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Prirpera Parte
Mascar
LibroS
kt. 5anta Fe 2928 <aD.Fed.
Tel: 48219442
EL DEBATE
MODERNIDAD - POSMODERNIDAD
2d Edicin ampliada y actualizada
Compilacin y Prlogo
Nicolas Casullo
ji RETORICA
\ttf! EDICIONES
1'
El DEBATE MODERNIDAD - POSMODERNIDAD
Diseo de Tapas: Matas Bruera
Diseo del libro: Cresta Comunicacin & Diseo
Imprenta: La Cuadricula
Casulla, Nicols
El debate edicin ampliada y actualizada.
- za. ed. - Buenos Aires : Retrica, 2004.
328 p.; 23x15 cm.- (Del Bho)
ISBN 987-98724-2-8
, ...
l. Ciencias Sociales 2. Filosofa l. Ttulo
CDD 100:300
Primera Parte - LOs Debates
EL DEBATE
MODERNIDAD- POSMODERNIDAD
ndice
Prefacio a la segunda edicin ampliada y actualizada_ 1 Nicols Casulla .............. 5
Modernidad, biografit) del ensuei\o y la Crisis (introduccin a un tema)
1 Nicols Cas1tllo ............................................................................................................. 17
PRIMERA PARTE 1 LOS DEBATES
Modernidad: un proyecto incompleto 1 fiirgen Habermas ................................ , ....... 53
Qu era la posmodemidad' 1 feau F. J..yotard ............................................................. 65
Kant responde a Habermas 1 Xnt.,ier Rubcrt de Wutos ............................................. 75
El significado de l Vanguardia 1 Peter Biirgcr ., .................................... : ..................... 83
Brindis por la modernidad 1 Mars1zall Beinzan ............................................................ 87
Modernidad y revolucin 1 Perry Andcrson .............................................................. 107
Las seales ei-t las calles (respuesta a Anderson} 1 Marslw/J"Berrilan .... 127
SEGUNDA PARTE 1 LECTURAS Y CONFIGURACIONES
SOBRE LA MODERNIDAD
Los paradigmas de la' modernidad 1 Carlos Augusto Viano .................................. 141
Transformaciones de la cultura moderna 1 Eduardo Subirats .............................. 155
Modemidad:.la tica de una edad sitl certezas 1 Franco Crespi .......................... 163
M.-.rx contr.-. la modernidad 1 Wrenzo Infautino ...................................................... 171
TERCERA PARTE 1 SOBRE LO POSMODERNO
La ilusin posmodema l Osear del Barco ................................................................. 193
La dialctica de modernidad y posmodernidad 1 AlbrecJt Wellmer ................... 201
Gua del posmodernismo 1 Andreas Huysse11 ............................... _. ............................ 229
Lo utpico, el cambio y lo histrico en la posmodemidad
1 Fricdridt ]amtson ................................................... ; ..................................................... 269
Posmodernidad y deseo (sobre Foucault, Lyotard, Deleuze,
Habermas) 1 Scott Lllsh ............................................................................................... 279
Qu pas con el posmodernistno? 1 Ha/ Fostcr .. ; ............. _ ................................... 313
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PREFACIO
PREFACIO A LA SEGUNDA EDICIN
AMPLIADA Y ACTUALIZADA
Nicols Casulla
l. Cuando.hace ms de quince aos, 1988, fue seleccionada y organizada esta
antolOga de textos que haca el primer tramo debates entre lo mo-
derno y lo posmodemo, mismo del libro se propuso con un carcter de
problemtica anticipativa. Un aporte que reoto"rgaba -desde un sitio reflexivo que
se presuma adelantado- un eje de sentido a la encrucijada poltico y cultural del
momento y sus consecuencias en distintos campos del saber.
Un mm-ido de ideas modernas se agrietaba drsticamente para dar paso a una
conciencia inusual de la modernidad corho. pretrito o, como ya se deca en el
campo del arte, como tradiCin. M"UChas de las gramticas del presente iban pare-
ciendo decires fantasmticamente anacrnicos. En ese marco puede afirmarse
que los autores que protagonizan el debate' permitan retener todava dos varia-
bles en el campo de las disputas de ideas. Primero, el esfuerzo intelectual por una
actitud de avanzada en un marco de argumentos dispares: lo que estaba en juego
en ese momentO controversia! era una trama escnica de discursos, actores,
paradigmas y legados contagiados de crisis profundas. Se trataba de ver, como
siempre dificultosament"e, por dnde pasara tina cultura histrica con sus
disparidades y las nuevas referencias que hacan a su inteligibilidad, anticipar
tericamente la lectura de un porvenir ue haba perdido casi toda luminosidad.
Segundo: la nocin de posmodernidad surgida del campo del arte y de cierta
acumulacin de teoras crticas con intencionalidad disruptiva frente a la razn
ilustrada, ya sea por derecha o por izquierda, aspiraba a construir nn relato
5
EL DEBATE MODERNIDAD - POSMODERNIDAD
que centrase las muchas cuestiones expresivas, reflexivas y polticas en juego. Lo
posmodemo ambicionaba ser la clave de un tiempo, aunque fuese desde la reyerta.
En su desenfado, el "post" enunciativo busc recobrar un transcurso de dilogo
crtico a partir de la conciencia sobre los distintos ocasos de lecturas e ideales en
el campo progresista y conservador ms preocupados por el desentraamiento
de la cultura fin de siglo. El prlogo a la edicin del 88, que persiste en la presente,
plante una clara incertidumbre en relacin a la envergadura epistmica de la
propia nocin de posmodemidad, prefiriendo situarse y hablar desde la transitada
orilla de una vieja modernidad en estado ms bien calamitoso de sus razones e
ideales cognitivos.
Lo ms significativo de aquella introduccin, viajera por distintas pocas de la
modernidad desde el siglo XVIII en adelante, fue la creencia de que un nuevo
engarce de discusin terica promovida por lo posmoderno reincorporaba final
mente una nueva estacin de crtica a la racionalidad hegemnicamente actuan
te, a su incierto y destronado sujeto hacedor, a la historia hecha, a las ideas de los
ltinos dos siglos y medio.
Se trataba de un nuevo juego provocador y sustentado con ilustracin insatisfe
cha. Hace quince aos todava se consideraba reunible el proceso de los eclipses
conceptuales que haban reinadO: de manera ecumnica. Y desde una concepcin
de crisis visible por el agotamiento de referencias y parlamentos, se vea fecundar
y lidiar otra veZ a las herencias que pensaron las cosas. Lo posmoderno produca
finalmente, en su categrico rechazo o desmitificacin de un tiempo civilizatorio,
una lectura despabiladora de los ((pre'' y los para eslabonar a su manera el
recorrido del conjunto. Se lo leyese como evento conservador antimodernista, liber
tario progresista o festejante consumista, aluda a una confrontacin y su
rastro crtico. Pona en juego, ex profeso o no, su propia legitimidad, fragilidad y
deseo de hacer comparecer todas las representaciones histricas.
2. La contencin explicativa satisfactoria de una encrucijada histrica a partir de
un eje de debate (por ms amplio que este fuese), o el colectar indicios en un sentido
cabalmente unificante como acto de conciencia examinadora de una actualidad
-gestos que ensayaron los autores de este libro -sera hoy difcilmente construible.
Sucede que cada vez ms se disuelven referencias sintetizadoras, paradigmas
omniabarcativos, "contradicciones principales" reductoras, el hallazgo de una supra
clave as como .una teora crtica articuladora del conjunto epoca! o
alguna filosofcl de la historia que (tarda o promisoriamente) soporte o instituya una
relacin Unvoca entre conocimiento y poltica. Tres lustros ms tarde a aquel 1988
se ha complejizado, balcanizado y cruzado de maneras en exceso selvticas o autistas
la posibilidad de presentar el debate como centro de una totalidnd interpretativa sobre
asuntos medulares del mundo. Desde esta perspectiva, si en aquel prlogo se aspi
r de manera polmica a un proteico objeto de estudio -la cultura posmoderna-
ahora es esta propia antologa la que debiera tambin pasar, a la par de sus ilumina
dones, a ser objeto de estudio, para medir las capacidades que tiene la constelacin
de dilemas abiertas por lo posmoderno en ese entonces.
