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Caractersticas de la industria de la construccin.

La gran mayora de las industrias se caracteriza por productos de alta calidad, entrega oportuna, costos razonables de servicio y bajos ndices de falla, mientras que la industria de la construccin se caracteriza por todo lo contrario. La construccin como actividad productiva tiene unas caractersticas que pueden ser un inconveniente a la hora de aplicar controles de calidad. Estas Caractersticas son: - La construccin es una industria nmada, una vez terminada una obra se desplazan a otro lado. - La construccin crea productos nicos y no productos seriados. - En la construccin, a diferencia de otras industrias, no es aplicable la produccin en cadena, sino la produccin concentrada, lo que dificulta la organizacin y control de los trabajos, provoca estorbos mutuos entre las diferentes actividades aunque pudiesen ser paralela su ejecucin el en tiempo. - La construccin es una industria muy tradicional con gran inercia los cambios y poca innovacin tecnolgica. - La construccin utiliza mano de obra intensiva poco cualificada, el empleo de estas personas tiene carcter ocasional y sus posibilidades de promocin son pocas. Todo ello repercute en una baja motivacin en el trabajo y disminucin en la calidad. - Es un gran motor de la economa de una regin o pas, capaz de general cientos de miles de empleos no cualificados en su mayora. - Interacta con muchas otras industrias tanto fabricantes de productos como prestadoras de servicios, las cuales, dependen directa o indirectamente de la construccin como motor de empuje. - En la construccin el producto es nico o casi nico en la vida de cada usuario por lo tanto la experiencia del usuario final no repercute posteriormente en la fabricacin y mejora de los posteriores productos por lo tanto en la construccin el usuario influye muy poco en la calidad del producto. - La construccin emplea especificaciones complejas, a menudo contradictorias y no pocas veces confusas. Las calidades resultan mal definidas en el origen. - En construccin las responsabilidades aparecen dispersas y poco definidas, lo que siempre origina zonas de sombra para la calidad final. - La industria de la construccin se ve fcilmente afectada por las recesiones econmicas. - Muchas decisiones se basan solo en la experiencia no en la investigacin. - El grado de precisin con que se trabaja en construccin, es en general mucho menor que en otras industrias, cualquiera que sea el parmetro que se contemple: el diseo, el presupuesto, los plazos, la resistencia mecnica, etc, la consecuencia es que en construccin, el sistema es demasiado flexible. - Poca o nula inversin en Investigacin y desarrollo. - Finalmente los aspectos relacionados con la calidad en la edificacin suelen limitarse a reas excesivamente estrechas y especializadas, referida principalmente al control de materiales y su proceso de ejecucin. Frente al concepto de calidad como nica satisfaccin de demandas tcnicas o de exigencias del usuario, se plantea en este caso la edificacin como resultado conjunto de concepcin y ejecucin, del desarrollo armnico entre arte y ciencia tecnologa, arquitectura y construccin.

