES
rain sacrificiel 707. La conscration 708-709. Les
honoraires 710. Les divisions du sacrifice 711.
a. Les rites soIennels : I'agnydheJa 7'12. L'agnihotl'a
713. Le dal'rapl"r.amsa 7'19.. Les ctul'mis)'a 715.
L'igl'ayCt1,ta 716. Le pafll(bandha) 717. Le sacrifice
du soma: l' agnitoma 718-720. Le praval'g)'a 721. Les
autres sacrifices du soma 722. Le mahil'l'ata 723. Le
,'fljapeya 724. Le 725. L' agvamedha 726-
727. La sautl'flmani 728. L'agnica)'ana 729. Les
pl')'afciUa 730. .
b. Les rites domestiques: les oblations 731-734. Les
sacrements 735-736. L'llpana)'ana 737738 Le ma.
riage 739. Les funrailles Le griddha et les
rites privs aux manes 743. Les rites solennels aux
manes 744.
C. La magie : gnralits 745-747. Bannissement des
mauvaises infIuences 748. Attraction des forces utiles
749. L'exceation et le serment 750. La divination
751. Les pratiques du Yoga et de l'ascese 752.
5. La ci vilisation.
Le cadre gographique 753. Les tribus Les
Dasa 755. Les divisions sociales : groupes te1'l'lo
riaux 756. Les classes sociales 757. Les brahmanes
758. Les katl'i)'a 759. Les yaif)'a et les fildra 760.
La femme 761. Le don, l'change, le contrat 762. Le
mode de vie 763-764. Les mtiers 765. Les usages
766. Les divisions du temps 767. Les clfl'ama 768.
Conclusions 769.
11
CHAPITRE. VI. LE BRAHMANISME ( 770-1357).
1. Les sources sanskrites. L. Renou.
a. Gnl'alits. Les Upaniad post-vdiques.
Gnralits 770. Les Upaniad post-vdiques 771-
772. Les Pal'icista 773
b. Le j}[ahilh;'ata.
Les origines de l'pope 774-775. La rcitation
pique 776 Les auteurs 777. Description du texte
778. L'action principale 779-782. Les pisodes narra-
tUs 783: Nala et Damayanti 784. Sl'itri 785. AU/'es
rcits 786. Mythes et lgendes brahmaniques 787-789.
Les fables 790. La parabole 791. Les portions didac-
tiques 792. La Bhagavadgit 793-796. La socit 797-
799. Caracteees et paysages 800. La l'eligion 801. Le
style 802. La date 803-804. La dilfusion de l'ceuvre
805. Le Jaiminib!t{l'ata 806. Le Hal'iyalFr;a 807.
C. Le Rm)'Ct1.w.
Caractristiques gnrales : l'auleur 808. Sommail'e
809-811. Le texte; les recensions 812-813. Le site et
la socit 814. La religion 815. Les caractel'es 816. Le
style 817-819. La date 820. La diffusion 821.
d. Les Pllrna.
Gnralits 822. L'origine et la genese des textes
823. Le contenu 824. Le pacalakana 825. L'apport
sectaire 826 _ Les lgendes 827. Les doctrines 828-
829. La date 830. La diffusion 831. Caractristiques
des dix-huit PUl'7fa 832-81,2. Les 81,3.
e. Les Tantl'a.
Gnralits 844-845. Le contenu des textes 846. Les

1.2
TABLE DES MATIERES
origines 847. La philosophie 848. La cosmogonie
849. Le rituel 850. La physiologie 851. L'age des
textes 852. Les principaux textes 853-856. La diffu-
sion des textes 857.
f. Les Dha1'l11acistl'a.
Le dha1'l11a et s'es sources 858. Les diverses formes
de cette littrature 859-860. Le contenu des Dharma-
stl'a 861. La date 862. Les prncipaux Dhal'lItastra
863-866. La smrti 867. La lrlanusmrti 868. Sommaire
869-870. La scit d'apres 871. Spcimens.
de Dlzar/1lar;lstl'a 872. Date, etc. 873. Commentaires
etc. 874. La Yaffavalk)asm!,ti 875-876. Les
Smrti 877. Les Dlzal'manibandha 878-879.
g. Euvres diverses.
Poemes didactiques 880-881. La posie lyriqne 882-
881. Le G'itagovinda 885-887. Le thatre 888-889.

I

2. Les sources non sanskrites. P. Meile.
Introduction 890-892.
a. Littratures dn Sud.
I. TamouI. a) L'poque ancienne : le Sangam 893.
CuItes locaux 894. (( Guido de MurugaN 895-896.
Autres dieux 897-898.
Le rveil <;ivai'te 899. Appar 900. 901-
902. Mal).ikka Va<;agar 903-905. Autres 906.
Les Purna tamouls 907-909.
ji Le moU:vement vil)l).uite 910. Les ALvar 911-912.
NammaLvar 913 914. Tirumangei ALvar 915-916.
il) La priode de maturit : Kambar 917. Le lrlah-
bhal'ata 918. La thologie 919. L'age moderne 920.
11. Kannara 921. Basava 922. Le lyrisme vlracivai'te
923. La littrature dvote 921. Les Visnuite's 925
L'apoge 926-927. . . .
III. Telugu 928. Nannayya Bhal.ta 929. Rois-poetes
.;;ivaltes 930. Le RilliJaJ.lct 931. Le Jrlahblzrata
932. Les PurlJa ; Potana 933. Vemana, fils du
peuple 934. K!'9l).adeva roi-poete 935-936.
IV. Malaya!am 937.
V. Singhalais 938.
b. Litlratures du Nord ; introduction 939.
I. Bengal: les ol'igines 940. Le rveil hindouiste au
BengaJe 9'<1. Umapati %2. Cal).\lirlas %3-%4. La
doctrine Sahajia 945. Vidyapati 946-947. Le Bi-
lnyarJa 9'.8-%9. Les classiques sanskrits 950. Cai-
tanya 951. Le lyrisme Brajbuli 952. CivaYsme et
953. L'age moderne 954.
JI. Oriya 955-956.
III. Assamais 957.
IV. Li1tralures de l'Himalaya : kasmII'I et pahan
958.
V. PanjabI 959,
VI. Hindi 960. Lps origines 961. Influence de Rama-
nand 962. Kablr 963-964. MIrabaI 965. Sl'das 966.
Tulsldas 967. CEuvres diverses 968. Le Bmil)'ana
969-970. La transition 971. L'age moderne 972. .
VII. Gujrati 973. Les 974. L'age classique
975. La transition 976. L'age moderne 977.
VIII. Marathi 978. JaneFar 979. Namdev 980.
TABLE DES MATIERES
Tukaram 981-982. La renaissance brahmaniste 983.
L'age moderne 984.
Vue gnrale 985-987.
13
3. Les formes religieuses. L. Renou.
a. Gnralits 988-990.
b. Les croyances.
Gnralits 991-992. Les divinits : leur nombre 993.
Leur hirarchie 994-996. L'aspect des dieux 997-999.
Le sjour et les fonclions des dieux 1000. Les gra-
madevaf 1001-1003.
IX) Les grandes divinits : le Ciel et la Terre '1004. Le
Sol"il 1005-1006. La Lune 1007-1009. Planeles el
toiles 1010-10H.Les Lokapala 1012. lndra 1013-
1015. Agni 1016. Vayn 1017. Varul).a 1018. Yama
1019. Autres divinits d'origine vdique 1020. Kubera
1021. Kama 1022. Skanda (Kumara) 1023. Gal).ega
1024. Brahman 1025-'1026. Visnu 1027-1032. Les
avatara 1033-1035. Matsya 1036. Kl'ma (Ka<;yapa)
1037. Varaha 1038. Nrsi:qlha (NarasiI1lha) 1039.
Vamana 1040. Paragurama 1041. Rama 10'.2-1043.
Knl).a 1044-1050. Buddha 1051. Kalkin 1052.
1053-1060. Le liliga 1061-1062. Harihara 1063. La
Trimrti '1064. Les divinits fminines 1065. La t;akti
1066-1067. Les desses mineures 1068-1069. Radha
1070. Lak!IlI 1071. Durga (KaII, ParvatI, GaurI etc.)
1072-1075.
Les groupes divins ou diviniss. Gnies et dmons
106. Les Asura 1077. Les Naga 1078-1079. Les
Yalcsa lOSO. Autres sries 1081-1083. Dmones 1084.
Les nlta (preta) 1085. Les Gandharva 1086. Les
Apsaras '1087. Les Vidyadhara 1088. lIros et saints
1089-1090. Les !,$i 1091-1092. Agastya 1093. Les
dynasties lgendaires 1094-1095. Manu 1096. Prthu
1097. Divers 1098.
j) Anmanx, plantes, etc. Les animaux 1099. La
vache 1100. Le cheval1101. Le serpent 1102. Autres
animaux 1103-1104. Les plantes 1105-1108. La nature
inanime 1109. Les pierres 1'110. Les eaux 1111-1112.
L'ocan 1113. Les t'[rtlza 1114-1115. L'homme 1116-
1117. La femme 1118.
c. Les spculations.
Le divin 1119-1122. La cration 1123-1124. L'volu-
ton des etres 1125. L'oeuf cosmiqne 1126. La terre
1127-1129. Les ages du monde (yuga) ' 1130-1132.
L'ame et le corps 1133-1135. La mort 1136-1137.
L'autl'e monde 1138. Leparadis 1139. L'enfer 1140-
11 'd Le karlllan 1142-1146. Le samsra 1147-l'149.
Les tros buts (trivarga) 1150. Le' kma et l'artlla
115l Le dha1'1ha '1152-1153. La dlivrance (mok$a)
1154-1155. Les formes non religieuses de l'existence
11.56-U57.
d. Les rites et pratiques.
Gnralits 1158. La priere 11.59. Le mantl'a 1160-
1161. La syIlabe 012 1162. L'alphabetmystique 1163.
Les bija 1164. Les )'antl'a 1165-1167. Les nJsa
1168. Les lItudl'a 1169-H 70. Instruments rituels
1171-1172. Les' si.gnes religieux (tilaka) 1173. Signes
14
TABLE DES MATIERES
divers L'image 11751176. L'in,:t.ayation. de
l'image 1177. La pj 1178-1180. _La PUF!
1181 ,souffie 1182.
La medltatlOn (dhyana) '1183. Le temple 11841186.
Les servantes du dieu (devadsf) 1187. Les offrandes
1188. Le sacrifice humain 1189. Le sacrifice de la
veuve; le suicide 1190. La fondation religieuse 1191-
1192.
ex) Les rites proprement dits : rtes solennels 93.
Les rites privs : les sacrements 1194. Le marrage
1195. Les rites funraires 1196-1198. Les autres rites
privs 1199. La sar(!dhJ 1200-1201. Les cinq
grands sacrifices 1202-'[203.
Les pratiques, observances, fetes. Les pratiques
alimentaires 120i. Les observances (vl'ata) 1205-
1206. Les donations 1207-1209. Les fetes 1210. Ca-
lendrier des retes 1211-1214. Fetes tamoules [par
J. Filliozat] 1215-1216.
y) Le tantrisme. Le rituel tantrique 1217-1218. Le
pacatattva 1219-1221. Rites annexes 1222. Pra-
tiques magiques 1223. Pratiques sublimises
L'initialou tantrique 1225-1226. La kmy.jalini et les
six cercles 1227-1229.
al Les tats, castes; l'expiation, la magie) etc. Les
.. ql'ama 1230. Le bl'ahmacl'in 1231. Le grhastha
1232. Le vnapl'astha 1233-1234. Le sa1p/lJsin 1235-
1237. Les ordres monas tiques 1238. La loi reli-
gieuse dans les castes : le brahmane 1239-1240. Les
autres castes 1241-1242. Les pratiques expiatoires
(pl')'aqcitta) 1243-1245. La thorie de l'expiation
f246-1248. Les fautessujettes a expiation 1249.
L'impuret rituelle 1250. La magie 125:1 : les textes.
Pratiques magiques 1252. Substances magiques
1253-1254. L'emploi des torces magiques 1255-1256.
Effets de la magie 1257. Les excrations 1258. La
'mantiquE' et l'astrologie naturelle : les textes 1259.
La Brhatsarphit 1260. Arts annexes 1261. Signes et
choses signifies 1262-1263. Objet de la mantique
1264. L 'ouiromancie 1265. L'astrologie judiciaire
(horoscopie) 1266-1267.
4. Les L. Renon.
Gnralits 1268-1272. Les Smarta 1273. Le culte
Bl'ahma 1274. Les Saura(pata) 1275. Les Gal,lapatya
1276. Les Sakta 1277-1280.
a. Les sectes qvaHes: gnralits 1281-1283. Les
Pagupata j 284-1285. Les KapaJika 1286. Les Gorak-
:,anathI 1287-1288. La littrature des Agama 1289-
1290. Le (,.:aivasiddhanta -1291-129t.. Le \)ivalsme en
Insulinde 1295. Le givai'sme du Kaqmlr [par L. Sil-
bum] : tcxtes 1296; doctrines 1297-1298; condition
de l'ame 1299. Les Vlragaiva ou Lirigayat 1300-1301.
Les Cittar 1302.
b. Les sectes : gnralits 1303-1304. Les
Bhagavata 1305-1307. Les Madhva 1308. Les
vamin 1309. Les Nimbarka 1310, Les Vallabha 13H-
13t 2. Caitanya 1313-1314. Les sectes bhagavata
mineures 1315. Les Pacaratra 1316. La littrature

f
I
TABLE DES MATIERES
des Sa1phit 1317-1318. La philosophie du Pacar-
tra [par L Silburn] : doctrines gnrales 1319; cos-
mogonie 1320-13:!1; nature et destine de l'Ame
1322; les croyances 1323. Les 132t..
Ramanuja 1325-1326. Les successeurs de Ramanuja
1.327. Les Ramanand 1328-1329. Groupes issus des
Ramanandl 1330-1331. Les Manbhau 1332. Les S-
tani 1333.
c. Les sectes 11 tendances rformatrices 1334. Kabir
1335. Les Kablr-panthi 1336. Les Sikh 1337-1339.
Dvers
15
5. La bhakti. A,-M. EsnouI.
Dfiniton 1343. Origine 13441345. Les textes 1346.
Le contenu de la notion de bhakti 1347. Qu'est-ce
que le bhagavant? 13f8-1349. Que doit etrc le
bhakta? 1350-1351. Fondement philosophique de la
bhakti 1352. L'enseignement de la Bhagavadgita
1353-1354. Prescriptions spcialcs des cultes de
bhakti 1355-1356. Facilit du culte de bhakti 1357.
----------..... --------------
AVANT-PROPOS
La culture d'un lettl' indien qui ignore la civilisation europenne
n'est pas gnrale, CeUe qui nglige l'Inde ne sau-
rait l'eLre davanlage, car la ClvlhsatlOn mdlenne est une des plus grandes
ralisations de l'humanit, Moins que celles dc l'Egypte on de la
Msopotamie elle n'en plonge pas moins par ses origines dans la pr-
histoire et, t;ndis que les premieres sont mortes depurs longtemps, eUe
demeUl'e vivante aujourd'hlli encore, Cette survic exeeptionnelle n'a pas
t sans volution ni rellouvellcment, mais elle a port jusqu'a nous, par
une tradition continue, une masse de texles anciens infiniment plus
considrable que ce qui nous reste des vieilles littratul'es grecque,
latine et chinoise,
Riche et vivace, la civilisation de l'Inde a t assi' puissante et
expansive. Elle a cr denx des plus grandes religions du monde, le
brahmanisme et le bouddhisme, et si elle s'est bOl'l1e du cOt de l'Occi-
dent 11 quelques chang'es avec le monde mditerranen, elle a profon-
dment inflllenc toute l'Asie centrale et 1'Asie orientale, elle s'est
implante toute entiere en Indochine et en Indonsie. Sa philosophie et
sa science ont t en Asie ce que la philosophie et les sciences classiques
ont t en Europe : le bouddhisme est le pendant asiatique du
christianisme.
Mais la richesse meme des documents que nous possdons sur rInde
ancenne est un obstacle a l'acquisition d 'une connaissance gnrale en
ce domaine. Les dcouverles se sont succdes rapidement depuis cent
ans. Les livres yieillissent vite; il faudrait tous les dix ans refaire les
mises au point des principaux problemes, et le nombre des chercheurs
est drisoirement petit.
On ne s'est guere elforc jusqu'a ce jour d'embrasser par un expos
continu l'ensemble des manifestations qui composent la culture indienne.
C'est ce qu'on a tent de faire icL
L'ouvrage de LAS SEN, qui a hit poquc, l'eflele encore dans
de ses part es les temps hroi'ques de la philologie indienne. Le Gl'und1'lss
del' indo-al'ischen Philolo"ie und Altel'tltl1lskllnde, coni
ll
su!' un plan
infiniment plus vaste que
V
le nOtre, juxtapose des mOllographies dont
certaines sont quasiment exhaustiyes; mais, inachey au bout de soi-
xante ans (sera-t-il jamais termiu ?), il laisse de cot, non sans arbi-
traire les faits drayidiens. En anglais, il n'existe guere qu't1n seul expos,
bien vieilli, celui qui sous la direction de HUNTER fut rdig
en 1909 ponr l' Imperial Gazetteer of India. Le rcent Inheritage
uf India n'est qu'une mosalque de confrences et d'essals.
Nous avons voulu dcrire sous une forme aussi prcise que possible
les faits indiens, en passant en revue les principaux problemes dont il.s
ont t l'objet. Destin au public cultiv en gnral, dpourvlI d'apparell
rudit et de notes, notre ouvrage s'adresse plus particulierement aux
tudiants, aux spcialistes de disciplines voisines, qui voudront con-
naltre l'tat d'une question, les perspectives actueUes d'un probleme
historique, littraire, doctrinal. Il est prsent sous une forme a demi-
scolaire, avec des paragraphcs, des rubriques, des renvois nombreux :
nons esprons ainsi qu'il mritera son sons-titre de MANUEL DES TUDES
INDIENNES.
Il ne prtend pas embrasser tout ce qne le nom de 1'Inde peut susciter
a l'esprit du lecteur. Ses limites rpondent a celles qu'implique en
gnral l'indianisme enseign dans les Uniyersits. C'est ce qu'a vouln
souligner le titre principal L'INDE CLASSIQUE. On y trouvera dcrite

AVANT-PROPOS 17
l'Inde traditionndle, les institutions et les croyances telles qu'elles re8-
sortent des d.ocl1ments littraires. Par la nature ?es choses autant que
par la yolonte des auteurs, l'ouvrage repose essentIellement sur lt's textes.
Ceci ne veut pas dire que les proccupations modernes soient exclues-.
pour l'histoil'e proprement dite, la description est pousse jusqu'a nos
jours, encore qu'a partir des invasions musulmanes elle revele une forme
plus sommaire. JI n'tait pas souhaitable de I'ompl'e la trame des faits
qui claire la vie spirituelle et sociale de l'Inde, en son tonnallte conti-
nuit de plus de tros millnaires. pour la rel gion, on a tenu compte
des mouycments les plus rcents, au moins pour ce qui est des sectes.
De meme pour les chapitres concernant les langues et les litlratures,
011 1'0n trouvera un aperiu des parlers et des ceuvres a travers tout leur
dveloppement- historique.
La limitation ,( L'Inde classique signifie seulement qu'on exelut les
donnes nouvelles, techniques rcentes, questions sociales ou cono-
miqnes, croyances populaires non confirmes par les textes, etc.; elle
signifie qu'on mnnge une place restreinte a l'Islam et au chl'istianisme.
Elle ne signifie pas qu'on redonte d'aIler jusqu'a l'poque contempol'aine.
Autrement dit, on parlera ici des choses modernes dans la mesure OU
elles sont le prolongement des choses anciennes. Il n'entrait pas dans
notre plan d'accorder a Dnpleix ou a GandhI, queIle que soit leur
importance intl'nseque, autant de place qu'a Aioka ou a <anlcara.
Une innovalion qni sera apprcie, pensons-nous, est que les faits dra-
vdiens sont tl'aits parallelement aux fuits aryens. 11 tait tentant et
trop faeile de les dissocer. Mais, s'iI existe une littrature dravidienne,
il n'y a pas de religion dravidienne, et la philosophie crle par les Dra-
vidiens, se rclame de la tradition sanslcrite comme celle du Nord; elle
lui est parfois meme plus fidele. La aussi, iI importait de souligner
l'unit de nnde.
Ces principes une fos admis, le plan de 1'onvrage n'tait pas malais a
tablir. Les seules difficults pro\'enaient de ce que, dans les circons-
tances prsentes, nous ne pouvions grouper qu'un nombre tres rduit
de collaborateurs, et qu'il fallait rpartir la matiere d'un premier yolume
en tenant comple des possibilils actuelles.
Il n'y a pas lien de jus1ifier le fait que les chapitres prliminaires-
simple prsentation du sujet - concernent la gographie el l'elhnologie;
qu'ensuite vient un expos sur les langues, dont le cadl'e est trac
d'ayance : vieil indien (sanskrit), moyen inclien Ipali et prakrit), no-
indien (langues indo-aryennes modernes), dravidien (tamonl, etc.) et
accessoirement, et langues diverses.
L'analyse des ceuvres, l'examen des formes religieuses, ont ponr intro-
duction naturelle l'histoire. Mais la descriptiOll des faits histol'iques
demande elle-meme a etre prcde. de celle des sources, au cours de
laqnelle on trailera dans son ensemble, pour n'a"oir plus a y revenir, de
l'pigraphie et de la numismatique indiennes. Pour des I'asous d'qui-
libre, l'expos historique est interrompu a la fin du YIl' sicele. eette
date marque d '"illC111'S une coupure : c'est celle du dernier empire hin-
don, avant les invasions musulmanes qui houle\'el'seront la struclure de
l'Inde. La suile sera reprise au tome In.
L'exceptionnelle importauce que reyiHenl dans l'Inde les phnomenes
religieux invitait a donner, aussitot apres l'histoire, le brahma,llisme. La
descripliou du ydisme, qni vient en tete comme de juste, forme un tout :
outre les texles et les croyances, elle conlient un apergu sup la civili-
sation. Au conlraire le brahmanisme pOS1-v,liquc se limite it l'expos
des croyances l. eles pratiques. le a nouveau prcede nn chapitre sur
les sources, c'e"t-il-dire sur les textes qui dcrivent avant 10ut ces
croyances ou ces pratiques,. quelle que soit leur porte pour des
L'INDE, tome l .
. ...
+
18 AVANT-PROPOS
domaines autres que la religion. On a rassembl la, du cot sanskrit,
les g'andes popes, les pW'r],a, les et divers textes mineurs,
auxquels on a joint la Smrti (JJharmari1straj, qui appartient au meme
fondo Du cot drayidieu et no-indien, les grandes :euvres d'inspiration
giyalte ou gakta, disons gnralement celles qui refletent
une thique ronde sur le dharma hmdou. En reyanche, tous les tmoi-
gnages littrail'es ([ui relevent d'une secte pal'ticuliere, par exemple les
manuels des Sikhs ou ceux des adeptes de Caitallya, seront numrs
en me me temps que serout les sect.es elles-memes, it sayoir daus
la partie finale du ce BrahmaIllsme , que v[ent couronner une tude sur
la bhakti.
On a soulign que l'ouvrage n'a pas de notes. Il e3t clail' que chaque
phrase aurait pu comporter, aurait llcessit me me un renvoi it quelque
auteur ancien ou moderne. Comme il fallait, dans l'immense territoire it
parcourir, demeurer concis, s'attacher it caractriser plutot qu'it jllstifier,
on s'est born a de rares rfrences. Lorsqu'i! a paru npcessaire. de rap-
peler nne opinion particuliere, soit pour soit pour la rejeter,
seul est donn le 110m de son auteur. Les speclahstes sauront it quel tra-
vail iL es t fait allusion, et les tudiants trou veront les preisions utiles
dans la bibliogl'aphie tres riche qui sera doune eu Hn de l'ouyrage.
Le jYlanllel comprendra trois yolumes de dimensions comparables. .
Chaqlle chapitre a t rdig indpendamment, l'auteur demeurant
entierement libre de sa rorme et de ses conceptions. L'ensemble a t
revu par tous. Nons esprons qu'en dpit de certaines ingalits dans la
prsentation - que nous n'avons pas cherch it pallier - 011 sentira d'un
bout a l'autre une (Buvre sllffisamment cohrente. A des gnrations
divel'ses, les se sentent les leves de Sylvain LVI et les 1
de sa pense. .
La transcription adopt e est la transcdption scientifique (pour le dra-
vidien, avec les amnagements proposs par P. !VIeile). On n'a pas jug
utile, it cet gard non plus qu'!t d'autres, de sacrifier a la facilit. Le
lecteul' qne rcbtltent des signes diacl'itiques n'acheverait pas un seul
<1Jhapitre de ce livre, meme si on les supprimait. .
L.R.etJ.F.
CHAPITRE PREMIER
LE MILIEU GOGRAPHIQUE
1. L'INDE DANS LE MONDE.
1. Le L'Inde est une presqu'ile de l'Asie,
au ser:s ou 1 I?eut que 1 Europe elle-meme, n' est qu'une terre
avancee de 1 ASIe. LInde est, en effet, comme 1 Europe, sinon un

D'OMAN
Echelle: /
O 500 km
I ,
Fig. 1. Carte sommaire de 'Inde (aveo.. profil de l'Afriquo eL de J'E,pagne aux mmes latitudes).
continent, du moins un sub-continent. Sa surface quivaut presque
a celle de l'Europe moins la Russie, Elle s'tend sur plus de
30 degrs en longitude, pres de 30 aussi, soit 3.300 kilometres, en
20 ,;LE MILIEU GOGRAPHIQUE
latitude' la distance de PeSvar 1 a KoLumbu (Colombo) est com-
parable i ceHe de Port-Vendres a Dakar. Il ne faut pas de
vue ces dimensions pour comprendre quelle est, dans lInde, la
varit des climats,' des conditions. vie et de peuplement. O.n
peut parcourir, sans quitter le !oute, la ch-
mats, depuis le bain de vapeur equatonal,jusqu .aux fnmas :lgou-
reux de l'Asie centrale, en passant par la fournalse des troplques.
n n'est point de qui ait fond sa lit!rature et sa pense
une plus large exprlence monde peu CIVI-
qui aient embrasse, dans une meme umte, un aUSSI vaste
theatre. . l'
La population elle-meme de l'lnde constItue un des p pms-
sants et peut-etre le plus compaet, des groupements humams du
, . globe. LTnde, non
AfJTltES PAYS IN DE comp,ris Ceylan et la
DI) Birmanie (qui en sont
MOJI/DE politiquement dta-
chs), comptait, en
:>. CJlINl, 1931,338 millions
v; d'ames, soit le 1/6 des
V,...-I habitants de la Terre
I
(2.057 millions en
1933). La population
r de l'lnde quivaut a
celles, runies, de
l'Amrique du Nord,
EUltOPE
(Sans /0 Russie,
fRANa
/Mfropoltane)
AUTRES PAYS
D'ASIE
(Sans /0 Sbriej
Fig, de la population mondia1e
(d'apros les dOlllles de !'Annllaire de la S. D. N. (939).
de l'Amrique du Sud
et de l'Afrique' en-
tiere. On peut etre
persuad que, sans la:
connaissance de l'In-
de, 'notre coneeption
meme de l'huma-
nit reste ineomplete
six qui est un lndien.
: il y a, dans le monde, un homme sur
2. Richesse et puissance de l'Inde. Le ro.le de n'a pas
toujours t proportio;lJ; a. son. lnP?I:tan?e: Mals on am;alt t.ort. d,e
s'imaginer que, dans 1 hlstolre, Il a ete Dan.s 1
au Moyen-Age encore, l'Inde a t un pays ou lor;
prfere, artisanal, exportant vers }OUS les ,llOl7zons, de a.
la Mditerrane, de nombreux obJets fabnques.
tissus, Des eonomistes ont pu rcemment .soutenn: P,lme
l' Aneien) que le commerce avec l'Inde avart a rum.el'
l'Empire romain, moins bien quip en et, 'prodmts
d'ehange : on a tent d'expliquer ainsi, en partle, 1 aVlhsseme?t.
de la monnaie romaine, d'Auguste a Diocltien. D'autre part, la dlf-
fusion du bouelelhisme dans tout l'Extreme-Orient correspond a une-
vaste expansion eommerciale, sur terre et sur mero Grace a l'abon-
1. Dans natre transcriptian, e reprsente feh, s reprsente eh; l's entre
deux yoyelles ne se pranonee jamais z. La vayelle reprsente Olt.
LES GRANDS TRAITS DE LA GOGRAPHIE PHYSIQUE
21
.dance et a la supriorit de sa production. a la hardiesse et a l'ingnio_
sit de ses ngoeiants, le pays du J ambou a bnfiei jadis
d'un aillux de mtaux prcieux (dont le sol indien n'est pas tres
riche); ainsi s'amoneelerent les fabuleux trsors d'or et de pier-
reries, les blouissantes merveilles de Bidjanagar et de Gol-
conde, que les lgendes les plus flattes ont a peine exagres.
3. De nos jours, l'Inde, encore arrire conomiquement, a dja
commenc sa transformation. Rappelons seulement que Kalkatta
(Calcutta) est, immdiatement apres Londres, la seconde ville de
l'Empire Bl'itannique; c'est une cit de deux millions d'habitants
(i9ld), flanque d'une vaste banlieue industrielle, comprenant, par
exernple, des fabriques d'armements, une cit du cinma, et une
ville de la chaussure. L'Inde d'aujourd'hui pos sede quelquesuns
.des plus grands travaux hydrauliques elu monde, barrages du Pan-
jab et du Sindh, et usines hydro-lectriques du Dekkan, qui, dans
le Sud, fournissent l'lectricit jusque dan s les villages. La rvo-
Iution industl'ielle qui a transform l'Occielent au 1ge sicle, n'a cer-
tainement pas encore produit tous ses effets : parmi les pays d'Asie
qui commencent a y partieiper, l'Inde n'est ni le dernier, ni le moins
riche en possibilits, L'Inde millnaire est un pays jeune, qui tra-
verse aetuellement une priode d'essor, sur le plan mat riel comme
sur le plan spirituel; elle entre dans une ere active d'innovations
politiques et conomiques.
4. Permanence de l'Inde. L'Inde a jou et jouera, dans le
monde, un rle qu'il importe de ne pas rnconnaltre. Jusqu'ici piece
matresse de l'empire britannique, souree de la richesse et de la
prpondrance anglaises, elle demeurera toujours une grande puis-
sanee conomique. Il ne sera question, dan s cet ouvrage, que de son
,antique et prestigieuse civilisation, Mais, qu'on ne l'oublie point,
loin d'apparte,nir tout entiere a un pass rvolu. comme les gloires
dfuntes de l'Egypte et de Babylone, l'aventure indienne se poursuit
sous nos yeux. L'Inde n'a jamais dit son dernier mol. En toutes
choses, elle continue, survit et se renouvelle, Chaque jonr sa vita-
lit s'affirme davantage; sa force matrielle, et l'clat spirituel que
lui a confr sa fidlit an principe de Non-violenee, suffiraient a
lui valoir une place d'honneur dan!? l'humanit.
2. LES GRANDS TRAITS DE LA GOGRAPHIE PHYSIQUE.
5. Limites et superficie. Il est facile ele s'entendre sur ce
qu'on appelle l'Inde. C'est, malgr ses amples dimensions, une
unit gographique dont les contours sont des plus tranehs. Les
limites naturelles sont : pour toute la partie Sud, la mer; a l'Est,
les chaines de Birmanie ; au N ord, I'Himalaya,. a l' Ouest, le rebord
du plateau iranien. Les montagnes de l'Est et du Nord constituent
des murailles quasi infranchissables; du cot de l'Iran, la frontiere,
plus accessible et plus sujette aux fluc.tuations politiques, n'en est
pas moin,: inscrite sur le sol avec nettet.
On ne joint plus a l'Inde, depuis 1937, le pays de Brahma lBir-
manie) qui n'a jamais fait partie de l'Inde classique. En revanche
.on.inclut, officlellement, le Balcistan, qui forme un glacis d'impor-
...
22 .LE MILIEU GOGRAPHIQUE
tance militaire : de tout temps, il a exist une certaine
entre l'han oriental et l'Inde. En somme, les limites polmques
actuelles peuvent etre prises pour hases d'une tude gnrale. .
L'Inde ainsi dfinie (l'l1e de Ceylan non compse) s'tend
le SeisUm, 61
0
Est Gr., jusqu'a l'Arakan, 92
e
degr (et par la vallee
du Brahmapute, jusqu'au 96
e
degr) ; dans le .sens du
Pamlr, degr Nord, au cap Kuman (Comorm), 8
e
N?rd.
Elle a une superficie de 1.575.000 squal'e miles, soH
4.080.000 kilometres cans (la France 550.000. km
2
). En
Ceylan (66.000 km
2
) on obtiendrait une s',lrface p:esque hmt f?IS
plus grande que cene de la France. La Chme claRslque est a peme
plus vaste : 4.600.000 km
2
(pour les Dix-huit provinces ).
6. Le nomo A l'poque actuene, ce pays est nomm, officielle-
ment India 1'Inde , ou The Indian Empire l' Empire des Indes .
Dans' les langues indigenes prvaut, en gnral, un nom apparent
a skI'. Blzdl'ata; par ex., en hindi, rInde est BJdl'at (masc.). Cette
dsignation, Blzd:at( a) !lha;at( a)vaJ'$( ;,), tait
limite a une partIe de la reglOn mdo-gangetlque. Jamblld'.'zpa 1 He
du Jamhou (pomme de rose, Eugenia Jamos) tait le nom
appliqu au continent indien : l'ancienne civilisation indienne a
su n'en doutons pas, se reprsenter l'Inde comme entit gogra-
ph'ique. En ourdou, le terme Hindostdn (el'ou hi. Hindustdn), d'ahord
rserv au Norel s'tend maintenant a tout le pays. Le mot persan
Hind d signe l'ensemhle. C'est le nom de fleuve skI' . . Sindhu
l'Indus)) qui, par un intermeliaire 'iranien (dont pers. Hmd est
l'cho), est a l'origine de gr. 'Inda, lato India, par consquent de
notre mot Inde : la:' rgion de l'Indus, seUlI du pays, zone de
contact avec le monde extrieur, a donn son nom a tout le reste.
Tous les trangers semblent s'etre mis d'accord sur ce point :
Darius a Perspolis appelle ld(n)dus (Elamite hi-in-clll-is) la pro-
vince du Bas-Indus, Hroelote transfere dja le nom du fleuve aux
hahitants, qu'il nomme 'lndo tenir de!'aspir,atio;n
initiale), HiuanTsang enfin, et ce n est pas le m?ms cuneu::, temo1-
gnage, estime, apres mur examen, que l'appellatlOn la plus
pays doit etre In-toll (qui a subsist); ses prdcesseurs chmols
disaient Chen-toll (Sindhu), ou hien T'ien-tcholl.
7. Configuration gnrale. La forme gnrale de l'Inde se
ram ene assez hien a deux triangles a peu pres symtriques, qui
auraient le Tropique du Cancel' pour axe de symtrie et pour cot
commun (Fig. 1). Le ct de l'Ouest est nettement plus court que
celui de l'Est; d'autre part, la symtrie n'tant pas parfaite, le
triangle Nord, touchant au Pamlr, estlgerement dcal ,:ers
On commet trop souvent 1'erreur de ne voir que le trIangle merI-
dional, reprsentant la partie pninsulaire; en ra!it l'Inde est,
pour moiti, continentale. C'est au nord du TropIque, dans de
vastes plaines poussireuses, que se sont drouls presq',le tous les
grands faits historiques. C'est lo in de la mer, en un chmat. assez
ruele, que s'est lahore la civilisation vdique, rustique etterrIenne,
et que le hrahmanisme est n, sans connaitre, elans ses dbuts, le
mol enchantement des rivages tropicaux. De nos jours, la portion
.continental e est, de heaucoup, la plus peuple.
"'1'
LES GRANDS TRAITS DE LA GOGRAPHIE PIIYSIQUF
23
8. L'Inde pninsulaire n'est pas, pour autant, maritime. Sa forme
est massive, ses cotes peu dcoupes : c'est une petite Afrique. Les
-ports sont rares; les rives de l'Inde sont souvent tres inhospita-
lieres, ici rocheuses, la prcdes de has-fonds, ailleurs marca-
geuses et malsaines. Parmi les peuples de l'Inde, il en est tres peu
dont la civilisaton se soit dveloppe au contact de la mer : on ne
Millimtrl,s Inches
liGO
500
lb
400
300 12
200
100
-------... -------
---
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Fig. 3. - Profil compar des pluies Bombay (tran plein) Paris (pointill).
cite guere que les GujratI-Marathl, a rOuest, et surtout les TamouIs
de l'Extreme-Sud, qui taient trop hien environns par les deux
Ocans pour les ignorer. Done, ces deux cantons excepts, on
imagine difficilement une antithese plus parfaite que celle de la
Grece et de l'Inde : si les plaines minuscules ele l'Hellade, ses
rivages en dentelles, ses ports et ses criques, ont contrihu a former
un certain type d'homme et de civilisation, c'est un lout autre type
que devait reprsenter l'Inde classique.
9. La nature indienne n'est point faite, non plus, pour voquer
l'adage grec Medim "agan Rien de trop . Rarement taille a la
..
24 LE MILIEU GOGRAPHIQUE
mesure de l'homme, elle est excessive en tout : relief, climat,
fleuves, vgtation. Loin de runir, comme notre tel're de France,
un harmonieux complexe de hauteurs et de valles, enchassant de
multiples foyers de vie, le sol indien, lui, n'est presque jamais
distribu en compartiments : tout le Sud n' est qu'un plateau a
peine ondul, model ou sculpt ga et la sur le pourlour; tout le
Nord est une plaine immensment !nonotone, qui. an pied d'normes
montag'nes, se droule sans une rIde, sans une butte, de Lahaor a
l3hgalpm (1.500 km.). Dans ces espaces, la population, meme
dense et sdentaire, garde toujours certains traits de la vie nomade ;
il est assez peu de villes indiennes qui, baties sm un site oblig,
aient un long pass : pour un exemple comme Ballaras (Bnares),
que de capitales phmeres, que d'ambitieuses cits dMuntes ense-
velies dans la jungle ou sous les sables, ou de villes champignons
comme Madrs ou Kalkatt, voues sans doute au meme destin I
L'homme se sent perdu dans cette immensit ; l'Elll'Open nouveau-
venu dans rInde apprenclra vite a s'enclormir sans angoisses clan s
une chambre de proportions granclioses, sous un plafoncl haut de
six metres et plus; mais il ressentira toujours la nostalgie d'un
vallon, d'un petit univers qu'on embrasse d'un regal'd, il n'chap-
pera pas au 30Ul'd malaise que lui causera l'absencc el'un cadre. En
revanche, que ce soient les horizons fuyants du Gange, ou les
gigantesques soulevements de l'Himlaya, ou la jungle luxuriante,
nul pays n'est mieuN: fait pour ramencr l'homme it la conscience
de sa petitesse, et lui inspirer, ave e le mpris des grandeurs
humaines, le sentiment de la majest de la N ature, de l'Infini, et de
l'Absolu.
10. Hisbire du sol. L'histoire gologique de ce tlemi-continent
est tres simple, du moins dan s ses grandes lignes. La partie Sud,
que nous appelons Dekkan (Ka. dakkil.w, Ta. takkal,w, de skr.
dak$il.w Sud ), est un plateau tabulaire, qui a fait anciennement
partie du grand continent de, Gondwana, lequel comprenait aussi
l'Australie, iVIadagascar, l'Afrique. Le sol, consttu surtout par des
gneiss, n' a jamais t submerg par la suite ; sous l' eHet de l' rosion,
il est devenu une pnplaine. Vers la fin de l'ere secon,laire, I'effon-
drement d'ou est rsult l'Ocan lndien, isole le Dekkan et lui
donne, approximativcment, ses contours actuels; mais, par la meme
occasion, des cassures se produisent sur le bord occidental et
livrent passage a des missions volcaniques, qui t'ecouvrent une
portion du plateau, et en rajeunissent partiellement le relief : la ou
elles ont t dcomposes, ces coules volcaniques <tUl'aient contribu
a former la tres fel,tile terre noire a coton ou regar (dont l' origine
n'est pas completement lucide): Ca et la, le plateau s'est revetu
de latrite rouge.
11. Est-il besoin de rappeler que les priodes gologiques sont
d'un autre ordre de gl'andeur qne l'histoire humaine? Les relations
qu'on a cru bon d'tablir entre l'antiquit du sol dekkanais et ceHe
de la civilisation dravidienne, sont, pour le moins, tmraires.
Quand la tradition littraire, notamment en tamonl, conserve le
souvenir de villes et de contres englouties dans les flots, on ne
saurait penser, comme cela a t soutenu, qu'il s'agit de faits
l.ES GRANDS TRAITS DE LA GOGRAPHIE PHYSIQUE 25
remontant au Cl'tac. Disons tout de suite que le Dekkan a continu
de subir un lent alfaissement, et que les textes en question peuvent
relater des reculs de la cote datant de l'ere quaternaire : a l'chelle
O'
!
500 Km
, I
GOLFE
DU
BENGALE
o (JiLGlernaife
Tertiaire
[]]] Crtac supriew'
(voLcanltue)
GondwO/la el
valenis
PI1JYl/Ia et Pa!im:otrue

Fig. 4. Carte gologique sornmaire.
humaine, de pareilles traditions n'en sont pas moins hautement
anciennes et vnrables.
12. Le plateau archen tait bord, au Nord, par une mer vaste
et profonde, oa se dposa, pendant !'ere secondaire, et au du
tertiaire, une grande masse de sdiments. Sur ces entrefaItes sur-
vint une premiere crise qui atteignit son maximum d'intensit a la
fin de l'Eocene (un peu apres nos Pyrnes). et &e poursuivit dan s
l'Oligocene; puis, en une seconde phase qui n'est pas acheve,
la chaine fut de nouveau souleve. Le rsultat fut le plus gigan-
tesque plissement qui ait jamais exist : l'Himlaya actuel est ce
qu'il en subsiste, apres une violente rosion qui a considrablement
26
LE l\HLIEU GOGRAPHIQUE
rduit son altitude primitive; les cimes ont souvent des formes uses
et elles lIlontrent a nu les ro ches archennes de l'infl'a-structure.
Cette rosion, qui se poul'suit sous nos yeux, provient d'abon-
dantes prcipitations atmosphriques. Les eaux enteainerent une
norme masse d'allnvions vers le ;;olfe marin qui sparait encore le
Dekkan de mer par combIer, malgr sa.
profonc1eur. Amslla plame melo-gangenque eltlent un autre record:
celni de l'paisseur des couches sdimentaires, qn'on value, a
a u?-e partie. el'aIluvions rcentes (400
metres moms a plverses cll:constances ont bit que
ces elpots sont en general fertIles et constltnent une des plus beIles.
rgions agricoles elu globe. Le rOle nfaste eles glaciers a t tres
limit.
En. retirant 'vers I'Guest, ceHe mer laissait place a une
vallee dramee par un granel fleuve, qne nous baptisons Indobrahm
(PASCOE) : ce flellve coulait de l'Asam au Panjab, dans la direction
Norel Guest, et it la fois tout le Gange moyen (a rehours)
et des fragments reseau de l'Indus. Gn ne s'expliquerait pas,
autrement, pourquoI la vall e du Gange s'vase en remontant le
cours actuel des eaux: Un effondrement rcent, d'o est rsult le'
Bengale, proeluisit, dans les tenains archens .entre les monts
Garo et les monts Rj mahal, une breche qui au fleuve une
teIle saigne, qu'il se rompit en eleux trongons : GanD'e et Brah-
maputr. C'est alors que l'coulement prit son sens actue!, dsertant
la rgion de l'Indus; la pente elemeure tres faible, et le seuil indo-
gangtique ne s'leve gu'a 277 metres. Ainsi s'explique que eleux
grands fleuves ne forment qu'une immense plaine. Finalement
elivers pltnomenes ele capture ont mis le systeme
elans son tat prsent. Certains points de eltail sont ene ore mal
. en particulier. l:histoire . de la SarasvatI, insignifiante
1'1VIere lllmalayenne, qm, a en crOIre les textes vdiques, aurait
roul eles .eaux abonelantes II ne s'agit peut-etre pas el'une
exagratlOn potlque, cal' on trouve, dans les sables qui avoisinent
,:\har, le lit dss.c.h sans eloute important,.
qm ]OlgnaIt chrectement la reglOn ele SImIa au Bas-Indus.
. 14. Importance du ?limat. cette esquisse physique ele l'Inde"
Il manque encore un traIt essentrel : la mousson, c'est-a-dire la vie
ou dll moins la source ele vie. Ce dcor graneliose aUl'ait pu forf
bien rester viele; les latitueles de l'Inele sont ceHes des contres les
plus arieles : le Mexique, les elserts el'Arabie et le Sahara. La.
situation mi-continentale, les formes mas si ves le voisinaD'e de
I'H' Id' '"
una aya, tout evaIt accentuer les carts de temprature et
rencIre ce sjour quasi inhabitable. Mais un ro'ime ele yents et ele
pluies el'une espece tres particuliere a cOl'l'iD' le climat
1
. 1 b"
su )tropIca .
15. L'Inde sans la mousson. Ce que pourrait etre l'Inele sans
la on. s'en fat une iele chaque anne, eles mois ele
a mal. Dans la plus gl'ande partie du pays, surtout au
Nord, lluver (novembre-mars) est une saison de scheresse et de
gl'anels carts ele temprature. Apres les elernieres pluies el'octobre
la vgtation se fltrit vite, I'herbe dispara!t, l'air devient

LES GRANDS TRAITS DE LA GOGRAPHIE PHYSIQUE 27
chant, au point qu'il rene! cassants les chevellx et les.ongles, Le cel
est limpiele; penelant les nui1s lumineuses et glaCIales, le rayon-
nernent est intense; elans le jour, le soleil elaruc ses rayons sans
cran, mais il ne parvient gucre a rchauffer la te1'1'e, qu'effleure
TE1VIPRATURE S DE JANVIER
(Maxima et mnima moyens)
Lieu Latitude Altilude MAX. MIN. Ecart
Lahaor 31 34' 210 m. 20 2 5 2 1.5
Multn 300 '12' 1.27 m. 21
0
6 6 15
0
6
DehI 28 39' 215 m. 211 8 6 12 5
Kalkatta 22 34' 6m. 24 1 13 1 11
Begalilr 12 57' 920 m. 27" 1 141 13
al 10 1.3' 2.340 m. 17
0
6 8 2 9 4
_._---
(Maxima et minima el'apres Tlle Indian Year Book 1937-8, p. 334-31)7)
une brise fra1che et seche souff]ant continument eles hauts plateau_.
de l' Asie Centrale. La temprature moyenne ele janvier est el'enviro;,
13 a Multan (Panjab), 18
0
il (22 34'),. il.
(12 57'). IVIais, il la tombe de la nUIt, le refroIdIssement est SI
brusque, qu'un peu partont, sons le Tr:opique, et meme elans le Dek-
kan, on allume alors eles braseros. II gele parfois iJ. Lahaor, et on a vu
100%
Scc et fraid Sec et chaud Pluies
Fjg. 5. Pourcentage d'arbres en ilol'aison el en feuillaison au COUl'S de l'anne
(d'.pros L. A. KENOYEll).
- 5 au Panjab et au Rjptna. Cette saison s'appelle ,en sanskrit
hemanta frimas }) (cf. lima neig-e } lato hiems) ele la mI-novembre
a la mi-janvier, et Ilicira froielure }) ele la mi-janvier a la mi-marso
'28
LE MILIEU GOGRAPHIQUE
16. L'Indien frileux accueille avec plaisir les approches tiedes
du printemps (pasanta), surtout lorsqu'un ou deux orages brefs
sont venus, en fvrier, apportel' un semblant d'humidit a la terre
assoifl'e; mais, en pea de jours, la chaleur devient touffante. Le
printemps n'amene point, comme chez nous, un renouveau de ver-
dure: sous 1 'azur immuable du ciel, les dernieres feuilles mortes
aehevent de tomber, et le btail, fIairant lamentablement une terre
qui se fendille, maigrit il vue d' reil. Seules, des fIeurs clatent
comme un dfi, sur des buissons ou sur des arbres dnuds pro di-
.guant des violentes, des nuances somptneuses, et par- ,
fums raffines, etalant, en un mot, le luxe sans la vie (par ex. Butea
{rondosa, hi. fhk ou palas Flame of the forest ).
Puis la temprature augmente de jour en jour, l'air devient bru-
lant; les nuits, meme la terrasse, que ne cal'esse aucune brise,
sont aeeablantes. En aVl'lI, une sorte de somnolence s'abat sur tout,
betes et gens; on attend avee l'signation l'hem'e de la dli vranee.
Mai n'est plus tolrable pour les Europens : c'est la fuite vers les
de !l10n;agne. la plaine, le enregistre
42 a 45, SOlt 5 a 8 degres au-dessus de la tempel'ature du corps.
Les 50
0
a l'ombre ont t atteints ou non seulement
dans la valle de l'Indus (Jacobabad, Multan, Montgomery), mais
aussi a Jodhpur au Rjpln et a Agra sur la .Jamna. De violentes
teI?pt.es de s.' levent de l'horizon livide. La ygtation est
aneantle, les etres Vlvants sont a bout de souflle. Si la mousson ne
venait pas, ce. serait, presque partout, l'arret de la vie; quand la
mousson ne Vlent pas, dans tdle ou telle proyinee c'est pour le
btail et les hommes, la famine et la mort. "
,17. {( ,The carne. toute cette pl'iode, le baro-
metre n a cesse de descendre; 1 lnde, et surtout la Haute-Asie, sont
devenues des centres de basse pression, qui attirent les vents de la
mero Au mois de mai dja, le courant est renvers, le vent souflle
du Au-dessus des plaines passent quelques nuages
longs-courl'lers (cf }Jleghaduta), tres haut. l\his, sur cette terre
point est t.rop lt': pour que ces for-
matlOns ;solees se preClpltent en plme. AUSSl lct mousson, quand
elle surVlent, a-t-elle le cal'1ctere d'une ru e massive et soudaine :
de gros nuages noirs arrivent de l'Ocan, lndien, comme en un
front de bataille, et dferlent sur l'Inde comlUe un mascaret )),
ActuelIement un rseau d'observatoires mtoroloo'iques annonce le
phnomene et en suit de pres la course vers le "Nord . avec une
rgularit qlli ne souffre que de faibles carts la clate le
3 juin au Malabar,: le 5 a Bombay; elle est le '15 an Rajputana et au
Bengale, le 25 a Agra, le 30 juin enfin au Panjb. Cette fois les
crevent, dans un frac as d'clairs et de tonnel'l'e : spectacle
de forces cosmiques, souvent dcrit dans
la htterature mdlenne : le Chariot de terre cuite ., en particulier
y consacre un passage frappant a la fois de grandeul' et d'exactitude
(trad. Regnaud, t. n, acte 5, notamment p. 98-10:11.
Sous ces cataractes, la temprature baisse rapidernent : la chute
est en. moyenne de 7 a 8 degrs, souvent davantage Il arrive que
la plme dure 24 ou 48 heures, et qu'en ce laps de temps il tombe
LES INDES, GOGRAPHIE RGIONALE
autant d'eau qu'a Paris en un an (total annuel de Paris : O m. 52);
le record mondial des appartient a la station de CerapujI
(Cherrapunji) en sam : 1 m. 036 en 24 he;tres, .et .22, ,m,
inches) en un an (moyenne annuelle 11 m. 67). s etabht,.sUlte
de longues averses, coupes d'intervalles, la des ".
en anglais 7'he rains, pour les marins maUSlm salson .
(d'ou notre mot rnousson ), en sanskrlt PaJ'$a la plme )) (su?ce-
dant en juillet a gl'l$ma la chaleur ). Alors la se reve:lle,
les animaux s'brouent, tout reverdit comme par mlrae!e; la veg-
taton jaillit, puissante, prodigue,
18 Cette saison est bnie, du moins dans tous les endroits ou
l'inondation n'a pas dpass la, mesure. Bengale, la est
noye sous une nappe et de les, C?HlmUmcatlOns
sont interrompues, la malal'la et les epldeunes Sur les
pentes de I'Himalaya, arroses de plein yeau rayme sol,
l'humidit dveloppe, d'une fagon intense.' mOlslssure et
Les pluies sont fort rpartles : la mousson d
gnreuse sur le hord occIdental Dekka!l et .le long de 1 Hll11l;t-
laya, n'atteint qu'avec peine le PanJab, e! lalsse mdernne .une pal'tle
du Dekkan notamment la cote orientale; le Co!'omandel dOlt attendre
la mousson , que lui amenera, en
renversement des vents. Cependant on a seme, re?oIte
au bout de quelques semaines (le en Jours, ce:tams en
90); on ressemera encore.; s.ur ,certms pomts on, attemelra
trois rcoltes, en tenes lrl'lguees. Les averses s le clel
s' claircit, on entre dans l'automne (<arad fm.), qm va de la
mi-aout a la mi-novembre, saison d' quilibre, tempre, verdoyante,
tant de fos clbre par les poetes. Qu'on se hate de savourer ces
doux clairs de lune et ces heures exquises, avant que le cycle na
recommence.
Les lndens pergoivent nettement ce large rythme embrassant
toute une anne : la riotion d'anne s' exprime prcisment par le
mot par$a pluie )J. lIs sayent que toute leu!' ,dpend de
ces cinq mos tres humides avec sept tres secs, Ils
sont accolltnms aussi il cette maJestueuse monotome : dans chaque
saison, les jours ressemblent aux jours; si bien que les cadl'es du
Temps sont, pourrait-on dire, aussi amples que .ceux de l'Espace,
et non moins tranchs. De tous les pays soumlS a la mousson,
!'Inde est celui ou ce rgme est le plus prononc.
3. LES lNDES, GOGRAPHIE nGIONALE.
19. Diversit de l'Inde. Cependant, le climat et le relief,
conjugus, donnent lieu a de muItiples eombinaisons, qui
duisent la diversit, yoire la nuance. L'!nde est beaucoup moms
uniforme que l'Iran; elle runit un vritable assortillJent .. de
rgions souyent tres dissemblables. Non seulement .le se
en trois "'randes zones : montagnes du Nord, plame llldo-gange-
tique, et plateau du Dekkan; m.ais z,on.es a
des distinctions, qu'il ne faut Fll1alS neghgel' et qu Il COnYlellt lCl
d' esquisser brievement.
!
li
I
30
LE l\IILIEU GOGRAPHIQUE
20. Les chaines de l'Himalaya. L'Himalaya est un faiseeau
de pUs paralleles, formant un are de eel'cle, long de 2.000 km. et
plus, sur une largeur de 250 11. 300 km. Il comprend d'abord une
presque d'avant-monts (env. 1.000 m.) appele
Swalak, ou upagll'l sous-mont , aux profils aceentus, surgissant
la plo.ine. eux, se dveloppent des dpres-
SlOns plus mom.s les dn (fm. ; de skI'.
dro1Ja o.uge ), hren arrosees et Ir1'lguees, centres de cultures et
de peuplement : par ex. Dehra Dn (alt. G90 m.). La-dessus s'leve
abrupte (MasrI 2,200), la premiere chaine, ou petit
(localement souvent interrompue. Puis, apr'es
de nouvelles depresslOns. qUl, au Nepal, par exemple, peuvent
prendre des aspects de plame, se elresse, enchevetr, hriss, imp-
le Grand (localement {( Mont intrieur ) celui
qUl, avec ses nerges perpetuelles et ses granels glaciers, a bien
mrit son nom : Sjour eles neiges . Partout trs haut, il a plus
ele cinquante sommets elpassant 7.500 metres. Les pl'incipaux pies
sont ver's cen!re de l' are: avec le mont Everest (8.880 m. :
29.141 pleds anglaIs, chrfr'e de 1937) le plus haut du monde, s'ali-
gnent le Kacanj ag'ha, VGnehinjunga, 8.580 m.), le GaorIgaIikar
(7.022 m.) et le Dhaolgm (8.180 llI.). Plus a rOuest, on trouve
encore, pres eles somees du Gange, la Nanela DevI (7.813 m.) et, au
coude de l'Inelus, le NaIiga Parbat (8.120 m.). Au-de11l. de eette
chaine, se dessinent les hautes valles tihtaines 00. prennent leur
source l'Indus, la Satlaj et le Brahmaputr: Au-de11l. enfin se dresse
le qui, de il 8.000 n.l., domine le platean
(4.000 m.) du Irhet : on y dIslmgue les massrfs ZaIiskar, Ladakh,
Karakoram, et deux ehaines appeles Kaelas. Dans le Ladakh se
en outre, vers Est .Gl':, le mont (6.090 m.),
celebre dans toute la htterature mchenne, et VOlsm du non moins
e.lehre lac Mansarovar : les Hind,ous brahm.aniques rensent que ce
heu est le bereeau de leur race; e est elu moms avee eette eroyanee
que quelques-uns enteeprennent ce tenible pelerinage, et accom-
plissent, sur les bords apres et dsols du lae, les rites dus aux
manes Jes aneetres (ef. pitt 1-198).
21. Les pays de l'Himaluya La Grande ehaine ele 1'Himalaya
est partoutune barriere redoutahle. Les passes sont peu nomhreuses,
tres hautes (3.400 a 4.700 m.) et pecaires. Mais, sur le versant Sud,
des diffrences s'aecllsent entre I'Est et le Centre, d'une part, mas-
sifs et peu habitables (Bhtan, Sikkim), et rOuest, moins SVel'e
(Nepal, Kasmlr).
Le revers mrielional eles Petites ehaines, tres arros, a une vg-
tation tropieale. A la lisiere de la plaine, notamment en bordure du
Nepal. s'tend d'alJOrd une zone appele Terai, Tarti'i (depers.
!iil' . humide ), marcageuse et malsaine, elomaine de. la jungle
mextrleahle et des granels fauves (tigres) ; les lpbants, seul vhicule
possihle, mel'gent iJ. p..eine de l' oean de verdure. Pnis les soIs
caleaires et secs el8S Sivalak portent eles fo1'ets de sal (Shorea
robusta). La base du Petit Himalaya, 00. la dan ( 20) est souvent
une tal'ai, est revetue el'une vgtation luxuriante : granels bamhous
arbres gants et lianes. Plus haut, viennent les essenees europennes:
LES INDES, GOGRAPHIE RGIONALE
31
chenes, noyers et bouleaux, dont les troncs sont ehargs ele mousses
paisses; abricotiers et pechers font un rgal pour les ours. Au
des sus de 2.000 metl'eS, on reneontre le magnolia fleurs blanches
{)U rouges. les eoniferes, les chenes-verts, et, au-dessus encore, les
rhododend1'ons, granels eomme des noyers, magnifiques 11. la
floraisbn.
22 La rgion oceidentale est un peu cliffrente : ele relief plus
aecueillant, de climat plus sobre, elle a de beaux alpages. Le Kasmlr
en partieulier runit un ensemble de valles assez spaeieuses et
herbue8, qui en font une autre Suisse et un sjour ravissant, avee
'Son climat europen, ses rivieres et ses lacs, ses elodars et ses
pommiers, sans omettre ses modernes vergers, ns de plants ano'e-
vins et tourangeaux. Menre au Nord elu Kasmir, vers le Karakori'm,
la montagne est encore habhe: au Hunza, pays du burushasld
( 126), elle enser1'e de preieuses terrasses cultivables, et, au
printemps, elle sert d' crin 11. des houquets d' ahricoliers en fleur.
Cette rgion conduit meme, par quelques passes intressantes, la
Haute-Asie. G'est par la que le KasmIr a entretenu des relations,
parfois beHiqueuses, mais toujours prcaires, avee la Chine; par la
aussi que l' expdition frangaise de la Croisiere J aune a franchi
l'Himalaya.
23. La bordura da l'Iran. Plus i\ l'uest, la direction des
plissements ehange hrusquement: au Krakol'arn succecle l'Hin-
d.kus (7.750 111. J, presc[ue perpendiclllair"e a l'Himlaya. Ensuite
s'tend un faisceau de plis tournanl lenr eonvexit vers rInde, beau-
eoup moins hauts, eoups de quelc[ues passages. Apres la passe
de Khaibal', porte actueHe de nade, se dploient les monts du
"\\azlriSti.n,lmis le grand are eles monts S\.tlemn (env. 3.000 m.).
Enfin, au Sud de la passe de Bolan, une sorte d'ventail forme le
Balcistn.
Ces montagnes sont une srie de longues murailles deharnes;
trop abrites de la mousson, surchanff'es en mai-j.n (52
0
11. Jaco-
babad, en bordul'e), elles ont la seheresse de l'han et des aspeets
de la Palestine. Des points d'eau fortifis s'entourent d'une sorte
d'oasis, et rassemhlent, en petts clans, une population rude et helli-
queuse. Le Centr.e et le Nord de eette zone, et notamment le pays de
Kahul, out serVI, pour un temps, d'habitat aux clan s vdiques,
avant entre dans l'Incle. n n'est pas eertain que le pays fut
plus 'rlant alors.
24. Le ba.ssin de l'Indus. Ce n'est pas un elimat plus humide
ou plus tempr qui a, tout el'abord, attir dans l'Inde ces envahis-
senrs, ni peut-etre les autres : h0111mes ele steppes, ils trouvaient,
au eontraire, dans les plaines du Panjab, le rnoins possible de
ehangements 11. leues habitudes. Mais le l'seau hydeogl'aphique est
ce qni peut sduire un Iranien, ou un Touranien : il y voit une mul-
tiplieation el'oasis, une abondance de pature et de nourt'iture, telles
qu'il n'osait en rever. On aimerait s'expliquer ainsi pourquoi ces
rivier'es ont pu paraltre si belles aux bardes vdiques et si ingrates
aux Europens.
25. Apres un long parcours himalayen, le Haut-In:elus se termine
par un coude brusque et des gorges tres troites. Descendant des
32 LE lIUUEU GOGRAPm;QUE
roo t. .. . . e pente rapide, l'Indus proprement dit (localem.