PREFACIO
Puede decirse que los abordajes sobre la posmodernid!].d durante esta ultima
dcada y media, en sus distintas geografas culturales, en sus liviandades, en sus
latidos contestatarios, en sus aportes a las redefiniciones del proceso cultural
capitalista, en sus comprensiones de las nuevas tecnologas, han perdido parte
del potencial terico prometeico que supusieron inaugurar. Aquel periscopio
emt!rgido en los so en aguas revueltas y en un tiempo donde vocablos como
incertezas, y mutacin de referencias navegaban sobre los conoci
mientas y las polticas en un ultimo lapso de sentido clsico, extravi ahora la
fuerza reordenadora en el corazn de lo terico. Languideci el convencimiento
con qUe ese plus con que lo "posb' se preciaba teora reinaugurante .. Pero a la vez
muchos de los registros uposb sobre la ndole del presente confirmaron en sobre
manera el estado de una modernidad descontinuada en muchos de sus aspectos.
Y esta experiencia de Jos ((post, fue y es tambin un dato irrefutable del propio
cotejar, del propio sentir, del propio y vivir las actuales condiciones
de la historia. Desde algunas de sus tesis puede decirse que In posmoderno ya,
es parte de nuestro hacer la histoda.
3. Es por dems significativo, hoy, el mundo que an no figuraba en el prlogo y en
lo textos de 1988. Como as tambin el que se supona en gestacin inmediata y que
ms tarde falt a la cita, teniendo en cuenta los pronsticos ideolgicos y polticos
hechos en ese entonces. Mundos, ambos, no ya de la especulacin crtica, sino
concretizados en sus palmarias presencias y defecciones. Cuestin de enumerar. El
eplogo de Jos Estados comunistas reales y la cada del mundo bajo gida sovitica,
como crnica material que llev a fin la legendaria revolucin marxista socialista y/o
populista, pensada y expandida desde Europa con sus mesinicos partidos proleta-
rios y campesinos en los cinco continentes. El nacimiento de una edad postconnmista
en Los imaginarios sociales. La desintegracin del mundo bipolar de potencias
La compulsiva irradiacin de una globalizacin aluvional con eje en USA en
trminos capitalistas productivos, htborales, financieros, inversores, tecnolgicos, es
peculativos., culturales y jurdicos bajo absoluta hegemona de un discurso econmico
de mercado que todo lo ata, destina, explica y oscurece. La estructuracin definitiva
de la sociedrul massmediticn del ciudadnno espectador, con sus centenares de 'canales de
video, estticas y gneros masivos de notificacin de lo que redefine a
incalculable profundidad lo teorizado en trminos de democracia, actores, poltica,
representacin, consenso, soberana, Estado, constitucin de Subjetividades, campo
de lo cotidiano y relacin Ienguajerealidad. La aparicin de nuevas formas de protes
tas rmmdinlizadns y de multitudes apartidarias disconformes, de carcter ncofnscistas o
libertarias. El consecuente deshilachamiento de teoras y filosofias polticas en relacin
a sociedades, actores, caracterizaciones y fraguas de masas dislocadas de modelos
clsicos. La instalacin de prcticas terrorist!ls cuyo radio de accin trans.fmntera alcanza
diariamente una lgica de sensibilidad planetaria. La revalorizacin de Jo religioso como
tifnot/o con el sentido y los fundamenta;, condicin de lo humano vuelta a pensar hoy por la
filosoa de avanzada, la teora cultural y la creacitn artstica frente al zozobrar y nihilizacin
de la dupla ciencia/poltica. L1 naturalizacin de las sociedades del desempleo, de las
7
EL DEBATE MODERNIDAD. POSMODERNIOAD
gigantescas migraciones marginales, de la-? zonas empresarias "rentables", de los post-
Estados e identidades nacionales, de las alertas rojas y miedos por la.violenda y la muerte
metropolitana. NaturaliZacin de las guerras televisadas y de una edad implosiva del
mundo sin otro horizonte que la dura disciplina del mercado depredador y la condena a
muerte -sin decreto oficial- de mil quinientos millones de tercermundistas que "sobran".
Estas metamorfosis de envergadura nos sitan hoy sin embargo, en cuanto a
las lgicas ms profundas que las presidieron, en un mundo harto conocido Y
empeorado: el .del capital y el mercado, definiendo fra y brutalmente vida e histo-
ria de las comunidades planetarias, el del apogeo del racionalismo liberal con que
se constituy hace dos siglos polticn e ideologicamente la modernidad burguesa,
con sus particulares credos de libertad, demcracia y orden .social simblico y
ctuado. El de las guerras y botines. El viejo mundo de los que portan la razn de
dominio y aquellos signados por "irracionalidades" subalternas, el de potestades
de corte imperial decidiendo lo que posee y lo que debe saquear porque no posee,
el de las injusticias productoras de una historia sobre todo infrahumana en el 70%
de la poblacin planetaria. En ese contexto el amplio dial de la posmodernidad, sus
debates, sus arborescencias y frutos sobre distintos dilemas, aspectos, terrenos
tericos, y comprensiones preformativas de tesis intelectuales e investigativas,
encuentra espacios donde el trabajo de tal nocin alumbra penumbras conceptua-
les, aviva discusiones en saberes mortecinos, permite reabrir reflexiones en zo-
nas por dems abroqueladas en cuanto a preguntarSe por fenmenos, sntomas y
nuevas experiencias societales.
4. A la vez, aquel tiempo de finales de los '80 que hosped la primera versin de
esta conjeturabil a futuro casi inmediato -desde sus progresis-
tas-, el despliegue de una democracia burguesa de signo transformador reformis-
ta, intensa y practicada desde diferenciadas bases, un socialismo a democratizar
con rostro humano como substituto de los sodalismos reales. Y en occidente, un
mundo de experiencias autogestionarias en brotacin, Crtico de las totalizaciones
y verticalismos de las polticas marxistas, confrontad?r al mismo tiempo cor1tra
los predicadores del mercado liberal en crisis como todo el capitalismo, contra la
enajenacin massmediticn, y con nuevas experiencias multiplicadas que gestaran
una democracia ampliada, arriesgada, desencadenante de otra conciencia de
necesidades y relaciones crticas, y de otros actores para inditas experiencias
y transformativas. Tambin cosmovisiones alternativistas que
atravesaran infinidad de profesionales, informativas, culturales, de g-
nero, ecolgicas, religiosas, universitarias, y acadmicas, como poderosas resis-
tencias colectivas contestatarias a lns lgicas y las tecnolgicas del capitalismo y
su produccin de. seres, tipos, reglas, metas y competencias barbarizantt:!S
del hombre social.
Los datos sobre lo deficitariamente calculado en aquella dcada no descali
fica, sino que por el contrario reponen la importancia de este debate
modernidad-posmodernidad. Lo hacen en tanto .estos textos "clsicos", reslltar
la trascendencia que le otorgan al debate sobre la modernidad como proceso hist-
(
PREFACIO
rico con sus valores, lgicas, utopas, ideas y catstrofes, obligan a una perpetua
tarea crtica que preanuncia y reclama pensar los dficits de una historia extensa a
desmitificar por encima de las buenas intenciones de los personajes que la actua-
ron.
Pero, paralelamente, ser la propia querella sobre la posmodernidad la que
tambin sufrir la fragilidad y precariedad de sus razones, de sus argumentos, en
el contexto y la vorgine disolutora de discursos y cosas ocurridas en estos lti-
mos' quince aos. Desagregacin que produjo una dispora de temas, fragmen..:
tos, enfoques, herencias sesgadas, sobreimpresiones, neoesferas especificas de
problemas y polticas, teoras diferenciadas y lecturas de conflictos autrquicos.
Frente a esta dispora y errancia sin lmites, la posmodemidad fue en gran parte
tambin una suerte de "totalizacin" arcaica que busc fallidamente sujetar la
escena .antes del estallido y las desaPar.iciones.
S. Es desde este punto de vista -de consideraciones encontradas- que hoy esta
antologa autores y textos sobre lo moderno-posmoderno retiene su vigencia
en trminos crticos y precisa de una permanente capacidad crtica sobre sus
propias armas cognitivas. Libro ahora ampliado con ensayos de Osear del Barco,
Fredric Jameson y Hal Foster, que trabajan los problemas desde perspectivas
filosficas, utpicas y esttico-culturaleS.
El libro retiene una actualidad, en cuanto a que estas escrituras inaugurales se
constituyeron en un campo temtico frente a posicionamientos intelectuales y
polfticos que hablaron de las nuevas "condiciones post-histricas" que debera
incluir todo saber sistematizado para situar desde ah su justificacin o
prescindibilidad. Lo que exponen estos ensayos se reabre entonces para tareas
reflexivas que traten de caracterizar sntomas y horizontes de las circunstancias
presentes. Ensayos de una antologa que remiten; en sus explicaciones, a lo que
reaparece en nuestra existencia social cuando sta pasa a ser autnticamente
pensada: hay un haz de.sensibilidades, de actitudes y de visiones culturales mo-
dernas que certifican da tras da que han cesado en su intensidad n.en su simple
presencia. En tal sentido la crisis de tales experiencias y argumentaciones, de
tales sustentos o terrenos marcadores de tensiones (que seran hoy, culturalmente,
pasado) emergen como dato irreversible. Esto es: ya no crisis operativa de una
dialctica que subsume "el dato" para reCuperarlo en una estatUra superior de la
traml o espritu de una poca.