1.2 Caractersticas productivas de la industria de la construccin.


La construccin presenta un conjunto de caractersticas que explican, en parte, muchos de los problemas de desarrollo que presenta, aunque no los justifican en su totalidad. Estas caractersticas nicas de esta industria son, entre otras, las siguientes: 1. Curva de aprendizaje limitada: La continua movilizacin del personal entre diferentes proyectos (y diferentes trabajos, en muchos casos) de construccin cuya duracin es limitada, y la creacin y posterior disolucin de las organizaciones que ejecutan estos proyectos, limitan en una gran proporcin la capacidad de aprendizaje, tanto del personal, como de las organizaciones de proyectos y de las empresas constructoras. 2. Sensitividad al clima: A diferencia de otras industrias, la construccin es afectada por el clima y el entorno natural, dada la condicin de que gran parte del trabajo se realiza al aire libre, caracterstica particular de la ejecucin de este tipo de proyectos. 3. Presin de trabajo: La construccin se caracteriza por ser una actividad que trabaja contra el tiempo, donde la presin por el cumplimiento de plazos es muy intensa. Esta realidad limita el esfuerzo de la administracin por planificar y organizar adecuadamente los trabajos y la hace proclive a una gran cantidad de errores y problemas. 4. Incentivos negativos: Debido a la forma desintegrada en que trabajan los diferentes participantes de un proyecto de construccin, y a los intereses generalmente contrapuestos de estos, se producen varios incentivos negativos para los constructores. Normalmente, el mandante de un proyecto no muestra gran inters por asignar los proyectos a empresas que exhiben un estndar de buena calidad; no se permite la presentacin de diseos ms constructibles y tcnicamente superiores; los esquemas de contratacin asignan todo el riesgo a los contratistas, sin un anlisis de quien los puede controlar mejor; etc. La fragmentacin propia de la industria no estimula las ideas innovadoras y, en general, existe una gran resistencia al cambio. Adicionalmente, al existir en pases como el nuestro una gran demanda por soluciones habitacionales, y dado el desconocimiento general de la gran mayora de los compradores de viviendas con respecto a la calidad de los productos de construccin, no existe un mercado en el cual se diferencie a los mejores productores y se les premie prefiriendo sus productos sobre otros. Esta situacin hace de la construccin, un sector con mnimas barreras al ingreso de nuevas empresas. 5. Capacitacin y reciclaje: El personal de la construccin no cuenta con programas de capacitacin que le permita un desarrollo sostenido de su capacidad, la que se adquiere principalmente sobre la base de la experiencia. La gran mayora de ellos aprende su especialidad a travs de una transferencia de oficios que se produce en terreno, dentro de un estilo artesanal. Por otro lado, los profesionales y empresarios no tienen oportunidades amplias de capacitacin, ni tampoco existe una cultura que los estimule para ello. 6. Relaciones antagnicas: A diferencia de una empresa del rea industrial, en que existe un conjunto de funciones que se unen para la conceptualizacin, diseo y produccin de un producto particular dentro de un objetivo comn, en la construccin, las diferentes etapas de los proyectos son realizadas por diferentes agentes con intereses divergentes. Por un lado esta el mandante, que enfatiza el costo y el tiempo de la materializacin de su obra, normalmente exigiendo un alto nivel de calidad. Por otro, estn los proyectistas que buscan tener una ganancia apropiada a travs de la reduccin en los costos, lo que puede resultar en problemas de calidad de diseo; y finalmente, estn los contratistas, que tambin tienen como objetivo obtener una buena utilidad en la ejecucin del proyecto, lo que puede llevarlos a reducir costos por medio de la reduccin de la calidad de los trabajos. Generalmente las relaciones entre el mandante y el contratista son de carcter antagnico en estas circunstancias. Actualmente, para superar parte de estos problemas, se han propuesto nuevos esquemas de trabajo que anen el esfuerzo de todos con un resultado positivo para cada uno de ellos. Sin embargo, estos esquemas deben ser impulsados por los mandantes, pues son ellos los ms interesados y los principales beneficiarios de los mejoramientos que se produzcan. 7. Planificacin deficiente: La planificacin, herramienta fundamental de la administracin, es una funcin que no es realizada en forma efectiva en la construccin. Experiencias con empresas constructoras muestran un uso inadecuado de la planificacin, tanto a largo plazo, como a corto plazo. La alta presin de trabajo y la dinmica intensa de las obras de construccin, lleva a los profesionales y mandos intermedios a trabajar en funcin de lo inmediato, enfatizndose muchas veces aspectos que no son crticos para el cumplimiento de los objetivos del proyecto, al no tener una clara base de comparacin de cmo debiera ser el plan de trabajo del proyecto. 8. Base en la experiencia: En la construccin se valora principalmente la experiencia de los profesionales y del personal en general, en desmedre del conocimiento. Reconociendo que en esta actividad, como en muchas otras, la experiencia es fundamental, esta realidad lleva a una falta de motivacin del personal para reciclarse y adquirir nuevos conocimientos y tecnologas que podran aportar a un mejoramiento general de la actividad. Otra consecuencia de esta situacin es la desconfianza ante ideas y proposiciones de cambio e innovacin que plantean los profesionales jvenes, que salen de la universidad con un conocimiento de gran utilidad para las empresas constructoras, restringiendo as las posibilidades de cambio existentes. 9. Investigacin y desarrollo: En la prctica, no se realizan esfuerzos de investigacin y desarrollo orientados a mejorar los procesos de construccin y su administracin. En la gran mayora de los casos, ni siquiera se hace el esfuerzo de adaptar nuevas tecnologas que existen en el mercado, debido a la incertidumbre de los resultados de su aplicacin. Actualmente esta situacin ha ido evolucionando y se aprecian algunos esfuerzos aislados tendientes a iniciar una accin de investigacin y desarrollo en algunos temas especficos de inters general para la industria de la