.. 8 .. nes PIlr, un aHluents groups (pers. Panj-ab CincI eaux }


lnUiIlJet ses cmq bl '1 r' ,
.db9ucllenfdans une plai;18 sa J,nneu;e' ou d t
1
r
3
)8-
stableet ou iIs unel'Ial.{d
on
conS1. erda e 6c .
Leur rgime est tres 1rregu ler: n e 5 O. m
a
a
13.000 m
a
; un filet une, mondatlOn.
'nients toutefois, ont ete attenues vers 1 Est par un patlent travaIl
bom:nes : aux belIes 'poques de la civilisation indienne, un
savant rseau de canaux, umssant la Jhelam, la Canab, la RavI la
Satlaj et la a du Panjab .oriental une fertile,
ductrice de ble, ma1S que les prlOdes de barbane ramenaient a
l'tat Les grands travaux hydrauliques entrepris
de noS jours, dOlve,nt le pays (44.000 km2 irrigus au
Panjab en i ?33) ; c est d eu:" en tout cas, que dpendent, pour leur
existence meme, les populatlOns du Bas-Indus (Province de Sindh).
Le delta l'Indus a, ele tout temps, fourni une voie d'acces a
l'Inde; malS les ports ont cunstamment chang el'emplacement.
A peine quit! le rseau fluvial, qu'on rencontre, U Sud
de la .les sohtudes brulantes elu Thar, flanques par les
steppes du RaJputana.
26. Le Gange. Notre mere la Gailga, mUa Gmiga, prend sa
source vel'S 4.200 m., au pied d'un glacier himalayen, lieu de pele-
rinage nomm Gaemukh (( Bouche ele vache . Grossie d'autrs
torrents, franchit le Petit Hmalaya, et se frayant un passage
les SlValak, .entre dans la plaine a Haridvar La porte elu elieu
Harl . Il ne 1m reste plus que 311 metres a elescenelre avant
d'atteinelre le niveau de la mer, laquelle est encore a plus de
2.500 km.; la pente sera done tres faible. C'est dsol'mais un lent
et large fleuve de plaine.
Le - clebre sons ce nom - est un des plus puissants
eours d ean du monde. Long de 3.000 km., delta compris, c'est-a-
pe.u moins que l'Indus, il est plus abondant et beaucoup plus
reguller; 11 a une forte crue a la mousson, mais il est aliment aussi
par la fonte des neiges. Son domaine couvre plus el'un million de
kilometres cans, soit deux fois la superficie de la France. (Le
Danube est long de 2.850 km. et a un bassin de 800.000 km2).
'Z7. Des sa sortie de la montagne, il est appauvri par un systeme
d'irrigation, entierement rnov auige siecle, qui comprend
12.000 km. de voies d'eau, dont un grand canal de 500 km. Son
granel affiuent de droite, la Jamna grossie de la Cambal et de la
Betva, coule paraIlelement a lui sur environ 1.300 km. et le rejoint
a (ou Ilahabad); entre deux, la rgion irrigue se nomme
aUJourd'hui Dob Deux eaux , et ceUe msopotamie ii est
extremement fertile et peuple (200 h. au km2) : du reste, c'est le
centre Aryavarta ( 82): Dja majestueux aBanaras,
large ele DOO a 2.000 m. selon la salson, le Gange regoit encore a
droite la Son, et, a gauche la Ghaghra et la Gal)(J.ak. Il roule une
norme lTIasse d'eau (14.000 a 16.000 m
3
par seconde, 4e rang dans
le monde, d'ap:'es IVI. PARD) quand il rejoint le Brahmaputr, eles-
cendu, par l'Asam, des valles tibtaines. Leur delta commun
s' amorce it plus de 350 km. de la mer : trois a quatre fois plus
1
LES nm:Es; GOGRAPHIE RGIONALE 33
que celui du Nil, c'est sans avec 80.000 km.2, le plus
vaste delta elu globe, et le plus peuple. .
28. Les pays'du Gange. Dal1s cette grande plame, les
sitions sont insensibles, el'une rgion a l'autre; et l,es
conscriptions administratives correspondent a t;ne drverslte ven-
table, dans l'aspeet du sol, le climat .et la populatlOn. ,
Les carts de temprature a mesure qu on
le Gange, tanelis que la quantit ele plme regue augmente en
Cela suffit pour crer des diffrenees notables entre le Doab et
l'Audh entre les Provinces Unies et le Bihar (avec le lVIagadha).
Apres lIahabad, on a pu se dispenser Enfi,n le Bengale
rel.{oit une forte mousson, et le bas delta est . la
vgtation, l'Acacia Senegal, les cacts, le (1u. unh) et
l'ample margousier (hi. n'lm) se rarfient progresslvement devant le
mangllier, le cocotier, les Terminalia, le 10tllS, et fameux hanyan
aux multiples racihes retombantes (FicllS bengalensls). Dans les ?ul-
tures, le bl et les (( millets (joar, Mjra) font, peu a pe,u, a la
canne a SUCl'e au riz et au jute. En ee qui concerne le regne ammal,
il se trouve que les chameliers ne guere ele
Patna. De mthne par unecoYncidence qm n est pas toute tortmte, la
population align;, comme les raies cl'un arc en ciel, des changements
graduels de mreurs, de race, et de langue .. E.t . cependant l.a nature
du sol commande, a son tour, une autre cllvlslOn, non moms frap-
pante, en trois bandes horizontales: zone au .du Gange,
arrose de rivieres himlayennes coulant elans les sechments ten-
dres, zone du fleuve meme, rebord mridional du bassin, ou
mergent les roches ancienIl;es du Dekkan.. ,
29. Si dans l'ensemble. c est la mousson qm, chaque annee, sus-
cite la vie c' est le Gano'e, bienfaisant, sacr, qui l'entl'etient. A lui
seul il au;ait suffi, doute, pour crer une civilisation, tel
autre Ni!. La plaine inelienne est un peu comme une Egypte ou Il
pleuvrait sa vitalit sans dclin est le double don du Gange et de
la lVIais rappelons-nous qu'il ne pleut pas tout le temps :
la moti de l'anne, le paysage est poussireux. et la vg'tation
plutot mdiocre. Bien instructive dception, que celle de Victor
Jacquemont, cherchant vainement au Nord-Ouest de Kalkatta lit
magnificence et les forets vierges des Tropiques (Lettre au
Musellm du 16-3-1830);
30. Traits gnraux du Dekkan. De l'Hugli au cap Kumari,
la cote est plate, sablonneuse et seche. Ce triple aspect s,accorde
avec la structure gnrale du Dekkan, plateau cristallin qui s'incline
du Sud-Ouest au Nord-Est; culminant, le Sud, a pres de
2.700 m., relev, a l'Ouest, par le cordon montagneux des Ghiltes,
qui domine la mer d'Arabie, iI s'abaisse en pente douce vers le
golfe du Bengale, bord, de ce cot, par des dbris de chalne, qu'cin
appeIle, bien pompeusement, Ghates de l'Est. En somme, on ne
saurait mieux faire, pour tourner le dos it la mousson, qui se dirige
justement vers le Nord"Est. Aussi la pluie est-elle eliluvienne sur
l'tl'oit rebord occidental, et modeste ou tres rare partout ailleurs.
31 Le Coromandel. La parlie orientale pourrait clonc etre
dsertique, sous le soleil tropical, mais, en fait, elle s'humanise,
L']ODB, tome l. 3
d
34
LE l\HLIEU GOGRAPHIQUE
pou!' diverses raisons. La petite mousson (oct.-nov.) lui amene
souveut de grosses averses; iI est vrai qu'on ne peut y compter, et
certains distects de 1'Or1sa ont connn de terribles famines. Beau-
coup SUI' est l'apport des rivieres qui sillonnent le Dckkan
d'Ouest en Est : la Mahanacll, la GodavarI, la Knl1;la et la Kaviri ne
sont pas navigables, cal' elles forment, a la maniere de fleuves
afrieains, des rapides ou des chutes SUI' des seuils cristallins; mais
elles sont assez abondantes, et on leur doit autant de deltas, qui
rassemblent les populations et les cultures, Ainsi la cOte orientale,
Coromandel ) et Circars (Sarkar), est la rgion
des deltas a riz, Les vieux ,poetes tamouls, bons observateurs, et
memes bons gographes, expliquent en termes admirables ce mca-
nisme de la planturense Kaviri, qui nourrit la plaine de I'Est
avec les eaux de la g'ande mousson recueillies sur les Ghiltes occi-
dentales, Aussi la rgion Tajavur (Tanjore) et de Kareikkal
(Karikal, creur elu pays tamoul, a-t-elle t, de tout temps,
renornme pou!' son extraordinaire fertilit, que d'immenses bar-
rages (
Me
tt
u
l') vont encore dvelopper. Marins, les Tamouls ont eu
.de gl'ands ports, que le tl'avail de la cote a ruins : la J(/abel'is de
Ptolme (KavirippattiNam) est sans doute sous les eaux, tandis que
le Cail de l\Iarco Polo (Ta,kayal lagune, saline ))) a subi le
sort de Brouage.
32. Le Malabar. Le Malabar est un troit ruban cotier, bord
de lagunes, domin par les escarpements des Ghiltes (g/at esca-
lier ), Le climat est quatorial, constamment chaud, et treS humide,
puisqn'il bnficie des pluies des eleux 1110ussons. La vgetation
est extremement puissante; on y remarque le cocotier, l'al'quier,
le palmier BOl'assus, l'arbre a caolltchouc; sur les pentes monta-
,gneuses prosperent, outre les plantations de poivriel's, de th el de
caf, des fMets luxul'antes eomprenant le teck, le palissandre, les
fougeres arborescentes et les touftes ele bambous gants. Ces
hauteurs sont la terre au tigre et, jusqu'au plateau plus sec du
Maisr, le royaume de l'lphant, sauvage ou domestique,
33, Le nord clu Dekkan. Plus au Nord, ve1'S Mangalore, le
ruban ctier s'amincit, au point de clisparaltre, laissant place a une
cOte lie rcifs. On entre ensuite, avec le Kokal), dans le pays
marathe, qui a ceUe particulal'it de former une unit gographique
et humaine il cheval sur une challle assez haute, unissant ainsi une
hande ctiere, une zone rnontagneuse, et le plateau cotonnier a 'egJ'
( 34), Les homrnes que nourrit une pal'eille te1're ne manquent pas
d'ol'iginalit; ils sont vifs et entreprenants. Au Nord du pays
rnarathe, le l'elief, encore plus vari, chappe il l'habituelle ll10no-
tonie de l'Indc; marclu par les deux sillons ele la Taptl et ele la
Narmacla, il dveloppe, jusque dans le plateau de Mlva, un sys-
teme de grands vallons, aeross f,ans exees (mais non sans dfail-
lances) par la 11l0Usson tl't; dans toute eette zone on dispose aussi
des l'serves d'eau accumules dans une !Oultitncle de petits ou
grancls lacs tank(s) (dll port. tanque, laL stagnllln). C'est au
Malva, il Ujjain, que la sanskrite a pl'ocluit ce qu'elle a
sans dOllte de plus raffin, '
Tout alentoul' regnellt, a rOuest, les espaces plats du Gnjrttt, an
QUELQUES ASPECTS DE LA GOGRAPHIE H
,UlItAINE 35
Norella chalne troll se' clle des A-- - 1- (A _. _ _ _ ' ea va a r' ,
RaJPutana, et enfin a l' Qst ele' . ea, alh) ct les etendues du
I
.' , 1'.< S monts Vlndhya 1 ' 'f
'et ma sams des Provinces Centrales ' es maSSl s sauvages
34. Le Plateau. Le e t' 1 . 1 .
,lev de 700 a 900 m etn r e e u p ateau (Haldarabad, l\-Iaisr)
'11 "es pauvre et peupl . 11 .'
cal oux, mais de cailloux de t t d'. , essentle ement de
1
' . ou es lmenSlOns d '1 .
,ga ets Jusqu'aux normes monolith _ f ' epms. es sImples
vent de citadelles et de sanctuair es aux ,ormes arrondles, qui ser-
tout dan s le Dekkan. Cependant qfr on retrou,ve un peu par-
quelques cultures pauvres (1'1']1'11 t' _ . y a de 1 eau, on russit
d
,.,. e raO'l) et le Sud O d .
est eJa l)lus nant L" " d h lo , - ues, t u Malsr
. . en el gle es ommes a ' f . .
ce chmat salubre "'race a' l' 1 d meme alt surgIr dans
Po 'b ' alon ance de la lie" 'b" '
llques Clts, entoures de verdur .' . T
1Ie
a aBr, ll1agni-
Beilgalr (400 000 11 )' e . JUehs '\ lJUynagar, aUJourel'hUl'
. . . qm avec une alt' t d el 020
rature de 180 a 29,) (min _ 1 U e e ,J m., une temp-
parcs, est la perle ele ses jarelins et ses
bleues , Nngiri (2,600 m.) , e't le D s elevent Montagnes
bastion, spar elu ',lateau e e ea:l se ternune par un grand
(env. 400 m. d'alt l, c'est l ,Tal prr 1 ample coupure de Palghat
2.694 m .. dans A" Nel'm' la .qu I est e plus lev (Mont ANeimuc
1
' ,1 el et monts de p. 1 N') B' '
es sommets aerondis du S d' l' ,t.,-..el! l. len al'ross
. u ont un e mat fra t 1 11 '
tatlOn, en pal'tie euro enne . U . IS, e une le e vg-
N,) et KodeikkaNal (oPb n 3"'0 dakamaI:HJal (Ootacamund 11
0
24'
: S.'. ' III 10u l'" N) ,
basses latlludes, tridales stations cl't. 0 1. sont, EOUS d'aussi
35. Oeylan. Ceylan (skr Shnhal )
environ huit fois plus gr" d' , al est, aycr 66,000 km
2
, une He
, an e que a COI" \
auquel elle est relie par un cln elet .t nnexe du Dekkan,
elle esl, comme la pninsule l' Pf ' de (le pont de Hama)
cristallin. Comme le Sud d :oC massl:'e et de sol en
et culmine au Piduru T u
l
_ :11' e
5
, e possede de hallls sommets
(
O 2',t ) A . a aga a 38 111) et .. p' d'A '
... , ' m,. tlelgnant, au Sud le 6e deo"" ,1,1 I? dam
tonal ct une vo'tation abo 1 ' , ",I e, a un chmat qua-
de Budclha (FiclIs 'ell'O'l,ne ante, avec le frermssant pipal arbre
d
' lo osa eomm'ln aus' 1 1'1
gran es palmea qui ondlllent s' L ,SI (ans ndel, ct les
Ul' ses 11laO'es 1"'1 .
vement peu peuple (5mill' d'l \ b.' 1 alS 1 e est relatl-
elle est entierernent 1 pOlytt de vn;
lande, elle releve du Ministe' 1', c .. anclenne ('Olome de la Hol-
des de l'lnde !-1: t' lrtlanlllqlle des Colonies, et non l)as
. lS o1'lque' ent 1 l'
entretenue8 ayec t' d, es re allOns que Ceylau a
" v con lnent ne sont " f ' '
pourralt s y attendre' le se 1 f ' ras requeutes qu'on
l'He semble bien la I a{,\ q;e bonddhisme a subsist dans
l'Inde mtropolitaine. a n e ( outl'c-mer, et la dissocier de
4. OUIlLQUES ASP"CT '
'- .... S DE LA GEOGIL\PHIE
36. Gnralits Bien loin 1"
climat, l'humanit inelien e elre un, du sol ou du
1
. ne a sou veut re'to' t' t 1 N
pour a contrarIe!' ou la mod' fi ,. 11 'n, on re a ature
une muvre e \ :,a delmis des
de grancls tl'avaux d'ir " et colonisation,
KaVll'l, rnaintell11 des 1101't5 s le delta de la
Ul es sltes Cflll s y llJontrent clsesp-
36 LE l\fILIEU GOGRAPHIQUE
rment impropres; elle a exerc une action puissante sur la flore,
elle a, par le dboisement, altr le climat. On ne saurait donc sup_
poser, dans l'Inde pas plus qu'ailleurs, que l'homme soil rigoureu-
sement par le milieu naturel : on se reprsente plus
volontiers une sorte de pacte conelu par l'homme avec la Nature.
Ce contrat a, dans l'Inde, des aspects originaux.
37. Les animaux. L'homme doit d'abord disputer le sol aux
animaux : rIncle nourrit, dans son climat chaucl, un infini grouille-
ment d'especes, clont les plus clangereuses qui soient. Et la se pr-
sente une premiere singularit : l'homme a pu subsister sans faire
aux betes une guerre a outrance. Les betes sauvages s'cartent
d'elles-memes des enclroits bruyants, et d'autre part, les paysans,
peu chasseurs, tolerent autour cle leurs villages la proximit de san--
gliers ou de tigres toujurs menagants : clans des rgions fort fr-
quentes, ils sont contraints de surveiller jour et nuit leurs rcoltes.
et leur btail, clu haut de petites plateformes : il suffit, en gnral,
de faire un peu de bruit pour dtourner la menace. Les Hindous
acceptent les continuelles taquineries et pillages des singes, qui pul-
lulent dans les villes : ils les ont en vnration. Qu'un serpent, un
IIco1'pion ait fait une victime, on se garde bien de le tuer, alors
qu'on en a la facilit : on l'carte seulement. L'Indien a de remar-
quables aptitudes pour apprivoiser, d'abord parce qu'il est patient,
ensuite parce qu'il a la croyance, vraie ou fausse, mais utile dans
cet art, que les animaux ont une ame; en tout cas, il a fait heau-
coup mieux que chasser le tigre : il a su le dompter. Il a su
charmer les serpents. Il a domestiqu, avec une tonnante per-
fection, le plus gros des quadrupedes, l'lphant. L'Inde est bien le'
pays des apologues OU les animaux paraissent dous de raison.
3S. lVIais la plus extraordinaire preuve de patience que donnent
les Indiens, est la rsignation avec laquelle ils supportent le monde
des insectes, de loin le plus nfaste et le plus difficile a carter :
lancinants moustiques porteurs de malaria, bestioles qui voltigent,
qui bruissent d'une fagon exasprante, qui ont un dard venimeux,
qui dvastent les vetements, et enfin termites destructeurs : tous, a
la belle saison, semblent s'e1re jur que l'homme n'aurait point de
repos, point de biens permanents, point de vieux livres et p0int
d'difices durables. De tout cela les Indiens se font une raison; ils
se consolent d'avoir peu d'archives en cultivant leur mmoire, et ils
ont peut-etre invent la moustiquaire; mais ils se gardent bien de
meurtrir le moindre de ces petits etres.
39. Les animaux ne sont pas, en gnral, utiliss pour l'alimen-
tation. Les basses classes, que ceUe pratique dconsidere, se nou-
rissent de poisson, de volaille, de porc et de chevre. Comme
animaux domestiques, on leve, pour le lait et le trait, le bume rus-
tique, et le bovin a bosse (zbu, Bos inclicus), objet d'un sentiment
religieux, mais gnralement malingre. Des vaches (a bosse)
errantes, partout respectes, se promenent paisiblement au milieu'
eles villes modernes, ou elles erent eouramment des @mbarras de
voitures. On compte presque autant de btail que d'humains : 200
millions de bovins et 100 millions d'ovins. L'ane joue un granel
& __ . ,?B.--'- " .. ,.' . '"
,
i
. '
QUELQUES ASPECTS DE LA GOGRAPIlIE HUlIIAINE
37
r61e, le eheval n' est pas tres abondant. Le chameau est tres employ
dans le bassin de l'Indus.
40. plantes utiles. Pour leur alimentation, les Indiens
pourralellt se contenter de la cueillette. La nature ofIre en abon-
des (mallguier, jaquier, etc.) et des tubercules comes-
tI?les; les ermItes de la foret et les h6tes des clSl'am ( 1233) ont pu
YIVre de longues annes avec ce rgime. En ralit, c'est la haute
densit de la population qui force celle-ci a 1ravailler le sol, et la
n;et souvent en danger de famine. Les principales crales sont le
rz, la procluction aHeint environ 30 millions de t., puis le bl
.(10 nll11lOn.s de t.), et surtout les millets ", aliment des classes
pauyr?s : JofU: (Andl'op?gon sOl'gllllm, .bajra (Pennisetlllll
I ragl cOl'acalla) Les legU1l1111eUSeS, culture de
J ouent un role surtont pour le btail (p. ex.
pOI S chIche: gram . G/cel' al'/etmwn). Ces cultures alimentaires
-occupent 85 % des surfaces ensemences cal' elles doivent assurer
la subsistar:ce du cheptel en meme temps que celle des hommes.Les
c,ultlves c?uvrent 50 % du territ?ire indien, proportion
elevee, donn.ee la nature soIs, mal8 les procds agricoles
restent rudl1nentalres, la propnt est, de nos jours trop divise
et il serait urg'ent d'augmenter le rendement.' ,
, Parmi autres on la canne il sucre (D. P l, le
sesame donne, 1 hUlle), le pOlvre (Malabar), l'opium, et cet
autre stupefiant qu est le chanvre, enfin et surtout le coton (1"laha-
l'ai?tr) qui, de tout temps, a fourni a l'Inde eles tissus et vetements
bon ma:'ch, pour elle-me me et pour l'exporlation.
MentlOnnons a part le cocotier, qui semble avoir t introduit
par I'homme, et donl les utilisations sont multiples (not. huile et
fibre textile).
41 Le Le sol indien jour plus riche
pour, notre moderne : on en extraIt, aUJourd'hui, la houille,
le petrole (PanJab), le manganese, le tunO'stene le mica. Mais il
n'o!fl'ait, a la civilisation ancienne, ni mtaux prcieux ni une
grande de minerais. L'or n'est exploit, non sans que
dans les mmes de Kolhar (Maisr). L'Inde donne un peu de cuivre
et. heaucoup fer, duque! on a su tirer, depuis longtemps,
aClers de premIer ordre (aelers dits de Damas). L'usage du fer dans
le Dekkan, est attest a date prhistoriqlle el semble antrieur a
l'poque vdique. '
. gi,sements diamants sont mcliocres, d'tendue et de qua-
et n ont prodmt qu.e par rencontre de beaux spcimens (Koli-i-
Nur Montagne de lumlere ,). II Y a une eertaine varit de pienes
rares. Les perles sont ahondantes, certaines annes dans le golfe
de MaNNar. '
42 L'Inele, terre hospitaliere. Dans l'ensemble l'Indien a t
par la N ature; il a eu la vie douce et facile. II se procurait sans
peme de 9:uoi. se nourrir, se vetir et s'abriter; pour le, feu et la
constructlOn, Il avait, autrefois du moins, du bois en abondance; il
en reste encore .beaucoup, et notamment des bois de luxe (teck
palissandre). Si I'on ajoute les charmes du pays, couleurs, parfums'
grancls espaces, on comprendra que l'Inde ait attir beaucoup
38 LE MILIEU GOGRAPHIQUE
conqurants et, qu' en dpit des inconvnients du climat et des
insectes, ceux qui y sontentrs une fois, ne soient jamais retourns
dans leur pays d'origine : tous, jadis, se sont laiss prendl'e, et
assimiler.
43. Les communiclltions. Ce n'est pas le lieu de parler des
industries et du commerce. Cet aspect de la civilisation indienne
sera trait ultrieurement. Ne retenons ici que la question des
routes extrieures et intrieures.
Les communications sont voues, dans le cas de rInde, a des
obstacles, et a des servitudes particulien,ment rigoureuses. qui ont
exere une influence immense sur les formes de la civilisation. La
frontiere terrestre de l'Inde est hrisse de murailles; non qu'elle
soit compltement elose a l'tranger, n:ai,s elle ne. qu.e
portes tres troites, des passages obhges, La est lsolee
de l'lnde par un granel faiseeau montagneux. L'HHnalaya ne peut
etre franchi, ou plutot tourn, que par les extrmits Est et Oues!.
La elifficile voie ele l'Est, par la valle elu Brahrnaputr, a permls
quelques relations comrnerciales avec la Chine, La voie ele l'Ouest,
par le Karakorarn, est prcaire. . " ,
Les seules routes pratiques sont celles qm menent ele 1 han Jans
l'Inde. Il en est plusieurs, d'ingale valeur, Celle Makran,
emprunte, au retour, par une partie des force.s d Alexandee,
les conduisit il un elsastre, La seconde part du Selstan, passe par
Qandahar (Alexandrie d'Arachosie) et conduit it la passe de Bolan.
On peut utiliser galement les valles des petits affluents de l'Inelus
(Kurram, Gomal). lVlais la plus importante des voies d'acces est
celle qui part de Kabul et suit la riviere dc K1ul; on dLouche
par la passe de KhaiLar; Alexandre a utilis unc pass e situe
un peu plus an Nord (FOUCHER).
44. Servitudes du trafic intrieur. A I'intrieur ele !'lnde,
le relief ne elressc, nulle part, d'obstacle srieux. lHeme les Ghiltes
occidentales, avec leurs escarpements, sont accessibles, et per-
mables a la ci vilisation. Le pays est plat, en gnral, et offre .en
thorie, les plus grandes liberts de mano.mvre; on peut, en prm-
cipe, passer partout. En ce osens, l'Inde est bien une unit go-
graphique, et l'on con<;oit qu'elle ait une unit de civilif;ation. Mais
cela ne veut pas dire que les Yoyages soient partout aiss, ni qu'ils
aient. jadis, t rapieles. En fait, les comlllunications a longue dis-
tanec ont toujou!'s t tres restreintes; rInde a eu tres peu de
grandes routes, et le t!'afic aetif s'est trouv canalis sur quelques,
itinraires, toujours les memes, d'une fa<;on aussi troite que s'il y
avait eu des dfils lllontagneux. Par exemple, le seuil indo-gang-
tique, pourtant si peu prononc ( 12), forme, cnt!'e I'Himlaya;
d'une part, et le dse!'t de Thar de l'autre, un vritable g'oulet, pas-
sage oblig des courants cOlllmereiaux, et des invasions; e'est la
que se sont livres les grandes de l'histoire indienne.
depuis ceHes du llfa/{b/{tl'ala (Kmulc;;etra), jusqu'a ceHes de
Pnlpat(1526, 1556,1761).
On devine, par consqnent, que le relief n'est pas tout : les
ennemis du voyagenr sont, bien plutOt, la soif, le sable, la vg-
tation intemprante, la faune, les mauvais chemins, la pluie et la
i.
QUELQUES ASPECTS DE LA GOGRAPHIE HUi\fAINE 39
bone. Non moins prudents que les ngoeiants, les chefs d'arme
eux-memes vitent le dsert et relloutent la mOUS50n. La foret,
surtout la foret touffue et perfide (skI'. kantal'a) a t le plus granel
ohstacle aux courants de eivilisation : c'est par leurs jungles, non
par leur ;'elief que l:s monts Vinclhya, et !'lnde ?e.ntrale
ont forme une frontIere entre 1 lnde aryenne et 1 lnde draVldlenne.
45. Les En outre, chaque anne, la circulation est
entrave ou interrompue par la saison des pluies; l'enlrelien de
bonnes routes l)ermanentes exige un labenr couteux et suivi, que
seuls des gouvernements puissants et durables peuvent assurer.
A toutes les pocues de l'Inde, les Empires qui ont tent l'uni-
fication politique, ont essay de maintenir de grandes routes : tous
ont travaill notamment it la voie centrale qui mene de l'han
au Bengale, par Pesvar et Patn, Active sous les Maurya, puis
sous les Gupta, eette route royal e ", l'djamal'ga, comprenait, a
Kausamhi, une bifurcation qui conduisait vers Ujjain et le Ma!l-
rstr. Elle fut si bien re mise en tat au temps des Mongols (Ser
sh, vers 15401, qu'elle subsiste en g!'ancle partie aujourd'hui,
entretenue par les Anglais, et douhle par le chemin de fer (PunjalJ
Mail, de Calcutta a Peshawari. Les \Iongols avaient, en ontl'e,
construit tout un rseau, dont ils tiraient le meilleur parti possible
par un systeme de ,ou de poste impriale. Mais les chans-
ses les plus solides ont toujours eu tres peu de ponts; meme
la route impriale franchissait toute les petites rivieres agu; a la
crue, il n'y avait qu'a attendre; l'Inde a toujours souflert d'une
extraol'dinail'e pnurie de ponts.
Les ll10yens de transport, dont nous reparlerons (T. II), lient
mediocres: le lent chal' it Lreufs devait souvent cder lui-meme la
place au simple portage (a dos de brenfs, d'ilnes, de chameaux,
d'lphants). Si l'on tient compte enfin des dimensions du pays, Oil
comprendra la procligieuse lenteur des voyages. II fallait ele longs
mois pour traverser rInde; au Moyen-Age, on mettait presque un
an pon1' aller de Lhaor it RmeSvaram. En 1655, le FranQais
Bel'l1ier, qui tait venu d'Arabie par mer, en 22 joms, prit plusieurs
mois pom aller de Surt it Agra. II y a un sicle encore, vers 1840,
il fallait, a un simple particulier, six mois pour se renclre de
Kalkatta a Mel'ath, soit autant que ponr venir ele Lonelres a Kalkatt,
46. Les fleuves. Dans ces conditions, tout l'avantage restait aUle
transports par eau. Dans les plaines du Nord, les fleuves taient la
meilleure des routes. Seuls ils permettaicnt le trafic eles marchan-
dises lourdes on peu couteuses. Le Gange a t, de tout temps, sil-
lorlll juscu'a Knpur par des chalands a voiles de fort tonnage, et
remont, jusqu'a Patna, par des navires de hante mero C'est la une
des raisons pour lesquelles l'activit hnmaine et les grandes villes
se sont concentres sur ces rives. l\'Ieme les fleuves clu Dekkan, par
ex. la Goclvarl, ont t utiliss dans leurs portions navigables.
Quant aux canaux, il est a souligner que, dans le Nord, ils n' ont pas
d'autre ohjet que l'irrigation; ils ne servent ele route qu'au Malabar.
47 La mero La navigation maritime, dveloppe de honne heure
par les lndiens de l'Extreme-Sud et de rOuest, et un pen par ceux
du Bengale, avait un douhle role : complter les communications
40 LE MILIEU GOGRAPHIQUE
d'Inde en Inde, et tablir des relations avec l'extrieUl. Le premier
de ces roles a t considrable, en parliculier elans le golfe clu
Bengale; c' est par la haute-mer que le Bengale a entretenu des
relations suivies avec le pays tamoul et exerc son influence a
Ceylan. Quant aux contres d'outre-mer, ceHes de l'Est attiraient
les Indiens beaucoup plus que ceUes de l'Ouest. Ils laissaient, en
gnral, aux Occidentaux le soin de venir jusqu'a eux, mais ils par-
taient coloniser l'Insulinde el I'Indochine. Ces granels voyages
maritimes taient heaucoup plus courts que les randonnes ter-
restres. L'Extreme-Sud de l'lnde tait a un an de Lahaor, mais it un
mois de Java, a quelques mois d'Angkor : c'est la un fait capital
pour I'histoire de la civilisation.
48. Unit :inacheve. Toutes les particularits qui viennent
cl'etre exposes ont eu, en effet, leurs rpercussions sur la civili-
saton. On s' explique ainsi que l'Inde puisse allier une unit diffuse
avec un rgionalisme tres marqu, qu'elle ait eu un fonc1s commun
de croyances, de mceurs, de vocahulaire, sans avoir pu se donner
une unit politique, ni une langue nationale. Il y a en continuit, de
p1'oche en proche, ele village en village, mais villes et provinces ont
vcu un peu isoles des autres villes et provinces. La multiplicit
des critures indiennes comme ceHe des eres historiques met
bien en relief la faiblesse des communications. Frappant contraste
avec l' empire chinois, qui, en meme temps que l'unit politique,
a eu, it la fois, des routes, une criture uniforme, une langne
impriale, et une chronologie.
Mais la technique moderne bouleverse toutes ces donnes : le
chemin de fer, le tlgraphe et l'avion sont enfin des moyens it la
mesure de I'lnde; ils vont lui permettre d' etre une nation. Le
rseau de chemins de fer, rela1.vement dense, est le t1'oisieme
du monde en longuem, apres ceuxde l'Amrique et de I'U. R. S. S.
Et l'apparition de l'autohus rural p1'cipite une volution dont les
consquences seront infinies.
49. Peuplement. Le peuplement a aussi des caracteres tres ori-
ginaux. D'abord, il n'est point de canton indien qni soit vide; en
quelque rgion que ce soit, on ne va jamais loin sans rencontrer un
village ou un lieu habit. La vie est partout possible, meme dan s le
Thar. Cependant, il y a de grands contrastes entre des zones de
faible et moyenne densit et des centres de tres hautes densits : la
rpartition de ces zones COIncide avec ceHe des pluies, c'est-a-dire,
en gnral, avec la capacit productrice du sol (not. en riz).
Les rgions surpeuples !jusqu'a 700 h. au km
2
) sont le Bengale et
la bande cotiere du Malabar, qui ne peuvent vivre sans importer du
riz de complment.
Les villes sont relativement rares. Avant tout rurale, l'Inde est
faite de 700.000 villages. Qu'on le sache bien, l'Inde concrete est
constitue par ces 700.000 cellules ayant chacune une exis-
tence autonome et un systeme complet de civilisation. La est
l'lment permanent du pays. Parmi les villes, il faut distinguer
d'abord les lieux de peIerinages (Prayg, Haridvar, Dvark,
Ramesvaram, Banaras), dont le site es! immuable, mais OU l'affluence
n'est que temporaire : il. poques fixes, leur population passe
QUELQUES ASPECTS DE LA GOGRAPHIE HUMAINE
41
de quelques clizaines de milliers a plusieurs millions. Il Y a des
vi!les commergantes, ({ui parois se sont maintenues sensblement
sur le rneme site, telles Palna, mais qui, plus souvent, sernblent
avoir flot.l clans une certaine aire: ainsi iI y a toujours eu une
grande vllle aux bomhes de l'Indus (a Patala succede Kat'cI), une
autre en pays marathe (a Barygaza ;iUccede Srat, puis Bombay),
une autre en pays tamoul ( Khaberis succede Madras). Les grandes
villes modernes n' ont pas plus de deux cents ans. La population se
porte 'apidement vers des centres nouveaux d'activit ; la croissance
de Kalkatta et de Bombay se poursuit, ceHe de DehlI, redevenue
apitale depuis 1911, est tonnante.
50. Accroissement de la population. L'Inde a toujours t
tres penple ; Hroclote considere que sa population surpasse celle
de tous les autres pays qu'il connalt. Il n'est pas douteux que, dan s
ce granel nombre d'holllmes, la majorit Boit condamne il un niveau
de vie tres bas ; mais il n'est pas prouv que le nombre soit la seule
cause de la terrible misere du paysan indien. A l'heure actueUe,
1881. . . . . . . . . . . . . .. 250.160
1891 ............... 279.592
1901 .... 0 283.871
1911.. . . . . . . . . . . . .. 303.041
1921 ............... 305.730
1931.. ............. 338.170
1941.. . . . . . . . . . . . .. 388.800
Chiffl'es de la population, en milliers (sans la Birmanie).
une mauvaise ol'ganisation conomique, et les perturbations intro-
duites, dans un organisme dlcat, par l'lment tranger, portent
leur part de responsabilit. La destrllction de l'artisanat, au clbut
du XIX
e
s., a rompu l'quilibre de la socit et encombr l'agricul-
ture. De cette situation anormale, on ne saurait conclu1'e que rInde
est surpeuple.
Il se peut que la population ait subi, dans l'histoi1'e, de grandes
fluctuations, avec des priodes de pl'osprit, et des crises. Ces
crises taient notamment les invasions, les famines dues a la dfail-
lance de la pluie, et les grandes pidmies, cholra et peste. La
nataht est toujours leve, rnais la mortalit rest aussi. La dure
moyenne de la vie humaine est, .dans I'Inde, de 27 ans, contre
56 ans en France. A vec les progres modernes (chemins de fer qui
attnuent les famines, vaccins, hygiene), la mortalit dinrinue, et,
apres une priode de stagnation, la population a pris une marche
ascendante des plus dcisives; l'Incle (san s la Birmanie) comptait
--
42
LE MILlEU GOGRAPHIQUE
305 millions d'h. en 1.921., 338 en 1.931, et elle a atteint, en 1941 le
Chiffl'e de 388 millions soit un accroissement de 33 millions dans
la premiere dcade, et '50 millions dans la seconde, ce qui constitue
un record. La densit moyenne atteint actueIlement le chiffre lev
400
38 Bmilli )ns .
350 I
1/
!/
300
...-
-
--
:/
250
k
"_0 D milli Ions

of=T=fftJJ
Fig. 6. - Accl'oisaement de la population (salla la Binnanie).
de 95 habitants au km2. Plus que jamais s'impose la necessit d'une
rorganisation conomique, pour faire vivre ces mas ses nouvelles.
Les Anglais n'occupent l'Inde qu'a raison de 0,03 par km2 (tout
compris: militaircs, fonctionnaires, particuliers). A ce taux, la
Suisse (41.000 km2) n'heberg'crait que 1.230 Ang-lais, ehiffre tres
infrieur a l' effectif conrant des toU!'istes britanniqus en Suisse. Il
ya, clans l'Inde, 1 Blanc pOU!' 3.000 Indigenes, c'est-a-dire moins
que dan s les principales colonies franQaises, et meme moins qu'en
Chine.

'i
CHAPlTRE Ir
LES RACES
:l.' DE L'ETHNOLOGIE INDIENNE.
51. Gneralit{n. De toutes les disciplines relatives a l'Inde,
l'ethnologie est, salls conteste, la moins avance. Sa lgilime ambi-
tion pourrait elre de coordonner el de rsumer toutes les autres
branches de l'inclologie : en fait, elle en souligne seulement les
normes acunes et les incertitudes, el elle nous montre quc l'huma-
nit indienne est encore tres mal connue. Cettc insuflsanco tient a
deux ordres de raisons. Haisons ele fait d'abord : le terriloire est
vas le la nopulation immense; le nombro eles observations enre-
considrable, est, proportionneUement, elrisoire.
L'anth,'onologic, par exemple, opere sur quelques milliers de men-
en regard eles 400 millions d'Indiens. La prhistoire en
est a ses dbuts : on peut etre persuad qu'il reste encore beaucoup
de siles il dcouyrir, lesquels pourront mettre en pril les Jragiles
thories dont nous disposons. J\lais l'cthnologie indienne a fOuffert
surtont de faihlesses de mthode. N e parlons pas des dbonlements
d'imagination rui s'y sont Llonn libre cours; des hypotheses ab80-
lument g,'atui!es, el, en gnral. rfules, constituent l'es,entiel de
ce que le publie connalt orcliuairement sur les rac:es de l' I nele, et
des linguistiques tiennent trop souyent la place
el'une tude positiye des races.
52. Raee et la.ngua. C'est une eles erreu's les plus frquem-
lllent cOIllmises, quand on traite de I'Inde, que de confondre race et
langue; 01' les cleux cartes Races et Langues ne se recouvrcnt point.
La plupaf't des individus pal'lant, par exemple, I'assatnais, langue
aryerme )), nc penvent etre dits aryens de race. On emploie sans
dfiance des appellations all1bigues; ainsi le tenue Mll?,l(la, dont on
abuse parfois, ne"c!esigne que cleux choses : d'une parl une j'amille de
langlles , 118), el'autre part une grande tribu d'envil'On 000,000 indi-
vidus, dont la langue est le 119) : dans aUCUll cas il ne
s'agit de race, Si I'on ajoute que les caracteres anthropologiques
des MUl,l<,la ne rappelIent en rien les populations cambodgiennes,
on voit combien il serait tmraire de de vastes migra-
tions de pcuples entre l'Inde et l'Inclochine, sur le fragile indice de
quelques vo;ables q'ui se ressemblent.
Cette confusion entre race et langue se nourrit d'un prjug tres
rpandu, selon lecueIles transferts de faits de civilisation impliquent
necessairement de vastes transports de peuples (t de grands
mlanges de sang : 01', de meme qu'il serait parfaitement absurde
d'attrihuer, par exemple, la transformation moderne du Japon a
une vague d'invasion europennc, n'est-il pas risqu
l'aryanisation incontestable, lI1ais partielle, de l'Inde, par des migra-
tions massivcs rl'individus ele race nordique? Les teehniques, les
langues, les religions peuvent se rpanelre, et se transferer, d'un
peuple a l'autre, par eles agents individuels, dont le nombre est par-
fois extraorelinairement restreint.
53. Taches de l'ct
1
mologe. IIne s'ensuit pas que l'ethn010 ..
44 LES RACES
gie indienne doive faire fi des lllceurs et des langues, et se borner it
l'anthropologie sOlllatique. Outre la race physique l'ethnoloO'ie a
surtout pour objet de dfinir des peuples , units' de fait
blant des caracteres cOlllplexes. On a toujours, dcpuis 1'Antiquit
constat la lllultiplicit des peuples de !'Inde; mais leur tuele
tmatique ne fait que C0J11111encer. En effet, dans la masse eles
observations ,recueillies, elell1eurent inutilisables par
manque de lllethode et ele coorelmat1On : trop souvent par exell1ple
la langue ou les lllceurs sont tudis sparment, et' sans
du typc des indivielus consid,rs; Ailleurs, on n'enregistre
eles' blzarrenes ele mceurs sanso les elans une elescription
d ensemble. Plus souvent encore, 1 attent10n se porte de prfrence
sur eles ou. releye. quantit de traits que la
m,eme, TmnutIe auralt aUSSI .blen dans les populations
reput?es ulterleUrel11ent (t. II) sur ces
questlO,ns, n?aIS qu o.n s,e sou:V1:nue que ce qui nous man<lue le
plus, c est 1 ethnologle Cles reg10ns les plus peuples et les plus
typiques de l'Inde d'aujourd'hui.
54 Ethnologie et religions. Qu'on nous permette un elernier
e.xen;ple n.os incertitu ele s, : celui eles relisions. Les religions pra-
tIquees effeetIvement elans 1 Inele sont multlples et tres mal connues.
Les caelres qu'on a adopts pour leur elassement sont notoirel11ent
et : elistinction qu' on hit entre les
relIg10ns elItes pnmItIVeS ou anu1ll8te" et l'hinelouisme sug'Q'ere
d
. . " b
es not1Ons mexactes : quel lecteur non prvel1u saura se repr-
senter que l'hinelouisme est pratiquement, elans un oTanel nombre
de cas, le culte el'ieloles diverses, tanclis que les ont ou
n'0.r:tpas MUl)qa, par exemple, elits prill1itifs, semblent
avou un cheu suprell1e, et ne recourent absolumel1t pas a des images
symboles. D'autre part, a l'intrieur ele l'hinelouisme, les traeli-
t1On8 locales, attaches it un site et a un sanctuaire ont une impor-
: connaitre, el'une faQon' preise, les reli-
g10ns de lInde, Il ce qui est a peine bauch, elresser un
catal?gue sanctual,res, et, er; ti'a?er la carteo La gographie eles
rehg10ns melIennes, SI elle etalt faIte serait une elonne ethnolo-
gique ele premier orelre. '
Les principales branches ele l'ethnologie inelienne seront traites
chacune en, temps : on trouvera un peu plus loin un aperQu eles
langues; 1 etuele eles mceurs et du systellle des eastes est rserve
au t. n. Le prsent chapitre n'a pour objet que l'esquisse des eliff-
1'ents types physiques ele 1'humanit indienne.
2. LES RACES PRHISTORIQUES.
55. On a c1eouvert elans l'Inde, principalemt;)nt elans le Dekkan
de de l'activit humaine a l'Age de pi erre ;
note, au .ele eles haches el; type acheulen; el'autre
une cIVlhsat10n elIte ele .la Sohan DE rERnA) voque le mous-
Il sell1ble Ir;eme possIble de relier le nolithique et la civili-
satlon de l'I'Iohan-Jo-1)aro, cal' DE TEnRA a trouv a Burzahom
au Kasllllr, dans un giselllent ele la fin elu nolithique une
noire identique a ceHes ele Mohan-jo-1)aro. '
LES RACES ACTUELLES
Malheureusement les restes humains que nous posselons sont
beaucoup plus rares et relativement rcents : il est vra qu'on a,
jusqu'a prsent,fait tres peu ele fouilles. Il n'y a eu, jusqu'ici, que
trois groupes importants ele documents :
(1) Les squelettes de l'Indus (Mohan-jo-1)aro, Harappa, Nal,
Makran), elatant elja ele l'Age elu Bronze (en 1'espece 3_2 ll1ill-
naire ay. J.C.), gnralementleptorrhiniens(nez mince), serangent.
en trois catgories : eleux types dolichocphales (A et B), elont 1'un
(Inelus A), particulierement robuste, a une tres forte capacit cra-
nienne, avec un exceptionnel dveloppement ele la rgion post-
auriculaire; un type brachycphale (Inelus C), a voute cranienne
leve, la tete aplatie it 1'arriere. Ces trois types se rattachent sans
difficults a ceux ele Tell-al-Obaiel et ele Kish, en Msopotamie, con-
firmation eles affinits qui apparaissent entre Mohan-jo-1)aro et l' an-
cienne lVIsopotamie ( 197). Le type hrachycphale peut etre qua-
lifi el' arl11no'ide.
(2) Les squelettes deouverts it :Adittanallr pre.s ele Tinnevelly,
elans l'Extreme-Suel, appartiennent dja it l'Age du Fer. Les crEmes
sont gnralement elolichocphales et msorrhiniens (hase elu nez
assez large) et rappellent des formes actuellelllent rpandues elans
l'Inele. Certains d'entre eux sont analogues a eles eranes de l'Egypte
prdynastique.
3) On entre finalement elans la prioele historique, avec les osse-
ments elu monastere Dharmarajika ele Taxila, ravag par les Huns
ver s la fin du ve s. de notre ere. Les cranes ineliquent un visage
tres long, un nez mince, mais la elolichocphalie est moins prononce
et la voute cranienne moins leve que elans les cas prcelents; le
type est tres elistinet, it la fois ele ceux de l'Indus et des formes pr-
dominantes ele l'Inele actuelle.
Avec le crane ngro'iele ele J ewurgi (Inele du Suel) et le fossile
mal class de Bayana (U. P.), voila a peu pres tout ce qu'on sait ele
positif sur les traits physiques des anciennes populations ele l'Inele.
De leur eivilisation, heaucoup mieux connue, il sera parl au t. II.
3. LIlS RACES ACTUELLES.
56. Absence totale de ngro'des. Le cnlne ele Jewurgi rest
une nigme isole: il riy a aucune autre trace de type ngro'iele elans
l'Inde. De meme la race ngritb. qui peuple les Hes Anelaman, n'a,
dans l'Inele, aucun reprsentant sur, bien qu'on soupqonne eles affi-
nits ngrito elans certaines tribus ele l'Extreme-Sud (LAPICQUR,
GURA). On ne sauraittrop insister sur le fait que les Ineliens, malgr
la teinte gnralement bronze, et parfois fonce, ele leur peau, ne
sont, en aucune faqon, des Negres. Qu'on en prenne son parti : il
y a eles hommes noirs qui ne sont pas eles Negres; il n'existe pas de
race dfinie qu' on puisse appeler la race noire .
57. Olassification de Risley. A travers l'extreme eliversit des
types ineliens, ou est frapp, eles l'abord, par une certaine parent.
Cette analogie, elont l'explication reste a trouver, est confirme,
dans une certaine mesure, par l'analyse scientifique. e' est surtout
le point que RISLEY semhle mettre en relief elans sa classification
46
LES RACES
des races indiennes : il distingue sept types principaux, scmblant
graviter presque tons autoUl' cl'un type ele base, qu'il appelIe Dra-
vielien :
1. Les Dravidiens reprsentent, pour Risley, l' lment premier
de la population inelienne. La tai11e est peLle ou assez petite, la
peau presque noire, les cheveux occasionnellement ollcluls, les
yeux foncs, la tete dolichocphale, le nez large ou tres large, mais
jamais cras. Cette race occupe esselltie11ement le Dekkall; ses
reprsentants les plus caractriss seraient les Paniyar du lUalabar
et les Santal du Chota Nagpur, mais elle s'tend, vers le Nord,
jusqu'aux Monts Aravalli a 1'Ouest, et aux Monts ele Rajmahal a
l'Est. Constituant, en elle-memc, une grande masse remarquable-
ment uniforme, elle aurait, par des croisementR, donn naissance a
un cerlain nombre de varits, dont les aires, s' toilant au N ord du
Dekkan, recouvrenl: presque tout le reste ele l'Inde.
2. Le:,; Scytho-dravidiens, comprenant principalement les
Marathes, selllblent intermdiaires entre led Dravieliens et les Turco-
iraniens ; ils plutat brachycphales.
3. Le type Aryo-dravidien Oll HinduslanI est celui de la plaine
gangtique : la dolichocphalie peu prononce la peau brune, le
assez large la taille moyenn'e font que la popu-
latlOn actuelle de 1 Aryavarta est nettement diITrellte des Indo-
aryens dfinis plus has.
4. Le type Mongolo-draYidien, brachycphale, mt:sorrhinien, et
a peau fonce, prdomine au Bengale.
58. 5. Sur le pourtonr septentrional de l'Incle, se rencontrent, a
l'Est et au Centre, les lHongoloYds bl'aehycphales, au systeme
pileux peu dvelopp, et au com des yeux relev. On perQoit eles
affinits mongoloIdes dans la plaine (U. P.) parmi les castes brah-
maniques.
6. Les lndo-aryens, frquents au Ka5m1' et au Panjab, au total
peu nombreux, ne s'tendent, ve1's l'Est, que jusqu'au 77 Gr. :
ils g1'ands, ele peau claire, elolichocphales, le nez mince et
proemment.
7. Les Turco-Iraniens se 1'encontrent a la fl'ontiere Norcl- Onest
et sur la rive elroite de l'Indus : ils sont petits, brachycphales et
de peau clai1'e, et ont le nez gnralement tres long.
59.01assification de Guha. Nous avons rsum ci-dessus la
premie re classification rationnelle qu'on ait propose des races de
l'Inde:. p.our les d'une appa-
rente Slrnpbclte. Mars elle date du debut de ce srecle; a la lurniere
de faits nouveaux et de doctrines plus exigeantes, elle s'avere incom-
plete et critiquable. La classification, plus rcente, ele B. S. GUHA
a d'abord ponr principe el'liminer les dnominations d'origine lin-
guistique (e< drayiclien ) on ele sens quivoque (" scythique ,
aryen ) et de parler strictement en termes d'allthropologie. Mais
elle ne se home pas a des changements de nOlIls ; elle atteint une
grande prcision par l'emploi cl'un important apparat mathmatique
qui, pour n'etl'e pas sans appel, n'en est pas lIloins respectable. Le
systeme de GUliA peut se rsumel' cornme suit.
60. Proto:"Al.lstraloldes. II faut distinguer d'abord un lment
LES RACES ACTUELLES
47
ahorigene primitif, les proto-australoYdes : ceux-ci comprennent
en premier lieu, certains squelettes d'.ii:elittanallr, dGnt les
avec le has du front dvelopp et la dpression elu haut du nez
(type socratique), se retrouvent un peu elans la plupart des tribus
arrires elu Dekkan actuel. Partant de lit, une chaine ele filiation
s'tablit entre ces tribus ele l'Inde, les Yedda(s) ele Ceylan, et les
aborigenes d' Australie, ces cleux clerniers groupes tant les plus
proches l'un de l'autre; en ce qui con cerne la tai11e, elle est m-
elioc1'e ehez les Dekkanais, plus grande chez les Veddas, plus
grande encore chez les Australiens. Le type indien semble le plus
pUl', d'ou le nom de proto-australolele. On pourrait le dsigner aussi
(RAilIAPRASAD CHANDA) par l'pithete littraire ele Ni$tida.
Sont classs, entre autres, comme proto-australoYeles : 1) dans
l'Inele Centrale, les Bhil, Kol, Baclag'a, Korwa, Kharwar, Mur;t<;la
Bhumij et .Malpaharia; 2) clans l'Incle clu Sud, les Chenchu;
Kurumba, :Malaya, Yeruva.
EXEMPLES DE CARACTERES SOMATIQUES
(Valeuro moyennes en millimetres).
Doliehocphale I Alpo'- dinariqlle
Proto-nordique
de base ou Inulls e
(Sikh et Drah-
, (ulOyenne:
(Brahmane 'le- Gujrat, Kannara
mane
11lgU) Bengale)
du Gange)
Taille ............. 1.634,23 1.658,08 1.686,39
Crane :
1) granel diametre 189,68 183,25 193,80
2) petit diametre. 149,60 141,73
3) indice 100 D 74,34 81,76 73,11
-el-
interzygo-
matrque ........ 131,18 134,59 134,58
Longueur de la face. 115,40 116,34 120,91
Indice facial. ...... 88,05 86,58 89,88
Inelice nasal ....... 73,05 69,85
(tres lev)
67,13
(faiblem msorrh.)
(leptorrhin. ) (leptorrhin. )
Conleur de peau ... brun clair.
d'olivatre it bruno I Caf au lait clair.
Remarque. - L'indice cranien de la col. 2 est sous-brachyc-
phale, plutat que hrachycphale.
(D'apres GURA, Censlls 1931, 1,3, p. LX suiv.)
61. Type de base dolichocphale. Ainsi dlest de ces
populations primitives, que Risley englohait, en gnral, dans les
DraviJiens. le type fonelamental ele rInele se dgage plus nette-
ment : taille moyenne, dolichocphalie, votIte cranienne leve, front
vertical, parfois renfl, avec eles orhites a peinc marques, visage
court, ayec des joues rnarques et un menton court et pointu, nez
..-!..-------------------- ------------
48
LES RACES
assez long, assez large it la base (msorrhinien), levres pleines et
bouche assez ample. La couleur de la peau va d'un brun clair (bd.h-
mane Telugu) a un brun sombre, l'ceil est fonc; les cheveux sont
noirs, droits, avec une tendance a onduler, le systeme pileux est
assez peu abondant.
Ce type d'homme prdomine dans tout le Sud, et dans les classes
infrieures du Nord de l'Inde; il se rencontre meme dans les
classes brahmaniques de la rgion gangtique. Bien qu'il se relie
ventuellement, par des formes mixtes, au type proto-australolcle,
il en est originellement distinct, et n'a pour vritable rpondant que
des squelettes, tudis par ELLIOT qui ont t dcouverts
dans des tombes prdynastiques de la Haute Egypte.
62. Types de l'Indus. Les deux types dolichocphales de
l'Indus ( 55) ne doivent etl'e, ni l'un, ni l'autre, confondus avec le
prcdent. Le plus robuste des deux (Indus A) semble survivre-
aujourd'hui chez les vigoureux PanjabI a l'occiput prolllinent
(EICKSTEDT). Guha le nomme macrocphale chalcolithique, pour le
distinguer du type de l'Indus proprement dit (Indus B), lequel cor-
respond it des hommes plus freles, aux traits fins, au nez troit et
hant plant, que ron est tent d'identifier a des Mditerranens. Ce
type de rIndus conserve une place considrable dan s la population
du Nord de l'Inde. On peut lui attribuer un role marqu, a la fois
dans la civilisation raffine de Mohan-jo-I)aro et dans les hautes castes
brahmaniques actllelles. C'est par lui que s'explique le lIlieux le
contraste qui distingue, dans les classes moyennes, un Indien du'
Nord d'un Indien du Sud.
63. On peut se reprsenter, avec un peu d'imagination, que ces
deux types de l'Indus sont des apports trangers dans l'Inde; mais
on a la quasi-certitllde que tous les types qui vont etre maintenant
cits sont des intruso Ces lments adventices, en minorit num-
rique, sont :
Alpo-dnarique. 1) Les Brachycphales non-mongoloIdes, a.
l'occiput aplati, dont les ancetres se trouvent a Harappa (Indus C),.
et dont lesreprsentants actuels prdominent au Gujrat, el en pays
Kannara, sont frquents au Bengale) et se reconnaissent occasion-
nellement parmi les Marathes et les Tamouls (Chetti). L'indice Cl'a-
nien n' est que faiblement brachycphale. La couleur de la peau est,.
en gnral, assez claire; chez les Coorg et les Brahmanes N agar'
(Gujrat) elle est olivatl'e. 11 y a quelques yeux clail'S. Guha rappro-
che ces brachycphales des Omani de l'Arabie du Sud (B. THo-
MAS, A. KEITH) et, d'autre part, a l'instigation de RAMAPRSAD'
CHANDA, spare catgoriquement les brachycphales du Bengale de
leurs voisins de Birmanie. Les populations du Gujrat et celles du
Bellgale auraient donc une commune origine qu'on devrait cherche1'
loin vers rOuest : Guha avance l'pithete caractristique de Alpo-
dinarique .
64. Proto-Nordique. 2) Les Proto-nordiques, appels vulgai-
rement aryens, dont le monastere de Dharmarajika offre probable-
ment des spcimens. Le crane se distingue des cranes indiens de la
Pninsule, en ce qu'il est plus large, avec une volite cranienne moina
haute. La capacit cranienne est tres leve (1.552 cm3). La figure
LES RACES ACTUELLES
49
est longue, le nez troit et droit la mach' . "
, olre lnleneure t .
sante, et tout le corps, de taille leve donne n ., ,es. pms-
grande force physicue. ' u e Lnpl eSSIOn de
d
CN; type
O
se rencontre frcuemment chez les redoutahles Path
u ore - uest que les AnO'lais t . ans
c?mme d:lite ; il est
d une clans l'aire des langues dardiqu;s (8 183) t,
e Kasrmr; net chez les beaux soldat' S "l 1 '1 Y
deVIne souvent au PanJab et au . 1 1 Il 1 \: 1, 1 se
'1' e e nu. (ans a Ya ee du Gano'e
1 peut aV01r exerc une influence mal's on le l' ' b
d t' , I ,. (ISCerne rarement
es ralls parhe s se retrouvent chez les brahmanes da 1 ,. '
les plus dlverses (p , '1 'h . ,- ns es regIOns
du Malabar). al ex. )ra manes de 1 Aryavarta et Nambudiri(s)
La carnatiO!l est caf au lait tres clair dans la plaine de l'Iudu
et nettement lose dans la montag'ne On co t b s,
f d' . bl . mp e une onne propor
IOn] 7
eux
gn.s, 1 Il ya quelques chevelures
ou,: orees? e: ond est llltrouvablc. Guha admet qu'on est en
a a 01S u
I
type aryen vdique et, plus gnralement de
ce qu on appe el' race aryenne, mais il faudrait su
que le caractcre blond bIen connu ne se seral't l' 1 ' pp
t d d
eve oppe (Iue plus
al' , ans un rameau europeu de cette race d' , 1
nordique appliqu au rameau indien. ' ou e terme de jil'oto-
65. oriental. 3) Il Y a un autre lment a peau claire aux
yeux n01rs, au nez long et aquilin, que FIsREn yoit le plus
LES RELIGIONS (f 51) c . p. .
Hindouistes .... .
Musulmans ..... .
Animistes ...... .
Chrtiens ...... .
Sikhs .......... .
Jai'ns .......... .
Bouclclhistes .... .
Parsis ......... .
Divers .........
En 1931
23H.642.187
77.092.706
7.629.959
5.965.657
4324.8(J4
1.251.384
438.719
109.333
445.201
mlang au prcdent, en . r .
nomme (' Oriental . Ses 1er dans l'Himalaya, et qu'il
Musulmans. representants sont, en grande partie,
66. Autres types et conclusion. Les autre
contrent que sur les confins de l'Ind tI' s t) pes ne se ren-
ge' 'b" . e e Ul sont nettement tran
ty 1 S : tI etalll
l
, mong'ololdes (brachycphale ou non)-
pe ?ceamen ou po ynesIen des cotes Sud. Guha . d' .'
trop catgorique, l'influence mongol "d me, 1 une fagon
tIons de la plaine indienne. 01 e sur es popula-
A u total, o.n ne peut hasarder, sur l'histoire de e .
conJectures: la part exacte de ces divers
L [NDE, tome 1. a
4
50 LES RACES
formation de la population actuelle reste problmatique, cela d'au-
tant plus qu'on 1'encontre, pratiquement, des individus di"e1's dans
toutes les rgions: la distl'ibution est complique par le systeme
Proto aactrc:!odcs prdo/ll/'dJ/lls .
[]IlJ d8 base.
Iffil_. _. _____ 8_ m.&s al/ee
plsirWPS au1roJ {ypes. m partlat.!ier
aipo -dituzriqUIJ .
D A - dituzritaes pr&1o!lll./UllU.5.
O Prolol/tirdiqaes, rneI.s = suiYads.
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o 1ldas B ',wdi1erraileM:
rg Brac/lj'c6J/aLes nwngoLoi'dss
__ . __ _____ mLs
ti 'Orierl/.tw.:D:
Do!iclwcp/ta!e.s mongol.oiMos
Fig. 7. - Rpartition des typesethniques.
des castes (T. Il), et on ne connait point d'aires qui contiennent
une race pureo En termes tres gnraux, on discerne seulement:
1) dans le Nord-Ouest, un type Proto-nordique cohabitant avec
un type Mditerranen et avec un type Oriental;
2) dans la Pninsule, un type Dolichocphale fondamental ;
LES RACES ACTUELLES 51
3) 'et ce derniel' est flanqu, a l'Ouest et a l'Est, de Brachyc-
phales plano-occipitaux ;
M0I1lrIf1M prdom-
1Ul/lls.
lLm..erIls ITIllSWmC:JI.S.
O HiJuI.olfistes.
Bou.ddJz.istes
(!]JalM.

Anlmistes.
[fi] CIl/'tJn,s 'prdollliJull7J,s.
m PCll'${oS
Fig. 8. - Carte sommaire des religions.
4) quelques lments divers, aborigenes d'une part, monO'olo'ides
del'autre; b
5) une masse d'lments mixtes, dont l'tude reste a faire.
CHAPITRE III.
LES LANGUES
1. SANsKnIT.
67. L'indo-europen. La granele langue ele eiyilisaton danE!'
l'Inde aneienne, le sanskrit, appartient au groupe eles langues dites
indo-europennes (les Allemands les appellent indo-germaniqut's ;
le tenne de langues ary(;mneS qu'on 1rouve parfois employ au
meme sens est impropre ef. O). Ce groupe constitue la plus.
importante des familles de lang'ues connues : il a rayonn en eHet
au cours des ages a 1ravers la presque totalit de rEmope Pi de
l'Amrique, dans une grande partie des autres continents, crant
partout les littratures les plus riches, les formes les plus hautes de
pense et de civilisation.
Les langues indo-europennes forment une famille en ce sens.
que les concorc1ances qu' elles prsentent obligent a postuler. un
original commun, qu' on appeHe l'indo-europen : langue qui n est
pas directement atteste, mais qu'une comparaison minutieuse,
sans cesse aiguise depuis plus el'un siecle, a permis de
elans une prcision, Cctte nolon de famille n'exclut nulle-
ment que -l'indo-europen soit lui-meme apparent a d'autres lan-
gues, en particulier, comme on a essay de le dmontrer, au finno-
ougrien et au smitique.
On ignore au juste ou et quand l'indo-europen a t parl. Tan-
dis que certains savants allemands maintiennent 'origine nordiqne
ou du moins (en dernier lien HADEn), une doc-
trine en favenr le porte vers l'Est (KoPPEns, BnANDENSTEIN, BEN-
VENISTE, etc.), plns preisment en Rnssie mridionale (NEHI\lNG).
On ne saurait dterminer la dure pendant laqnelle eette langne a
veu : on entreyoit aujourel'hui des signes indiquant qu'eIle a sub
une longue volution, La dislocation a dli se faire (longtem 1's ?)
ayant le second millnaire prcdant notre ere; mais elle a en lieu
en plusienrs tapes, les tribus destines a porter les langues pri-
phriques s' tant dtaches les prcmieres (.MElLLET).
La phontique indo-europenne tait caractrise par un systeme
riche en occlusiyes et en aspires, pauvre en spirantes; le voca-
lisme tait simple, se ramenant pour l'essentiel it une voyelle de
timbre e/o. Il existait des sonantes, lments mixtes jouant le role
de voyelles, de consonnes ou de portions de eliphtongnes, seion la
nature des phonemes environnants. Le rythme tait qualltitatif, l'ac-
cent de hauteur et non d'intensit (MEILLET). Le mot comportait eles
lments similaires clans le nom el clans le yerbe, it savoil' une
racine a vocalisme alternant, un suffixe galement alternant, un
largissement consonantique non alternant, des dsinences portant
cumulatvement les valeurs de cas ou de personne, l:e nombre,
ventuellement de genre ou de temps. L' alternance yocalique clter-
minait la fonction, au meme titre que la place du ton ou la forme
de la elsinence. L' lment fondamental, et qui elonnait le sens,
tait la racine, dont la structure tait soumise a des lois rigou-
reuses. Sans qu'il y ait de paradigme organis, de systemes coh-
i
I
SANSKRIT
53
1'ents, il existait des structures complexes, remontant sans doute a
des procds de date eliverse. Sans aucun doute l'indo-europen
tait une difficile, hrisse d'anomalies Seule la phrase res-
tait rudimentaire : pas de subordination explicite, Les rnots se com-
portaient en lments autonomes, les termes accessoires marquant
la liaison ou fixant eles nuances ele mouvement ou d' ( aspect .
Il n'est plus possible aujourcl'hui de retracer la grammaire
de l'mdo-europen ayec la meme scurit qu'il y a dix ans encore,
au terme des travaux fondamentaux de BRUGlIIANN et de :MEILLET.
Les recherches rcentes, celles de BENYENISTE, ont approfondi en
la renou.velant l'image ele l'indo-europen, y projetant une vaste
perspectlve, reprenant par la base la thorie de la racine et la
des formes et orientant yers un rapprochement structurel,
deF. par HIRT, le nom et le yerbe. Elles prparent
aUSSl a poser ave e de rneIlleures chances les questions ele pr-indo-
europen et les apparentements extrieurs.
que le d.e l'indo-europen, qui est un pro-
blerne lmgmstlque, na rlen a V011' avec la notion de race. Il se peut
que .les I:I:do-eUl'opens aient form une unit l'aciale, il se peut
aUSSI, qllolqne sans gl'ande probabilit, que le type nordique ait
prdomin parmi eux: il n'y a rien it tirer de lit pour c!aircir la
des langlles, ni ceHe de la cvilisation qu'elles ont trans-
mIse.
69. Les langues indo-europennes."'Se fragmentant par une
srie de pousses qui ont men loin de leur habitat primitif les tri-
bu.s qui le parlaient, I'indo-europen a donn naissance aux langues
Slllyantes :
En Europe, celtique, italique (c'est-a-dire en particulier : latin),
germanique, gl'ec, baltique, slave, albanais;
en Asie, armnien, hittite, tokharien, iranien, inelien.
de ces langues ont form entre eJles des groupements
qlll ont conserv quelque unit elurant un temps variable. Ainsi il y
a en une cornmunaut indo-iranienne, qui a subsist au cours de la
premiere moiti du seconel millnaire, aux confins nord-ouest du
,iranien ou ceHe branche eles peuples indo-europens
a,:aIt prohablernent par la voie du Cauease. Cel'taines
tl'lbus mdo-Iramennes ont elli effierer l'AssYl'o-Babylonie : on a
retrouv des noms inelo-iraniens dans eles tablettes donnant le texte
co.ntrat conc!u au XIV
e
S. avant notre el'e entre un prince ele
Mltanm, sur le Haut-Euphrate, et un roi hittite; pour certains
sayants cependant (JAcom, STEN KONow) on sel'ait en prsence de
noms proprement ineliens, import s de l'Inde velique ( 356). .
70. L'indo-iranien. A une date inelterminable qu' on situe
d'ol'dinai:'e entre le XVIII
e
et le x
e
s. (mais qui semble' plus proche
dn, prell1ler terme que c1u second), les tribus indo-iraniennes _
qu on appelIe aussi pal'ce qu'elles se elsignaient elles-
mernes par le nom d'ctl'ya dans l'Inde, ail'ya, al'iya en Iran (sur ce
moto v 757) - se sont a leur tour disloques. La branche occi-
dentale, pntrant plus profonelment dans l'han, a donn nais-
a l'il:anien, quo sa la plus ancienne est reprsent
par 1 avestlque (on dlsaIt autrefOIs : le zenel), lano'ue de l'Avesta le
el l
. o,
. gran texte re 19leux du mazdisrne, et par le vieux perse des ins-
l.

... $ ...... c
rl ';
l'
54
LES LANGUES
criptions des Achmnides (VIe_ye s.), langue de la Persis dont les
formes plus rcentes sont le pehlevi, puis le persan.
La branche orientale, faisant irruption dans !'Inde (par le Wazi-
ristn ou par la valle elu Kbul?) et sjournant pour un long
temps au Panjb, transformait progressivement en (( vieil indien ,
plus communment appel sanskrit, la langue elont elle tait por-
teuse.
Ce qui justifie 1'admission el'une communaut inelo-iranienne,
e'est la ressemblance remarquable qui existe entre 1'avesticue et le
sanskl'it le plus ancien, ressemblance qui a permis jadis a lVIILLS de
traduire en sanskrit les portions anciennes de l' Avesta. Quelques-
nns ele ces traits communs reprsentent un hritage indo-euro-
pen; maia d'autres marquent une innovation du gl'oupe: ainsi
l'extension, si caractristique, du timhre a (a) sur le domaine des
voy elles inelo-eur. a e o ( e 6), le passage des vlaires aux pala-
tales, celui de s pUl' a s chuintant aprs i et - ce que
rsume par (( rassemblement des articulations ver s le centre de la
voute palatine )lo Il Y a un paralllisme vident de la syntaxe, du
vocabulaire, du style : de part et d'autre on a affaire a r origine ti:
une langue religieuse, rpondant aux memes besoins. C' est rinelo-
iranien qui c1ans une large mesure a permis ele rendre plus prcise
la reconstruction ele l'inelo-europen,
71. Le sanskrit. Des faits tels cu' on vient de les rappeler il
rsulte assez clairement que le sanskrit est une langue sreur )) elu
latin, du grec, etc., nullement une langue (( mere ) comme on l'a
cru longtemps. L'importance relative du sanskrit vient seulement
de ce qu'il est attest a une elate fort antrieure au latin, et mema
au grec, et cu'ainsi il a conserv nombre de traits perdus par ces
deux langues. A cet gard il se rapproche, non seulernent de l'ira-
nien ancien, mais encore du hittite, qui, attest peut-etre plus t6t,
est d'un type trop aberrant, d\ne tl'ansmission trop incertaine,
pour servir aussi efficacement a la cornparaison. Mais la croyance
en on ne sait quel (( primat )) du sanslu'it, it laquelle on s' est cornplu
dans les milieux mOlldains et littraires au cours du XIX" s., est un
mythe.
Le sanskrit reprsente donc l' (( aryen tel qu'il a t parl dans
l'Inele, autl'ement elit 1'indo-aryen : le terme s'opposr notamment a
celui ele elravidien, qui elsigne une toute autre famille de langues
indiennes. Mais il n' est que l'illdo-aryen aneien : l'indo-al'yen
moyen - elit plus simplement moyen indien - et l'indo-aryen
moelerne - ou langues moelernes ele !'lnde d'origine aryenne - en
SOftt l'volution elirecte, au meme titre que le frangais ou l'italien
rsultent du latin ou mieux prolongent elirectement le 1 tin.
Depuis les documents primitifs du sanskl'it jusqu'au hindi ou au
bengali modernes, on est done en prsence el'un elveloppement
continu, couvrant une prioele d'environ 3,500 ans : c'est la plus
grande continuit de langue connue, apres ceHe du chinois. qui en
revanche, pour les poques anciennes, est loin d'of'frir les memes.
certitudes linguistiques.
72, Le terme de sanskrit qui apparait relativement
tard dans l'usage littraire (RamayaJ)a), signifie (( form selon les
oprations prescrites par les grammairiens . Hors de son accep
'1
1
I
,1
\
1
SANSKRIT 55
tion linguistique, le mot s'applique des l'origine aussi bien a un
mets prpar selon les recettes qu'a une ceuvre littraire com-
pose selon les regles; iI se dit aussi, sur le plan religieux. du
jeune Indien qui a regu l'initiation brahmanique. Toutes ces rso-
nances prsentes dans l' emploi linguistique : une parole
sar:skrIte )), )l, <{'a t d'abord une parole,
un dl,SC?Urs e,qmpes )), etre par l'application des
procedes de rhetonque, de rItuel ou de magle. Le terme s'oppose a
pral'?'ta ( 109). Pour la tradition indienne le sanskrit lano'ue des'
dieux (clerabha$a), existe de tout temps, est a deO toutes
langues et a t transmis aux hommes par une rvlation.
Comme les premiel's documents du sanskrit sont les textes du
Veda, ?n. appelle, vdique l'tat de langue qu'ils reprsentent.
Le . vedlque )) n est que du sanskrit archai'que. Les
?-vec le htteralre de date plus rcente, dit sans-
krlt cIasslque )), se lalssent comparer a celles qui existent entre la
langue homrique et la koine.
73. La langue du Veda. La langue vdique eIle-meme
porte degrs selon l' chronologique des textes et,
secondalrement, selon leur extenslOn gographique ou sociale. La
langue la plus archai'que e5t ceIle du ROTecla qui est le plus ancien
texte de l'Inde et (a l'exception de certains documents
hittites), le plus ancien texte que nous ayons d'une lano'ue indo-
europenne. On doit joindre au Rgreda 1'Athal'vaveda et ltc'ensemble
des sacres, tant en (mantl'a) qu'en prose, qui
figurent soIt dans les autres coIlectlOns ) (samhitcl) soit dans des
diyers d' vdique. Sans doute ces' n' ont pas
tout-a-falt 1 de Rgrecla : l' Atharraveda par
exemple se SItue. a un stade nettement plus rcent, il a
perelu ou du 1ll01llS. fortement amoineln.les survivances que connait
encore le Rgvecla, Il amorce des emplOls nouveaux; le Rgrecla lui-
me,me toute, linguistique 5H)). Sans
qu on pmsse, bIen qu on 1 aIt essay souvent, restituer avec certi-
zones et eles zones rcentes d'apres des criteres
hngmstlques - 1 enchevetrement des formules, les intenelations
rendent celte tentative difficile -, on reconnait sans
peme que presque tout le livre X et un certain nombre de morceaux
apE,artenant aux livres 1 a IX contiennent eles formes plus jeunes.
En gros, cependallt, on a le droit ele circonscrire un tat de
langue vel!que (au sens. restreintdu mot), qui s'oppose it l'ensemble
de la sansk1'lte, et qui englobe la gnralit eles mantra.
Le tralt fondamental est la prsence el'une srie de survivances
indoiraniennes ou Les plus frappantes con-
c.ernent la. mOI))hologle : flexlOn normaJe a sept cas (plus le voca-
emplOl strlct du duel a du singulier et elu pluriel, opposi-
tlOn elans le verbe ele la VOlX moyenne a la voix active dans 'le
nom des cas aux cas faibles, maintien ,presque intgl'al des
alternances et. toniques, pl'sence de deux formes
modales (subJonctrf et optatlf), non-expression du nombre elans le
neutre, choix d.es morphemes verbaux dtermin en partie par le
sens .la racme (1' (( aspect ))), autonomie du prverbe et de la
prposltlon, nettet dan s le r61e des mots seconds , etc.
.56
LES LANGUES
D'autres traits sont hrits de stades plus loilltains ou plus par-
ticuliers de l'indo-europen : traces de formes nominales sans
dsinence, de la flexion en r/n, maintien de la flexion en -i- -u-
(( consonantique ", catgorie d'un ventuel it dsinences secon-
daires dit injonctif ", etc.
74. En regard de ces survivances, le vdique multiplie les inno-
vations. eertaines ne sont que des singularits : ainsi l'usage des
finales de mot syncopes. Si laplupart resssemhlent encore a des
archa'ismes, c'est que le sanskrit post-vdique les a abandonnes :
tel est le cas pour les quelque douze formations d'infinitif que
s'alloue le Rg'f'eda. D'autres innovations seront plus durables, ainsi
la catgorie de I'absolutif, le causatif en -p-, l'usao'e narratif du
parfait, la voix passive, mais SOuvent le vdique en autrement
qu'il ne sera fait plus tardo L'une des plus notables est l'extension
donne au saJ.nd/d, c'est-a-dire aux faits de jonction , d'adapta-
tion phonique entre la final e d'un mot et I'initiale du mot qui suit
dans une phrase continue : il est vrai que cette extension est it
mettre au compte, pour une part, des rdacteurs du Rgveda'
(OLDENBERG), comme d'autres particularits modernisantes, et que
le tmoignage du inetre impose souvent de restituer un tat ou
eette jonction n'avait pas lieu: les rdacteurs , COlllme dit MEIL-
LET, ont parlielIement adapt it leur dialecte des textes composs
dans un autee )l. eertains procds de composition nominale cons-
ttuent aussi des nouveauts, ainsi que le dveloppement donn a la
crbralisation . ,
La syntaxe demeure de type archa'ique : toutefois l' emploi des
particules SUhol'c!onnantes se cre et se dveloppe (PORZIG), encore
que la subordination se marque aussi par le ton du verhe et par
l'usage du suhjonctif. L'ordl'e des mots, extrememmt libre, n'a pas
de valeur gramrnaticale.
75. Le tl'ait dominant est que les procds nouveaux, les procds
traditionnels, les survivances coexistent, formant un ensem ble d'une
.complexit dconcertante, a quoi sont loin de rpondre autant de
besoins prcis. On compte par centaines les formes que peut en
thorie affecter un meme verbe. Les doublets dans les dsinences
ahondent. Le r)'thme quantitatif, qui sous l'empire du metre agit
sur des formes nomhreuses, permet ou commande des variantes,
qui se propagcnt ensuite (MEILLET). Des hallches, des formations
instantanes, clues a quelque analogie, jaillissent de toules parts.
On voit que la Iangue est en tat de houillonnement et en toutes ces
tentatives il y a des cllOses qui ne sauraient etre anciennes, ni
meme authellticues.
e' est qu'il s'agit langue sacerdotale, confin e a l'expresson
d'une pense dirige, a vises magiques. La forme importe plus
que le sens, le sens littral moins que le sens sotrique, et le
vocabulare s'assujettit a la 110tation d'un symbolisme complexe.
Relativement r:che, ce vocahulait'e comporte nombre d'lments
d'origine inconnue, qui ne laisseront auclIne tl'ace dans les docu-
ments ultrieul's ; il semhIe qu'une quantit de termes vulgaires y
ont trouv acces, parfois avec des acceptions nouvelles. On croit
aussi pouvoir dceler quelques emprunts.
Au total, une langue composite. A la hase, un dialecte du Nord-