6. A su vez y como contracara de esta marca de 'actualidad, resulta tambin
evidente que la viga maestra que pretendi plantear el debate modernidad-
posmodernidad en distintas comarcas reflexivas no result muchas veces tal pie-
za estratgica. Ni l<l confront<lcin entre derechas e izquierdas moder-
nas y antimodernas, ni el expediente de apuntar a la crisis de los grandes relatos
como ultimo metadiscurso heredero de las ruinas discursivas, ni la extensa saga
de la modernidad y el modernismo en el campo esttico artstico, alcanz vigor y
autosustentacin como para.regir el logos de una poca de altas dislocacioneS
subjetivas y escnicas que remiten a saberes.
.... !
(i ' .r-
:!
EL DEBATE MODERNIDAD POSMODERNIDAD
Como ya se apunt, lo irnico en todo caso es entender que la declinacin que
finalmente tuvieron las reflexiones posmodernas sobre el nuevo presente en per-
manente expansin no fue por las consecuencias de haber roto con los mundos de
explicaciones con t"eoras onmicomprensivas, con viejas perversio-
nes unificantes. Tampoco por desechar los nuevos hilos "del conflicto", sino por
haberse parecido en demasa a estos moldes que buscaba cuestionar de cuajo. A
quince aos de distancia las lecturas que trabajan sobre seas posmodernas y
barometrizan su presencia, en realidad pecan muchas veces de demasiado "mo-
dernas" en su reagregacin de sentido con respecto a los rostros de una poca.
7. Desde esta ltima perspectiva, lo posmoderno devela la modernidad cultmal
como la que importa discutir en primer trmino. tambin que esa modernidad cultu-
ral, as nombrada, haba empezado a ser una dimensin inerte, callosa, tumefacta
en su horizonte de sentido desde Nietzsche y Heidegger: una historia del pensa-
miento develada como fallida, inhumanamente "humanista", pero imprescindible
en su transcurso desde un primer dios. Por ltimo, que haba que dar cue.nta de los
tantos intentos de deconstruccin de un pensamiento raCional, que en su amenaza
de suicidio siempre se salva a s mismo. Modernidad cultural, entonces, que hace
visible definitivamente -como crtica a la historia- el orden esttico de inteligibilidad
con que la propia modernidad se propuso a s misma. Ella fue subjetividades en
trances, dibujos de pocas, escenas representacionales, orden de la sensibilidad,
problemas de las formas para un mundo que hered a Dios, tiempo de las aparien-
cias verdaderas, pensamiento del mito y el lenguajes, estticas de la comunicacin,
enigmticas del mensaje autarquizado, tiempo de los fragmentos, desconsideracio-
nes de la verdad, desboque de las literaturas y poticas. Un extenso camino que
arbitrariamente podra dise.arse entre un ncleo de jvenes en la Jena del siglo
XVIII hasta las narratividades virtuales que hoy nos componen.
El encuadre mayor que sostvo el espritu de lo moderno, que cobij-sus conflic-
tos, resoluciones y catstrofes, fue la ida de la historia como proceso emancipador
del hombre, conducto vertebral que vincula muchos diseos de polis y caminos de
filosofas polticas. Esto implic extender a pleno el reinado de la razn autnoma
y la crtica tribunalicia contra todo aquello que mal heredaba, dificultaba o se
opona a tal marcha secular de la razn. La conciencia moderna, su sujeto porta
dar de esa razn productora de mundos abstractos y materiales, pas a ser el
ncleo que alberga tal potencial emancipador.
Crtica y emancipacin fueron los datos centrales, ms all .de lo que las crni
cas capitaliStn y comunistn protagonizasen lo contrario a esa libertad, autonoma
y justicias promulgadas. Dicho de manera ms rotunda: las barbaries sufridas, los
millones de asesinados, la cada de valores apreciados, le sirvieron a esa crtica
emnacipadora -y hegeliana para certificar finalmente su vigor o capacidad de con
.suelo. Si tantica fue la racionalidad cientfiCotcnica-pnlticaguerrera del nazis-
mo para lograr sus objetivos, la razn libre, creyente en la promesa ilustrada; libr
su batalla y sali inmensamente herida pero triunfante frente a la cruz gamada.
No obstante esa lectura se marchit en la razn instrumental, totalitaria,
111
PREFACIO
cosificadora, blica, meditica, de mercado global liberal. Incapacitada de juzgar
su prOpio fracaso, y sus salidas y fugas en las antpodas de las promesas.
8. Curiosamente, y a raz de la reciente invasin y conquista de lrak por parte de
Norteamrica, se nbri un debate entre intelectuales y analistas de USA y Europa
mientras los superbombarderos lanzaban sus cargas inteligentes sobre Bagdad.
Discusin en la cual uno de los ejes ensaysticos rectores fue el temn de la
posrr\odernidad y la guerra .aludida. Columnistas de grandes diarios, pensadores
entrevistados, suplementos especiales, libros sobre la encrucijada editados preci
pitadamente en plena ocupacin militar del pas rabe, hi.cieron visible el uso
expandido del trmino posmoderno para caracterizar no tanto lo nuevo que traa
aparejado la decisin armada pentagonista, sino las diferencias histrico cultura-
les entre las dos orillas del Atlntico Norte en cuanto al escenario de ideas que
qued. Una escena situada entre una edad simbolizada como "el pasado" siglo
XX, y una actualidad todava sin rtulo ni siglo armado.
La polmica por Irak bajo dicho concepto "post" no solo dio cuenta de la divulga-
cin del trmino desde la academia a los massmedias. Tambin de la necesidad que
tiene la reflexin, ahora, de una forma de la mirada que parta en 'dos el tiempo
presente, con una raya o tajo ilusorio, teorizado. Que ofrezca dos rostros de lo
mismo, por dems indefinidos y conviviendo. Original y rplica, viSto y djii VIL
Representacin del mundo y representacin de la representacin del mundo. Las
actuales condiciones del capitalismo, las maquinarias culturales y sus artefactos
de memoria, de olvido, de lo blico, la enorme dificultad de desentraar el escaso
futuro que les qued a las heridas polticas modernas, obligan a un vivir perma- _:
nentemente entre citas inscriptas en alguna historia cerrada/abierta. Lo que le
sustrae a la historia todn promesa en la propia idea de. promesa, de utopa en la
propia de utopa, y a la vez la recubre de una sabidura sobre s misma que
juega como indito espejismo, como operatoria smil sublime.
La conquista armada de lrak remiti, en esa polmica, a las compresiones del
pasado desde dos espectrales caras de la actualidad. Para los opinantes euro-
peos, lo que volva a emerger de manera brutal con la administracin guerrera de
Bush era ese fondo bblico intolerante de la USA blanca protestante gran
cuadrante sustentador de una "nueva edad" de hierro. Una performance de neto
corte fundamentalista antimoderno en lo cultural, en lo poltico, en lo ideolgico y
en lo militar que confirmaba -<on tal gesto- a la sociedad occidental antimodernista
por excelencia: EE.UU. Sociedad pre/posmoderna religiosa, con su "dios america
no" y su conciencia de pueblo elegido de manera indefinida. Posmodernismo en
este caso de derecha. Por lo tanto: blico, ultratcnico, conservador, chauvinista,
integrista judeocristiano segn, los ojos europeos.
A su vez, los asesores y defensores de la poltica de Bush juzgaron severamente
el posmodernismo de "la vieja Europa'' continental, .en la cual, segn ellos, se
haba acentuado en el ultimo medio siglo de una -manera desmesurada la
nihilizacin de valores, perspectivas, sentidos y lecturas, imprescindibles de se
guir portando para comandar el reinado de un racionalidad occidental. Debilitan-
11
El DEBATE MODERNIDAD - POSMODERNIDAD
do, ahuecando, desfundamentalizando de esta forma las defensas culturales, eco-
nmicas y polticas, y con ello la fortaleza de los sujetos histricos de una civiliza-
cin, frente a amenazls de un esparcido neoenemigo. Posmodernidad
europea que busca falazmente la liviandad de la historia, las kantiana paz perpe-
tua, los lares de una poshistoria sosegad;, desde una ilusoria estacin terminal
arribada, desde su necesidad de liberarse de pasados culposos, infaustos: des-
prenderse de la historia en s, y renegar, para eso, de su propia docencia
universalista moderna iniciada en los siglos XVII y XVIII.