construccin. 10. Actitud mental: La actitud mental que se aprecia en la construccin no es, en general, favorable para mejorar la situacin actual. Entre los aspectos que se relacionan con este punto, estn los siguientes: Falta de cuestionamiento de lo que se hace, los mtodos de trabajo, etc. Se considera que lo tradicional es eficiente, lo que nuevamente lleva a una falta de cuestionamiento. Falta desafi para mejorar el desempeo (calidad y productividad) de las empresas y obras, lo que ha ido cambiando lentamente, debido al incremento de la competencia en el mercado. Descuido de las actividades de apoyo al trabajo productivo, fuente de una gran mayora de ineficiencias y perdidas de productividad en obras de construccin. A pesar de los aspectos negativos descritos mas arriba, la construccin es un sector pujante que presenta grandes posibilidades de desarrollo. Sin embargo, el cambio y mejoramiento de la industria es una necesidad acuciante debido a los desafos que existen actualmente, destacndose los siguientes: Mercados ms competitivos, con una participacin activa y creciente de empresas constructoras internacionales. Proyectos de mayor complejidad, con incorporacin de tecnologas de uso poco comn en nuestro pas. Mayores requerimientos tecnolgicos y de calidad, por parte de los mandantes o clientes. Exigencia de menores plazos. Mayor presin por reducir los costos de los proyectos. El creciente impacto de la mano de obra, junto con la reduccin de la oferta en el mercado laboral, frente a una demanda en aumento. El objetivo de este texto es presentar a los futuros profesionales de la construccin un conjunto de ideas, conceptos y herramientas que los capaciten para enfrentar con xito los desafos que la industria presenta actualmente y los que se esperan a futuro, de modo que sean agentes impulsores de los cambios que se necesitan urgentemente. De esta forma, se pretende: A. Motivar a los administradores de obras, para: Lograr un uso eficiente de recursos escasos. Mejorar la competitividad actual y futura de las empresas y proyectos de construccin. Administrar mejor, en especial al recurso humano, en la construccin. Mejorar la calidad, incorporando nuevas filosofas de gestin. Desarrollar un espritu crtico e innovador, orientado al logro de todos los puntos anteriores. B. Capacitar a los futuros profesionales en el uso de las siguientes herramientas de gestin productiva: Herramientas de planificacin a nivel operacional. Herramientas de anlisis y evaluacin de la gestin productiva. Herramientas de control. Herramientas de aseguramiento y control de calidad.

1.3 Aspectos generales de la construccin.


Existen diferentes tipos de proyectos de construccin, de variadas magnitudes, con la caracterstica comn de ser complejos en la administracin de su ejecucin, debido a la gran cantidad de agentes participantes en ellos. Los proyectos se le clasifican bsicamente como sigue: A. Proyectos de edificacin: Proyectos tpicos que caen en esta categora son: la construccin con fines habitacionales, educacionales, comerciales, sociales y de recreacin, de salud, etc. B. Proyectos de obras civiles: Se caracterizan por la utilizacin de maquinaria y equipo pesado y son generalmente de una envergadura importante. Se incluyen en esta clasificacin, las centrales hidroelctricas, los tneles, puertos, aeropuertos, etc. C. Proyectos de construccin de caminos: Constituyen una categora particular de los proyectos de obras civiles. Estn bsicamente orientados a dar servicio pblico, siendo el principal mandante, el Estado. Estos proyectos requieren generalmente de la ejecucin de excavaciones, rellenos, pavimentos, obras de arte y puentes. D. Proyectos de construccin industrial: Corresponden a proyectos que tienen un alto contenido de obras civiles y de montaje de instalaciones para la produccin industrial. Se incluyen los proyectos de refineras de petrleo, proyectos de plantas qumicas, instalaciones industriales, etc. Como se menciono anteriormente, los proyectos de construccin involucran a varios participantes, con distintos intereses, y con diferentes responsabilidades tcnicas y de gestin. Los principales son: El cliente o mandante: Corresponde al dueo del proyecto, quien lo impulsa con el objeto de un uso posterior o su venta con fines comerciales. Se diferencian entre mandantes pblicos y privados. El usuario: Aquel que hace uso posterior de las obras que resultan del proyecto, con o sin transferencia de la propiedad del bien. Los proyectistas: Los profesionales de arquitectura, diseo estructural y otras especialidades, que traducen las necesidades del dueo o mandante en planos y especificaciones que establecen las caractersticas estticas, geomtricas, estructurales, funcionales y de calidad de la obra. Los contratistas y subcontratistas: Aquellos que proveen la capacidad de administrar un proceso de produccin que tiene como objetivo la materializacin de obras o partes de obra, aportando la tecnologa y los recursos de produccin necesarios para ello. Las autoridades y agencias pblicas y privadas: Su participacin se da en varios contextos, tales como el