SANSKRIT
57
Ouest dans lequel il est entr (peu a peu, comme l'indique notam-
ment le progres du phoncme l) des lments plus orientaux. ehez
les auteurs rcents - et peut-etre des l'origine, cal' iI y a surement
une Iongue tradition littraire derl'iere les mantl'a -, le souc de
vieillir la langue poul' la rapprocher de modeles antrieurs.
On ne saurait donc voir dans le Veda un tmoignage sur du
sanskrit parl a cette poque. N anmoins, toutes rserves faites
sur le style, l'autorit lil1guistique de ces textes et surtout du
Rg'eda demeure considrable : ils sont a l'origine de toute l'volu-
tion indo-ilryenne, souyent par dela la norme arhitraire du sanskrit
classique. Et d'aulre part, sous un reyetement indien, ils reflbtent
ce qu'a pu etre l'inclo-europen lui-rneme, du moins chns le fOl'mu-
laire sacra!.
76. Voici un spcimen de langue vclique, de type simple:
r()y uclta duldtal' cliro m cirJ./! tanlltlia pa(lj
nt tvil stenl.n ytha ripl.n tpilti SI'O arci.J
sJate rras,n,rte / j (Rgv. V. 79, 9)
Luis, fille du cel (Aurore), He tends pas l'ouvrage en longueur, de
peur que le soleil ne te brule de son clat comme (l brille) le voleur
perfide (le dlllon qui a vol la lumie/'e), noble (Aurore), gnreuse en
chevaux!
ou encore :
pma smam amr'tOabl,,ma
kim n,nm asmn kl'llavacl rtilt
(vin. 48, 3) . . .
ganma Jytil' ridama dcvnj
kim II dh,rtir amrta ml't()yasyal I
Nous avons bu le somo'!, nous sommes devenus immortels, nous somllles
venus a la lumcre, nous avons trouv les dieux. Que peut HOUS faire a
prsent l'impit, que (peut nous faire), immorlel, la malice du model?
Voici une strophe a termes rares, encombre d'quivoques : il
s'agit de la naissance du feu, allum par le3 deux bOls de friction,
ses ( meres :
k,l'$'(ta/JI'tall vevij asya salc$it
pracJihvm.n clhvasyantm.n t,l $llcylam
(1. 140, 3)
/lb/al tarete abh matl'l'i
el sc( i)YaJ.n kpaym}t vrdlia-
T!mJt pit(! II
Sautant comllle des antilopes (?), fcmissantes, les deux meres qui habi-
tent ensemble s'alFairent autour du nourrisson, lequel tend en avant la
langue, crpite, culbute le (bois) sec (?), lu qu'oll soigne (?), qui gon-
fle (?), qu ren[orce son pere (le sacri1icateur ?).
La strophe de l'Atharaveda a souvent plus d'ampleur
ys te prU$e$1l st''i$ pU/.ns bhgo rc/N
y q(ll)veslI vzr$U y mrg$t hast$lll
kan()yayJ.n "rco yd blntme tn([smelin pi sJ.n srJa
m no dvik$ata lrr canll (Atharr. XII. 1,25)
L'odeur de toi chez les hommes, dans les mil12s et les femelles, leur
part, leur plaisauce, celIe qui esl dans les chcvaux, les g'uerriers, celle
qui est dans les betes sauvages et dans les lphants, ceIle qui est l'clat
dans la jeune filIe, Terre, mele nous avec elle! Que Ilul ne nous soit
hostil e !
Les yaJlIs se signalent en gneal par une forme raide et hira-
tique:
58 LES LANGUES
po dep'ir agl'epupo agl'egllPO gra iml,n yajil,n nayatgl'e
yajipatil,n dhtta, (Taitt,-SalJh. 1. 1.,5, 1)
Eaux divines, qui pUl'ifiez en avant, qui marchez en avant, en avant,
menez ce sacriHce, en avant placez le maltre du sacrifice !
77. Le vaste courant de posie archaisante qui est celui des
hymnes, des prieres, des incantations, se canalise peu a peu dans
les textes plus rcents, dans les mantra des Gl'hyastra par exemple,
ou plus encore dans ces stances oli gatha (proprement chants)
qu' on trouve dissmines il travers la littrature vdique. Il en
demeure quelque empreinte, plutt d'ailleurs pour le 8tyle que pour
la langue, elans les stotl'a ou laudations de l'pope, des pura/,1a,
des Tantra, sans parler eles pie ces en vdique pastich qu' on a
composes il diverses poques, tel le Sllpal'1,ladhyaya ( 617) ou
l'hymne aux AQ"in du llfa/ulb/(irata. En somme, il existe une
tion de la priere et elu pangyrique sacr, qui a t marque par
certaines survivances ele strueture.
78. La langue des BrahmalJ.a. Avec la prose narrative et
exgtique des BrahmaJ,la, c'est une toute autre maniere qui surgit :
on n'est plus loign ele la langue qui, codifie et largie par le
grammairien PalJ.ini, formera ce qu'on appelle le sanskrit clas-
sique . Sans doute les Bra/l/na/,la conservent bien eles archaismes,
usage du subjonctif, du prverbe spar, du locatif en -an, de l'infi-
nitif en -tavai et -tos, etc.; mais ces traits, en granele partie emprun-
ts aux mantra, n'engagent pas profondment raspect gnral de la
langue. Elle se caractrise par un appauvrissement des formes, qui
va de pair avec une plus grande discrimination des emplois; des
affectations mieux ellimites sont dvolues aux modes, aux ternps.
La syntaxe est devenue un instrurnent prcis, ou le j eu des corr-
lations (sur la base des pronolIls sal ta et ya) et des particules
d'appui eommande les inllexions du sens (MINARD), Le yocabula,ire
atteint une grande prcision.
Des diffrences se notent entre les premiers spcimens de cette
prose, it savoir les portiolls bNUmlm,la conserves dan s le Yajurvecla
Noir, et les plus rcents, le yatapat/abl'all/71m,la ou eertains yl'auta-
sUtra qui sont rdigs en style b/'a/lI)1m,w, comme celui de Bau-
elhayana ou de Vdhla, ou encore un texte mineur comrne le
.K!Cldl'astl'a dn : l'emploi du temps narratif en particu-
lier, ou la valeur de certaines particules, ne sont pas les mernes.
Mais ces diffl'ences reprsentent moins des tapes
que des habitudes cl'eoles. Ce qui est en vidence, ce sont eles clif-
frences de style : le style raide, sehmatique pour ainsi dire, des
premiers aux phrases lIIal lies, cede la place, dans les
plus reents (notamment dans le yatapatha) a des phrases plus vo-
lues, a des eonstruetions plus souples (OLDENBERG).
A La langue de la prose vdique, qui se prolonge par eelle des
Al'm,lyaka et des premieres Upani$acl -laquelle est modele sur les
Brilhma?.la -- est, plus encore que la langue eles HylIlnes, une
Iangue d'eole, norme des colleges de brahmanes (BLOCH). Plus
proehe sans doute des parlers vivants paree que simple de strueture
et destin e :l faire comprendre, riche el'ailleurs en images emprun-
tes il. la vie courante, elle ne saurait embrasser la totalit du
sanskrit de eette poque.
SANSKRIT. 51}
79. Voieiun spcimen ele la maniere ancienne :
tael ahllr apatn'iko 'py agnihotram allare3t/ nahal'e3cl iti/ ahared
ity ahllr yacli nahareel ko 'nadclhapllrll$a iti na
na pitrn na manll$yan iti tasmael apatn'iko 'py agnihotram:
ahal'et. (Ait.-Br. VII. 9,9)
On dit a ce (sujet) ; celui-la meme qui est sans pouse doit-il offt'ir le
sacrifice du feu? Doit-il ne pas l'offl'id Qu'il l'ofIre, dit-on. S'il ne
l'offrait pas, (il serait un homme) qui n'est pas rellement un
Qu'est ce qu'lun homme) qui n'est pas rellement un homme ? C('lm qm
ne porte de bien) ni aux dieux, aux ,peres, ni. aux hommes. Ainsi celui-
la meme qui est sans pouse dolt offl'lr lc sacrflce du feu.
Type de phrase plus artieule el'un BN71mwJ.w reent :
s S1Jl SI'CO Y$a pa srg
r1"sa srllps lsmacl ydy pi ba/wya ipe sarcllll,n ynti
y ' tsv pi lwmaraka ipa pman bllpc,lti s M ttra pra-
tllam ety ancya taras tsmat s/'upm epctgl'e sl,n maJ'tv th-
tarrllJ, srcalJ,. (yat.-Br. I. 3, 1,9)
Il essuie d'abord le cuilleron, puis les autres (cuillers, a savoir les)
louches, cal' le cuilleron est mi\.le (masculin), la louche femelle (fl11inin).
C'est pourquoi, si des fel11l11es marchent ensem?le, nOl11-
breuses, et qu'il y ait parmi elles un mi\.le, fut-Il un eune gal'<;on,
lui qui ma,'che le premi!'r, elles (vont) a su C:est po','rquOl
il essuie d'abord le cUllleron, pms les autres (cmllers, a savOlr les)
louches.
80, La langua des Stra. Quant aux Kalpasfltra ou apho-
rismes sur le rituel , ils ne different pas essentiellement eles Brah-
mm.la pou\' le niveau de langue, et pour des raisons de fond on a
renone a consiclrer cu'ils marquaient dan s le dveloppement
vdicne une priocle elistncte (CALAND). Si certains arehaismes n'y
figurent plus,. e'est qu'ils
des textes qUl excluent tout element narratlf et se lmutent a clcl'lre
des rites. La singularit des sfltl'a est leur s1yle. Dans les formes
les plus typiques e'est a peine si l'on peut parler de phrases : on
est en face d'une cl'algebre ou tout est saerifi it la eoncision,
les intentions mnmoniques ayant prvalu sur toute autre proceu-
pation. Si 1'0n comprend ees textes, e'es1; surtout a l'aide des com-
mentaires; il existe aussi des regles d'interprtation, elites pari-
bhasa, qui visent il. fournir des clefs. Le style eles sfltl'a est rune des
innovations littraires ele l'Inde ancienne; il n'a sa pareille
nulle p;lrt.
Il a d se constituer il une poque prcise : on le trouve entiere-
ment forlll clans les coles rituelles, dans les milieux de phonti-
eiens et de philosophes, dans la grammaire de palJ.ini. Mais la tra-
clition s' en est mainlenue, ou a t reprise plusieul's fois : les stra
du SaJ,nkhya, ele la Bhalrti, des htrodoxes ou
des rhtoriciens, des arehiteetes, de eeux qu'on devme
SOU8 la prose des traits du kama et de l'artha, sous les strophes du
Rlcpratlf'akhya, appartiennent aux poques les plus diverses, parfois
toutes rcentes. Les aspects varient d'ailleurs selon les genres
auxquels il s'applique. Mais les stra bouddhiques et jaina n'ont
plus rien de commun avee le genre et le style sfltl'a. La forme la
{lO
LES LANGUES
plus condense est ceHe que lui donnent les g-l'ammail'iens, ainsi
ildyantafJad ekasmin. (Pi'U;tilli 1. 1,21)
(Une opration se ralise) sur (un phoneme) isol, comme (elle se
J'aliserait sur un phoneme figurant an) dbut (ou a la) fin (du moti.
ou, avec illtervention de signes fietifs :
niljjhalall. (I. 1, 10)
(Les phonemes) ae (= voyelles) et lzaZ (= consonnes) ne (comportent)
pas (d'homophonie entre eux, meme si se ralise la c'ondition de cette
homophonie) .
La rdaction de certains sfttra philosophiques, eelle des Vedilll-
.tasfttra plus pal'ticulierement, n' est guel'e moills serre :
janmildy asya yata iti. (Ved.-8ft. I. 1, 2)
(Le bl'alunan est ce) dont (procede) l'origine, ainsi que (la conservation
,et la dissolution) de cet (univers) ;
ou bien:
payo'mbufJac cet tatrilp. (Ir. 2, 3)
Si (le partisan du Sil)lkh)'a objecte que le pl'form [pl'adhn] se
meut p:n' sa nature propre, sans atlester de yolout intelligente le diri-
.geant), a la maniere de l'eau ou dll lait, (nous rpondons que) la Russi
(le mouvement est dli it une volont intelligente dirigeant l'eau et le !ait).
La diffrence principale entre l'un et l'autre type de sfttl'a est que
ceux de la g'ammaire et en gnral ceux du rituel se bornent a
dcrire (ou a pl'escrire), cenx de la philosophie justifient, et le rai-
sonnement causal y tient une place considrable.
81. Dans les textes rituels, la l'daction est d 'ordinaire plus
explicite, en pal'ticlllier l'usage du verbe personnel se maintient.
Voici la description des prliminaires du mariage :
lldagayana ilntryamill.wpak,e kumil,.ya
yel,l v
ci
lak$aJ.wsm.npanna syilcl yasyil abhyeltmam ailgeln
kefilntel elfJartilfJ api yasvai sviltil1.n pl'adak$h,lall gl'lfJelyil1Jt
$a(l,izrilnjanay$vat'lti fJdyilt. (9cti1k/.-Gthya 1. 5).
DlIrant la marche septentl'onale (du soleil), au cours de la quinzaine
-croissante, a un jour faste, il doit pl'endl'e la main d'une fille, qui soit
POUl"'llC des signes (auspicieux requis), dont les membres soient pro-
portionus, les cheveux unis, qui ait aussi a la nuque' denx houcles tour-
nes de gallche a dloite. (D'une telle fille) qu'il sache qu'elle meltra au
monde six males.
Mais parfois aussi les lments Sous-entendus sont considrables,
ainsi clan s cette formule mag-ique pour obtenir qu'une femme
conQoive : ,
vantilsUi mantroktm,n badlmilti. (Katifika XXXV. 11)
(Le j'e snivant se rfl'e a la priere de l'Ath.- Veda VI. Si commengant
par) Jalllsi : (l'objetl nomm dans le vel'set (a sa,'oir un braceleL), il
l'atti1che (an poignet de la femme dont il dsire qu'elle cougoive, apres
.avoir consen cet objet dans du lait sl1r et dn miel, l'avoir oint des
restes de l'oblation oirerte en accompagncment de la rcitation de
I'hymlle VI. SI, eL l'avoir bui).
82, La fixation du sanskrit. Au terme de la priode vdique,
ir y a donc el'une part un matriellinguistique arehai'que, d'essence
potique, qui reprsente iI. la base un tat de langue valable pour
SANSKnIT
61
rInde du Nord-Ouest. D'aulre part une langue plus commune
plus proche du langage parl, celle des Eril/l/llaJ.la et des Sfltra, qur
gograpliquement a dbord la rgion du Nord-Ouest : elle s'est
fixe d'abord au MadhyadeQa ou " terre du lllilieu, sis entre le
dsert a I'Ouest, le confIuent Gang'e-Yamun a l'Est, puis, a occup
l'ensemble de l'Aryvarta ou (( (terl'ain d') volution des Arycns ,
territoire dont au He S. avant l'ere un grammairien clira qu'il est le
domaine de la culture sanskrite I 84), Les milieux hrahrnaniques
ont meme essaim en Inde du Sud, oll se sont tablies des coles
vivaces, ayant leurs traditions linguistiques propres.
C' est cette langue rcIigieuse, largie en langue de civilisation,
qui constitlle le " sanskrit cIassique ') et qui a pel'sist jusqu'il. nos
jours dans l'usage des lettrs. Il n'y a plus eu des 101's d'yollltion
vritable, les changements qu'on observe entre le sanskrit de l'ere
chrtienne et le sanskrt mdival ou moflerne ne sont pas dc ceux
que nous tl'ouvons entre divel'ses phases d'une angue populaire
se dyeloppant natureIlement (VVACKEHNAGEL). Des habitudes se
crent, qui s'ajustent iI. un certain niveau, iI. des hesoins ]Jl'cis.
Autant que de g-enres liUraires : un sanskl't plus ou moins raffin
et tendant it la pl'cosit, propre a la Iyrique, au roman, aux
dramatiques ; un sanskrit plus simple, quoiCJue galement SI)' lis,
celui des contes et du dialogue dl'amatique; un autre, relativcment
pro che du langage parl, de ton moins soutenu, celu de l'pope e
en gnl'al de toute la sm,l'ti; la langue de la prose technique, des
b/lel$V
a
ou ( commentaires ; le sanskrit bouddhique et jaina.Pas de
chronologie stable a l'intrieur de ces genres, Oll se perptuent des
recettes de style. Quelques tendances gnrales : plus un texte cst
rcent, plus la langue et le style en apparaissent compliqus, plus
aussi il devient accessible a certaines infIuences de parlers vi"ants.
83. Cette fixation de la langue est due a deux causes principales;
le pl'estige singulier dont jouissait la vieille langue religieuse, et
dont l'eHet demeul'e longtemps apres la priode vdique. Ensuite
l'autorit de la grammaire de Pl;tini : cette grammaire, qui reprend
d'ailleurs des travaux antrieurs, dcrit la langue avec une telle pr-
cision, une telle exactitude, qu'une norme ne tarde pas a s'tabli.r
sur la base de cette description : le langag-e se trouve du coup
( enchaln (VVINTEHNITZ). Pl;tini isole avec soin les archaYsmes,
les formes du chandas (le mot signifie proprement metre [sacrJ ),
d'avec sa description gnrale, dans laquelle est mlang a l'hritag-e
vdique assimilable l'apport nouveau constitu par la bhel$il ou
langue parle, parlan ce ). Tout ce qui est hors des regles de
Pl,lini - sur plusieurs points amendes et prcises par les suc-
Cesseurs directs du grammairien, Ktyyana et Patajali _ est
considr comme incorrecto
Si cette position a pu etre maintenue, c' est par suite de l'impor-
tance exceptionnelle que les Indiens attachent a la parole en tant
qu'expression du sacr (rabclabralllJ1an le sacr comme verbe ) ;
la puret du langage a t l'une des lois miljeures dll br,lhmane,et
des l' origine la rcitation comme la composition des reuncs ont t
soumises a des exigences de forme extraordinaires.
84. Ce terme de bhel$il souligne le fait que, du temps de Pl1ini,.
on avat bien affaire a une langue courante; de me me l'expression
LES LANGUES
loke (( dans le monde)), laukika ( mondain , que Pataj ali applique
au sanskrit pour le diffrencier du vdique. eertaines regles gram-
maticales n' ont de sens que pour un langage parl, certaines
meme visent des particularits locales (VV ACKERNAGEL, LIEBICH,
PATHAK).
eependant on a souvent contest que le sanskrit de cette poque
ait t parl. On a laiss entenelre qu'il s'agissait d'un langage arti-
ficiel CVVHITNEY
J
SENART, BARTH, GRIERSON): on a not que le
moyen indien apparait dans l'pigraphie longtemps avant le sanskrit,
l'poque s. !'ere) l'Inele -parl.ait eles
dlalectes praknts et qu avant meme, au Vl
e
s., la predlCallOn du
Budelha et elu Mahavlra s' tait effectue dans des parlers vulgaires;
que el'autre part il se concevait mal que la langue du k{ivJla (( posie
savante et elu bh$ya ( commentaire )), avec sa grande complexit,
ait jamais t rellement en usage. Pour qui consielere le elveloppe-
ment ele l'inelo-aryen, le sanskrit classique, transposition elu
moyen indien (BLOCH), est presque un intrus : la chaine relie
directemen t le moyen indien au vdique.
Tout ceci est' vrai. Ces contraelictions s'attnuent pourtant si
l'on considere que le sanskrit a t la langue, non el'un pays ou
d'une province (iln'afl'ecte pas de particularit elialectale), mais de
certaines classes sociales (BLOCH, MANSION) : ceHe eles brahmanes
d'aborel, eles k$atriya ensuite, peut-iltre l'ensemble des trois classes
( aryennes par opposition aux rudra, aux hors-caste, aux femmes
qui ont dti se servir de parlers vulgaires. L'existence a haute
poque du drame avec sa mixture ele elialectes qui reposent nces-
sairement sur une rpartition relle, ceHe de l'pope avec son
-caractere largement national, certaines donnes relatives a lexten-
sion du sanskrit que fournissent les textes littraires (le tmoignage
de earaka, celui elu K{imasutra conseillant a l'homme elu monde
de n'utiliser trop exclusivement ni le sanskrit ni le parler
local, celui de Hiuan-tsang) obligent a penser que le sanskrit a
t rp.mdu, ou du moins compris, dans des cercles assez tendus
(WINTERNITZ). Au 11
0
s. avant l'ere Patajali dit qu'on l'apprend
des ri$ta, c'est-a-dire des hommes cultiv s , et que c'est la lan-
gue naturelle aux brahmanes de l'Aryavarta qui ont une bonne du-
cation et ele bons principes moraux. Bref la situation elu sanskrit
dan s !'lnde ancienne n'est pas fort loigne ele ceHe qu'avait le latin
a notre Moyen Age. Langue de culture suffisamment voisine des
parlers familiers pour recevoir le cas chant l'audience ele la foule.
e' est dans cette mesure qu' on peut elire que le sanskrit a t une
langue vivante; aujourd'hui encore nomhre de pal.lIj,ita, de let-
trs traditionnels, de brahmanes, le manient avec une aisance
parfois surprenante, encore qu'enle pronongant souvent de maniere
barbare. D'importants commentaires sur la philosophie, le dl'ot, le
rituel continuent a etre compils en sanskrit. Les ouvrages litt-
raires sont plus rares : mais il y a eu jusqu'a une pOfUe toute
rcente des mah{ilfrya et des elrames qui suivent avec une hahilet
consomme les modeles anciens.
85. De cette sorte de koine on ne saurait prciser le lieu d' ori-
gine. PaIJini tait originaire d'un bourg du N orel-Ouest; sa gram-
maire normalise un dialecte du Nord au moment ou il tait
SANSKRIT 63
encore senti comme exemplaire C'Ast au Nord, dit un
Era/anal.la, qu'on parle avec le plus ele discernement.
Mais ele bonne heure la elifl'usion s'est opre a travers l'lnde
entiere, sans entrainer aucune altration notable. Plusieurs coles
vdiques taient elja fixes elans le Sud, ou les grammairiens
signalent quelques habitudes de langage particulieres et ou, en
tout cas, la pression de Pl).ini s' est exerce moins fortement que
dans le Non!. Le grammairien Katyayana (me s. avant !'ere?)
scmble avoir vcu au Dekkan. Les inscriptions sanskrites appa-
raissent elans le Sud a partir du Yle s., souvent mles a eles
phrases dra,;icliennes. De Ceylan ou des ports ele Bengale le sans-
krit se rpand a haute poque vers les es de la Sonde et jusqu'a
Borno et aux Philippines, transportant avec lui la pense houd-
dhique et brahmanique : a Java et{t Bali il a eu une action sensible
sur la langue et la littrature kari. Des royaumes de culture sans-
krite ont t fonds au-elela elu Gange; Ptolme signale eles noms
indiens pour ces rgions. Les inscriptions du eamp remontent
peut-etre au lIle S., certaines ele ceHes du Cambodge sont antrieures
au VIl
e
S. : elles dcelent une notable activit dans l'orelre des
tudes sanskrites. Enfin, comme vhicule elu houddhisrne mahy-
niste, le sanskrit est pass en Asie eentrale ou il a laiss sa
marque au Tibet, en ehine, au Japon.
86. Le sanskrit classique. La phontique a peu volu. Le
vocalisme reste pauvre, comme celui de l'indo-iranien, sauf le
gain qui avait t fait a elate vdique de deux voyelles longues, e et
<1, en substitut d'anciennes diphtongues. Les voyelles sont claires,
bien clfinies par le timbre et par la quantit; mais les fonctions
sont disparates, et la perte el'une partie eles anciennes sonantes
a compromis l'quilibre du systeme, qui devait en moyen inelien
se elfaire rapielement. Le consonantisme, ([ui est riche, maintient
solidement les occlusions et les aspirations : seules un pelit
nombre d'occlusives aspires ont disparu. Le trait remarquable,
dja not ( 70), est la constitutiol1 el'un granel nombre de cr-
brales au eltriment eles anciennes dentales et pala tales. On a pr-
sum la, sans doute a tort, une influence dravielienne. Les faits de'
M1.ndhi ( 74) se sont amplifis - on a vu la aussi une influence
dravidienne -, aggravant leur caractere arbitraire : nulle part la
pression de la traelition savante n'a t plus rigoureuse que danll
ces lois complexes qui rgissent les finales. Le ton, que les grammai-
riens les plus anciens enseignent encore, a dti cesser de tres
bonne heur d' etre en usage. En tOllt cas une partie seule de!!
textes veliques le note (les textes considrs comme les plus sacrs),
notation qui affectait eles aspects divers et parfois artificiels.
Pour etre beaucoup plus pauvre qu'en velique, les formes ne
laissent pas ele prsenter encore UIle grande diversit. Les sept cas
(huit avec le vocatif) de la flexion nominale sont maintenus - alors
que elans la prose vdique certains tenelaient a disparaitre -, c'est-
a-dire, outre les cas connus par le latin, l'instrumental et le loca-
tif. Des cas absolus se dveloppent (locatif) ou se crent (gnitif).
Les emplois ele prpositions se prcisent, surtout sous l'aspect
d'lments nominaux postposs. Les prvel'bes sont souds au
verbe, tout en elemeurant porteurs de riches connotations gram-
1
I
64
LES LANGUES
matieales ou Iexieales, Les dsinences ambigues sont limines, les
alternanees rduites. En principe une seule dsinenee subsiste
pour une forme donne; partout on note une tendance vel'S la nor-
malisation, la systmatisation; il Y a des regroupements, qui
laissent pourtant en place la charpente ancienne. Le duel elemeul'e
vivant, se clveloppe meme. Dans le verbe, ou I'opposition des
eleux voix est maintenue (sans que la voix moyenne voie s'nnifier les
nuances f01't diverses qu'elle comportait), il s'tablit un troisieme
systeme, le passif, qui groupe autour de lui toute une srie de
formes verbales et nominales. A cot du verbe simple ), on a
elsormais des conjugaisons clrives, qui n'!aient qu'bau-
ches it date ancienne : un causatif, richelIJent articul, qui note
que l'agent fait faire}) l'action, UD dsidratif, qu'il veut la [aire
ou qu'il va la faire , un intensif, qu'il la fait avec intensit ou
ele faQon rpte . La catgorie du dnominatif s' tenel galement,
parfois hors de toute mesure. Toutes les classes ele prsent sont
en vigueur, org'anises en dix sections, mais clsormais chaque
verbe ne dispose que d'une seule formation. Dans le vcrbe comme
dans le nom les types athmatiques tendent it s 'effacer. Le prsent
prenel la prpondrance, ayec le futur qui morphologiquement en
est la rplique. Si le suhjonctif est tomb en dsutude, l'optatif
(elu moins au prsentl a largi son emploi, un futllr priphrastique
et un conelitionnel ont pris COI'pS, l'un et I'autre esquisss des la
prose veliql1e. Gn s'achernine vers un systeme ou le prsent
s' oppose au prtrit. Mais ce prtrit est not moins par les temps
personnels, l'impadait (qui est rare), le parfait (qui est reslreint it
la nareation lointaine), I'aoriste (qui tend a se limiter au eliscours
direct, et dont les sept procds de formaton composent une faQade
en trompe-l'ceil, que par les expressions nominales, e'est en effet
l'immense dveJoppement de l'adjectif verhal en -ta-, fonctionnant
comme prtrit ou comme prsent. qui caracLrise le sanskrit clas-
sique : la langue tend liminer l'expression verhale, instaurer
un ce style nominal (BIIANDARKAR), OU n'importe quel verbe peut
etre rendu par un nom d'action, n'importe quelle proposition
suhordonne par une relation casudle (J Aconr). Le verhal en
met en relief, d'autre part, la prelominance croissante de l'cxpres-
sion passive sur l'expression active. En elpit ele l'aspect nominal
ainsi pris par la langue, le contenu eles formes elerneure ver-
bal : noms d'ag'ent et d'action demeurent tout proches du verhe,
et le jeu eles prverbes est le meme dan s les elrivs nominaux et
clans les formes personneIles, Enfin les procds de drivation oe
multiplient, contribuant pou!' leur part a restreindre l'usage des
verbes et de certains caso
87. La syntaxe elemeure simple. Il n'a l acquis ni proposi'tion
infinitive (malgr l'abondance et la stahilit de l'infinitif en -tllm) ,
ni proposition participiale (le participe n' est gucre qu'un adjeetif),
ni discours indirect (au contraire le discours dil'ect ferm par la
particule iti prend de l'extension, servant meme pour exprimer
une pense. un propos assum); il n'y a pas de priodologie arti-
cule : toutefois le jeu des particules corrlatives est derneur en
faveur depuis la prose ancienne. Vun des traits notables est l'am-
pleur prise par l'absolutif, qui s'est cr sur la base el'un nom ver-
-
SANIIKRIT
65
bal fig : il est devenu l'expression normal e de la relation tempo-
relle el'antriorit. Un autre trait, plus vident encore, est le dve.
loppement illimit qui affede la composition nominale. Alors qu' en
les composs. a eleux m:m,bres forrnaient majo-
rlte, la langue classlque multIplre le nombre des elments et la
varit des Sans doute est-ce le contre-coup ele
l'usure des dsinences, que masque la graphie, ou si ron veut
c'est une c?mpens.ation it la complexit morphologique; mais
doute aUSSI y a-Hl dan s celte remarquable tendance quelque ehose
el'inhrent au gnie meme de la pense indienne. Dans les cas
tous de mots a mots, de propositions a pro-
posllons, en Vlennent a se rendre par une squcnce de formes
nominales a theme nu, clont il faul, pOut' les interprter, rinventer
sans eesse la connexion grammaticale.
Le vocabulaire s'est empli de termes nouveaux, surtout depuis
l'pope : chaque domaine technique en cre presque a ],infin. Un
petit nombre seul ont ulle tymologie claire, e'est videmment du
moyen indien qui affleure souvent sous le vernis sanskrit, mais
eeHe constatation, lit meme ou elle s'impose, ne facilite pas pour
autar;t ,la des La parL eles emprunts iraniens, grecs,
dravldlens a date anClenne (it date plus rcente, arabes, turcs,
europens ?u de moclernes) n' est
pas neghgeable : malS en pl'lllClpe elle napas elpass cerlaines
techniques spciales. e' est aussi par dveloppement interne que le
vocahulaire a t enrichi : les mots anciens ont revetu des accep-
tions nouvelles, l'image ou le symbole s'aecrditant en valeur
stable, L'acti vit des lexicographes a fortement marqu sur le voca-
hulaire, comme eeUe des grammairiens sur la Jangue : elle a vers
dans l'usage des masses de mots ou d'acceptions qui n'avaient it
I'origine qu'une valeur scolastique.
88, Le sanskrit s'est propag dan s les clivers domaines cuIturels
it parlir ele l' exgese et ele la descl'iplion rituelle : e' est la lai'cisa-
tion cl'un instl'ument qui fut longternps au seryice ele la religion,
Vacces aux destines littrail'es d'apres S. LVI remonterait
au He S. de a mettre au des k$atrapa
(( satl'apes el qm, s emparent du sanskrrt pour les docu-
ments publrcs ( 463). ,MaIs a eeHe date leH bases du Dharmactistra
de l'pope, des sfttra philosophiques, taient dja jetes, la
riere d'AQvaghof,la tait termine. e'est par un auteur boueldhiste
que clat, posie sanskrite. Il y a
longue trachtlOn htteralre et contlllutt la ou Max MULLEH autrefois
padt de dclin )) et de renaissance )).
89. La langua pique. Les del1x poemes piques, Mahiibhiil'ata
e.t RtimiiyaJ.la, un ensemble de particularits linguis-
tIques. : lrreg'uhcrs (absenee de sa,nclhi, double sm,ndld);
emplols aberrants ele certains cas; confusions entre I'actif et le
moyen (le passif meme actives),
entre cas fOl'ts et cas faI!Jles, cleslllences pl'lman'es et seconclaires,
finales en -anti- et -ati-, ahsolulifs en -tr'a et -ya; limination spo-
ele l'augment; anomalies dans l'emploi des morphemes
de present, dans la forme du futnr en -la; nsage peu strict clu cau-
L'INDJI, tome I.
LES LANGUES
satif, etc. Parfois ce sont des prolongements de l'tat ydique,
plus souyent des faits semblant indiquer un langage populaire,
lranger il la norme des grammairiens, peut-etre un sanskrit
insuffisamment appris (WACKETINAGEL) : on a t jusqu'a pr-
sumer (GHIETISON, BATITll), mais sans yraisemblance, que l'pope
-aul'ait t traduite du prkrit.
Le style est plus caractris que la langue : des idiotismes, des
-expressions ram ilieres tra,'el'sent les dialogues. La phrase est
aloul'die par un afflux el' pilhetes descriptives, coupe de yocatifs
et de parentheses; aucun lien logique n'est not. Les
tiOllS potiques abondent : la terre est la (, porteuse de l'lchesses
(ou la porteuse tout court), la t( yaste , l' immuable , la
( toute noureiciere ; l'oiseau est l' ail , le circulant dan s
l'air , le n de 1'reuf , le deux fois n }); 1'arbre, le huyeur
par le pied );, le pouss du , le (( non-marchant . Des
-amhiguHs en rsultent, en partle voulues : le rle$a ou accole-
ment (elouble-sens), elont la rhtorique classique fera un immense
usage, a ses origines elans l'pope. La composition nominal e se
-elveloppe, sans atteinelre l'exces des ages ultl'ieurs : le compos
possessif ou hahuvrlhi, en tant qu' lment de description,est
fo!'t en fayeur : on dit longs-bras pour dsigner un guerriel'
Tedoutable; la femme est (( membres-irrprochables ou yeux-
allong;o; , l'homme grand-clat 011 mauvaises-intentions.
De meme les cl",anclfia ou composs copulatifs : les rois emplissent
la terre du l'acas des lphants-ehevaux-chars , la foret est
pleine de lions-pantheres antilopes-tigres-huffles-ours .
Des divergences importantes sparent les portions descriptives,
souvent amorphes et s' talant sans progres sous une charge de
individuelles, le rcit qui est rapide, ais, nai'f, le dia-
logue (proprement dit, non la dissertation OU souvent il aboutit),
qui est abrupt, dense, riehe en palhos. Certaines parties ont un
.style soutenu: dans le Ramaym,la la stylisation a pris de grandes
proportions. L'pope primitive, telle que la laisse entrevoir 1'ar-
ehtype de SUKTIIANKATI, tait heurte, elliptique, plus voisine de
la diclion vclique.
90. Voici quelques lignes prises dans un discours : Bhlma
llccepte avec ardeur d'afl'ronter Klcaka qui a outrag DraupadI :
svagata1.n te val'al'ohe yan ma vedayase pl'iyam 1
na hy asyrt kiJ.n cid icchiimi sahaym.n val'aval'l,lini 11
ya me pl'ltis tvayakhyattl kicakasya samagame 1
hatva hir!imba1Jl sa pl'ltil' mamas'icl val'aval'1.lni 11
salym,n bhl'at,J'r}19 ca clhal'mm.n ca plll'askTtya bl'av'imi te 1
klcakal.n nihanimami v}'t)'(lj.n deuapatil' yathall
gahval'e pl'akare va pothayi$yami k'icakaml
atha ced avrtb/lOtsyanti matsyan api clhl'llvaml/
tato dlll'yod/lrtnmJl hatva pl'atipatsye vasllrld/lrtl'am 1
kama1,n matsyam l/pasta?}l hi kunflplltl'O ylldhi:Jthil'aM 1
(Mahtlbhtll'. IV. 21,30)
Bienvenue a toi, (femme) aux belles hanches, qui m'annonces une
(chose) agrable : car je ne veux nulle (autre) aide en cela, (femme) a la
belle carnation. Ma joie a apprendre de toi (que j'aurai) a rencontrer
SANSKRlT
67
Kcaka, c'est la joie me me que j'eus de tuer Hic;l.imba, (femme) a la
belle carnation. Je te le dis, mettant en tete (de mon disconrs) et la.
vrit et mes freres el la loi : j'abatlrai Kcaka comme le maitre des
dieux (abattit) Vrtra. En cachette ou it cel ouvert j'craserai Kcaka
et si les Matsya le reconnaissent, je les tuerai assurment eux aussi.
Ensuite, ayant tu Duryodhana, je recouvrerai (la terre) porteuse de
biens. Soit! que Yudhi$thira, fils de Kuntl, fasse hommage au Matsya!
Type de description : l'hiver:
1
rflnyal'm,lya himaclJrasta clivasa bhanf sctl.npl'atmn 11
pll$yan'ita
rItafJ}'cldhatal'aymas tl'iyama yanti Sd?}!pl'atam/I
l'arisalJl1cl'antasallbhagyas
ifJdal't,aq candl'ama na pl'akr,;atejj
jyotsna tll$al'amlina palll'J.lCl11lasyal.n na l'ajate/
sitera ctltapar,;yam lak$yate na ca r,;obhatej j (Ram. III. 16, 11)
Solcils tedes, grands frimas, froidspiquants, silences, bois vides, neiges
amonceles : ainsi apparaissent maintenant les jours. On a cess de
coucher en plein air, l'(toile) est (devenue) le rgent, la neige est
blanche : ainsi vont maintenllnt les nuits froides a la dure si longue.
Celle qui emprunte son clat an soleil, dont le disque gel est commc un
miroir avengl pal' l'haleine, - la lune - elle ne brille plus. Sa clart
embue de frimas, meme en son plein 11e rayonne plus: comme Sita haIe
par l'ardeur solaire, on la voit, mais elle n'a plus d'clat.
91. La lang'ue et le style piques font autorit pour une srie de
textes : d'ahord pour la littrature des Plll'al)a (et des Tantl'a) dont
la langue, lache et faeile, non sans des prtentions au style guind,
se modele sur la narration pique et en aggrave souvent les incor-
rections. Le Bhgaratapul'al.a est it part : visant a arehai'ser, il mul-
tiplie les vdismes ou pseudo-vdismes. C'est aussi l'pope qui
sert de norme a tous les textes, d'origine dverse, demeurs a
l'cart de la tradition savante : aux sm?'ti versifies du dhal'JIla et
de 1'aT'tha, aux traits mdicaux, a du qilpa et clu natya, et
gnralement il toute la littratme en t,loka. Dja les gatha vcliques
( 77) taient sous l'influence de l' pope; de meme aussi un rper-
toire de lgencles du Veda tel que la Brhacldevata.
92. La posieclassique. Au contraire, les textes proprement
littraires, drame (dans les stances), posie lyrique ou picolyrique
(mahakafJya), roman, garclent un contaet troit avee la langue fixe
par les grammairiens; de meme l'pigraphie solennelle, celle des
pangyriques Cette langue, ou plutt cet usage, s' est constitu de
bonne heure :.les citations figurant dans le J1![ahabha$ya (n
e
s. avant
l' ere) en portent dj a la trace; au n
e
s. apres l' ere la premiere ins-
eription qu'on ait en sanskrit, eelle de Rudradman a Girnr suppose
toute une pratique littraire : l'auteur y revendique le droit de faire
en prose et en vers des eompositions ornes de clart, de brievet,
de suavit, de varit, de heaut et d'une nobles se (rsultant de
l'emploi) des eonventions verbales ; aux environs de notre ere le
sanskrit hrahmanique tait cljit mani avec virtuosit par un cloc-
teur bouddhiste, AQvagho:;;a. L'lan est donn : des lors et jusqu'aux
temps les plus modernes, ce sera une longue suite d' reuvres raffi-
nes, portant toutes les marques de la familiarit avec la gram-
68 LES LANGUES
maire, la lexicographie, la rhtorique, chaque auteur se proccu-
pant avant tout de renchrir sur ses prdcesseurs. Dans les cas
extremes on a affaire a de vritables rbus, OU la strophe, it la fois
concise et enchevetre, porte sa charge pleine d'images et de jeux
de mots. L'image devient ici un instrument ncessaire du style : un
strict paralllisme s'tablit entre l'objet compar et la comparaison.
La langue utilise les ressources anciennes et ceHes que l'pope a
vulgarises : longs composs, miroitement des formes verbales.
Sans doute il ya dans les grandes reuvres des (' incorrections de
langue qui persistent, luoins par ngligence que par le souci d'imi-
ter certains emplois prim S. Mais dan s l'ensemble elles adherent a
la thorie. V oire elles mettent en vidence les formations linguis-
tiques les plus rares : des aoristes de type insolite, des intensifs,
des absolutifs en -am, des parfaits moyens a valeur passive, des
noms-racines inconnus meme au Veda, des formations drives
exceptionnelles : it date rcente on muhiplie les dnominatifs, allant
jusqu'a affubler d'une dsinence verbale des composs nominaux,
on dira ainsi kairarakorak'iyati ressembler it un bouton du lotus
blanc de nuit ou asmatsa1.ngl'asanaryiittarytilatur;rftiyate repr-
senter la gueule ouverte d'un fauve qui (va) nous dvorer . Chez
certains auteurs le pdantisme atteint des proportions fantastiques :
tel poerne, ainsi le Bliattiktirya, n'a t crit que pour illustrer, en
ordre rnthodique, les regles ele la grarnrnaire.
93. Type de strophe de facture simple:
tirarjitti kilJ1 cid 'a stanabhyal.n raso ,'astina tarU1.1arlcal'agaml
parytiptapu$pastabaktiranaml'ti sa1Jtcar1.11 pallaf'inl laterall (Ku-
mal'. IIl. 54)
Quelque peu penche sous (le poids de) ses seins, vetue d'un costume a
couleur du soleillevant, elle semblait une Hane en marche ployant sous
les grappes de fleurs qui la chargent, (et) toute couverte de bourgeons.
dampatyor niri jalpator yad racas
tat prtitar gurllsct1.nnidliall nigadatas lasyiitimtitl'ct1.n padhftZll
karl,ltilambitapadmal'agarakalm}1 rinyasya cacflpll(e
rl''(ll'tcl ridaclhati clti(limaphalapytijena rtigballdhanaml / (Amaru
I. 15)
Le perroquet familier avait entendu la nuit quelque parole des jeunes
poux qui bavardaient : comme le lendemain il la redisait, hor8 de toute
retenue, en prsence de leurs parents, la jeune femme, malade de honte,
arrete les mots en mettant dans son bec un fragment de rubis qui pendait
de son oreille, sous couleur (de lui donner) le fruit du grenadier.
Ici le double sens attach a une srie de termes a cr une super-
position des valeurs :
kakllbhtil.n mllkhtini sahasojjralayan dadhad a7wlatram adhikct1J1
I'ataye adid'pad indlll' aparo kllSllme$llm atrinayana-
prabharaM 1 U;il211p. IX. 42)
Eclairant soudain la face des rgions clestes, la lune, issue de l'ooil
d'Atri, enflamma l'amour en suscitant un dsir extreme de volupt :
(c'tait comme) un second feu qui, sans etl'e iS8U (comme l'autre du
troisieme reil de <;iva, le dieu) aux trois yeux, consumait Amour, susci-
tant chez Rati (son pouse) une motion extreme.
5ANSKRIT
69
94. La prosa littraire. Dans la pl'ose, ou les phrases peuvent
dmesu;'ment longues (on en compte chez Blil,la qui ont
Sleurs centallles de mots), surcharges de composs descriptifs, le
verbe cesse d'etre une catgorie ncessaire de la langue. Il fiO'ure a.
la fin de la phrase : son r61e semble etre seulement d'arrter le
dveloppement scand par les propositions subordonnes qui pr-
cedent,. succdant en longues sries. Voici une phrase OU ces
propOSltlOns sont reprsentes par des participes ou des noms
verbaux au locatif absolu :
samanttid. llpal'uddhar1 kllsllmaplll'am aralokya balllldira-
sapl'avrttam atlmaliad llparodharairasam llpal'i rarta-
tasytim avasthtiytil.n palll'a;antipek$ayti sllrlln-
gam etyapakl'ante taporantiya dere sal'vtil'thasidclhau srtimiri-
fl'aIJi.thil'ikl'taprayatne$;1 ghO$ct1.1tiPytightitticli-
.ant:lrnaga;'anlrtisl$ll punal' api nandal'iijyapl'aty-
nayanaya slll'llngam ad/Ilgate$ll yU$mtisll cancll'aguptaniclhantiya
YU$matI!rayuktayii . pi$akanyaya ghtitite tapasrini pal'paterrdre
tataZ plt,l'pacllwpal'ltl'tisad apakl'tinte kllmiire mala1faketau ri9ra-
site parratakabhratal'i rairoclhak.e pl'tiktirite
n;tnclabharanapravege ctil,lakyentihytibhihittiZl kusumapuranirii-
sarra era sfttl'adhtil'ti yath stil}watsarikaclattalagnara9tid
canclraguptasya nanclabhapanaprarero
blwPI$yat'ltl (Mlldl'tir. II, 14/15)
Ayant vu Kusumapura assige de toutes parts, ne supportant pas l'ex-
t:eme rigueur d'un blocus (qu'il prvoyait) suspendu sur les gens de la
Clt de 10ng8 jouri;, le roi Sarvarthasiddhi se rendit vers le passage
etc par gard pOllr ses sujets, dan s l'tat meme (ou il se trou-
vmtl, se rettra vers le bois de pnitence. Prives de leur maitre, vos
forces, rel<lcherent lellJ's errorts; (vos pa"tisans) rsidant dans la ville
bornalent leul' audace a faire obstacle a la proclamation (de victoire de
Candragupta). Alors vous-meme empruntates le passage soute',,ain en
vue de res laurel' la souvel'ainet des Nanda; l'ascete ParvateQvara pdt
par l:em'lOisonneuse que vous aviez dsigne a la perte de Candmgupta ;
le prmce Malayaketu, effl'ay du meurtre de son pel'e. prit la fuite; Vai-
rodbaka, de Parvataka, se rallia (a l'enncmi); l'entre de Candra-
gupta au palals des N anda fut bruite; les architpctes demeurant a Kusu-
mapUl'a furent convoqus par CaQ.akya qui leul' dit que, selon l'hol'oscope
des ast:ologues, ce jour meme, a minuit. Candragupta ferait son entre
au palals des Nanda.
Le diseours direet avec it, qui apparal a la fin de cette priode,
peut se prsenter en sries qui s' ernboltent les unes dans les
autres:
tticl?'9asytipi ntimtipratihatapakttrayasya raghucllipanalatulya-
sya devasya dl'rfhararmal,Io matpriirthyamanapy anena sracluhta
ratsarajtiya datteti bacldhanurayena ratsartijo bandhanan na
nivartala iti ca labdharanclhre.?a sahasagatya kalingahatakena
pipattil' idl'{i kriyata iti yatsatyam upapannam api na fracldadhe.
(Priyad. 1. '*/5)
Penser (que cela ait pu arriver) a un homme tel que le roi Drt;lhavarman,
possesseur des trois pouvoirs irrsistibles, l'gal de Raghu, de Dillpa
et de N ala: que le maudit Kalinga, plein de raneune paree que (Dfc,lha-
varman) avait donn 11 Vatsaraja sa fille qu'il convoitait lui-meme sai-
sissant l'occasion qui vouIait que Vatsaraja ne fUt pas encore rent; de
70
LES LANGUES
eaptivit, soit apparu soudain, causant un pareil malheul', - c'est aeriv,
et poul'tant je n'y puis croire encore !
95, La phl'ase absolutive, bien atteste dja dans les deux exem-
pIes qui prcedent, est souvent le seul instmment de la subordi-
nation :
atha stl'isvabhiipiid i$advihvaliil,lt h,1'dayavallabhiil,n samiirviisya
hastakisalaye 'valambya gatvii tadgl'ham anlljayiisyiilJ
iillltya sadya eva SeViil}1 dattariin! pislllitariliisini-
siirthamadhye kaJ,n cid pih,1't1ja kiila1,n ris,1'$tiivaJ'odhama/,1q,alas
tiim era sal,nhatol'm l'papi(ta1,n bhujopap'iq,a1,n copaghya talpe
'bhiramayann alpc111l iriiml,n niriim anai$al,n, (Darakllln. III, in
fine)
AlOl'5 je consolai ma bien-aime qui, vu sa natUl'e de femme, tait quel-
que peu gare, je la pris par tendre main, me rendis chez elle, convo-
quai avec son autorisation tout le gynce et en regus aussitOt l'hom-
mage,Apres avoil' sjourn quelqne temps pal'mi la compagnie des belles
tonnes (de ma venne), je quittai le cel'cle des femmes, et apres avoir
trcint mon (amante) aux cuisses solides en la pressant contre mes cuis-
ses, la pressant contre mes bras et l'amusant sur ma couche, je passai
cette nuit comme un instant,
Pour illustrer l'utilisation des longs composs, voici un passage
d'une inscriptiondu IX s" lnde du nord-ouest (lnd, Antiqu, XXV
p, i 78), On notera les multiples allitrations,
sakalc1mal'adititanlljamanlljaribhllbhaktibhiirabhal'abhiil'c1namitc1-
mitottamc1lgasaligirika(amllkutakil'ltari(ai1lcakoti ko(irpetaikatiinc1-
niiyakapl'acl'ipacllptacl7clhitipc1namacla]'{tktacal'a1,lakamaltmalaripu-
labahulalciraJ,1akesal'iisc1l'astl'itc1ge$apge$amo$ighanatamastejasas
sval'dhunlclhauta)a(iijtasya bhagavato pl'asc1diit,
Par la grflce du vnrable Dhrjati (= <;:iva) dont les cheveux nous
en chignon sont lavs par le flot du ciel; dont l'clat a dtrut l'paisse
tnebre ravisseuse de toute discriminalion, en l'attaquallt avee les rayons
purs, abondants, nombren x - telles des fibres de lotus - de ses propl'es
pieds, (ses pieds) rORges d'iveesse d'avoir bu par millions et millons les
cretes splendides - flammes clatantes de lampes apportant une unifor-
mit de blancheur - des diademes et couronnes grandi08es qui sont
fixs sur les tetes innombrables de tous les maltres des Immortels, fils
des dieux et fils des hommes: tetes qu'a fait courber la terre) le poids du
fardeau de 5a dvotion, .
96, La prosa techniqua. Dans la prose technique, dont voici
pour exemple le dbut du commentaire de Cakara sur les Vedan-
.tastl'a, l'articulation grammaticale est ntierement nominale :
pi$ayari$ayiJ,los tumalJprakiira-
rad rirllddhaspabhiirayol' ital'etal'abhiiriinllpapattall sicldltiiyi11J1
taddhal'miiJ,lc1m api slltal'iim ital'etal'abhc1vdnllpapattil' ity ato
'smatpl'atyayagocal'e P$ayiJ,li cidatmake Yll$matpl'atyayagocal'a-
sya pi$ayasya taddhal'mli1,liil,n cadhyasas taclvipal'yayel,la pi$ayi-
1,WS taddhal'mal,laJ}1 ca ri$aye 'dhyc1so mithyeti bhaviwTf1 yuktam,
Etant donn qu'il est acquis que l'objet et le sujet, dont les domaines
(respectifs) sont la notion du toi et du moi , et qu s'<wposent par
natnre (l'un a l'autre) comme les tnebres et la lumiere, ne sauraient etre
identifis l'un a l'antre, et moins encore leurs attributs etre identifis les
uns aux autres, il suit de la qu'il est el'ron d'attribuel' au sujet, dont le
SANSKRIT
7:1:
est la du moi," et q.ui ,est 'fait d'intellect, l'objet dont le
domame est la notlOn du tOl , amsl que les atlributs de l'(objet) et
inversement d'attribuer a l'objet le sujet et ses attribuls, '
e'est le style de blta$ya, la prose savante des commentaires ne
de la dialectiqu; Cet i,nstruI?ent de raisonnement si pnis-
samI?ent agence, et qm va, 1m aUSSl, se raffinant (les textes phi 10-
soplllques du ;Moyen-Age deviennent d'une complication qui dtle
dlrecte), ne s'est pas constitu d'un seul coup. Le stade-
prehmmalre est marqu par la prose serre, concise, du Nil'ukta
surtou,t par ceHe du Mahabhagya, a l'articulation souple et
11 en demeure un reflet chez Cabarasvmin (ve s,), chez
KautIlla (date ?) et, e,hez certains commentateurs de grammaire ou
de rhet<lrlque, VOICl une phrase du Mahabha$ya :
aciil'yo rllcav apakare pl'ah-
mukha llpmJrya mahata yatnena stral,n pl'al,wyati silla tatl'a['a-
kYal,n pal'l,wniipy anul'thakena bharitll1,n Hl,n punal' iyata stl'ena,
(1. p, 39, 10) ,
Le (= PB.I).ini) a compos les regles avec un grand'
aY,ant en mam l,(herbe sacree) dal'bha pour mode de purification,
etant aSSlS a un endrolt pur, dcouvert, face a l'orient : dans ces con<1i-
tio,ns il est impossible qu'il y at (parmi ces lettres) une seule lettre qu
SOlt superflue, a plus forte raison une regle de pareille dimension,
Le passage suivant (I. p, 247, 6) fera sentir le dialoO'ue sous-
jacent a l'argumentation : o
dl'apyapinara ak,1'tel' a;'inaralJ/ kutaM anarritatpat/ anarl'itakrtiJ"
dl'apyam/ kim llcyate 'narl'itatPacl iti yacl idan'm eroktam adld-
_ iti/ epal}1 tal'hy arinaro 'naikatmyatj
cll'avyavmara ak?'ter apl/laralJ/ klltaM anaikatmyat/ aneka atmalc,1'-
tel' d,:apyasy,a cal tad yatha/ prk$astllO 'patano p,1'k$e chinne 'pi
na pl/laryaf,
Quand l'objet (in?ividuel) disparait, l'espcce ne disparalt pas (pon!"
autant), - PourquOl ? .- En raison de son indpenrlance : l'espece n est
pas dependante de l'obJet. ---; Comment ! On vient de dire en raison de-
son indpendance )) et l'on a dit tout de suite (avant) les attributs sont.
co,?pris (da?s la notion en raison de l'association (existal1t e1ltre
obJet et espec,e) , - SOIt I Nous dirons alors que (l'espece) ne disparait
pas Jlarce 'ilu'rl n'y a pas nnit ,d'essence : quand l'objet dispal'ait, l'espece-
n,; dlsparalt pas, POUl'quOI? - Parce qu'il n'y a pas unit d'essence,
L de l'espece et celle de l'objet sont distnctes, C'est ainsi que le
tott d,e ltanes sur un al'bl'c ne disparalt pas, meme quand l'arbre est
coupe,
9'1: La des contes, soit en prose soit en vers, celle
famlher dans les drames, peut etl'e considl'e comrne
Intermedlalre entre celle de l'pope et ceHe de la littratul'e
savante : elle a le caractel'e rache et facile de la premiere, tout en
recherchant des effets d'art qui l'apparentent a la seconde. Un auteul'
comme s'inspil'e de modeles piques, Mais le chemin est long
entre la v;rslOn plus du Pacatantl'a, au style naIf, et
la lourde elaboratlOn que malllfeste un texte comme la 911kasaptati,
C'est dans les contes, qui sanskritisent des rcits viyants clu folklore
que se laisserait le mieux suivre l'volution d'un style rfracte
travers les exigen ces littraires. ' ,
72 LES LANGUES
/
Comme l'pope, le une masse de st1'oph,es gno-
miques. La aussi le style YarIe. lVIals les formes en tloka presentent
des phrases souyent fON simples, O la concision n'a pas t obtenue
au dt1'iment de la cIa1't :
niraloke Id loke 'smin nasate tatra
jatyasya hi ma!.lel' yatra kacena samata mata! j
Dans ce monde aveugle les savants ne demeurent pas en un lieu oi! la
piel're prcieuse seeait estime au merne pex que le verre.
nirgll1.1e$v api sattve$ll kUl'vanti sadhapalJl
na /i candrat calJq,alapetmani/!
Les hons ont compassion meme poul' les etl'es sans valeur : la lune ne
ret.ient pas sa clart dE'vant la demeuee d'un hoes-caste.
98. Le sauskrit bouddhique et le sanskrt jaina ont leurs
habitudes p1'opres. C'est rcole des Saryastivadin, originaire du
nord ouest, qui a instaur aux enyirons de notre ere l'usag'e du
sanslcrit dans la tradition bouddhique. Ce sanskrit est de qua lit
variable : gnralement correct, mais ayec des habitudes qui le
rapprochent du pali ( : memes procls de rptition, d'en-
chainement des propositions, etc La phrase est yolontiers dsal'l-
cule en petits gronpes juxtaposs. Les particules se sont renop-
veles (d. notawment yena ... /ena au sens de ( OU .... la ). Il s'est
dvelopp nn " interne (aussi un instrumental), un futur
et un optatif en phrase p1'ohibitivc, etc. Les formes d'influence
moyen indienne abondent. Des emplois casuels se sont perdus, les
paradigmes verbaux rares ont disparu, sans que l'expression ver-
bale ait t pour autant cornproluise : au contl'aire, les formes
simples du veebe, le prsrnt, le futur, sont plus frcuentes que dans
la prose brahmanicue. Au total, un appauvrissement des moyens
d'exPl'ession, un relachernent (les exigences mOl'phologiques et syn-
taxiques; et surtout, 16 maniement el'un vocabulail'e distinct, qui
fai! corps avec celoi du pali,
Voici, empl'unt au Karmapibhahga (d S. LYI, p. 32, ayec la
traduetion repl'oduite de la p. 1:L2), un exemple cal'actristique du
sarrsk1'it bourldhique :
yatli kaqmll'aya/}L mahanagal'ya/!L kilarhann anyataras-
min g.}'/ladpare ti{lwlij tasya {l,)'ltasya parqvena l'ajapathas tena
paqft nlyatel sa b/iksus taT!t dl'${pa Ila ha dldk kaif{am
iti padatil purusas tar.n PTccllallti/ al'ya leim ha dllik kas{am
iti qabdaM sa aha! na palctapyam etad aqraddhanam! karyar-
tharL t71. brap/mij ya paqft rapamal,lO n/yate/ anena pura
g'-lqval'(!).w blnttva sthaJ,1r!ilfl1!t pl'ati$tltapitam/ ca
tatl'anena patapo
mal'ar,1akale ca p/ltl'an iilntya [ira/Ia/ plltl'aM yady asti mayi
snellO ya ea maya e$a
may i lcalagate 'nupraval'tayitapya iti! putl'ais tatJastv iti prati-
tru'tam! sa kalagatas tena 'mohajena
spagJ'he sa tatra jatau jiitau ghiityate!
adhllna n'iyate! atha sa bhikllS tar.n
kal'llI,layamal.w a!la! spayam epa te spayam
epa prarartito pa<af'a<; ca gllatita!!! rapase!
sarpam idallL nirart/akam.
SANSKRIT
73
Ainsi, par exemple, dans KaQmlra, la grande ville. un Mendiant qui
tait Arhat se tent a la porte d'une maison; a cot de la maison, il y a
la grand'rue. Un bceuf y passe, qui mugissait d'etre men. Le Mendiant a
cette vue s'cria : Ah! misere! Les gens lui demandent : Saint homme,
pourquoi dis-(u : Ah! misere! II rpond. Ce n' esi pas chose a dire a
ceux qui n'ont pas la foi, mais dans le cas qui se prsente, je par!eraL
Ce bceuf qu'on mime E' qui mugit, c'tait aupara\'ant un prince des mar-
chands qui lit installer un terrain ponr y clbrer un sacl'ilice pendant
une anne elltiere ; lit on ml a mort quantit de bestiaux. A l'heure de la
mort, il manda ses fils et leul' dit : Mes tUs, si vous avez pour moi
que/que tendresse, ce sacrifice de btail que j'ai commenc a clbrel' et
qui doi durel' un an, quand je ne sera plus lit, vous devrez le conlinuer.
Ses fils lui promirellt de le faire. Apres sa mort, en raison de cet attentat
a la \'ie engendr par l'erreur, il re\'int nalt,'e dans sa prof!l'e maison
comme une tete de btail. Il y est djil n ains plusieurs et chaque
fois il finit par etre mis iI mort. Maintenant c'est la soixanteet-unieme
fois qu'on le mene la boucherie, Et alors le Mendant pris de pili
pour cetle bete lu dit : e'est toi-meme qui as fait instalIer un terrain,
c'est toi qui as mis en train ce sacrifice OU tant de btail a l immol.
POllrquoi grognes-tu? tout cela ne 8erL a rien.
Il faudrait distinguer d'une pa!'t le style des fondateut's du ktlrya
bouddhique, lVIat'eeta, Kumal'alata, SUl'tout Savant et
prirnitif (JOHNSTON) a la fois, qui suit de tres pres des modeles
brahmaniques; d' autre part la langue gauche et nalve des apadtlna ;
enfin la langue philosophi'lue qui s' est constitu un outillinguistique
adapt a ses besoins, d'une qualit d' ailleul's fort infrieure a eeHe
des textes brahmaniques.
99. Le sanskrit mixta. On ',appelJe souvent ce sanskrt mixte"
ou" hybride la langue de cel'tains textes bouddltiques appartenunt
a l'co!e des Mahas[u]1ghika, notamment le Nlahiivastll; malgr cer-
taines dilfrences, on y assoeie les slances ou gatlla de livres
mahayanistes eomme le Lalitaf'lstal'a ou le SaddharmapllJ,ujal'l/w.
Longtemps on a cru qu'il s'agissait de tl'aductions ou de remanie-
ments d'un original pali. La queslion n'est pas si simple: on tl'OLlVe
cote a cote des formes en sanJkrit correet, des formes moyen
indiennes, des types mixtes, ainsi des nomilJatifs plul'iels neutres
en -a (a cot de -ani), des finales de prtl't telles que abravi (a
cot de abrarit), etc. On est en prsence d'un effort conscient,
quoique mal rgl " peut-etre, pour donner une forme littraire
a une langue locule )) (BLOca). EDGERTON estime que la base en
sel'ait un prakrit protoeanonique, voisin de 1 ardhamagadhI et de
l' apabhraf]1ga.
Cel'taines inscriptions de Mathur, qui nc sont pas toules d'ins-
piration bouddhiste, prsentent des faits analogues. II n'est pas
douteux: qu'une lurge couche d'crits bouddhiques, tale sur plu-
sieur;; silJcles, a du utiliser ce sabir d' eole, qui pigraphiquement
et littl'airement a prcd la sanskritisation totale.
100. Le san ikrt jaina. Quant au sanskrit jaina, qui est attest
a une date beaucoup plus basse que le sanskrit houddhique (pas
ayant le VII' s.), il affecte une plus grande unifOl'mit, Langue plu-
tot labore, qui cherche a rivaliser ayec les modeles brahmaniques
et e' attache a des minuties pdantesques en matiere de grammaire
et de.Iexique. n est vrai qu'il s'agit la de littrature difiante, mais
74 ,LES LANGUES
non canonique: des commentail'es, des reuvre.s ou
pseudo-historiques, etc .. ?auf pour le. v?cabulalr.e . elle
est indpendante de la vlellle langue relIgIeuse du jamlSme, 1 ardha-
magadhI ( des textes ,Plus vulgaires l'in-
fluence de dlalectesprakrIts ou, plus recemment, du gUJratl.
2. MOYEN INDIEN.
101. Gnralits. Le moyen indien a comme le sanskrit une
longue prhistoil'e. II a che min parallelemen.t it. celui-ci, le sans-
k1't tant rserv aux hautes castes, le moyen mdlen rpandu sans
doute it un niveau infrieur, d'ou il a pris son lan pour servir de
langue de propagande au bouddhisme et au jainisme. L'utilisation
par les brahmanes est probablement secondaire.
Ses origines remontent donc haut. On a dcel des prkri-
tismes dans le Rgpeda (VVACKERNAGEL, BLocH), et il y en a en
nombre croissant dans toute la littrature sanskl'ite, d'autant plus
qu'on a affaire it des textes moins soigns, plus populaires. D'un
autre cot, par une situation paradoxale, le moyen indien, qui lin-
guistiquement drive du sanskrit,. est attest dans l'usage lar;ue-
(littraire et surtout pigraphique) antrieurernent it ce dermer.
Tout se passe comme si le mouvement vdique, imposant la sur-
vivance d'tin langage hiralque, avait masqu l' volution naturelle
qui se poursuivait au dessous,
102. Les iuscriptlOus d'Agoka. Les plus anciennes inscrip-
tions que nous ayons sur le sol indien, celles qu'au milieu du lIle S.
avant l'ere l'empereur AQoka fit graver d'une extrmit it l'autre de
I'Inde, sont des documents moyen indiens 283). On les appelle
parfois du prkrit monumental . Elles se di visent en quatre
groupes linguistiques : un du nord-ouest. le plus archarque, en
crilul'e lehal'o$tki - les inscriptions de ShahbzgarhI et ele
sehra -, les inscriptions de Girnar au Kathiyavr, celles du bassm
gangtique et du Kaliga, enfin celles du Dekkan. Cette rparti-
tion n'est pas sans rapports avec celle des textes moyen indiens
littraires (BLocH), mais elle n'y rpond pas rigoureusement, non
plus qu'it celle el'autres inscriptions contemporaines d'AQoka. Il ne
semble donc pas qu' on soit en prsence de dialectes absolument
authentiques. Le texte ol'iginal, qni a d etre Cl'it dans un dialeete
de rEst, du Magadha Ol! trouvait h capitale d'Agoka, et qui
reprsente sans doute la hngue ele la chancellel'ie impriale, aurait
t conserv tant bien que mal dans les inscriptions orientales, et
adapt pour les rgions du Nord-Ouest et du Sud it des parlers
locaux FHANKE, MICHELSON).
Voici le dbut du 10' dit snr roc, avec synopsis eles trois ver-
sions principales:
(Gimr) : depanm.npiyo priyadasi raja yaso ra kiti ra na mahatla-
raha
(KlsI) : derana1.npiye piyada.'}a laja ya.Jo ra kiti ra no mahatharil
(Shah). : depanapriye pl'iyadl'ati raya ya90 pa kitri pa no mahatha-
(G.) : ma !late aata
ralla
tadatpano diglalya ca
1I1OYEN INDIEN 75
(K,) : manati anata yaso rq le/ti Pq tadatpaye ca
(Sh.) : mai'ati aatl'a yo PI ya90 lat"l ra fadatraye ayatlya ca
(G.) me jano dharJU/zasusI'll1.nsa SUS1'llsata !a
anllPldhlyatw.n
(K.): jane dha1.nmaSllSll$a me ti pa anupi-
dhiYa1.ntu ti
(Sh.): jane dhl'amas1l9ra,Ja s1l91'1l$atll me ti ca
dlllyatll.
Le roi DevnTlpriya Priyadal'gin croi,t pas que. la gloil'e ou la
l'enomme appol'tent grand avantage, SI ce n est glolre ou la reu.om-
me qu'il dsire aUn que prseutement et a l'av.emr les (sOlent
condnits) par lui a pratiquer obissance a la 101 ou a se conformer aux
devoirs de la lo.
103. Les inscriptions en moyen se succedent en
nombre jusqu'au temps ou le sanskl'lt devlendra la langue umque
ele l'pigraphie, c'est-it-dire jusque versle du IV
e
s. dan s
!'Inde du Nord. Mais Jes faits de langue sont dIsparates dans le
dtail. Celles des KUf?l)a (n
e
s.?) s'apparente;lt aux
aQokennes du N orel-Ouest ' les documents officlels en ecrlturc kha-
rO$th1 ele Niya (Turkestan): qui datent du S., s,?nt en pra!,rit
aberrant mel, du moins clans le yocabulalre, d mfluences Ira-
niennes et peut-etre tokhariennes (BuHnow). , .
La langue du rnanuscrit Dulreuil ele Rhins, qm contIent frag-
ment cl'un Dhal'lJ1apada import a Khotan l' poque
est galement voisine des inscriptions, mals elle se lalsse mleux
localiser: elle repose sur un parler du N orel-Ouest (BLOCH), .Enfin
c'est aussi 11 un niveau pro che de I'pigraph.ie que se sIt,uent
el'apres LDEtls les fragments de elramcs bon.dellnques au
Turkestan, et qui sernblent pl'figurer les chalectes prakl'lts clas-
siques.
104. Le palio lVlais ceci nous it la propremen!
dite ; les textes religieux les plus anclens elu qUI
forment le Tipifaka dans l'cole eles Theravadm, sont redlges en
un moyen indien ele type archarque, pl'oche elu sa;ns-
krit, qu'on appelle le palio Le mot slg'lllfie texte, text: )),
le sens premiel' tant limite, trac ;). On se se!'t parfC:1s de
la dnornination de haut moyen indlen ou (( vleux pl'akrlt .
Bien que le canon houcldhique en paJi ait t consel'v it Ceylan,
il n'y a pas de doute que la lang'ue ne vienne clu continent. D'ou
exactement? D'apres la tradition, aux termes de laquelle le
Buddha aurait prech dans celle langue, ele 1 Est, du Mag'adha, ce
qu'acceptent certains modemcs .(WIND,ISCH, .. D?s, ressem-
blances avec des documents plg'raphlques avalent lllclte OLDEN-
BEllG it chercher 10riO'ine dans rOris. On penche cependant
pIutt il. envisager un peut-etl'e a
des chemins menant aux grands peIermag'es; on a propose aussI
KaucmbI. .
oral elu pli peut remonter fort haut, mais la
rdaction des reuvres n'est guel'e antrieure it l'ere chrtienne. Il
s'ao'it d'une lanO'ue composite, qui ne repose pas sur un parler
b " fl . l ' JI
unique. On y observe des m uences Ol?enta ce qu Aon appe e
les magadhismes , eles emprunts au smg'halals, peut-etre au dra-
76 LES LANGUES
vidien. Les gatlll'i, ces portions versifies qu'on t1'ouve partout
mlanges a la prose, notamment dans les Jataka, prsentent des
archaYsmes de langue comme de mtl'ique, et la restitution rigou-
reuse du me/re permet de dceler par dessous des formes parfois
plus anciennes. La prose canonique et post-canonique est unie, a
volution lente; on n) voit pas les variations de style qui affcctent
la tradition sanskrite j seuls les arehaYsmes disparaissent progres-
sivement.
La littrature palie s'est prolonge jusqu'a l'poque moderne
par des commentaires et divers ouvrages savants, qui se bornent a
puiser dans le fonds anden, sans rien innover le plan linguis-
tique, L'infIuence du sanskrit se manifeste de maniere croissante :
dja. les textes anciens ont subi des refontes de dtail d'apres la
norme sanskrite. Le canon primitif semble avoir t rdig dans
un dialecte un peu diffrent: certaines anomalies phontiques
avaient conduit S. LVI a supposer l'exislence d'un parlel' pr-
canoniqne )) plus altr que le pali.
105. Le pali s'est rpandu hors des frontieres de I'Inde et de
Ceylan, qui a t longtemps sa forteresse, et oil l'usage parl en
snrvit parmi les ll1embres de la cOUlmunaut bouddhique : a savoir
au SiaUl et surtout en Birll1allie oil me tradition importante et
ancienne, en partie fonde sur des sourccs sanskl'ites (Mus), s'est
instaure, comportant ses habitudes particulieres. Des textes palis
oot t connus aussi dans l'IndC' du Nord et dans les aires de difl'u-
sion du bouddhisme septentrional.
Le paji drive du sanskrit, rnais certains traits le rapprochent de
la langue vdique plutt que de la langue classique (FnANKEI. C'est
ainsi qu'il prsente cOll1me instrumentaux des pronoms les formes
tehi et yehi qni rappellent vd. teb/ds ct yebhis, l'infinitif en -tape
en regard de l'iniinitif elassique en -t!lln,. l'absolutif en -tvana
remonte a un autre type que celui du sanskl'it commun en -tya,. des
formes comme idha ou sabbadlzi pal'aissent antrieures meme au
vdique.
108, La phontique plie, comme ceHe du moyen indien.en gn-
ral, est caractrise par ce CU'OIl a appel la loi des trois mores:
10l'sclu'un groupe de consonnes suit une yoyelle longue, ou bien la
voyelle est abrge ISlItta = sanskrit sutra), OU le groupe rduit
(d'ig/a = sanskrit d'il'gha). Des rductions ele groupe ont lieu en
tres grand nombre, soit par insertion de voyelle (sineha = sne/a),
soit plus souvent par assimilation : le mot .'atta peut ainsi remonter
a sanskrit sakta, satlDa, sapta ou r;aptrl. Il n'y a plus de groupes de
trois consonnes, plus de consonnes doubles a l'initiale, et la finale
d'nn mol ne peut etl'e que vocalique (ab/lft = ab/rtt). Les sifflantes
sont ramenes a s (sota = r;rotl'a et srotas) , La voyelle ?' (et l) a dis-
paru (paka = r,l'ka, rudd/i = VJ'ddhi) , les diphtongues ai et au ont
t simplifies en e et o (metta = maitra), qui s'abregent souvent
et qui peuvent aussi rsulter d'anciens groupes -aya- -ara-
(jeti = jayati). Tout le systeme ancien des voyelles et deleurs alter-
nances est oblitr alors que l'al'mature consonantique a persist
en se rduisant. Les phnomenes du n'ont plus qu'un
role secondaire.
MOYEN INDIEN
77
Les changements morphologiques sontd'abol'd foncton des
nouvelles assises phontiques. Le duel 11 disparu. 'fous les cas sont
thoriquement maintenlls, mais certains ont confIu pour la forme
et le datif tend a s'abolir. Presque 10ute la fIexion consonantique
cd, et les fIexions vocaliques ellei'-memeS se sont simplifies, par
une srie ele compensations et d'ajustements. Le pronom personnel
a subi des altrations considrables. Le verbe plus encore : les
temps du pass ont disparu, remplacs par le prsent, par le nom
verbal passif : un nouveau prtrit utilise des formes combines
de l'ancien imparfait et ele l'ancien aoriste. C'est sur le theme du
prsent, non sur la racine, que se ba.tssent le passif, le causatf
souvent meme le futur et les formes nominales: le sentiment de
',racine n'est plus vivant. Les classes de prsent de meurent, sans
comporter dsormais de valeur formatve. La voix moyenne est
extremement rareo Des traces de subjonctif se reconnaissent dans
certaines formes d'impratif et d'optatif, Les locutions priphras-
tiques, dja connues en sanskrit classique, prennent une cerlaine
extension.
La drivation est monotone, malgr l'apparition de quelques
procds neufs. Les composs nominaux sont nombreux, mais les
types plus simples, l'ampleur moins excessive.
En dpit de tous ces changements, la langue n>a pas chang pro-
fondment de caraetere. La phrase conserve ses moyens d'expres-
sion : l'absolutif tend son emploi, devenant un procd constant
d'enchainement d'une phl'ase a l'autre ; le style direct s'tend aussi,
remplagant les propositions compltives. Il y a un renouvellement
partiel des particnJes (cf. l'attaque de phrase par atila kilo).
107. Dans le style, le trait le plus remarquable, outre l'emploi
de mtaphores propres a la prdication bouddhique, est le procd
de la rptition. Sans doute la rptition tait en faveur dans les
textes brahmaniques, notamment dans les BriiilmaJ,/a. Mais l'accu-
mulation de noms ou de verbes it sens approchant (une personne
qu'on estime, considere, dont on [ait cas, qu'on honore ", les
croyants qui sont les voyants de la vrit, les possesseurs de la
vrit, les connaisseurs de la vrit, les traverseurs de la
vrit )), etc.), la reprise de phrases entieres identiques ou presque
identiques, juxtaposes sans gradation ou avec une gradation insen-
sible, forment un trait minent de la phrasologie bouddhique. Cela
s'accompagne souvent d'un paralllisme par paires (OLDENBERG).
Le rythme gnral est plus lent qu'en sanskrit.
Dans le raisonnement et dans la prclication, les attaches stylis-
tiques sont nettes avec la prose velique, en particulier avec celle
des Upani$ad; dans les portions narratives, le pali n'est pas tres
loign de la prose sanskrite simple, telle que la figllrent les versions
anciennes du Pacatantl'a. Les passages en style raffin sont reIati-
vement rares (cf. dans le passim).
Quant au vocabulaire, iI est demeur le plus souvent le meme;
les mots de forme id en tique a ceux du sanskrit abondent. Quelques
termes cependant n'ont aucune tymologie sanskrite (liimaka, relli),
d'autres sont d'origine incertaine (paritta, apa?.lI.laka, acchati), sup-
posent une hase sanskrite qui manque ou ne se rencontre que dalls
les textes en sanskrit bouddhique (lel,la, orada, naya, niraya, asara).
78 LES LANGUES
Les acceptions nouvellcs sont frquentes : I'O'I,W faute , lueZda
chasseul'; attabll(]ra a le sens el' inelivielu (atmabha",a corps))
en sanskrit bouddhique), attamana celui de satisfait) (attamanas en
sanskrit bouddhique), Nombre de termes banaux ont pris une
valeur technique, ddhi pouvoir psychique )) (skI', tdcl/d prosp-
rit ))), et d, ariya, aralia, upasampanna, bllddha. D'autres ont
largi leur domaine : dhamma, ayatana, sCt1]lkhara, dhatu. Des dou-
blets se sont constitus, parfois avec une nuance smantique : kasira
kiccha, 1'Ct1,nsi l'asmi, hassati hCt1]lsati, atra attha (ettha). Les altra-
tions phontiqnes ont abouti a crer des mas ses d'homonymes, ou
parfois certaines valeurs se sont superposes : ainsi aram17ZctI,la qui
combine alambana et arambha, put/m qui englobe ptthak et
ptthu nibbuta qui mlange nir"'tta et nirtta,
108 Type ele prose plie :
antamoso bilale lIpadaya ressantaramaharaja sabbasatte rissajja-
pesi/so nagarCt1J1 paritthadirase yera paccftsakale cintesi sre ri-
bhataya l'attiya /1lamagatabhawl1,n sulpa yacaka agamissanti/tes'
aha7]1 ki7,n classamUi/ tasmi7J1 khctl,le sakkassa aSanCt1J1 llJ.lhakal'Ct1,n
classesi / so arajjanto ta7J! kal'm}m,n "atra I'ajaniresanassa paccld-
marattllllii ca pUl'imarattl/ll71 ca pftrento ghana-
megho riya sattal'atanapassa7J1 passapesi / sa koZwwgarc ja1.l7.111ppa-
mal,lCt1}l passapesi/ punaclirase m. tes((jJ! tesaJ,n lwZanCt1,n plll'ima-
pacchimaJatt/lllsu rattadhanCt1}l tesal}l yera hotfl 'ti clapetra arase-
Sl11J1 aharapetra attano geharatthusmiJ,n clhanena saclclhiJ,n kottha-
gal'esll okirapetra danO'l,n patthapesi, (Vess,-Jat. nO 547 fin.)
Ainsi le roi Vessantara libra toutes les eratures y eompris les ehats;
le jour OU il entra dans la ville, au soir, il se dit : quand la nuit s'elai-
rera dpmain, les solliciteurs ayant appris mon retour viendront : que
leur donnerai-je? ) A ce moment le trone du Saklea devint chaud, (le dieu)
eonsidra, ayant compris la raison : il fit tomber une pluie de sept sortes
de joyaux, tel un nuage d'orage, e.mplissant au niveau de la eeinture les
bi\timents arriere et les bi\timents avant du palais royal; dans la ville
. entiere il Lit tombcr (eeUe pluie) jusqu'au nivcau du genon, Le lendemain
il alloua aux diverses familles un emplaeement dans les bi\timents avant
ou arriere, et illes laissa ramasser les joyaux, Ayant runi ce qui restait,
ille dversa dans sa propre demeure ayec ses biens propres dans ses
trsors, et il en fit don,
Type de posie :
p/alanam ira pakkana7,n pato papatuna bhaYa7,n/ j'atana7./1
maccana7,n niccw,n mara/,wto bhayw,n/ /
mamayite passat/a p/anclamane macche pa appodake
etam pi disra amamo careyya bharesll asattim akubbamano/ I
(Sllttan. 576, 777.)
De meme qu'au matin la chute menace les fruits pal'venus a maturit,
ainsi la mort eonstamment menace tout ce qui nait ici-bas. .
Regardez eeux qui disent mienne )) a l'existenee, voyez leur misere :
ainsi, lorsque la riviere a tari, les poissons se trmoussent en dtresse
dans les basses eaux.
109. Le prakrit, Le moyen indien est reprsent encore par
le prkrit (prakrit propl'ement dit ou moyen prakrit par oppo-
sitio n au pali), Le terme pl'ak?'ta signifie qui apparlient a la forme
primitive (d'une chose qui a subi une modification, une rik?,ti) JJ,
l\WYEN INDJEN
79
cl:o,u naturel, ordinaire, vulgaire ) ; mais gramman'lens et rhto-
rIClenS .comprennent le mot au sens de elriv ele la prakl'ti ou
e. du Comme .le en effet,' le prkrit est
derIve clu sanskrIt, non elu sansknt classlque) malS de l' ensemble
de la tradition ancienne : les faits y conservent quelque
rsonance,
Les traits gnraux elu prakrit sont ccux qu'on a dcrits par
avance 104 a propos du pli, rnais les changements sont pousss
a un sta': de 'plus; en morphologie en particulier, simplifications
et contammatlOns sont plus marques, Dalls le vel'be, le trait sail-
lant est la, du L'usure est plus
qu ,en, ,: Il ya reducHon des occlusyes asplres a 11, assi-
mIlatlOn generahsee dan s les groupes de consonnes, disparition de
nombreuses consonnes intrieures (avec, yentuelIement, rempla-
.un y de faible volume, ce qu'on appelle la ya-:l'llti); n
(1,1, _ex. 1}flJ)a = skr, nllnam) et y passe d'ordinaire
aJ = yatha), Des groupes nouveaux de suffixes secondaires
apparalssent,
Si l'on cote a cote les divers dialectes et qu'on ajoute aux
qu'Ils attestent celles qu' enseignent les grammairiens, on
obue,nt un ensemble plutot disparate; mais au fond, il s'agit sOllvent
dlvergences, s,ans intret, l'application mcanique des
regles de phoneuque. Les vanantes tIennent au degr el'archalsme
et meme les plus rcentes se laissent dduire artificiellement
sanskrit,
110. Sur le littraire, le se divise en deux grands
celm drarnes e,t du celui eles textes religieux
Jama. 1)1 1 on tradltI?n une cole bouddhique,
celle. Maha,aIflglllka, auraIt redIge son canon en prakrit (cf.
aUSSl cl-dessous f13).
Dans le drarne classique il est de regle que les diffrents
personnages parlent eles langues diverses. Parmi les dialectes
prakrits, la gaurasenI, (lui fait le fond du prakrit dramatique, est
le des femmes de haut rang et de celles de l'Xryavarta (R 84);
parml les parlent gaurasenI le bouffon, les gens de classe
moyenne, exceptlOnnellernent (Karpftrama71jarl) le ro. Les autres
d'un emploi plus rare: le bas peuple et les person-
nages I'ldICules parlent mgaelhr. Quant a la maharastrI elle a une
valeur et non sociale ; c'est le dialecte dans iequel sont
composees les stances destines a etre chantes.
La prsente la plus riche varit de prakrits. Mais
les gl'ammalrIenS en connaissent d'autres encore' ainsi la section
grammaticale du Natyar;astt'a nurnere sept ) ou bhasa et
sept sous-Iang'ues ou riblla$a; la rpartition change, mais la plu'part
sont des va;its soit de la mgadhI, sot de la gau-
rasem, Le GUalaIJ1kal'a attrlbu a Bharata connatt 42 norns
111, En dpit de l'aspect gographique de ces noms (r;aurasenI,
parler des <;urasena a Mathura' mgadhI parler du MaO'adha
d B
'h- . " b'
mo, al' septentrIOnal; parle!' du Mahr$tra,
modo l?ays Martha au Dekkan occidental), il n'est pas faciJe
de les dentIfier avec des groupes ethniques prcis, Ainsi la mga-
80
J,ES LANGUES
dh! ne rpond que tres partiellement aux dialectes gangtiques
d'Agoka; elle doit reprsenter une ancienne Iangue locale qui par
de forts amnagements aura t plie aux besoins du chant. La
n'a que peu d'attaches ayec le marathI moderne
(BLOCU), et la QaurasenI n'a pas de coloration dialectale particu-
liere. Sans etre invent s , a coup sur, ces dialectes ont subi une
grande stylisation; iI faut y chercher des documents moins sur les
parlers rels que sur I'origine des confrries d'acteurs et de bardes
(BLOCU) : ainsi la gaurasenI serait le parler des troupes qui a partir
de lVIathura ont rpandu le th:ltre a travers rInde. Sur le cas de
la paigacI, dont la localisation.ne rsuIte qu'indirectement du nom,
v. 13. La Kapyam'imal.nsa, qui insiste sur I'gale dignit du sans-
kri.t, du el de I'apabhrarpga, donne une rpartition gogra-
pIllque CllrIeuse.
Ce confirm;rait. assez ngatiye, c'est qu'il
date anClenne la repartItlOn a ete dIfferente : les pieces attribues a
Bhasa, qui marquent une transition, n'utilisaient pas la mahara':ltri
(PRINTZ); pas dayantage les fragments de drames d'AgvaO'hosa
qu'on a retrouys en Asie CentraIe; a cot d'lats antrieurs"cle ia
magaclhi et de la gauraseni, Agyagh0
9
a emploie une yieille arelha-
magadh (dont iI reste eles traces encore chez Bhasa) ou semi-
magadhi (LDERs), et le Ntttyar,astra en corrobore la yalidit pour
le dra!lie. Le meme texte d'autre part enseigne, semble-t-il, pour
de prose la mahara9trI, tandis que les stances chantes
qu 11 cite en les sont en gauras:nI (NITTI, MAN.
QUOI qu 11 en formes archa'icues
lalssent entrevOlr une preh18tolre des prakrIts, entre le n
e
s. avant
I'el'e et le u
e
s. apres : ces tmoignages yont de pair ayec ceux du
prakrit pigraphique, reprsent notamll1ent par l'inscription de
Nsik, et par_le pangyricue ele Kharavela au Kalinga
(grotte de 292),.du s. avant l'ere, le plus aneien
do:ument. prakrlt el.ont nous. ellsposlOns. 1I en J'sulte que le pr-
knt cIasslque, eelm de Khdasa et des grammairiens, doit etre
postrieur au n
e
s. ou du moins avoir t fix a cette date seule-
ment, et que la mahara9trI en tout cas ne remonte pas au-dela
(LDERs).
112. La que les grammairiens regardent comme le
p.rakrit par paree possMe la littrature la plus
rlChe (NITTI) , etend son domame bIen au-delit du thtre : elle a
t utilise pour eles poemes pieo-lyriques de grand renom, le
Setubanell/a, le Gaii(laf'allO, et surtout pour une posie lyrique
clebre, celIe de Hala, qui a dborel les limites du lVIaharastra. Le
trait caractristique du dialecte est l'limination des consonnes
simples entre yoyelIes, ainsi llaa = sanskrit udaka, kaz =kati Oil
kapi ou kapi ou lerd.
Ex. : lmsllmallhapiaeluao malaiabahucflao /
srj.hiliamal.wggahal,1ao paar dahi1.wparar;ao/ / (Rcttntip. I. 13)
Messager aim du (dieu) arm de fleurs, le vent du Midi souffie, fai-
sant bourgeonnel' les mangniers en foule, relilehant la iiel't ombl'ageusc
qui s'est empal'e (des belles).
samasoklrhadulrlchaparipw.i(lI/ial,1a lctile'fJ.a rrj.hapemmaJ,la/
jaJ.n mara'i k/m jia'i iarmlt mualJt hoi / / (Hala 144).
lILOYEN INDlI!:N 81
Qual1d de deux qui ont grandi en commune joie ct souffrance,
unis par un amou!' qui a pouss pcn a pen, 1'nn meu!'t: e'est celn-la
qui vit en vrt, l'autre est mort.
On voit comment ce parler tout en yoyelIes tait appropri au
chant.
La gaurasenI au contraire reste phontiqllement yoisine du sans-
krit; les altrations morphologiques sont relativement pen mar-
ques par rapport au pli. Le trat saillant est le passage de t a el
(de th il clh), ex. paclicla = patita. Les dOllbles formes de flexion
connues par les autres clialectes subissent id une rducton ; ainsi
l'absolutif se forme uniquement en -ia, le passif en -ia, le gnitif
eles themes en -i- -ll- est en -1,10. Le vocabulaire a t particuliere-
ment influenc par le sanskrit.
Ex. : eeliJ.ul (qjatlassa durral'adal'IlI,l([rambheJ,la dlllckhasmJt-
lchoeJ.la pal'imusial.liaclllklrhm.n lri?n ri pamuddl'((}/1 me Mam.n
(Uttar. 1Il. 36/37)
A cette explosion de douleur de mon cher ponx, d'une irrsistible
violence, mon CQl:Ul', dpouill de sa proprc peine, a je ne 5ais quel
trouble
La magadhI esl caraetrise pal' la siffJante 9 (plltta9ca : plltl'a-
sya), par l g'nralis ([a([l,1o = rMc7llas) , par y maintenu, et rem-
plagant meme j: yayade = jtiyate. Le nominatif singulier des
themes en -a- est -e : ce haste -= sa(s) hastas.
Ex. : kilJt yaci dhavaci palaa9i paklrhalant'i
vacu pa(ida I.W mali99a9i cyi$tha etapa/
kameJ.w dajjlJadi hu me ha(lake /(tva991
aJig-cilalar;iparj.ide via Il1m.H9alrhm,1(le / / (M:.I'cchalr. l. 18)
Pourquoi vas-tu, eours-tu, t'enfuis-tu en tl'buchant? Sois graceuse,
o belle : tu ne mOUl'ras pas. Tiens-toi tranquille. Mon pauvl'e ereur
brle d'amour comme un morceau de viande tomb sur un tas de ehar-
bons (llrdenls).
113. La paigac est dans une situaton a parto Non att<c:ste dans
les drames, cl'apres la tradition ce serait d'une part la langue des
dmons , d'autre part la langue dans laquelle a t rdig un
recueil de contes perdu, la B,I'hatkatha de GUI;aqhya. Les grammai-
riens citent comme parlicularil principale I'assourdissement des
occlusives sonores, nalfara = llagara. La rgion du Vindhya est
elonne pour lieu d'origine. Mais il apparait bien que la B,I'lJatlratha
est une reUV1'e kagmlrienne, et GRIEI1S0N a tent de montl'er que la
pai<;acI se reliait aux inscriptions agokennes du N ord-Ouest ainsi
qu'aux parlers darde et kafir de l'Hindkus, - langues qu'il
appelle pi9aca -. Enfin, el'arres la tradition tihtaine, l'cole
boudelhique des Sthavira (ou celle des Sarpmiya?) se seryait de la
pai<;acI.
114. Quant aux prakrits jaina, il faut distinguer d'abord la
langue des vieux stra clu canon, qui est l'al'clhamagadhl ou semi-
magadhI )) (on dit aussi langue sacre ). Comme son nom
I'indique, e'est une langue mixte, voisine de la magaclhi, ayec
ele fortes influences mahal'a9trI, notamment dan s les portions
mtriques, ou JACOB! a elcel une forme plus ancienne. A d'autres
L'fNDE, tome I.
82 LES LANGUES
gards elle s'appareute a la Qam'aseni, tout .en restant 'plus qu'au-
eun autre prakrit indpendante Les tr,aIts
sont le nominatif en -e, la sononsatIon de k en g, I emplol ec
valeur d' absolutif) de I'infinitif en -(tu (et -ittll) , de l' absolutIf en
-tta. r et s sont conservs. ,
Ex. : siddhattlte khattie .kayaJ.n pauppabMiyae rayal}'ie
uppalakamalakomal' ahaparujure .pabhae rattaso-
oappagasakirlsllyaSUyamuhagll1.n . ahakkame!../a
dirayal'e tassa ya kal'apaharaparadclhaJ.n'!,2.l_
balayarakIl1.nkllmeJ.1a1}t khaciya rra j'ivaloe sayaJ,llao abbhutthel.
(Texte connu sous le nom de Kalpas11tra de Bhadrabahu 59)
Ainsi done, de bonne heUl'e, quand la nuit laissa voir la ?larl/ la
matin bl'illant ouvrit les douces fle.urs lotus et des
. qU',nd au moment prvu le dleu du Jour se fut leve - pared a la
nOUIS, ' d b d' t
coulenr dn rouge aqoka, du kl'/quka onvert" u ec, un perl'oque ou
du O'llIij!ll'dha - quand les tnebres eurent te chasses par les coups de
es "mains le monde habit tant comme plong dane le safran
le soleil le prince Siddhartha surgit de sa couche.
lVIahavlra passe pour avoir prech en il s'agit
sans doule d'une ardhamagadhI plus anclenne, plus proche de
celle el' Asvagho$a J 11'1). " , _
Le canon des Dlgambara est eC1'lt dans une so:te de _ Qam
avec quelques magaelhI et ardhamag.adhl: on 1
pelle la Qauraseni pma. les non d_es C;, e-
tambara sont religs en un chalecte VOlsm de la mahara$tn - on
l'appelle la )aina -_ qui c_omme a du se
consttuer a parllr de I ardhamagadlll Les de ces
trois prakrits jaina, leur prakl'lts et le
pali posent des problemes 11 _ des textes
ardhamagadhI et (amsl ":fahanzsla), et une maha-
ra$trI archalsante (amsl le VasuderahlJ.l0l ).
115. Les pralo'its jaina forment une langue religieuse autonome
qui a son propre, ses exigences, ,de
a celles du pah malS avec beaucoup plus el elaboratlOn, la lheto-
rique, comme le par cit, y tient ,t!ne
Au contraire, les prakl'lts dramatlques (et ceux de I epopee 1) Ilque)
sont de simples transpositions du sanskrit : structure
maticale, meme mtrique, meme
distingucnt les tatsama) ou forme a celle
sanskrit, et les taclblzara, mots reguherement d_u sanskrIt ,
sur la 3
e
catgorie, les v. ci Les chay,a ou gloses
sanskrites, proprement .' parvlenner;t ,sans
peine a renclre mot pour mot 1 orlgmal prakrIt. Les procedes du
karya, de la posie soumise aux lois et Ol'nements, de
part et d'autre : un texte commc .le Sctllbanclha avec les
pires artifices des poemes sanskrlts. Et la tracbtI?n
prakrit remonte plus haut meme que celle du sanskrlt: s est
que l'inscription de Khara-;ela ( 111). une dJa
sure de ses moyens. Elle s aussI. Ion!-
temps que la tradition sanskrlte, c est-a-dlre theorlquement Jusqu a
nos jours.
MOTEN INDIEN
83
Au total le prakrit n' est pas plus que le sanslcrit classique une
langue libre ,. : c'est, autrement prsente, fixe a un stade plus
rcent de l' volution, une langued'art. sinon une langue artificielle.
L' cart a vec les parlers courants a d devenir de plus en plus sen-
sible; ele la, pour y apporter remede, ces listes de mol s rgio-
naux OLl cle91, c'est-u-dire de mots non rsolubles par la driva-
tiOn nOl'll1ale du prkrit, qu'enregistrent les grammairiens et ou
les crivains vont puiser.
116. L'apabhrarp.ga. L'importance de l'apabhrarpQa comme
point de jonctiol1 entre le moyen indien et les lang'ues modernes a
t ralse pleinement elepuis qu'ont t mis au jour, durant ces
vingt-cinq dernieres annes, des textes littraires qul ont renou-
vel notre connaissance de ce dialecte.
L'apabhl'aIj1Qa ou dchet , dialecte t( chu (de la norme san s-
In'ite ou pl'akrite dsigne une sorte de prakeit ahel'l'ant. La tradi-
tion le c1asse a la suite des prakrits, englobant par la ce qui dans
l'usage littraire n'est ni sanskrit, ni prakrit; ventuellement elle
entend par ce tenue l'aspect ancien de certains vernaculaires, s'il
est vrai que plnsieurs noms d'apabhraIj1ga qu 'elle fournit ne sont
autre que des noms de vernaculaires.
Les textes connus sont du xe_xu
e
s. ; nanmoins les dbuts de la
littrature remontent certainement plus haut; il existe eles tmoi-
gnages phlologiques (chez Bhamaha et Dal,l<;lin) a partir du VI' s.,
un tmognage pigraphique ele antiquit. .
Les textes sont excIusivement potiques : popes religieuses ou
du moins hagiogl'aphiques, contes difiants, d'inspiration jaina. Ils
proviennent eles milieux jaina occielentaux, ceux du Rajasthana et
du Gujrat. Si l'apabhrarpQa est bien originaire ele cette zone, si Q'a
t, ce qlli est elouteux d'aillcms, le parler des AbhIra (JAcoBr) et
des Gurjara, il s'est en tout cas rpanclu dans toute lInde du
Nord : au Bengale une forme aherrante en est atteste dans les
strophes mystiqlles de Saraha et de Kal)ha, les Dohiiko9a, qui vul-
garisent le tantrisme du Vajrayana; la tradition tibtaine a con-
serv le sOllvenir qu'une cole boucldhique utilisait ce dialecte.
Une forme dgrade en existe galement elans rEst, l'apalzatt(h)I.
bhasa des commentateurs, la langue des exemples liLtraires du
Prak,1'tapiilgala.
117. L'apabhraIj1Qa forme un mlange de prakrit et de langues
populaires : une reviviscence de la littralure prakrite mori-
Londe par introeluction d'lments populaires (ALSDORF), une
langue moderne habille a la prkrite (BLOca). Mais, non plus
que celles du prakrit, les varits ele l'apabhraIj1ga ne sont 10cale-
ment ielentiliables, et il ne faudrait pas ehercher en chacune d' elles
le prcurseUl' de tel parler moderne. La fixation s' est faite il partir
du pralC\'it et en fonction du prakrit : thoriqllement il y a autant
d'apabhraIj1Qa cIue ele prakrits. Les grammairiens en connaissent
un grand nombre : Markal).(leya par exemple cite 27 varits, qui
se rsument en trois principales, le nagw'a, l'upanagal'a et le Pra-
calja, la premiere tant la hase des cleux autres.
Le vocablllait'e est celui du prakrit. Les faits ele langue marquent
un progres ve1's cette usure des finales et ces simplifications mOl'.
84
LES LANGUES
phologiques qu'on trouve au point de d,Part, des langues
modernes. Les voyelles longues en fin de mot s dans tous
les mot,: non monosyIlabiques, -e, en peneral -l et don-
nant -u . le timbre final -u, caractenslIque de 1 apabhral1lQa, emane
aussi ancien -amo En outre il y a contraction de deux voyelles
finales du prakrit : . ainsi on a .-a pour -aa et pour -aii, -'1 pour
-a, etc., ce qui recl'e secondall'ernent. 100;gues. La
consonne r se maintient, et t du sansknt reapparalt paruellement.
"Ces nouvelles altrations contribuent accroitre la .confusion des
dsinences' les eas se reluiserrt en gnral a trois, d'ou l'extension
des postpo;itions .. Dans le .verbe, tout est sur le
theme de prsent. La denvatJOn en -d?a- -ulla- -alla, ele)l connue
du prakrit, se propage. de falts de de style, de
phrasologie, sont propres a 1 apabhral1lQa ou. elu
avec un elveloppement nouveau. 11 est sensIble qu 11 s agIt el une
languc littraire au meme que les autres, et les recJ:.erches de
rhtorique n'y sont pas moms pousses que dans les karya sans-
krits ou prakrits.
Ex. : rara khajjau girikandal'e kase'u / 1,lau dlljjal.wbhaharah-
kiy / d'isantu kalusabhavaI'kiyai / /
rara 'I.wravarll dhaf'al'acchi!le/ !lou ma kucchihiJ/ mal'all
khalakucch iyap.allll rayct/.wi'/ bh lI(liyw.lctyal.wi'j ma
nihalau sur'uggame/ / (HarlVct1.nr;aplll'. p. 503)
vaut man<rel' des racnes clans une grotte de montagne que VOil'
le froncemeut de s"ourcils d'hornmes rnHuvais, ou se ryele leur carac-
tere impuro l\iieux vaut qu'un hornme n'entre pas dans le sen d'une
femme aux yeux clairs ou me?l'e slt n, plutt que. de deyoir achaque
lever de soleill'egarder les Ylsages de rnaItres vulgalres et has clont les
sourcils se froncent au-dessus des ycux.
3. LES LANGUES MODERNES.
"Ecr'n 8k 1to)J,x r6vw: '[oowv'
xod oox cr'f{crt.
Hrodote, 3,98.
118. Gnralits. Il y a, dit Hrodote, bien des peuples
parmi.les qui parlent lallgue '. Cette
diverslt, qu on oubhe parfOls, est mlSSl eVI,dente, nos J?urs,
qu'elle l'tait au ve S. ay. J.-C. En 1931, on denornbra:t clans 1 Ern-
pire des lndes, 225 langues distinctes, et le monumental Sll7'rey
(L. S. 1.) ele GRIERSON dcrit 723 parlers.
Ces chiffres, pouetant, si prcis qu'ils soient, demandent une
importante rectification; Dano 1;0tal offi.ci.el ele 225,. les langues,
tibto-Lirmanes confinees aux reglOns VOIsmes du Tlbet et ele la
Birmanie, et qui ne runissent pas plus ele 12 millionsd'h., ont t
comptes pou!' :L28 : les langues ne sont pas
plus d'une centaine; nombre qm narren d excessrf pour un pays
si y.aste et si peupl. Ce pas.' non des cons-
quences aussi grav.es qu on 1 Imagmer. Ces langues
ramiment a un petIt nombre ele fanulles, et l,a e?-tI e
elles, de profondes affinits, renforces par 1 umte de
LANGUES MUNDA
85
et notamment par l'influence du sanskrit, qui s'est xerce partout.
Il est donc relativement facile, pour les Indiens, d'acqurir plu-
sieurs langues analogues, et, en fa.it, ils sont tres souvent bilin-
gues (cf Gensus 1931. Vol. 1, pt. n, p, 51.0-512), des millions d'in-
dividus (en majOl'it illettrs) sont ll1ultilingues, D'autre pal't, la
rpartition des langues n'est pas purement gographique; il Y a
aussi une rpartition verticale, en accorLl avec la caste. le mtier, le
pays d' origine ou la religion, si bien que eles langues nombreuses
coexistent dans un meme district, dans une me me ville, dans le per-
sonnel domestique d'une meme maison. C'est ce qu'il ne faut pas
oublier quand on dessine, non sans arbitraire, les aires linguis-
tiques de !'Inde. Cet tat de choses a ses inconvnients et ses avan-
tages : en fin ele compte, le dveloppement d'une langue COmll1une
interrg'ionale rencontrerait, a superficie gale, moins d'obstacles
qu'en Europe.
On elistingue trois familles principales: lang'ues indo-aryennes,
au nombre ele 27 et parles par 257 millions d'h,) langues dravi-
diennes, au nombre de 14 et parl es par 71 millions d'h .. et langues
mUl)(la (4 millions 1/2). Les langues et diverses autres qui
ne se ramenent a aucune de ces trois familles, ne groupent qu'une
fraction ngligeable de la population, mais elles peuvent corres-
ponelre a d'anciens idiomes du pays, et ont, par consquent, un
ntret historique.
a, LANGUES MUNDA ET DlVERSES.
119. Rpartition. Les langues mW,1(la (pron. mounnda) sont
parles, ,Ians le Norel-Est du Dekkan, par 4.600.000 lndiens parmi
les plus arrirs ; elles comprennent sur le plateau a elemi strile
de Chata-Nagpur) un bastion compact formant le grollpe khe'rari,
ou l'on distingue, a l'Ouest, le lIlu1,l1j,al'i lenv, 600.000 h.) et le ha, et,
a l'Est) le san/ali (env. 2,200.000 h.), qui descend jusqu'au Gange.
Il y a, en outl'e, eles ots cltachs, l'un au sud ver s Ganjam, avec
le savara ou sara (195.000 h.) et le gadaba, l'autre a l'Ouest, avec le
kllrku (170.000 h.) des monts Mahadeo. Dans toules ces I'gions
dshrites. le voisine avec des langues dravieliennes non
crites, telles le gol)(.li ou le kurukh.
On a eru retl'ouver, enfin, quelques caractristiques dans
une srie de parlers himalayens, gailIs de l'sam au Kashmlr.
120. Le S'tlltali. La plus importante des langues est le
santali ou san/al qui, au sens large, est parl par environ 3 millions
cl'individus, sur la bordure occiclentale du Bengale. C est la mieux
connue. grace aux travaux des Scanclinaves (notamment Rv. P.
O, BODDING).
Le santali pos sede un systeme de voyelles tres riche. Cette
richesse de timbres nous est connue grace a la sagacit des mission-
naires scandinaves; des constatations analogues auraient pu 1\tre
faites sur heaucoup d'autres langues indiennes. Outre a, i, ll, il Y a
deux timbres pour e (e fe!'m et e ouvert) et pour a (a ferm et o
ouvert). Les voyelles peuvent etre prononces breves ou longues,
indiffremment; l'allongement a souvent une valeur emphatique.
Toutes les voyelIes et diphtongues admettent une forme nasale (,.
LES LANGUES
, , etc.). Il existe, de plus, une de (q, 1(, l, 1/),
appeles voyelles neutres )), au tlmbre vOlle et guttural; on les
nomme aussi rsultantes (BODDING) paree qu'elles ne se reneon-
trent jamais isoles. Enfin les eliphtongues sont nombreuses, des-
cendantes , par ex. ae, ao, qi, r;ll, ea, o,1(6, etc., ou aseen-
dantes : ea, ia, etc.
L'harmonie phnomene bien connu des linguistes, si
net en turc, joue un grand role en santal,i. ?,out I?ot qu contient
un i ou un ll, ne peut comporter, en prmClpe, d a)ltres yoyelles
10,6 %
Fig. 9. - Les langues du monde.
que i, u, ou des neutres )) : ex. krpni travail i ruq malade ,
et non lcami ou rua. En face de kaZa sourd , on a k(lli sOUl'de
(formation de e.mprunte a l'hindi) ; .kota gargon ,
fm. wri. Le mot hmdl ItObl chou devlent Les voyelles
e et o ont ouvertes ou fermes selon que la voyeIle suivante est,
elle-mme, ouverte ou ferme : en-te juste par la ,) et en-ka
juste ainsi )); on-te la et on-ka ainsl .
Le systeme consonantique c.omporte a peu pres toutes con-
sonnes du sanskrit : les Occluslves sourdes et sonores, asp'rees ou
;non, la srie rtroflexe (consonnes prononces avec la lang'ue retour-
ne, ou, au moins, releve), plus un .r rtroflexe. En outre, un
trait caractristique du santali, et. plus gnralement, des langues
mU.Q.Q.a est l'emploi de semi-consonnes ou consonnes arr-
tes , 'It', c', t', p' : ce sont des occlusives qui le sont, pour ainsi
LANGUES )\[UNDA
87
dire, qu'esquisses. Le son produit a t compar au ton abrupt
qu'on reneontre en Indoehine.
121. La morphologie du santali reeourt a des prfixes, des suffixes
et des infixes. L'infixation surtout est un proeel earaetristique
des langues Ainsi les infixes -t- et -n- forment des noms iI.
partir de mots exprimant une aetion : ehop' eommeneer )J, eto/op'
{( commencement , mucr;t' {( flnir , mllnllcqt' fin . L'infixe
-p- forme, entre autres, eles verbes rciproques : dal frappe' ,
dapal se frapper mutuellement)J. L'infixe k' (semi-consonne) a.
Fig. 10. - Les langues de l'Inde.
une valeur emphatique, et, dans les nOllls de nombre, distributive :
irql (e huit )J, ik'1'ql huit a chacun . Un autre procd morpholo-
gique est le redoublement, soit d'un radicalentier, daZ-daZ, soit de
la premiere consonne seulement, da-dal.
Un rnrne mot peut tre considr soit comme verbe, soit eomme
nom : kombro vol, voleur, vol, voler ll. Les caractristiques et
la fonction d'un mot sont indiques par les suffixes ou particules,
qui lui sont apposs. Ainsi le 110m est suivi de diverses postposi-
tions : ato-re village-dans, dans le village .
122. Le santali a trois nombres: singulier, dael, pluriel, pour
lesqllels le pronolll a des [oemes distinctes. Dans les noms, les
88
LES LANGUES
signes du duel (-kin) et du plu1'iel (-ko) ne Bont autres que des pro-
noms mis en suffixe. Et ce signe est facultatif : un memc mot peut
et1'l' pris comme singulier, comme collectif ou comme pluriel. En
fait de genre, le santaIi ignore le sexe; iI distingue l'anim et l'ina-
nim ; mais cette distinction ne se manifeste directement que dans
le pronom. Indirectement, le genre d'un nom se rvele par la cons-
t1'uction grammatieale ou dans le ehoix des su[fixes : ainsi la partieule
qui earactrise le complment du nom est -rim pour l'anim, -al.
ou -reak' pOUl' 1'inanim,ex. o,1'ak' ron kisal' 31e- maitl'e 2de 11a-
maison ,), mais hapl'amko rea!c' !catha ({ 31a-parole 2de lles-ancet1'es,
les traditions des ancetl'es .
Le santali n'a pas un mot plac devant un autre p1'end
une valenr de qnalificatif, ce qnalificatif pouvant aussi bien exprimer
une qllalit qu'une action : boge bont , boge 111)1' un homme
bon ; calak' ({ aller ; calak' hr un homme qui ira }). Les ides
de comparatif et de superlatif s' expriment, comme dans les autres
langues de l'Inde, par des locutions particulieres : grand it-partir-
de ... ,), grand it-partir-de-tolls )).
Les pronoms dmonstratifs sont nombreux et nuancs. Le pro-
nom personnel possede, au duel et au pluriel, une forme inclu-
sive , ex. abo vous et moi, nous tOUS, et une forme ({ exclu-
sive , ex. ale eux et moi, nous autres (ici l'interlocuteur est
exclu).
123. S'interpretent comme formes verhales personnelles, eelles
qui se terrninent par un pronom personnel rduit prcd de
l'affixe -a-o ex. kombl'o-ket'-a-e ({ il a vol }). L'objet de l'action
5' exprime par un prono m in/ixe intercal a vant le -a- : komlll'o-lced-
c-a-ko ils l' ont vol, et cela meme si le complment a t exprim
dja par un nom : la chevl'e, ils l' ont vole .
On distingue une voix aelive et des formes mdio-passives. Il
n'y a pas de temps analogue a notre futur ou notre prsent, mais un
grand nombre de hases exprimant, avec heaucoup de nuances, des
modalits de 1'action. Par exemple, le radical seul, utilis eOlnme
base, exprime le concept de 1'aclion sous sa forme la plus gnrale :
vrits constantes, faits inhrents au sujet, ventuelIement faits habi-
tuels. CeHe forme tient lieu de futur. Il Y a deux prsents, I'un
indfini, indiquant qu'une action se droule, sans preiser que ce
soit dans l'instant prsent (ex. \( ils plantent du riz }), - ces jOUl'S-
ci, mais non il la minute meme), l'aut'e dfini, ou deseriptif, com-
prenant le verbe copule kan. On compte, en outre, plusieurs bases
exprimant eles faits passs, un optatif, un antrieur, des impratifs,
un prohibitif. Ellfin la pIupart de ces formes verhales peuvent etre
mises a l'intentiollnel (ap pel aussi rservatif))) : tu n' as
qu'it attacher ton poney a eet arhre (pou!' te rendre libre) ,);
j'coute (pour m'en souvenir a l'occasion) ; tu as tout l'aeont
(tourdimellt, sans sOllger aux cOllsquenees) .
La ngation est pl'fixe au ver be; elle est ba, bal dans la propo-
sition delarative, ato dans la prohibition, li dans l'expression
nergique. Il y a un verbe d'existence menct/c' etl'e et un verhe
ngatif bgnllk' ne pas etre .
Le santali forme volontiers des composs verhaux il 1'aide de
verhes auxiliaires : par ex .... kiri darawame ({ ayant aehet
LANGUES DIVERSES
89
viens , e'est-a-dire rapporte-moi (du march) .. , )); baTa etre
occup a" ; gOl' et lit' faire expditivemcnt, achc\'er J'un COllp n.
On cee eles inchoatifs pll' l'ael.lition tIe la pilrticule lwrt'.
Le smt:lli est une langue non ceite. ?I'his nous avons, pou!' l'tu-
dier, le b3au recueil de folk-lorc de BOl)l)lNG. sans paderdu Jie-
tionnaire reemment achev, qui est tres rlche en exemples n
tait temps, cal' le santali est, actuelIelIlent, en yoie d'altration.
124. Les langues mUl;t<;la ont des affinits ave e le mon parl en
Basse-Bil'manie, et avec le /cll/ne/' lou cambodgien) d'Illdochine : on
en a eonclu qu'elIes se rangent, a cot du mon-klimel', la famille
dite austro-asiatique. On ral!ache galement a eNte famiI!e la I,angue
des Hes Nicobar, et le kl/Ct.,i (234.000 h.), qui eonstitue, en Asam,
un Hot lingllistique, perdll panni des pal'lers imlo-al'yens ou tibto-
hirmans; le khasi n'est apparent au groupe mUI.u;la que el'une
fagon indireete.
125, Langues d'alltres famillas. L'l famille tihto-birmane,
dont le domaine propre est extrieur I'Inde, est reprscnte clans
rInde. par de multiples parleI's, nichs dans de hautes valIes, ou
des massifs toul'ments, avec quelques eoules elans la plaine. On
distingue: 1) un groupe tibtain comprenant, entre autres, des dia-
lectes himlayens, dits pronominaliss, qui, par leurs proeds
morpholog,j(Iues et leur phrasologie, semblent s'apparenter au
lpuW.la, 21 le birman.: 3) des groupes interll1diaires : al gr. Nord-
Asam. b) gr. bodo (ou bdtd) et naga, e) gr. kuki-chin. Dans eette
poussiere ele langues, dont la filiation est tres complexe (cL LSI, 1,
1, p. 54), on l'marque le bodo ou btlta ou kaear? (291.000 h.) qui
oecupe notamrnent le massif Garo, et, dan s l'aire kuchi-chin, le
meitliei (3H:l..000 h.) de Mani/mr cui essaime, tres loin de sa base,
en diffrents points du Bengale. Les langues tihto-birmanes, qui
ont une eertaine parent avee le chinois, possedent, comrne celui-ei,
des tons, et tendent au monosyllabisrne; mais eette del'nieee ten-
dance est parfois peu marque, dans !'lnde : on trom'e des formes
arehaYc!ues qui, en faisant apparaitre notamment le jeu des prfixes,
prsentent, pou!' toute la sinologie, un vif intret.
D'autre part, il ya de grandes prohabilits pour que le tiMto-
hirman ait eu jadis, clan s !'lude, un domaine plus tendu ; il peut
avoir eonstitu, en pa1'ticuliel' pour le bengali, un substrat, dont
1'tude n'est pas 1\ ngliger.
126. Reste le burushaski. bUl'llsask, parl par 20.818 h. (Lon 1IIEn)
dans une des rgions les plus inaccessibles da monde, ill'exn'mit
occidentale des monts K'trakoram 17410' a 7540' Est et :36 a 3710'
Norll) lajonction de rInde, de l'lran et de la Chine, au point mort
entl'e trois puissantes familles linguistiques : indo-europen, tibc\to-
birman, tllrc Le hurushaski ne compte qu'une variante dialec-
tale, le werchikwar, et n'est apparent quoi qU'OH en ait llit, a
aucune. autre langue eonnue. On apergoit seulement des eml)j'unts
arabo-per.;ans, et des. analogies, voire des changes rcipro-
ques, avee les langues dardiqlles voisines, not. sil,la ( 183); mais
le plus surprenant est que. dans l'ensemble, cette langue a une
physionornie )) indienne (ef 191): elle a notamment des eonsonnes
qui ressemblent aux l'lroflexes.
r
I
90
LES LANGUES
b. LANGUES DRAVIDIENNES.
127. Rpartition. Les lang'ues dravidiennes sont ceHes qui
sont appal'entes au tamoul: skr. drafJirJ,a, d'ou CALDWELL a tir
Dravidian (1836), n' est pas autre chose qu'une forme sanskri-
tise de l'appelIation tamiL, pli damila. Les Iangues dravidiennes
se partagent en deux branches. distinctes : 1) un groupe compact
qm c.ouvre la plus grande pal'tle du Dekkan et le Nord de Ceylan,
et qm compr,eIlll ele graneles langues de civilisation, pourvues d'cri-
tures et de httratures; 2) un ensemble d'i!ots linguistiques par-
pills elans le domaine indo-:hyen, au Sud elu Gange, parlers de
populations arrires, parfois meIes it des populations de lan-
gues mUl).<;la, Le dl'avidien a, en outre, une annexe hors de l'Inde :
le brhi du BalcIstn.
0:) Dravidien du Sud.
Tamou.l. .Le tamoul, tamiL (prononcer a peu pres : tameuge),
parle par 20 mtlhons d h., est la langue du bassin infrieur de la
Kviri, et de l'Extreme-Sud. C'estl'idiome de Kreikkl, de Puduc-
ceri Ponclichry), .de <;ennei (Madrs). Il occupe, en outre, le Nord
de qeylan, e.t essaIme en ele nombreux poinls du globe : lnde, Bir-
mame, Malalsie, Indochine, Antilles, etc. Il s'crit en un alphabet
particulier. _
Il mrite, a plus c1'un titre, el'etre choisi comme exemple de
langue ell:avidienne. Non qu'il soit la plus parle : il ne vient qll'en
seconde IIgne, apres le telugu. Non qu'il donne l'image la plus
complete de ce qu'a pu tre le dravidien commun: des lalJO'lles
non crites comme le gOl).(li et le kUI'ukh ont conserv
1rails prohablement plus archaYques. Mais c'est l'instrument dune
des plus riches litlratures ele l'Inde, dont les premiers documents,
les poemes du Sailgam, pcuvent remonter aux premiers siecles de
ere ?t pense-t-on, un tat de langue antrieur a
1 ere chrnepne. Mamtenu par ceHe tradition littraire, prsel'v
sa gographique, le tamoul est la langue dravidienne
a le dfendu. son vis it vis des langues
aryennes enva)ussantes : 11 a SUbl, dans son vocabulaire l'inf1uence
du ,et du a un bien degr que
c?,ngenel'es, et Il n est pas aIle, comme le telugll ou le kannra,
Jusqu a adopter :les sons trangers (les aspir es par exemple). Le
tamonl, enfin, a Joui d'un enseignement grammatieal indigene qui
ne le cede, pour l'anciennet et la prcision, qu'it celui du sanskrit;
c'est, grace a cette circonstance, la langue indienne dont on saist
le mieux la strueture intime.
129. Le tamo al est riehe en voyelles et diphtongues. Les
voyelles a, i, u, e, o, peuvent etre breves ou longues : ladistinction
entre e et e, o et O, est un point ou le draviclien, en gnl'al, eon-
traste avec l'indo-aryen. Les diphtongues sont : ai (ei) au, ai, ei,
ei, oi, oi (les cinq dernieres notes ay, ey, ey, oy, Mais ce n'est
pas tout : elevant une consonne rtroflexe ou devant les consonnes
R et L, dfinies plus bas, on trouve i dur , bref ou long, et e
dur, bref ou long, ex. (J'irJ,u maison (pron. approx. veu<;lou),
F
I
LANGUES DRAVIDIENNES 91
pel.' femme , (ne pas prononcer ll, mais pOl). , avec la
langue retouI'ne). En ce sens, la notatlon tamoul , ou tamul ",
pOllI' taml L, est un a ( tamil , cal' on ne
peul avoir, devant un L, de 1 proprement dlt.
L'haI'monie vocalique joue un rle important en tamoul, comrne
dans la plupart des langues clravicliennes (ef. CALDWELL, Comp.
Gram. 3, p_ 136-137) : le timbl'e de la voyelle est diffrent selon
que la sylIabe suivante contient une voyelle ferme ((i, u) ou non
(a) : on entend couramrnent /IIodal premier , crit mudal, km.n/u
ayant pris , crit kOlJrJ,u, Jl manque encore un expos d'ensemble
sur' ces faits, mais le phonticien J. R. FIRTH nous le promet (Arden's
Tamil Grammar, Appendix, p. XXI-XXIII).
130. Le systme consonantique differe profondment de celui
de l'indo-aryen, et en diffrait encore clavantage, sans doute, a haute
pocue. La' grammaire indigene distingue trois ordl'es de con-
sonnes: le' fortes le, e, t, t, p, R, les faibles )) 1, , n, m, LV,
et les rnoyennes y, 1', l, P, 1, L, ce qui revient il. peu pres a ;
oeclusives, nasales, fricatives. On voit qu'il y a une serie rtl'of1exe
\ 120) : t, 1.', 1, mais le ,1' rtroflexe est absent. Les na'sales se I'en-
conlrent souvent en compagnie de l'occ!usive
h + k, m + p etc; mais OIl trolIve aussi isol : 11dlam monde.
Au d{'bllt el'un mot, une forte est toujours sourde : kal pierre " ;
auclln mot ne commence par g. Dans l'intrieur d'un mot, on r, n-
contre, soit les sonores g, (l, el, b, intervocaliques (idu ceci ou
apl'i's nasales (llge ici ), soit les sourdes gminres, kk, ft. ti, pp,
inteI'yocali(f118s (petti bolle ),). Ainsi, il ne peut y avoir ni de
sonore il. l'iniliale, ni, le e mis it part, de sourde simple it l'intervo-
calicue : de skI' eleva, le tamoul rait leal' dicux , de skI'. gali,
il fa; ka di " marche un Tamoul ignol'ant le franQais, qui voulait
rpter gateau , disait kauo. La sonorit de l'intervocalique
simple se manifeste dans toute la priorle historique dll tamoul
(cf. J1flodura, Pline, VI, 105 Oil en a de trop nombreux indices
(A. lVIASTEIl) pour la mettre en doute,
131. La gmination est un fait essentiel en tamoul; elle concerne
toutes 'es occlusives, toutes les nasales, presque toules les fl'i('a-
tives. C' est, notamment, dans le cas de gmination, que rappel-
lation docc!nsive est pleinement jnstifie. En effet la sonore intcr-
vocalique, isole, est, en fait, une spirante : le el de ida ceci " est
comparable au son de th anglais elans othel', agayam ciel )) se pro-
non('e a peu pres ilhilyam cette tendance parait ancienne, si l'on
en juge par l'quivalence des suffixes -- et -pp-) ou par un mot
COlime la('am austrits , de skI'. tapas. Toute initiale est, plus
ou moins, spil'ante, et ceci semble corresponcll'e a un tat de choses
aneien. si l'on admet l'archaYsme de formes comme Kurukh !Jallll et
BI'ahui han, en face de Ta. kall ceil .
On donc combien les 'sons du tamoul different de ceux du
sanskrit : la parent des ()eux alphabets ne doit pas nous faire oublier
]a disparit fondamentale des deux langues. On observera, en outl'e,
qu'il n'y a pas d'occlusives aspir es : on a, de skI'. bfftmi, Ta. pmi
{( terre )). JI n 'y a pas de consonne aspire h. Il n'y a pas, non plus,
de sifflante, a l'poque ancienne : le e, de nos joms, tient lien de
1)2
LES LANGUES
sifflante, par une volution seeondaire. Le tamoul a, enfin, des sons
tres particuliers : ainsi le L, son chuintant, 80rte de z, parfois
transcrit r; et R, ou l' fort, qui, gmin, se prononce UI', et, a vee la
nasale lV correspondante, ndl', ex:. eNRu ayant dit (pron. enndrou).
Il existait, dans l'ancienne langue, un sonffle guttural, n'apparais-
sarlt ([u'entre une voyelle et une consonne, ex. a'dll (( cela .
Les groupes de eonsonnes sont rares, nasales mises i.t si
l'on trouve amal'ndu (( ayant rsid , magiLndu ( s'tant rJom ",
{3'est paree que la faible " (la nasale) joue ici le role d'une voyelle.
Les liquides 1', l, 1, ou P, ne se combinent avec aucune autre con-
sonne : skI'. p'ya devient ph'iyam ( plaisil', affection ", tyaga
devient tiyagam abundon , dharma devient {l'umam ( pit,
charit . On rencontl'e -tk-, mais les groupes -Ia-, -pt- ne sont pas
admis. Il est peu probable que les gl'oupes de consonnes aient t
beaucoup plus courants en dravidien commun.
132. Les regles de la phontique de mot strictes et
curieuses : ains aucun mot ne finit par une occlusive, aucun. en
principe, ne commence par une liquide ou une rtroflcxe : tIc skI'.
loka, nOlls avons Ta. ulagam monde . En revanche la rtroflexe
se prsente d 'une fac;on autonome a l'intrieur d'un mot : a(lu
{( ehevre )), alP.laN frere ain .
Les regles du sanelhi, c'est-a-elire ele l'euphonie entre mots qui
se suivent, sont aussi constantes et aussi dlieates qu' en sanskrit.
Au sllrplus le sandhi a un role grammalical. L'initiale elu mot en
est si SOl!vent affecte, elle est si instable, qu'en posie, ou inter-
vient la rime par le elbut dll vers, c'est la seconde syIlabe qui
compte : ainsi kal'ci commence un vers et lll'ei le suivant Des regles
de sanelhi existent dans tout le dravidien (L. V. AIY AH),
et notamment dans des langues non crites, ou elles n'ont vic1em
ment rien c1'artificel.
L 'accentuation c1u tamoul, fort peu tudie, rsel've sans cloute
des surprses. Le fait le plus notable est qu'en fin de phrase, OU se
trollvent gnralernent groups des lments verbaux, on laisse
tomber la voix, si hiel! que le verbo personneI, qui vient en dOl'nier,
n'est souvent que chuchot.
133. La fonction des mots est indique en tamoul1) par la suffi-
xation, 21 par la cornposition, 3) ventuellement par le sandhi et
l'ortlre des mots. Il n'y a pas de prfixes, pas d'infixes. Les suffixes,
cOlIllIle en turc, s'accuUlulent : r'i(lll-gal-ei les maisons (acc. plur.)) :
-gal- est le signe elu plllriel et -ci le signe ele l'accusatif. Il n'y a
pas el'alternanccs \ ocalicues, seulement quelques cas d'alternances
quantitatlves (paC1ll-/pr/ll, se produire-occurence )), kaJ.l-beNj kaJ,l-
r/eN je velTai-j'ai "U ))) CHIS peut-etre a des causes forluites.
Le tarnoul comporte eles norns (et pronoms) et des vel'bes. Les
autl'es pal'les ell! discollrs tiennent fort peu de place.: pas tI'adjec-
tifs a haute poquc; 011 compte quclques adverbes simples (( ioi ,
pOllrquoi ? ,,), quelerncs nterjections, et des mots imitatifs. Des
particuies suffixales comme -um, -o, ne penvent se rencontrer isol-
rnent. A l'poque mo(lcrne, certains lments jouent le role d'adver-
bes. d' aeljeetfs, ele conjonctions, de postpositions : mais ils ne sont,
a peu d'exceptions pres, que des fOl'mes nominales ou verbales plus
L
LANGUES DRA VIDIENNES 93
ou 1110ins spcialises : aNl ( rnais n littralement cela
tant , pogumbodll quand OH part ", lttt. " partant-moment )).
134 Le systcme du nom est par la de la
classe et du oenre. Les noUlS sonL ellVISs eu classe supel'leure et
classe infrieoure La forme du nom n'indique pas ncessairement la
classe a laquelle il appartient. La premiere elasse comprend
etres dous de raison hommes ft elieux. Dans eette classe. les dsl-
nences pronominales 'eliffl'eneient, au singulier, le l11aseuiin (-N et
le fminin (-1), mais le pluriel (-r) est commun aux deux sexes. La
classe infrieure englobe les etres privs de raison, anims ou non,
sallS elistinction: une pierre, une action, un oiseau, un hb. Il
existe, dans la classe infrieure, une forme de pluriel (en -kal);
mais, a vrai dire, la marque du pluriel est facultative : tou.t
infrieur l) a, surtout dans l'ancienne langue, une valeur, ll1ellS-
tillcte, de pluriel ou de singlllier.
Beaucoup de 110ms ele la classe infrieure ont deux formes, l'une
de cas sujet, l'autre de cas rgime: vl(llljfJ1ttll, 171[{l'amjmaraltu'; la
seconele s'emploie dans un mot compos, s'il y a dpenelance, r1(-
tukkadafJll la porte de la maisoll , et ele theme aux cas
obliques du singulier, rz,ttllkku la mal.son. . autres
noms ne comportent qu un seul thel11e : puh faIt pultkku . au
tigre )l. Les principaux cas sont par des suffixes qlll ne
sont, et n'ont jamais t, si loin qu'on remonte, des suffixes :
acc. -ei, dato -Iw, gn. - iN; d'autres cas Hant exprlms par des
noms figs en postposiLions : ftr il dans la ville semble signifiel'
litt. ville-maison ).
Les pronoms des deux premierts personnes ont une forme ele
cas sujet, et une de cas rgime : ex. ni tu , uN toi (ancienne-
ment niN). Au pluriel de la premiere personne, le t:lIIloul mode.rne
a un inclusil' nam ( nous " (vous eompris), et un exclusI l)
nailgal nous autres : mais, attendu que -gal, suffixe rserv a la
classe infrieure (Tolk. Col., 169) ne pouvait primitivernent s'ap-
pliquer a une personne, la forme videmment. ;
et, de fait, plusieurs langues dravlelwnnes Ignorent la ellstll1ctlOn
inclusif-exclusi f.
135. La conjugaison du verbe tamoul repose essentiellement sur
eleux themes : l'un de l'inaccompli, l'aulre ele l'accompli. Le pre-
miel' est pOUl'\'U des suffixes -g- (qqf. -y-) j -kk-, ou -(J- (-b-) j -pp-,
ou zro : ( il'lIkka ( etre l), naN il'uppeN je serai ou je slls ; il
exprime l'acLion sous une forme gnraIe : vrits constantes, faits'
inhrents au sujet (u le tigre se nourrit de "iande, est carnivore ),
faits habituels, enfin futuro Le theme el'accompli est gnralement
pourvu des suffixes d- j -tt- ou -i : raJgi ( ayant pris \), ceydu
ayant fait ", naN par/liteN j'ai lu l) : il a peu pres,
a notre pass. Il n'y . pas de prsent, clans l'ancIenne langue;
diverses priphrases a valeue de prsent se sont forr:tes au
de la prioele historique, par ex. Moy. Tam. ceyyaNiNReN Je
suis rest faire, je fais . La forme de pesent actuellement en
usage contient le theme d'inaecompli, suivi d'un lment qu'on
peut interprter soit comme un suffixe, soit comme un auxiliaire au
J?ass: Vx-Tam. agiNRu ( tant devenu l), Ol! tant , ou est ",.
94
LES LANGUEII
ceyg-iNRaN OU ceyg-iRaN, iI fait , et par la suite agllgiRaN. (( iI
devient . Dans le prsent teIugu, le second lment est, effeetlve-
ment, selon CALDWELL, un auxiliaire : unnu, d'un verbe signiflant
exister .
136. Les formes personnelles du verbe, ayee des dsinenees
d'origine pronominale, se prsentent eomme des expressions nomi-
nales, des partcipes attributs : j'ai vu , Jitt. ayant vu
J. e V x Tam. rarugll-ral' ils viendront , litt. il venir ils J). Ces
' 1" I dsinenees, notons- e, n appartlennent pas en 'propre au ver)e :
dans l'ancienne langue, elles pouvaient aussi bien se joindre il Ul.
nom pOUl' en faire un prdicat : de kaN roi on fait kol\'eN roi-
jr, je suis roi : de sorte qu'il y a, en principe, une conjugaison
du nom. En outre, ees formes personnelles ne sont pas
lemellt distinctes de participes noms-d'agent : e'est par l'usage que,
au eours de J'histoire, telle forme s'est spcialise clans l'emploi de
prdicat : il n'y a, a l' origine, pas de diffrence entre ceyd araN
l'ayant fait, eelui qui a fait et ceyd-iiN il a fait , entre
korfllpparal la donneuse et ko(lllppal elle donnera . 011 voit
done que la 3
e
personne du verbe porte la marque de la classe et
du gellre; et le suffixe moderne de pluriel (-kal) est commun il la
[ois au nom, au pronom, et au verbe personnel (28 et 3" plur.).
Mais le verbe ne se manifcste pas seulement par des formes per-
sonneUes ; les formes non prdieatives jouent un role capital, elles
sont ele beaucoup les plus frquentes dans l'usage. Elles sont de
eleux sortes : les participes pithetes et les g'rondifs : les pre-
miers s'appuient sur un nom, les seconds sur un verbe principal.
Dans chaque cas, les deux thbnes sont reprsents. Le participe
aecompli se signale par une terminaison -a " apaN ceyda petf
i
,
litt, ille ;= ab illo) facta capsa, le coffre qu' il a fat , le
participe naccompli par -um : pa(likkum pustagam le livre a
lire )J. Les formes gronelives ", on dirait volontiers adverba-
tives , cOl11prennent aussi un inaccol11pli !infinitif), ex. il'llklca
(Vx-Tam. il'llppa) ,( tandis qu'il est, ou qu'ils sont ) ou pour
ell'c )J, et un accompli grondif propremellt dit), ex. peci ayant
parl, ceydu ayant fait ll. Il est remarquable que certaines de ces
formes puissent, malgr la regle gnrale, etre employes comme
prdieats : c'est le cas de tous les participes en -um, qui servent
aussi de tl'oisicme personne (sing,ou plm.) de classe infrieure :
il'lllclcll/n tant ", signifie aussi il est ou sera, ils sont ou
seront (sujet de cl. infr,), On retrouve cette meme forme en
-llIn clan s les impersonnels, ex. pel,l(lll1n il faut , et dans les locu-
tions en -am (de agllm), ex, pogal-am on peut partir ),
137, On voit done que le verbe tamoul ne se distingue clu nom,
ni par la fonction prelicative, ni par la conjugaison personnelIe,.
rnais ({u'il se caractrise 1) par un jeu de themes exprirnant des
rnodalits de l'action, 2) par un jeu de dsinences qui, dans les
formes non prdicatives, indiquent si c'est un nom, ou un autre
verbe) qui est complt. Ajoutons que, dan s la langue moderne, le
verbe, pl'dicatif ou non, a toujours un sujet exprim : non seule-
ment aN van deN je suis venu , mais aussi aN panda raLi je
yen u chemin, le chemin par ou je suis Yenu)), La distinction des
LANGUES DRA VIDIENNES
95
themes s'tend meme a des drivs nominaux: il cot de cey-cl-al
le fait de faire, l'action )J, on a cey-g-ei ( le temps ou l'on fait
1'0pl'<1tion , a cot de pa(li-tt-al le fait d'tudier quelque chos
e
'
on a lJarfi-pPll " l'instruetion '. Les racines cui n'admettent pas
suffixes ne sont pas des yerbes: c' est dire combien est neite, en
tarnoul, la distinetion entre le verbe et le nomo
Non moins importante est la distinction systmatique entre l'in-
transitif et le transitif. Le verbe transitif se signale souvent par
une gllline, donc une sourde, qui apparait soit elans le radical,
agll-dal devenir , akkll-dal faire devenir, fail'e )J, soit dans le
suffixe, aRll-g iRadu il se rompt , aRIl-kk-iRaN il rompt ,
pa(bHLu-giReN je fais soufIrir . Dans la pratique, l'intransitif
correspond frquemment a notre passif. Il existe, d'autre pal't, eles
causatifs (ou transitifs indireets), parfaitel11ent distillCtS eles transi-
tifs, en ce qu'ils impliquent l'intervention d'un agent interm-
diail'e; leur caractristi(Iue est un suffixe il labiale plus i,'. pi- / pp-.
138, La ngation s'exprime par des proeds curieux et vari s :
1) par des verhes auxiliaires, diffrents pour l'inaccornpli (maNeN)
et pour l'aeeompli (illei), 2) ou encore, il l'inaccoll1pli seulement,
soit par l'absence de toute caractristique de tell1ps et de mode,
dans le verbe personneI (1), aN pec-eN je ne parlerai pas , soit
par le suffixe -a-, pogadu sans alIer , oel,lrfam ( il ne faut pas .
Il n'y a pas de verbe copule, mais il y a une copule ngative sp-
ciale (alZa), si bien que la ngation attributi ve (alZa) est diffrente
de la ngation verbale (l/ei).
L'interrogation s'exprime, soit par un mot interrog'atif, p, ex.
ya" qui? , soit pal' le suffixe -il, qui est, en gnral, le tout der-
nier phoncrne de la phrase yaNciya (( un lphant ?
Le tamoul use constamment de cOll1poss yel'lJaux tels que poy-
ri{taN, littralement tant alI il a laiss , c'est-a-dire 11 est
parti ,) (action acheve;, e(lllttllk-k01,l(laN, littralement ayant son-
lev,, il a pris )), c'est-a-dire il a enlev (pour lui) ), va
ayant pris vie!ls , c'est-a-dire " apporte . L'importance de ces
<:omposs verbaux a t signale galement en telugu (GALLETTI),
en kannara (K1TTEL), et clmontre depuis longtemps et ayec
ampleul', ponr le malayi.Ham) par GUNDERT : il est reconnu que ce1'-
tains verbes, employs cornme auxiliaires, jouent un role dvolu,
dans d'autres langues, aux prpositions ou prverbes, et
renelent meme des lluances que nous appelons aujourd'hui des
nuances d'aspeet (dul'e ou brusquerie de l'action, achevernent ou
non-achevement) ,
La phrase obit a un ordre asscz rigoureux : le cornplment
vient a vant le mot complt, les circonstances avant le principal, le
terme de comparaison avant le compar. On commence par le
sujet, on fiuit par le verbe, MalgT l'absence de cOlljoIletiolls et de
relatifs, la langue, meme parle, favorise les longues phrases, divi-
ses en serni-phrases, dont chacune se termine par un grondif
adverbatif,
139. La littrature tamoule est parmi les plus riches et les plus
(1) 8e10n une hypothese qui a t faite, il s'agirait, en ralit, d'un
suffixe -a-, et non de l'absence de toute
96 LANGUESl
originales qui soient : elle compte en viron 200 auteurs classiques
(liste de 212, chez PUHNALINGA:lI PILLAI), elle s'teIlll, avec une
con1nuit remarquable, sur vingt de l'ere chrtienne a noS
jours. Au point de vue linguistique, on distingue 1) le vieux-
tamoul, comprenant lui-meme deux stades principaux; 2) le
moyen-tamoul , partir du VII
e
s.), ou l'on peut faire plusieurs
divisions, et qui survit comme langue savante; 3) le tamoul
moderne, qui a deux formes, l'une correcte ", l'autre vulgaire.
Les spcimens dits dialectaux du Ling. Survey of 1. 50nt, en
fait, c1u tamoul vulgaire, a peine localis. L'pigrphie, qui est
riche, date, pel'mettrait de suiy're l'volution linguistique avec une
prcision qui voque celle de l'pigraphie grecque,
A ses diffrents stades, la langue change relativement peu : elle
renouvelle ses particules grammaticales, ses locutions, augmente
ses emprunts an sanskrit (attests des le dbut), mais la phontique
et une partie du yocabulaire restent figs dan s une imllluabilit
tonnante, qui se compare a ceHe du smitique. Seule la forme vul-
gaire moderne, qu'on soupqonne d'ayoir exist depuis longtemps,
prsente des altrations phontiques du meme genre que ceHes qui
sparent le prakrit du sanskrit.
140 Voici un spcimen tir des Di.c ldylles, recueil elu Sailgam
(1 ers siecles de nOlre ere) :
Vieux-tamoul] vaceiyilpllgaL vayalgllvelpn'ilV
Ricei-tirindu teRkegiNun
taRpa4iya taliYlll.lapiR
puttembap puyaNmaRi
vaNpoyppiNlln taNpoyya
maleittaleiya karJaRkapil'i
puNalpal'andu . , .
PattiNappalei, v. 1-7.
Meme si la blanche planete brillante, a la rputation sans tache, I
changeant de place, passait au Sud, I et si, pou!' <lue l'oiseau qui les
ehante (les nuages) et qui a les embruns pou!' nourriture, Ile pul, soit
mal en point, <si> n'amenant point leu!' "yerse, Iles nuaiSes taient
infideles, - fidelc, elle, Ila Kaviri, de la montagne a l'ocan, I rpan-
daut ses flots." La meme phrase se poursuit sur plus de 200 ye1's, dans
une architeclure dont l'ordonuance et la dlicatesse voquent l'art dra-
vidien).
141. On considere comme les plus anciennes inscriptions
tamoules, ceHe de Vallam (SIl, I1, n 72), et ceHe de Dalavanr
(El, XII, nO 27), remontant, toutes deux, a la premiere moiti du
vn" s. ap. L-C. Nous donnons Dalavanr, pe section :
Tamoul pigraphique J
Sl'l . tOJ,l(leiyandd' [ vendaN narendiralppoual'eiyaN ve[l,lbett
i
N-
ReNb[d]llmigamagiLndll lcaj1.lrJdN sal'amikka pel'tjileiydN sajttul'll-
malles'a'dleiyameNRal'\lINukki(lamdgavdhgll.
Prosprit! Le souyerain ala guirlande de tm.ti,lei, Narendi!'app5tta-
reiyaN, au Sud de Vel)cbettu, g!'andement rjolli a vu (a fait faire), lui a
l'arc terrible qui prodigue les fleches, le sanctuaire appel <;atrumalle\)-
varalaya, afin que ce Boit une rsidence pour Hara.
Il s'agit du roi ele Pallava Narenelra (Mahendravarma 1er), Ta.
LANGUES DRA VIDIENNES
97
tant l' quivalent de skI'. pallapa . . La langu: peut etre carac-
terlsee comrne malS ,elle dlffere tres peu du
tamo,ul actuel : c est, a peu pres, le franqals du XVI" s. par rapport
au notre.
142. Malayalam. Le 71Ialaytilam, parl par 9 millions d'hahitants
sur la cote du Malabar (y compris rvlah), est tres proche du
tamoul, dont il semble ayoil' hifurqu dan s la premiere priode du
moyen-tamoul, vets les IX-XC s A date rcente. la langue a subi une
forte influence sanskrite. Elle comporte une littrature assez abon-
dante, et une criture particuliere.
On parle malaylall1 aux Hes Laquedives.
143. .Le (on prononce a peu pres kannara) ,
est parle par 11 IInlhons d habttants sur une vaste portion du Dek-
kan: tout le plateau t:U Maisur jusqu'a la Krisna au Nord' il s'lend
aussi, a l'Ouest, jusqu'au hord de la mer, le centre Manga-
lore. L.e kannara est apparent d'assez pres autamoul, mais avec
des tralls netternent originaux. Il a fortement suhi l'influence du
sanskrit. Lallgue mlodieuse et riche, le kannal'a a une Lelle litt-
rature, relllontant au lVloyen-Age (IX s.); il Y a des inscriptions
dt?eS des Vl
e
et VIl
e
siecles. On distingue trois tats de langue :
anClen, moyen, moderne.
, On rattache au kannara le dialecte barJaga, dont la filiation est
dlscutable, .la (652.000 h.) des environs de :Manga-
lore, peu eCl'lte, D1aJS tres raffine. Dans la montagne, un pea
au Nord ele Mah, se parle le kurJagll (45.000 h.) ou coorg dont
.serait approfondir. Il y a aussi, dans les de
petlts dlalectes en voie d'extinction, par exell1ple le toda, restreint
600 persollnes.
144. Telugu. Le telllgll (26 millions c1'h.) ou teliilga, s'crit
dans un caractere presque identique a celui du kannara mais est
linguistiquement, tres distinct. Tres anciennelllent
ment riche il connut une priode de splendeur
sous 1 emplre de Vl]ayanagar (xve-XVe s.). Et bien que son centre
actuel soit le pays Andhra, c'est-a-dire la basse Godi.varl, il n'en est
pas moins dissrnin en multiples ilots dans tout le Sud, en pays
kannara et en pays tamoul; il est particulierement dense dans
I'Extreme-Sud.
Le kannara et le telug'u sont, l'un et l'autl'e, en contact avec
l'indo-aryen, principalelllent avec le ll1arlhi et 1'01'iya; la frontiere
du groupe dravidien du Sud ne dpasse pas le 20 degr N.
Dravidien du Nord.
145. Eparpills sur un vaste espace, parls par
des populatlOns misrables et al'rires, envahis par le yocabulaire
indo-aryen (surtout hindi), les i10ts elravidiens du Norel forlllcnt an
P?i:rt de vue linguistique, un compact, par l'unit de la pho-
netlque et de la morphologle. lIs sont, a heaucoup d'gards,
: ces langues non crites, enregistres seulement ele nos
Jours, c.ommandent souvent l'explication ele faits attestsen tamoul,
1 ya plus de dix siecles. Il est urgent d'en pousser la desc.ription
, et l'tuele.
L'INDE, tome 1.
98 LES LANGUES
146. Gondi. Les Gonds, dont le nom se trouve dja dans Ptol-
me (Gnclaloi), forment une communaut ethnique qu'on peut va-
luer a 3 millions d'habitants, dont les 2/3 environ parlent g(J;i ou
encore y a-t-il, dans ces deux tiers, une grande quantit de
bilirtgues qui emploient l'hindi, le marathi ou le telugu. Les lots
du gOl)(Li sont les rgions des Provinces Centrales (C. P.) qui sont
les moins praticables et les plus malsaines : dans toule cette zone,
damier linguistique, les voies de passage, les bonnes terres, les
centres tant soit peu importants, sont le siege de l'indo-aryen
(hindi ou mal'athi) ; il ya aussi une colonie gOl)<,li sur la GodvarI,
dans le gneiss. Une tude attentive ferait sans doute apparaitre une
dialectologie complexe, mais, dans les traits essentiels, l'unit du
gOl).(li reste forte. Les statistiques attestent une norme progres-
sion numrique (i,865 000 en 1931 contre 1..322.000 en 1891); cela
tient en partie, iJ. ce que les recensements sont faits de mieux en
mieux; mais il semble s 'agir aussi, comme l'a constat, avec sur-
prise, le Census de 1931, d'une vitalit nouveHe des langues sau-
vages .
147. Kui. Au gOl)Q.i sont troitement lis. a l'Ouest (20
0
N; 78
0
E)
le kolam'i (29.000 ,h.) et, a l'Est, le !fu'i ou kandh'i (585.000 h.) des
jungles de l'Orisa.
148. Kurukh. Le baston mUl)Q.a ( 119) est flanqu, au Sud
par le kui en question, a l'Ouest par le kurllkil, lwrulJ ou ora (1 mil-
lon d'h. 1 au N ord, pt'es du Gange, par le malto (70.000 h ). Le
kurukh et le malto, tres proches l'un de l'autre, envahis par l'indo-
aryen, sont des langues dravidiennes arehai'ques.
y. BrahI.
149. Le brl111'i est tout un probleme. Isol en plein Balucistan,
avec Kalat pour centre, c'est une langue hybride, remplie de mots
arabo-persans, mais dont les traits essentiels, et le vocabulaire de
base, sont incontestablement dravidiens. Le brahui s'apparente au
dravidien du Nord (J. BLOCH) et plus particulirement au kurukh et
au malto : soit par exemple le mot oreille : Ta. cevi (( audi-
tion ))), Ka. kivi, Go. kavi, Kur. !.Jebcla, Brah. !.Jaf: la fricative !.J
est caractristique.
Les clans qui padent brahui (207.000 h.) ne semblent pas raeiale-
ment distincts de leurs voisins BalcL Des gens parlaRt baluc1 (dia-
lecte iranien) s'intitulent Brahl, etvice-versa (ZARUBINl Les langues
brahui et haluci se sont fait, mutuellement, de nombreux emprunts :
leurs systmes phontiques sont iJ. peu pres identiques (MORGENS-
TIERNE). Le brahui se parle galement jusque dans la vall e de
l'Indus (p. ex. dans eertains milieux de KaracI) et contient des
mots sindhi et lahnda ( 170); des coolies bl'ahui travaillent aux
fouilles de Mohanjo-Daro.
Le hl'ahui est-il comme une butte-tmoin, qui nous montrerait
l'Inde ancienne entierement recouverte par le dravidien? Repr.
sente-t-il une colonie laisse en route par les Dravidiens qui
aUl'aient envahi l'Inde par le Nord-Ouest ? Les Brahuis ne seraient-
ils pas, par hasard, une tri hu nomade, venue du Dekkan? Le mys-
tere demeure entier. Interrogs sur leur origine, les Brahuis, qui
LANGUES INDO-ARYENNES
99
ont des traditions, se souviennent d'avoir t nomades et affirment
qu'une partie d'entre eux vient d'Alep (en Syrie)... '
150. hrahui pas les origines dravidiennes.Il
est, en tout cas, Imprudent d affirmer, comme on l'a fait, que le dra-
vidien conespond it une vague d'invasion, qui, par le Nord.Ouest
ceHe Arya To.ut ce qu'on peu,t clire, c'est que
I.Inde temps t:es re.culs; il peut
aVOl.r.mflue sur 1 evolu.tlOn de lmdo-aryen : on anneralt savoir pour-
quOl Il y a des allalogles entre le systeme consonantique du tamoul
( 130 et celui du rnoyen-indien ( 109). D'autre part, le dravidien
forme une famille de langue indpendante : les pal'ents qu' on a eru
lui trouver I,scythique (?), finno-ougrien) ne rsistent pas a l'examen.
C. LANGUES INDO-ARYENNES.
151. Frontieres. Les langues indo-aryennes ou aryennes
(257 millions d'h.) occupent la plus grande partie de l'Inde : tout le
Nord, avec les riches et vastes plaines du bassin indo-ganotique.
Ainsi le domaine continental de l'indo-europen, born, u cou-
chant, par les cotes clu Portugal, et au Nord par les mers arctiques
a pour frontieres, a l'Est, les redoutahles escal'pements de l'Asam:
ver,; le 96 degr Est, et, au Sud, les Ghates altieres du Konkan
ver s le 14 degr N ord, sans oublier la partie ml'idionale de
lan, premiere en date des colonies d'outre-mer. Proto', moins par
le .relie:, que par j.ungle, et peu cultivable du plateau
crlstallm, le draVldIen n a resIste que dans les portions de la
pninsule qui sont les plus loignes clu Panjab.
L'indo-aryen comprend, principalement, deux o'!'ands g'roupes:
langues du centre et langues de la priphrie. ..,
<x) Indo-aryen central.
152. Parmi les ae!uels ele l'indo-aryen, la
langue lnndl occnpe une pOSltlOl1, a tous pomts ele "ue, centrale. Le
terme lid'i ou hind'i peut elsigner, dans une acception tenelue
l'idio,me moyen el'environ 12? il en$'lobe, pa:
consequent, une communaute lmgmstlque qm est, numrlquement
l'une des plus importantes du monde. Certes, il n'y a, danE' ce total'
pas plus d'unit que dans le russe, ou l'anglais rural mais la
ti.on. est, a certains gards, comparable eeHe du en ce qu' on
dlstmgue 1) eleux grands grollpes de dlalectes ruraux: hindi orien-
tal (env. 2/1 millions en 1911) et hindi occidental (env. 41 millions
en 1911), avec des annexes (30 millions minimum) ; 2) une langue
de civilisation ou langue auxiliaire dans presque toute l'Inde du
Nord et dans les gl'ands centres Ul'bains de l'Inde; 3) et, si l'avenir
en d cicle ainsi, une langue impriale, symbole de l'unit indienne.
L'hincli, et ceci fera bien comprendre son importance est en
gros, la langue du hassin du Gange. C'est, plus 'en-
semble des parlers maternels de 70 millions de ruraux au de
l'Inde du Nord entre Simla au N. O. et la haute MahanadI au S.-E.
(1200 km. l, entre hypur a 1'0 et Banaras it l'Est. Les dialectes
sont nombreux. Le groupe oriental occupe la rgion du Gange
:1.00
LES LANGUES
moyen : l'aiJadhi (20 millions ayec le .baghel'i) le ric_he_
de Kosal l'Audh patrie de Rama. et rl mcIut Banaras et
centres au Sud,
du Mahakosal, le ernprete sur le DeRkan. L lundr o,ccrden-
tal le plus important, couvre, sur le Gange :t moyen, 1 empla-
du Madhyadesh classi,que ( 82); on y chstmgue : au N ord !a
kharz bol'i et le biingp; au Sud, le plateau rocheux, le._
enfin, au centre, le, braj (12 llnlIlOlIs 1/2 avec le kanaojz) , qm, a