9. El debate sobre Irak expone las particularidades de W1 presente desValido de toda
filosofa de la historia, que discurre entre hechos fuertes -invasiones, bombardeos, terro-
rismos, miedos, avances de la sociedad policaca- pero ms obsesionado por reencontrar
en "el atrs" un sentido (que se aora o del que se fuga) que por los acontecimientos
mismos que resuenan cada vez ms, como proyecto a futuro, planetarios y huecos.
Nos situaramos en las antpodas de cuando para el filsofo alemn Emst Bloch,
en Das Prinzip Hoffnung, se trataba de abordar unicamente "todo lo que est por ser
llevado a cabo, un todo.utpico que abarca la totalidad de la historia", donde el
marXismo y la revolucin "han trado al mundo un concepto saber que ya no est
esencialmente referido a lo que ha ocurrido sino ms bien a lo que est emergiendo
para tener el futuro al alcm1ce de una comprensin terico prctica ... ". La posmodernidad
es un concepto que efectivamente, ms all de los entretejidos tericos que. lo
hospedan, da cuenta de la casi realizada nihilizacin del curso histrico, La imposi-
bilidad de reabrir el pensar "desde el futuro". Dato que a su manera la aspereza de
los halcones norteamericanos concentran en la antigua Europa, madre de las ideas
cruciales cristianas y modernas.
La querella pas a primordialmente recuperacin del pasado del presente:
recorrido inverso al profetizado en la poca de Bloch a principios del siglo XX.
Saturante atmsfera, ahora, de destinacin genealgica. Ya nada alcanza el futu-
ro, que aparece imaginariamente como habiendo sido. Por una parte en la dimen-
sin de lo esttico - redesplegada a un todo cultural y tambin cuasi poltico- la
cuestin del posmodernismo reabri el debate histrico de las subjetividades en
aquellos planos donde las seguridades ideolgicas modernas mostraron el agota-
miento de sus lecturas polticas sobre sujetos; clases, estamentos, alianzas socia-
les, culturales, demasiado esquematizadas, dogmatizadas o directamente
perimidas.
Se plante la carga de irrepresentatividad, de deslinde, de irracionalidad,
de ocultacin de datos inditos que abord siempre la crnica de lo esttico moder-
no, como sendero propicio, ahora, para preguntarse por cmo reabrir la teora
poltica y social. Por otra parte, el se ampli hacia una perspectiva de
terizacin de la crisis mundial, situacin del capitalismo, de sus modelos de Estado y
actores socioculturales sustentat:tdo ya sea variables netamente reaccionarias,
neoconservadoras o de un progresismo democratizador. Desde este punto de vista
el tema de lo posrnoderno adquiri el curioso perfil de evitar las rupturas en su
nombre. Por el contrario, su incidencia y secuelas tericas alimentaron en ocasio-
1 2
PREFACIO
nes la intencin de reponer el (marginado) Ciilema de la Ilustracin y gestar una
teora pstuma de la modernidad como conciencia actuante que expusiese
crticamente las herencias contenidas en lo actual, sin desintegrar a la razn misma.
10. En el texto deOscar del Barco se plantea que, en relacin a esta actualidad
del mundo como "orden confuso" de las cosas, el posmoderno en todo
caso vuelve a develar como la modernidad, desde sus albores, contuvo un talante
de posmodernidad dibujado crpticamente en su textura: el anuncio de un fin siem-
pre incumplido o de una realizacin desmesurada que no poda sino postergarse
hasta descubrir su ilusoriedad.
La muerte de dios, del sujeto, de la filosofa, del <'Irte, de la historia, de los relatos,
abren hoy un transcurrir de las sociedades vaciudas de trascendencia, de
todo fundamento, de todo para qu y hacia dnde. Y sin embargo la llave maestra
de la modernidad ilustrada quizs haya sido esa herramienta sepulturera, que del
Barco descifra en trmin"os de Esa que rastrea en Mallarm, Rimbaud,
Czanne, en otros de una saga filiar esttica que tuvO como cometido el lento
desarmado de los grandiosos pilnres que simularon ser columnaS eternas del
templo moderno capitalista.
La presente posmoderna, con sus derivas, puro flujos, evanescencias,
simulacros y anomias que hoy parecen haber desvencijado todo punto de rcfe-
renci<l, toda nccesidod sustentadora, todo fondo de las cosas, temas y debates,
sera finalmente zonu de un camino impostergable que fue cumplido. Desde esta
perspectiva la conciencia sobre las caidas de las grandes metafsicas de la histo-
ria, la del cristianismo, la del progreso ilustrado, la del humanismo, el hegelianismo,
el positivismo y el marxismo, esconden por detrs de sus ruinas otro tejido encla-
vado. Una inmensa tela de araa o reverso del tapiz que del Barco percibe pobla-
da de intensidades, de otro mirar descentrado y no totalizante (totalitrio) que no
te'0dra cabida ni en el cesto de la modernidad ni en aquel presunto de la
posmodernidad, y que remitira a una regin ya abandonada por las palabras.
11. Lo posmoderno se recepciona hoy, segn uno de los ms consecuentes
analistas y conformadores de su problemtica, Hal Foster, como una cuestin
dmod y trivial. Como si no hubiese podido escapar de la propia barbarie del
mercado cultural que lo celebr y lo "hizo pasar de moda", tampoco de una tradi-
cin modernista que lo anatemiz y a una izquierda que lo fij como hijo insobor-
nable del capitalista tardo y su capacidad global-culturizadora
de ofertar todo y hacer equivalente todo. A pesar de esto, de acuerdo a este
teorice de arte norteamericano, no ha perdido su posibilidad critica en cuanto a
rastrear obsesiones modernas.
Por cierto lo posmoderno busc re-conocer un no slo que pasaba a
tener a la revolucin como pasado, sino tambin posnacional y casi pospoltico
burgus en cuanto a la incapacidad ya de redinamizar la historia del con
nuevos credos. La historia desterrada de la historia podra ser una definicin de
fondo, abarcadora, en la aparicin de lo teorice posmoderno.

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El DEBATE MODERNIDAD POSMODERNIDAD
En el texto de Fredric Jameson, WlO de los pensadores que ms teoriz.e instituy
la condicin posmoderna en el tardocapitalismo, la nocin de utopa permite
la ndole transformadora que posey lo moderno con su capacidad de
Situarse argumentativa y .polticme_nte "ya siempre en el futuro", para diferenciar-
lo de la actual.situacin posmoderna donde se deshicieron en el aire los entra'mados
temporales que hilaban las prospcctivas en la cultura del sistema. En el referente de
utopa anota Jameson la obsesin modernista del tiempo organizado teleolgica
y escatolgicamente como resolucin violenta y traumtica de la y dnde
crticamente el autor seala a Stalin como uno de los arquetipos de esa lectura
acabada en pesadilla planificada. Esto se distingue de una reciente y posmoderna
nocin de catstrofe por venir, con que la actualidad se desprende de aquella heren-
cia del curso del tiempo, donde este ltimo haba quedado hospedado desde lo judo
cristiano bajo un hlito sagrado o cientfico trascendente.
12. La modernidad result la metafsica de aquellos cursos emprendidos y a
emprender: un eslabon.cuniento destina! curativo o pestilente: dio Jo mismo a los
efectos de una lgica totalizante. Fue el nacimiento de las naciones, el hallazgo del
verdadero mundo en la palabra objetivante, las marcas identitarias del arte desde
cada poca y desde cada una de las races patrias, las literaturas desentraan teS:
de las profundidades de lo real, el cambio en la historia. Aunque las improntas
contrarias a ese omnipotente muralismo civiliza torio tambin fueron tozudamente
modernas: la prdida de todo sentido de una marcha, el vaciamiento implacable
del mundo constituido, la conciencia de la huda de los fundamentos, las poticas
exiliares al mundo, la fusin hiperblica de lenguajes y muerte, la desolacin per-
manente del alma, el amor a las superficies y a las ptinas dnde se da la precarie-
dad de las cosas, es decir la vida.
Pero desde mbas (in)tensiones los parmetros modcriJOS sobre futuros y pasa-
dos retuvieron siempre una relacin jr1erte con la desesperanZa y la espe:ranza. Con
la verdad indiscutible, con la ndole del ser, con una idea de hombre, con lo
irreductible de la justicia divina o secularizada. En definitiva, con la realizacin
efectiva de la historia, con la violencia que esto implicaba, y que
las propias ciencias histricas e historiografas modernas certificaron para llevar
a sine qua 11011 de todo sobre el quid social y sus trayectorias.