establecimiento de regulaciones y normativas, fiscalizacin, aprobacin de permisos, etc. Los proveedores: Proporcionan los materiales y equipamiento necesarios para la construccin. Se incluye dentro de esta categora a los fabricantes de materiales de construccin. Al igual que cualquier proyecto, los de construccin se desarrollan a travs de etapas, a partir de la existencia de una necesidad que es necesario satisfacer. Es posible identificar las siguientes etapas bsicas: 1. Etapa de formulacin del proyecto o de conceptualizacin, sobre la base de los requerimientos del usuario. En esta etapa participa principalmente el cliente o mandante, y tiene como objeto la definicin del proyecto y su alcance. Adicionalmente, se realizan en forma paralela, estudios de prefactibilidad de las diferentes alternativas de solucin bajo anlisis. 2. Etapa de planificacin y diseo preliminar, y de estudio de factibilidad del proyecto. En esta etapa se definen las metas del proyecto. 3. Etapa de diseo detallado del proyecto, con la participacin de los diferentes especialistas o proyectistas. 4. Etapa de construccin. Esto incluye la ingeniera de terreno y la planificacin y ejecucin de la construccin, con la aplicacin intensiva de ingeniera de construccin. 5. Etapa de pruebas y ensayos, recepcin y uso de la obra. Para llevar un proyecto a buen termino, es necesario administrarlo correctamente. La figura 1.5 ilustra los elementos bsicos participantes en la administracin de un proyecto. METAS RECURSOS HUMANOS Y TIEMPO TECNOLOGICOS CAPITAL PRODUCTO FINAL

1.4 El proceso y el sistema productivo en la construccin.


La construccin de una obra es bsicamente un proceso productivo, y como tal debe ser administrado. Esto significa planificar, organizar, dirigir, coordinar y controlar todas las actividades del sistema y del proceso productivo de manera de convertir los inputs del sistema en un producto terminado, que en este caso corresponde a una obra. En la administracin de este proceso y sistema se identifican varios niveles: Gerencia general de la empresa Ejecutivos generales de la empresa Administrador del proyecto Administrador de la obra Jefes de obra El nfasis a nivel operacional, se centra principalmente en los niveles de administrador de la obra, jefes de obra y capataces, aun cuando los otros niveles tambin juegan un papel de importancia en el proceso productivo, pudiendo afectarlo considerablemente. Cuando corresponda, se destacara la responsabilidad de los otros niveles en la productividad y calidad de la construccin de una obra. Antes de analizar el sistema productivo, es necesario comprender que es un sistema. De acuerdo a la teora de sistemas, sistema es un conjunto organizado de elementos o subsistemas interdependientes, designado para lograr un objetivo comn. Los sistemas pueden ser abiertos o cerrados. Un sistema abierto es aquel que tiene una accin y reaccin continua con su entorno. Un sistema cerrado es aquel que no interacta con su entorno. El concepto bsico que interesa desde el punto de vista del administrador de una obra, es que este debe preocuparse de examinar el impacto global de sus decisiones en toda la organizacin o sistema, antes de tomarlas. Se debe evitar que se produzca una sub-optimizacin del sistema, que es la condicin que existe cuando la optimizacin extrema de uno de sus componentes, resulta en un comportamiento deficiente del conjunto. Un sistema productivo tiene como funcin principal, la de convertir un conjunto de inputs (o flujo de recursos) en un conjunto de resultados deseados. En general, se distinguen dos componentes bsicos: 1. Subsistema de conversin: Es el sistema que transforma el flujo de recursos en resultados. 2. Subsistema de control: Sistema que efecta un seguimiento de la conversin, para tomar acciones correctivas en caso necesario. La Figura 1.6 muestra los componentes bsicos propios de un sistema productivo y su interaccin. Este texto, se centra en la administracin eficiente del sistema productivo propio de una obra de construccin, con el objeto de lograr una alta productividad y calidad. Se analizan mas adelante los conceptos de productividad y calidad, y los factores que las afectan, con un nfasis especial en aquellos que dependen principalmente de la administracin del proceso y del sistema productivo.