@
",,;ZX;/I
9.'i:AHfI/

ITiillJ lrmgue.s mundCL
;; _ fT!IJn,
Kabu/
.
PeshawarO
Groupe chinois
[[] Langue.s tibto.birl7/aN!.s
drrn:;idI.en.n.es
Fig. 11. - Les langues non aryennes.
Mathura, berceau de Kr$l)a, succede it la f'aurasen'i ( H1), et
enO'lobe, ayec le fertile et populeux Doab, les vieilles capitales de
Agra et DehlL Ajoutons que les ditfrences dialectales
sont relativement faibles, si bien que les derniers recensements ont
t impuissants it distinguer les c1ialectes : on a obtenu, en 1931,
sous le nom d'hindi occiclelltal, un chiffre tres ambigu de 71.547.071,
surement inexact c1ans sa prcision. J>ris tel quel, ce chiffre fait, de
l'hindi occidental, la 5
e
langue du monde, ayant l'espagnol et le
japonais.
HINDI
101
153. Langues oommunes. Chacun des deux groupes a Com_
port, de bonne heure, une langue littraire, ou, pour mieux dire,
une langue potique prdominante : it I'Est I'aradlzi, a l'Ouest
le braj ele Mathura, nots, I'un et l'autre en criture nagarl ou
similaire. C'est principalement en braj qu'est crite l'ancienne
posie hincli et que, hiel' en('ore, les poetes composaient le plus
volontiers, quel que fUt leur hindi materneI. Mais ce n'est ni I'ava-
lr<UlieJv
langue.s darcl.ue.s
lndo-ar.!l= pri,ohr=
fZl. . CQUral fmolS W ocddY
DBiluitoceidaal
(,CJ limite des langue.s ar'yet1/U'S
TI B [T
Fig. 12. - Les langues indo-aryennes.
o
IJ

ti
dhI, ni le braj, qui se sont imposs dans la pratique, et dans la
prose moderne. Au dessus des yariations dialectales, des besoins
particuliers ont fait naitre une langue commune qui s'appelle
kha,r'i bol'i. litt. (1 langue debout, ou standard . Par un phnomene
assez singulier, c'est un petit djalecte sub-himaIayen, tout a fait
occidental, parl dans le Doab suprieur, notamment a Merath,
Dehra Diin, Rampur, Bijnaor et Ambla, qui s'est impos pour
102
LES LANGUES
rempIir ce role de norme. Il doit peut-ihre sa fortune. inattendue au
fait d'avoir t vhicul par les Musulmans, et les HIJ:dous de leur
suite, jusque dans les camps de DehhJ120o,ap. J et
d'Agra, d'oil il a rayoun plus 10m par la sUlte ; e est de la du
moins u'est ne l'assertion inexactc que ceUe langue
tait 01'( inaire de DehII et .due aux Musulmans .. On nOlera aUSSl
que le f!yer de l'hindi corncld: ayec le foyer anClen du pUl' brah-
manisme : Kurul(l;letra, Brahmavarta (cf. 362 et 3(9).
154. Urda. Le di.alecte de
arler issu d'une rgwn qUl etaa une route d mvaswns \ seUllmdo-
contenait sans doute,. l'Ql'igine, une certai.ne
pOI,tion de vocables htroclites: turcs, auraIt
galement subi l'influence du VOISI!l .. le faIt des
caste de scribes hindous servant d mlermedlalres entre les conque-
rants musulmans et les populations soumises, ceUe ten dance a
l'emploi de mots trangers ne fit que s'accentuer; ,enfin .cette
langue fut note en critme arabe de style et, a partIr du
xv' s. eut d'abord dans le Deklean, une htteratnre propre. Cette
varit isl;mise, que l'on continuait d'appeler hindi indiennc ),
par opposition au persan, a t baptise beaucoup plus tare! (1783)
zaban-i-lll'd langue de la Horde >1, entendons horde ., dans son
sens ture original de \l eaIllp militaire et bazar. Cet ourdou
reste, dans le fond, dentique a la lehar! boll; c'est, a
dtails pres, la meme grammairc, mais, par un procd dont Il
ya d'autres exemples chez les peuples d'Asie, dans un cach'e g.ram-
matical fix, qn introduit, en quantits variables, des de
toutes provenances; de la, le terme mal. explIque de
l'elJla parsefl,e qui parait <\tre le. le. pl?s, anClen de l.our-
dou potique. Le verbe reste, en prInClpe,. mdlgene ; toulefols on
a aussi la ressource, bien connue par aIlleurs, de .une
10cuton verbale en joignant, il. n'importe quelmot,.lcs
faire ou etre ll. Celte langue, loin d'etre un prgon, a d In-
contestables qualits potiques et a compt de grands "cri \'ains.
L'ourdou est donc une langue Iittraire, en per7
sane, de grammaire K!larl b.o!l, de Islam.lsant, et qU,l
est utilise dan s certams mlheux cultIves, brahmamstes (not. a
Lalehnaa) aussi bien que musulmans. L'ourdou ne figure pas
COl1lme tel dans les recensements. La langu des Musulmans. ,de
Haidarabad est officiellement l'ourdou, et usuellement, une yal'let
d'ourdou qu'on appelle dale/m? iI mridionale )'. Dans les aU,tres
parties de l'Inde, les servent, pratIquemer;t et lltt-
rairement, de la langue et de 1 Cl'lture du pays : bengah au
gale, tamoul It Madras ; lit, ils ne savent l' ourdou que par exceptlOn
155. Hindi moderna. C'est galement la kha].'l boh qui est a la
base de l'hindi littraire moderne. Elle a, au cours du XIX. S.,
affirm, dans la prose crite, sa suprmatie Tout
d'abord lorsqu'au dbut du XIX s. on a commence a ImprImer de
la prose' hindi, en nagari, les crivains hindous, r
p
d
u
,
g
nant, on ne
sait pourquoi, a crire comme ils parlai.ent, proc c?mme
leurs collegues d'ourdou, mais en sens Inverse, et. s
dans le cadre khari boli, de remplacer les mots lslamlques ou
JII
"''-:y>" /