Esa es la conciencia moderna definitivamente esculpida y. fiscalizadora. Para
ella la historia fue y es escena donde todo "el tiempo" se lo lleva el pasado y
el futuro. Lo a conquistar, en tanto crtica y mandato, que se proyecta desde un
provisorio fustico no slo por su poder demirgico, p.or el clculo, por la
tcnica, la inversin, la produccin, sino en gran medida tambin por ]a creativi-
dad de sus melancolas, mitos originarios, espiritualidades a rescatar, precepti-
vas, .Y a un pensar desde lo decible/indecible, desde el fundamento/abismo. Todo
gest lo real de lo real y la marcha de lo real. La historia entonces como una obra
expresiva, imaginaria, innegociable, una narratividad indeclinable que llena el
vadO. Historia: una falla que se repara a sf misma de manera imprescindible. Un
exh:aamitmto infinito 1 corregir desde la noci6n de tiempo y extravo del propio
1 4
PREFACIO
tiempo "histrico". Y en lo poltico de esa historia, el yo fantasmal con sus fantas-
mas {masa, clase, colectividad, comunidad, nacin, pattido, enemigos, otros). Es
decir, marcas societales que no alcanzaron jams una ltima figura de sosiego, de
conformidad consigo misma, pero que nunca dejaron modernamente de pregun-
tarse por_ sus seas genuinas.
13. Desde esta perspectiva amplia, contenedora, puede decirse que lo
)osmoderno critica -con afn destitutivo y a partir de distintaS dimensiones teri-
cas- aquello que susterlt dicha ordenaciri histrica en trminos de sentido: sus-
tento que la modernidad casi a pleno con sus filosofas. Lo posmoderno
critica la nocin de una verdad fija, eterna, que sOstendra procesos,
pluralidades, movimit!htos, memorias, violencias legitimadas, guerras, paz, domi-
nios ideolgicos, esto es: a la historia. Lo posmodcrno estructura, de manera
descompasada pero con evidente fuerza epistmica comunicativa, los avatares
de un largo transcurso moderno de resencin y final de la metafsica que no
encontraba lenguaje apropiado para aterrizar en los campos de los saberes, pro
fesiones y prcticas intelectuales. En este hacer ntida la visibilidad de la
desestructuracin de una discusividad madre, lo posmoderno hace las veces de
un cable a tierra: una suerte de "democratizacin" de tal cuerpo reflexivo (extran-
jero a muchas teoras culturales, sociales, polticas, comunicacionales) incorpo-
rndolo al ruedo de los saberes en tanto figuras, nudos interrogativos, enclaves
temticos, torsiones del anhsis, lenguajes, sub-objetos de estudios, redefinicin
de las subjetividades, perfiles de la crtica y modos investigativos.
El desde y con los planteos pnsmodernos permite entonces una indita
aparicin de la declinacin de las concepciones de la verdad estable y objetiva del
ser en tanto orden ideal del mundo, como otro escalr, por dems audible, del
largo ascenso (o descenso) secularizador de .la modernidad .. EI argumentar
posmuderno puede definirse entonces como ultima ratio comprensiva por la cual
adquiere fisonoma tiempo post-nietzcheano ya acumulado, bifurcado, pero
sobre todo tambin vastamente admitido y consumado -tambin para el
necesario ejercicio hoy de des_centramientos tericos en espacios estticos, filo-
sficos, analtico -polticos, crtico- culturales, psicoanalticos ensaysticos,
historiogrficos, semiticos y narrativos de un inmenso y gran resto cognitivo que
le queda al dilema discurso-mundo. Esto es, el de los relato de relatos, espacios de
perspectivas, de interpretacin, de de paiabras de palabras, don-
de alcanzan definitiva lo sgnico, lo retrico, _la genealoga, las literaturas,
la falla ensaystica, los textos de cultura, la rplica, la ptina ilurninante, la cita, las
escrituras en palimpsestos y tambin segn algunos la neorelacin con lci sagrado
en una edad post-trascendentalista. Lo que campea en estos textos es el fondo
con que se piensa lo actual. Modernidad-posmodernidad sera un ltimo
reordenamiento de la biblioteca eritico moderna con Nietzsche, vanguardias, Freud,
Marx, Heidegger, Frankfurt, el antihumanismo del '68, la deconstrucCin y la revo-
lucin frustrada. Pasaje de una escritura de la conciencia al lenguaje, del orden de
las representaciones a los actos onunciativos, de una racionalidad unificante y
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El DEBATE MODERNIDAD - POSMODERNIDAD
reintegradora en lo terico poltico, a una radicalmente diferenciadora,
a-emancipadora, y un desdibujamiento de la lnea entre razn y su otro.
14. En este juego de su vigencia real y de los lmites encontrados (en el propio
entramado de las ideas del presente) el -posmodernismo forma ya parte plena de
la tarea de preguntarse por las condiciones de la historia que ahora-se habita.
Pasados quince aos de la inicial edicin de_ esta antologa, me consta que aport.
en distintas disciplinas y campos del pensamiento, desde l!:!ctores situados en
mbitos universitarios, para bibliografas docentes, grupos psicoanalticos, for-
maciones artsticas en sus distintos lenguajes, investigaciones acadt!micas cultu-
rales, sociales y polticas, estudios filosficos e histricos, reas de problemas en
comunicacin, y tambin en terrenos de estudios mdicos y jurdicos.
Las discusiones que provoca el articulo de J rgen Habermas, entre otros, en J .F.
Lyntard y Peter Brger y Xavier Rubert de Ventos, el intercambio argumentativo
entre Marshall Berman y Perry Anderson, las sobre las crisis de la moder-
nidad de Cario Viano, Lorenzo lnfantino y Francp Crespi, y las cartogrficas de
Andreas HuySsen sobre cultura, arte y edades polticas posmodernas, constitu-
yen hoy no solo planteas que gozan de lozana, sino que en muchos aspectos no
fueron superados y como lecturas guas a enriquecer. Tambin de
esta antologa se desprenden los dos rectores y chsicns de abordaje <1!
conflicto modernidad-posmodernidad: el terico-filosfico sociolgico, y el es-tti-
co-artstico-cultural que se plantean en el libro desde la gama de sus autOres.
Enfoques que se perciben en la mayor parte de los trabajos geneal_gicos de la
actualidad, con los que se pro.cura una experiencia crtica a las herenci<1s, y de
retener a .su vez herencias una tarea crtica intelectual.
Septiembre 2004
1 6
Modernidad, biografa del
cns1s (introduccin a
UN DEBATE PARA REINICIAR LA CRITICA
ensueo y la
un tema)
Nicols Casulla
Los trabajos reunidos tratan y polemizan sobre el problema modernidad -
posmodemidad: eje de tensin reflexiva, y a la vez modo de abordaje para recrear
una constante de la cultura occidental: las formas de la crtica sobre s misma.
Desde distintas perspectivas y saberes los autores discuten el presente, analizan-
do la crisis de sus concepciones fundamentadoras.
El debate modernidad/posmodernidad puede ser entendido como la controver-
sia de una poca que se siente en mutacin de referencias, debilidad de certezas,
y proyectada hacia una barbarizacin de la historia, ya sea por carencias y mise-
rias sociohumanas, ya sea por su contracara: la aceleracin de "la abundancia"
para un futuro definitivamente deshumanizado.
El hecho de que la problemtica haya penetrado distintos campos tericos en los
aos '80 no significa el hallazgo de "una clave" totalizante, mgica e imprescindible
de asumir, a riesgo de quedar "afuera de la verdad". Podra decirse, en cambio, que
se trata simplemente de una refle'xin sobre las cosmovisiones que estructuran el
mundo histrico. Aparece, entonces, como nueva escena de un viejo interrogarse:
la disputa por reconocer, o invalidar, la existencia de un espacio de respuestas a las
incertidumbres, como territorio todava posible en nuestra cultura.
Los textos del libro ponen en evidencia la manera ms abierta y diversificada con
que se insina el problema de lo moderno y de lo posmoderno. Insinan cmo, al
tener que hacerse cargo de dispares relatos del hombre, de espritus de poca, de
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El DEBATE MODERNIDAD - POSMODERNIDAO
los distintas sentimientos del conocer, afortunadamente van reponiendo eh la dis-
cusin un intento de ambicin ensaystica, bastante olvidada hoy por l;;s lenguas
disciplinarias y sus encorsetamientos tericos, terminolgicos y
Desde otro punto de vista, esa amplitud donde tantos del hombre quedan
involucrados en la reflexin llevan a una compilacin de artculos que el hilo
de las especificidades temticas. Es el mundo en tanto ideologas polticas, argu-
mentos estticos, razonamientos cientficos, pensamiento religioso, crtica filosfi-
ca y cultural, enfoque psicolgico y sociolgico, el que forma parte hoy de esta lnea
conflictiva trazada entre crisis de la modernidad y posmodernidad.