1.5 La produccin industrial y la construccin.


La produccin industrial y la construccin son diferentes en muchos aspectos. Esta realidad ha demandado el desarrollo de soluciones particulares a los problemas de la construccin, debido a que presentan caractersticas diferentes de la mayora de los procesos industriales. En la Tabla 1.1 se muestran algunas de estas diferencias generales. Tabla 1.1 Diferencias entre la produccin industrial y la construccin
|Caractersticas | |1. Productividad |2. Organizacin | | |3. Sub-organizaciones |4. Series de productos | | |5. Producto | |6. Diseo del producto |7. Ciclo de produccin |8. Centros de costo | |9. Dinmica del mercado | |10. Publicidad |11. Riesgo | | |12. Control | | |13. Mano de obra | |14. Seguridad |15. Entorno | | |16. Ubicacin | |17. Nueva operacin | |18. Tecnologa futura | | |19. Investigacin |20. Calidad de administracin | |21. Calidad de los productos | |22. Economas, reducciones de costos | |23. Grado de innovacin |24. Ciclos econmicos | | Produccin Industrial |Alta |Lnea/Funcional/Jerrquica |Con fuerte integracin vertical, estable |Integradas verticalmente |Produccin en masa, cclica, basada en estudios |de mercado. Compradores annimos, casi sin |influencia en la produccin | | |Pequeo, transportable, barato e inventariable. |substituible | | |Integrado con la produccin |Corto |Intensivos en capital/tecnologa |mnimos | |Competencia por el cliente |Obligatoria |Moderado. Se puede repartir entre varios |productos al diversificar; mercados |alternativos |Programas y presupuestos confiables, buen |control de calidad |Permanente, estaciones de trabajo fijas y |estables | | |Entorno relativamente protegido |Protegido del clima, se puede acumular |inventarios para protegerse de problemas |externos | | |Urbana, con fcil acceso a mano de obra, |materiales y equipos |Se adaptan equipos y herramientas al nuevo |producto |Nuevas filosofas de produccin; automatizacin |Permanente |Cientfica, decisiones basadas en precedentes |y/o procedimientos |Buena |Economas de escala, curva de aprendizaje |estandarizacin | |Bueno |Influencia moderada |Construccin | |Media a baja | |Asesora/Matricial/Proyecto, | |Con fuerte integracin | |lateral, flexible; varia con el tiempo | |Autnomas, paralelas | |Un solo producto, construido a gusto del | |cliente, quien tiene la ultima palabra | |Grande, inamovible, caro | |Diseo no integrado con produccin | |Largo | |Intensivos en mano de obra, activos fijos | |Competencia en presentacin a licitaciones | |publicas o privadas | |No muy relevante | |Alto, utilidades marginales, gran rotacin de| |empresas, poca elasticidad cuando disminuye | |la demanda | |Incumplimiento de los programas y | |presupuestos es comn. Control de calidad | |deficiente | |Itinerante, alta movilidad en la obra | |Trabajo riesgoso | |Susceptible a variaciones del clima, a los | |atrasos en las entregas de materiales, etc. | |Urbana/rural, puede ser muy inaccesible, | |lejana | |Sitio nuevo, nuevas fuentes de personal y | |proveedores de materiales. Casi todo es nuevo |Aplicacin de computadores a la | |administracin, automatizacin, | |prefabricacin | |Minima o nula | |Generalmente ad-hoc, decisiones basadas en el |contexto, juicios personales, experiencia | |Razonable en general. Deficiente en el rea | |de vivienda | |Modulacin, prefabricacin industrializada, | |Bajo | |Caracterstica muy importante que resulta en | |desempleo y equipo parado; baja actividad y | |quiebra de empresas en ciclos bajos |

Debido a estas diferencias, parecera que la gran mayora de las estrategias y herramientas que se aplican en la administracin industrial, no serian aplicables a la administracin de la construccin. Esto que parece ser cierto a nivel de proyecto, no lo es tanto a nivel de las operaciones de construccin, ya que estas pueden tener caractersticas que son propias de la produccin industrial, tales como: A. Equivalentes a procesos de produccin en serie. Por ejemplo, la produccin de moldajes, enfierraduras y otros. B. Repetitivas en el proyecto, o de proyecto en proyecto. C. Productos pequeos y en grandes volmenes y/o productos en masa, como el hormign. D. Periodos cortos de produccin. Lo que no cabe duda es que en ambos casos es fundamental tener una administracin eficiente del proceso productivo, aun cuando en la construccin este es un proceso ms dinmico, y sujeto a una gran cantidad de eventos inciertos, cuyas principales fuentes son: Las condiciones climticas. Las condiciones fsicas del terreno. Los rendimientos que dependen principalmente del ser humano, cuyo comportamiento no es totalmente predecible. El entorno general del proyecto. Las relaciones contractuales. Este es el mbito donde se debe desempear el ingeniero administrador de obras, y por lo tanto, debe estar preparado para ello.