HINDI
f03
populaires par des mots purement sanskrits (tatsam, 187) : d'oil
une langue artificielle et savante, qu'on a baptise hazu hindi.
Vers la fin du XIX" S., ce style pdunt, parfois inintelligible, fut
condamn : en i899, le Pandit Ayodhya Sh Upadhyay, Malherbe
indien, lanQait, en guise de manifeste, un petit recueil de nou-
velles, T heth hind'i lea that Charpente (ou Linaments) du pUl'
hin di )l, el' oil il avait exclu tout mot islamique et tout mot sanskrit,
ele maniere a etre compris du plus humhle vilIageois. Cet essai
n'tait qu'une gageure, fort difficile a tenir, mais il a exere la plus
salutaire influence sur les crivains contemporains, par ex.
l'essayiste Mahavlr Prasad Dvivedl (t i938) et le romancier Prem-
cand (1880-1936), gra.ce auxquels la leharl boh, pure et norrna-
lise, vient d'etre leve au rang de grande prose littraire, et
d'acqurir, grace au talent de qucIques hommes, la stabilit et le
prestige san s lesquels il tait bien utopique de vouloie en faire la
langue nationale de l'Inde. L'hindi est, hors de son domaine
propre, la principale langue crite des populations hindoues, au
Bihar, dans les Provinces Centrales, et surtout au Rajpatana et au
Panjab. Il est de plus en plus employ dans les classes cultives de
l'Inde; il est diffus par une propagande active qui s'exerce parti-
culierement dans le Sud et l'Extreme-Sud, (Maisur, Madras,
Cochin), popularis enfin par le film parlant.
156. Au total, hindi est, depuis le Moyen-Age, le norn de la plus
importante langue parle de !'Inde ; c'est le terme scientifique dont
se servent les linguistes et statisticiens (GRIERSOi', etc.), Hind'i
dsigne galement, dans un sens restreint, une forme moderne de
langue littraire, crite en nag'arL L'hindi, au sens large, semble
avoir eu une littrature des le XII" s. (voir tome lI). L'un des plus
anciens poetes hindi est Cand Bardal, qui clbra, dans son Pl'ith'i
rai l'aSO, le dernier souverain hindou de Dehll, tu en 1192; toute-
fois nous ne possdons pas, de ce poeme, le texte original de
l'auteur; ce que nous y !isons apparat comme unmlange d'apa-
bhras, de kha].'l boll et de rajasthani . De meme, les premiers
tmoignages pigraphiques (HIRALAL). attl'ibus au XII" s., sont
d'une date et d'une langue illcertaines. Les documents ne
deviennent nombreux et surs qu'a partir du XVI" S. ; la prose com-
mence, en braj, au XIV" s., et, en kha].'l holi, au XVI" s. Nous avons,
en tout cas, assez de textes anciens pour montrer que 1 hindi
doit fort peu a 1 'influence anglaise; le college de Fort-\Villiam
et le munshi Lalla Lal (vers 1810) sont loin ShYAIII SUNDAR
DAS, BARANNIKOV) d'avoir jou le role d'initiateurs qu' on leur a
prt.
Il reyient aux Europens d'avoir lanc un mot nouveau : hin-
doostanee (d'oil hindustani, u hindostani) , employ par l'Anglais
Gilchrist en i 787, pour dsigner une langue qui a rair de netre
pas autre chose que la kharl boll; cette appellation a suscit, par la
suite, tant d'quivoques, qu'elle est assez incommode. Dans !'Inde,
quand on essaie, gil. et la;' de l'adopter, on veut identifier ldnclllstani
Boit a lll'dft, sot a llindi, et il en rsulte des polmiques qui
avivent, sous le couvert d'une rivalit linguistique, des antago-
nismes plus profonds. Rcemment, des patriotes ont, aux fins de
conciliation, propos le terme /dndi-at/uJa-hindllstan'i hindi alias
n- r
104
LES LANGUES
hindoustani )), dsignant un style clectique, qui serait encore it
naitre.
157. Esquisse de l'Hindi. - C'est it travers la kharI boll nor-
male que nous donnons ci-apI'es une esquisse de l'hindi, mais en
retenant surtout ce qu'elle a de commun avec les divers parlers.
L'hindi est une langue indo-aryenne gardant des liens de parent
vidents avee le sanskrit; il maintient, de nos jours memes. cer-
tl'aits ele l'indo-europen qu. ailleurs, ont plus ou moins
dlsparu. ..
Les voyelles et diphtongues sont d'abord celles du sanskrit; les
diphtongues ai et au tant toutefois remplaces par ae et ao ,. il Y a,
en outre, un jeu ele voyelles nasales, p. ex. , , a, etc. Comme en
sanskrit, les voyelles e et o sont toujours longlles. Une 10nO'ue vaut
de,ux (constatation .exprirnentale, su/"tracs).
La qm defimt le aux pomt de vue lexicologique et
morphologlque, est observee scrupuleusement, comme en indo-
europen ancien. Il n'y pas d'accent d'intensit; toutes les syllabes
sont prononces avec une Jorce gale Ipar exception, on a, en ava-
elhI, des cas de finales chuchotes) ; on observe des intonations de
phrase, aises a percevor, mais non it analyser : l'tude de ces
tons serait a faire, surtont en tenant compte de la posie.
Le systeme eles consonnes est, il peu pres, celui clu sanskrit,
plus t rtroflexe et th rtroflexe aspire. De toutes les langues
indo-europennes actnelles, ceHes de l'Inde sont les seules OU l'on
puisse observer sur le vif les occlusi ves aspires, que la gram-
maire compare restitue ailleues par induction, ou, au mieux. sur
des tmoignflges aneiens. Une aspire indienne est une occlusive
immdiatement suivie d'un souffie sonare, aussi bien pour les
sourdes kh, th, etc., que pour les sonores gh, dh. Le h est sonore.
A la diffl'ence du moyen .. indien, l'hindi ignore, pclanterie it part,
la nasale rtroflexe l,I (atteste clialectalement) et la siffiante rtro-
flexe $, mais, en revanche, possede et distingue les deux siffiantes
s et s. De fait, den n'est plus tranger it l'aspect phontique du
moyen-indien que l'hindi actuel : les gmines sont rares, les
sourdes intervocaliques frquentes, les rencontres de voyelles
relativement rares, les gronpes ele deux, voire trois, cousonnes
ont uSllels, soit hrits, soit forms de toutes pieces: shastr
science , dal'slmi {( miroir , I'ukta s'arretant ), muskl'ana
sourire ; l'articulation est d'un type analogue it celui du sans-
krit et non it celui eles prakrits; vu de l'hindi. le moyen-indien
parait sing'ulirement abel'l'ant. En outre l'hindi admet des mots
ou persans, contenant des sons nouveaux, 1.J" z, f]., f, q, que
Ion s'effoece de reproduire tant bien que mal.
158. La morphologie de l'hindi est pauvre : peu de suffixes,
pas d'infixes, pas de prfixes vi"ants, tres peu de mots composs,
meme en comptant ceux qui sont emprunts au sanskrit; seu le la
composition en drandra est usuelle, aussi bien clans les verbes
(llchalna-kdna bondir-sauter ))) que dans les noms (din-I'at
jour-nuit ))). D'un type analytique comparable a ceux de l'anglais
ou du frangais, l'hincli a une flexion tres rduite, supple par le
jeu des postpositions et de l' ordre des mots. Cependant on
llINDI
105
ve, en hin,li, un tra.it fondamental de 1'indo-europen
anClen: les alternances vocahques dans le verbe. Il ne s 'agit pas
toujoUl'S de survivances clirectes; mais, par exemple, l'altel'nance
<J,ui, da.lls cas, entl'C cux le mclio-passif (gr.
tUhemal) et 1 acttf (gr. tUhellil) , a son corresp0ndant dans l'hindi
marna mOlll'ir (de skI'. NIR-) , et mama fl'apper (et tuer))); ou
encol'e biga:/'na etre enclommag et 'b;ga,1'na cltriorer ,
khulna (( s'ouvrir et khotna (( ouvrir ", bikna (( etl'e venclu et
hecT/a (( vendre )). Dans quelques verbes irrguliers, le participe
pass, hritieJ' de l'adjectif i. e en -*to-, prsente le degl' zro :
ainsi elans diya (( donn ll, du verbe dena donneI' II le i est l'exact
cOl'respondaut de l' a de lat. datlls (TEDEsco). Alternance aussi
entre Iwa (( t II et hona etre . Ailleurs, 1'intransitif a le elegr
fOl't, et c'est le transtif qui a le radical faible, augment d'un
suffixc : ainsi jagna s' veiller , et jagana vcilJer . le(na
({ etre coue h )) et li(antl' {( coucher , son a dormir et sI/lana
endol'rnil' )). La plupal't des vel']les cornportent ainsi des alter-
nances voc:alirues : il est frap'Jilllt que l'indo-aryen 11l0derne, it tra-
vers des accidents multiples, ait retrouv, dan s une simplirit
qua"i-native, un procd essentiel de la morphologie indo-euro-
penne.
159, II Y a, en hindi, deux genres : masculin et fminin C'est
l'adjectiC pithete ou attl'ihut, qui, en s'accorelant, s'il est variable,
avee le nom, en rvele le genre d'une fagon certaine Il y a deux
nomhres : singulier et pluriel; quand il s'agit ele personnes, le
pluriel est souvent mis pour le singulier. Plusieurs indi"es rvelent
que la du nombre est en dclin. 11 n'existe que deux cas :
cas et cas oblique, complts parfois (l'un vocal ir. Le cas
oblirlle t'ssentiellement le cas postpositionnel; le cas direct
pent correspondre soit it un nominatif, soit it un accusatif Bealleoup
de noms sont partiellement invariables; la flexion n'est
que pOllr les pronoms dmonstl'atifs. Les postpositions, augrnentes
de quelques prpositions, sont nombreuses; particulierement int-
I'essant est le suffixe adjectivant m. lea. f. Id. pI. ke, qui sert it 1 ex-
pression du gnitif.
Les conjonclions sont rares : {( mais )l est, le plus souvrnt, lekin,
emprunt a 1'arabe lakan, meme sens; si l) est commllnment agar,
mt pel'san. La langlle tend a se dispenser de conjonctions par des
locutions Caites de noms et de verbes. Il y a trois ngntions: la
ngat;on na. la copule ngative nal/i
n
(dispensant dll vel'be (( etre l)
et parois s'y ajolltant), et la prohibition mat(cf. gr. me).
160. Hans le verbe, il y a eu, par rapport au sanskrit. non seu-
lement une norme simplification des formes, ms aussi un rema-
niement eles valeurs. Tout d'abord, toute racine donne normale-
ment trois vel'bes : un intransitif, un transitif et un causatif plus
prcisment : transitif indirecti, ce dernier it suffixe -va-. on
remarque le dveloppement pris par l'infinitif et le grolldif. L'in-
finit;f. norn d'action it suffixe -n-, (cf. l'infinitif aIlellJancl : lesen),
flchissable, donne, par ex. pathne me. lit!. (( dans le lire, en lisant )J,
parlme par, (( sur le lire, apres avoir lu ll. Le grondif (on aimerait
elire adverbatif ), invariable, qui, en kha:r boj se ram ene aU.radi-
1.06
LES LANGUES
cal dn verbe, SUlVI ou non de kar, joue un grand role. C'est un
accompli, non un pass. Le gronclif est la forme la plus habituelle,
non la senle, du verbe suivi d'un auxiliaire : poli gil' gaya il, tant
tomb, est all ", c'est-a-dire il est tomb ".
La conjng'aison personnelle est, pour l'essentiel, un systeme
triple, compos d'un subjonctif, d'un habitnel et d'un accompli. Le
subjonctif )l n'est autre que rancien prsent de l'indicatif, del'enu
incapable d'exprimer l'affirmation d'un fait et confin au role d'ven-
tu e!, d'optatif, on de mode de subordination : mae calftn que je
marche )l, L'habituel et l'accompli sont des locutions participiales;
le premier repose sur le participe en -t-) cousin de notre participe
prsent, le second sur le participe pass : mae /cart'i hn litt. \( je
(fm.) faisante suis)l, moe aya h
n
je venu suis , L'habituel n'est
pas un indicatif) il exprime, non la constatation d'un fait momen-
tan, mais une dfinition gnrale : moe kam /rarta /iftn ' ne signifie
aucunement je suis en train de travailler ", mais je suis travail-
leur ou (( je fais tel mtier : c'est le sens du participe dans fr.
tolll'l{issant, bienfaisant. Si l'on se dispense du verbe etre " ce
me me participe indique, en hindi, soit une rptition (dans le pass),
soit un conditionnel irrel.
161. Cette conjugaison personnelle, si panvre, et, a nos yenx, si
dficiente, se complete de locutions priphrastiques qui lui donnent
soupk,se et richesse. Du subjonctif on tire un futur : ma karfl"ga
je ferai , qlli s'explique vraisemblablement : Que je fasse, je
suis part . Les participes s'appuient non seulement sur le prsent
du verbe etre, mais aussi sur le participe pass thcl (skI'. STHA-),
ce qui produit un imparfait et un plus-que-parfait. Enfin des auxi-
liaires fournissent un granel nombre de locutions, par exemple un
prsent de I'indicatif : ma boll'a/cl hftn, litt. je en-parlant rest
suis J), c'est-a-elire ( je parle ; jana "partir, donne, entre autres,
une tOllrnure passive. On passe alore, insensiblement, de la lllor-
phologie it la stylistique, les auxiliaires, dont le nombre elpas'ie la
douzaine, exprimant des notions de mode, ele yoix, d'aspect enfin
des nuances subtiles ele l'action, pour rejoindre, it l'autre pole, de
simples faits de vocabulaire. Mentionnons seulernent l'usage cons-
tant de I'auxiliaire donner )) ponr toute action centrifuge et ele
prenelre )) pour toute action centripete. Au/ total, l'indo-aryen
s'est refait un systeme el'une puissante originalit; l' expressi@n
verbale est, en hindi, el'une prcision tonnante, d'une richesse qui
elsarrne le traducteur occidental.
162 .. Comme spcimen d'hindi moelerne, voici d'abord comment
le romancier Premcanel !ait parler un notable de village :
Hindi, en caractere ngariJ
paco, hamare par.io lagan badila lila liae, poh tefi lee samay ka
hae. - is mid'i me voh lagan dena hamare /cabft .se balta/' Itae.
- abki agar bael-bacl/liya beckar de bM d, lo age kya ka/'ge,
- bas !tam isi bat ki tasaphiya /cama l/ae.
(Karmbhftmi, p. 4Q8. Date: 1932).
Mes cinq [conseillel's municipaux] ! l'impt qui nous est imput est
,un imp6tJ du temps de la pl'osprit. Dans cette priode de Cl'ise, il est
hol's de notre pouvoir de payer cet impt. Meme si, pour le prsent,
. ,!!,,!, "'l., "'*"" -$U tFJ!!!'
I
.a
HINDI
107
nous vendions breuf et buille pour l'acqnitter, apres cela, que ferions
nous? Eref, iI nous faut trouver une solution.
On reconnait, d'nne part, eles mots sanskrits tatsam (samay) ou
drivs du sanskrit, (md'i, ele skI'. manda), et el'autre part des
mots fournis par le persan (tez, bas), le turc (qapll), ou l'arabe (ta$fia).
Voici cornment Prerncand conclut une pageparticulierement
russie :
Hindi, en caractere nagarI]
poh cil'kal k! sneh-t,1'$1.1a kisi pyase pakft k bhanti, jo kai sarovaro
ke sftkhe tat se n'ar laot aya ho, sneh ki yeh 91tal r.:haya dekhkar
riFam aol' tl'pti ke lobh se llski 9aran m aL - yeha
n
(ttal chilyil hi
na tM, jal bhi thil, - pok$i yehil
ll
I'am .iily, to /roi ilrcal'ya hae !
(Kal'mbhftmi, p. 1
1
2. - H)32).
Cette persistante soif d'affection le rendait scmblable a un oiscan
altr qni rcvient d'explorer en vain les cuvettes dessches des lacs ; il
avait apergu un frais asile et s'y tait rfugi avidement ponr y tronve.r
le repos et l'aise. En meme temps que de frais omhrages, il y avalt
aussi de reau. Que l'oiseau se complaisc la, est-ce surprenant ?
Tous les substantifs sont sanskrits (tatsam). Ainsi, quand l'inspi-
ration s'leve, et que le style s'anime, le yocabulaire elevient sans-
kritique, sans cesser - c'est le secret eles bons crivains - el'ihre
intelligible it tous; il est peu d'Hindous, dans toute l'Inele du N ord,
qui ne cornprendraient pas la citation ci-dessus.
163. Voici un spcimen d'ourdou tir de NadIr Al;lmael ('1831-
1912), auquel eles censeurs pointillenx reprochent parfois un abus
de mots vulgaires (entendez hindolls) : les mots arabo-persans (en
italique) sont pourtant en forte proportion.
Ourdou, en caractere persan J
ba' z nildiln ' aOl'at 1.Jyill karti ha kih bahut parh kar kya mal'd
kI tal'ah mavlvi hona hae - phi!' mihnat karne se (il'ida -le/cin agal'
koi 'ao;'at zyilda parh gal hae to besak us ne zyilda (a'ida bhi ~ i l $ i l
kiya hae.
(j}1il'ilt-ul-'al's, p. 8-9. - Date 1859).
Qnelques femmes sottes se disent : Devons-nons, en tudiant beaucollp,
devenir des savants, a la fagon des hommes ? Alors a quoi bon se doniler
du mal? - n ne fait pas de doute, au contraire, que plus une femme a
tudi, et plus elle s'est acquis d'avantllgcs.
164. Voici un spcimen el'avadhi recueilli dan s le district ele
Lakhna:
Avadh, oral]
gadal' ma ham das gyilrah bal'sa ke rallan. - ham/ca suclhi "ab
hai. bassah pa/wl'i gaje rahai. - agal'e.i lcahin
i
- ham ka caltar-
ramu deu. bilssilh dei lag.
(De Ram Sahai, d'Amausi, el'apres Baba. Ram Saksena,
Epollltion of A., p. 4[16).
A [l'poqne de] la Mutinerie, j'avas dx ou onze ans. J'ai souvenance
de tonto Le ro tait prisonnier. Les Anglais dirent: Donne-nous le
quart [du revenu]. Le l'oi commenga a le donner.
Un poete religieux rnusulman s' exprime en avadhI de la fagon
suivante :
108
LES LANGUES
A vadhI, en caractere persan J
biradha bayasa miiha k'inha bicara
kehi bidhi hoi mora lldhara.
kaha tau tanta katha ati sanca
jo qlll'ana ma
n
suna o banca.
ShEij NISAR, de Shel)lipr
(cit par Baba Ram Saksena, Epol. of A. p. 404.
- Date; 1790). .
Dans un age avanc ai fait rflexin :
. De quclle far;on aura lieu ma rdemption?
Je dlS, pOur cette raison, eette hisloil'e tres belle
Que, dans le Qoran, [ti entendue et lue. '
On notera. chez ce pieux mahomtan le caractere sanskritisant
du v?cabulaire : on reeonnait skI' p,J'dd/;a, vayas, r.icara, etc., sans
ouhher uddilal'a (( rdemption . Le seul mot non hindou est qUI'ana,
nom propre.
165 Hindi du Rajasthn. Les divers parlers que le Lin<Yuistic
Sllrrey g':'oupe sous la dno.mination de rajasthanl ,
pOIIl' la CIl'COns.tance. etre consielrs, tout compte fait,
de llunclr. Ils s?nt, en eLIet, les prolongernents
1 ver.s l puest, daus Rapsthan. plateau sec ou semi-
desertlque qlll separe les bassms du Gange et de l'Indus et COlll-
prend, au Sud, premiers plissements du Dekkan. La population
de e,es reglOns rsulte tres cel'tainerent de migrations qui
etalent par,Ie Madhyadesh. Et l' tude de ces parlers atteste
une expanslOn anClenne de l'hindi ; ils se distinguent toutefois par
quelques traits qui voquent le Nord-Ouest.
On compte quatl'e p:rJers principaux tOlalisant environ 14 mil-
lions d'h. : .au Nord, le marvat'i du Rajplitana, le plus important
(plus de 6 1I1l1I1OnSj parl dans les royaurues feudataires de Mal'var
Bikaner, Ajmer, etc. C'est surtout la lano'ue d'une communaui
tres active tle ngociants et de banquiers, dissmins dans toute
l'Inrle et qui, l'hindi comtue langue littl'aire, contri-
buent efficacement il son dveloppement; 2) le merat'i-ail'irrati de
Dehl :.3) le jnypul'i-hi,l'aotl; 4) enlin, au Sud, le
malv du ,Malva. Le a pr?duit, au Moyen Age, une litt-
a tllre feodale prodlgleusement r!Che, les Ballades rajpt elont
l'tude (TnSSITORl) n'a fait que commencer.
166. GuJratl. La forme ancienne du gujrtl differe peu des
Jangues anClennes du RaJasthan : c'est bien semble-t-il le terme
d'une qui . d:e!oppe jusqu:il l'Ocan, r'ompant le

de 1 mdo-aryen PI (mphel'lque. Le gujran (1.1 millions) COuvre


e uJrat, comprenantl presqll'ile de Kathiyavar, la cote commer-
gante de Bharuc (Bl'oach) et Slirat, la rgion inclustrielle d'Ahma-
dabad, et le loyaume progressiste de Baroda. L'activit la
l'ichess
e
des hom
mes
qui l' emploient ont a eette lano'ue son
: cration el'une langue crite, d'une criture
d une htterature (remontant au XIV e S.) au total alfranchissement
de l'hindi, intelligible mais ddaign. Ce'ue tait dja
au XIle s., sensible il Hemacandra tabli au Gujrt. '
INDO-ARYENNES
109-
Le gujrall rayonne au dehors ; les classes commergantes et navi-
gatrices qui le parlent essaiment dan s toute l'lnde et meme au-deIit
des mers. D'autre part, iI a t adopt par des communauts al1o-
genes, par ex. les ParsI de Bombay. Les populations infrieures du
plateall, dont les parlers aneiens n'taient pas aryens, emploit'nt
des idiomes bas s sur le gujl'atl : bilUi au Nord (tI mil-
hons), k/andesh'i au Sud. Le cas des Bhil est un exemple caractris_
tique de l'expansion de l'inelo-aryen.
167' PanjabL Proche parent de l'hindi, le panjab'i forme
cependant une langue distincte qui se rattache par certains traits
aux parlers elu Nord-Ouest, et, d'une fa<,;on plus gnrale, il l'indo-
aryen priphrique. Parl par 16 millions d'h. environ, il n' oecupe
que I'Est du Panjab, et se fonel, aux alentours du 740 degr, avec le
lahnda (v, plus has). Le panjabI est la prineipaklangue ele Lahao!'
et d'Amrtsar, et notamment eelle des Sikh.
168. Pahar. On groupe sous la dnomination de pahar'i ( mon-
tagnards )), une nombreuse srie ele parlers himalayens, du Kashmr
au Nepal. Leur parent vidente s'explique, d'une part, par une
expansion d'Ouest en Est: par ex. le khaskul'a ou nepal'i oupahat
onental, langue des farouehes Gorkha, reprsente une conquele
rcente (XVI e S.) de l'indo-aryen sur le tibto-birman. Les simili-
tudes provienneut aussi, pour une part, el\m commun substrat
tibto-birman. Mais, par ailleurs, le paha!'! se rattache d'une fa<,;on
particuliere aux langues du Rajasthn, la cOlneidence se poursui-
vant jusque dans le dtail des dialectes ; par ex le paharl occiden-
tal correspond mal'YarL On suppose elonc (GRIERSON) que l'Hi-
malaya, et le RaJasthan, ont subi, en concordanee, eles migrations'
issues d'un meme foyer; le dan semi-barbare des Kha9a (MhBh. cf.
gr. Ksioi, et nouveaux rapprochements de HIlOZNY), voisins eles
Pi9aca, elans le Nord-Ouest.
On voit donc que l'indo aryen central comprend lui meme un
noyau qui est l'hindi, et des langues ranges en amphithatl'e qUL
ont entre elles des traits particuliers de ressemblance. A 1'Est
c'est-a-dire en ayal, dans la plaine du Gange, la transition avec
l'indo-aryen priphl'ique est tres progressive, si bien que l'hindi
oriental, qui annonce les langues de l'Est, est parois considr
comme intermdiaire entre les deux groupes, done distinct de l'un
et de l' autre.
Indo-aryen priphrique.
169. Gnralits. Des langues spare!;l par d'normes di s-
tances (1.000 a 3.000 km .. ) prsentent des analogies ele strueture et
de vocabulail'e qui les placent en contraste avec les langues cen-
trales. Ces affinits sont difficiles il contester i la discussion qu' elles
ont souleve (SUNITI CHATTERJI) ne porte en ralit que sur
les causes di verses qu'on. peut leur assigner. Dans l'ensemble, en
face de l'hindi analytique, nous avons affaire il des langues qui,
procdant par agglutination, ont reconstitu une morphologie
flexionnelle, sans eompter les flexions aneiennes conserves en
partie; et par l'usage, voire l'abus, de la eomposition, ces langues
rappelIent davantage les habitudes du sanskrit elassique. On les
110 LES LANGUES
range en trois groupes : 1) groupe de I'Indus ou du N.O., 2) mara-
thi, au Sud, 3) groupe du Gange infrieur ou de l'Est.
170. Lahnd. Le lalmda ou lahnde-di-bol'i langue du Cou-
chant est parl dans l'Ouest du Panjab, essentiellement dans la
valle de l'Indus moyen (8 millions 1/2). Recouvrant le pays
Kekaya, habitat des Pi<;aca barbares, il a fortement subi l'influence
des langues pai<;ac1. Il a quatre dialectes principaux, dont l'un est
celui de Multan. .
171 SindhI. Le sindh'i (4 millions) est la langue du bas Indus
(avec Karac1) sur l'emplacement du pays Vraca<.la. Plus pur d'i
n
-
fluence pai<;cl que le lahnda, il recele de curieux archai'smes. De
nos jours, il s'crit gnralement, et s'imprime, en caractere per-
san; il contient une certaine quantit de mots arabo-persans.
MarathI. Spar du groupe prcdent par le gujratI,
e marath'i (21 millions) forme, a lui seul, une entit distincte.
Her du clebre prakrit mahara$Vt, qui fut la gloire du puissant
tempire <;atakarl).i, il couvre le N .-0. du Dekkan; il borde la mer
elepuis Daman jusqu'au del a de Goa, en passant par Bombay, et
pnetre profonelment sur le plateau, incluant le Barar (Vidarbha)
et atteignant I'Of1sa. Il a trois dialectes principaux: de(i ele la.
rgion de PUI;ta, qui donne la norme; parlers du KOl;tkal)., plus
kOlikm.1i de Goa; enfin, maratlti elu Barr et des Provinces cen-
trales. Le marathi s'crit gnralement en criture nagarI. C'est
une langue archai'que, assez indpendante, marque par des
influences dravidiennes. Langue gracieuse, mlodieuse (avec traces
des tons vdiques), et pleine de 1'essources, le marath1 a produit
une littrature considrable.
173. BiharL Le bihlil''i fait partie, avec l'oriya, le bengali et
l'assamais, du groupe de l'Est, qui p1'sente une unit remarquable.
Il s'agit presque moins de langues que de dialectes, reposant sur
un prakrit commun, la magadhi ( 112) et peut-etre, en derniere
analyse, sur un substrat tibto-birman. Le biharl (28 millionll)
forme, avec l'hindi oriental, la transition entre hindi et bengali; iI
occupe essentiellement le Magadha, avec trois dialectes : au Nord le
luxuriant maithiti, de Mithila, aujourd'hui Tirhut; sur le Gange et
au Sud du Gange, le magah'i de Patna et Gaya; et, sur le plateau,
le fruste bllOjpuri. L' criture la plus usuelle est la kaithI.
174. Oriya. L'otiya (11millions) ou 001'1 ou utkal'i est la langue
de l'Onsa, c'est-a-dire de la Mahanadl et de son delta. Pourvu
d'une criture spciale, il a une riche littrature.
175. Bengal. Le bailgla ou bailgabha$a, baptis par les Anglais
bengalee (pron. begauli!) d'on bengali, eSI, avec 53 millions d'habi-
tants, la S, langue du monde, avant le franqais (45 millions d' apres
C'est la langue du fertile et populeux delta gangtique,
avec la cit-monstre de Kalkatta (beng. KaZiklitli). Le bengali com-
porte trois gl'oupes dialectaux : le dialecte dominant est celui de
l'Hugli a rOuest,. les parlers Nord rappellent curieusement l'oriy
dont ls sont sparspar toute la valle gangtique j les parlers
orientaux, dont le type pent etre pris a l)haka, sont multiples et de
ii
,

i
BENGALI
f11
plus en plus divergents a mesure qu'on approche des montagnes
indo-birrnanes, vers Cataga (Chittagong) et l'Arakan.
176. Le bengal repose sur la mgadh1 ( 112) : il n'a, par
exemple, en fait de sifIlante, que la chuintante s. Mais c'est une
langue curieuse on apparaissent, a cot de quelques archai'smes,
des trangels videmment non-aryennes, L'harmonie vocalique y
eSl tres dveloppe : il y a, par exemple, trois timbres de e dans
dekltiJ. (AJ;), gelo (E) dekhi (). Il n'y apas de genres, mais des
essais ele classes, avec des mots ou suffixes classiflcateurs. L' expres-
sion du pluriel est facultative et incomplere; la notion de nombre
semble s'vanouir. Le verbe, enrichi de composs verbaux, est
complexe et raffill. dsinences du nOl11 ne ;>;ont autres
que des verbes. La numration a des traits non-aryens PHZYLUSKI).
Le vocabulaire repose essentiellcment sur le sanskrit (tatsam et
tadbhar, 187), mais avec d'extraordinaires dviations de sens. Le
bengali a son criture propre. Le bengali imprim au XIX' s.
est, en gnral, une langue tees artificielle qui peut contenil' jus-
qu't 90 O/O de mots purement sanskrits, groups souvent en
long8 cornposs, et inintelligibles en dehors de la haute socit
brahmanique et des maltres d'cole. CeUe meme socit a favo-
ris une orlhographe archai'que et pdante, d'une infiellit inoni'e :
la regle est d'crire les mots sons leur forme sanskrite, bien
qu'on les prononce tout autrement : on crit Lak$m'i ce qu'on
prononce Lokkh'i on crit bCihya, ce qu'on prononce bajjld5, padma
ce qu'on prononce pacido, etc. Ceue tare est exactement ceUe qui
aftlige le franQais, et r anglais pou1' des causes sociales analogues,
les choses tant seulement plus pousses en bengali. Le gnial
RAB1NDHANATH TIlAKUR (Tagore-1861-1941), dont le role linguis-
tique est trop peu connu, est ele ceux qui ont voulu une langue plus
vraie dans une orthographe plus simple. Quoi qu'il en soit, la
langlle en elle-meme, est une eles plus mlodieuses, des plus expl'es-
sives, des plus al'tistiques ([ui soient au monde: c'est l'instrllment
incomparable de la plus riche, peut-etre, des littratures indiennes.
Les premiers texles, les Cm'Y, ou couplets mystiques ( 940)
semblent remonter au x siecle,
177. V oici un spcimen de prose moderne. On ne sait vraiment
pas cornment transcrire le bengali ; d'on deux transcriptions, l'une
donnant la valeur sanskritiqlle conventionnelle des caracteres,
1 'autre lenr valeur actuelle.
Bengali, critnre bengali]
kiehudina pare ekadina sakala pelay apafyakarafata par'! ha'ite
pahira ha'ipara samaya dekld, limar dhitat'! dparera samipastha
pecira flpara pasiya anargala /catha kariya ya' iteche erarp. karu-
liuyala tahar padatale rasiya sahasyamlllche funiteche ...
qui, en ralil, se lit a peu pres (tous les s sont chuintants) :
kichllclin pare ek"din solfal belay abossokbosoto bat hoite bah/'
hoibal' somay dekhi; amar duhitati ddarer samipostho becir UpOl'
bosiya onorgol katha kohiya jaiteche eborp. kabuliwala tahar podo-
tole bosiya sohassomllkhe sllniteche ...
Quelques jours apres, un matin de bonne heure (litt. un jour 11 une
heure matinale), au moment (somo)') ou je sortais (litt. de sortir) de la
maison ponr une affaire urgente, je vis (c'est-it-dire : que vis-je?) mon
112
LES I,ANGUES
trognon de fille (-ti, des ohjels et mign.ons). as sise
snr le hane (angl. bench) sltue de la etalt <;n de Jl.arJer
avec volnbilit, et l'hoffime de Rabul, aSSIS i:t ses pIeds, eeoulmt, le
visuge soul'arit.. ...
Rabindranth Thakur,
Galpagllccha, r, p. 186
178. Voici un spcimen de posie :
Bengal. criture hengali]
kotha chilo eko torlte /ce bolo tum i ami
paroJe tait, dans une barque, seulement toi moi
jaba okaroi bhs !reboZ" bhs
nous irons sans motif, voguant, seulement yoguant
tribhubon janb na Ic'u timra t'irlh' gtimi
dan s les 3 mondes connaitra pas personne, nous aux plages .sacres
allant
!rothay jtclti kon
o
ds s kono dse.
ou nous allons, dans quel pays, cela dan s quel pays.
II tait eonvenu que, sur une hurglle, toi et moi seulement,
NOllS partirions, sans motif, voguant, seulement voguant.
Personne au monde ne saura ou, en pi'lerins,
Nous irons, vers quel pays, ver s quel pays .ce sera.
Rahindranilth Thilkur
G'ittijaZi, nO 83 (Trad. angl. nO [12)
179. Assamais. L'assamais, plus exactement alJamlyti (1 mil-
lion 1/2) est la angue du Brahmaputr infrieul', au long de
l'troite valle assamaise. Pro che du hengali, not dans la meme
crlture, mais suffisamment distinct, l'assamais a prorluit une litt-
rature non ngligeable.
180. Particularits de l'i. a. pr'phrique. COIllme C't'st sou-
vent le cas, le !ien qui existe entre les langues pl'iphriques n'est
pas exactement du meme ordre que celui qui unit les paJ'lers cen-
traux; les langues clu pourtour sont clistinctes l'une de I 'autre; elles
ne sont pas inteIligibles d'un -groupe a l'autre. Elles s'ac('oJ'dent
seulelllent pour conserver certains aJ'chalsllles et servir) en quelque
sorte, de tllloins. Parmi ces survivances de faits anciens, on
remarque,par ex., le participe pass en -Z- attest sur le pourtour,
(sindhi, m arathi , Est) avec quelques traces au centre. 01' il est
difficile de ne pas voir une analogie entre cette forme et les parti-
cipes passs slave et armnien en -l. Ainsi l'indo-aryen moderne
implique deux formes inconnues au sanskrit mais d'inspiraton
indo-europenne: *dita ( 158) et *dila (M. i. *dilla?; marathI
dilum, heng dilam j'ai donn rpondent a vx-slave daljesl7l'L
On notera que le marathI et le bengali o('cupent des rgiohs rcem-
ment aryanises; il n'est pas impossible qu'ils correspondent a une
vague d'invasion plus rcente que celle du Madhyadesh.
Enfin, pOllr certains faits, les langues indo-aryennes se groupent
tout diflremment : par ex. a l'Est du 760 degr enviran, tout r
a:;<cien est devenu b : la l'hindi (pour les tadbhav) rejoint le ben-
gali ; il n'y a plus que deux blocs, celui de l'Est et celui de rOuest
Ainsi les lignes d'isoglosses s'entrec:oupent, comme il est nat'urel.
LANGrES INDO-ARYENNES
113
y) Langues aryennes diverses.
181. Singhalais. Le singhalais, parl par env. 3 Ihillions d'h.
dans la partie mridionale de Ceylan, est certainement d'origine
; on croit mrue pouyoir le rattacher aux langues de
1 Ouest (guJrtI, marthi) Il a, en tout cas, t gravement altr
par des influences drayidiennes (perte des aspires, altration des
voyelles), et il s'est dvelopp, dans un milieu rest bouddhiste
Sons le patronage du palL On peut suivre son YOlution a 11'ayers
merveilJeuse srie de c!oc::uments pigrahiques, de l'ere chr-
tlenJle aux t.mps modernes. Il a produit galement une littrature,
assez peu ol'lglIlale,
Le mahl" langue des Maldives, est un dialecte singhalais.
.182. TSlgane. Les langues que pal'lent entre eux les Boh-
mlens ion ou Gitanes, 0l!- Tsiganes, ou Gipsies )
reposent certame;nent sur un parler mdo-aryen. Venus de l'lnde,
du N .-0., les Tsiganes se sont, par de lentes migra-
tlOns, dIffuss dans toute l'Europe, ou ils son aujomd'hui plus de
900.000 (notamment en Europe Centrale), dout environ
(TESN/lm) parlent tsigane. Chemin faisant, ils ont appl'is les
langues des pays ou ils passaient, et les ont lIlc1es en partie a leur
parler primitifj il en e,t rsult de nombreuses varits de tsigane
(allemand, espagnol, armnien, etc.); mais on reconnait facilement
l'lment indo-ar:yen (p ex. noms de nombre). Le tsigane est une
des sourees de I argot OH langue yerte: l('s mots fr. surin ,
choul'neur font cho a hi. churz couteau' manoL1che
s'identifle skr. mallllsya homme etc. particularits
phontiqlles ou morphologiques du tsigane posent des problemes
d'une tI'cs. grande porle : on aperQoit (J. BLOcH) des analogies
mot'phologques avec le brahm :0149).
Les Tsiganes ne conficnt jamais leur langue a l'criture, non par
mais par fidlit it un scrllpule Cju'on trouye, a l'ori-
gme, chez tous les peuples de langue indo-europenne. Ils uti-
lisent pourtant des signes, par ex. signalisation d'itinrail'es.
183, Langues dardiques. Les Jangues l'yennes des confins
N.-O. de l'Inde, dans la rgion montagneuse qui touche au Pami!',
semblent fOrIner. un groupe .a part, appel dardique ou paiftici
moderne ; on va Jusqu'a y von' un rarneau indpendallt, inlerm-
diait'e :n!re l'iranien et l'indien. Le probIeme est complexe, et on
peut dlstllJguer des cas d' especes. Compte tenu des influences ira-
niennes, les principales langues dal'diques semblent rellement
apparentes a l'indo-aryen; seulement, elles pal'aissent descendre
en ligne di recte du sanskrit vdique, sans l'tape du pl'.krit MOR-
GENSTIERNE); on y trouve trace de 1110ts 'vdiaues, inconnus au
sanskrit classique et de forme al'chalque : augment du pl'trit
(ce qui serait a Yl'ifier), restes de la dsinence de premiere per-
sonne pluriel vdique -amasi. Cependant la principale caractl'is-
tique de ces Jangues rside, non dan s ces survivances, mais au
contraire dans des traits abcl'I'ants tres marqus ; on tente de
rcconnaitre en elles (GBJ:l\HSON) la suite des parlers pair;aci, dcrits
les gr:mmairiens COllJIUe des jargons aryens, mais
blzarres. Les peuplades Pu;aca " mangeUl's de chair )) aUl'aient
occup, outre les montagnes du N .-0., fout le Panjb, et deseendu
L'Il<DE, tome l.

114 LES LANGUES
l'Indus. Des influences paiQci se remarquenl en lalmda, pan-
jabi, sinclhi, et mell1e dans eertains dtails du koillca/.
Les langues dardiques comprennent trois groupes : 1) it rOuest
groupe ka(ir dll Kfiristn : bashgal', wai, peron Oll wasi-fJeri, 2) le
khofJlir de Citrl, 3) it rEst, groupe daNZ : shi1.nl (68.000; voisin de
Gilgit, maiya, enfin kashmiri ou leas/lirii (1 ,li39 .000) qui a subi des
influences sanskl'ites et musuln13ntS, et possede une littralure
digne de considration. On clcOllYl'e peu a peu, dans ces rgions
montagneuses, de nouvelles langues dardiques : p. ex. le (orwal',
tres mal connu avant Sir Aurel STElX (1926).
184. Iranien. Aux confins N.-O., p. ex.a Peshvar, il se pade
un dialecle iranien, le pashtll,langue officielle de l'Afghnistan et qui
groupe dans l'Inde scule le total respectable de l.G37.000 hommes.
De lem col, les Prsl de Bnmbay gardcnt qllclqlle fidlit a l'ira-
nien aneien et moc1erne. Enfin le vocalmlaire persan a ('xerc une
influencc sur mainte langue de rInde.
Pour en terminer avec l'indo-europen, signalons ranglais des
eolons et militaires rU8.000 Emopens de naissance), des mtis,
des fonctionnaires et ell1ploys indigenes dans les grands centres:
au total 320.000 habitants seulcment sont recenss COll1me tant de
langue anglaise, soit 1 millicme a peine de la population, mais hien
en vue.
d. VUE
185. Le problcme des relations entre les diverses langues de
l'lnde se pose sous des aspects mllltiples, et souvent ohseurs.
Trois familles. Le point de dpart est, Yic1emll1ent, la di ver-
sit d'origine des trois familles : muwJa, c1ravidien, inc1o-aryen,
sans parler du tibto-birman et de langues peut-etre disparues. Un
examen, meme sommaire, du vocabulaire (y. ci-eontre) met en vi-
dence eette diversit : presqlle ren de COll1rnun entre indo-aryen,
dravidien et mUlJ<;la. lout au plus quelques rapproehements arnbi-
gus: skr. gal'dabha et Ta. leaLudei (14) peuvent remonter a un
prototype commun; de meme hi. ghoTIi et Ta. !cllclirei (13). Ces
pl'ototypes, on les souPQonne plntot extra-indiens. 1)'autre part hi.
ci,1'iya, santo cere {( petit oiseau (16) font pensel' a un mot sIcr.
catalca, dont la physionomie n'est pas aryenne. Ainsi, les ressem-
blanees, quand il y en a, sont tres obscures. La seule chose claire,
e'est le rayonnement de l'indo-aryen : san!. gadha (14) est un
empl'unt au no-indien. Le nom de la vache en santali vient de
l'indo-aryen; en tamoul rnoderne galernent, Ta. pa911 (12)
vaehe vient de skI'. })((911 btail . De meme Ta. pa9ilelci-
Bar (31) drive de skI'. (Jasal Enfin l'hindi est visihlernent l'hri-
tiel' du sanskrit, et par consquC'nt un l'eprsent-ant de l'indo-euro-
pen : on notera surtout les noms hin di de la dent (5), de la
vache (12) cf angl. CO<l', du fen (9) cf. lato ignis, le verhe mourir
(24), les noms de nombre (33 et suiv.).
De ces trois farnilles irrductibles l'une a l'autre, deux ont leurs
rpondants ho1's de l'Inde : ponr l'indo-aryen, le fait est fIagrant;
pour le mlll)Qa, on constate des eoYncidences de voeabulaire avec
des langlles de l' Indo-chine (mon-khmcr), mais les tentatives faites
ponl' rattacher le mUl)Q.a a de nouveaux groupes linguistiques
(finno-ougl'ien) se sont soldes par des checs. Reste le dravidien,
qui semble totalemcnt isol dan:; le monde.
VOCABULAIRE COMPAR
H5
-
MUI.HJa
I
Dravidien
-

8ANTALI TAMOUL HINDI SANSKRIT
f. main, bras
I
hlh ti Ikai has taQ. 1)1
1
2. tte b6hOk' Italei
Slr QiraQ. n. 2
3. ceil mt' ka1,l
nkh
f
caksuh n. 3
4. bouche moca vy mh mukham n. 4
D. dent (Jata pal
dint dantah 1It . D
6. oreille lutur kdu kn karnah m. 6
7. pied,jambe jaga kl paer m. 7
8. maison Ora k' VI <;1 u ghar grham n. 8
9. feu s8gel neruppu '"
f.
agnill m. 9 t'l
1.0. eau dali' pnl jalam 11. 10
H. lait toa pl
ddh ksIram n.
;,
oitdllgdham 11
r
12. vache gti , 01l paQu gy
f
gau11 . 12
13. cheval sad6m kudirei ghor aQvaQ. m. 13
:14. ane gadha kaLudei
gadah garc1abhal,lm. 14
11.\. chien seta ny
kutt Qv m. ID I
16. oiseau Cl' paRavei
ciriy
f
pale;;l m. 16
17. serpent bi Pmbu
sanp sarpaQ. 112,
17
18. tigre bagherae pul
hgh vyghra1l m. 18
19. allel' calak' pOga
jn yti, 19
pass gay gacchati
20. \'enil' hec' vara
na gacchali 20
21. manger
jm <)ppa, t;-'N a khrma khdali 21
22. boil'e
kudikka
pln pibati 22
2;J. frapper
dal a <;l 'k ka mrn ludali 23
24. mourir
gnjuk' Qga
lIlarn mriyate ':24
2D. donner
em lya
den dadli 25
26. courr
ir oda
daorn dravali 26
27. devant lahare niuN
ge agre 27
28. derl'iere tayom piN Plche paQct 28
29. qui?
okoe? ?
kaon?
kah? 1.0 ? 20
30. quoi?
oka? eNNa? ky? kiql? 30
31. mon pere <.tpu-do eN tagappaNar mere pit
mama pitasmin-
31
habile dans onahudi indac ciNNa is chote naipe grhe
cette peti te orak'reye
viHil
ghar ril vasali.
maison. lahekana.
va9ikkiRar.
l'ahte hH
32 un miL' oru,oNRu ele ekah 32
33. deux bar iral).(lu do dvau 33
34. tros pe
ImNRU
lln trayaQ. 34
3D. dix gel paltu das daQa 13D
N.-E. - Dans les trois preinieres colonnes, la furme verbale donn1'e r'pond
nnfinitif fran<)ais; mais, en , ponr se eouformer a I'nsage, on donne'la
troisime pers. sing. du prsent de ]'indicatif. LBS mot" de la liste sanskrite out {-t
comme l'expression usuelle de chaqlle notion, et non dan s un souci d'ty-
mologle : la parent entre hindi et sanskrit ressort des faits eux-memes.
116
LES LANGUES
186. Evolution de l'indo-aryen. Au cours de l'histoire, ces
langues ont volu en elles-memes et ragi les unes sU!' les autres.
L' volution la plus claire, la mieux tudie, est ceHe qui conduit
l'indo-ilryen du sanskrit aux langues modernes : elie a t compa-
re a ceHe des langues romanes, issues c1u latin. Les prkrits nous
fournissent meme un lment intermdiaire, dont on n'a guere
l'quivalent pour les langues romanes. Toutefois les prakrits, tels
que nous les connaissons, sont assez artificiels ( 111) et n'ex-
pliquent pas tout, loin de la. Bien que nous aYans donn plus haut,
a titre indicatif, .qu,elqu;s rfrences a des prahits ( i 72, i 73,
176), 011 ne sauralt etablrr de correspondances completes entre tel
prakrit et telle langue moderne : hien au contraire, tout se passe
comme s' y avait eu un moyen-indien cornmun, comportant tout
au plus.. la survivunce de quelques variations dialectales
(J. BLOCH). C'est que le document littrail'e, voire pigraphique,
rarement sincere dans rInde, et comporte toujours un degr
plus ou moins grand ele stylisation. Cetle remarque s'applique, a
plus forte raison, au sanskrit : on ne perdra jamais de vue que les
parle/'s modernes driyent de paJ'lcrs anciens (cf. sh. 83),
dont le sanskl'it littraire est un reflet assez lointain. Les langues
crites, que ce soient le sanskrit. les prakrits classiques, ou le paji,
sont chacune, pourrait-on elire, eles rameaux isols et sans post-
rit; il Y a, non pas une filiation, mais, tout au plus, un cousinage,
entre les textes classiques et les faits actuels. La git une des plus
graves difficuIts de la linguistique indienne, et qui n'est pas sans
parallle aans la linguistique romane. La tradition parle, noton8-
le nous a conserv des mots inelo-europen8, que la traclition
crite. o Il_n.?hl e , son exceptionnelle richesse, a ignors : par
ex. h1. ata [arme , sans correspondant sanskrit ou moyen-
indien, mais corrobor par pers. ({rel '( farine , gr. 'leuron
", gr. 'ala moudre , armnien alam {( mouelre )), el,
peut-etre, skI'. alpa menu J). .
187. Tatsam et Tadbha'V. Dans lcur.' volution, les langues
inelo-uryenne ont subi eles altrations phontiques : hi, hath con-
tillue sl(r hasta comme fr main con1inne lat. mamall. Mais elles
n'ont pas cess, a toute poque, ele faire de nouvcaux emprunts au
sanskrit, l'eprenant les 1110ts dans ];lll' forme originale. De lit deux
sortes de vocables : 1) les uns populai1'es J), tadb//((p originaires
(du sanskrit) ), 2) les autres, sav3nts, tatsam iclentiques (au sans-
hit) )l. C'est ainsi qu'en framiais nous avons des elouhlets II ; i)
fr. ranron est un taelhh3v, 2) fr. rclemption est un tatsarn. A cot
elu taelhhav halll main , il existe un tatsam hast main, mesure
el'une coude, autographe, etc. )). Il ya, en outre, eles demi-tatsam
(GHIERSON), c'est-a-dil'e des mots savants qu ont, derechef, com-
menc a s'altrer. Les langues d'aujourd'hu posseclent donc, en
gnral, deux vocahulaires au mons, cleux registres , eleux
styles, l'un vulgaire, l'autre savant; le bengali comporte une calit
blta$a langue usuelle )), et une saellm bha$a langue nohle )) ;
nous avons l'hineli usuel et le haut hineli . Quand l'Hindou a la
plume en main, il emploie volonlers un style livresque. Tmoin la
lett.re suivante que Sudhkar Dvived (Ramkahani, p, 7) l'eQut el'un
amI.
1,ES LANI'UES
117
_llpke _samlilia.mli/'t}l gat:diras ilpke elham par padharll. _ gl'h
ka kaoat mlldrtt lhe:, apse bhet na hUI. .
v?e c?lloque" rai, le. jour .dil'ig mes pas vers votre
habltatlOn. L hUls des aItres elalt cIos, Je n al pu vous voir ...
Il pour hien renclre cela, le style de l'colier limousi de
RahelaIs: , Nous transfretons la Sequane au dilucule .... )J. Il se
trou;a 1 auteLll' .de la .lettre rencontl'a, pen apres, le narl'ateur
et 1m expltqua de VIve VOIX : '
lcal_ liye ghal' pa!' gaya tha. - ghar kit
dal'paza bael tha, apse bhet na/u hui.
J'tais alI chez vous hiel' vous l'endre visite. La porte de la maison
tait ferrne, je n'ai pas pu vous voil'.
188. Pl'estige du Ilallskrit. Cet tat de chose est a plus
d'un ti.tre, r.vlateu.r. On y v.oit el'aborel le prestige du
sansknt, tOU]OUl'S d'age en age, apparalt comme le
moel.ele du langage sOlgne, achev )), le prototype correct dont on
essale d,e se Et, en efIet,. la situation d'aujourd'hui
ceHe d : le langage a un double aspect : prakritique
, ou vulgatre sanskrltlque ou noble. A tout instant un elfort d'ru-
elition peut, dE'rriere la langue usuelle, les formes
savantes : le sanskrit se profile toujours en arriere-plan cornme
un.e ombre, comme chliyd clu thatre sous les pra-
kl'ltes. Et le. meme falt se reproduit un peu partout ; ans l'Inde : le
tamoul. auss!, en de "tout rapport avec le sanskrit a1'yen,
compO! te un style eC,rIt ilrchulsant et une sorle de prakrit usue!.
Observons touterols que ceUe irnitation du sanskrit se horne au
vocahulaire :. il n'est pas .question, sauf ras limits et exception-
de, restIluer les flexlOns sanslu'ites, si complicues. On se
reslgn,e .a la locale. C'est la qu'apparalt un trait
on .J.H',art presque u.n vice congnital, eles langues
: la moblhte elu vocabulalre. Elles sont permahles, on
v.ouelralt dll'e poreuses. En effet les vocables intrus se substluent
sl,mplement aux autres, sans qu'il en rsulte un enrichissernent
verltable de la !angue. Ce ne 80nt que des synonymes trop parfaits,
donc supel'flus. Trop rares sont les cas, en hin di, OU le ruot pel'san
ou. appol'te chose de plus que son quivalent sans-
De la v,cnt que les prakl'its aient quelque ('hose
el arlIllClel (,t de rnecal1lque : les grammaires prakrites ne donnent
gure que regles phontiques, Cfui permettent, d'un tour de cI,
de langue a l'aulre. On a dit aussi que cerlains textes
n 8,talellt que du transpos. : remarque s'ap-
plrqu: plus ou a tout le sansk1'lt profane. Ce qui
est SUI', c est que le sar:skI'It, au COUI'S de son h!stoire, a. de plns
en plus, adopt des de9.1 ( i15) mots de te;r.olr , qitte a leur
donner une forme posl1che ou un faux tat-clVI!. Invet'sement les
tel'roir ont ahsorb a haute dose le vocabulaire sans-
: Il n est pas langue de l'Incle, mUI).(Ja ou dravielienue, eul.
tlvee ou sauvage, qm ne contienne une quantit de mots sanskrits .
le en est rempli, le telugu en est farci a tel point
certams Anelhra conteJ:?porains protestent vivement (P. CHEN-
CIIIAH) quand on leur dlt que le telugu est dravidien; le tamoul
LES LANGUES
porte jusqu'au Cap Kumari (Comorin) des mots indo-europens,
par ex. ramuttiram ocan (skr. sam-lldra, cf. gT. 'dor eau ,
anglo (;ater). Par son rayonnement comme par sa reeptivit, le
sanskrit apparait ainsi comme le dpositaire de la eivilisation
indienne.
189. Le probleme des substrats. Si, du vocabulaire, on
passe a la grammaire, le probleme s' largit, puis change. Il est
entendu, par convention, que la morphologie est ce qui dpartage
les familIes de lang'ues indieunes. C'est au nom de ce principe
qu'on rallge sans hsiter le telugu dans la familIe dravidienne.
Mais ne peut-il pas y avoir galement substitution d'lments
grammaticaux? Le groupe bengali emploie des vocables et des
dsinences d' origine indo-aryenne, mais il en fait un usage si
curieux, que tout cela ne semble, parfois, qu'un dguisement.
( 174) n'a peut-etre, relativement au telugu voisin, qu'nn
degr de plus dans 1 'aryanisation.
Cec conduit a poser, dans toute son ampleur, le probleme des
substrats. On a recherch en quoi le mu:r;t<,la et le dravidien avaient
pu influencer l'indo-aryen; 01' le butin des faits recueillis est un
peu dcevant. On a identifi (KITTEL) beaueoup ele mots sanskrits
ou no indiens qui semblent d'origine dravidienne; on ,a relev ele
rares mots indiens d'origine austro-asiaticue, sans emporter tou-
jours la conviction. Dans le domaine phontique, les faits de subs-
trat, jaelis tenus pour certain5, paraissent aujourel'hui contestables
ou al1Jhigus : les crhrales le'est-a-dire les rtroflexes) ne sont
pas dues exclusivement au dravidien : celIes du sanskrit vdique,
du moins, continuent une volution dja amorce en inelo-iranien.
La sonorisation de l'inter-vocalique, que le moyen indien eloit, dit-
on, au elravidien, ne semble pas un fait pan-dravielicn (ce qui n' ex-
clut pas l'influence). L'amuissement ele la siffiante, constat dans
certains coins ele l'indo-aryen, n'est pas, comme on l'a clit, pan-dra-
vidien ; c'est un fait propre a la hranche Sud du dravidien, inconnu
ala branche Nord.
190. Corrlations des langues indiennes. On renonce done
dsormais a des explications fondes sur une chronologie conjec-
turale des couches linguistiques. Le m UlJ<,la, par ex. est, sans
doute, tout le contraire d'un substrat; il est possible que ce soit
une langue d'importation relativement tardive et revetue d'une
couleur indienne. Ce qui importe plus, e'est d'tudier, sans ide
prconQue. les paralllismes morphologiques, syntaxiques, stylis-
tiques des langues indiennes. 01' ces paraUlismes sont multiples,
prcis et vritahlement surprenants; ils donnent a toutes ces
!angues si varies une physionomie uniforme. Il y a des !angues
aryennes, mUIJ4a, dravidiennes, mais il y a un type indien de
langue. On ignore, et on ignorera longtemps, la' part prise par
chacune de ces familles a l'lahoration de ce type : l'explication
derniere du fait sera soit un suhstrat lointain qui conditionne le
tout. soit, peut-tre, un phnomene de convergen ce hiologique.
Tout se passe comme s'il y avait convergence, queUe qu'en soit
la cause. Ce serait une singuliere erreur de perspective, que de
poser le sanskrit isol, puis un prakrit, et de croire qu'on peut en
LES LANGUES
119
dduire, d'une faQon lillaire, un parler indo-aryen dtermin. Il Y
a eu, de .tout.temps, dans l'Incle, beaucoup de Jang'Lles simultanes
et les hIstonens se clonllellt pour tache de dmCler les
ractions, toujours rciproques, des unes sur lBS autres. Assimila-
tion, fusion, lente unification, synthese toujours inacheve telles
sont les lois maitresses de l'volution indienne, dan s les
dans les croyances, comIl1e dans la langue. Le sanskrit littraire
lui-meme tmoig'ne cl'une longue mtamorphose, au terme de
il a u.n. air cle ressemblance avec les autres
mdlennes, et, reClproquement, ce ne sont pas les !angues al'yennes
ce sont les l'Inde, qui trouvent aujour-
d hUI, ,a dlvers, du sanskl'lt. Il ne s'agit plus
que el apprecler des graelatIOns et eles nuances a l'intrieur d'un
meme ensemhle. Comme l'lnde elle-meme, la linguistique indienne
est une, dans sa varit.
type in die n de langue. Toutes les langues propre-
ment mcllennes :
- ont des consonnes l'troflexes un mU1J<,la);
- ont un ordre des mot5 assez l'lglde et cloue de slg'mfication le
dterminant prcdant le dtel'min; le verbe vient en
heaucoup de langues recoueent aux noms composs . \
- ont des post-positions ; ,
- n' expriment le comparatif et le superlatif que par des pri-
phrases; .
- ont une conjugaison personnelle ele tendance nominale ;
- possedent un mode verbal habituel exprimant l'action
dan s sa gnralit ,
- ont un grondif ou aclverbatif;
- usent ele composs verhaux ;
,- ont eles ?,IOtS a cho, de types vari s : santo tasar-bajar en
desordre , h1. agar-baqar hagatelles , toda k6b-hib un vase
quel qu'il soit . . v,
de ces traits voquent des particularits du sanskrit
l'absolutif sallskrit, autrement dit gronclif innovation
par rapport a l'indo-europen, semble bien un effet du substl'at
indien.
192. Hors de l'Inde, on aper<;oit aussi des paralllismes de
str;ucture. Les avec le turc se sont imposes d'elles-
memes aux premlers chercheurs et les ont, malheureusement
entralns a fo.rmuler des aventul'euses; les
ments, du moms, sont a retemr, et a multiplier, Il appartient a
BARANNlKOV d'avoir ,song au intuition qui doit pouvoir
se confirmer et se developper. La plerre de touche pourrait etre
notamment, le grondif aelverhatif. Il s'agil'ait, la encore,
l'Inde. meme, fonctionnelles, parmi des vocahu-
dlssemhlables. Il n'est pas certain que ces ana-
logles s explIquent purement et simplement par des lois gnrales
d.u langage, et qu'eUes soient dpourvues de signification histo-
l'lque.
CHAPITRE IV
(DES ORIGINES AU VII- SIECLE)
1. LES SouncEs.
193. Gnralits. Les lettrs de l'Inde ancienne ont fait peu de
cas de I'histoire. Leur philosophie les en dtournait. En thorie elle
cherehait a atteindre lAbsolu, en pratique elle enseignait a garder
la srnit devant le droulement des contingences. San s doute les
rois ont-ils fait tablir leues g'nalogies et proclamer leurs ex ploits
mais, trop souvent, eeux-ci sont elbrs en termes pompeux et
vides et eelles-la sont entaehes d'crreurs gTaves. Erreurs aeeiden-
telles ou parfois volontaires ; ventuellement un gnalogiste habile
affermit le prestige d'une elynastie. Plus fideIe que la mmoit'e des
auteut's, la terre inelienne a heureusement eonset'v des monuments
plus aUlhentiques que les assertions des poetes de eour et des eom-
pilaleurs de lgencles. En clehors meme ele tout tmoignao'e el't,
les vestig'es matriels eles eivilisations de l'lnde laisseraient "'deviner
gnrau::, de ci vilisations depuis la prhis-
tOlre Jusqu a nos Jours. Des IUSCrIptlOns nombreuses completent ou
eonstituent euterement notre information, A cot des pan-
gynqlles nous trouvons des docllments prcis, chartes de donations
ou ele fondations, peces remplies de noms, ele faits et de dales qui
font sur bien des pOnts particuliet's de l'histoire une lllmicl'e com-
plete Ces points particuliers deviennent des reperes prpcieux : ils
ne dcouvrent pas par eux-memes le cours des vnements mais ils
le exactement. Lps pangyriques d'ailleurs neo 'sont pas
tOUJOUl'S sans valeur Les tmoignages eles historiens trangel's qui
ont connu les choses de l'Inde eompletent ees donnes, fixent des
synchronismes et permettent de rendre finalement a l'Inde une
grande partie de l'histoire qu'elIe a ddaigne.
194. Les textes boudelhiques sanskrits elebrent un piellx monar-
que, Agoka, qu'on prendrait, en les lisant, pour un prince de lg'Bnde.
Mais les dits sur pierre d\m roi Piyadasi nons sont eonservs et
le. la de l'ile de CeyIan, nous apprcncl que
P.lyaelasl est un autre nom d Agoka. Le la grande chro-
lllque de Ceylan, place son saere a une date qui co l'l'espondrait a
325 a\'. J.-C Cette date fixel'ait la chronologie non selllelflent de
l'empire cl'Agoka, extremement vaste, a en juo'er par la rpartition
des t'-dits a tra:'ers !'Inde. mais encore de touteOla dynastie a laquelIe
AQoka appartlent et que les textes nous font connatt'e, enfin et
surtou!, elle fixerait un moment capital de I'expansion du bouddhisme
protg par AQoka Pourtant les dits mentionnent parmi les t'ois
eontemporains Antiyoka, Turarnaya, Antikini, Maga et Alikasandra
qui sont Antiochus, Ptolme, Antigone, Magas et Alexandre et
nous savons que ees rois grecs rgnaienl entre 260 et 250.
Il faut donc rectifier la chronologie des chroniques singhalaises dont
l'exactilude gnrale est pourtant cOrt'obore par les donnes des
llutres sources. C'est la un exemple parfaitement typique de la faQon
dont pour rtablir l'histoirC' indienne, doivent coneourir les sources
diverses, archologiques, pigraphiques, historiques, littraires et
trangeres a l'Inde que nous allons pass el' en revue.
LES SOURCES
121
a) !lources al'chologiques.
195. ::lourees prhistoriques. Antrieurement a l'apparition
de l'Homrne, la faune indienne a t caractrise par le foisonnement
des anthl'opoYdes (fouilles des collin<s de Ci,alik). Dans la haute
vaIle de I'lnellls on a pu distinguer einq cycles glaciaires. A la fin
du n
e
apparaissent des bifaces de type chello-acheulen, au me une
industrie dite dc la Sohan, caractrise par des galets de quarlzite
a tranchant unique retouch des deux cats. Dans la basse valle
de la N armada, ainsi que dans les bassins elc la Kl'sna et de la Goua-
var, on troul'e galement une industrie clll premier type. dans la
haule valle de la Narmada ceHe du seeond, dans le Karnul des
outils d'os, elans !'lnde centrale, 1\ Jabalpur. une industrie a 11licl'O-
lithes gomtriques. De nombreuses stations nolithiques sont
connues, OU on dislingue provisoirement au moins trois types el 'in-
dustries, qui sont en partant du plus aneien ceux des ilistricls de
Banda, de BaIlar! et de Chota-Nagpur. Le dernier se relroltve fln
Assam ou il existe d'autt'e part une industrie mgalithique qlli a
encore pu etre obscrve de nos jO!ll'S chez les Kas1 (Khasia). Dans
le district de Ballar le fel' appal'ait COlllrue premier mlal, ce qui a
fat croire, mais sans fondement sllffisant, que rInde tail le pays
d'origine de l'industrie du fer. Des dp6ts cons;cll'al)les de jarres
funraires (LAFFITTE), eles puits fUlJraires ou des cendres taient
entel't'es (BOULNOIS et FA UCREUX) out t tl'ouys dans la rgion
de Pondichry. Des peinlUl'es rupestt'es, gnralement tt'aces a
l'hmalite, ont t releves dans les grotles d" Singhanpul', i\lirza-
pUl'. Ghatsila, BaIlarl, des monIs !Caemo!' On l!::;cute Sltr les dates
relatiyes de ces peintures et sur lellrs affinit(;s a"ec ceHes des sites
prhistoriques tI'autres contres pour fOt'ltJet' des hypolheses, d'ail-
aventureuses, sur les eivilisations prhislol'iqucs. En fait, il
s'agit, comme il est banal en pareil cas, de grossiel'es reprscnla-
tions de scenes de chasse fort peu caractl'isliques.
196, Civilisa.tion de l'Indus. Une ci vilisation tres typique au
contrail'e et cl'une importance consiclriJble, touehe a la prioele
histol'ique NOllS n'avons, il est vrai, aueune donne sur
son histoit'e mais elle tait contemporaine de civilisJtions msopo-
tamiennes histot'quement connues. Son existence est rvL'e par
les fouilles ele Harappa an Panjilb et surlout de Mohan j o-Daro,
( Tertre des-Mol,ts )), dans le Sindh, ainsi que l' en viron 35 autt'es
si tes rpat,tis dans les me mes rgions Quelques vestiges en taicnt
connus elc longue date mais sans qu'on sache a queIle antiquit on
deyait les rapporter: La vi He immense de Harappa tait deplIis
longtemp3, au grand dommage de l'archologie, COl11me
dp6t de matriaux de construction et e' est en 1921 seulcment que
les fouilles de DA YA ILuI SAHNI en ont dmonl t' la grande ancien-
net. Cest en Hl?2 que R. D. I3ANEnJI, fouillant des ruines boud-
dhiques a Mohan-jo-Daro, a dcouvert au-clessous une ville consi-
drable comlfle ceHe de Harappa et clans laquelIe les fouilles out pu
etre conduites mthodiquement.
E!les ont rvl l'existence de plusieurs villes successivement
constt'uites meme emplacement d'apres des plans d'ens8mble et
non pas au hasard. Les rues sont pat'aIleles ou se coupent angles
122
L'mSTOIllE (DES ORIGINES AU VII" Sn'cCLE)
droits et sont doubles d'un systeme d'gouts souterrains dont
l'quivalent ne se trouve nulle parl dans l'Antiquit. Un grand bain
et une construction fjui tait probablement un march sont les prin-
cipaux monuments tl'ouvs jusqu'ici. Les difices sont en briques
cuites. L'Indus qui coule aujourelhui a plus de cinq kilometres
tait plus proche autrefois et a iuoncl la ville ou ses faubourgs a
cleux ou trois rcprises. Les pierres tendres taient employes pour
former divers objets; calcaire et albatre pOUl' ccux de graneles
elimensions, statite pour les plus petits. Le cuivre, le plomb,
l'tain, rOl' et l'argent taicnt utiliss purs ou en alliages (bronze,
electrum) a l'exclusion elu fer qui ne parait pas avoir t connu.
jVIais eles lames rectangulaires en s'ilex qui ont t compares a eles
lames nolithiques de Pondichry (BOULNOIS) taicnt encore em-
ploycs. La poterie et la statuaire reprscntcs par elcs spei-
mens remarqllables. Quelques lambeaux el'tofIes retrouvs sont de
coton. Enfin une criture faite ele elessins gomtriques et ele figu-
rations sch(;matiques apparait clans eles inscriptions courtes sU!' des
objets en statitc qui sont probablement des sceaux, sur des cylin-
elres-cachets ou sur eles tableHes de cui\'l'e qlli ont pu servir el'amn-
leltes. La plupart ele ces objets sont cans et portent des figures
el'animaux au dessous des signes dcritul'e. Sur les cylindres les
figures et les signes son t en creux, ailleurs ils sont en re lid.
197. Ces vestiges ne pOl'tel,t malheureusement en eux-mmes
aucune indicalon sur l'histoire du peuple qui les a laisss, aussi
ont-ils donn lieu it des hypotheses dja nomb1'euses dont plusiellrs
sont arbilraires et qui toutes sont provsoires. Un fait pourtant est
venu fournir un prcieux repere ehronologique : des sceaux de
l'Inllus ont {t trouvs en lvlsopotamie et en Elam dans des couches
archologiques dales. L'un d'eux, dcouvert a Ur, prsente une
tres COUl'te inscription en caracteres cuniformes ( 354) au lieu
des caractel'cs de l'lndus et date de la priode prsarg'onique, ROit
d'un peu plus de 2500 ay . T.-C. D'alltl'es, trouvs a Kish, a Tell
Asmar etc., sont dans des couehes de mme date COllnne rien
n'aulorise a penser quc ces sceaux de l'Indus ont pu lre appol'ts
en Msopotamie comme antiquits, il est infiniment probable qu'ils
appa1'tiennent prcisment ceHe poque. Ceci fournit donc une
elatation approximative pour la civilisation de l'Indus mais les sceaux
tant it peu pres semblables aux diJJrents tages des fouilles de
Mohan-jo-Dal'o, il est impossible de savoir auquel de ces tages
corresponel 1 poque ainsi fixe.
A dfant de renseignements historiqlles prcis, nous pouvons
poul't:mt infrer de certaines trouvailles des faits assurs : I'ernploi
de substances minrales trangeres au Sindh prouve l'exislencc de
rapports comrnerciaux avec eles pellples souvent lointains; la pr-
sence de plllsieurs types humains tablit le caractel'e mM de la
population. On a tl'Ol1v en effet, outre les types dcrits 55, des
cranes proto-australoYdes et mdileI't'anens, un crane mongoloIde
et un crilne du type alpino
198. Oivilisation d'Amri et du Balucstau. Les fouilles
de ont mis au jour a Arnri, it 130 kilornetres au Suel de
Mohan-jo-Daro, au dessous d'antiquits c01'l'espondant a la ciyilisa-
tion de Mohan-jo-Daro (crarniclue a clcor noir sur fonel rouge),
LES SOUHCES
123
des poteries it c1cor noir ou ,uuge .sur clail',. ressernblant par
1 eurs moti fs ornementaux a des poterles mesopotamlennes de J em det
Nasr et Tell al-Ohaid qui pel:vent remonter it 3400 ou 3200 ay. J.-C.
Il y anrait donc la les vestiges cl\me civilisation antrieul'e a Mohan-
jo-Daro. D'autre part au Balucistn central, spcialement a KuIli
et a :Mehi, ont t trouves des cramiques comparables it celles
cl'Amri, Plus a rOuesl (Shah-i-tump) une ornementation apparen-
te a celIe de Suse pl'emie1'e priocle (un pen ayant 3000 ay. J.-C').
Plus a rEst (Nal) des objets d'llne facture rnoins ancienne, post-
deure peut-tre a eeHe de Mohan-jo-Daro.
199. Civilisatiou de Jhuka.r. Les sites de Jhukar et Chanhu-
Daro clans la valle de l'Indus ont livr clans des couches plus
rcentes que eeHe flui cOl'l'espondent it Mohan-jo-Daro, les trilces
el'une civilisation paraissant en rgl'essioll par rapport a ceIle de
cette derniere ville et caractrise pa!' une hache de bronze a douilIe,
une cramique assez belle, des sceaux roncls et non inscl'its, !tIa
cliffrence ele ceux de l\Iohan-jo-Daro et ele Harappa
200. Vestiges vediques. Aucun rnonument indien n'apparlient
surement a rpoqlle de l'tablissement des clans ryens elans l'Inde.
Entre la priocle praryenne et les premiers siccles du boucldhisme
les monuments archologiques rnarrquent totalernent. La priocle
de l'instaIlation :'ryenne coIncide done avec une rgression ele
chitecture et de l'urb:1l1isme. Il est probable que les constructlOns
n' taient plus alor,s qu' en rnatriaux prisEables, surlout en bois.
L'emploi elu bois dans cel'tains diflces bouddhiqucs el lirnitation
en pierre elc constructions de boi8 dans d'autres. rendent ceUe
hypothese tres vraisernblable. Des tumuli lro\Ivs a Lallriya Nan-
elanO'RJ', au Bihar, ont t attribus it l'poqtte v-dique (TH. BLOCH).
Ils forrns de couches alternes d'argile et ele paille traverses
d'un potean vertical en bois de r;la (Shorea robusta) au-dessus
duquel SOl1t dposs eles ossements humains, dn charbon et une
petite feuille d'o]' portant une image fminine La disposilion de
ces tU!1luli pourrait rpondl'e a des pI'escl'iptions du rituel velique
mais ceci reste problmatique.
201. Monuments ancil:lus. Les monumcnts anciens apparais-
sent selement dans les dernic!'s siecles avant J.-C. Les vestiges
de villes, les constructions nouvelles empchent frquem-
ment les travaux de fo uill e s , Des restes de murs cyclopens ont
toutefois t mis au jou!' sur rancien site de Rajagl'ha. Par ailleurs
des fouilles tres pousses onl t effectues a Taxila (J. l\IAnsHALI.).
Les fouilles et les enqutes al'chologiques font, d'une maniere
o'nrale connaltre des monuments a l'air libre ou enfouis, des
e't des objets. C'est par les inscriptions qui s'y trouvent
que tous ces ycstiO'es sont dats. Cependant, la meme ou
les les datatons re!atiyes sont possibles
pa!' l'examen de la supc!'position des dpts ou des constl'Uctions et
par la compa!'aison des types et des styles. Les lments dats
servent alo1'5 de point de !'eperc it 1'tablissement d'une chronologie.
Fonde sur l'histoire, l'a1'chologie la sert constamment en retour.
202. Grottes et pieces d'eau. De nombreuses gl'ottes (layana,
prakrit lena), natu!'eIles ou exeaves dans les montagnes, ont se!'vi
f24
L'HISTOTRE (DI_S OmGINES AU VII" SIECLE)
de rsidences a des religieux de sectes diverses. Les inscriptions
qui les a?c?mpagnent s?u;ent par qui en de
quels rehgleux elles ont ete concedees creusees. Les etangs
(pllRkal'int) sont tres au que les grOltes, des
fondations pieuses marquees par des lllScrlptIOns.
203. Monuments v;Hifs ou commmoratifs Les monu-
ment, votifs les plus simples. sont les piliers (stambha) gnrale-
inscrits: ps sont par[Ols d'un chapiteau porteUl'
d unages relrgleuses, par exemple dlmages de Garuda, monture
de Visnu.
Les stilpa bouddhiques qui ont pu tre des tumuli [unraires a
l'o"igine sont habituellement des reliquaires, des domes maQonns
des reliques et ponrvus d'ornements caractristiques, Lenr
dlSposIllon et leurs ornemcnts peuvent etre symboliques It. lII).
Les pllIS clebres sont cellX du Gandhara, de centrale (Bha-
rhut et Sanc), du Dekkan Miental (Amaravati, Nagarjnnikonda).
Temples., monastel'ea. Les temples et monasteres n'appa-
ral,;s.ent que relatlvement tardo Beaucoup sont des grottes creuses
spf'la!ement amnages (B1Hlja, Karle, Kanherl, Ajanta au
Plusleurs temples, [ait tres caractristique de l'architec-
In.dlenne, sont non pas construits mais, en dpit de leul's
dlmenslOns, seulpts dans la rnontag'ne (Kailasa d'Elora). Cel'taines
religions ont laiss des monuments particulibrement nombl'eux. Les
Jaina ont conslruit ou creus ues temples remar<uabJes au Mont
Ahl! dans !e
A
Raj .au Girnar dan s le IUthiavar ainsi que
le l\1aISUI' .. Les pl'merpaux temples du Sud sont Qivaites, Cel'-
tames des dynastles ont beaucoup eonstruit, tclIes les Andhrabh"tya
les PalIava (.\HmaIlapuram), les Calukya (B<ldami
Apnta
l
, les Raslrakta CElora, E1iphantal, les Hoysala au j\Iaisr:
Les monuments dus a la pit des deJes et aux souverains altestent
la la e: le ?,ot artistique de leur poque. 11s sont
pal'foIs les seuls temoms d une O'!'andeur oublie par les docurncnts
historiques. '"
205. Sculptures. Les sCulptllres comprennent des reJiefs dco-
ran! les monuments, les grones, voire les parois de la montao'ne
(statlles g'ant,es de BmiJ:an) et des pieces isoles, statues le
Les mflllences poque 011 d'une rgion sur une autre
epoqlle ou au:re regIOn sont pal'ticulieremellt dcelables par
les comparaIsons lConographiqnes. Un fait capital de l'influence
sur 1: Lnde est ryl par la seulpture du Gandhara qui est
greeo-bouddhlq.ue (.t:OUCHER). Des objets cisels el inscrits, spcia-
des PeQavar) sont des lmoins de
h;;tOlre et des relIgIOns a la f01S r 281). Des tl'ouvailles d'ohjets
des raPP?rts ayec les ils proyiennent,
en general al epoque dont lIs dalent. Amsl 1 archoloO'ie fournt
dans l'Inde coml11e aillenrs des clonnes palpables a
b) SOllrces pltilologiqlles.
a) Textcs historiques.
2,08. chron.ques en paji de Ceylan. Les plus
anClens textes lustorlques qm nous soient par venus sont en paJi et
7
. J .....
LES SOURCES
:125
provielluent de Ceylan. Ils releyent du boudclhisme et nous ren_
seignent spcialement sur son histoire ancienlle dans l'Inde
d'abord, sur son histoire particuliere a Cey]an ensuite. lls forment
en meme temps les chroniques proprement elites de l'1le, Ils ont t
continus jusqu'il la priocle moderne par d'autl'es chroniques en
paJi ou en singhalais. Les Inoines d'Indof'hine qui suivent le boud-
dhisme pali les ont imits et ont compos sur leur modele les chro-
niques locales de leurs pays respeclifs. Tous ces textes sont les
SOUl'ces fondamentales de l'histoire du houddhisme paJi, mais sont
remplis d'infol'mations el'histoire politique et ceux de Ceylan four-
nissent des prcisions clates sur l'Indc d!! Sud et meme sur I'Inde
en gnral en traitant des rapports de l'ile avec le continent.
207. LB Dipavamsa. Histoire de rile )), embrasse la priode
des origines jusqu'au roi Mahsena de la premiere moiti du
IV siecle. Il a t rdig entre ce moment et la seconde moiti du
V secle ou il est connu du grand cOlllmentaleur des Ecritul'es
palies, Buddhaghosa. L'allteur anonymc laisse yoir une certaine
inhabilet en pali et, en pl'osodie, Il se rpete asscz frquemmellt.
Il parait ayoir travaill au Grand COllVCllt )) (MahaYihal'a) de la
capitale, Anuradhapura, ou etaient conserves des atthaklllltd,
gloses singhalaises anciennes sur les Ecritures. Ces gloses
sont aujoul'd'hui perdues mais reprsentes par une reConte palie
de Buddhaghosa. Elles contenaient des clonnes historiques tradi-
tionnelles sur le Buddha et la COlllmunullt, donnes clestinees a
g'arantl' l'authenticit des Ecritures en prouvant la fidlit de leur
transmission (t. III).
208. Le lItTahavamsa, {( Grande histoire )), est une ceuvre
mieux labore et non sallS yaleul' littiTail'c. Son auteur, Maha-
nama, a la fin du ve siecle a repris la meme matiel'e que le Dipa-
ramsa, s'arr(\tant au meme roi Mahasena, apres un expos plus
cohrent et plus complet. L'ouyrage Hnit assez bl'usquement au
chapitre 37 mais a t continu par deux fois. La conclusion primi-
tive a eh' etl'e supprime pour mielIX ler a rensemble le premier
supplment ou Cllaramsa, compil par Dhammakitti t alIant jus-
qu'au roi ParakkarnaMhu (1240-75 ap, .J -C.). Le second suppl-
ment, d a Tibbotuyave, prolonge la chronique jusqu'a Kittissiri-
rajasimha (1747-80). Enfin, il existe une l'ecension augmente du
Mahdr'amsa qui est dite carnhodgienne el'apres l'criture du manus-
crit par lequel elle est reprsente (Bibl nato pali 632).
Une Mahapamsatka, cornmentail'e sur le IV!. , ou Vamsatthap-
pakdsini, Eclaircissement du sens de rHistoire), redige entre
1000 et 1250, nous indique COlIlme source principale de Mahan;lrna
la Sihalatthakathd. Glose singhalaise )) 011 Pordndtthakathd
Glose ancienne , la meme qu'ayait utilise l'auteur du Dtpa-
ramsa. '
Le texte du Ma/dpamsa narre d'abord la lgende du Buddha et
de ses visites a Ceylan (Lanka), expose sa gnalogie puis dcl'it
les tl'ois conciles qui sont censs ayoir fix sa parole et son ensei-
gnement. Il place la mOI't du Buddha a une date gui correspond a
543 ay. J.-C. et le saere d'AQoka (Dhammasokal 2'18 ans plus tard,
en 325. Selon lui, c'est au temps d'AQoka que l'ap6tre Mahinda
11 l
i',W
L'lIlSTOIRE (DES ORIGINES AU Vn
e
SIECLE)
aurait apport les textes sacrs a Ceylan 80US Ded,nampiya Tissa.
Ce dernier rait est vraisemblable en raison du le d'Agolca pour la
propagation de la Loi bOllddhiql1e. La date fournie est touterois
tl'0P haute cal' Agoka a rgn apres Candragllpla et Bindusara et
l'avtmement de Candragupta est posLrieur it 1 invasion d'Alexandre
qui date de 328-327. Il faut donc abaisser la date de Devanam-
piya Tissa, En consquence, si l'intel'valle entre la mort du Bucldha
et le sacre d'Agoka est bien de 218 ans, il faUl abaissel' galement la
dale de la mort du Buddha. Le Nlalidramsa ne contient donc pas
une chronologie sUl'e, e'est par arrangement al'tifiCiel qu'une tradi-
tion altl'e s'y prsente cohrente et continue. Cependant, en
admettant une erreur de quelques dizaines d'annes dans les dates,
le tableau historique clu Nlaltdramsa est correct dans l'ensemble
eomme le montre une comparaison avec des donnes d'autres
Pour les pridcs moins loigncs de son temps et pour
propre de son pays, Malulnama est d'ailleurs plus exacto
Les dtas de son expos doivent, il est vra, ct1'e souvent rejets.
Il.aceepte avec crdulit tous les miracles que sa fo bouddhique l
faIt apparaitre comme possibles, mais, si beaucoup de ses informa-
tions sont sujcttes it caution, leur ensemhle constitue nanmoins un
document historique solide.
Les mernes remarques s'appIicluent au Cl1IrwCtlllsa, qui permet
d'tabJir des synchronisrnes, notamment, au IV
e
celu du roi
si.nghalais Siri Meghavanna et de l'eml)el'eul' Samudragupta, ce der-
mer ayant, d'apres un tmoignage chinois (S. LVI), regu une
ambassade du roi de Ceylan Chi-mi-kia-po-mo = SrilHeghavarman
(pour-varna) qui ne peut-tre que le Meghavana de la chl'onique
palie ( 469). .
209. Chroniques paJiea dll Mo-yen-Age. Les textes histol'i-
ques palis plus rcents repl'oduisent el'ordinaire les donnes du
Ma!dramsa et n'ont d'ol'iginalil que SUl' des points el'intret parti-
culIer ou local. La plupart relatent eles lgendes relatives aux
reliques clebres ou sont eles chroniques ele couvents.
Le. Bodhivf1msa ou Mahbodhivamsa du dbut du Xl
e
S., par
Upatlssa est la lgenele ele l'al'bre {le la Boelhi dont un rarneau est
vnr it Ceylan et passe pour avoir t apport au temps de
l'apotre Mahinda.
Le Ddthramsa raeonte l'histoire d'une canine (ddth) du Bud-
dha, dent-relique apporte du pays de Kalinga en 301 de notre ere.
n a t compos au dbut du XIII' S. sous la reine Lilavati pouse
du roi Pal'alckamaba.hu 1, par un Dhammakitti autre que l'elac-
teur du caZavamsa,
Le Tlllparamsa, Histoire des Sanctuail'es )), speial ement de
a Anuradhapura, a t compos a la meme poque par
VaCISSal'a.
Le Hatthavanagallarilu1l'aramsa, {( Histoire dumonastcre de
Ho J), ouvrage du ;XlIIe S. galement, raconte,d'apres le Ma1ldrarnsa
surtout l'histoire (lu roi Siri Sanghabodhi. '
.A ce? text;s palis en i\Ouvent d'autres en singha-
lals qm tantut en sont des tradllctlOns ou des adaptations, tantot
sont eles eornpositions originales.
LES SOUHCES
127
210, Chroniques palies d'hldochine. En dehors ele Ceylan
des chroniques palies plus l'centes que le Dipavarnsa et le
vamsa ont aussi t rclig'es. N ous avolls djit fait aIJusion au
cambodgi.en. ,Au S.ial?, it (Ayuthya) a
ele compose a une elate llldelerrmnee le 5addhammasClngaha, sur
les conciles et les elbuts du bouddhisme a Ceylan, par Dhamma-
kilti mahasami qui avait tudi il CeylDn. A Xieng-mai' fut l'dige
en 1516 par Ratanapanna la ,linakdlamdlini qui expose l'histoire elu
boueldhisme elans l'Inde et it Ceylan puis en pays thal. Cest par lit
surtout qll'elle pl'sente ele I'intret cornme quelques autres livres
historiques pi!Jis composs au Siam qui se rapportent prescue
uniquement aux faits locaux, A u Laos il a exist au moins une chro-
nique lacale plie, la Vamsamdlillt, altrihu(oe non sans fantaisie it
Buddhaghosa, qlli est actuellcment reprsente par une traduction
laotienne. En Birmanie on connait SUl'tout le Chakesadluitllvamsa,
Histoire des six cheveux-reliques )), moelerne, et le SdsanapClmsa
par Pannasaml, crit en 1861, qlli pr:3ente une histoil'e du hOlld-
dhisrne fort altre par tl'ansposition en Birmanie et aux alentonrs
de sites gogl'aphiqlles indiens. Ces transpositions retirent heau-
coup de yaleur it l'ouYrage Inais sont it l'emal'quer en ce qu'clles
remontent S0uvent aux SOUl'ces de Pannasarni et paree qu'elles
sont, malheureusement pour l'histoire, assez frquentes ehez les
auteurs indiens comme chez lenrs imitateut's. On pcut l'attacher a
la littratllre historique palie de Birrnanie le Gandharamsa, " l'His-
toire des livl'es )), buvrage de hibliographie bouddhique, moderne
mais non sane valeur.
. 21 Chroniques sanskrites, Les textes sans!uits p1'opre111ent
hIstOl'lques sont essentiellernent des reu vres de posie raffine qui
visent it la valenr littl'aire autant el plus qu'a la description chro-
nologiClle des faits. Ces textes embrassent rarernent l'histoire ele
rInde enlere, ils se limitent it l'histoire el'un pays, el'une dynastie,
voire el'un seul ro.
212. Ohronique da KaQmir. Le plus clebre est la Rdfatal'an-
gini, la ({ Riviere des rois ), qui est la chronique elu Kagrnir depuis
les origines lgenelaires jusqu'au milieu du XlI
e
S. Elle a t relige
en 1148 et dans les annes suivantes par Kalhana, fils de Campaka,
ministre du roi Harsa (1089-1101). Douze ouvrages historiques que
Kalhana dit avoir consults cOlTlme sources existaient dja, notam-
ment une eomposition par Suvrata qui abrgeait des chroniques
royales et qu'il caractl'ise comme une bhdl'ati, pl'obablement un
poeme d'un genre hro'ique et fantastique, une Nrpdrali, Srie
des rois )), par le clebre Ksernendl'a du Xle s., une Pdrthirdrali,
galement Srie des 1'ois )), en elouze mille stances par Helaraja,
d'autres ouvrages Padmamihil'a et ChaviIl1lkara, enfin le Nila
mataplll'dna qui, seul de tous ces textes, nous est parvenu. Mais
Kalhana ne s' est pas born it une infol'mation livresque, il a fait des
reeherehes historicues personnelles en empruntant, comme il I'in-
dique lui meme ; aux inscriptions : eh artes ele fondations Ipl'atisthd-
rdsClna), d'attributions de hiens ou de terrains (vastlll.!dsana), pan-
gyricues) (pl'arastipatla), glanant aussi elans les ouvrages instruc-
tifs (f.i!lstl'a). Ces derniers enseigncnt "entuellement des donnes
128
L'mSTOIRE (DES ORIGINES AU VII" SrECLE)
historiques traditionneIles, comme e 'estle cas de la Brhalsamllitd,
texte astronomique que Kalhana cite le cas chant. Enfin pour les
vnements de son temps, Kalhana crit comme trnoin direct ou
sur les rapports de tmoills directs. Il est alors souvent trop peu
explicite notre gr, sans doute par.ce qu'!l s'adressait a. des con-
temporains capables de comprendre a deml-mot ses alluslOns.
La Rdjatarangint est done une ceuvre historique solidement
informe, bien que, ponr la priode ancienne, des donnes
mythiques ou lgendaires y sl:pplent souvent les informations
positives. Les !le clonnalent aut!:e chose et en
dpit de ses efforts CrItIques, ne pOUVaIt reJeter tout ce qu en son
milieu il lait normal d'admettre. Son ceuvl'e,d'ailleurs, tait, dan s
son intention, plus qu'une chronique ; c'tait une composition con-
forme aux regles de la posie savante et ou dominait le sentiment
de l'apaisement des passions (9ntarasa) que doit enseigner
l'exemple des vicissitudes de la fortune. Comme historien, Kalhana
youlait etre exact, comme poete et moraliste, iI pouvait accepter la
lgencle.
213. Analyse de la Rajata,rangilll. Le KaQmir, selon lui,
tait l' origine un lac qui fut transform en pays par le dmiurge
KaQyapa. Il est protg et habit par les N,tga, serpents mythicues
en on a vouln voir des pcuplades ayant le serpent pour
totem et qui, en tout cas, jonent un granel rlc'''tlans les lgeneles
indiennes. Gaurl, pouse de Giva, s'y manifeste sous la forme de la
riviere VitasuL La desse Sarasvati ou Garada, palronne de la litt-
rature, y rside. Les noms eles premiers rois sont oublis pour la
plupart, pourtant, un certain Gonanda 1'1' aurait commenc son
regne au moment de la grande guerre des Bharata. La date
impute a cet vnement est 653 :le l'age Kali, soit 2449 ay. J.-C.
Elle sert de point ele,'part it la chronologie de Kalhana mais celui-
ci ne conl1alt une suite rguliere de roia qu'a partir de Gonancla III
qu'il place en 1882 av. J. C. Entre ces deux elates il insere toute
une srie de rois sans chl'onologie prcise. Agoka et les Kusana y
figurent, les derniers cornrne spars de la mort du Bucldha par
150 ans seulement. Il est dit el'Agoka qu'il se converlt au boud-
elhisme, ce qui le place entre le Buddhaet les Kusaml. De la sorte
le Budelha, AQoka et les Kusalla sont rangs dans un ordre chrono-
logique correct mais gl'oups dans une prioele beaucoup trop
COulte et place beaucoup trop haut. Kalhalla est ensuite oblig
d'alIonger jusqu' l'impossible des clures de regncs pou!' rejoil1dre
plus tard des synchronismes exacts.
Le Jivre 1 ayant trait de la clynastic de Gonanda, le Jivre II
el'une dynastie d'autre origine, au livre III la maison Gonandiya
apparat restaure, mais, dans un interregne) se place le gouver-
nement d'un poete, i\lat1'gupta, protg par le roi d'Ujjayini, Vikra-
maelitya Harsa. Kalhana identifie ce dernier avec le Vikramaditya
qui, selon une tradition, aurait vaincu les envahisseurs Gaka et
fond l'ere ralta de 78 ap. J. C., mais le 5
c
successeur de l\fatl'-
gupta est du dhut du Vle siecle et Kalhana, ou un de ses prdces-
seurs, a combl l'espace en attribuant 300 ans de regne a un cer-
tain Ranaditya. En ralit, el'apres des indicalions du pelerin chi-