Sobre el fin del milenio, como se ocostumbra a decir en 1a actualidad, pareciera
que conocimiento y discusin (en medio de 1.ma metamorfosis tecnocultural acele-
rado) necesitan-de una profunda arqueologa de su propio proceso en la cultura, para
entender los futuros que se anuncian o se deshacen en el aire. Nosotros, latinoa-
mericanos, con una historia violentamente reemprendida en el despuntar de lo
moderno a travs de la conquista hispanoportuguesa, quedamos plenamente
involucrados en esta problemtica, deSde nuestras especificidades, desde nues-
tra memoria y formas de haber participado de Jos cdigos y paradigmas de l<l
modernidad: desde nuestros antecedentes de seduccin y enjuiciamiento a lo
civilizatorio que ella propuso.
. Los autores hacen emerger, en el campo del pensamiento, un horizonte de
crtica a la modernidad. Polemizan explicitamente el tema. Se sienten
contextualizados por crisis ideolgicas y polticas de distintos signos. Defienden,
ponen en tela de juicio o ese mundo dt> la Razn, de la Ilustracin, que
hasta el presente sostiene nuestras ideas y conductas. Revisan pocas pasadas y
condiciones de nuestra <'!Ctunlidad. Retornan a intrincadas constelaciones de ideas,
de figuras, de lenguajes -a la palabra sobre lo real- que establecieron la moderni-
dad. Regresan, como forma de releer una crnica contempornea exultante de
empiria, de azares, de convulsiones fcticas y experiencias "sin textos y escritu-
ras" codificadas, que sin duda se seguir dando. Regresan por lo tanto a las pala-
bras que una cultura previ, y no previ, para su propia historia. Sus reflexiones
estn situadas en Europa y en los Estados Unidos, es decir, en zonas centrales del
sistema capitalista, donde alumbr y madur a plenitud-el ideario moderno, irra-
diado a la globalidad de los pases de Occidente. Los textos pueden considerarse
parte de un primer tramo significativo de la Puesta en escena del problema.
El propsito.de este prlog<, es incursionar en la surgellcia de aquchmiperso de dis_cursos,
subjetividades, representaciones sociales y mitos, que la condicin modema dellwm-
bre y de su /Tistoria. Emprender uJJ repaso del recorrido fiogrfico de la mode(nidad c11 los
siglos XV.l.fl y XIX, teniendo en cuer1ta el entramado de lenguajes y relatos que la conforma-
roll, y a los que nwclms 1eces- cua11do hoy se debate el tema de la modernidad- se hace frugal
alusin o se dan por sobreentendidos. La idea es que el alumno universitario, o el
interesado en este tema de la modernidad, su crisis, y las posiciones pos modernas,
puedan partir de cierta interpretacin, subjetiva por cierto, sobre aquel primer Y
extenso itinerario de la razn moderna.
l 8
INTRODUCCIN
LAS CRISIS COMO SENTIMIENTO DE EPOCA
Desde vertientes e.stticas, tericas, filosficas y polticas se plantea hoy el
tema de la crisis de la modernidad. La simultaneidad de tales enfoques provoca
una consideracin ambigua sobre e1 problema. Por una parte, la eficacia
comunicativa que en la actualidad erivuelve a los saberes en cuanto a presentar
temas hasta ayer de escasa consideracin logra un efecto "inaugurante" tan ca-
bal. que parece cierto y termina por ocultar la riqueza histrica de la cuestin. En
este caso, oscurece el hecho de que la modeniidad en crisis (desde determinadas
experiencias e interpretaciones) es un dato que se remonta a la gnesis de lo
moderno y lo acompaa sin desmayo.
Por lo tanto, podra afirmarse que viviramos, en el presente, la reaparicin de
una cuestin irresuelta, y quizs imposible de resolver: Esto es, una
poca donde la sensibilidad y la creatividad del hombre enfatizan ms la incerti-
dumbre frente a su propia figura y al mundo, que el pensar desde creencias compar-
tidas en la irrefutabilidad de las mismas, para operar sin vacilaciones, a partir de
ellas, sobre la realidad.
Sin embargo, ms all de este dato semioculto que expone a los tiempos moder-
nos como aquellos que llevan inscripta desde siempre su propia conciencia
descondliada, Incierta, se puede afirmar tambin que, como nunca en los ltimos
doscientos aos de la cultura capitalistl!, se encuentra tan a flor de piel y forma parte
del sentido comn como en el presente ta vivencia del hombre con la crisis de
valores, razones, relatos sustentadores del vivir, conocimientos fundantes. De tal
manera, eso que en trminos intelectuales pas a definirse como crisis de la moder-
nidad constituye en la actualidad un .estado rotundo de nuestra cultura urbano-
burguesa donde quedan involucrados infinidad de voces, experiencias y temores.
A diferencia de otros tiempos, el concepto de modernidad como crisis, y como
crtiCa de sus verdades, el pesimismo en tanto lucidez para confrontar con "las
promesas del presente", hoy no se interiorizara slo en individualidades ator-
mentadas, en una circunscripta plyade de enjuiciadores, en algunos textos pun-
tuales que perCiben la oscuridad del .futuro, sino que aparece como un creciente y
generalizado espritu de poc'a. Es decir, una sitUacin del ser social diversificada,
discerni_ble en numerosas opiniones y esferas del pensamiento, teniendo lugar
paradjicamente en un mundo capitalista que si so con Inditos poderes tcni-
cos para implantar "nimos epocales" afirmativos, homogeneizaciones cultura-
les complaciente.s, no calcul que estas vas universalizantes se verificaran para
emparentar, desde distintas hablas, un idioma de desconsuelo frente a la historia.
LAS LENGUAS ORIGINARIAS DE LA MODERNIDAD
Para muchas tesis historiogrficas la condicin moderna se inicia con el llamado
Renacimiento en los siglos XV y XVI. Ideologas de libertad, de individualidad
creadora, incursiones neoplatnicas, cabalsticas y alqumicas hacia los saberes
prohibidos por el poder teocrtico y promueven las representacio-
nes de la cultura burguesa: un sujeto a su autonoma de conciencia frente
19
EL DEBATE MODERNIDAD POSMODERNIDAD
al tutelaje de dios, un libre albedro alentado por la experimentacin cientfica
frente a los dogmas eclesisticos, un conocimie1,1to humanista de la naturaleza
'regido por ansias de aplicacin, de utilidad y hallazgo de verdades terrenales, en
un marco cultural trastocado por los estudios copernicanos.
Pero en realidad es el siglo XVII, en la crnica de las ideas y del filosofar, el que
plantear las problemticas anticipadoras de las crisis con que naCe la moderni
dad: discernimiento cientfico entre certeza y error, metodologas analticas, esfe-
ras de sistematizaciones, y sobre todo ese nuevo punto de partida descartiano
que del sujeto pensante d territorio, nico, donde habita el dios de los signi-
ficados del mundo: la Razn, frente a las ilusiones y de los otros caminos.
Este del saber. crtico corona en el-siglo XVIII. perodo donde empiezan a
fundarse de definitiva los relatos y representaciones que estructuran el mun-
do moderno. El siglo de la Ilustracin (Aufkliirllllg), el de la filosofa de las Luces: el siglo
que rene experiencias, bsquedas solitarias y secuelas de una historia convulsiona
da, patentizadora de ocasos y prlogos, y que intentar conscientemente
mar t<\les rupturas en lenguaje seminal del proyt!ctO moderno, en narraciones utpi-
cas de lo nuevo. La razn es otro idioma reinstitucionalizando al mtu1do.
En dicho perodo se aglomeran las cnsccucncias de la Revolucin inglesa demo-.
cratizando el orden social <1 travs de la secularizacin de la politica; el racionalismo
filosfico francs con su sue enciclopedista reformador, y con su descifrar, en la
articulacin de las ciencias, las artes, la tcnica y el trabajo, que el presente - ya no
el pasado clsico- es la edad de oro del espritu; y el iluminismo romntico alemn,
donde la filosofa de la historia, la esttica critica y el despertar heroico (no slo
racional) del sujeto del nuevo tiempo se traducir en un primer desgarramiento de
l<1 moderna.
Esta trinidad de lenguas europeas proviene, en sus orgenes, del Sacro Imperio
y su primitiva ambicin ecumnica. Lenguas esculpidas durante centenares de
aos a golpes de memorias milenarismos cristianos redentores y
rebeldas paganas diabolizadas. Talladas por secretas traducciones de ideas en
los monasterios, por humanismos ilustrados, reformas y guerras religiosas y
utopismos que se aduearon de las metfo"ras bblicas. Biseladas por ciudades de
dios, reinados del verbo cabalstico y geometras barrocas. Cinceladas en medio
de pestes desoladoras, amor a las matemticas, creencias nocturnales y genios
cientficos huyendo de ciudad en ciudad. Esa trinidad de legados culturales redac-
tar, en letra y acto, lo medular del proyecto moderno: el diseo racionalizcdor de
un mundo europeo, trastornado ahora en lo econmico productivo, en lo social Y
en lo politico-jurdico, y conmovido en sus entraas por ese nuevo acontecimiento,
catico y deslumbrante, de la revolucin.
Puede verse la modernidad como una experiencia inusual de los lenguajes del
hombre, en respuesta a esa voz desconcertante, no prevista, que pronuncia la
y que simula dejar atrs todos los tiempos, Voltear las narraciones
que representaban al mundo. Experiencia que la razn ilustrada burguesa escindir
en esferas del conocimiento, en campos de arribo a las verdades cientficas, estti-
cas y ticas. La modernidad es el desplegarse de una escritura civilizatoria que
conquista y fascina por sus certezas y profecas. Que propone la idea de madura-
cin de la humana, a partir de un presente que pasa a sentirse como
20
INTRODUCCIN
radiante. Que inscribe por lo tanto la narracin de otra Historia como su cifra clave,
para postular el pensamiento como vanguardia y el acontecer desde sus leyes.
Modernidad que envolver la gesta emancipadora latinoamericana principios
del XIX, veinte aos despus de In Revolucin Francesa. Espritu de poca en la
de Latina, encendido por los inditos horizontes del co-
mercio capitalista, pero por la modernidad de los autores: por escrituras
de Voltaire, Rousseau, Montesquieu y Diderot. Espritu materializado en os dis
cursos liberales del industrialismo ingls, y tnmbin construido desde las figuras
lluminantes del romanticismo soando patrias, amanecer de naciones y pueblos
mesinicos liberados. Modernidad en Latina que se efectivizar en el
jacobinis-mo militar de nuestras revoluciones, en sus itinerarios de sectas
por las aldeas coloniales, en sus hroes de guerra, la poltica y el
ensayismo literario, como una vasta y simultnea fidelidad a los nuevos credos y
relatos de crtica y refundacin de la
VISIONES POSMODERNAS
Si bien el trmino posmoderno remite a un diferenciado plano de posturas que
van desde filosofas hermenuticas, experiencias estticas, diseos arquitectni-
cos, hasta ciertas modas de la industria cultural, su argumento ms categrico-
reconociendo el riesgo de simplificarlo- apunta a sealar el agotamiento del pro-
yecto de la modernidad en la dimensin de sus grandes relatos legitimadores.
Asistiramos a la prdida de legitimidad de aquellas narraciones modernas que
operaron en trminos de filosofas de la historia: concepcin de un devenir eman-
cipador de los hombres y de las sociedades, protagonismo del sujeto moderno
como el lugar de la enunciacin racional de la verdad y de tmnsparencia de los
sentidos de la realidad, visin del derrotero humano como un progreso indeclina
ble hacia la libertad, hacia la absoluta soberana de los pueblos y la Justa igualdad
en la distribucin de las riquezas. Esta discursividad cientficamente avalada del
mundo moderno, florecida en el tiempo de la Ilustracin y reverenciada por casi
todos los credos revolucionarios, vivira hoy su declinacin, de acuerdo a una
lectura que se asume parte. de una edad posmoderna.
Mirada desde sus cultufales ms profundas, la modernidad es un mun
do de representaciones que, desde la titnica lucha de la Razn ordenadora, refund
valores, saberes y certezas. Estableci paradigmas para la accin y la reflexin,
para la crtica y la utopa. Fij identidades para la multiplicidad de lo real,
nadares comunes para el acceso al conocimiento y cdigos de alcance universal
para interiorizarse sobre las cosas y los fenmenos. Esta construccin de la escena
de la historia, si bien se expres como permanente conflicto de intereses y contra-
dicciones econmicas, sociales, nacionales y polticas, tuvo, sin embargo, como
suelo sustentador aquel universo narrativo que propuso el imperio de la razn,
que situ al sujeto como conciencia plena de los cursos histricos, que pens el
progreso tecnoindustrial como cultura redentora de la humanidad. El proyecto
moderno se edific a partir de esta constelacin de discursos hegemnicos, victo
riosos, en tanto somatizacin integradoril de un mundo secularizado, en tanto
teleolgico horizonte para la realizacin de la historia.
21
El DEBATE MODERNIDAD POSMODERNIDAO
Segn los enfoques que la actualidad hablan de un tiempo posmoderno,
nuestro capitalismo tardo asistira, por debajo de las crisis de ideologas y
programticas, a una licuacin de los relatos que presidieron el ethos moderno.
Hoy seran claves de interpretacin un sujeto vaciado de potestades y fenecido
como conciencia autnoma, un progreso tecnoindustrial que agudiza las diferen-
cias materiales y la "oscuridad de los futuros", un saber cientfico que ya no puede
dar cuenta de sus propias potencias para barbarizar y extinguir la historia. Estas
evidencias indicaran un desemboque civilizatorio del proyecto moderno que no
concretiz sus profecas, ms aun: que en gran parte muestra sus resultantes en
las antpodas de los textos de la razn fundadora.
El presente que habitamos mostrara una fragmentacin extrema de la expe-
riencia del hombre, manejado por las lgicas de lo tecnourbano-masivo-consumista.
Fragmentacin que no podra retornar a ningn valor, plan o cuerpo simblico
integrador de los significados. Mostrarla un desvanecerse de lo real, donde las
mediaciones comunicativas totalizantes, las lenguas masificadoras, los mundos
tecnoproducidos cotidianamente, y la cibernetizacin de la memoria y el hacerse
de las cosas construyen un nuevo escenario de vida en el cual la realidad muere si
carece de tecnolntermediaciones, y donde lo nico ''real" visible, audible, es el
residuo cadavrico de la realidad.
La condicin posmnderna quedara expuesta en el ahondarse del desencanta
miento de la existencia: de aquella existencia humana entendida como tensada
por la problemtica y el deseo, por las expectativas entre lo dado y lo nuevo, por
una conciencia develadora y recuperadora de la realidad, por la heroicidad de ese
viaje transgresor y reconciliador de los hombres con el mundo. Tensiones que se
disolveran, hoy, en un presente vivido como inmodificable, saturado de espect-
culos, escenografas y simulacros sobre s mismo. En esta definitiva e irreversible
reiteracin de lo mismo, en esta nocin de la historia como cumplida, en esta
imposibilidad de lo verdaderamente nuevo, a excepcin del consumarse de la.
lgica tcnica, se da la crisis de las representaciones con que la modernidad pens
afirmativamente el desarrollo humano y social. Crisis del sujeto dice lo posmoderno:
el relato ms alucinado de la modernidad estableciendo que se era el sitio de Jos
discernimientos, y a partir de l, debacle de la cadena de figuras que el sujeto
amparaba: pueblo, clase, proletariado, humanidad. Cierta critica posmoderna argu-
menta que este disolverse de las representaciones modernas, de sus relatos
patriarcales, de su concebirse como un todo orgnico en marcha, permite por
primera vez imaginar una cultura sin legados que cumplir, sin fanatismos de los
cuales sentirse parte, sin sueos omnicomprensivos que padecer.
Resulta difcil entender el tema de la modernidad, sus crisis, los planteas
posmodernos que la dan por fenecida desde lecturas simplificadoras, si no se
regresa a la gestacin de las discursividades modernas. Si no historizamos un
poco, aunque sea u vuelo de pjaro, un mundo de ideas y concepciones: aquel
parto de los lenguajes de la razn, que h?Y se debate en la cuestin modernidad-
posmodernidad. Cuando los defensores de In moderno le reprochan al
posmodernismo su fragilidad, su ser una corriente esttica o terica, o
cuando lo posmoderno dice estar hablando no desde un estilo O como nueva
vanguardia, sino desde la actual condicin del mundo, all'!bas posiciones aluden a
22
INTRODUCCIN
la vigencia o al fin de narraciones que soportan la historia: que la hacen presente
como tal con su carga de sentidos y valorizaciones. Narraciones frente a las cua-
les lo ms importante hoy no es asirlas en lo que tienen de exposiciones difanas,
sino en lo que albergan tambin como oscuridades y espectros. Esa dramaticidad
de lo irresuelto que hace de la modernidad lenguajes de lo real, pero tambin
abismo entre el lenguaje y lo real: conciencia y prepotencia del lenguaje frente a
las fronteras y precipicios de las realidades de la historia.