. 'd. :::: ... L l1li
LES SOURCES
129
nois Hiuan-tsang, le Vikr;u;u\.ditya question est bien du dbut
d Vl
e
"iecle et n'a rien it VOlr avec 1 ere gaka.
u Pour les temps plus recents, les erreurs
deviennent moins frquentes et ?,raves. Au hvre nI paradlt
e dynastie rattache par son orIgme a un serpent myt uque u
unm de Karkota mais dont l'histoire, telle que la trace Kalhana, est
no d d' d'
relativement corrobore par les autres ont nous .ISpO-
sons, spcialenient par les sourcesdchlllOlslels.bLa chronollog1e ,de
Kalhana n'est que ele 25 ans en sur ce e e.aucoup p us s1Ire
de ces dernieres sources. A partu' de la du IV (Xle s. de
tre ere) Kalhana elonne ses dates dans 1 ere ou eles Sap-
gnralement usite au. Kagmir et, des !ors, ses sources
1 . fournissaient une chronologJe correcte et contlllue.
UlLe livre V contient l'histoire de d'Utpala. (855 a 939)"
le livre VI ceHe el'une suite de de dlverses (939 a
1003), les lines VII et VIII respectlvement une et. une
seconde dynasties originaires de Lohara. C,es eleux dermers
contrastent ayec les prcdents par leur etendue double, elu falt
qu'ils traitent de priodes pour lesquelles les elocuments abon-
daient.
214. Supplments a la -. de
Kalhana a t continue, Une deUX,leme par J ona-
raja, mort en 1459, lu sert de Jusqu un peu avant.
poque, Grivara, disciple de Jonara]l, une
. t ang';n
f
J'usCTu'en 1486. Enfin une Rajapallpataka par Pra,lya-
ja ar - -, -1 ,.. IC'" , .
bhatta et son disciple Guka relate 1 hlstOlre du agmIl' Jusqu aUSSI-
tot apres sa conquete par l'empereur mongol Alebar en 1586.
Poemes et romans biographiqnes sanskrits.
215. En dehors du KaQmr les chroniques sont moins
en sanskrit. En revanche il existe de no.mbre,ux paneg'y1'lques
saints ou de rois qui sont des ceuvres httralres ayant tout !nals
ui, dans une certaine mesure et moyennant gl:aneles pt'ecau-
Jons eloivent tenir lieu pour nous des textes 11lsto1'lques absents.
Un' eles modeles du genre est le . Vie du
Buddha )J, el'Agvaghosa, qui a l'poq?e du 1'01
Kaniska. C'est un des plus beaux po emes lI;rde, la,
de la biographie qu'il est for; sUJette a El.le na
certes pas t altre il desselll, r; a sans doute
dans sa forme mais la personnahte elu Bueldha etalt de]l entree
dans la lgende et c'est, la lger:ele Cfui nous a t et
magnifiquement conservee. Ausst ne de,:ons-nous. retenu lel. le
Buddhacarita que comme un des types anclens et hrdlants des Vles
lgendaires.
216. Le Harsacarita, la Vie de ., de
l'Inde septentrionale de 606 a 648, par Bana Vlvalt a sa COll!',
est une ceuvre en prose mele de quelq,ues el un raffinement
rhtorique inoui. Le hros . est cette .f01S malS
la valeur historique du rclt est moms dans le reclt ltlI-meme que
dans ses concordances avec d'autres sources, avec
les informations du plerin chinois Hiuan-tsang qm fut reQu et
L'll'wE, tome l.
-------------------____ 1""11 ___ -', lir __ r _______ .!I]lIIIr ___ .-_l1li$" l __ .EJ u.-.-1l1l
130 L'mSTOIRE (DES ORIGINES AU VII SIECLE)
honor par Harsa. La plupart des textes du meme genre que le
Harsacarita ne sont, comme lui, utilisables que moyennant des
confirmations extrieures ; c'est le caractere gnral des sources
indiennes de servir a corroborer les sources trangeres et d'etre
corrobor es par elles mais de ne pas tracer elles-memes une his-
toire sure et suivie.
217. Composs a la louange d'un personnage minent, d'un roi,
tout au plus d'une dynastie, les pangyriques intressent surtout
l'histoire locale ou provinciale de l'Inde et ne l'intressent que
pour une priode limite. Ils sont plusou moins nombreux pour
chaque rgion. Tandis que pour l'Orissa par exemple on ne con-
nait guere que le Gangaramrtanucarita par Vasudevaratha Somaya-
jin, compos entre le x et le XIV s., on en pos sede un grand
nombre pour l'ensemble du Gujrat, du Malva et du Rajputanli.
Dans le groupe des dynasties Gurjara du Nord, les Cahumana
ant t clbrs spcialement dans le Ptthirirdjarijaya, le Triom-
phe du roi Prthivl ,) (mort en 1193) qui a t comment au xv. sie-
ele par Jonaraja le continuateur de Kalhana. Dans le gl'oupe du
Sud, la dynastie des Paramara a t glorifie vers 1005 par
Padmagupta dans son Narasdhasankacarita, pangyrique du Para-
mara Sindhurajadont Navasahasankatait le birllda ou surnom .
La dynastie des Caulukya surtout a t rendue clebre dans la litt-
rature par nombre d'auteurs. Hemacandra a compos apres 1163,
en prakrit et en sanskrit, son Drydrrayama/lI'ikdrya, Grand po eme
a deux fins dont les huit derniers chants constituent le Kllmdra-
pdlacarita a la gloire du protecteur de l'auteur, KumarapaIa
d' Anhilvad. Cette reuvre est un tour de force: elle est dite a: double
fin paree qu'en meme temps qu'elle chante une dynastie elle
illustre la grammaire de Hemacandra lui-meme, en sanskrit pour
la parte sanskrite de cette grammaire, en prakrit (dans le Kllmara-
pdlaca1'ita) pour la partie prakrite. Plus tard J ayasimha, en 1363,
et Jinamandana, en 1435, composerent aussi chacun un Kumdrapd-
lacarla. Le sujet el'un poeme clebre devient un sujet classique, les
pandits s'vertuent eles lors a le traiter meme quand l'intret n' en
est plus actuel et, bien entenelu, il y ajoutent moins d'informations
nouvelles que d'ornements ele rhtorique. KumarapaIa avait t
converti par Hemacandra au jainisme et c'est la protection qu'il
avait ensuite accorde a cette religion qui lui a valu d'etre ainsi
donn en exemple a la postrit.
C'est aussi comme bienfaiteurs ele l'Eglise jaina qu'ont t
brs el'autres rois, des ministres, voire eles particuliers riches et
gnreux. La Iartikaumlldi, Clair de lune ele la gloire , par
Somertvaradeva (ti 79-1262), le Sukrtasa1J1,kirtana, Glorification
des bienfaits par Arisimha a la fin du XIII" sieele, le Vastllpdla-
cal'ita el'Harsagani (1440) sont consacrs a Vastupala, ministre de
la maison Vaghela des Caulukya d'Anhilvad. Le meme Vastupala
et un autre ministre, TejahpaIa, sont glorifis ensemble au
XIII siecle dans la Vastupalatejahpdlaprarasti, Pangyrique de
V. et T. , et la Sllkrtaktrtikallolint, Riviere de la gloire des
bienfaits . En l'honneur du pieux marchand gujrati Jagaqu, Sar-
vananda a crit au XIV
e
S. un Jagadcarita. lVIais les poetes n'ant
pas chant seulement leurs patrons et les bienfaiteurs de leurs
LES SOURCES
13:'1.
sectes, l'hroYsme pique et parfois sauvage des Ri'Ljput lui aussi les
a inspir s le Hammil'amahdkdvya de Nayacandl'asuri, au xv. s.,
exalte les hauts faits du dernier souverain de Ranthambor dans sa
lutte malheureuse contre le sultan 'AIa'u-d-din. La majorit des
poemes biographiques reste pourtant due a des poetes de cours ou
de couvents.
Les poetes de cours quittaient volontiers leurs pays pour reeher-
cher les souverains protecteurs des lettres. Le kagmirien Bilhana
crivit a la cour de Vikramaditya IV, roi CaIukya de Kalyana au
Dekkan entre 1081 et 1089 son Vikramdnkaderacarfa (ou Vikra-
markao '- Vikramarka = Vikramaditya) , un des meilleurs poemes
biographiques qui concerne surtout, outre Vikramaditya, ses deux
prdcesseurs Somertvara I et n.
Nous retl'ouverons traites en prakrit et en vernaculaires,
surtout en hindi, nombre des biographies de souvel'ains ou de per-
sonnages iIlustres du Gujrat, elu Malva, du Rajputana OU du
A l'Est, pour le Bengale. il existe aussi des reuvres du
meme, genre, les unes en sanskrit, les autres en vel'naeulaire. Tels
sont en sanskrit le Rdmapdlacal'ita par Sanelhyakaranandin de la fin
du XI" s. et le Balldlacal'ita par Anandabhaita clu XVl
e
S. Ailleurs, au
Sud surtout les romans ou poemes biographiques sont gnrale-
ment en et non en sanskrit ni en prakrit. Le genre
littraire n'est done guere reprsent en sanskrit que dan s la moiti
nord de l'Inde et il l'est surtout dans le N orel-ouest et dans l'Ouest.
Ce fait tient a un concours de causes eliverses. Partout des pan-
gyriques ont t mais il clair pouvaient
habituellement en sansknt que la ou le sansknt etalt la langue htte-
raire prpondrante. Ce n' tait pas le cas dans le Sud OU le
dien, et tout speialement le tamoul, avait une littrature propre
que le sanskrit n'a jamais victorieusement concurrence.
part nous avons vu que le plus ancien poeme biographique connu
tait la Vie du Buddha ,) d'Agvag'hosa. 01' les jaina, comme les
bouddhistes, ont de bonne heure racont les vies de leur fondateur
et de leurs saints et c'est en milieu jaina qu'au Gujrat et dans les
provinees voisines nous trouvons une abondance particulere de
poemes biographiques. Ce sont surtout des reuvres bouddhiques ou
jaina qui paraissent avoir servi de prototypes aux poemes histo-
riques ou biogl'aphiques profanes et ces po emes ont t el'abord
composs la plupart du temps dans les langues littraires que les
Eglises avaient cultives : sanskrit sous l'infIuence des boudhistes du
Nord-ouest et de l'Inde centrale, sanskrit et prakrit a l'exemple des
jaina de l'Ouest, singhalais et pali chez les bouddhistes de Ceylan.
De plus. les rgions du Nord-ouest et de l'Ouest qui offraient les
plus brillants pl'ototypes religieux sanskrits et prakrits pour les
biographies profanes taient prcisment les terres privilgies de
la culture littraire sanskrite; il est naturel que ces biographies
aient t composes surtout la et surtout en sanskrit.
j) Textes historiques prakrits et vernaculaires.
219. Gnra1its. Les biographies lgendaires prakrites des
maitres aina ont pu par leur existence inciter a compaser des bio-
132
L'mSTOIRE (DES ORIGINES AU VII8 SIECLE)
graphies de souverains ou de bienfaiteurs, elles n'en ont pas toute-
fois constitu les modeles directs. Les poemes prakrits a contenu
historique sont gnralement composs en maharastri, et non pas
dans les prakrits spcifiquement jaina. Le pncipal est le Gada-
ralio, Le meurtre du [roi] bengali, par Bappairla (sIn-. Vakpa-
tiraja). C'est une histoire romance de la conquete du Bengale par-
Yac;ovarman de Kanyakubja. La date de ce roi n'est pas indique
dans le poeme mais, selon les Annales chinoises des T'ang. il envoya
une ambassade en Chine en 731 et la Rdjatal'angini nous apprend
a la fois que Vakpatirlja tait poete asa cour et q u ~ i l fut vaincu par
Lalitaditya Muktlplda du Kac;mir. Des lors le rcit du Gadaraha.
s'insere dans l'histoire OU il avait nglig de se fixer.
220. Poemes hstoriques hindi. La littrature biographique
et historiqne a t florissante en hindi. Le Pl'ithtl'dj l'asau de Cand
est surtout clebre; c'est le plus ancien monument du dialecte '
braj. Le poete et le ma!tre, Prith!raj de la dynastie des Clhumana
des Gurjara du Nord, passent pour avoir pri ensemble en 1192.
sous les coups des musulmans. Nous avons mentionn plus haut
un poeme sanskrit consacr au meme roi mais la composition
hindie l' emporte de beaucoup sur lu en clbrit Un lIamml' rasan
fait pendant au Hammfl'amahdkdrya. La Padmarati de J:1isi exalte'
la reine de Citor qui prit volontairement dans les fIammes en 1303
pIutot que de tomber au pouvoir du sultan 'AIa'u-d-din. Nombre
d'autres textes du meme genre ont permis a James Tod des 1829 de
reconstituer l'histoire du Rajputana. Il est vrai que ces textes con-
tiennent un assez grand nombre d'el'reurs et servent plus a l'his-
toire anecdotique qu'il la chronique des vnements. En re van che
ils contiennent souvent des listes dynastiques prcieuses. D'ail-
leurs, la OU ils chantent les exploits des Rajput dans leurs luttes
contre les musnlmans, ils peuvent etre utilement confronts ayer.
les rcits musulmans des memes faits.
221. Les Vamg:vali. En dehors des loges littraires de sou-
verains, les vernaculaires ont produit souvent des ram;arali ou
c( listes gnalogiques >l qui exposent les origines des familles
royales et contiennent aussi d'utiles lments de leur histoire.
Elles reposent quelquefois sur d'anciens documents similaires sans-
krits qu nous sont rarement conservs. Les plus courtes sont
souvent places en tete des inscriptions. On en conna!t snrtout dan s
les pays septentrionaux comme le Camh, le KulUta, le Nepal ou il
en existe deux rdactions, l'une bouddhique, l'autre brahmanique.
Nombre de documents similaires existent ailleurs mais souvent
insrs dans des compilations plus vastes ou dans des ouvrages
qui ne sont pas spcialement consacrs il. l'histoire.
O) Donnes historiques des textes' religieux, littraires
et scientifiques. .
Les auteurs des chroniques et des biographies que nous avons
passes en revue montrent trop souve;nt plus tI'art littraire que de
sens historique; en revanche de nomhreux textes qui ne visent pas
spcialement il. raconter l'histoire lui apportent ventuellement des
eonfinnations et des complments.
LES SCURCES
133
222. Textes religeux. Deux granrles religions de I'Inde se
distinguent nettement des autres parce que les personnalits de
leurs fonelateurs y prsentent une importance essentielIe. Il n'y eut
pas eu ele bouddhisme ni de jainisme sans le Buddha et sans le
Jina. Les I'si vdiques, les maltres du brahmanisme ancien ne sont
au contraire que des noms. Ces noms sont du moins pieusement
conservs; des textes comme la Brhaddl'anyaka-upanisad contien-
nent meme des ram9a, des ( gnalogies spiritueIles, listes des
maltres qui se sont successivement transmis l'enseignement de
l' cole et ces listes sont donnes en garantie de la continuit de la
tradition depuis Brahman, mais Brahman est l'Etre transcendant et
il ne serait pas concevable qu'il eut une biogl'aphie. Le Buddha et
le Jina, hien au contraire, ont vcu et enseign parmi les hommes,
ils ont t par leur parole des maltres et par leur vie des modeles,
il importait done essentieIlemcnt aux Eglises qu'ils ont fondes de
conserver a la fois la teneur de leurs discours et le souvenir de
leurs actes. Les littratures boudelhique et jaina n'ont pas t seule-
ment didactiques comme la littrature hrahmanique, il leur fallait
encore se faire difiantes. Aussi ont-elles t volontiers narratives,
donnant en exemples non seulement les vies de leurs fondateurs
mais encore celles de leurs docteurs et de leurs saints. Il est vrai
que les rdacteurs ont souvent mu pieusement l'histoire en
lgeneles dores >l, mais les merveilles qu'ils ont relates demeu-
rent frquemment associes au souvenir d'vnements rels et, si
l'hagiographie n'est pas la chronique, elle ne laisse pas de fournir
des synchronismes valables. Une grande prudence est toutefois
neessaire elans l'utlisation de ces sources qui se contredisent
souvent et nous ne possdons pas toujours, pour choisir entee des
donnes inconciliables, l'appoint d'informations extrieures qui
viendraient corroborer les unes et infirmer les autres. Nous sommes
frquemment rduits a la critique interne de nos documents, au
moins cette critique nous donne-t-elle, a dfaut de certitudes com-
pletes, des vraisemblances rassurantes.
223. Textes bouddhiques. Les textes bouddhiques nous
appl'ennent orclinairement qu'au temps du Buddha le roi Bimbisra
rgnait sur le Magadha et son beau-frere Prasenajit sur le KOQala.
Ils nous donnent sur eux maints dtails circonstancis. Bimbisara
aurait t assassin par son fils Ajatac;atru qui serait mont sur le
trone a sa place, Prasenajit aurait guel'roy eontre Ajatac;atru
d'ahord malheureusement puis avec succes. Dtron il. son tour par
son fils, Prasenajit se serait rfugi aupres d'Ajatac;atru chez qui il
serait mort. Tout ceci, avec bien d'autres faits, nous est racont
bien moins pour l'intret des vnements en eux-memes que pour
prcise' dans quelles occasions le Buddha donna tel ou tel ensei-
gnement a chacun de ces rois. Certaines sources prcisent que
Bimhisara et Prasenajjt ainsi que plusieurs autres princes taient
ns en meme temps que le Budelha. Une autre, la Lgende
d'AQoka , l'A;olcdfJadana, donne au contraire une gnalogie qui
{ait de Prasenajit le descendant il. la huitieme gnration de Bimhi-
sar. Nous n'avons pas de confirmation extrieure de l'une ele ces
informations inconciliahles, mais la seule comparaison de nos
134 L'HISTOIRE tDES ORIGINES AU VII' SIECLE)
sources nous porte d'abord a rejeter la donne de l'Arokapadana,
ensuite a mettre en doute la contemporanit des naissances du
Buddha, de Bimbisara et de Prasenajit. L'ArokdfJaddna ne nous
donne en effet qu'une seche liste gnalogique; il tait facile qu'une
erreur s'y introduisit. Si pourtant cette liste tait exacte, il faudrait
que tout un corps de rcits cohrents eut t falsifi, car une simple
erreur n'expliquerat pas qu'on eut fal d'un lointain descendant du
roi de Magadha Bimbisara son contemporain comme roi du Kosala
et qu'on eut racont toute l'histoire de ses rapports avec la dynas-
tie du Magadha. On pourrait, il est vra supposer que l'Arokdpadana
parlait d'un autre Prasenajit mais les raisons positives feraient
dfaut pour tayer cette hypothese. Il est vraisemblable que les
sources les plus nombreuses et les plus circonstancies conten-
nent plus de vrit que la source la plus sommaire et la plus aber-
rante. Le Buddha, Bimbisara et Prasenajt ont donc du etre relle-
ment contemporains. Par contre l est difficle d'admettre la tradi-
!ion qui veut les faire naltre tous prcisment au meme moment
ainsi que les souverains des pays voisins; on sent que la simulta-
nit de ces naissances n'est allgue que pour entourer d'un miracle
de plus la naissance toujours prsente comme miraculeuse du
Bu.ddha.
224. Donnes d'histoire religieuse. On voit par cet exemple
que si les sources bouddhiques nous donnent des informations sur
les vnements de l'hiHoire politique, elles n'en sont pas 11l0ins
surtout riches en donnes d'histoire religieuse. Elles tmoignent
constamment du souci d'affirmer la puret de la transmission de
l'enseig'nement du Maitre. En nonqant chaque prescrptipn disci-
plnaire, en rapportant chaque discours du Buddha, les Ecritures
notent avec soin le niddna, l' occasion en laquelle ont t cette
prescription dicte ou ee diseours pronone. De plus les rdacteurs
des collections canoniques ont eu soin de marquer comment ees
recueils ont t fixs par les principaux docteurs runis en conciles.
Les deux derniers chapitres du Ct1Zapagga, texte de discipline
(pinaya) du canon pal, dcrivent les deux premiers conciles qui
auraient t tmus l'un ausstot apre" la mort du Buddha, l'autre
cent ans aprl,s. Ces deux chapitres historiques sont gnralement
considrs comme ajouts apres coup au recuel disciplnaire.
D'autres parties du canon pal exposent les vnements antrieurs
les dbuts de la prdication (introduction du Mahdpagga) ou la mort
du Buddha (Mahdparinibbdnaslltta). En mettant bout a bout ces
morceaux on obtiendrat une chronique relatvement suivie des
premiers temps du bouddhisl1le ..
225. Textes historiques dans le canon pali. FINOT a mis
l'hypothese que cette chronique avait exist mais avait t dmem-
bre pour etre insre par morceaux en divers imdroits du canon.
Nous aurions donc dans un canon relgieux les vestiges d'une
source proprement historique ancienne. 11 faudrait ajouter que cette
ceuvre serat antrieure non seulement au canon pali dans sa forme
actuelle, mais encore a la constitution des canons de diverses sectes
bouddhiques. Son dmembrement meme et le rattachel1lent de ses
parties a diverses sections dtermines des canons, remonterait au
LES SOURCES
temps de la constituion de eeux ci. En effet, ce n'est pas seulement
dans le canon pali que l'histoire des conciles est rattache a la
elle figAur.e dans le Mahdpastu qui est le
hvre dlsclphnalre des Lokottaravadm et dans la section de la disci-
pline du canon des Mulasarvastivadin, perdu en sanskrit mais
conserv en tibtain. Dans ce dernier canon les morceaux qui cor-
respondent .aux autres lments de la chronique suppose sont
insrs prcisment aux memes places que ceux-ci occupent dans
le canon pali. Le rcit des dbuts de la prdication est aussi dans
la section de la discipline. Un Mahdparinirpdnasiltra, qui fait pendant
an Mahdparinibbdnaslltta pali, est, comme en pali, dan s la section
des exposs doctrinaux (stra). Ce ne serait pas par hasard que des
morceaux quivalents auraient t dcoups de semblable lflaniere
pour etre utliss parellement; le meme dmembrement de la meme
chronique serait a la base de la constitution d'au moins deux canons
diffrents. Cependant l'accord est loin d'etre troit entre les reits
des memes vnements dans ces deux canons et, s'ils manaient
d'une meme chronique primitive, il faudrait supposer de grandes
altratons tiltrieures gnratriees de divergences. Le plus proba-
ble est qu'au moment OU les canon s se sont constitus l'icle tait
communment rpandue parmi les bouddhistes que certains rcits
traditionnels se rattachaient a certaines catgories de texles plus
natmellement qu'a d'autres. Le rcit des dbuts de la prdicaton
qui avait fond la communaut des moines et celui des premiers
actes de cette communaut que sont les conciles n'taient pas dpla-
cs parmi les textes qui fixaient les devoirs de la cOl1lmunaut et
des moines. Le pieux rcit de la mort du Matre pouvait de son
cot prendre place parmi les enseignements difiants. Ceci admis,
ehaque canon pouvait fournir des clivers rcits sa version propre.
Il n'est pas ncessaire de supposer l' existen ce antrieure d'une
ceuvre proprement historique dont les canon s se seraient aecordes
ponr classer d'une certaine maniere les lments semblablement
disjoints, sans s'aecorder pour en reproduire la teneur. Dans la
secton de la discipline du canon des Mulasarvaslvadin un rcit de
la mort du Buddha prcede bien, l est vrai, celui des conciles mais
le fait s'explique suffisamment par la chronologie des vnements
rels et ne suppose pas l'existence d'une chronique antrieurement
constitue.
226. Valeur historique des donnes palies. n est donc a
craindre que les donnes historiques des canons bouddhiqnes
reposent sur des traditions fIottantes plutt que sur un Ivre d'his-
toire de bonne heure rdig. D' autrepart, ragissant contre la
confiance excessive attache par certains anteurs aux donnes du
canon pali relatives a la vie du Budc1ha, SENART a montr que la
lgende du Buddha ne reposait pas seulement sur des faits his-
toriques rels et qu'elle avait emprunt bien des traits a la concep-
tion mythique du souverain universel, du cakrapartin. Il est done
difficile de se fier absolument aux donnes d'apparence historique
des textes bouddhiques palis. Cependant, beaucoup de dtails ne
samaent avoir t invents a des fins difiantes et ne peuvent que
rpondre a des souvenirs de faits rels.
136 L'mSTOIRE (DES ORIGINES AU vn
e
SIECLE)
227. Textes historiques mahyniques. Les textes
dhiques du Grand Vhi.cule , du Ma.hay\na: trop
de lgenelespour etre dlrectement utIles a 1 Le
tara clebre yie du Buddha est surtout une descnptlOn eles mlracles
qui marqu cette yie, Le Lankratrasztra yeut que le Buelelha
ait donn a Lanka (Ceylan) son enseignement au roi Rayana, mais
Rayana est un etre fabuleux et aucune eles sources elont les infor-
mations sont contrlables ne parle d'un yoyage du Budelha a
Ceylan Cepenelant le .Lankratdra et d'autre textes le !(al'u-
npunelal'tkastltra contlennent sous forme de pl'OphetIes des .lllfor-
mations historiques yraisemblables. C'est aussi, en gnral, sous
forme ele prophties que des ynements rels sont narr s elans
quelques textes assez tardifs, elans eles Tantl'a, les
Liyres )) par excellence. Ces composItlOns sont des sommes de
tout savoir rput efficient, principalement mystico-magique, mais
elles admettent ventuellement eles elonnes de toutes sortes. Le
Kdlacakl'atantra est elans ce caso Dans le Maiur;rtmtllakalpa, appa-
rent a cette classe d'ouvrages, le Buddha lui-meme, apres avoir
rsum a grands traits son enseignement, prelit la succession des
rois ele l'avenir jusqu'au ve siecle ele notre ere. Le passage comprend
un peu plus ele 1000 elistiques. Les elonnes qui y sont contenues
concorelent en gnral assez bien avec celles des autres sources
historiques pour qu'il soit permis d'accorder quelque aux
informations concernant les priodes mal connues par allleurs.
Nous sommes surtout renseigns sur les dynasties Maurya et Gupta
et sur celles de l'Inele centrale, du Magadha et elu Bengale. Il est a
peine question elu Sud, en revanche le Tibet et la Chine sont connus.
228. Textes jaina. - Ce qui est vrai des textes
considrs dans leur intret historique l'est aussi des textes Jama.
Le canon en prAkrit ardhamAgadhi des CvetAmbara a conserv
maintes informations probables sur la vie du Jina mele s it des
donnes lgendaires ou difiantes.
L'Aydl'amgasutta et la Bhagaratt sont, parmi les mnga, les
membres du canon, ceux qui contiennent le plus de ces inforn:a-
tions. Les Urdsagadasdo et les Anuttal'orardiyadasdo sont remplIes
de lgeneles qui se rapportent parfois a des personnages et des
faits rels. Parmi les llramga, les sous-membres du canon,
l'Orariyam met en se/me le roi Kuniya qui est l'AjataQatru des
bouddhistes car il est fils de Seniya (skr. Crenika) qui esto Bimbi-
sara; les Kappiydo et les Kapparadamsiydo narrent respectlVeI?ent
les lgendes des fils et des petits-fils de Seniya. Le Rdyapascnryam
semble faire allusion par son titre au roi Prasenajit. Ces di:ers
rois seraient contemporaius du et, puisqu'ils le S?ut du
Buddha d'apres les sources bouddhIques.' deux q,tll out
donn leul's noms aux deux grandes relIglOns de lInde de fonda-
tion humaine ont vcu en mem,e temps. ..
Ce synchronisme, confirme par les sources qm
eonnaissent un rival du Budelha un peu plus Ag et identIfiable au
Jina Mahavlra, est d'une grande importance. les
Eglises bouddhique et jaina ont t rivales elles aUSSl et, chacune
voulant possder ce dont se vantait l'autre, elles se sont souvent
mutuellement plagies. Un texte jaina tres populaire, le Kalpastl-
LES SOURCES
137
tra, attribu a 8haelrabilhu, contient un Jinacal'ita une vie des
Jina, princpalement du Jina Mal1<1.vlra, qui ana-
logies avec la vie du Buddha telle qu'elle est raconte dans le
Buddhacarita. BhadraMhu daterait du n
e
siecIe apres le Mahavira,
mais le Kalpaszltra tel que nous le possdons contient aussi une
Thcl'draU qui donne les biographies des palriarches de la secte
jusque bien apres Bhadrabahu, vers H80 apres la 1110rt du l\Iahil-
vira. Le 1exte actuel est donc postrieur au Budd//Clcarita et, s'il y
a emprunt, c' est du cot du Jinacarita. Cependant il peut y ayoir eu
emprunt d'une lgende a l'autre plutt que d'un texte a l'autre, les
deux vies peuyent avoir t6 rdiges indpendamment, mais
sur des elonnes unifies artificiellemcnt. Il est peu yraisemblable,
en eITet, bien que le Buddha et le Jina aient ycu el prch dans le
meme milieu et le mcme temps, que leul's carricres se soient fait
pendant aussi exactement que ne le ferait croire la comparaison de
leurs biographies. La ou les traits miraculeux concordent, on est
d'ailleurs oblig de voir que les rdacteurs se sont copis ou ont
copi un meme modele qui n'tait pas la ralit.
229. Elments mythques dans les biographies. Les bio-
graphies de personnages clebres chez les jaina ne sont quelque-
fois que des lgendes mytholog'iques d6marques. CelIe de Kl'sna
- mythologique dans ses dveloppements, meme si on admet
qu'elle a pu avoir a l'origine un fondement historique - ceHe de
Krsna, le hros dont la secle des Bhagavata a fait le Dieu supreme,
devient dan s les Anuttarovardiyadasdo l'histoire de Kanha, pieux
souverain jaina. En ce cas no as ne risquons point de pl'enelre le
rcit au srieux cal' la lgende de KI'sna nous est assez connue par
ailleurs. Mais dans des versions humanises de cette lgende nous
pourrions etre entralns a voir a tort des son venirs de faits r6els.
Il y aurait relativement peu ele merveilleux a retrancher aux aven-
tures de Jivandhara, populaires chez les Jaina, pour en faire un
rcit plausible. Cependant. a bien considrer ces aventures, on ne
manque'a pas el'y reconnaitee une fos de plus eelles de Krsna
dja dgages de leur merveilleux. Comme Krsna, Jlvandhara,
hritier royal, est menac de mort a sa naissance par un tyran. n a
une mere adoptive, Nanda, comme Krsna un pere adoptif, Nanda.
Comme Krsna, il a toutes les bravoures, toutes les habilets et
l'ltmour de toutes les belles. Comme lui il renverse et tue le tyran.
Seulement son histoire est l'occasion d'exposs de la religion jaina
et a la fin il devient moine. Selon les analogies de sa biographie
avec la lgende de Krsna, on pourrait croire qn'il s'agissait d'un
protecteur historique de l'Eglise jaina, clbr par elle ayec l'econ-
naissance, pourtant ce n'est qll'lln Krsna i'amen it l'chelle de
l'histoire. Il faut cl'aindre qu'il en soit de mrme pour c1'autres
hros de lgendes pieuses.
Cepenelant nous avons vu ( 216-218) que certains carita (vies)
contenaient des rcits authentiques. A ct ele ceux que nous ayons
cits, il en existe d'autres, tres analog'ues mais plus proprement
religieux. Tel est le cas du Kdlakdcdl'yakathnalia qui donne des
renseignements chronologiques sur les invasiolls des Salea 430).
Tel est aussi le cas du Trisasti9aldkiiplll'llSacal'ita, Vie des
63 hommes cats , par Hemacandra I,xu
e
s.); on troU\'e a ct
138
L'mSTOIRE (DES ORIGINES AU vn" SI));CLE)
d'un Rdmayana jaina purement lgendail'e, une vie du Jina, le
Mahariracarita, qui raconte en forme de prophtie le rwne de
KumarapaIa, patron de I'auteur qui l'a comme on sait,
d'autre part ( 217) et surtout le Parir;istaparran ou Stharirarali-
carita contenant des biographies de saints et des donnes chrono-
logiques capitales ( 375, 394). .
230. Une de c0!llpos.ition. littraire jaina, les pra-
bandha, contIent aUSSl des faIts hlstorlques dans un ocan de
lgendes. Beaucoup ont t compils en des recueils clebres le
Prabandhacintdmani, Talisman des p. , par Merutunga en 1306,
le Prabandhaltor;a, Trsor des p. , par RajaQekhara en 1349.
Tous, c,es textes ont. un,e -:aleur en tant qu'ils rapporteIlt
des pohtIques peu elOigns de leur poque. Pour les
temps anClens les arrangements clifiants y remplacent trop sou-
vent les informations perdues.
L'histoire ecclsiastique est mieux partage. Nous avons de
ther.drali, des anciens , et pattarali, listes
[tlrees] des archives, qUl nous renseignent sur la succession des
maitr:s et et la fidlit est Souvent garantie par les
donnees d lllscrlptlOns anclennes. Ces documents prcieux sont
plus dans !'Inde chez les jaina que chez les bouddhistes
cal' le Jallllsme y a survcu tandis que le bouddhisme en tait
chass. Les quivalents bouddhiques de ces documents ne se
trouvent g'uere ({U'a Ceylan, en Inelochine, au Tibet et en Chine.
231. Textes brahmaniq nes et hindouistes. Les textes
veliques et brahmaniques ne sont a aucun elegr historiques, ils ne
sont pourtant pas san s intret pour I'histoire. N ous avons appris
incielemment par le Rgveda un fait el'importance majeure: l'inva-
sion de l'Inde par les Arya. Cette donne essentielIe reste en l'air
du moins est-elle bien tablie. Un systeme de conjectures
el'en fixer en gros, ypoque, la comparaison
des lllellcatlOns fourmes par eles textes el epoques successives con-
duit a en eleviner quelques tapes.
La restitution vraisemblable ele la succegsion des textes, l'va-
des temps couls de la composition el'un groupe d textes
du SUlvant de chilfrer approximativement
1 epoque des plus anclen s hymnes et consquemment celle de
I'inyasion aryenne alors rcente et encore inacheve. Les noms
gographiques peuvent souvent etre identifis avec probabilit et
la gographie de chacun des groupes successifs de textes per-
met de se rendre compte de la progression aryenne du bassin
de 1 Indus a celui du Gange jusqu'it la priode classique OU les
Ldis de Manu dterminent l'horizon de la culture brahmanique
(II i 7-22).
Quelques faits historiques plus spciaux sont 1'ob}et d'alIusions
dans le prises de villes sur les aborigenes, les dasyu, par
les conqurants aryens, sectateurs d'Indra, et nommment par
Sudas, roi des Bharata, coalition de dix rois contre Sudas (si le pas-
sage VII, 83, 8, ne dot pas etre interpret mythiquement). Une
courte gnalogie de Sudas est meme donne (VII. 18,22-23). Les
sources plus jeunes, les Samhitd vdiques secondaires, les Brah-
LES SOURCES
139
mana, mettent en scene de plus en plus de pel'sonnages, rels selon
toute apparence, et surtout de tribus, Kuru et Pacala notamment.
Les norns des rois mentionns se retrouvent dan s les lgendes
hindouistes postrieures mais non dans les sources hist,oriqu.'s,
surtout bouddhiques et jaina djit passes en revue. Ce falt ne va
pas contre leur authenticit, il sou.ligne seyl.ement nos sources,
brahmaniques d'une part, bouddhlstes et JUma de 1 autre, ne sont
pas du meme temps, Un AjataQatru apparalt bien elans un tr::te
vdique tardif, la BrhadaranyaTwpanisad, comme dans les rcIts
houddhiques mais ceux-ci en font un roi du l\Tagadha et
un roi de (Bnares) ; il peut s'agir d'un homonyme quoique la
date de l' Upanisad puisse a la rigueur descenclre jusqu'un peu apres
celIe de l'AjataQatru des bouddhistes,
232 Les PU.I ana. - On s'attendt'ait a trouver dans les textes
post-vdiques sanskrits d'aulant de. historiqnes cor-
robores par les autres sources qu on arnveralt a des couches plus
rcentes de littrature. En fait, la masse el'informations sur les
peuples et les souverains va croissant, mais les proccupation; des
auteurs sont de moins en moins tonrnes vers la chronique des
vnements. Les faits rcents ou contemporains sont ngligs en
faveur des lO'endes qui ont le pl'estige ele I'antiquit ou du mythe.
Les Purana o( 822, 825) fOUl'Il1illent de listes dynastiques et
d'indications utiles a I'histoire. L'origine ele ces listes est ancienne
cal' Mgasthene, a la fin clu lV
e
S. av. J.-C. en a connu. Malheureuse-
mento de graneles altrations de sont introelllites elans les listes et
les discOl'dances des listes actuelles sufiisent a les discrditer On
est souvent tent de chereher malgr tout a utiliser leur masse
norme cal' on sait que tout n est pas erroll dans les Purana. On y
releve en efIet, itl'occasion, des concordances avec des donnes b:en
tablies par ailleurs. Cependant nous ne possdons aucun (Ttere
pour y disting'uer it priori le yrai clu faux. Nous y retrouyons le
vrai quand nous le savons mais nous ne pouvons pas l'y a pprendre.
La melne OU les donnes des Purana s'accordent, leur authenticit
reste incertaine cal' la concol'dance prom'e qu'une meme traeliton
est a la base des versions diverses, mais rienelans les Purclna
memes ne nous garantit la valeur de cette t'ad,tion. Si la garantie
nous est donne, c'est de l'extrieur. Au reste, il ne faut pas oublier
que c'est le Bhdgarataplll'ana qui a fourni le premier le nom ele Can-
dragupta le Maurya, lequel, identifi au Sandrakottos des Grecs
par de Guignes, est le souverain autonr duquel s 'orclonne toute la
chronologie ancienne de lInde. Les donnees chronologiques meme
des Purana ne sont pas a ddaigner. EllesiIllliquent sOllvent des
intervalles plausibles et probablement exacts entre souverains ou
dynasties. Mais la chronologie absolue des Purana qui parfois
contredit la chronologie relatiye, est it rejeter. Elle repose en
elfet, sur la date de dbut de rage astronornique actuel, date place
it la fin ele la guerre elu J11ahdbharata et calcul e tardivemenL par
les astronomes ( 1728).
233 Purana secondaires. Ces remarques s'appliquent d'ail-
leurs surtout aux Purana principaux. Les Purana seconelares
locaux, la littrature des mdhatmya ou sthalapurdna qui en fait
HO
L'mSTOIRE (DES ORIGINES AU vn
e
SIECLE)
partie ou s'y rattache sont relativement riches en formations utili-
sables ( 827), Ils sont avant tout destins a exalter l'inteet reli-
gieux des lieux sacrs et, a ce propos, ils fournissent d'abondantes
donnes gogeaphiques souvent difficiles a replacer sur la carte
mais qui n' en lUeublent pas moins le cadre de I:hstoire, Ils relatent
aussi des faits ou y font al/usion et, lorsqn'il s'aO'it de faits peu
.anciens, ils COlistituent des sources historiques Le
est une des sources, de la Rdjatal'angini ( 211). Le
na aSJ,lamaflatmya et .sa ,cont:e-pal:tle en tamoul, le Tirupileyda-
Rpuranarn par ( 907), reposent sur une source
tamoule plus anclenne, appele aussi TirllPileiyddaRpurnam due a
PerumbaRRappuliyue Nambi (Ixe_X
a
siecles). Ces trois textes
dcrivent les jeux de Giva, patron de Maelurei, la capital e du
tamo nI eles Pandya (tamoul pandiyar). Les souverains
Pandya Jouent un grand role elans ces exploits lO'endaires el'autant
plus qu'il arrive que Giva s'incarne sous la de l'un d'eux,
C'est ainsi que Giva fit paraitre ponr rcompenser la elvotion ele
Mal.ayadh.vaja Panclya pas d'enfant, une petite fille qui
devlllt reme ;t <;lue le meme 9Iva 'pousa P?nr rgner sous le nom
de SundarapandlyaN, Cette legenele pdurraIt reprsenter un cho
de que rapP?rte M.gasthene (Arrien, VIII-IX; 464) relative-
ment a une certallle reme filIe et pouse d'Hrakles. Les
mdlultmya de Madurei reposeraient done sur eles matriaux anciens
qui n'en seraien.t pas moins l.genelaires. Il reste que pour
les temps relatIvement recents eles 1'01 S nous sont mentionns qui
ont beaucoup de chances el'etre authentiques.
Be.aucoup ele textes, "imilaires sont malheureusement pauvres en
alluslOns aux souveralllS et se contentent de relater des lO'endes
pi:"uses relatives allX lieme sacrs, aux fonelations re!igieusesDet aux
mlracles. Tel est le cas par exemple du Ka'likhanda, la Section ele
Bnares )) qui est cens faire partie du Skallclapllrclna ( 8'd).
. 234. .lgeneles laissent eleviner quelques faits histo-
l'IqUOS generaux Importants. Il ressort du Rclmdyana que Rama
sa marche vers Lanka a .tra yers Sud de nnde avait t pr-
cede par des brahmanes, ermltes de la,ungle, notamment par AO'as-
tya. Agastya pe,ut etre pel'sonnage in.el, c'est cependant f lui
que, de son cote, la tracl!tlOn tamoule att1'1bue le premier enseio'ne-
ment ele toute science et elle le considere c.omme venu du
Les lgeneles se corroborent donc mutuellement et. a les snivre on
peut conclure que l'influence du Nord sur le Sud at d'abord
fi9:
ue
, q;l'elle a ,t, avant d'etre I;>0litique, que le brahma-
n pas ete apport: par des conquerants mais s'est propag
d.e lm-meme p,ar 1: du savoir qu'il cllltivait. Ce fait histo-
rlque non date malS el Importance gnrale pour l'histoire indienne
est par l'observation des peogres que Taisait
naguere encore paclfiquement la culture brahmanique chez les demi-
civiliss ele l'Ind.e (Lyall).
En clehors el'inelications gnrales, les textes brahmaniques et
foumissent a l'histoire des dtails spol'aeliques,
partlcuherement sur la Vle des sectes, sur la transmission eles tra-
tidions, sur la biogral)le eles saints l)ersonnaO'es. Les bioo'l'aphies
t . , . 11 ::> "
sur out seralent precleuses; e es sont malheureusement plus rares
LES SOURCES
141
que dans le boueldhisme et le jainisme. Elles sont aussi el'ordinaire
plus rcentes et, de ce fait, rdiges en langues modernes plus
souvent qu'en sansk1't.
235. Textes littraires. Les allusions fortuites a des person-
nages et a des faits historiques ne sont pas tres rares dan s la litt-.
ratUl'e en dehors meme des compositions biographiques. Plusieurs
cycles de contes ou de lgendes ont pour hros des rois comme
Vikramaditya ou Udayana. n est cependant impossible d'accepter
ce qui en est dit. La seule notion positive qu'on en puisse tirer est
celle de l' existence probable a une date indtermine ele souverains
portant ces noms. Des textes comme le Bhojaprabandha par Bal-
lala, de la fin du XVI' s., qui se rapprochent des romans biographi-
ques elja passs en revue, contiennent des donnes el'histoire litt-
raire mais pleines d'anachronismes et ele fantaisies.
236. Le thatre, qui met volontiers enscene eles hros humains,
est quelquefois une source historique utilisable bien qu'accessoire.
Le Malapikgml'a de Klidasa donne des rellseignements utiles.
sur les Gunga. Le Mdl'artilcsasa a pour principal personnage
Canakya, le Machiavel indien qui porte au trone Candragupta
Maurya et auquel est attribu le fameux trait politique, l'Al't/a-
'lastra. La cornposition est toutefois trop loin des vnements pou!'
avoir une tres gl'ande valeur. Sans doute moins fantaisiste est le
Prabodhacandl'odaya, crit pour le roi Candella du Bunelelkhancl,
Kirtivarman (1050 1116), ou il est question du gnral et ministre
GopaIa ( 888). On peut encore citer le 1110hardjapardjaya sur
Kumaeap:Ha d'Anhilvacl I 889), le Hammil'amaclamadana par Jaya-
simhasuri (1230) sur Hammlra de Rathambor et le Caitanyacandl'o-
daya sur Caitanya i 889). Enfin quelques drames a la louange ele
divers souverains ont t grav s sur pione comrne des inscriptions
laudaLves. Le Lal tarigrahal'aja par Somadeva exalte Vigraha-
rajl IV el'Ajmer et a ce meme prince est attribu un Harakeliniitaka
(H53). La Pdl'zidtamanjari par Maelana ('1213) a t grave a Dhara
a la louange d'Arjunavarrnan.
237. Textes tamouls. Ces elivers ouvrages littraires sanskrits
le cedent largemellt pour l'intret historique a une srie de textes
tarnouls, ceux dits elu 3
e
;angam ou groupe acaclmique de
Madurei. Ces derniers textes sont des recueils de poemes profanes
qui avaient t prirnitivement crits a eles dates diverses mais com-
prises pour la plupart entre le milieu du le" S. avant notre ere et les
premiers apees. Les principaux sont lePuRandNllRu les
400 poemes sur les exploits, l' AgandNRu , les 400 sur les
sentiments ", le NaRHinei, le Bon genre et le KuRllndogeind-
NlRll, les 400 gronpes courts de vers ll.
238. Ces poemes sont souvent accompagns de colophons rensei.
gnant sur leurs auteurs et les occasions de leur composition. De
plus et surtout ils conslituent une littl'ature de'cour forme au gr
des circonstances et font maintes allusions aux souverains et aux
vnements. Connaissant les autl'urs, sachant qu'un te! est fils d'un
tel et pere ele tel autre. on peut tablir leur ordre de succession et,
du meme coup, se trouve tabli celui des souverains qu'ils ont
chants. Les allusions faites aux autres souverains contemporains
!""?' ..
r
1.42 L'BISTOIRE (DES ORIGINES AU VII' Snl:CLE)
fournissent des synehl'onbmes qni ont permis a K. N. SIVARAIA
PILLA! de dresser ues tables dynastiqnes synchrones pour les trois
maisons Pil.ndya, Cola et C,era dnrant dix Le merne
auteur rattache l'ensemble a la chronologte generale en remar-
quant que, d'apres le Priple la M?r El'ythre, la :gion de Nel-
kynda (au Travancoeej relevart des 01': Pagu,m-
pun alias NedungeLlyaN 111, a conqms cette reglOn. SI les donnees
du Priple datent d'environ 70 ap. J -C. (Pline a cette poqe donne
d' ailleurs une information sirnilait'e) la conquete est antrieure a cette
date. De plus elle ne saurait etre antrieure de beaucoup. En effet,
le Travancore aurait t conquis par Pagumpun sur les prinres Ayi
et. ponr Ptolme, vers ViO, Nelkyllda (sous d'autres orthographes)
est chez les A'(o\ qui doivent etre les Ayi. POUl' que le llom de ces
princes soit rest usit pour dsigner leur pays, il faut que le sou-
venir de leur dorninatioll effective ajt t encore rcent ou que leur
maison ait enCOl'e gouvern COUlme des Pil.ndya; il ne faut
done pas que trop de temps ajt pass depuis leur dfaite. Pagumpun
se placerait donc avec vraisemblance vers 50 ap. J.-C. Des lors, en
supposant 25 ans en moyenne pour la dure de chaque gnration,
la chronologje des roi6 rnentionns dan s les poemes du sangam peut
se reconstituet'.
239 D'autres systernes de restitution historique ont t tents
en utilisant, ontre les donnees des po emes prcits, ceHes des col-
lections similaires on eles renvres plus reentes. Tous se heurtent a
deux grandes difficulls : l'incertitude de la chronologie relative des
sources et l'obscuril des allusions, les personnages rnentionns
l' tant sous des noms varis entre lesquels les quivalenees sont
souvent tres dlieates a tablir
E) Documents diverso
240, Documents sciel1tiflques et techniquef>. Incidemrnent,
les textes scientifiqnes et techniques donnent des indicalions d'in-
tret historique et surtont rvelent l'existence ele rapports histori-
ques ele l'Inde avec les autl'es contres. On a cherch a dater la
grammaire ele Panini et le Mahdblulsya d'apres la teneur de certains
passages, ce qni fournit une date minima pon!' les faits auxquels ces
textes font allusion Mas ce snnt surtont les livres astronomiques
qui sont utiles a l'histoire en ce qu'ils donnent la cI ele l'interpr-
tation de certaines datp.s. Malheu!'eusement ils ont fauss une partie
ele la chronologie en calculant des epoques sans tenil' comple des
faits historiques 1728). On a voulu, de plus, utiliser les donnees
astronomicues du calenelrier vdicue concurremment avec des elon-
nes des hymnes pom dater le Rgveda I 536). La Samhit astl'ono-
mique de Ga!'ga contient nn bref expos historique en forme de
prophtie, le YlIga/}(/rilna ( 419).
241. Docum ts d'archives. La conservation d'archives n'a
pas l ihconnue dans r [n ele ancienne; les gouvernements de granels
empil'es comme cdui ne pouvaient guere se elispenser de
gar el' une fonle de pieces crites. En tout cas, a elate plns hasse,
le norn meme des depots el'archives. principalement jueliciaires,
al.sapatala, est alteste elans la Rjatarangint. On trou ve ailleurs
LES SOURCES
143
ponr les noms de l' (. archiviste >J : alcsapatalikd, aksarlin. L' Asie
centrale indianise a livr rellement des archives qui sont sur bois
(docurnents pril.krits ele Niya, laissez-passer koutchens) ou sur
papier (comptabilit d'un couvent ele Kucil., pieces tibtaines), mais
l'Inele propre n'en pos sede pas d'anciennes. C'est seulement a
repoque moderne qu'il s'en conserve et surtout par' les soins des
Europens. Ceux-ci ont gard, outre des elocnments isols, eles col-
lections de pieces regues eles gouvernements indigenes, telle la
collection Picot forme a Mah a la fin du XVIII" s. (pieces surtout
en malayil.lam et en hindustani (Bibl. nato Nouvelles acquisitions
frangaises nO' 8992 a 9113). Aussi ces doeuments ne peuvent-ils
gnralement servir que pour l'histoire des rapports eles Europens
avec I'lnele. A cet gard, d'ailleurs, ils n'ont pas encore t toujours
suffisamment utiliss. On vient de fonder a Delhi l'Imperial Record
O(fice pour la conservation des archives.
242. Donnes des prambules et des colophons de
manuscrits. Il faut faire une place spciale aux indications souvent
prr.ieuses fournies par les introductions et les colophons de bien
des reuvres indiennes. Il est frquent qu'avant el'entrer en matiere.
un auteur fasse allusion a la cornposition de son livre, au souverain
qui l'a patronn, aux prdcesseurs et aux maitres qui l'ont inspir,
Ceci perrnet de situer dans le ternps les uns par rapport aux autres,
et parfois par rapport aux vnements, les personnages cites. Dans
le S ud, chez les Tarnonls, la regle veut que l'intrbduction donnant
de pareils dtails soit compose non par l'auteur du texte mais par
un autre. Si cet autre est conternporain la valeur historiqne des
donnes reste la lTleme, mais elle devient problmaticue si c'est un
commentateur plus recento
Nous avons vu l'importance de certains colophons ele textes
tamouls ( 238) mais les colophons des autres manuscrits indiens
en ont autant. Outre le nom du texte et celui de son auteur, ils
donnent frquernment le nom du pere de l'auteur et celui elu souve-
rain elu momento De plus, le copiste ajoute souvent des indications
relatives a lui-meme, a sa ligne, a son cole. a la personne pour
qui est faite la copie dont il donne aussi le lieu et la date. Plus
rarement certains manuscrits portent la menton circonstancie et
date d'une leeture solennelle qn en a t faite. Quelques souve-
. rains, notamment du Nepil.l, ne sont situs dans la chl'onologie que
par des colophons manuscrits. Il arrive que certains ne soient
pas autrement connus que par des colophons de textes non dats et,
en ce cas, leur date, leur pays meme restent a dterrniner. Tel est le
cas du roi (mahl'dJdldl'dja) Jurnaranandin dont l'existence n'est
rvle que par les colophons d'un commentaire qu'il aurait compos
sur la grammaire de Kramadigvara. Les manuscrits bouddhiques et
jaina sont accornpagnes plus frquernment encore que les autres de
colophons riches en reperes utiles a la fos pour l'histoire politique
et pour l'histoire religieuse et littraire.
e; Soul'ces trangeres.
243. 0:) Documents sur la proto-histoire des Indo-aryens.
Les documents d'archives de I'Egypte et de l'Asie oeeidentale livrent
des noms propres indo-europens dont certains sont plus spcia-
144 L'HISTOIRE (DES ORTGINES AU VIIe sIlleLE)
1 t d f
. 'ennes et dont quelques-uns sont proches de
emen e ormes ran . C d' . . '1
f . d' es Vers le XVIlle S. ay. J.- . une lVllllte
ormes m o-aryenn. "', l' lI' 'd t l
site (ou kusite), SUl'ias, dlYllll!e so aIre" rappe E
e
eYl le
1'1 'd' Surya, Les arclllves trouvees en 1 gypte a e e-
A
SO el ve en akkadien et constitues sous Amenhotep III et
mal'na ecrl h" 'B h IC"
Amenhotep IV, galement le.s lvels trou,:eeds a og, az 01; en
t A l ancien pays des Hlttltes de angue m o-europeenne, Ion
nato e, .. Id"
connatre des noms royaux et prmcle:s les. e
Il s'agit surtout de noms de souve:a;ns qm
la rgion du Haut-Euphrate .. Un traIte de 0uppII?lmmas.' 1'01
vec le roi de lVlitanni Matlnvaza nomme parml les dleux pl'lS a
:moins et apparemment M.itra, .Ies ,Inda; et
les Nasattiyana. Ce sont la des noms mclo-lramens, plutot meme
indo-aryens cal' leurs formes sont surtout proches des formes
vdiques Mitra) Varuna, lndra les Nasatya et d'autre part
n'est pas iranien. En revanche Varuna correspond a
l'Oupav6, greco Ces faits pe,:;ent servir de base,s aux
hypothtlques les plus vanees. On peut supposer 1ue le pantheon
du Mitanni avait ernprunt aux ancetres des Indo-aryens alors en
marche yers l'Inde ou clja arrivs dans I'Inde, ou encore que
Mitanniens et futurs avaient ernprunt a une source
commune etc ...
Documents iraniens.
244. Des inscriptions de l?arius, en font du
et du Sindh (Hidu) une satraple: La fameus:
ne mentionnant pas cette la conqu?te .en aV01r fa:te
entre la date de cette inscriptlOn et ceHe des mS?rlptlOns es
qui la mentionnent. L'Apesta, de son cot, mentlOnne ausslle PanJUb,
Haptahindu, dans une liste de pays qui connu des
auteurs du texte (Vendiddd, 1). Surtout 1 Apesta contlent
mythologie, les conceptions et les une foule ,d?nnees qm
ont des pendants indiens et peuvent etre des lors comme
indo-iraniennes. Sans renseigner aucunement sur 1 hlst01re ,P:op",:'e-
ment dite des vnements, l'Apesta est une source hlstolre
de la pense indienne en ce de. dlStl.ngu:l' ce
qu'elle possede par hritage d une lomtame perlOde
et ce qu'elle a d'eIle-meme plus rcemment conQu ou
Une inseription de Sahpuhr. Ier,_ a
Rustam, nous renselgne sur la conquete d une partlc de 1 Indepal ce
prince au lIle S ap. J.-C.
y) Documents grecs.
245. A vantAlexandre. Les sources grecques sont
tance capitale pour l'histoire indienne en rHson de leurs preclslOns
nombreuses et des dataLons qu' elles fournissent.. .
Avant Alexandre, les Grecs ont eu rInde .des mf?rmatlons
sporadiques et souvent fantaisistes malS non touJours depourvues
d'intret. La plupart ne nous sont malheurcusernent parvenues que
par fragnients. C'est surtout a la faveur de leurs .l;s
Perses que les Grecs ont cop.nu l'Ind,e. Avant de conquenr le 1 anJUb
Darius fit reconnaitre le cours de 1 Indus par Skylax vers 517 av.
LES SOURCES
145
J .-C. N ous n'avons pas la re latan de son voyage qui dut erre utili-
se par Hcate de Mi/et dan s un ouvrage galement perdu. Nous
avons, en revanche, conserv dans la Bibliot/(:que de Photius (IX' s.),
un fragrnent des de Ktsias. Cet auteur, mdecin de l'cole
de Knide, s'tait rendu en 416 ay. J.-C. a la cour d'Artaxerxes
Mnmon ou il avait rsid 17 ans. Ce qui nous reste de son livre
n'est qu'une suite de descriptions de curiosits, descriptions en
grande partie fantastiques. Hrodote (484-406), bien plus exact, ne
sait toutefois guere autre chose que des contes du meme genre sur
les Indiens, surtout sur ceux du Midi qui n'ont jamais t soumis a
Darius (surtout III, 98-106). Cependant, on peut y dmeIer des
informations srieuses. En tout cas, le fait historique de la conquete
d'une petite partie de I'Inde par Darius est attest et des informa-
tions plus consistantes sont donnes sur les peuples des confin s de
l'Inde du Nord-ouest, peuples qui intressent ou qui, a la date
d'Hrodote, doivent bientot intresser l'histoire de l'Inde,
246. Documents sur l'expdition d'Alexandre. Avec l'ex-
pdition d'Alexandl'e la connaissance de tous ces peuples et des
Indiens eux-rnemes devint subitement plus riche et plus preise.
Mais Alexandre n'avait fait que traverser la rgion du Nord-Uuest,
!'Inde au sens troit du mot ; le pays de !'Indus. Sous les SleuciJes,
bien tablis aux frontieres, la contre fut connue plus profondllJent,
Les renseignements recueillis au moment de l'expdition d'Alexan.
dre et sous les Sleucides nous sont parvenus rnels dans les reuvres
d'historiens et gographes plus tardifs.
Les principales relations mises en circulation avaient t ccHe du
priple de Narque qui, sur l'ordre d'Alexandre, descendit l'lndus
et revint par le golfe Persique, les histoires d'Alexandre par Al'is-
tobule de Kassandre et Onsicrite, qui l'avaient aecompagn, l'nfin
et surtout les 'lvotld de Mgaslhene, envoy a plusieurs repl'ises
entre 302 et 297 ay. J .-C., par Seleukos Nikator en ambassacle
aupres de Sandrakottos, c 'est-a-dire de Candragupta Maurya dont
l'poque se trouve fixe de ce fait. L'ouvrage de Mgasthene conte-
nait de grands eltails sur les peuples et la socit de l'Inde. Des
fragments plus ou moins tendus de ces crits nous sont 'consel'vs,
reproduits ou analyss notamment par Strabon (63 ay. J.-C. a
21 ap.) dans sa Gograplde (XV, 1), Diodore de Sicile (fin du lel' S.
ap. J.-C.) dans sa Bibliotheque histol'iqlle (11. 35-42) et Al'l'ien!lle s.
ap. J .-C.) dans son Anabase, histoire de l'expdition d'Alexandre,
et surtout dans son 'Iv3tx'f,
Eratosthene (276-194 ay. J.-C.) et Agatarchide de Knide (fin du
He S. av.) avaient aussi utilis ces ouvrages dans leurs gogruphies
aujourd'hui perdues. Au lIe S. de notre ere, Polyen, Dion Cassius
et Clment d'Alexandrie (mort en 217) s' en taient servis galement
dan s leurs crits heureusement conservs. Le dernier, dans ses
Stromates, rnentionne de plus, pour la premiere [ois en Europe, le
nom du Buddha (Bo\h,a).
Ces textes contiennent peu de faits historiques et un cerlain nom-
bre de lgendes, ils n'en sont pas moins d'une valeur inestimable
parce qu'ils donnent des tmoignages dats sur des faits et eles tats
de clloses qui nous sont gnralement mieux COllflUS par les clocu-
ments indiens mais que ceux-ci nous livrent sans date. De plus,
L'[NDE, tome 1.
10
:1.46
L'mSTOIRE (DES ORIGINES AU vn
8
SlECI.E) .
Polvbe clans son Histoil'8 o'lll'ale (n
e
s. ay. J.-C.), nou. s a laiss
J , b , l't'
de preieuses informations,. recoupees ,c0mp e par
ceHes de Stl'abon, sur les eta.ls en mal g;
royaume eles Sleucicles el qUl ont Joue un role uupol'tant dans 1 h1S-
toil'e de l'lnde.
247. Documents et Une
autre catgorie de sources est constJtue par les mformatIOns des
rnarchanels qui COmlllenCerent a naviguer nombreux: dans l'Ocan
lndien apres qu'Hippalos, au dbut de l'ere chrMienne, eut dcou-
vert le rgillle des moussons qui perlllettait la traverse aner et
retonr de cct ocan en un an. D'autres informations avaient sans
doute t apportec; a Alex:andrie par les Orientaux qui de bonne
heme y avaient afflu. .
Les crits qui utilisent ces sources sont le Priple de
la JY1er EI'yth/'e, 'Ep'J6p'l<; 6'XAHcr:n" el la parlie concer-
nant l'lnde chns la Gographie de Ptolrne.
Le Priple date de la se conde llloiti el,u le, S. J .-C.,
])Ublement d'entre 80 et 80 (C. :MULLEn). C est un g'lllde somma1re a
l'usage des marchands trafiqllant avec l:lnde. Il nurne.re les villes
de la cote, prcisant quelles mal'chand1scs ony peut 1rnl(orter ou
faire venir de l'intrieur et parfois indiquant il quel pouv01r le pays
est sournis. Il renseigne clonc de prerniere main sur l'tat de l' lnde
a son poque. .
La GoOTaphie de Ptolrnee (vers 150 ap. J. C.), dans la part1e
consalTe\ l' h1Cle (VII, 1-4) est u;n inventaire tres riche des posi-
tions des points de l'lnde alors cOl;nu.s. ,l.e
Pl'iple, il intresse 1111st01re surtout par les qu Il
donne sur les peuples qui oceupent et les souverams qUl. gou-
vernent les cliverses l'gions. Ces deux testes sont les tmoms de
la rpartition ele ces rgions entre les pouvoirs politiques.. ,
En partie analogue a ces deux: ouvl'ages la Topo,gl'aphw ch:e-
tienne, de lnchkopleustes (vers
A la meme poque, quelques alluSlOns au eornmerce avec linde
ont t faites par Procope dans son ouvrage sur la guel're des
Perses.
248. Documents diverso Nombre d'crits de philosophes, his-
tOI' iens, gographes et polygraphes grecs font eneore allusion aux
chosrs de l'Inde mais sont plutot des tmoins des eonnaissanees
que les Gl'ecs avaient de rInde que des sources pour l'histoire d.e
eelle-Gi. La sagesse indienne jouissait d'un grand prestige et Il
tait souvent question des brahmanes (SL Hippolyte), des gym-
nosophistes. des samanes. Dans les fragments d'Alexanc1re Poly-
histor (ve1's 85 ay. J.-C.) et de Bardesane (n
e
S. ap. J.-C.), les
samanes paraissent bien eort'espondre aux prctl'es
au dlmt du me s., a parl de l'Incle dan s sa Vle
d'Apollonios de thauhlaturge c1u 1" siecle qui aurait V?:f
ag
en de sagesse Jusque les brahmanes. Le roma,?,
sur Alexandl;e du Pseudo-Kalhsthene a plus tard popular1se mam-
tes U'gendes sur l'Inde.
249. Les notions que les Grecs ont eu sur les pays qui int-
resscnt l'histoire de nnde sont indi1'eetement utiles a eeUe-ci. Des
LES SOURCES
:147
le Pl'iple ils connaissent jusqu'a la 61va, la Chine et la cont-
nentale .et insulaire, c' est-il.-elire l'Indochine et SUlllatra. A partir
de Ptolme surtout, ([ui el'ailleurs avait utili8 son prdcesseur
Marin de Tyr (ye1's 100 ap. J.-C ) clont l'ceuvre est perdue, on a
plus de dtails SUl' les lllemes contres et on COlllmence iI. bien
connaltre la route de la soie qui traverse l'Asie central e et a t
en sens inverse une des voies de l'expansion indienne, Enfin, les
historiens nous ont laiss des donnes sur les barbares qui d'Asie
centrale ont dfcrl a la fois sur l'Asie occidentale et sur l'lnde
avant apres l'ere ehrtienne. Strabon a mentionn les "Acr'OL, les
llacnavl; les T6XaPOL, les les Macrcray,a, les Les
historiens byzantins, a COlllmencer par Proeope, ont connu les
Huns Hephthalites. La plupart dcs sources grecqnes pour l'his-
toire des Sleucides et des royaumes indo-grecs de Bactriane fonr-
nissent des indications sur ces Scythes et ces Huns. Les docu-
rnents syriaqnes et les historiens a1'lllniens cornme lHolse de
Khoren (ve S.) tirentdes sources grccques une parLe de leurs
informations sur ces peuples.
8) Documents latins.
250. Moins imp0l'tants que 'les docurnents grecs SUl' lesquels ils
reposeut sou\'ent, les documents lat:ns fournissent pourtant un
appoint notable. .
Trogue-Pompe (Trogus Pompeius), originaire de Gaule (28 ay.
a 14 ap. J.-C.) avat redig une sorte d'histoire clu monde connu
sons le nom d'Historiae jihilippicae, Cel ouvrage est perdu mais
JusLin (n" s.) nous en a les prologues de ehaptI'es et en a
constitu un abrg, Epitoma Historial'llm philippical'lllll. Ce 80nt lit
des docurnents prcieux pour l'histoire des rapports des Sleu-
cides avec I'Inde et pour celle des envahisseurs de la Bactriane et
de nnde. Il ne faut toutefois pas oublier que la OU nous pouvons
vrifier les donnes de l'Epitoma elles ne sont pas toujours exa(;tes.
Pomponius Mela, au I" S. ap, J. C., dans son De Chorographia, a
trait de l'Inde en gographe. De meme e 'est il propos de la go-
graphie de l'Inde que Pline l'Ancien (Caius Plinius Secundus\
1 '" S. ap. J. C., donne des inforlllations sur son tat poli tique dads
sa Natul'alis historia ilivre 6). L'ouvrage de Plinc est une compi-
lation inintelligente mais tres riche et dont les sources sont indi-
ques avec soin. Ces sources sont souvent mal rcproduites et lIlal
comprises mais les assel'1ons de Plne et cenes c1'autres auteurs,
en particulier de Strabon que Plille n'a pas connu, se corroborent
rnutueIJernent dans bien des caso Nous avons de plus une carte
routiere romaine de la deuxieme moiti du IV" siecle, elite table de
Peutingel' qui comprend l'Inde.
Pline et d'autres attestent l'activit des changes comrnerciaux
entre l'Inde et l'Italie. Les relations diplornatiques sont connues
par de nombreuses mentions d'alllhassades inc:ennes ou bac-
triennes dans le testament d'Augustc, dans Sutone et Florus et
chez les historiens dn IV
e
siecle, Spartien (Aelius Spartianus),
Arnrnien Manellin, Aurelius Victor eL Paul Orose. Ces renseigne-
ments sont corrobors gnralemcnt par les sources qu'ils com-
plHent.
1.48 L'HlSTOIRE (DES ORIGINES AU VII" SIECLE)
Au n
e
s. ap. J.-C., Quinte-Curce (9ui",:tus, Cnrtius Rufus) 8i
trait incidemment de l'Inde dans son llstore d Ale,xandl'e.
Les empereurs romains paraissel1t avoir rev, surtout au temps
el'AuO'uste d'tendre leur domination jusqu'a l'Indus mais les
'iraniens, parthe puis sassanide, les en ont empech. Ils
ont du mene coup entrav les relations entre le monde grco-
romain et l'Inde. Les documents tardifs grecs et romains ont de ce
fait peu de et les informations qu'ils-
contiennent sur lInde apres les premlers slecles de notre ere.
e) Documents chinois.
251. A partir du lV
e
S. surtout les documents chinois rendent a
l'histoire indienne le meme service que pour les temps antrieurs
les soui'ces grecques et latines. Les renseignements chinois ne
reprennent pas toutefois la meme OU s'arretent les donnes clas-
siques. On ne peut reconstruire une histoire de l'Inde continue
d'apres les senles sources trangeres. Celles-ci donnent seulement
les reperes chronologiques autour desquels on peut ordonner les
faits indiens.
252. Les sources chinoises rejoignent pourtant les sourees clas-
siques pour les pays d'Asie centrale et jettent par la indirecte-
ment un certain j our sur I'his toire de l'Inde qU,i .a subi, les eontre-
coups des mouvements de peuples dans eette reglOn. C est surtout
par les sources chinoises nous quelque chose des
Scythes ", des ont envahl 1 lnde, par le
Che Id, MmOlres hlstonques ), de Sseu-ma Ts len (debut du
ler siecle ay. J.-C)., par le 1's'ien-llan chou, Annales des Han ant-
rieurs par Pan kou et Pan Tcha:b (fin du l,r S. ap. J.-C.) et le
ChOll, Annales des Han postrieurs par Fan Ye (398-
445).
253. Les annales des dynasties ehinoises plus rcentes ren-
seignent ensuite mais fr;luemment. les rap-
ports de la Chine 1 lnele et les pays d ,mdlenne. C?
sont surtout le ChOll, Annales eles Souel (regne ele 589 a
618), le KieOll 1"ang choll et le Sin 1"ang C/Oll (1060(,
ment les Anciennes et (( Nouvelles annales eles T ang (regne
de 618 a 907). Mais les Annales des elynasties, et post:
rieures ne sont pas elpourvues de donnees mteressant aUSSl
l'Inele. De plus, eles la eles Le!lng el'ou-
vrages isols avaient t pubhs en a llnele. n
est question ele I'Inele dans eles encyclopeelles boueldhlques co!nme
le Fa yuan tCllOll lin, compil en 668 par Tao-che, et
reeueils de notiees sur les pays trangers comme le Pel che pubhe
en 644 par Li Yen-eheou, le Pie n yi tien, seetion ele l' eneyclopelie
J(OIl kin t'OIl ChOll tsi tc!z'eng (XVIII
e
siecle) qui reproeluit beaucoup
de fragments ele relations aneiennes ele voyageurs et de pelerins.
D'autres elonnes sont encore fournies par eles recueils ele biogra-
phies de bouddhistes eomme le Sill kao seng tclzollan (664-667) et le
Song kao seng tchauan (988) ou eles de pieces chancel-
lerie tels que le 1's'6 fOil yuan (1?13). ele;1ller
contient entre autres un brevet elll1vestIture dehvre par 1 empe-
reur ele Chine au roi lVIuktapida du Kagmll'.
LES SOURCES
254, Les pelerins chinos. Fa-hien. Les renseignements les
plus importants sont toutefois elonns par les relations eles pele-
rins bouelelhistes et des ambassadeurs qui parfois el'aiUeurs taient
preisment des pelei'ins.
Le religieux Fa-hien a visit l'Inde au elbut du ve s. et laiss le
Fa kOllO ki, ( Relation des royaumes bouddhiques en 40 cha-
pitres, qui elerit les tapes de son voyage depuis son dpart de la
ville ele Teh'ang-ngan, en 399, jusqu'a son retonr en Chine en 414
par I'Asie centrale, le Nord-ouest de l'Inde, l'Inde centrale, la val:
Je elu Gange et la voie maritime, en relaehant il Ceylan et a Java.
Dans ehaque royaume travers il indiquesurtout quels sont les
Eeux saints bouddhiques, quelles reliques existent et quel est l'tat
.fe la religion. Song-Yun et Houei-cheng ont parcouru entre 518 et
522 l'Uddiyana et le Gandhara.
. 255 .. Au vn
e
s. se le plus granel eles pele-
rll1S ehmOls, HIUan-tsang, homme ele fOI et ele seienee, une eles
plus belles figures elu boudelhisme historique. Parti pour I'Inele
seul et a pied, en 629, en dpit de la dfense impriale il traversa
!'Asie centrale, sjourna longuement dans I'lnele,' notamment
aupres elu roi Harsa et visita presque toute la pninsule. n voulut
se renelre a Ceylan mais en fut empeeh par l'clatement de
troubles politiques dans l'Ile. Reprenant la voie ele terre, il rentre
en 645 en Chine. Les dtails ele son voyage nous sont connus par
sa Vie, crite par deux de ses disciples, Houei-li et Yen-tsong, Son
propre Mmoire sur les eontres d'Oecielent )), le Si yll ki, est
un texta analogue a celui ele Fa-hien mais infiniment plus riehe
en donnes historiques. Il rapporte ele nombreuses traditions
indiennes et permet d'tablir des synehronismes fondamentaux. A
la suite elu retour en Chine ele Hiuan-tsang" Wang Hiuan-ts'a fut
envoy a quatre reprises en ambassade dans l'Inele. Nous poss-
don s eles fragments ele sa relation et des informations relatives il ses
voyages et a l'tat de choses qu'il trouva dans l'lnde. n a el'ailleurs
jou lui-meme un r61e dans I'histoire de l'Inele en menant une eam-
pa$'ne guerriere eontre un royaume ele l'Inde eentrale. Une compi-
latlOn, contemporaine, le Si yll tche ou Si kouo tche, rdig par
Yen-t song (mort en 610), repose sur les donnes de Hiuan-tsang
Wang Hiuan-ts'a, mais elle ntest conserve que elans des
cltatlOns.
256. Un autre grand peIerin, Yi-tsing, fit par mer le
voyage de lInde aller et retour avec longues escales en lndonsie,
alors mais vivace de culture (671-695).
On dOlt a YI-tSll1g, entre autres ouvrages, le 1'a l' ang si yu k'ieOll
fa kao seng (Cizallan, ( Mmoire compos a l' poque ele la grande
dynastie T'ang sur les religieux minents qui allerent chercher la
Loi elans les pays d'Oceident )) et le Nan hai ki kOllei nei fa tchollan
Mmoire sur la loi intrieure envoy eles mers du Sud )).
premier de ces livres elonne la biographie de soixante pelerins et le
seeond est fait pour elonner en exemple aux moines ehinois les
pratiques eles pays bouelelhiques. Il fournit done beancoup de
dtails sur l' tat du boudelhisme dan s l'Inde ele son temps mais
s'tend aussi sur la littrature sanskrite. Ses inelieations malheu-
100 L'mSTOIRE (DES ORIGINES AU VII" SIECLE)
reusement non toujours prcises, servent a fixer pour un certain
nombre d'reuvres sanskrites des dates autrement fIottantes.
Apres l'poque de Yi-tsing nous avons encore des itinraires de
pelerins chinois tels que ceux de Houei-tch'ao retrouv par PEL-
LlOT a Touen-houang, de Wou-k'ong (751-790) et de Ki-ye (964-
976).
D'autre part les Chinois nous ont conserv nombre de donnes
sur les lndiens venus en Asie centrale ou en Chine comme mis-
sionnaires ou comme traducteurs des textes bouddhiques. Enfin
les catalogue; chinois des traductions d'ouvrages sanskrits ren-
seignent souvent sur l'histoire littrail'e du bouddhisme. Les dates
qu'ils fournissent pour les traductions donnent les limites au des-
sous desquelles on ne peut placer la composition des originaux non
dats. De plus certains textes boudc1hiques intressant plus ou
moins directement l'histoire ne sont conservs qu'en versions chi-
noises.
q Documents tibtains.
257. La littrature tibtaine bien que gnralement inspire
du sanskrit quand elle n'en est pas directement traduite, a produit
plus souvent que les littratures indiennes des reuvres historiques.
Il s'agit d' ordinaire d'histoires du Tibet lui-meme, mais qui int-
ressent galement !'lnde en raison des rapports troits qu' elles
mentionnent entre les deux pays. De plus, l'histoire du boud-
dhisme indien a t systmatiquement reconstruite et expose par
les auteurs tibtains.
258. Sources sur les rapports de l'Inde et du Tibet. Les
rapports du Tibet avec l'Inde datent officiellement de l'introduction
du bouddhisme indien au Tibet sous le roi Sron bcan sgan po au
VII" s. de notre ere. Une sorte d'histoire sainte du Tibet, le Mani
b.ka' 'bum, raconte entre autres faits intressant l'lnde l'ambassac1e
scientifique envoye du Tibet dans l'Inde pour l'tude de l'cri-
ture et de la geammaire indiennes, puis le mariage du roi Sron
bcan sgan po avec une princesse npAlaise L'ouvrage est parfois
attribu a Sron bcan sgan po lui-meme, mais porte trace d'une
composition bien postrieure et pourrait avoir t crit par un des
premiers dalar-lama au xv" s. Quoi qu'il en soit, cette source int-
resse surtout l'histoire de l'expansion de la culture indienne par les
indications, il. la vrit souvent lgendaires, qu'elle fournit sur l'in-
troduction du bouddhisme au Tibet.
259. Sources pour l'histoire du bouddhisme. Le Man
bka' 'bum le cede en importance historique aux ouvrages spciaux
que les Tibtains ont consacrs a l'origine du bouddhisme dans
l'lnde et a sa propagation au Tibet et en Mongolie. Ces ouvrages
sont tardifs, mais ils se recommandent par l'habilet souvent tres
grande avec laquelle ils ont utilis les sources tres nombreuses et
d'acces pour nous difficile qu'ils ont dpouilles.
260. L'l'Udit Bu ston (1290-1364) a laiss parmi nombre
d'autres ouvrages un Chos ' byun, {( La naissance de la Loi , en
trois parties. La premiere est une introduction gnrale OU se
trouve pass en revue l' ensemble de la littrature bouddhique.
La seconde est proprement un expos, d'ailleurs en partie tho-
LES SOURCES :151
rique et mythique, des dbuts du bouddhisme tels qu'on se les
reprsentait dans les convents tihtains, La denlibre traile du houd-
dhisme au Tibet. Bil ston a t frquemment w;s a profit et souvent
recopi par ses successeurs. C'est dan s la seconde partie que se
trollve ce qui concerne l'histoire de l'lnde surtout sous forme de
prophties extraites ele divers ouvrages houddhiques et de donnes
biographiques et bihliographiques sur les principaux doeteurs
bouddhistes. De nombreux renseignements d'histoire littraire s'y
trouyent galement.
Za lu, ne en 1374, devenu en 1438 abb du monastere ele Dgal
ldan, est l'auteur cl'un ouvrage, le Gsun 'bum, analogue it celui de
Bu. ston qu'il copie quelquefois.
261. TAranAtha, n en 1575, a achev en 1608 de rdiger son
Rgya gar chos 'bYlln, La naissance de la Loi de l'Inde ., C'est un
ou vrage proprement historique par son but et l' auteur n' est pas
responsable du fait qu'une partie des informations qui lui sont par-
venues avaient subi des dformations lgendaires. Apres une courte
introduction, le livre est divis en 4{1 chapitres qui relatellt les
historiques tels que la tradition bouddhique les a con-
servs. n commence au temps du roi AjAtaQatru et s'arrete il. celui
de :Mukundadeva du Magaelha, mort 38 ans avant le moment ou il a
t crit. n est surlout prcieux par les renseignements qu'il donne
sur les maitres bouddhistes et sur la dynastie des PAla.
262. Ye Qes dpal 'byor, n en 170
f
l, abb de Sum pa (Sum pa
mkhan po), monastere dans la province d'Amdo, a rdig une
grande histoire du houddhisme dans l'lncle et au Tibet acheve
probahlement en 1748, le Dpag bsam ljon bzan. Une premiere par-
tie donne apres un expos cosmologique l'histoire du bouddhisme
au Tibet. Comme cette se conde partie dcrit en dtail les rappOl'ts
du Tibet ayec l'Inde elle intresse l'histoire de l'Inde.
263. Ouvrages chronologiques. En dehors de ces' ouvrages
historiques les Tihtains out dress des tahles chronologiques qui
intressent de merne l'histoire de l'Inde quoique notant surtout les
vnements tihtains. Les dates y sont donnes en annes cycliques
rpondant aux annes du cyc!e sexagnaire ele !'lnde du Sud et
sont dsignes concurremment par des noms quivalents de ceux
des annes cycliques .chinoises correspondantes. Le premier cycle
tihtain commence en 1027, anne qui rpond a la 4
e
du cycle alors
en cours (PELLIOT). Le Vaidilrya dkal' po, compos en 1687 par le
rgent de Lhasa, Sde srid sans rgyas rgyR mcho, contient une
courte chronologie puhlie et traduite par de KOROS. Par
erreur, les rduetions effectues par Csoma des dates tibtaines en
dates de l'ere ehrtienne tombent toutes eleux ans trop tot (PELLIOT).
Le Gl'llb milla' r;el ky me Zon, Miroir du systeme dli a ehos kyi
ni ma dpal bzan po, auteur n en 1677, et le Re' II mig, ouvrage ele Ye
Qes dpal 'byor, annex a son .Dpag bsam Zjon bzan, sont plus riches.
264. <Euvres diverses. Le Gsun 'bum du polygraphe Klon
rdol du XVIII" siecle put etre utile a l'histoire. NombJ'e d'reuvres
tibtaines faisant tat de rapports avec l'Inde contiennent ventuelle-
ment des donnes intressant l'histoire indienne, spcialement en
ce qui con cerne le bouddhisme. Enfin, en tibtain comme en chi-
:!tS2 L'mSTOIRE (DES ORIGINES AU vn" SIECLE)
nois, sont conservs des textes dont les originaux indiens sont per-
dus et qui contenaient des donnes de valeur pOlir l'h,istoire.
Il reste beaucoup a faire pour l'utilisation des sources tibtaines
gui sont surtout riches en faits pourla priode mdivale.
"1)) Documents arabes, persans et turcs.
265. Les auteurs des plus anciens textes musulmans relatifs a
l'Inde ont vis a renseigner sur le pays et ses habitants plutt que
sur l'histoil'e proprement dite. Mais a mesure que les conquetes de
l'IsIam ont progress dans la pninsule, les historiens musulmans
ont multipli leurs crits sur l'histoire de l'Inde qui des lors fai-
sait parte de celle de I'Islam lui-meme. Les ouvrages de la pre-
miere phase sont le plus souvent en arabe, ceux de la seconde
habituellement en persan.
266. Anciens auteurs arabes. Les anciens auteurs arabes
qui ont crit sur l'Inde, ront eonnne a l'apog'e du rayonnement
de sa civilisation. Pour Mas'udi, au x s., elle comprenait iusqu'au
Zabag, c'est-a-dire jusqu'a Jaya qui formait sa limite vers le
monde chinois, mais en relevait encore. Il tait impossible d'acqu-
I'ir a fond la connaissance d'un pareil monde; les voyageurs musul-
mans n'ont pu tout d'abord qu'en rapporter des informations de
dtail recueillies au hasard. Encore un certain nombre de leurs rap-
ports sont-ils perdus. Un grand recueil bibliographique, le Kitb
al Fihrist, crit en 988, nous en conserve il est .vrai parfois la
teneur. C'est ainsi qu'il contient un chapitre sur l'Inde d'apres les
donnes d'Al Kind (IX s,). Ces donnes sont parmi les plus
anciennes qui nous soient parvenues. De la meme poque (844-848),
date le Li(Jre des I'outes et des p"orinces d'Ibn Hordad beh, relev
des relais de poste et des montants des impts selon les provinces,
qui contient des indications sur l'Inde. De la meme poque encore
(851) est la relation clebre du yoyage du marchand Sulayman, aug-
mente de notes yers 916 par Abu Zayd Hasan, comparable jusqu'a
un certain point au Priple de la mor Erythre. A la fin du IX
e
s.
appartien1ll1e Kitb Fotzlh al Boldn par al Beladori, textc historique
celui-la, qui contient un chapitre sur la premiere invasion musul-
mane de la valle de l'Indus.
267. Au x s. des informations recueillies dans des Yoyages a
travers l'Inde ont t crites par nombre d'auteurs. Abu Dolaf
Misar ibn Mohalhal parcourut une partie du Tibet et du Nord-
Ouest de l'Inde en 942 et son livre, aujourd'hui perdu, a t
utilis au XIII s. par Yakt dans son 11[0' jam ul boldan, Diction-
naire des pays , et par al- dans son Atar al bildd, Monu:
ments des contres . Les voyageurs al-Istahri et Ibn Raukal. qUl
se rencontrerent dans le Sind ver s 941, ont laiss une description
du pays, le second n'ayant d'ailleurs fait que reproduire le
premier. Dans le meme temps, un important, Mas'di,
crivait une histoire uniyerselle, abrg'e ensuite en un ouyrage
lui-meme fort long qui seul nous est parvenu et qui est intitul
]j.[o.nlj al dahab, qu'on traduit inexactement Les Prairies d'or
(943). Un chapitre spcial (le 7
e
) y traite de l'Inde mais il en est
question a pIusieurs reprises au cours de l'ouvrage. Trop souvent,
malheureusement, les donnes de cet crit clebre sont des
LES SOURCES
!!S3
lgendes ou des traits de moours curieuses. C'est un recueil de
rcits plus Igendaires encore et de cllrsits que constitue l"A.jdy{
al-Hind, Les Mel'veilles de l'Inde , qui date d'environ 960.
268. Auteurs arabas depuis les conqutes de Mahmftd.
AI-Birftn'. Des les premieres annes du XI" s. Mahmud de Ghaz.nt
envahit l'Inde qui, des lors, entre dans l'histoire musulmane. Le
Kitdb al-Yamint d'Otbi relate les vnements qui s'y sont passs
jllsqu' en 1022 et il avait t prcd d'une chronique portant le
meme titre, actuellemenf perclue. Le Tr!J-i Mas 'zldi ou mieux
Tari\}-i Bayhald, en persan, par al Bayhald (995-1077) concerne le
regne de Mahmud et celui de son fils, Mas' ud. Non contents de
narrer la conquete, les auteurs arabes ont enquet sur l'histoire
ancienne de l'Inde. Des 1.026 fut excute la yersion persane d'un
ouYrage arabe traduit lui-meme du sanskrit sur l'hisLOire des rois
de nude. Cette version, due a Abul Hasan Al!, nous est parvenue
insre dans le Mojmal al-Tawri!J (1116). Il s'agit de lgendes du
type de celles qui sont consignes dans le 111ahdbflctrata et les
Purna. Mahmud, de plus, ayait entrain dans l'Inde a sa suite des
savants dsireux d'tudier le vaste champ qu'ouvrait la conquete.
De ce nombre fut le plus grand des ndianistes arabes, Abu Hihan
Muhammad al-Birni, n dans le Hvarism en 973. AI-Biruni yoya-
gea des annes dans l'Inde jusqu'a Mathura et Kanyakubja dans
l'Inde centrale. Mort en 1048, il nous a Iaiss, entre autres
ouvrages, une tude de premier ordre sur rInde, le Trlj al-Hind.
Savant universel, mais vers surtout dans l'astronomie. il apprit
le sanskrit et traduisit des textes scientifiques et philosophiques du
sanskrit en arabe et rciproquement. Son tmoignage, abondant et
prcis, est surtout prcieux sur l'tat de la littrature et des
sciences indiennes a son poque et sur leurs dveloppements ant-
rieurs.
269. Auteurs diverso Les grands gographes, cosmographes
et historiens arabes traitent bien entendu de l'Inde, mais gnrale-
ment de seconde main et trop sommairement pour qu'on puisse les
compter au nombre des sources de I'hi8toire de nnde. Plus
import:mts a cet gard sont, postrleurement it al-Biruni, des rela-
tions de voyages comme celle d' Ibn Battuta et certains ou'vrages
speiaux. Ibn Battuta (xlye s.), n a Tanger, fut le plus grand
voyageur de l'Islam. Il parcourut l'Asie enliere et poussa en
Afrique jusqu'au Niger. Dans sa relation il consacre de longues
pages a l'Inde Ol! il arriya en 1333 et fut deux ans au service du
sultan Muhammad Shah. Parmi les traits spciaux, il faut comptet'
le Kitdb al Mi/al TYa'n-nihal, trait des religions, ele Sarastani (XII" s.)
dont une parte est consacre aux croyances indiennes, le Tdr!J al-
Rokamd d'lbn al-Kifti (XIII
c
s.) et le dictionnaire biographique des
mdecins d'Ibn Ab Usaybi 'a (XUloS.) qui donnent d'utiles renseigne-
ments sur les changes scientifiques entre l'Inde et les pays arabes.
270. Documents persans. A partir des XIII
e
et XIV' S. les crits
musulmans de premiere main sur l'Inde ont comrnenc a etre rcli-
gs plus frquemment en persan qu'en arabe. Dja, au temps de
Mahmud, gl'ancl poete persan Fl'dausi (940-1020) avait insr
dans son Sh namah, Livre des Rois )), des lgendes sur l'Inde.
154 L'RISTOIRE (DES ORIGINES AU VIle SIECLE)
Ver s 1303, Rasid ed-Din a compris l'Inde dans son Jam' at-tawa-
ri!J, Somme des histoires . De meme les historiens gnraux qui
vinrent ensuite, comme Mirkhond dans son Bauzat as Sara (xv
e
s.)
lui consacrerent des parties plus ou moins importantes leurs
ouvrages.
Mais des renseignements plus dtaills sont contenus elans les
crits spciaux consacrs il l'Inde exclusivement ou aux souverains
lllusulmans qui l'ont domine. Le Cal! ndmah (1216-17) par Ali b.
Hilmiel b. Ab Bakr al Kufi narre comment au vn
e
s. un certain
Cae aurait usurp le treme elu Sinelh: Au XIV s. les Tabakdt-i Nasiri
ele Minhij i Sirllj le Till'i!J-i Pil'lizsahi ele Barani, continu au elbut
du regne ele Firuz Tughluq (avenement en 1351) pat' Sams i Sirilj
Afif. Ayin ul Mulk SOIlS Mllhammad et Fidlz Tughluq avait com-
pos un recueil de pieres offieielles, le 11illU.Ydt i ou Insa-i
J\lIahl'll qui intresse l'histoire par les inelications qu'il fournit sur
l'administration et les conditions de la vie dans l'Inde ele son temps.
Au xv" siecle appartient notamment le Tdl'i!J-i Mubaraksahi ele
Yahyil ibn Ahmad.
271- Au XVIe toule une srie el'ouvrages composs sur l'orelre
ou a la louange ele l'empereur Akbar, avant tout l'Akbal' namah
d'Ab'l Faz! Allilmi, le ministre d'Akbar qui l'aida dan s son essai
ele cration d'une reiigion syncrtiste et qui, comme ministre, fit
compiler une description complete de l'Inde, l'Ayin- i Akbal'i, les
Institutions d'Akbal' . :Mentionnons encore les J1!Iuntahdbll't
tarvd,.t!J d'al Baelaoni et les Tabakdt-i Akb(ll't, de
Ahmad. De plus Ibrdhim ibn Harrl a laiss une histoire ele
rInde et de la conqucte mongole, le Tri!J-i lbl'himi ou Tri!J-i
HllIndYlln. Du XVIl
e
S. nous ne retiendrons, bien qu'it cette poque
tardive la procluction historique persane soit tres abondante, que
le Tl'i!J de Ferista (commenc en 1593, allant jusqu'en 1612),
ouvrage clebre ct prl'cieux pour l'histoire elu Delekan. Un trait
sur les religions. spalement de l'Inde, le Ddbistn, dli probable-
ment a M obed Sh, appartient aussi au XVII" s. La valeur de ses ren-
seignements est malhenreusement souvent sujette a caution.
272. Mmoires de Bbur. Il faut faire une place a part et
une place d'honneur dans le tableau eles sources musulmanes ele
l'hisloire de l'Iude au Bbllr nmah, Livre de 13ilbur ", mmoires
remarquables par l'intret ele lem contenu comme par leur valeur
littraire, composs par l'empereur lui-meme en tmc oriental au
dbut elu XVI
e
S. et bientot tl'aduits en persan. Un siecle plus tard,
l'emperenr Jihan Gil' crivit lui aussi ses mmoires, cette fois en
pusan. .
A partir elu XVII e S. les sources persanes de l'histoire de l'Inele
sont enCOl'e tres nombreuses. Elles perdent toutefois de l'intret
parce qu' elles se bornent souvent it reproduire les sources ant-
rieures pour les priodes anciennes et parce qu'elles sont pour le
temps llleme auquel elles ont t crites concurrences par les
documents europcns.
8) Documents europens tardifs.
273. Voyageurs et missionaires des XIII" et XIV s. -
L'Islilm, interpos entre l'Inde et rEurope, a longtemps coup
LES SOURCES
leurs C:pemlant, de Ioin en loin au Moyen-age
europeen, des mlSSlOnnau'es et des voyageul's ont parcouru rInde
et les contres voisines et ont rapport outro des renseignements
sur le pa ys et les mccurs ele ses habitants quelques elonnes histo-
riques tHiles. Au XIII" s., en raison de l'espoir que nourrissait
alors la Papaut ele forme!' avec les Mongols une alliance contre
l'Islilm et de converlir l'Asie au christianismc, eles rapports suivis
s'tablirent entre l'Europe et l'Asie orientale. Les rappol'ts com-
merciaux, toujours prets a se nouer ou a se renoue]' entre le
Proche et l'Extreme-Orient, se renforcerent a la mcme poque,
274. Marco Polo. Les freres Polo de Venise, apres un premier
Yoyage a la cour elu granel khan Qubilai, prirent avec eux dans uu
seconel voyage le fils ele l'UIl d'eux, Marco. Parti en 1271, :Ma'co
Polo ne revint en Europe qu'en 1295. Son retour s'effectua par
mer et lui donna occasion ele toucher plusieurs fois a la cote acci-
dentale ele l'Inde. Son rcit consign en fl'angais par Rustichello
ele Pise est une eles relations de voyage les plus justement clebres,
et contient nom]JI'e d'informations sur l'Inele. II c10nne notamment
le nom du roi dcs Pc\ndya rgnant 10l's de son passage, Cundara-
bilndieleyar.
275. Mssionnaires franciscains. Plusieurs missionnaires
fl'aneiscains envovs a la fin du Xlll
e
S. et au XIV en Extreme-Orient
ont visit l'Inde. te seul dont les informations intressent l'histoire
ele rInde est Oelol'ic de Pordcnone. Ce religieux partit pour rOl'ient
en 1314 ou 1318, traversa la Perse et gagna par mer l'Inde oa
avant de poursuivre vers l'Extl'erne-Ol'ent, il prit tene a Thna
pres de Bombay apres 1321 Il note que les Sarrazins , c'est-a-
dire les Musulmans se sonl rendus maltl'CS ':U pays. Ceci ne pent
se rapporter qu'aux C'onqutes d"Al' n el-dln et de Mubrak au
Rajputn et dan s le Dekkan, et au l'tablissernent de la
lllusulrnane par Ghilzi lvla!ik Tughluq en 1320. apl'cs l'usmpation
de Nilsr-ud-din Khusru qui avait mis it mort lHubarak et l'agi
contre l'Islam. Nous connaissons ces faits par des tmoignages
bien plus cil'constancis que celui d'Oelore, Celui-ci cependant
fournit un recoupement supplmentaire et surtout atteste 'In' en
dpit du trouble de la priode, le pouyoir mnsulman n'tait pas
contest elans la rgion vise par ses informations.
276. Documents s. Dans la prioele model'l1e,
apres l'arrive eles POl'tugais dans 1 Inele en 1498 les document,;
europcns intressant l'histoire ele l'Inde sont devenus de plus en
plus abondallts. Ils ont t recueillis tout cl'abord par des histo-
riens portugais, Bal'ros, qui n'alla pas lui-mpme elans l'Inde mais
consigna dan s ses Decadas ele L 552, 1553 et 1563 les vnelllents jus-
qu'en 1527 et Couto qui, au contraire, passa la plus grande partie
ele sa vie dans l'Inde et publia une 4" Decada ele Barros (vnements'
ele 1527 it 1537) puis 8 Decadas (vnelllents jusqu'en 1600) ele 1602
a 1616. .
Cerlaines sourccs Pol'lug'aiscs sont de la plus grande impor-
tance pom l'histoire indienne, teIle la narration de Domingo Paes
(prob. 1520-22) et la chronique ele Fernao Nuniz (prob. 1535-37)
pour l'histoire du royaume indien ele Vij ayanagar.
:1.56
L'HISTOIRE (DES ORIGINES AU VII" SIECLE)
Nous nOUS bornerons a citer encore parmi les principaux
ouvrages ou recueils plus rcents qui font partie des sources de
l'histoire des tats indiens et des Europens dans l'Inde les voyages
de Bernier, les Lettres difiantes, les documents d'archives, le
journal tamoul d'Anandaranga Pillei, ministre de Dupleix a Pon-
dichry.
d. L'pigl'aphie.
CI.) Gnralits.
277. L'pigraphie est, en ce qui concerne l'Inde, la plus impor-
tante des sciences auxiliaires de l'histoire. Les inscriptions sont les
tmoins authentiques et directs des faits anciens, la duret des
matriaux sur lesquels elles sont gnralement graves leur ayant
souvent permis de durer jusqu'a nous. Elles sont extremement
nombreuses, se comptant par milliers. Elles 80nt rparties dans
toute l'Inde et meme en dehors de l'Inde. Il existe au Cambodge et
a la cote orientale el'Annam, l'ancien Campa, un nombre consid4
rabIe d'inscriptions sanskrites, un granel nombre aussi a Java et
quelques-unes a Borno.
Le travail ele publication de ces inscriptions est loin d'etre
achev. Cepen lant des rsultats considrables ont t obtenus.
Les inscriptions les plus anciennes surtout ont t recherches et
publies. Celles d'Agoka, dont l'intelligence tait depuis longtemps
perdue elans l'Inde, ont t dchiffres par J PRINSEP il y a
plus el'un siecle. Beaucoup d'autres ont paru depuis grace a CUN-
BHLEIl, BHAGVAN LAL INDRAJI, FLIlET oU RICE, pour
ne citer que quelques-uns eles plus anciens. Les inscriptions sans-
hites de l'Insulinde ont t publies surtout depuis Kern qui a le
premier attir l'attention des inelianistes sur ceHes du Cambodge,
publies elles-me mes en partie par BARTH, BERGAIGNE, FINOT et
COEDES.
2'78. L'tude en est dans une certaine mesure entrave par l'im-
possibilit ou sont la plupart du temps les savants de les examiner
sur place directement et par l'imperfection des moyens de repro-
duction employs. Les photographies directes ne sont suffisantes
que s'il s'agit- d'inscriptions tres nettes et non eltriores. Les
copies au trait et les photographies excutes apres qu'un trait
blanc a t pass sur les caracteres pour les faire mieux appa-
raltre ont l'inconvnient commun ele risquer d'introduire dan s la
reproduction des erreurs de trac dues il. l'oprateur. Les estam-
pages, il est vrai, sont fieleles et, par leur maniabilit, parois plus
lisibles que les originaux memes. Ils sont obtenus par deux proc-
ds, celui dit ce il. la chinoise et celui ele LOTTIN de LAvAL. L'es-
tampage a la chinoise s'obtient en appliquant sur l'inscription un
papier assez fin lgerement humiele et en le faisant entrer dans les
dpl'essions au moyen ele petits coups ele maillet il. travers un feutre
interpos. La feu\Ile est ensuite encre, les parties sailIantes seules
devenant noires et le reste se dessinant en blanco La [euille est
enfin retire et sche. Le procd de LOTTIN ele LAvAL consiste il.
prendre l'empreinte de l'inseription au moyen el'un papier assez
pais et spongieux, appliqu mouill sur l'inscription et soigneuse-
LES SOURCES
:1.57
ment repouss elans les creux a petits coups de brosse. La feuille
est retire une fos sche sur l'inscription meme. La face tourne
vers les caracteres gravs est ceIle qui les reproduit le plus parfai-
tement mais renverss et devant etrelus elans une glace. De plus
ils sont blancs sur blanco La possession de bons estampages faci-
lite beaucoup le dchiffrement des inscriptions; mais leur repro-
duction photographique est habituellement insuffisante dans les cas
elouteux il. permettre la vrification des lectures de l' eliteur.
279. Matiere des monuments pigraphiques. Les inscrip-
tions sont la plupart du temps sur pierre. Elles sont graves sur
des surfaces de rochers choisies aussi unies que possible, parois
appretes artificiellement d'une maniere gnralement grossiere.
Elles sont graves aussi sur eles piliers, des steles, des monu-
ments, des pidestaux ele statues, des objets de pierre, notamment
des reliquaires en statite, pierre facile a fagonner et a inscrire.
Certaines sont encore sur briques, sur terre-cuite. On en connalt
une, de Bhattiprolu ( 304), elans le bassin de la Krsna, sur cristal.
Beaucoup sont sur mtaux, le plus souvent sur des plaques ele
cuivre (taml'apatta) plus ou moins oblongues parfois longues et
troites comme les feuilles de palmier en usage pour les manus-
crits. Leurs elimensions varient a peu pres dans les memes propor-
tions que celles de nos feuilles de papier usuelles. Leur paisseur
dpasse souvent 1/2 centirnetre. Elles peuvent etre plus paissesa
la priphrie pour viter le frottement des surfaces crites. Quand
plusieurs plaques sont ncessaires pour con ten ir le texte entier
elles sont runies par un anneau pass elans un trou perc en haut
ou pres du bord gauche. Le joint de l'anneau est souel par un
sceau de cuivre. Les lignes peuvent etre pal'alleles il. la plus grande
longueur, comme dans la plupart eles manuscrits, ou it la plus
petite comme elans les steIes elresses. En ce cas la partie sup-
rieul'e perce du trou d'enfilage est souvent arronelie ou tailIe en
ogive. Cet aspect est habituel surtout dans les plaques tarelives,
notamment dans celIes du royaume de Vijayanagar. Autant que
possible les faces extrieures de la premiere et de la elerniere
plaque ne sont pas crites. Le texte est quelquefois accompagn
de marques d'authentifications et de signatures.
Le bronze est surtout employ pour les sceaux, arrondis ou ova-
laires portant des symboles, spcialement des animaux accompa-
gns ou non de lgendes, ou des lgeneles seulement. Ces sceaux
servent, comme il vient el'etre elit, a marquer des empreintes sur
cllivre pour authentifier des elocuments, ils s'appliquent aussi sur
argile. Des sceaux officiels se rapprochent matriellement ceux
qui. servent a inscrire des formules religieuses ou magiques sur
argIle.
Les autres mtaux sont moins employs; on connalt des inscrip-
tions sur 01', argent, plomb, laiton et meme fer. Une ele ces der-
nieres est tout it fait remarquable tant grave sur un pil,ier el'une
seule piece, en fer presque pUl' qui atteint une hauteur de plus ele
7 metres (pilier de Mihrauli pres de Delhi, portant une inserip-
tion gupta d u ve s. ele notre ere).
280. Langues des inscriptions. - Les plus anciennes ins-
criptions sont en moyen indien. Le sanskrit apparait un peu avant
Hi8
L'mSTOlRE (DES OHIGINES AU VII" SIECLE)
notre ere mais surtont aux premiers siecles ele notre ere ( 293)
pour elevenir elans le N orel la seule langne employe. Dans le Sud,
il est toujours rest en eoneurrenee avee les graneles langues litt-
raires elea vieliennes : tamoul (inser. eles le elbnt ele l' ere ehrtienne),
kannara (inse. elepuis le VI
e
s.) et telugu (plus tarelives). De plus il
existe a date tarelive une abonelante pigraphie musulmane, surtout
persane. Enfin, aceessoires pour le nombre muis impoetantes pour
l'histoire en ce qu'elles prouvent eles rapports avec l'tranger, snt
des inscriptions aramennes tinser. ele Taxila mentionnant Piyudasi
et de Pul-i-elarunta pres ele Kabul), pehlevies (eroix de San Thom,
inser. de Kanheri duns la rgion ele Bombay), ehinoises a Boelh-
gya, par Li Yi-piao et 'Vang Hiuan-ts'(j (CHAVANNES), hbraYque
(ile de Qinnamangalam, tat de Coehin) - (ef. 85, 103).
281 qbjet des inscriptions. - Du point de vne de leur
objet, les inscriptions peuyent se placer sous les chefs suivants :
Proclamations et dcrets. - Les inscriptions d'A<.;oka sont poul'
la plupart de eeHe catgorie.
lnscriptiolls commmoratives qui relatent des ynements, des
fondations, des cOl1structions ou qui pcrptuent la mUloire de
hros (elans le Suel, en tamonl vlrakkal pierres de hros ou
naelugal pienes dresses ) ou de yenvcs qui se sont brules avec
le caelavre de lenrs maris (sati).
PangYl'iques (pl'afasti) qui relatent mais ayec des exagrations
et dans un style souvent conventionnel les exploits des princes.
Telles sont les inscriptions elu roi Kharavela a Hathigumph au
Kalinga, ou de Samudragupla sur le pilier el'A<.;oka ( 284, 298,
472).
Chartes de (ondalon 01l de donation, extremcment nombreuses,
ordonnant des constructions de rnonasteres, d'hpitaux, des
forages de puits, des arnnagements de pieces d'eau, authentifiant
des donations de villages, des attl'ibutions du produit des impts
ou au contraire accordant des franchises d'impts. Dans eette eat-
gorie on rencontre un ceetain nombre de faux.
Inscriptions votives, qui consaerent un monument, une parte de
monument, une sculplure comme a Sancl, un l'eliquaire comme
celui de Piprhv, pieusement oIferts par un donaleur ou un groupe
de donateurs dont les noms sont gnralement indiqus.
Inscl'iptions de pit, qui consistent en formules auspicieuses. A
cette classe appartentnotarnment celle quon trouve frquemment
sur le pied des statues houddhiques et qui rappelle en un elistique
la nature de l'enseignement du Budelha. De pareilles inseriptions
peuvent inelirectement servil' a l'histoire, l'poque des caracteres
en lesquels elles sont traces indiquant au moins la date la plm;
basse it laquelle on peut placer le monument qui les porte.
explicativcs, telles celles qui aceompagnent et dsi-
gnent par un litre de nombreuses scenes figures au st{pa de
Bharhut. Certaines de ces inscriptions avaient t graves il.
l'avance et taient destines il. indiquer aux sculpteUl's les scenes
qu'ils deyaient reprsenter.
Inscl'iptions Enfin tout texte peut etre inserit ; on pos-
LES SOURCKS
sede, outre des gl'afitti de toutes sorte8, des inscriptions galantes
(Sitaheng) et jusqu'a des drames entiers sur pierre.
282. Datation des inscriptions. Les inscriptions sont impor-
tantes autant et plus par les elates qu' elles fournissent que par les
bits qu'elles font connaitre. Lorsqu'elles sont explicitement elates
elles peuvent 1'otre en annes d'une ere clairement indique.
peut alors caleuler la date corresponelante ele notl'e ere. Mais sou-
vent l' ere a laquelle se rfere le chiffre n' est pas prcise. Il faut
alors la elterminer par hypothese. On se guiele alors sur l'
probable de l'inscription, poque qu' on yalue par la comparaison
de l'critme avee celle des inseriptions ele dates connues et aussi
par le contenu du texte qui peut fournir des rfrences a des faits
dont la ehronologie est tablie. L'poque ele l'inscription une fois
fixe, on rccherche quelle ere prsente un point de elpart tel qu'en
lui I'apportant le ehiftre exprim la date tombe dalls l'poque fixe.
Les inscriptions sans date sont classes chronologiquement el'apres
les caracteres palogl'aphiques de l' criture et la teneur du texte.
Principales inscriptions.
283. Inscriptions d'Agoka. Les plus anciennes inscriptions
auxquelles on puisse assigner une date sont celles d'A<.;oka ou
Piyadasi. Elles sont disperses elans la plus grande partie de
l'Inde, sauf dan s l'Extreme-Sud. Dans le Nord-Ouest elles sont en
crture aramo-indienne, dite kharosthi, partout ailleurs en indien
commun dit bl'dhm.
Les pls anciennes sont les diverses rdaetions el'un meme
texte qui proclame une premere conversion du ro au boudelhisme
plus ele deux ans et demi auparavant et une conversion plus com-
plete plus d'un an et demi auparavant. Elles sont graves, pres ele
la capitale, Pataliputra, it Sahasram, plus a rOuest il. Rupmlth,
dans le Rajputan a Bairat, dans le Dekkan a :Maski, Gaylmath et
Palktgundu, au Maisur a Brahmagiri, Qieldapura et Jatingar-
me<.;vara. Vient ensuite un groupe de quatorze dits, les plus
importants, gravs sur roe. On les trouve an Nord-ouest a Shah-
Migari \ dits aneiennement nomms de Kapur-di-giri), a lVIansehra
et IUls!; it l'Ouest il. Gimr au Kathiyavar et it Sopara pres ele
Bombay; a l'Est it Dhauli en Orisa et Jaugada au Kalinga. C'est it
Shhhazgariet a Mansehr seulement que le texte est crit en
caractel'eS aramo-indiens. A Dhauli et J augada les dits 10-:t3
manquent. en revanche, sont ajonts deux dits spars qui ne
figurent pas ailleurs. A Sopar il n'existe qu'un fragment du
8e dit. L'elit 4 est dat de 12 ans apres le sacre d'AQoka. L'dit 5
parle de la cration 13 ans apres ce meme sacre des fonctionnaires
appels dhammamahamatra. Les quatorze dits qui fOl'ment un tout
ont done t gravs dans la 13- anne du sacre, et les annes sui-
yantes.
Le 13e est particulierement important ponr fixer la chronologie
du regne. 11 mentionnc.:que le Kalinga a l conquis 8 ans apres le
sacre et numel'e cinC[ rois grecs. L' poque de ces rois nous per-
met de relier la chronologie interne du regne d' A<.;oka a la chrono-
logie gnrale.
284. Un autre groupe d'dits en comprend six gravs sur
- ------------
160
L'nrSTOlRE (DES ORIGINES AU VII" SIECLE)
piliers (hindi Ut). Le plus important de ces piliers est a Delh OU
il a t apport par Firuz-sah, au :;'IV Topra dans la haute
valle de la Yamuna ou il se trouvalt pnmItIvement. II porte, outre
les six dits un 7" qui ne se trouve pas ailleurs. Un autre pilier,
apport de iUrat a Delh: par Firuz-sah, porte les cinq prellliers
dits mais incomplets. Un troisieme pilier, originellement rig a
KauQambl mais transport a Allahabad probablement par Akbar,
porte les six dits, ceux dits de -la reine et de KauQamb: .
D'autres inscriptions y ont t ajoutes a diverses poques notam-
ment par Samudt'agupta. On retro uve encore les six dits au Nord
a Lauriya-Araraj, Lauriya-Nandangar et Rampurva.
La plupart des piliers portant les six dits taient surmonts
primitivement de chapiteaux orns de lions qui traduisent la per-
sistance dan s l'art maurya d'une influence perseo Les dits, 1, 4, 5,
6, sont dats de 26 ans et l' dit supplmentaire de Delh-Topra de
27 ans apres le sacre. Les six dits alternativement prnent 1'0b-
servance de rOrdre et rappellent les efforts du roi pour le promou-
voir et le faire respecter. Le 6 prcise que c'est 12 ans apres son
sacre qu'AQoka a commenc a faire crire les inscriptions de
rOrdre , les dhammalipi. Enfin il exste un certain nombre d'dits
dtachs. Deux se trouvent a la fois a Dhauli et a Jaugada et sont
des mandements aux hauts fonctionnaires. A Sarnath, autre man-
dement aux fonctiomlaires. A Sand rescrit en faveu!' de l'union
dans la communaut bouddhique. A Nigalisagar, commmoration
de I'agrandissement au doubledu stupa du Buddha Konakamana
(d. dat de 14 apres le sacre). A Ruminde, 20 ans apres le sact'e,
cOInmmoration d'un pelerinage royal au lieu de naissance du Bud-
dha. A Barabar donation de grottes 12 ans et 19 ans apres le sacre
a la secte des Ajvika.
A Bairat (Rajputana) mais transport a Calcutta (appel ancien-
nement dit de Bhabra) un dit indiquant les textes bouddhiques
-recommands par le roi.
285. La langue des dits varie dan s une certaine mesure avec
les rgions OU ils sont gl'avs ( 102). Leur rdaction est en style
simple, dpourvu des formules protocolaires ambitieuses qui
deviendront de regle plus tard. Leur phrase habitueIle d'introduc-
tion : rajd Mam dha, <i ainsi dit le roi... )) rappelle la formule
correspondante des inscriptions cuniformes des Achmnides
(SENART). Au Nord-ouest les inscriptions crites en kharosthi
drive de l' criture aramenne introduite par les Achmnides
s'appellent du nom perse dipi au lieu de lipi et sont parfois dites
nipista (( crites )) au lieu de likllita, meme' sens, de vieux perse ni-
pis. On peut interprter cela comme le signe de la conservation
dans une rgion soumise moins d'un siecle auparavant aux Ach.
mnides de quelques termes de leur chancellerie. On l'interprete
plus souvent (SENART, HCLTZSCH) comme !'indice d'une influence
perse sur toute la chancellel'ie d'AQoka. L'ide meme de graver sur
roc peut etre une rminiscence de l'usage (SENART). Entout
Cas par leurs intentions les dits d'AQoka sont assez profond-
ment originaux.
La datation des dits est rgulierement donne dans un com-
pos form d'un nombre, du mot anne et de l'adjectif verbal de
Ui M 11
LES SOURCES
161
abhi-sic (( sacrer; ) ce compos est construit avec le nom du roi'
ex : dbddasardsdbhisitena derdnamp,>iyena ... }) par le Bien aim
dieux sacr [depuisJ 12 ans )). Il s'agit des annes rvolues. Poul'
traduire ces dates dang notre chronologie qui compte par annes
en cours, tous les chifl'res doivent donc etre accrus d'une unt. Ce
qui s'est pass 12 ans couls apres le sacre est pour nous dans la
13" anne du sacre.
286. Inscriptions en caracteres aramo-indiens. Apres
AQoka les inscriptions en criture aramo-indienne elite lchal'ostht
forrnent une srie spciale allant jusqu'il. l'poque des Kuscllla apres
laquelle elles disparaissent. Elles restent surtout confines au N ord-
Ouest spcialement au Panjab occidental, au Nord et au NordOuest
ele TaksaQila et a cette localit meme. On en a trouv il. rOuest de
cette rgion jusqu'& Wardak a rOuest de I(abul sur un objet el'ail-
leurs transportable, un vase; au Nord dans le Svat; au Sud Mni-
kiaIa. Mais l'aire d'emploi de l'aramo-indien s'est aussi tenelue,
a certaines poques loin de ces limites: Kbalatse au Ladak, a
Kangra, au Panjah oriental, OU eleux inscriptions sont iJ. la fois en
ara.mo-indien et en indien commun, Mohan-jo-Daro dans le Sindh
et Jusque dans la rgion de Mathura. On a trouv anssi, mais tout
a fait sporadiquement, une inscription ararno-indienne a P&lna, sur
une plaque transporte sans nul donte accidentellement. A Cid da-
pura quelques lettres au dessous de l'dit en indien commun el'Acoka
prouvent seulement que le lapicide doit etre venu du N
287. On a recueilli en tout une centaine d'inscl'iptions en
teres aramo-indiens apres celles d'A<.ioka. Toutes sont courles
pal'ois rduites a un nom sur une cornaline (Bibliothcque
de Paris) et ne dpassant jamais quelques lignes. Une partie d' entre
elles se trouve sur des cachets, des yases, des reliquaires eles pla-
ques de cuivl'e ou d'argent, eles pidestaux de statues ou'des scul-
ptures. Elles sont pour la plupart relatives a des o[J'randes ou a
des de Elles .font aux vamx de et ele
sant une place relatIvernen1 bIen plus grande que les antres in8-
indiennes et c.eci voque les habitudes de rpigraphie
occldentale contemporame (SENART). Il peut y avoir lit un indice
supplmentaire de 1 'iniluence occidentale sur ie milieu qui les a
produites. Elles sont importantes pour 1'histoire par les nom3 de
donateurs et surtout de souverains qu' elles mentionnent. Ces sou-
verains sont des enva.hisseurs Saka, Parthes et Kusana. Les elates y
son1 nombreuses malS malheureusernent posent plutot cu' elles ne
rsolvent dlicats problemes de chronologie. En efl'et les eres
auxquelles 11 faut les rapporter ne sont pas indiques.
288. Le point du dpart du comput peut etre parfois celni de 1'e1'e
Parthes (248 ay. J.-C.), les Caka desqllels manent les
tIons correspondantes ayant subi profondment l'influence des
Parthes dont ils 50n1 tantt les ennemis, tantot les associs Il faut
alors ventuellement sllpposer que le chiffre des ccntaines n'a pas
t not, autrement les datations Re trouveraient trop hautes (Fou-
CHER). Une inscriptin du l'oi saka Moa Taxila est date de 78.
Elle peut etre ainsi rapporle a 1 ere parlhe en entendant U ]78,
mais aussi a une ere scythe hypothtique de 150 (RAPSON) ou 155
L'INDE, tome I.
11
r)t1
:162
L'mSTOIRE (DES ORIGINES AV VII" SIECLE)
(TARN) et que d'autres auteurs ont propos de fixer a diverses
autres dates voisines ( 4311. Par ailleurs une inscription de Gondo-
phares (Guduvharal, dite de Taleht-i-Bah, est date de la 26e ' unne
de ce roi et de 103. Il ne peut s'agir ici ele l'ere parthe cal' Gon-
elophares ne saurait etre antrieur a lUoa et, d'apres son synchro.
nisme probable avec St. Thomas, il est postrieur ill'ere chrtienne.
On pense des lors qu'il pourrait s'agir ele l'ere inelienne de 58 ay.
J.-C. dite rikl'ama ( 430) dont on rapporte parfois la fonelation au
SakaAzes ler ( 431). On aurait ainsi, pour date de l'inscription, 45
de notre ere et pour l'uyenement de Gondophares, 19 de notre ere,
Il reste .elifficile d'admettl'e que l'ere vihama puisse etre a la fois
eeHe du Saka As et ceIle que la tradition jaina considere comme
fonde en commmoration d'une victoire sur les Saka ( 430).
On a suppos p1r ailleurs que Gondophares comptait d'apres
une ere commengant au moment de l'invasion saka dans lInde entre
90 et 80 ay. J.-C. iSENAwr) ou en 84 av. J.-C. (KONOW) et il fau-
drait renoncer au synchronisrne Gondophares-St. Thomas ou sup-
poser tres long le reg'ne de Gondophares. En effet, si Sto Thomas
s'est rendu aux: Indes, c'est apres la passion de Jsus qui a eu lieu
sous Pilate, procurateur de J ude de 26 a 36.
289. Les Kusana, sous lo regne desquels se placent un bon nom-
bre d'inscriptions ararno-indiennes, ont encoro a partir de Kaniska
un autre comput dont le point de dpart doit etre 78 ap. J.-C., celui
de l'ere inelienno dite 9aka ( 430 457). Mais STEN KONOW propose
128-129 comme point de dpart de l'ere de Kaniska qu'il distingue
de l'ere c
aka
( 439) et GHIRSH;\fAN pl'opose 144 pour cette ere de
Kaniska.
290. Les plus notables inscriptions des Saka sont, outre ceIles
qni vionnent d'tro rnentionnes, celles du Chapiteau des !ions a
Mathura. Ce chapiteau est rait de lions adosss sur lesquels l'ins-
cription est graye directement. La faee infrieure du monument
elle meme en est couverte en sorle qu'une bonne partie en tait
ncessairernent eache. Il s'agit d'une cornmrnoration de fondation
pieuse mentionnant notamment le mahdJrsdtl'apa Rajula, connu
d'autre part par des monnaies sous le nom de Rajuynla ( 330), le
YUfJaNUa., , Kharaosta et les moines bouddhistes de l'cole
des Sarvastlvadln.
Dans In srio des inscriptions kusana on doit surtout noter celle
du reliqlluire de Kaniska trouv a Pegayar. C'est une reuyre d'art
assez rernarquable mais excute en bronze tl'es mdiocre et jadis
dor, faited'aiileurs pour etre entene. L'inscrip.tion, dat e de 1 ele
Kalliska, mentionne les Sarvastivadin et, semble-t-il, le nom de
l' artste qui aurait ex:cut le reliquaire, Agisala, nom en lequel on
pense reconnaitre le grec Ag-silas (SPOONEIl). La piel'l'e de Mani-
leiMa, conserve :iU Mllse du Louvre date de 18 du regne de
Kaniska, cornmmore un dpt de rolques.
Les eliyerses nscriptions non geaves ponl' Mee lues doivent etre
interprtes comme des inscriplons magiques, en ce sens du moillS
qu'clles sont votives et destines non a Pllblier des vreux, mais a en
amonel' la ralisation cn en matrialisant l'expression par l'eriture.
Ll plus tardiye des inscripti.ons aramo-indienncs dates sernble
LES SOURCES
1.63
etre ceHe de Mamane DheI'i sur le pidestal d'une statue du Buddha
La date est 89 qui, peut s'cntendre uans !'ere gaka ele 78 ap. J.-C'
et corrospondrait a 167 ap. J.-C., ou dans l'el'e de 144
par GHIHSHi\fAN ( 289), ce qui donnerait 233 ap. J.C. D'autres
inscriptions a dates exprimes par des chiffres au dessus de 300
sont en ralit plus anciennes, Leurs dateB doivent etre calcules
en prenant des points do dpart plus anciens, tels que ceux des eres
sleucide ou arsacide. Autrement on arrve il des datations inyrai-
sernblables. Des le dbut du me s, ap. J.-C., l'pigraphie aramo-in_
dienne a donc dsparu eompleternent dans nnde.
291. Inscriptions en caracteres indiens communs ago-
kens. Quel(ues inscriptions en caracten:s semhlables a ceux
sont connues. CelIes delVIal;ast,han, la ancienne inscrip-
tlOn du Bengale orelonne il un jjlIahamata de vemr en aide il un clan
ruin. Trois inscriptions de Dagaratha, succosseur d'Agoka, sont a
Barbar dans le voisinage des inscriptions sirnilaires d'Agoka.
D'autres, profanes celles-ci, ont t trouyes dans les collines de
Ramgar, notarnment dans la grotte de Sttabenga.
292. Inscriptions d'poque gunga. Deux inscl'iptions du
stilpa de Bharhilt se donnent elles-memes COIIllue traees au tcrnps
des Cunga. A Besnagar, pres de VieliQa, un piJier inscrt par le gree
Heliodoros envoy d'Antialkidas au roi Bhagahhadra est de l'poque
des caAr An:ialkidas a mourI' "ers ay. J.-C. et Bhaga-
bhadra dolt etre 1 avant dernIor Cunga de la lIste puranique appel
Bhagayata .cette li.ste). Un groupe d'inscriptions d'Uclayagiri
el de Khandagn'l en Onssa est souvent rappOI'l au dbut de l'po-
que Qunga mais il tort. La principale, eelIe de la gl'otte de Hathi-
mane du r?i C'est un pangyrique
en pros: prakrlte ou 1'01. enumere annc par anlle ses
explOlts. Ce se1'at un documentmestlrnahle s'il n'tait extI'ernement
dgrad et en geande partie peulsible. On l'a cru dat de 165 d'une
ere rnaurya qlli aUl'ait comrnenc a l'avenement de Candrao'upta
mais la duo nom de cette es.t en dfintive t1'eS
bahle (en de1'mer !Ieu BARDA). En falt, 11 y est question d'un canal
creus
A
300 ans. (tipasasala CJ.ue certains trad:lsont. a tort pa1' 103)
plus tot au Kalmga par le 1'01 N anda. Ce dermer dOlt etre un roi de
la renverse en 313 ay. J.-C, par Calldragnpta et apres
aY,on: dure 100 ans ou 22 ans seloll les sources 3(2) donc l'ins-
cnptlOn se place dans le lel' S. ay . J.-C. Elle dsio'ne a 1'0uest un
roi qui ost un Andlll'a et peut-etre
un 1'01 du Magadha, Bahasatlllllta, qu'on a voulu il tort identifier a
Pusyamitra ( 413).
293. Le nom de Bahasatmita appai'tient a deux souyerains
connns par des monnaies de Kaugarnbi ( 327: et se retrouve dans
deu.x inscriptions, l'une do Mora pl'eS de Mthur en caracteres
anClens (la forme du nom y est Bl'hasvatimita) et une de Pabhosa
pres de Kaugarnbi, en caracteres plus 1'cents. Cette del'l1iere est
elate de la 10" anned'nn Uclaka (?) e'est--dire, 8elon JAYASWAL,
Odraka ( 41.3), 50 souverain Cunga, mais l'identification cst tres
incertaine. L'inscription est d'un sadhasena qni, dans une ns-
cription voisine, se dit fils d'un ro Bhagavata dont la gnalogie
164
L'mSTOIRE (DES ORIGINES AU vn
e
SIECLE)
remonte a un roi Conak:1yana d' Adhicha.tra ..
etre le nom du 9" Cunga des PZlrn<;, <J,Ul
dans l'inscl'iption d'Heliodoros. d apr,es la genealogle: 11 dOlt
s'agirici d'un homonyme. et peuvent
dynastes de parage Qunga mal s ne font pas partle des Cunga lmpe-
riaux des Purana. Une inscription de. la d'A'yodhya
pour maner du 6' l( frere )) de Pusyamltra, qUl a falt deux fOlS le
sacrifice du cheval (JAYASWAL) mais frere ) ne figure pas dans
le texte et il s'agit d'un roi sixieme de )).
Cette inscription et cPIles de Pabhosa sont en caracteres de type
plus rcent que celle cl'Helio.doros (.415). ,POUl'!ant le 5
e
et
le 6e successeur de Pnsyarrntra seralent n.ecessalrement
a l'avant dernier cnnga sous Jequel a grav son ms-
cription, Il faudrait alors que 1 types gra-
phiques s' est faite plus rapldement en regIOns que dans
d'autres et que l'inscription talt de conser-
vatrice. Cctte hypothese e.nleveralt une, grande
aux datations palograI?hlques. Il est a n.oter 1 mSCl'lptlOn du
succeHSel1r de PusyamItra est en sanskrlt qu el.le est une. des
premieres en cette langue: A. son p?que 1 emplol du sansknt en
piO'raphie est encore tout a falt exceptlOnnel.
;94, Insoriptions des Saka et Kusna: 1;es. inscrip-
lions des Salea el des Kusana, en ecrlture arameo-mdlenne au
Nord,ouest sont dans rInde centrale, tantat en caracteres aramo-
indiens, en bl'ciI11ni. Plusieurs inscriptions en
sont de la ro'ion de Mathura, par exemple celle d une certame
Amohini, qui b date du temps d'un Codasa de. 72
(LuDERs KONOW contre BHLER, RAPSON qUl hsalertt 42) d une ere
non Il' s'agit probablement de l'ere pilaama. d.e 58 .av:
J.-C. et l'inscription est alors de 15 ap. J .-C. Elle est Fm.a, ams!
que nombre d'autres ele, meme. dans la, meme rgIOn. On
trouve aussi a Mathura des mscrlptIOns datees des regnes de
Kaniska et Hviska a Sarnath pres de Bnares, d'autres encore du
reO'ne de Kaniska, 'an 3. De ces diverses inscriptiolls, celles des
Salea sont gnralement en prakrit 463), celles de.s KU,sana en
sanskrit mixte, mel de formes pl'.akntes, non par sUlte d
mais par souci de sanskritisatlOn de l' orthographe prakl'lte
(SENAI\T).
295. Inscriptions des Andhrabhrtya. L:s prin,cipa,les, in,s-
criptions des Andhrabhl'tya se trouvent dans 1 Ouest a N anaghatr
N asile et Kilrle dans les Ghat occidentales et a Kanheri (anc.
Kanhagiri) pres de l'actuelle Bombay. A Nanaghat, une
pigraphe de Simuka StavahaIia SO? lmage, une
inscription de Nyanika, veuve du Sataka1ll fils de Slmuka, et filie
el'un prince IIlcthiil'athi, c'est-a-dire marathe, du temps ele C.ata-
rapana Vasathiputa', et. d'autres. encore. A N Slk, entre lilS:
criptions des Sataka1ll, on doIt relever celle de qUl
implique une victoire sur les celle de, ,Bala-
siri sa mere dat e de la 19
B
annee de SIl'I PulumaYI
({ui est une' charte de donation mais U?
de Gotamputa et confir11:e entre faIts cel,Ul de la
sur les Ksaharata. A Karle, on attnbue au meme Gotamlputa
LES SOURCES
i65
une pigraphe renouvelant une donation faite antrieurement par
Usabhadata, gendre du Ksaharata Nahapana renvel's, On a en
outre des inscriptions du regne de V sithiputa Siri Pulumilvi. A
Kanheri des inscriptions de Gotamiputa Siriyafa Satakani qui
porte en outre le titre ele sami (skI'. spdmin) maitre )).
. On ti ouve encore quelques inscriptions des Anelhrabhl'tya a
Amaravati ( 449). A Banavasi: et Malavalli (au Maisur) la mention
.de Haritiputa Vinhukada Cutukulananda Siltakani atteste que le
pays environnant tait rgi par un Satakani de famille eutu. De
plus 011 trouve des inscriptions des dynasties qui ont succd aux
Andhrabhl'tya: a Nasik cl'un souverain Abhira, a Kanheri, d'un
souverain Traikutaka, a J agayappetta, dans le bassin ele la basse
Krsna, el'un lkhahu, it Nagarjunikonda, pres el'Amaravati, eles in s-
criptions d'autres lkh:ihn.
296. Inscriptions das Ksaharata. Les Ksaharata ont laiss
des inscriptions aux memes lieux que les Anelhrabhrtya ql1i lem en
disputaient la possession et les en ont finalement chasss. A N asik
et a IUrle, Usavaelata ou Usabhadata, gendre ele Nahapilna, a laiss
nombre de tmoignages de donations. A Junnar, le ministre elu
me me N ahapana laisse de son cot une inscription de donation,
importante cal' elle indique par sa date la elure minima du regne
de Nahapana ( 455).
Ces inscriptions ont t consielres comme palographique-
ment plus anciennes que celles du temps de Codasa a Mathura
(D. R. BHANDARKAR) et leurs dates, 41 a 46, ont t supposes en
consqnence se rapporter au meme comput que le 72 de la tablette
mentionnant eodsa ! 294) ce qui rejetterait Nahapana avant l'ere
chrtienne (J OUVEAU-DuBREUiL). Mais l' examen palogral'hique
n' est pas dcisif et conduit meme pIutat a une conclusion contraire,
il est done loin de ncessiter une refonte de toute la chronologie
des Ksaharata et par contre-coup des Ksatrapa el'Ujjayini et eles
Satakani.
297. Iusoriptions des ksatrapa d'Ujjayini. - La plus
remarquable est celle de Rudradman a Girnar, grave sur le
rocher porteur eles 14 dits d'Ac;oka et d'une inscription de Skan-
dagupta ( 283, 460). Elle est relative a la rparation el'une digue
leve SOLlS Candragupta le Maurya et perfectionne par un vassal
d'AQoka, un Grec au nom iranien de Tusaspha. C'est en meme
temps un pangyrique en posie sanslcrite raffine, le premiel' de
cette espece dans l'pigraphie indienne. Elle est date ele 72 [ralea],
soit 150 al" J. C. ,
Plusiems autres inscriptions ont t releves dans la meme
rgion, dan s eliverses localits. L'une, d'Andhau, est date de 52
(i30 ap. J.-C.) et mentionn a la fois Castana et Rudradaman
comme souverains. Une, de Jaselhan, est de 126 ou 127 (204-205
ap . T.-C.) sons Rudrasena ler. La plupart donnent eles lments ele
gnalogies des souverains.
298. Insoriptions das Gupta. Sous les Gupta sanskrit est
dfinitivement consacr comme la langue de l'pigraphie, du moins
dans le Nord de l'Inde.
Vaigali: a livr un sceau inscrit au nom ele Ghatotkacagupta, pere
:166 L'HISTOIRE (DES ORIGINES AU VII" SIECLE)
de Candragupta lel' d'apres les gnalogies donnes par les inscrip-
tions des Gupta postrieurs. Mais l'pigraphie des Gupta com-
menee vraiment avec Samudragupta. Nous avons de lui une ins-
cription a Eran (Airikina) et surtout un pangyrique posthume tres
important g'av sur le pilier d' Agoka originellement rig a Kau-
gambi et transport a AllahaMd ( 284, 472). De Candragupta II
nous avons deux inscriptions dans des grottes, a u elayagiri elans la
rgion ele Bhilsa (a ne pas confondre avec l'Udayagiri el'Orissa
292), une a Sanci dans la meme rgion, une a Mathura et une a
Garva pres d'AllahaMd. De plus, c'est probablement de lui qu'est
l'inscription d'un souverain dsign seulement sous le norn de
Candra sur le pilier ele fer de Mihrauli ( 279, 494). Cette inscrip-
tion, pourtant, a t rapporte a Candragupta 1'1', a un Candravar-
rnan du Malava, a un autre Canelravarrnan du Bengale. D'autres
identifications encore ont t proposes. On a quatre inscriptions
du temps ele Kumaragupta et cinq elu temps ele Skanelagupta. La
plus rcente des dernieres est dat e de 146 (465 ap. J.-C ). On en
connait encore plusieurs graves sous les regnes des Gupta plus
rcents, notamment celle ele Matrvisnu sous Buelhagupta ( 476).
Une plaque ele cuivre de Damodarpur date de 543 ou 553 ap. J.-C.
sous un Gupta, une autre, de Gunaighar au Bengale Sud-oriental,
de 507, sous Vainyagupta qui est peut-etre aussi le souverain elont
le nom, perdu par dtrioration, doit etre restitu sur la plaque de
Damodarpur (R. BASAK). Nombre de vassaux et successeurs des
grands Gupta ne sont connus que par les inscriptions de leur
temps ou a leur mmoire ( 477). Une inscription d'Adityasena,
gupta du Magadha, tl'ouve a Aphsacl, est en caracteres du type dit
a tort kutila. A Manelasor, au Malava occidental ont t trouves
d'importantes inscriptions ele Yagodharman ( 485) dont une est
date de 589 des Malava (533 ap. J.-C.) et a contl'ibu indirec-
tement a permettre de fixer le point de elpart de !'ere gupta
(FLLET).
299. Inscriptions des Huna. - Nous n'avons pas d'inscrip-
tions manant directement des Huns mais nous en possdons de
princes indiens a eux soumis; une a Eran de Dhanyavisnu sous
Toramana ( 483) et une autre a Gvallar sous MihirakuJa, due a un
certain Matrceta qui a fait lever un temple au Soleil.
300. Inscriptions de l'Inde du Nord apres les Gupta. Ce
sont surtout des chartes de donations. Elles sont souvent les seuJes
sources qui nous renseignent sur les souverains et leur succession.
Celles des rois de Valabhi sont parmi les plus importantes ( 487).
Elles sont dates en une ere qui se confond avec celle des Gupta.
Du grand empereur Harsavardhana nous n'avons qu'un sceau en
cuivre, trouv a Sonpat au Panjab oriental et deux plaques de
cuivre, une de Madhuban dans le district d'Azarngar au Nord de
l'autre de .Bhanskera pres de Cahjahanpur. Elles datent
respectlvement de 2D et 22 de l'ere de Harsa (605-6) donc de 631 et
628 et contiennent a quelques variantes pres le meme texte. C 'est
sous le regne de Harsavarelhana que les inscriptionll chinoises de
Bodh-Gaya ont t graves par les ambassadeurs qu'il avait regus
de Chine ( 495). Bodh-Gaya recevait d'ailleurs des pelerins boud-
LES SOURCES
i67
de tous pars. 269 ap: J . .-C.) un 11Oine singhalais,
Mahanaman, y avaIt lalsse deux lIlscrlptlOns sanskrites. Ce Maha-
naman a t identifi (S. LVI) avec le moine sing'halais du meme
nom envoy par l\Ieghavanna de Ceylan a Samudragupta ( 473) ce
qui oblige a calculer la date de l'inscription de 269 en une
ere que l' e1'e gupta. Mais le type de l' criture des inscriptions
indique une date plus basse que l' poque de Samudragupta et con-
c.orde a;ec le ca:cul ele la date en ere l'autenr de l'inscrip-
twn dOlt donc etre un homonyme de 1 envoy de Meghavanna
(V. S:II!TH). ?ans .date mais pl'obablement d'poque voisine sont
des brrques mscrltes de Gopalpur, au Sud-Ouest de Gvaliar dont
l'criture est tres proche de celle qui a du servir de modere a
l' cri ture . tibtain e.
301. Inscriptions du Nepal. Il faut faire aux inscriptions du
Nepl une place a p1rt pal'mi celles du No'd. Elles sont nom-
breus:set on en.possede de presque toutes les poques depuis le
ve s. Jusqu'a nos Jours. Les plus anciennes ont t tuelies surtout
par BHAGVANLAL INDRAJI et S. Lvr. La plus ancienne est celle du
pilier de Changu Narayan (496 ap. J.-C.). Les datations se font jus-
qu'au IX' s. dans !'ere dite des Licchavi de HO ap. J.-C, (S. LVI).
Ensuite c'es.t !'ere de 878 ap. J.-C. qui est usite jusqu'il l'poque
contemporame.
302. Inscriptions mdivales du Nord-Ouest. Les insr.rip-
tions mdivales ont t nombreuses dan s le Nord-Ouest de l'lnde
mais on n'en po.ssede encore qu'une petite partie. Au Kagmir:
Kalhana dclare s en etre servi pour la rdaction de sa Rajataran-
gint ( 212) malheureusement la plupart ont t dtruites. SAINT-
HUBEHT THEROULDE en 1839 n'a pu en relever qu'un petit nombre
et Sir AUREL STEIN moins enCOl'e a la fin du XIX
e
s. La plus notable
inscriplion, d'ailleurs mutile, est ele la reine Diddil (fin du x' s.).
L'.tat de Camba, au Sud du Kagmir, rgion de la haute RaVl
(anclenne Iravati), est rest beaucoup plus riche en monuments
pigraphiques; plus de cinquante inscriptions de la priode pr-
musulrnane sont conserves. Les plus anciennes paraissent dater
du vn
e
s. (VOGEL). Elles sont malheureusement d'un intret histo-
rique secondaire.
Dans le district de IUngl'a, voisin au Sud-Est du Camba, on
possMe les pl'arasti de Baijnath qui datent de 1024 ap. J.-C.
. 30? .Inscriptiona primitives du Sud. Les plus anciennes
mscrrptwns du Sud sont en caracteres voisins de ceux de la
brahmi d'Agoka mais, certaines tant rdiges en vieux tamoul,
quelques caracteres ont t ajouts a ceux d' Agoka pour reprsen-
ter les phonemes manquant a l'indo-aryen (K. V. SUBRAHMANYA
AYYAR). C'est le cas dans les inscrptions du dbut du 1"' s. ap.
J.-C., sur poteries, .rcemrnent dcouvertes a Virapatnam.
Elles sont rparties au Pandya, dans des grottes des rgions
monlagneuses, ces lieux sont appels traditionnellement Paca-
pandavamalei, (e monts eles cinq Pandava . Ils sont considrs
comme ayant t habits par les Pandava au cours de 1em exil
dont il est question dans le Mahdbharata. Les gl'Ottes ont dil servir
d'ermitages. Des lits de pierre taills dans le roc s'y rencontrent
168 L'mSTOIRE (DES ORIGINES AU VII SIECLE)
la plupart (Iu temps. Quelques-unes des courtes inscriptions, au
nombre de plus de vingt, qui sont graves dans ces gt'ottes seraient
en paJi selon VENKAYYA. La plupart des autres en tamoul ancien.
Elles indiquent d'ordinail'e simplement les noms de ceux qui ont
creus les grottes, ou fait des donations. Les principales sont
eelles de Marugaltalei, TirupparanguNRam, KaLugumalei et Cit-
tannavaQal dans l'tat de Pudulckttei. Le nom de KaLllglll71alei
montagne des vautours )) est a peu pt'es quivalent de Grclhra-
klta (( Pe des vautours )), nom clebre dans la tradition boud-
dhique d'un site pro che de Rajagl'ha. 11 est possible, si le nom
tamoul en est la rplique et s'il a t choisi palo les premiers occu-
pants des grottes de la colline ainsi dsigne, que ceux-ci aient
t des bouddhistes (K. V. SUDRAHMANYA AYYAU).
304. Inscriptions anciennes du Dekkan. Les principales
ont dja t mentionnes a propos des Andhrabhl'tya. Il en existe
nombre d'autres. A Bhattiprolu, pres de l'embouchure de la
Kl'sna, on a recueilli dans les ruines d'un stlpa bouddhique plu-
sieurs cassettes ( ~ 279) portant des inscriptions pra.krites dont les
!)aracteres sont proches de ceux d'AQolca mais prsentent quelques
particularits.
305. Inscriptions des Pallava. Ver s la fin du lIle siecle appa-
raissent les premieres inscriptions des Pallava. Ce sont des chartes
prakrites sur cuivre. Une de ces chartes a t trouve a Mayidavlu
dan s le distt'ict de la basse KI'8/1a, elle mane du YllPamahdrdja
prince royal , Sivakhamdavamma (skr. Civaskandavarman) des
Pallava )). Une autre, de la localit de Hlrahaclagalli, dan s le
district de Ballad, mane aussi d'un Sivakhamdavamma qui doit
etre le meme personnage, devenu (( empereur selon l'Ordre ,
dhammamahdl'djdclhirdja, et qui fait donation d'un jardin situ
dan s le Satahanirattha, c'est-a-dire en pays appartenant antrieu-
rement aux Satakani. C'est peut-etre encore le meme souverain
sous le regne duquel une donation (distl'ict de Guntur, immdia-
tement au Sud-Ouest de la basse Krsna) est faite par le yuvamahd-
roJa Vijayabuddhavamma poux de Carudevi, mais ici le nom
apparait sous la forme Vijayakhandavamma (skI'. Vijayaskanda-
varmanl et rien ne prouve absolument que Civaskandavarman ait
remplac dans son nom Civa par Vijaya.
Plus tard les chartes sur cuivre et inscriptions sur pierre des
Pallava sont en sanskrit. On a notamment les chartes de donations
des villages d'Uruvupalli et de Mangalur qui fournissent des l-
ments de gnalogies. La premiere mane de Visnugopavarman,
fils de Skandavarman [UJ petit-fils de Viravarman, arriere petit-
fils de Skandavarman [IerJ) clharmaYllvamahdl'dja en la 11
e
anne du
mahal'aja Simhavarman rierJ. La seconde mane du clharma-
malla/'aja Simhaval'man [nJ, fils du yllvaraja Visnugopa, petit-fils
de Skandavarman [H] et arriere petit-fils ele Viravarman: Il rsulte
ele ces donnes que Visnugopa, qualifi de yuvaraja n'a pas rgn
ou n'a exerc qu'une vice-royaut, le roi rgnant de son temps
n'tait pas de sa ligne, mais que sa ligne a pris le pouvoir
avec son fils Simhavarman n. On voit par eet exemple queHes
prcisions fournissent ventuellement a l'histoire les donnes pi-
graphiques.
LES SOURCES 169
Nombre d'autres inscriptions postrieures fournissent eles
gnalogies plus riches, par exemple ceUe ele Vayalur, sur pilier
donne apl'es eles noms mythiques ceux de 36 prMcesseurs d;
Narasimhavarmar: n (690-715). Mais certaiI!es sont des faux, gn-
ralement reconnalssables a ce que leur crlture ne correspond pas
a celle de leur poque suppose. Les gnalogies qu'elles con-
tiennent sont en ce cas fort sujettes a caution quoiqu'elles puissent
reproduil'e des listes traditionnelles. Une inscription sanskrite
d' Amaravati, qui a la particularit de se lire ele bas en haut, fournit
aussi un fragment de gnalogie.
306. Inscriptions des Oalukya. Une charte de donation
d'Altelll, dans le distl'ict ele Kolhapur, se prsente comme manant
de PulakeQin 1, mais porte la date de 4'11 raka, soit 489 ap .. T.-C.,
01' cette date est antrieure de 60 ans environ 11 l'poque relle de
ce prince. Cette charte est clone un faux. Elle n'est pas la seule de
cette espece. Heureusement d'autl'es ne sont pas suspeetes. Une
de Badami est date de la 5
e
anne de lHangaleQa Ranavikranta
et de l'an sidclhartlw du cycle de Brhaspati qui correspond a
525 ralea sot 603-4 ap. J .-C. et fournit une gnalogie des premiers
Calikya (sic). Nous avons plusieurs inscdptions du temps du
plus grand des Cdlukya, Pulakec;in Il, notammcnt une de Aihole
date de 556 raka 634-5 ap. J.-C.) qui commmore la constrllction
d'un temple jaina. Elle est due au poete Ravildrti ( 500) qui se
compare lui-meme a IUlidsa et Bharavi.
Nombre des inscriptions des C<ilukya occidentaux de Baclami
sont en kannal'a ou bilingues, en sanskrit et en kanna/'a. Elles
coexistent a vec ceUes de diverses dynasties locales et sont chrono-
log'iquement suivies dans l'Ouest du Dekkan par celles des Calu-
kya de Kalyani. A l'Est on a des inscriptions cles Cilukya Ol'ien-
taux prceles par quelques-unes manant de princes moins impor-
tants. Une de celles-ci est de Vijayanandivarman, souverain de
Vengl, entre la basse Godavari et la basse Kl'slla au pays andhra
proprcment dit. Cette inscription, une charte sanskrite sur cuivre,
a t iadis considre par BUHNELL comme remontant au IV
e
s.
et comme tant un des plus anciens et des plus importants monu-
ments. palographiques du Sud. Dans cette rgion ol'ientale les
inscl'iptions relativement tardives sont parfois en sanskl'it et en
telugu.
307. Inscriptions mdivales du Sud. Les inscriptions des
royaumes tamouls de Cola, Panclya et Cera sont relativement
tardives, bien qu'il en existe d'anciennes, d'interprtation encore
problmatique, au pays Panclya s ~ r t o u t ( 303). Elles sont la plupart
du temps en tamoul ou en sansknt et tamoul. CeUes des Cola sont
nombreuses surtout 11 partir du x s. Celle des Pandya et Cera a
pal,tir du XlII' s. Quelques-unes seulement sel'ont mentionnes le
cas chant, ainsi que certaines des innombrables inscriptions
in 'iennes tardives de toutes provenances (y compris ventueUe-
ment des inscriptions musulmanes) dans le chapitre historique du
t. III. Cel'taines d'entre elles sont aussi tudies dans le chapitre de
la palographie.
308. Inscriptions de Oeylan.. L'pigraphie de Ceylan est
170 L'mSTOIRE (DES OJUGINES AU VII' SIECLE)
riche et commence par des documents anciens en caracteres
pro ches de ceux d'Agoka. Les premiers documents remontent
au ter s. av. J.-C. Parmi les plus anciens sont ceux de Toni-
gala dans la rgion centrale. Ils commmorent la donation
d'un tang au clerg bouddhique par le grand roi (mahdl'ja)
Gamini Abaya, fils de Tisa, nls d'Abaya. Ce Gamini Abaya doit
etre l'Abhaya Vattagamani des chroniques ( 468). Ils portent le
ehiffre 213 qui doil etre leur date' eompte depuis l'introduction du
bouddhisme a Ceylan et quivaudrait, en ce cas, a 29 av. J .C.
Les datations plus rcentes, frquentes il partir du XII" s., soht la
plupart du temps dan s l'ere du Nirvana (543 av. J.-C. j. L'immense
majorit des inseriptions est en vieux singhalais qui tene! au fuI'
et a mesure. qu 'on . descend ver s la priode moclerne it se rap-
clu smghalals Elles sont clone. de grancle importance
P?ur eluele de la eeHe langue et ele sa grammaire
Quelques mscrlptlOns sont en tamoul. Elles appar-
tle.nnent au XI' s., poque on Polonnarnva, alors capitale, fut
pl'lse par les Tamouls clu Cola IUjaraja, mais le tamoul a l
encore employ dans une insel'iption bouclelhiste de Polonuaruva
sous Vijayabahu ler qui venait pourtant ele chasser les Tamouls ele
rUe. Un tres gl'ancl nombre cl'inscriptions singhalaises sont extre-
mement breves, reluite il des noms suivis d'une indication de
donation.
I.uscriptions religieuses. Il faut fail'e une place a part
aux msenptions relig'ieuses ine!iennes elans quelque rgion qu' elles
se trouvent Elles sont un des pl'ineipam:: lments d'intret de
l:pigy<lphie indiennc. Beaueoup de eeUes qui viennent d'ctl'e men-
pour valeur de documents historiques sont aussi eles
mscrlptlOns re[gIeuscs. En tant que telles, elles constituent cles
tmoins ele l'extcnson des rcligions eliverses a toutes les poques,
elles en commmOl'ent !es ou les rformes que par lit elles
nous apprennent. Les lIlscrlptlOns ele Harsa entre autres attestent
l'existence d'un synCl'lisme religieux on le culte solaire jouait un
granel role et elles marquent une poque ele sa manifestation 493).
La plus granele partie du dpouillement eles inscriptions a cet
gard reste encore a faire.
Beaucoup de renseignements prcieux sur les sectes y sont con-
Les juscu'iei sont ceux qui sont relatifs au
FlIllsme. L epIgrilplue Jama en ellet riche et a t spcialement
dpouille par GUnINoT. Les inscriptions jaina qui taient en 1908
Il.ombre de 850, et qui sont plus nombreuses encore aujour-
hUI, avec une frquence partieuliere eles listes ele pon-
tlfes (surt), de chefs d'eole (ganin). ele maitres (cl'ya') ou ele pro-
fesseurs (llpdliyyJ. Elles nous font entrer elans le' dtail de la
vie clu j ainisme.
les inscriplions. commmorant eles fonelations pieuses nous
sur la qua]t ou le rang des donateurs et des bn-
nClalres et sur l'organisation sociale du milieu et de l'poque aux-
quels elles se rapportent. Parfois les renseignements qui nous sont
donns sont tres dtaills.
C' est ainsi qu'une inscrption tamoule visnuite elu de
LES SOURCES
i71
Virad.jendra a Tirumukkudal dans la rgion de Maelras non seule-
ment indique qu'un hpital a l fOllll mais prcise avec ({uels
moyens et va jusqu'a fournil' la liste des drogues et des vi"res dont
on devait y eli sposer.
310. Inscriptions d'Indochine et d'Indonesie en langues
indiennes. - L'pigl'aphie sanskrite ele IExtreme-Orient es!
d'une granele richesse, particulierement au Camhodge. Elle est
insparable de l'pigraphic indienne cal' elle atteste l'expansion ele
l'Inde vers rEst et fOUl'llit ainsi des clonnes imporlanles non seu-
lement pour l'histoire de l' 1 nelochine ou de IInelonsie mais pou!'
celle de l'Inele meme. D'ailleurs, outre que par la langue employe
l'pigraphie sanskrite el'Extreme Ol'ent appartient au elomaine de
l'inelianisme. palographiquelllent les inscriptions en cuestion sont
apparentes a ceHes ele l'lnele, les changements des modes
indiennes se translllettant mihne souvent tres rapielement en Inelo-
chine. Cependant il existe une eliffreRce matrielle visihle it pre-
miere vue entre les inscriplions sanskrites de l'lnde et eelles de
l'Extreme-Orient, du Call1hodge en particulier : ces elernieres sont
en caracteres plus soigneuselllent, plus rgulierement et plus l-
gamment tracs que les inscriptions ele la pninsule indienne. Les
caracteres regoivent aussi parfois des ornelllents particuliers.
311. a) dn Campa. - Les plus ancienncs inscl'iptions sans-
krtes el'Inelochme sont au Campa (cote orientale el'Annam, pro-
noneer Tiampa). Celle de Vo-canh, charte religieuse el\m roi des-
cenelant cl'un roi (:rimra n'cst pas date mais apparticnt palo-
graphiquement au lI' ou me s. ap. J.-C. :FINOT). Elle contient eles
metres "asanlalilaka et l'lhlZa"ikl'ielita. Nombre d'autres s'tagent
jusqu'au XlI
e
s., cot <.rinseriptions en langue indigene, en vieux
campron. tiam). Les plus importantes sont sur roe a Cho'-elinh
(VO s. J, sur steles il Mi-Sn (Ve.Xl
e
s.) et au sanctuaire cle Po Nagal'
de Nha Trang (VIllo-XI
e
S ), Elles ont perms a BEHGAIGNE de com-
mencer et ele pousser assez loin la reconstitution ele l'histoire de
1'ancien Campa.
312 b) du Cambodge. - L'tuele des inscI'iptions cambod-
giennes forme une partie importante de l'pigraphie sanskrile en
raison elu granel nombre d'inscriptions cornposes en sanskrit au
pays khmer. Ces inscriptions alternent avec d'autl'es en vieux
khrner, heaucoup sont hilingues. Elles vont clu VIO au XIII
e
S. envi-
ron. A partir ele eette elel'llibre poque l' pigraphie ele"ient plus
purement khmere. Toutefois au dbut elu XIV" s. commencent a
apparaitre des inscriptions en palio La plus ancienne ele cette sorte
est une inscription royal e de Vat Kk Khpos manant de 1230 t;aka
(1308 ap. J.-C.).
Les inscriptions sanskrtes elu Camboelge attestent une profonele
connaissance elu sanskrit et ele sa littrature dans le royaume
khmer. Les allusions'littraircs qu' elles font sont parfois utiles
pur confirmer l' existen ce a leur elate ele certaines ceuvres san s-
krites. C'est ainsi que l'anciennet, autrefois conteste, ele Sugruta
comrne melecin a t connrme par la trouvaille ele sa mention
dms une inscrption elu IX siecle, avant de 1'etre par ailleurs d'une'
faQon plus prcise ( 1635).
I
1,
j
i
!

l
F


1
172 L'rrrSTOIRE (DES ORIGINES AU Vn
e
SIECLE)
Elles sont surtout importantes pour l'histoire du royaume
khmer. La plupart sont eles pangyriques ele souverains (praqasti),
mais il existe aussi eles chal'tes de fondations et d'une maniere
gnrale les elivers types d'inscriptions ineliennes sont repl'sen-
ts. La langue fait frquemment usage de termes dont l'emploi est
peu attest elans la littratUJ'e classique mais qui sont relevs elans
les lexiques sanskrits indiglmes. Elles sont gnralement en vers
de metres savants. Leurs dates sont volontiers expeimes en
nombres symboliques et rapportes al' ere 9aka.
313 c) d'Indonsie.- Les plus anciennes inscriptions sans-
Jerites el'Indonsie ont t trouves a Kutei elans l'ile ele Borno et
elans la partie occidentale ele ,Java. Elles remontent sans eloute aux
ve, Vl
e
s. A Cangal (prov. ele Keelu it Java) une inscription sans-
krite est elate de 654 9aka soit de 732 ap. J.-C. Les caracteres
d'une inscription de Kalasan (768 ap. J.-C.) se rattachcnt aux
critul'es elu Nord de l'Inde; mais dans l'ensemble l'pigraphie
sanskrite de l'Insulinde ne fait qu'un avec celle de l'Indochine et se
rattache aux critures elu Sud.
e. Numismatique.
314. Gnralits. Les monnaies sont par lems lgendes et
leurs figures de vritables monuments historiques. Ce sont parfois
les derniers tmoins de l'existence el'un regne, ce sont tOlljOUl'S des
docurnents significatifs. Comme les inscriptions, quoique plus
sommairement, les monnaies indiquent les souverains dont elles
manent et les titres qu'ils se donnaient. Leur iconographie ren-
seigne sur les religions officielles. Les lieux ou elles abondent
marquent les centres qui les ont mises ou tablissent l' existence
de rapports commerciaux entre les contres d'ou elles proviennent
et ceHes ou on les recueille. Les particularits du monnayage
dcelent des imitations et des influences qai prouvent des rapports
cultmels. A l'intrieur d'une me me srie la comparaison des
frappes permet quelquefois a elle seule de restituer leur ordre
chl'onologique d'apparition et de fixer ou de confirmer l'orelre par-
fois incertain des souverains. Il arrive qLlC 1'histoire mtallique
~ : u [ [ e elynastie soit la seule histoire que nous en possclions.
315. Apparition de la monnaie dans l'Inde. L'poque
d'apparition ele la monnaie dans I'Inde n'est pas exactement
connue. Il se peut que les sceaux de Mohan-jo-Daro aient repr;'
sent des monnaies, toutefois, comme ils sont d' orelinaire en sta-
tite et non pas en mtaux prcieux, l'hypothese est peu probable.
11 faudrait qu'il se fUt agi d'une monnaie fiduciaire a cours arbitrai-
rement fix. Dans les textes vdiques anciens, lorsqu'il est fait aUu-
sion a eles offl'aneles ou aux honoraires d'un sacrifiant. il s'agit
habituelIement d'un certain nombre de vaches. Il est permis de
supposer que pour faciliter les transactions une quivalence tait
tablie entre la valcUl' de la vache comme unit de mesure et la
valeur cl'une cel'taine quantit el'or ou de matieres prciellses. Mais
l'existence d'une monnaie n'est pas elircctement atteste. Les Bralz-
mana, les Upanisad et les Stra emploient quelquefois pOUl' dsi-
gner des choses prcieuses faisant partie el'honorail'es ou de
LES SOURCES
173
rcompenses promises des mots qui sont a date plus rcente des
noms ele monnaie (niska, sllrarna). Les uns aelmettent sans preuv
que elans les textes anciens ces mots ont djil la signification clas-
sique, el'autres sallS plus de preuve qu'ils nc I'ont pas encore. Ces
mentions n'aielent pas a rsoudre la question ele la elate el'appari-
tion ele la monnaie puisqu'on ne les interprete qu'en fonction
de l'icle qu'on se fait a l'avance de cette date. DI!:COURDElIIANCRE
a pens que le systeme montaire primitif de l'Inele avait t
copi sur celui des Achmnides (contest par D, R. BRANDAR-
KAR).
316. Diverses aortes de monnaies. Le monnayage indien
est fait de divers mtaux ou aIliages : 01', argellt, cuivre, billon,
potin, plomb et nickel. De plus sont employes comme menue
monnaie les coquilles de Cypraea moneta Lin. elites cauri)) ou
cauris (skI'. lcapal'da, marathe karaclt, hincli kallrt), gnrale-
roent consielres comme valant 1/80 de pana de cuivre.
317. Systemes pondraux principaux. Le principal sys-
teme ponclral en vigueur a t eles les plus anciennes monnaies
celui qui est expos dans Manu (VIII, 132-137) mais il est appliqu
avec eles changements considrables dan s la valeur des units de
base selon les temps et les lieux.
Selon Manu, la plus petite unit de poiels est le grain ele pous-
siere visible dans un rais de lumiere. 8 de ces grains = 1 lente.
3 lentes == 1 graine de moutarde noire. 3 ele ces graines =
1 graine ele moutarele blanche. 6 de celIes-ci = 1 grain el'orge.
C'est le grain d'orge qui est l'unit thorique de poiels mais, tanelis
que Manu prcise qu'il s'agit elu grain moyen, d'autres partent du
grain d'orge gros ou du grain menu qui sont 1'un par rapport a
1'aut!'e dans le rapport elu simple au elouble. L'unit usuelIe est un
multiple c1u grain el'orge qui en vaut 3, le krsnala, graine el'Abrus
precatorius Lin. appele dans l'Al'tlzarast/'a gllnjd et ailIeurs
l'aktiA:d (hncll mtte). Le krsnala est encore en usage chez les bij ou-
ers indiens.
Les monnaies sont les suivantes :
~ 1 8 OR (AV) :
Poids moyen
(graIl101es)
fort faible
lcrsnala................... 1 = 0,1185 0,14S1 0,07405
masa..................... 1 5 = 0,592 0,740 0,370
SllS'arna (1 !wrsa en poids).. 1 16 80 = 9,480 11,848 5,924
pala ................... 1 [, 64 320= 37,92047,39223,696
Ilhal'ana ............ 1 10406403.200= 379,20 473,92 236,96
Le systeme ele l'Arlhaqdstra (1I, 19) est le meme.
A ces poids el aux pie ces correspondantes s'en ajoutent d'autres
en elehors du systeme ele Manu (d. 11fitksClrd sur YdjMal'yasmrti
1, 3fj2-3(5). Le niska, pesant en moyenne 2 gr., 37 quivaut a 1/5
de suvarna fort, 1/4 ele SUfJarna moyen ct 2/5 de surarna faible.
Sa valeur thorique est donc plus constante que celle clu SUVCtl'na
mais on reconnait aussi un niska de 1/2 SUV[/I'na et d'autl'es qui-
valences. De plus on" compte parfois 5 sural'na dans i pala et
20 mdsa dans un suvarna. A date relativcment tarelive on s'est
servi ele tUndra, nom emprunt au latin denal'ius par l'interm-
-----....... ..... _-
174
L'mSTOIRE (DES ORIGI:'<ES AU Vn
e
sntcLE)
diaire du grec et qui ne dsigne pas toujours une monnaie
dtermine mais s'emploie pour l'argent monnay en gnral.
Poi,!s ll10yen fort faible
319. ARGENT (AR) :

krsnala ...... ;............ 1 = 0,1185 0,1481 0,0740
I'aupyamsaka...... ...... 1 2 = 0,237 0,2962 0,1481
dhal'ana ou pUl'na d'argent. t 16 32 = 3,792 4,792 2,3696
r;atamna d'argent....... 1 10 160 320 = 37,92 47,392 23,696
320. CUIVRE (lE) : 1 karspana = 80 Icrsnala = 9,480; 11,848;
5,924. Le keil'sdpana est done l'quivalent en poias de cuivre du
surarna et se rattache par la au systeme pondral des monnaies
d'or. Il suit les variations UU S/(J(ll'na, se dcoll1posant tantt en 16
tanlt en 20 meisa.
321. Monnaiss primitives poingonnes.L es monnaies les
plus anciennes que nous connaissions sont en argent ou en alliaaes
cupriqucs. Ce sont des scgments de petiles barres
coules, aplaties mais restant assez paisses, qu'on coupait a inter-
valles rguliel's. Elles sont done rcelangulail'es ou carres. Nous
en possdons, dont un ou deux angles ont t abattus et qui pesent
pourtant le poids moyen des autl'es. Ceci tient' a ce qu'on rognait
eelles dont le poids tait excessif. renvoyant a la [onte les rognures
et les pieces trop lgeres. Elles sont poin<,;onnes au droit ou a la
fois au droit et au reverso Les poinQons sont des symboles, roues,
croix, serpenls enlacs (caduce), rosaces, animaux dont on a
relev pres de 300 On l'eneontre i'rquemment de petits groupes de
dell1i-cercles empils en pyrameles qu'on interprete comme eles
reprsentations de reliquaires (caitya) Ces monnaies poinQonnes
se rencontrent dans rInele entier.e: Leur ol'igine est incertaine.
Leur forme rappelle celle des sceaux ele Mhen-jo-Daro, d'un autre
ct leur poids est souvent pl'oche de eelu des pieces achm-
nieles qui ontt en usage dans le NOl'cl-ouest aux 6
e
-[1
e
S. ay. J.-C.
Des symboles analogues se trouvent comme contremarques sur
beaucoup de sicles (rlariques el'al'gent) achmneles (5 gl'., (01).
Ce sont sans doute des monnaies ele ce genre qui taient en usage
au temps d'Alexandre,ear Quinte Curce rapporte qu'Omphis ( 382)
offrit a celui-ci 80 talents d'argent estampill (signati argenti).
Dans le Sud seulement on trouve des sphrules d'or poinQonnes.
322. Monnaies coules. Voisines par les symboles qu'elles
portent des monnaies poinQonnes sont les pieces coules. CelIes-
d, gnralement en cuivre, quaelrangulaires ou roncleg, taient
habituellement coules dans des moules a cases, multiples d'ou elles
sortaient 1'unies eil chapelets par des languettes de mtal. Elles
taient ensuite spares par b1'is de ces languettes mais on en trOln'e
souvent qui sont restes par groupes de deux ou trois (fig. 13. 6).
323. Monnaies frappes. La technique du poin<,;onnage s'est
rapproche de ceHe de la frappe proprement dite par l'emploi, au
leu de poinQons marquant en creux, de coins gravs imprimant
dans le rntal amolli par la ehaleur des lmages en relief comme un
cachet elans la cire (flg 13. 7, 8). Les coins 50nt imprim s sur une
face ou sur les eleux.

LES SOURCES
:175
.324. Monnayages localiss. Les symboles marqus sur les
pleces eoules et frappes 80nt vari s mais se retrouvent parfois
avec une frquence partieuliere sur les monnaies trouves dans une
meme rgion. Ils sont alors considrs comme caractristiques du
monnayage de cette rgion ou de sa captale. Le lion eorrespond a
TaksaQila, un arbre entour d'un grillage a KauQall1b une croix a
boules a Ujjayini. De plus, des lgendes en bl'dhmi 'apparaissent
2 3
6 7
10
Fg. 13. - Monnaies.
1 a 5. Monnaies Tlrimiti ves poinconnes.
6. Monnaies cOllles. .
s
7. l\fonnaie frrtppe. Lgende en brahml : nerrama.
8. Monnaie frappe de Taxila. "
5
9
9. Monna!e de inscri,ption a dhamapala.
iO. de KlInmda. Legende en brahml a l'avel's, en caracteres aramo-
mdlens an rpvel's.
H. Pbagunimita (Pha!gllnlmitl'a).
sur certaines monnaies inc1iquant l'autorit qui les a mise's tribu
ou confdration locale, roi ou guilde de marchands Une
frap,Pe de EI'an (Malaya oriental) porte le nom de Dhar-
mapala lllscrlt en caracteresbl'/mzi analogues a ceux d'AQoka mais
et devant etre lus ele dl'oite a gaucl:e, le eoin n'ayant pas
ete grave a rebour!! (fig. 13. 9). Cette 1l10nnale marquait le passage
:1.76 L'mSTOIRE (DES ORIGINES AU VII" SIECLE)
du systeme a symboles irrgulierement au type montaire
arret, constitu par un de et de
lgendes (RAPSON). Des lgendes en ecnture aramo -mdlenne 011
khal'ostld remplacent souvent celles en bl'd.hml dan s le N
Certaines pie ces ont une lgende nom de tr]m (gana)
comme celui des Yaudheya ou des Ar]unayana; on les appelle
souvent pieces tribales)) tendant meme cette dsignation a toutes
les pieces de la poque de, type. y compris
qui sont au nom.d:'111 qu on pUlsse
localiser leuI' orIgme. La deslgnatlOn plus genrale de mon-
nayages localiss est plus satisfaisante. .
325. Les monnayages localiss apparaissent aux IV
e
, lIle S. av.
J.-C., en gros vers la priode Maurya pour etre ahondants surtout
a partir du n
e
s. et de la priode C;unga. Un des plus anciens parait
etre celui d'Eran avec la monnaie a lgende en bl'(l!l/n renverse
qui ne peut guere etre postrieuI'e au lIle S" pourrait meme remon-
ter plus hat (ALLAN) et, en tout cas, doit etre d'une priode assez
voisine de celle d'AQoka (milieu clu me s.).
On peut les rpartir en plusieurs groupes :
326. Nord-Ouest. Au Panjah, ils portent souvent des lgendes
en aramo-indien en meme temps qu'en bl'dhmi, Ce sont ceux des
Audumbara et Kulfrta, des lUda, Kunilllla (dans la littrature
Kulinda), Rajanya, identifis avec les Kathaioi ou Ksatriya ou un
groupe de ceux-ci, Trigarta et Yaudheya, de Taksagila (surtout des
j etons de guildes de marchands),
327. Inde centrale. Dans le Madhyadelia, au Nord, on a trouv
un monnayage spcial a Almora dans le Kumaon. Au Sud-ouest on
a les monnaies des l\Hlava et des Cibi dont les noms rpondraiellt,
d'apres la gographie sanskrite ancienne d'accord avec les histo-
riens d'Alexandre qui les nomment Malloi et Siboi, a des peuples
du Panjab et qui sont ou des peuples de memes noms habilant plus
au Sud, on des tribus qn' OIl peut ero ir e migres au Sud apres
l'poqne d'Alexandre, peut-etre au moment de la seconde invasion
grecque ou a celui de la constitution des royaumes inclo-scythes.
Dans la meme rgion de l'actueI Rajputana que les J\Hlava et les
Cibi, on a les monnaies de la capitale du Malava occidental on
Avanti, Ujjayin et celles d'Eran. Mais le principal groupe de 1l10n-
nayages localiss est celui du Pacala (capitale Ahicchatra) de Ka-
nyakubja, de Mathura et de Kaugambi. On trouve, en provenance
de ces quatre rgions, des monnaies inscrites au nom de sOllverains
qn' on place d' apres l' critnre de leurs 1l10maies pour la plupart an
n
e
s. ay. J.-C. Un bon nombre de noms de souverains se terminent
par -mitra (ou -mita en prakrit), et plusieurs se retl'ouvent iden-
tiques en denx ou trois lieux, par exemple Agnimitra a Kau9ambi
et au Pacala, Suryamitra au Pacala, a Mathnr et Kanykubja,
Visnnmitra a Mathura et au Pacala, Bralunamitra a Kanyaknbja et
Mathur. Des princes difIrents penvent porter le meme nom et
parfois, d'aprcs les caracteres palographiques des lgendes, deux
monnaies ft'appes an meme nom cloivent appartenir it des poques
diffrentes, le meme nom corresponcl alors it deux rois distincts, tel
est le cas de Bahasatimita (en skI'. Brhasp1timtra (ALLAN). Mais ii
J.ES SOURCES
i77
,vraisemblable qu'nne ,partie au ll1nins des pIeces de ,.
dIsynctes portant nn meme 110m appartiennent a un s 1
qUl rg'nait a' l f' " l" eu prmce
. en ces reglOns e Istmctes mais attenantes et
orclonnaIt des elIl1SSlOns locales an len d'nnifieI' les nlO
1 ..' nnayao'es
(ans toutes ses possesslOns. Plnsieurs des princes dn pays
12
14
16
12. Snphytes.
13. Dpllletrios.
Fig, 14. - MonnaifS.
14. Menandro3, A droite inscr. aram.-iud,
in, Apollodotos. Revel's iuser. a.ram.-ind.
16. Manes,
13
15
11
n. Kujulakaphsa. Revers inser. aram,-iud. et figul'ation d'[[rakles,
par les n;onnaies sont identifiables avec ceux de la dynastie
Cnnga des Purana JAYASWAL, RAYCHAUDHum).
conteste ces IdentIficatlOllS mais le Pacala et les rgiors
VOlsmes du Madhyadega devaient etre effectivement sons la domi-
L]NDE. tome 1.
12
178
L'IIISTOIRE (DES ORIGINES AU VII" SIECLE)
nation des Cunga au temps OU se les en
D'Ayodhy<i on a des monnaies en -nutra parml d
mais les noms de ces princes qUl formalent sans doute une
particuliere, de Kogala,. ne se retrouvent pas sur les des
rD"ions voisines. Du Vldeha et du Magadha on ne possede pas de
mgnnaies contemporaines des precdentes.
328. Est et Sud. - A l'Est du Madhyadega on a des sries
tardives imites du monnayage indo-scythe, a PUl't en Orisil. Au
Sud du Madhyadega on distingue, encore deux groupes, l'un de Tri-
pur! sur la N armada, l' autre des Aparilnta au Konkan septentrional.
329. MonnayagE1s indo-graos. Les monnayages grecs ont t
imports dans le Nord-ouest de rInde au moment de l' expdition
d'Alexandre et surtout pendant les grandes invasions grecques et
l'tablissement des royaumes indo-grecs. De la breve priode
d'Alexandre on ne possMe que quelques pieces pieces d'attribution
douteuse mais une monnaie d'un Sophytes qu'sm identifie avec le
Sopheites soumis a Alexandre ( 384) imite un type athnien en
remplagant au rever s la chouette par un coq et a t frapp d'apres
des modeles sleucides peu apres l'expdition d'Alexandre.
En revanche les monnaies bactrennes indo-grecques sont nom-
breuses Beaucoup sont d'une grande valeur artistique. Elles ont
une grande importance historique cal' un bon nombre de dynastes
indo-grecs ne sont connus que par elles et la numismatique est une
des sources essentielles de l'histoire de la domination grecque dans
l'Inde. Les monnaies bactriennes portent seulement une lgende
grecque mais, it partir de Dmtrios qui fit les premieres conquetes
bactriennes dans l'Inde, apparaissent des monnaies portant au droit
une lgende grecque et au revers la traduction pr<ikrite de la meme
lg'ende en criture aramo-indienne. Ces lgendes sont essentiel-
lement constitues par un nom de souverain au gnitif accompagn
ou non d'un ou plusieurs titres. On a par exemple BA1:IAED1:
MErAAOY EYKPATIb.OY et Maharajasa Evukratidasa, du grand
roi Eukratides . Mais sur les monnales de Pantalon et d'Agatho-
kles le caractere indien commun remplace 1'aramo-indien paree
que ces monnaies imitent SlUtOut des monnayages indiens. Un
certain nombre des pieces it double lgende, grecqlle et indienne,
sont carres it la mode de l'Inde. La frappe est imite des modeles
hellniques mais des motifs et attributs indiens et des figures d' l-
phants paraissent souyent. De plus les poids des monnaies suivent
l'talon attique juscu'it Hlioklcs qui commence a le remplacer par
l'talon perse nsit antrieurement dan s l'Inde.
330. Monnayages saka et pahlava. Les plus anciennes mon-
naies salea ont t trouves au Panjilb et sont celles, rondes ou
carres, de Maues cui le premier dans l'Inde s'intitule roi des
rois )) (BA1:IAED1: BA1:IAED.N MEr AAOY MAYOY, et au revers,
en criture aramo-indienne rajadirajasa mahatasa JV[oasa). La
plupart des monnaies des autres princes porten! des lors ce titre.
Les types montaires sont imits des prdcesseurs Grecs ou de
l'Inde et, pouI' les souverains pahlava, des Parthes arsacides. Les
princes salea sont plutOt reprsents en pied ou a cheval, les
princes parthes, tels Gondophares, en effigie. Les monnaies de
LES SOURCES
179
Sanabaressont tout a fait arsacides et ne t -
1
'1 d A 11 se Iouvent pas 1
n e meme, e es sont confines "U d aAn D fi . ( ans
, a u ""< es Igures de d ..
tes gI'ecques ou mdiennes oecllpent en gnral le revers L ::mI-
ne sont pas tontes f'8!JpeeS par des rois un ce t . . J es pleces
. , 1 ' l' aln nom )re apI .
tlennent a eurs satrapes ou strateg'es L " Jal-
). es prmclpaux satrapes
18
20
21
22
Fig. 15. - Monnaies.
18. Vimakadphises. Au recto Hrakli;s
19, :'im.akadphises. Qiva avec le Nandin.
20. I\al1lska. Au revers le Buddha (BOililO).
21. Andhrabhrtya. Gotamlputa Vilivayakura.
22. - Puluillayi Vasithlputa
23. GondoplllU'es. .
19
23
sont de M.athura et notamment Riljuvula ( 433) dont le nom
est ecrlt par.fols en caracteres brilhml alor8 que la plupart des
autres monnales ont une lgende aramo-inclienne et une lo'ende
grecque. cette de,rniere, le 1: prend souvent, au lieut:> de la
forme ceHe el un e ou la forme carree e frquente sur
les monnales arsacides.
180 L'HISTOIRE (DES ORIGINES AU VII" SITWLE)
331. On a rattach quelquefois aux monnayages saka des pie ces
de cuivre trouves en Kasgarie qui portent une lgende en kharos-
tri et des caracteres chinois indiquant le poids ou la valeur des
pieces. Du moins appartiennent-elles, sernble t-il, 11 des
iraniens orientaux apparents aux Qaka.
332. Monnayages kusana. Une partie des rnonnaies kusana
continue ceHes des Qaka que les Kusana ont remplac. Certaines,
anonymes rnais portant un titre, Bcxod.; BCXO'tAtlUV Msycx"
semblent rnaner plutt que d'un roi inconnu , d'un vice-roi ou
d'une suite de strateges continue depuis les c;aka jusque sous
les Kusana ( 439). Les monnaies royales sont surtout d'or ou ele
cuivre. L'argent a l'poque se rarfie. D'autre part, l'talon or
romain se vulgarise par le cornmerce jusque dans l'Inele. Selon
Pline, l'Inele enlve annueHement, ele son temps, 50.000.000 de
sesterces a l'Empire rornain (VI, 101). Aussi trouve-t-on ele grandes
rnonnaies el'or correspondant au double statere (Virnakadphises), .
le statere, aureus, ou denal'illS (dtnara), plus commun, pesant
8 gr. 035.. Les souverains sont souvent reprsents en pied avec
ele longs manteaux svasant en bas et de grosses bottes. Les lgen-
des sont en grec ou en iranien en caractel'es grecs avec addi1ion.
el'un p modifi par prolongation de la verticale ver s le haut pour
noter le son s. La lgende iranienne typique est : saonano sao ...
nom du roi. .. koscmo Un tel, roi des rois eles Kusa . Il existe
souvent aussi une lgende supplmentaire en criture aramo-
inelienne ou indienne cornmune. Les elivinits figures sont ernprun-
tes 11 tous les panthons connus des Kusana, indien, grec el iranien
( 443).
Certaines pieces plus tardives, trouves surtout en Bactriane,
prsentent des caractristiques sassanides, soit qu'elles provien-
nent de princes sassanides ayant conquis des territoires kusana, soit
que le monnayage kusana tarelif ait subi l'influence ele celui de la
grande monarchiepersane voisine.
333. Monnayages des Ksatrapa d'Ujjayini. Les pieces des
satrapes d'Ujjayini sont imites de pie ces grecques. Elles sont
gnralernent rondes, de petit module, correspondant a l'hrni-
clrachme. Elles portent l' effigie du so uvera in au droit et des sym-
bojes au revers, surtout le symbole proprement indicn dit du caitya
et form de dcmi-eercles ernpils en pyramides. Les lgendes sont
d'abord en prkrit, crit en indien cOlllIlUn et parfois en aramo-
indien', jusqu'iJ. Castana apres lequell'aramtlo-inclien disparat. Tres
vite, suetout t partir ele Rudradaman, le prkrit y est ele plus en
plus sanskeitis et meme ventnelIement remplac par clu pUl' sans-
keit sur certaines monnaies clu fils de Ruclradarnan, Damaysacla. A
partir de Jivaclaman leurs monnaies portent surtont eles elates.
334. Monnayages des Andhra. Les pieces des Andhra se
rapprochent de celles de l'poque des Qunga (monnayages loealiss
anciens) en tant que pieees propeement indiennes mais en different
par la facture. Elles sont de billon ou de plomb, portant comrne
syrnboles habituels un are avec une fleche, un caitya, un arbre, un
svastika, le symbole dit cl'Ujjayini (fig. 1.5,22). Certaines portent
un navire 11 cleux milts. Leurs lgendes sont en criture andhra
LES SOURCES 181.
{fig.1.5, 21.). Leurs lieux de trouvaiUe sont eompris en gros entre le
Malava au N ord, le Konkan et Madras au Sud.
Monnayages duo Sud. ,Outre les monn.aies pri-
mltIves et les sphrules d 01' pomQonnees on a recueIlli dans
et 11 Ceylan monnaies qu'on rapporte aux Pan-
.dlyar anClens. Elles sont aneplgraphes et portent des symboles que
24 25
e,
26 27
28 29
Fig. i6. - Monnaies.
24. Nahapana.
25. Samudragupta.
26. Candragupta 1
er
et Kumaradevi.
27. Candragupta n, type a l'archer.
28. Cand!agupta JI, type au cavalier.
29. Kumal'agupta i er, type au tueur de !ion.
avons raren1ent le moyen d'interprter. La science hraldique
reste 11 crer. sont gnralernent carres comrne les
mor;nales du Nord avant l'mfluenee trangere et frappes d'un seul
cote ou des La facture d'une partie d'entre elles l'appelle
celle des monnales Andhra. semble pas s'etre dvelopp
local Irnportant mspP' des types de pie ces tran-
geres lmportees. CeHes-ci, tres abondantes, ont t employes
182 L'nrSTOIRE (DES ORIGINES AU VII- SIECLE)
directement ou parfois exactement copies. Ce sont des monnaies
romaines dont a retrouv des quantits considrables, deux ou
trois milliers au moins, semble-t-il; pour la plupart d'Auguste et
de Tibere. C'est done vers l'Inde du Sud principalement que se
faisait l'exportation, atteste par Pline, d'une grande quantit d'ar-
gent romain au lel" s. ap. J.-C. L'apport se faisait par mer et tandis
que le monnayage romain venu par cette voie ne pouvait atteinelre
le Centre et le N orel que par les ports ele rOuest comme Bary-
gaza, il tait elirectement mis en usage elans les Iiombreux ports elu
Suel et leur arriere-pays. Il s'agit de monnaies d'or et de billon.
L'une el'elles parait etre de Thodose (fin du IV
e
s). Au Vl
e
s. d'ail-
leurs, .le tmo.ignage. de Cosmas implique que la
monnale romame etalt. ene ore acceptee dans l'Inele et a Ceylan. Il
a. ce sUJet que l'aeloption par l' lnele des monnayages
etrangers s exphque tout naturellement par le fait que l'Inele,
e.xp?rtant .plus de proeluits ve1's l'Oc.cident qu'elle n'en
tlralt ele IUl, recevaJt en palement les monnales occidentales et
n'expol'tait guere les siennes propres qu'elle a'Vait meme inlret,
afin ele faciliter les transactions, a frapper d'apres les talons
imports en abondance. _
336. Monnayages gupta. Les plus brillantes suites mon-
taires indigenes de l'lnde sont ceHes des Gupta. Les premiers
types hritent de ceux des Kusana. Le roi est 1'eprsent en pied
dans un costume a. deux pans rappelant un peu celui eles Kusana
mais plus court. Jusqu'a Skandagupta, l'talon romain du denarius
est pour 1'0r, mais sous Skandagupta il est remplac par
celUl du Sll(Jal'na (9 gr., 2 donc un peu infrieur au poids moyen du
Sll(Jal'na selon Manu) peut-etre elja rintroduit depuis quelque
temps. Dans une meme inscription, probablement de Kumara-
gupta lel', antrieur a Skandag'upta, les termes de dnl'a et de
sont employs l'un et l'autre. Mais il existe de grandes
Val'latlOns.
Les monnaies d'argent sont imites de celles des Ksatrapa
d'Ujjayinl correspondant a I'hmidrachme mais avec au revers un
paon au lieu d'un caitya.
Le monnayage de cnivre est rare, celui des Kusana, tres abon-
dant au contraire, restait largement en usage et rendait inutiles des
frappes en grandes quantits. Les spcirnens existants montrent
une assez grande originalit. Ils portent gnralement une repr-
sentation de Garuda.
Les principaux types de monnaies d'or sont les suivants. Un
premier type reprsente Candragupta l
e1'
et Kumaradev en pied
avec mention de la "ieille famille des Licchavi. D'autres types sont
distingus selon les attributs que le roi porte, l'attitude qui lui est
donne ou les reprsentations qui l' accompagnent; type a l' ten-
dard, a l'arc, a la hache, au tigre, a la rin, au parasol, au cavalier,
au tueur de tigre. Un type spcial comrnmore un sacrifice du che-
val fait par Samudragupta et a t frapp probablement pour la
distribution de la daksina aux brahmanes. Au revers Lakami est
frquemment repl'sente assise sur un lotus (kal71a[anilayan) cal'
cette Laksmi, la Fortune. demeure ternellement chez le vainqueur-
par excllence, Visnu (inscr. de Skandagupta a Junagal'). 01' Visnu
LES SOURCES 183
est le plus granel des Aditya et les Gupta par leurs surnoms sont
des Aditya.
Les lgendes sont en sanskrit, en caracteres gupta. Elles sont
souvent tres longues, versifies (111etre pagit) et crites en
abrg, les signes vocalisants sont en partie omiso Un bon nombre
peuvent etre restitues, par exemple: samal'al}atartatarjayo jta-
l'plll' ajito clra111 jayaf c( vainqueur dans plus de cent cornbats, ses
ennemis vaincus, invaincu (lui-meme), il vainc le ciel. Le titre
royal habituel est mahl'djdhl'ja empereur , littralement
grand roi supreme des rois )).
Les monnayages gupta ont considrablement infIuenc ceux des
souverains contemporains ou satellites. tels ceux des rois de Vala-
bhi, des Maukhari du Magadha ou de Caganka du Bengale.
337. Monnayages hunniques. - Les Huns hephthalites ont
un monnayage rare !ion original. Il est copi sur les pieces sassa-
nides contemporaines, parfois meme refrapp sur les pieces sassa-
nides memes. Les effigies des princes huns sont grossieres. Les
lgendes sont en pehlevi ou en alphabet grec tres altr appel
quelqllefois Sindo-hephthalite (SPECHT) . Cet alphabet a t
dchiffr rcemment par GHIRSH;\IAN. La langue qu'il recouvre est
iranienne.
338. Monnayages des royaumes du Moyen-Age. Il s'en
faut de beaucoup que nous connaissions le numraire de chacun des
royaumes importants du Moyen-Age indien, ou que nous sachions a
quel pouvoir attribuer toutes les monnaies recueillies. Souvent
d'ailleurs les memes types restent employs tres longtemps sous
des dynasties successives. C'est le cas par exemple au Kac;mlr OU
un type indo-scythe a t reproduit j usqu'a l'invasion musulmane.
339 Kagmir. -- Au Kagmir a partir de la dynastie des Varman
(IX
e
S ap. J.-C.) il Y a concordance entee les donnes de la numis-
matique et ceHes de la Rjatl'angni pour la succession des rois.
On a notamment des rnonnaies tres barbares de la reine Diddil..
Une monnaie de Harsa du Kac;mir au Xl
e
XII" S. est imite d'une
monnaie du Sud ( 344).
"40. Udabhnda (Uncl ou Ohind). Le district d'Udabhanda a
livr nombre de monnaies d'argent et de cuivre de Samantadeva,
Spalapati et d'autres souverains de la dynastie dite des k ah de
IUbul cltruite en i022 par Malu71ud de Ghazni a Udabhilnda OU
eHe s' tait rfugie apres avoir perdu Kbul des 872. Le roi
Samanta et d'autres sont aussi connus par al-Blrunl.
341. Nepal. Les plus anciennes monnaies du Nepal sont en
cuivre, imites de ceHe des Yaudheya qui drivent eHes-memes de
celles des Kusana. RIles sont frappes a la c( marque de Cri Mana)),
(fin du IV et dbut du ve S. ap. J.-C.) et cette lgende
en anka rappeIle certaines lgendes gupta (S. LEVI). On a aussi
des monnaies d'Amc;uvarman (7
6
s.). Les plus nombreuses portent
le nom de PaQupati.
342. Monnayages de l'Inde centrale et des Gurjara. Les
attribues aux PaJa du lVIagadha sont malheureusement
mcertames. De meme a KanyaJmbja celles qui sont rapportes a
184
L'HISTOIRE (DES ORIGINES U Vn
e
SIECLE)
Harsa, mais des monnaies d'argent de fa meme ville, portant la
mention ,(rimad ddipardha Sa gloire le sanglier primordial II (ava-
tdra de Visnu), appartienncnt a Bhojadeva (fin du IXe s.) et on
poss.ed,e des des T?mara e,t qni ont
domme KanyakubJR. A Delhl et AJmll' les Cahnrnana ont laiss un
30
31
32 33
34 36
l<'ig. n. - Mannales.
30. Huns - Mihirakula.
31. NepA! - AmQuvarman.
32. Udabhanda, Und (Samantadeva).
33. Calukya orientaux - Rajaraja.
34. Padmalanka (( monnaie au lotus ll).
35. pandya.
36. Ceylan - ParakTamabahu.
monnayage qui lcur a survcu quelque temps sous les sultans de
Delhi. An Sud du Madhyade<;a les Kalacuri et les Candella ont
laiss eux aussi des monnaies notables.
Beaucoup des monnaies rndivales du Nord de l'Inde pOl'tent
des lgendes en gros caracteres occupant toute une face. , .
LES SOURCES
:1.85
343. Monnayages mdivaux du Sud. Une partie des rnon-
nayages mdivaux du Sud est imit e des l1lonnayages du Nord
cornme le pl'ouvent les lllscriptiollS cui sont tres sonvent en cri-
ture de rInde centrale. Mais d'antres sont ele lypes spciaux au
Sud, notamment des monnaies d'or rondes et en forme de cnpnles.
Ces pieces sont gnralement anpigraphes, cnelques-unes pr-
sentent tontefois une lgende en nagar\. Les plus anciennes ne
sont pas frappes mais marques par une srie de poin<;ons spa-
rs. Au centre peut clre figll1' un lotus stylis et on les nomme
alors padmatanka ou un sanglier (('arcilla) reprsentant le sanglier
aratdra de Visl1u et caractristicue des C:Hukya. On les appeHe en
ce cas ('al'cilla (tamoul pa'cigam) mot qui a fini par s'applicuer il.
toute monnaie d'or pesant de 3 gl'. 25, a 3 gr. 90 environ. Les
monnaies de ce poids sont connues depnis les Portngais sous le
nom de pagoda, en fran<;ais pagodes. La pagode et, parfois, la
demi-pagode sont dites aussi en tamoul poN 01' et en kannal'a
honnll, qui a pass sous la forme hun en hind1. Le poids de la
pagode ne correspond pas a celui des suvarna de Manu ni il. ceux
des systemes grec et romain. Mais au pays tamoull'unit de poids
la plus frquente pour 1'01' est le mafjdi, graine d'Adenanthel'a
pavonina Lin. qni vaut 2 kuNRimani ou gl'aines d'Abrus Precato-
rius Lin. c'est-a-dire 2 krsnala dI' Manu; le systeme, dilIrent en
apparence de celui de Manu, s'y ram ene donc en ralit. C'est par
l'emploi de ll1ultiples aun'es que ceux de Manu que les systemes du
Sud se distingnent, la pagode valant 32 kllNRimani alors que le
suvarna de i'danu vaut 80 kl'snala.
En dehors de la pgode le panam, mot fran<;is en fanon, a t
usit dans le Sud comme petite monnaie d'oe ou plus rarement
d'argent avec des valeurs diverses (sollvent :1./10 de la pagode).
Pour l'argent il a t remplac au Travancore par le cak/'am. Les
inscriptions tamoules emploient aussi pour dsigner les monnaies
d'oe le terme de kd911 cui, a l'pocue moderno, est devenu le nom
de la mel1Ue monnaiE; de cuivre (mot anglieis en cash, francis en
cache).
344 Les peincipales monnaies mdivales du Sud qui nous sont
eonserves sont celles des trois royaumes tamouls des Pandya,
Kerala et Coja et celles des Pallava et Galukya. CeHes des Pandya
portent notamment des figures de emhlemes assez carac-
tristiques mais usits quelquefois aussi par les Cola. Une monnaie
du Kongude<;a, Maisur occidental relevant des Kerala, est la mon-
naie du Sud qui a t imite par Harsa du Ka<;mir 339). Impor-
tantes sont ceHes des Cola parrni lesquelles celles de Rajaraja (985-
1035) ont servi de modeles il. celles de Padkramabilhu de Ceylan
au xli" s. La gl'ande extension du pouvoir Cola les a. bien entcndu,
dissmines dan s la plus grande partie du Sud ele l'Inde. Les
pieces deR Pallava et eles Calukya sont parmi les plus anciennes.
Le lion est l'embleme. des PalIava qui ont des pieces avec la figure
d'un navire symbolisant bien leur pnissance mal'time. Les
lgencles des monnaies pallava sont en vieux kaunal'a Oll en sans-
hit.
partir du XIV" s. on possede un monnayage abondant du
royaume de Vijayanagar.
186 L'HISTOIRE (DES ORIGINES AU VII" SIECLE)
345. Monnayages musulmans.' Les Musulmans, comrne les
autres trangers tablis dans l'Inde ava.nt eux, ont battu monnaie
pal'tout ou ils se sont installs. Leurs suites montaires SOllt nom-
breuses, riches et souvent tres belles, notamment ceUes des dynas-
ties de Delhi, des empereurs rnongols, des sultanats du Beno'ale,
du Malava, du Kagmlr, de Madurei. Une partie de ces
appartient d'ailleurs it l'poque rnoderne.
En raison de la prohibition religieuse des figures, surtout des
figures hurnaines, les souverains n'y sont pas reprsents. Les
lgendes, en caracteres arabes et ventuellernent en naO'arl, rem-
plissent gnralernent les deux faces et sont ou rem-
places par des motifs floraux et gomtriques.
2. L'UISTOIRE POLITIQUE.
346 Gnralits. L'Inde est souvent considre comrne un
monde a part, derneur it l'cart du cours gnral des civilisations.
Ce. caractere tiendrait a ce qu'elle est une pninsule que la plus
pUlssante chalne rnontagneuse du globe spare du continent auquel
elle est appendue. Cependant nulle contre n'a t parcourue ou
occupe par plus d'trangers, nulle part ailleurs il n'a exist, avant
l'Islarn et l'expansion europenne, une civilisation plus largement
Son histoire prcisment caractrise par le fait qu'en
dpIt de sa gographle elle n'a pas t isole par la montaO'ne et
l'ocan. Elle a t envahie successivement par les Aryens sans
parler de peuples plus anriens - par des Perses, des GI'ecs, des
Saka, des Kus&na, des .Huns, des Arabes, des Turca, des Mongols,
des .EuI'opens. L',Asie centrale, la Chine (etpar celle-ci le .Tapon),
le Tlbet let par 1m la Mongolie), l'Indochine, l'Indonsie lui ont
emprunt des religions, des philosophies, des sciences, des rnaites
des techniques. Elle a accueilli des communauts et
Jmves, elle a connu de bonne heure le christianisme, l'Islm a
fleuri chez elle pendant des siecles Si elle a conserv et fait rayon-
ner malgl' tout une ci vilisation originale, elle le doit non pas a
son isolernent mais it sa vilalit. Si elle a gard son gnie pl'opre,
ce n'est pas faute d'avoir t soumise it des influences contraires
mais pour leur avoir rsist. '
L:isolement du monde indien est donc un mythe,
malS son lsolernent relatIf par rapport au monde europen a t
longtemps l'el L'expdition d'Alexandre et la domination sleu-
cide en Asie occidentale n'ont pas tabli de contacts durables entre
et l'Inel,e. L'Iran et le mOllde arahe prisla-
mlC{Ue d aborel, 1 IsI&m ensUlle et surtout, ont lev entre elles une
bal'l'iel'e qui laissait filtrer a peine quelques influences vers l'Inde
et quelques produits comrnerciaux vers l'Europe. C'est ce qui a fait
long'temps considrer par les historiens occidentaux l'Inde comme
trangere a l'histoire gnrale .
. C'est la un jugement port d'un point de vue restreint, particu-
her aux seuls Occidentaux. S'il tait accept, 'Inde pourrait sem-
considrer, de son point de vue propre, l'histoire de
1 Europe cornme spciale et accessoire. En ralit l'histoire n'est
jamais gnrale quand elle est centre sur le pays' ele 'historien.
L'mSTOInE POLITIQUE
187
Elle ne saurait qu'en tenant compte de tous les groupes de
faits rels, rneme s'Hs sont spars, et en mesurant it une meme
chelle leurs importances respectives. 01' le groupe des faits
indiens est, dans l'ensemble des faits humains, un de ceux qui
embrassent l' espace de temps le plus grand et l'aire gogl'aphique
la plus vaste. L'histoire de l'Inde propre et ceUe de rInde ci vilisa-
trice sont bien une partie, et une partie considrable, de l'histoire
gnrale. Par la difl'usion de ses religions et de ses sciences a tra-
vers l'Asie et l'Indonsie, l'Inde a eu un r6le historique pareil a
ceux de l'hellnisme, de la Chrtient et de l'Islam.
a) La cipilisalion de Mollan-io-Daro.
348. Des diverses couches de civilisations prhistoriques et
proto-historiques de l'Inde, seule la couche des ruines de la valle
de !'lo d.us a Mohan-J o-Daro et Harappa, a livr assez de vestiges
pOUl' qu'il soit possible d'en infrer quelques donnes historiques.
Les antiquits probablernent plus anciennes d' Amri nous prouvent
seulernent pour le moment que la civilisation de Mohan-jo-Daro
s'tait tablie apres une autl'e d'importance notable.
349. Ruines urbaines. La civilisation de Mohan-jo-Daro et
de Harappa est souvent appele ee civilisation de l'Indus , assez
im pro premcnt puisque les autres civilisations de la rneme rgion
auraient droit a la meme dnomination. Elle s'tendait sur un vaste
territoire, lvlohan-jo-Daro et Harappa tant dislantes de 700 kilo-
metres. Son poque est fixe par la prsence ele quelques-uns de
ses sceaux en Msopotamie, dan s des couches de 2500 environ
ay. J.-C. Elle est caractrise par la varit et la perfection de ses
indllRtries et surtout par de grancls travaux d'urbanisme. Le trac
rgulier des voies publiques, la conslruction de tout un systeme
d' got sllpposent des plans qui n'taient applicables que par une
autori I officielle supposan! elle-meme une organisation sociale
leve. 1I ne semble qu'une monarchie ou une thocratie com-
parables a ceUes de l'Egypte ou de la Msopotamie a la meme
poq ue aient exist. Du moins aUCUll reste de palais ou de temple
n'a t dcouvert, bien que les fouilles aient t profondes et
tendues. Les seuls grands difices exhums, un bain et un march,
sonl des monuments d'utilit publique banale. II se peut touterois
que des ruines de palais et de temples soient encore caches ail-
leurs ou aux environs, notarnment sous les fondations actuelles
d'un difice bouddhique qui couvre une partie des ruines.
Art et religion. L'art, qui avait un dveloppernent
remar'iuable, a livr des l'cprsentations permettant de faire des
conjectllres sur la religion rgnante. Un buste d'hornme vetu d'une
robe orne de Illotifs tt'ifolis a t considr, assez gratuitelllent
d'ailleurs, comme une illlage divine. Des figurines reprsentant des
feDlmes sont souvent interprtes comme attestant le culte d'une
(( Grande Desse-mere, culte qui, de fait, a t tres rpandu en
Asie occidentale et se retrollve dans celui de la 9akti adore dans
l'Inde classique. Le lien entre cette desse et les statuettes de
femrnes de Mohan-jo-Daro est toutefois hypothtique.
Les sceaux inscrits qui reprsentent souvent un animal sauvage
188
L'mSTOIRE (O&S ORIGINES AU VU SIECLE)
deyant lequel est place une sorte de mange.oil'e peuyent avoir une
\Taleur religieuse. Il en est de meme, et plus probablement encore,
das sceaux orns de motifs vgtaux, animaliers ou gomtriques
qu prsentent eles figuratons el'etres fantastiques. Un sceau rcpr-
sente un personnage assis it l'indienne sur un tabouret large et bas.
Ce personnao'e, a trois visages, cst coiff d'une coiffure a deux
cornes et el'animaux, un lphant, un tigre, un rhino-
cros, un buffle et deux antilopes a longucs cornes. J. MAR-
SHALL a youlu yoil' dans ccUe image une repl'sentation el'un
pl'ototype de Qiva de l'poque classique et meme de Qiva dans la
forme de PaQupati, le Seigneur des betes . Cette conjecture est
fortifie par le fait qu'on trouve aussi it Mohan-jo-Daro des pierres
polies allonges et coniques qu' on croit etl'e eles l'eprsentations
phalliques, des linga, eomme ceux du Qyalsme c1assique. La sup-
position qu'il existait it Mohan-jo-Daro une religion qui aurait
.donn plus tarel naissance a ceHe de Qiya est el'ailleurs a priori
vraisemblable. Qiva et sa Qakti n'apparaissent pas dans le Veda,
labor par les envahsseurs aryens, mas ben dans des textes plus
rcents, it une poque ou des religi(lns nouvelIes s'taient eonsti-
tues par fusion de cultes ndigimes avec des croyanees vdiques
et brahmaniques. Qiva a elone toutes chances el'ayoir t un elieu
autochtone aneien. Il reste toutefois imprudent d'interpl'ter,
on a quelruefois tenelance a le faire, tous les eltails
des repl'sentations de Mohan-Jo Daro comme eles traits pr-
curseurs des religions indiennes c1assiques ou modernes. On a t
jusqu'a voir dans la fagon dont se trouve assis le proto-Qiva
l'indice qu'il se li vrait a la discipline mystique indienne du Yoga,
mais la po sitio n en question, quoiqu 'usite dans le Yoga, n' est
pas caraetristique de cette discipline; c'est une position assise
'tout a fait banale elans l'lnde. On ne peut valablement fonder sur
des indices de ce genre une thorie historique qui ferait remonter
jusqu'a l'poque de la civilisation ele Mohan-jo-Dal'o l'origine du
Yoga. Pal' ailleurs, certaines reprsentations voquent la Msopo-
tamie plutol que 'Inde; c'est le cas, entre autres, de ceHe d'un
hros combattant deux tigres qui rappelle le Gilgames sumrien.
351. La prsence de sceaux ele l'Indus en Msopotamie et ceHe de
pl'oeluits trangers Mohan-jo-Daro prouvent l'existence d'un com-
merce qui pouvait se faire par voie de terre et aussi par voie de
a trouv des reprsentations de hateaux.
:'Afinits avec d'autres civilisations. Si la civilisaton
de Mohan-jo-Daro a t tout a la fois tres avance, commergante
et adoratrice d'un Pl'oto-(:va et de sa 9akti, on est tent de la rap-
procher de la civilisation dravidienne de l'poque historique. Des
deux prineipaux groupes de populations pr-aryenne, les Muncla et
les Dravidiens seuls, en effet, les Dravidiens ont euune ciyilistion
brillar,te et ont eommere au loin. De plus, le Qivai'sme est particulie-
rement en honneur ehez eux. Enfin leur domaine a du s' tendre it
nnde entiere avant l'invasion aryenne qui les a cantonns au Sud}
-cal' le brilhU, idiome dravidien, est eneore parl au Balucistan
( 127). Pour ces raisons et d'autres secondaires, on incline souvent
,3 considrer comme dravidienne la ciYilisation de Mohan-jo-Daro.
L'nrSTOIRE POLITIQUE
189'
Hrodote padant de populations pi'hellniques rattachables au
groupe des Phniciens (lui passent pou!' etre venus du Golfe Pel'si-,
que, cite des noms yoquant les Dravidiens et plus speialement les
Tamouls (Tpep.O,at, roi I1avOt(v, tamo PancliyaN). De ce fait on a pu
infrer eurieusement que la ciyilisation phnicienne relevait origi-
nellement de ce He des Dl'avidiens, propage en Meliterrane orien--
tale par le peuple commerQant de Mohan-jo-Daro (AUTRAN). On R
meme voulu lire en tamoul classique les inscriptions de Mohan-jo-
Daro (HERAS) mais le dchiffl'ell1ent est tout a fait arhitraire.
353. Le rapprochement des signes d'criture eles sceaux avec
ceux des bois parlants )) de l'lle de Paques (HEYESY) pousserait Ix
chereher vers le Pacifique les afflnits de la culture de Mohan-jo-
Daro, mais les similitudes relev es paraissent s'expliquer par un
paralllisme de constitution des formes plutot que par un rapport
ele parent. L'espace immense quispare l'lnelus ele I"He de Paques
et surtout l'inten'alle de temps nOI'me qui existe entre les sceaux:
de Mohan-jo-Daro et les ( bois parlants qui sont moclernes,
renelent en effet pareil rapport peu probable.
354. Plus vraisemblable est la tentative de lecture de HROZNY
qui part du dchiffl'ement de l'unique sceau indien it criture cuni-
forme trouv Ur ( 197). L'inseription cuniforme se traduirait
chef du pays Kusi l). Le norn de Kusi, conesponclanl a un peuple
indoeul'open dont le berceau serait entre la Caspienne, le Pam!r
et l' Altai' et qui tait connu jusqu'en Egypte, se retrouverait
comme nom ele pays sur les seeaux de Mohan-jo-Daro. L'criture
de ces sceaux serait apparente a l'criture hit tite hiroglyphique.
La population de Mohan-jo-Daro serait de meme race que les
Hittites hiroglyphiques )) J !Cusites eux-aussi. A la vrit les
signes de l\'Iohan-jo-Daro different assez eonsidrablement des
hirog'lyphes hittill>S. Les Kusites de l'Indus se seraient done
spars des Hittites hiroglyphiques a une date antrieure it la
formalion complete du systinne graphique de ces derniers. La
population ele Mohan-jo-Daro aurait compl'is aussi un mlange ele
peuples divers de l' Asie oceidentale ancienne, comme le prouve-
raient eertains noms propres que HROZNY pense retrouvel' sur les
sceaux La langue <,lurait t illdo-europenne eomme le hittite hi-
rog'lyphique. Les Aryens qui ont appol't le sanskrit n'auraient
done form qll'une seconde vague cl'invasion indo-europenne dans
l'Inde.
355. Fin de Mohan-jo-Daro. Il est difficile de dcider si
celte seconde invasion a dtruit la civilisation de Mohan-jo-Daro
ou si celle-ci avait pri avant l'arl'ive des A. ryens sous les coups
el'alltres comme ceux du Balucistan La d.cou-
verte it .Mohan-Jo Daro de squelettes dans des posItl?ns. qUl font
croire a une mort violente a t interprte comme slgmfiant que'
la ville avait t ruine par une invasion. Il est possible
qu'il n'y ait la que les tmoins d'un drame local et que les v!lles de
Mohan-jo-Daro et de Harappa aient t par sUlte d'un
changement de climat qui paralt avoir eu lieu. Le Smdh, en effet, a
eu tenclanee a s asscher, si l'on en juge par la faune des sceaux
qui n'est plus que partiellement reprsente dans le pays actuel
190 L'mSTOIRE (DES ORIGINES AU VII" SIECLE)
devenu trop sec pour elle. Des inondati?ns brusques"cependant,
peuvent avoir caus l'abandon de Mohan-Jo-Daro. Les Aryens t o u ~
tefois ont pu trouver des villes encore debout a: leur entr e dans
l'Inde si le nom de pUl' signifie bien '( ville dan s le Veda (Indra et
Agni y sont dits puramdal'a, forceurs de villes ). Seulement ces
viUes peuvent avoil' apparlenu it une civilisation qui aurait sup-
plant celle de Mohan-jo-Daro, par exemple it celle de Jhukar et
Chanhu-Daro dont les vestiges sont dan s des couches de terrain
plus rcentes. L'absence d' crture dans cette derniere civilisation
pourrait la faire juger plus barbare quoiqu'elle soit c{uivalente
dans ses ralisations techniques. 11 est d'ailleul's l:iossible que
Jhukar et Chanhu-Daro aient ct dsertes par suite de catastrophes
provoques par de-; crues de l'Indus et, en ce cas, les envahisscurs
aryens n'auraient pas eu 11. s'y attaquer. Faute de donnes signifi-
catives l'histoire positive ne peut guere retenir pour le moment 11.
propos de ces villes que le fait meme de leur existence 11. date tres
ancienne.
b) L' Inde rdiq /le et b I'ahmaniq /le.
356. L'invasion ryenne. Les envahisseurs 1l1'yens sont les
premiers peuples de l'Inde dont nous possdions une littrature ;
les textes vdiques. Ce sont ces textes memes qui permettent de se
;:enelre compte qu'ils taient des envahisseurs. L'orig'ine des
Aryens s 'infere de consielrations linguistiques. La parent du
sanskrit vdique avec les principales langues el'Europe ayant fuit
supposer l'existence dans la Prhistoire el'une langue indo-euro-
penne commune, mere eles diverses langues indo-eul'opennes
attestes ( 67), on a aussi suppos que le peuple qui parlait eeUe
langue a form la souche de ceux qui en parlent les drives.
Cependant, 11. en juger par l'anthropologie complexe des peuples de
langues indo-europennes, de nombreux groupes allogenes se 80nt
introduits parmi ces peuples en adoptant lems langues. En tout
cas, le sanskrit vdique et le vieil iranien tant particulierement
pro ches et de nombreu8es concol'dances existant non seulelllent
entre leurs mots mais entre les ides qu'ils expriment, il est tont a
fuit probable que les anciens Il'aniens et les Ineliens vcliques se
sont dtachs cl'un fronc indo-iranien COlllmun.
35
F
. Iraniens et Indiens taient des Blanc8 qui avaient pour se
dsigner honorablement un terme remontant a la pl'iode de COlll-
munaut et des 101'8 fix au sens gnral de {( nob!e , aJ'ya en
apestique, al'ya en sanskrit (cf. 757) d'ou le nom d'Aryens appli-
qu it ces peuples et, par extension abusive, 11. tous ceux de langues
indo-eul'opennes (VViros de P. GILES). Leurs rappol'ts avec les
Kassites ou Kusites d'Asie occidentale (et, selon HnOZNY, de la val-
le de l'Indus meme) l'estent indtel'mins quoiqu'ils soient attests
par le fait que Kassites et Indiens ont en commun quelques noms
divins ( 243). Il en est de meme de leurs rappol'ts avec les Mitan-
niens et plus gnl'alement avec tous les peuples de langues i n d o ~
europennes. Mais la cOl'l'lation de noms divins du Mitanni avec
des nom8 divins de l'Inde ( 243) est importante paree qu'elle est
fournie par un document de date connue (XIVo s. ay. J.-C.). A cette
date les dieux en question existaient, mais taient-ils djil
L'mSTOTRE POLITIQUE
19.1
192 L'mSTOIRE (DES ORIGINES AU VIIe
vdiques ? Si 'on admet qu'il s 'agit des lndo.-iraniens en
marche ver s l'Inde, ils ne sont pas encore lIldlens m sans dout e
vdiqlles et l'invasion aryenne ans est au
XIV. s. Si on croit que les lndo.aryens. alors dep arnv.s
dans l'Inde ces dieux peuvent provemr de linde. On poul'raIt
aussi les pour les reprsentants, les UllS mitanniens, les
autres indiens, d'une religion indo-mitannienne prhistoricue. Mais
la langue du Mit.anni n'tait pas indo-europenne et les Mitanniens
ont probablement emprunt les en question comme ils ont
aussi emprunt ceux des Babylomens. .
D'un autre cot le calcul, tout hypothtique mais plausible, fait a
la suite de Max :Mller, de la dure d'laboration des textes vdiques
aboutit a placer la rdaction des hymnes vers 1500 ou 1200
av. J.-C. De plus et surtout, la date qui se dduit des donnes
puraniques pour le regne de Pariksit et la composition de l'Athar-
vaveda (1400 av. J .-C., ef. 360 et 3(8) conduit a placer le
Rgreda avant 1500 et rend par consquent plausible l'hypothefle
que les dieux du Mitanni reprsentent un cho de la mythologie
vdique.
358. tablissement des Aryens dans l'Inde. La rgion
occupe par les Aryens vdiques a t tout d'abord essentiellement
lirnite a l'Inde proprement dite, l'lnde de l'Indus. Plus exacte-
ment c' tait la rgion des Sept Rivieres , sapla sindlarah, que
l' Avesta connalt sous le nom exactement correspondant en iranien
de Haplahindu, qui a t appel plus tard Pacanada, les Cinc!
Rivieres et, en persan depuis l'poque moderne, le Panjab.
359. Donnees historiques du Rgveda. Les quelques don-
nes historiques que contient le Rgreda relativement aux luttes des
Aryens avec les aborigenes (Dasa) et il ceHes des clans aryens
entre eux sont rsumes 754-755. La valeur rellement histo-
rique de ces donnes a t conteste; toutefois, chaque fois qu'on
ne peut dmontrer qu'il s'agit de rcits mythiques, il n'y a pas de
raison de croire qu'elles font aIlusion a des faits invents it plaisir.
Le trait le plus frappant qui se dgage de leur examen est qu'en
dpit de l'autorit persistante de ce texte, elles ne se sont pas trans-
mises intgralement it la tradition de l'Inde dassique. De la sorte,
11 n'est pas possihle de remonter rgulierernent des donnes abon-
elantes ele l'Epope et des Pllrna it eeIles tres maigres du Rgveda
pour complter OH interprter ces dernieres. La plupart des noms
historiques du Rgveda ne reparaissent pas dans la litlrature ult-
rieure. Les plus importants reparaissent, il est vrai, mais en gn-
ral pour dsigner des personnages fort diffrents de leurs corres-
pondants vdiques. Le nom de la tribu vdique eles Bharata a fait
fortune pour entrer clans le nom indigene de l'lnde, Bharatavarsa,
Contre de Bharata et, dans eeHe expression, Bharata est le
nom djil mentonn dans le Rgrecla de l'ancetre ponyme de la
tribu. Mais le souyenir des guerres du roi Sudas des Bharata est
amoindri et dfigur dans les textes post-vdiques. La Guerre
des fils de Bharata y est une autre guerre et, si la riyalit des
chapelains successifs de Sudas, Vi<;vamitra et Vasistha, s'y trouve
encore conte) e'est dans une affabulation diffrente o Suelas est
L'mSTOIRE POLITIQUE
193
effac. Ceci n'infirme pas les faits, auxquels il est fait allusion dan
le Rgyeda mais souligne leur antiquit par rapport aux rcits uIt
rieurs ou ils sont altrs.
360, Do:nnes historiques des Samhita secondaires.
les allusions qui paraissent dans les Samhit vdiques
postrieures au Rgveda, le Yajlls et l'Atharra, la culture vdique
gagnait ve1'S l'Est et le Sud-.est au du Les Kuru ou
Kauravya, rsultant ele la fuslOn de (.Iyerses tl'lbus dont les Bha-
rata et "les Puru, ennernis au temps du Rgveda, formerent ayee les
Pacftla, les Knrnpac:Ua, sur le Gange et la Yimuna suprienrs,
dans le Doilh. Les Kuru, menlionns, ainsi que leur roi Pariksit,
tout d'abord dans l'Atlwrraveda sont djil lgendaires dans la
Brhadranyakopanisad plus rcente. Dans le kIahbhrata, com-
pos aprcs la priode '.'dique, e'esl (lar:s lem que nalt entre
les Kuru propremcnt dIts et leurs eOUSlIlS les Pandava, la grande
guerl'e des Bharata immdiatement apres .laquel.le se p.lace la nais-
sance de Pariksit. 01' cette guerre pourraIt aYOlr eu lIeu. se10n de.s
donnes puraniques \'ers 1.400 ay. J. C. ( 368) ce qm placeraIt
Pariksit vers ce temps qui serait aussi de
lequel clebre Pariksiteomme un s?UVeralll vlvant. A partIr de
l'AthQr(!a les donnes historiques vdlques sont donc repnses par
celles de I'Epope et des :rurana a\'ec me p.lus que
pour le temps trop lointalll du Rgpeda; les Jl1cheatl.ons eplques et
puraniques peuvent alors complter dans une certame mesure les
allusions vdiques.
361. Nous savons encore qu'au temps de l'AthaI'Pcoeda les
r,gions au Nord-ouest c.happaient sans a la
nation aryenne et que 1 aryamsatlOn de lInde ne s etenchut pas
encore it la partie orientaledu bassin du Gange. En effet, un hymne
de l'lilharparecla ( 55\:)), bannissant la fievre ehez des peuplcs
trangers, l'envoie d'unepart chez ceux clu et c!c Bac-
triane (Bahlika), d'autre part chez les Magadha (Blhar merIdIOnal)
et les Anga (Bengale), " , .
n est probable que, des lors, la culture aryenne s stenllalt aux
pays des Ko<;ala et des Videha, placs entre celui des llcurupaeala
et celui des Magadha et des Anga'
r
En tout ca.s. vers iOO? ou
au temps du 9atapathabrhmana, I\o<;ala et Vldeha sont
cal' Mathava le Videgha, ancetre ponyme des seconds, a;'alt apporte
le feu sacr jusqu'a la Sadanlr, limite de la contre qu'!ls occupent
et le brahmanisme avait completement pntr eeUe contre.
J anaka est un des rois les plus clehres du Vicleha et son nom
repara!t plus tard dans le Rmyana OU il est le pere de Sita S 'il
s'aait du meme prinee les faits historiques autour dcsquels les
du Rmyana )pourraient ayoir t g!,eftes se plaeeraient
en gros vers 1000 ay. J.-C. ou meme un certalll
Nous savons qu'alors l'influence aryenne gagnaIl vers 1 Est; e ,est
donc une poque plausible pour le dpart vers le Sud d'une pareIlle
influence que le Rmyana montre prcisment s'tendant dan s
eeUe direction ( 23!)
362. Aryanisation de l'IndEl a l'issue de la priode
vdique. Les Lois de :Manu J) ou 1Ildnaradharma;dstra, non
L'[NDE, tome I.
13
1.94 L'RISTOIRE (DES ORIGINES AV vn
e
sntcLE)
Lob TIOT'
Fig. 19. - lude prhislorique et brahmanique.
L'mSTOIRE POLITIQUE
195
dates avec prcision mais pouvant etre des environs de l'e1'e ch1'.
tienne, sont le cocle thorique et idal du hrahmanisme classique
tel que ce dernie1' a voulu se concevoi1' lui-meme lorsque l' laho1'a_
tion de sa littrature spcia:e a t acheve, soit un peu avant l' ere
chf'tienne. Il constate officiellement du point de vue hrahmanique
l'aboutissement de la conquete aryenne a ce momento Pour lui
l'ryavarta est toute l'Inde du Norcl entre les cleux mers a l'Esl et a
1'Ouest, I'Himavant au Nord et les Vindhya au Sud. Entre les
memes limites au N ord et au Sud mais entre la perte de la Saras-
vati (endroit ou la Sarsut! actuelle se perd dans les sables) a l'Est
et le confJuent du Gange et de la Ya muna a l'Ouest est le pays du
milieu , le MadhyadeQa. Le MadhyadeQa est lui-meme divis en
deux rgions. La plus occidentale, qui est aussi la plus sainte, est
le Brahmavarta, entre les rivieres Sarasvat! et Drsadvat'i (affluent
de la Sarasvati). La partie orientale est le Brahmarsiclega, comprenant
le Kuruksetra, les pays eles Matsya, des Pacala et des (;urase-
nalca, c 'est-a-elire toute la rgion du Dob ( 27 J. Partout ailleurs
sont eles qui rsultent du mlange irrgulier eles castes.
Les limites incliques au Norel et au Sud sont naturelIes mais a
l'Est et a l'Ouest elles rponelenl exactement a un tat de fait histo-
rique: au Xle siecle le pays a 1'Ouest tait lomb sous l'influence
trangere par l'tablissement d'une satrapie achmnide tandis que
le pays a l'Est avait vu naitre les religions du Jina et du Buddha,
rivales du brahmanisme.
363. Donnes historiques extra vdiques. _ Le
bharata, le Rdmayana et les Purana contienncnt des gnalogies
royales et des lgendes pseudo-historiques qui remontent tres haut
dans le pass el se rapportent par consquent a la priode vdique.
Les textes vdiques ne font toutefois allusion qu'a un petit nombre
ele ces elonnes. Ceei tient a plusieurs causes.lYaborelles textes ult-
rieurs ont certainement amplifi, tout en les altrant souvent; les don-
nes vdiques. Ensuite les textes vdiques n'ont pas pour ohjet
de dvelopper ces donnes 'fui n'y paraissent que tout a fait occa-
sionnellement, et qui ont dli se transmettre aux rdacteurs de
l'pope et des Purana par une tradition paraIlele a eelle du Veda
mais distincte. Enfin, heaucoup des faits en question se sont pro-
duits en dchors des milicux vdiques orthodoxes et il est alors
naturel que les textes vdiques les ignorent ou n'y fassent que des
aIlusions fllgitives. La culture de l'Inde a l'poque vdique ne
tient pas tout entiere dans le Veda. Dans l'aryanisalion de !'lnde
l'apport vdique R'est superpos a l'aequis indigene et s'y est par-
tiellement fonelu. C'est le rsultat de eCHe fllsion qui parait dans
l'pope et les Purdna. C'est ainsi que s'y trouve combin avec
des donnes attestes dans le Vecla tout le cycle lgendaire du
hros Krsna auquel les textes vdiques ne font qu'une allusion
incertaine et tardive (Ghndogyopanisad) et qui se rapporte pour-
tant a une poque ancienne et a des contres de honne heure
hrahmanises. .
364. Listes dynastiques. Les listes dynastiques les plus
ancienncs ne relevent pas el'une tradition ullique, ce qui est naturel,
des dynasties diverses ayant rgn simultanment en diverses
196 L'mSTOIRE (DES ORIGINES AU VII" SIECU:)
rgions. Majs un eHort a t fait pour entrer dan&
({uelques sries seules par la .pr-
valente. Les maisons secondalres, de quelqu orIgme qu elles SOlent,
ont d'ailleurs tendu elles-memes a se rattacher aux lignes illustres.
D'apres les listes ({ui sanctionnent ces rattachements, les grandes
familles de la lgende se sont ramifies en de maiso.ns,
secondaires considres comme pllls ou moms lmpures par sUlte
de fautes de lllaldictions, et ({ui auraient assur le peuplement
de l'Inde, En ralit, il s'agit de lllaisons ou de peuples autochtones
({ui ne sont entrs dans l' orbe du brahmanisme que lorsque celui-ci
s'est tendu en tache d'huile a leur pays, L'expos de l'pope et des
Purdna renyerse done le sens de l'histoire lllais les peuples et les
ros qu'il mentionne peuvent etre sauf une
construction mythologque, en s humamsant, s est mtrodm,te la
prtendue hstoire. nous ne d
distingue!' les donnees VerIdlq ues des fausses que SI nous dlSpO-
sons de recoupements extrieurs.
365, Anciennes dynasties. - La lgende fait naitre les
h ommes d'une srie de Manu, etres humains supriellrs ns des
dieux, Dans la descendance du premier, le Manu Syayambhuva, n
de Svuyambhu (Brahman) se. le r?i Vena, clebre pa; son
impit, qu'une rvolte rehgle.use auraIt abattu et remplace
P'lhu cens sorti du bl'as droIt du eadavre de Vena par une ope-
ration' analogue 11 la production du feu par le des a;-ani
( 707), ce ([ui exprime probablement le rattachement ntuel d une
nouvelle dynastie a aUl'ait forc la. a ,nour-
rir son peuple et cree la clvlhsatlOn. ete tIre de la
cuisse clu cadavre de Vena, par la meme operatlOn que Pl'thu de
son hras un autre fils, Nisada, qui avait emport ayec lui toute
l'impit' de Vena et sel'vi a .une impure. est
considr comme le premIer souveralIJ ul1lversel (cakl'nPartln), le
premier roi consaer par le rjaszya ( 725 )',.Mais, faute
pement, nous ne pouvons pas dgager ce qu Il peut y aVOlr de reel
la base de ces lgendes et dlel'miner aquel temps elles se l'ap-
porteraient (cf. 1097),
366 Dynastie solaire. - La Iradition recon,nuit ;ncol'e et sur-
tout deux grandes lignes royales, celle du Sole!l (Suryavamga) et
celle de la Lune (Soma vamga) (cf. 1094 sq.).
Le J\hnu Vaiyasvala, fils du Soleil (Vivasyant), est
Suryavamga. Iksviiku, Nimi, Sagal'a, Amgumant.' Bhaglratba qUl
est cens avoil' fait descendre le Gange du Clel sur la Terre,
Sudsa qualifi d'ami d'Indra et qui rpond au Sudas d Rgf!eda,
Raghu,' Aja, Dagal'atha, roi d'Ayodhya au Kogala, en,fin son
Rama sont ses principaux descendants. Rma est le heros du R-
I7Idyana. Onze gnrations, soit trois siecles environ le spareraient
ele Suds, En plagant Sudas ye1'S 1500 - un peu avant ou un peu
apres, selon qu'on est dispos 11 placer la eomposition des
qui le concernent vers eette date ou un peu plus tarel - on arrlve
pour l'poque approximative des du
pres de l'poque par ailleurs plausIble pour J anaka 1'01 de Vldeha
d apres le 9atapathabrahmana ( 3(1). Selon le Ramdyana, J anaka est
I
L'mSTOIRE POLITIQUE :197
prcisment contemporain de Rama Mais il existe 11 ce propos une
diffieult qui est un exemple typique de eelles qu'on reneontre dans
l'utilisation pour l'histoire des documents piques et purniques.
Selon le Visnupurdna) J anaka suecda directement 11 Nimi. Ceci le
reporte en un temps beaucoup trop recul pour qu'il ait pu etre le
pere de Sita, pouse de Rama, aussi estoce, el'apres le mme Purana,
un de Bes lointains descendants qui adopte Sita sortie d'un sillon de
'la Terre. D'autre part dans le Ramdyana, Janaka est un suceesseur
non pas immdiat mais lointain de Nimi. Une des deux traditions
.gnalogiques est donc gravement altre, si elles ne le sont toutes
les deux, et nous n'ayons pas le moyen de rtablir la succession
reHe des souyerains, Il reste cependant que le Ramdyana et le
Visnupurana sont d'aceord au moins pour admettl'e un grand
intervalle de temps entre l'poque de Nimi et celle de Sita. De
toute fagon, Nimi est relgu dans des temps fabuleux. On peut
done aclmettre que le Visnllpul'dna se trompe en faisant de Janaka
le suecesseur irnmdiat de Nimi alors que les donnes Ydiques
invitent a le placer a la fin du second millnaire avant J .-C., a
une poque plausible pour Rama dont le Rdmayana fait son gendre.
En tout cas, la ligne solaire apparah comme ayant pour empire
une rgion, eelle du Ko()ala et du Videha, de bl'ahmanisation rela-
tivement tardi ve quoi qu' elle ait pu servir de point de dpart a une
seconde vague de brahmanisation. Le hros Rama a ainsi des
chances el'avoir t un ht'os autochtone rattach secondairement au
brahmanisme en devenant, comme ill'est dans le Rdmdyana et les
Purana, une incarnation de Visnu. Le silence des documents
vdiqlles a son gard s expliquerait ainsi tout naturellement (les
patl'onymiques qui s'ajoutent aux noms des Rama mentionns dans
le Veda exclucnt qu'il s'agisse du me me hros).
367. DynaBtie lunaire. Parallelement a la ligne du 80leB
ceHe de la Lune est longuement chante dans les sources post-
vdiques, Le roi Soma ou Candra(mas), la Lune, est son fondateur.
Il eut pour fils Budha qui pousaIla fille du Manu Vaiyasvata, [on-
dateur de la ligne du Soleil. De Budha et Ila naquit Pururavas.
La sixieme gnl'ation est reprsente par Yayati. L'hritier de
celui-c ne fuI pas son fils an, Yadu, mais un cadet, Puru, qui
avait fait montre d'une pit filiale suprieure. Les descenclants de
Yadu, les Yiidava, ont pourtant constitu une branehe illustre 11
cot de celle des Paurava, descendants de puru. Parmi les Paul'av.a
on doit Doler Dusmanta, l'poux de Cakuntala, Bnarata, leur. fils
qui passe pour le premier des ca!trMartin (bien que dans d'autres
traditions ce soit Pl'llm!, Kuru, ponyme des Kauravya, Dhrta-
rastra et Pndu, illustrs par le Mahdbhdrata. Dans la branehe des
Yadava les principaux rois sont Arjuna IUrtavirya, Vl'sni et
Andhaka, ponymes de deux clans clebres, Kl'sna surtout, n
dans le clan des Vl'sn.
La plupart de ces rois, surtout les premiers, sont eompletement
mythiques. Plusieurs figurent eomme tels dans les sources
vdiques et n' ont t que seeondairement hurnaniss, Ils ont t
rangs en ordre dynastique en dehors de la littrature vdique
mais avant le me siec!e ay. J.-C. ou Mgasthene reproduit la tete
de la liste du SomayamQa,
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L'mSTOIRE (DES ORIGINES AU VIIe SIECLE)
La lgende de Krsna (cf. 1044 sqq:) e