LA REVOLUCION: DEL RETORNO, A LO INEDITO
La figura de la revolucin, en su pasaje metafrico de idea de restauracin a idea
de Jo indito, de ser recorrido del astro hacia su punto de par'tida, a su alegorizar una
corunocin de la sociedad develadora de otra histmia, esta figura de la revoluci{;n. es
posiblemente la que obliga a lo moderno a reconocer que Y<l acontece: que tiene
que asumir el habla de si mismo. Recorrido de ensimismamiento, distancia y silen-
cio: la modrnidad es la palabra que se descubre contando y deseando la historia
moderna. A partir de esta conciencia, que la revolucin permite, lo moderno se
arranca del pasado, sin saber, al hacerlo, si lo deja atrs o lo abism<l.en su escritura.
La revoluci6n inglesa del XVII, por la cual la sociedad pasa a ser una esperanza de
artificiosidad de la historia, ser el trasfondo motivador que tendr ms tarde el
siglo de las Luces. La escena donde los nombres y las cosas parecieron estallar,
para renacer en un camino teolgico inverso al que haban propuesto los Padres de
la Iglesia: ahora desde el verbo de los hombres. Lugar de la revoluci6n donde el
lenguaje se muestra corno nuevo acontecimiento: como el autntico asaltante de
los antiguos poderes. Lenguaje de la razn, an envuelto en enigmas celestiales,
pero que propone una escenografa emancipadora de tutelas trascendentes: la
emergencia del autor y el texto, que ensayan aduearse de la historia, que seculari-
zan sus significados, y esgrimen - desde la individualidad del saber- las hiptesis
sobre la naturaleza de Jos actores y Jos poderes de la sociedad. Como una biografa
reencontrada, la revolucin ser caos o mito fundador, obra diablica o afortunada,
pero ambas cosas, desde ahora, con el mismo estatus de legitimidld: nicamente el
hombre puede interpretar lo que en realidad produjo la revolucin.
La revolucin inglesa nace engarzada a los ms ancestrales sueos quilisicos
(gnesis y apocalptica bblica) para desembocar en los escritores de la ciencia
poltica moderna (Thomas Hobbes, John Locke). Fabulosa travesa de la lengua, que
marcar la potestad y al mismo tiempo el pacto oscuro de la razn con los hechos.
Se percibe la revolucin como evento desmesurado pero posible, y aquello que se
inici contra la insoportabilidad del mundo, como crtica a la miseria y a la injusticia
la segunda venida de Cristo, percibiendo en los cielos de Londres la
ltima batalla de los ngeles contra los demonios, todo el universo redentor popular
devendra - en el pasaje revolucionario- cambio de la realidad y tratado poltico
filosfico: racionalizacin del Estado y de la sociedad. se en analtica
terrenal aquel inconmensurable pasado que esperaba la Jerusalem celestial.
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EL DEBATE MODERNIDAD - POSMODERNIDAD
LOS ESPECTROS POR DETRAS DE LOS SIGNOS
Como expresa el historiador de la utopa, Melvin L(lsky, "un ciclo moderno de
revolucin comenzara con sus santos y terminara con sus hombres de ciencia".
Lo moderno se gesta desde una clave trgica: la palabra ilumina y esconde. Da
cuenta de las metamorfosis y aparece como conciencia del nuevo hogar del hom-
bre, a la medida de sus obsesiones. Una lgica discursiva y sistematizador<l de Jo
humano proyectar y marginar, anunciar y limitar. La palabra no es ya el
camino de la creacin de dios, el Verbo, sino que alumbra un indito horizonte de
visibilidad -la mecnica del mundo y de la- naturaleza- coincidir con l en
trminos de signo y cdigo. Para sepultar al mismo tiempo todo ague! otro wliver-
so de "relatos ilusorios", poderes de las cosas, creencias inconstatables: universo
que sellar como refugio de lo indecible o territorio de la supersticin, de lo irracio-
nal. Zona no de la verdad, sino del desvaro.
La revolucin muestra la escena de lo mtico para la construccin de lo moder-
no. La potencialidad de lo arcaico en los bajofondos de lo nuevo. La amedrentadom
necesidad del caos para un orden distinto. La revolucin inglesa expuso ese rostro
bifronte de luces y sombras: el camino racional hacia la democratizacin, libera-
cin _y conciencia de otra justicia fue posible a travs del avance redentor de
aquello vivido como fanatismo, delirio, opacidad de las furias sociales desatadas,
mesianismo y hercj;; del tiempo de los intolerancia de la rebelda llevada
a cabo en nombre de u"n dios implacable.
La nueva discursividad moderna, el prlogo-de la Ilustracin, no puede nacer sin
una resolucin, desde la Lengua, de este imaginario primitivo, cultura ancestral,
que interviene p<i.ra concretizar los sueos de la Razn. Desde esta ltima, la
modernidad no puede nacer" sin una implcita clasificatoria de lo incatalogable. La
nueva razn, enunciativa de un mundo, asumir el doloroso parto de fundar un
pasado, para sentir que lo concluye. Que lo integra, dominado, como espacios
inaudibles en el texto de su narrativa.
Es esa prestidigitacin de la razn que intuye john Locke cuando alude a "las
palabras que adquieren un sonido malvado .. , corno si poseyeran un espectro". Es
decir, algo por detrs, o a sus costados, que persiste en hacerse or. Algo tendido
hacia los confines del pretrito, que e,l combate de la racionalidad necesita silen-
ciar: una batalla contra las ideas catastrofistas de la historia, contra los otros
verbos sentidos por el hombre, contra la oscuridad de los milenarismos en los
lxicos cotidianos de aquellos hombres de la primera revoluci6n moderna.
Los metalenguajes deductivos y sintetizadores se distancian de la anarqua de lo
real, para proponer desde la mirada cientfica cdmo la razn establece lo viejo y lo
nuevo, establece los cdigos de un ontm vitible para um\ sociedad entendida ahora
como sujeto despertado. Sociedad como "cuerpo artificial" a escudriar racionalmen-
te: pasaje a lo social, nacimiento inarmnico de lo civil, lgica del contrato entre pode-
res y gentes, legitimidades democrticas enterradoras de la comunidad teocrtica,
Habra un contrasenti?o que la razn intenta desesperadamente subsanar, a cos-
ta de incorporarle a su gramtica una mtica vencedora contra los viejos mitos: a
costa de ser ella tambin una proyeccin de los arquetipos de los orgenes. Contra-
sentido de la revolucin moderna que, sin conciencia de ello todava, se inicia con
24
INTRODUCCIN
afanes restauradores de lo perdido -el retorno a la ciudad de dios extraviada por los
prncipes guerreros y religiosos- y concluye reconociendose reordenamiento para
un proyecto tecnoindustrial sin antecedentes.
En este viaje devenido discursividad moderna (derechos del pueblo,
desacralizacin de los poderes, propiedad privada burguesa, liberalismo recono-
cedor de intereses en conflicto, ciencia sobre lo social), la lengua de-Ja razn
surgir como ulopa de resolucin: imprescindible coincidencia con lo real. Compro-
miso de la palabra, soberbia casi religiosa" con que se condenar a
ser lo que modernamente ambiciona: el espacio dt todo, tambin del caos, de lo
impronunciable, de lo sin sentido. Abrirse hncia lo que puede dar cuenta, y hacia lo
que no puede dar cuenta. Ser _fortaleza de la razn, y su perpetua invasora extran-
jera.
Un panfleto de los rebeldes Niveladores, en plena revolucin inglesa, vaticinaba:
"y los hombres entrarn en un senado para consltar sobre emergencias polticas
con Biblias en las manos". Las imgenes se deslizan por detrs de las palabras
que pretenden semantizar al mundo conmocionado .. Las imgenes buscan repre-
sentar a los representantes legislativos de la gobernbilidad moderna: hombres
con biblias. El discurso poltico necesitar fagocitar, en su retrica, esa danza de
imgenes primordiales que posibilitaron la ruptura de mundos histricos: legos
contra mito, ciencia contra religin, progreso contra barbarie. Tambin podramos
decir, sin embargo, que la poltica moderna no pudo ser otra cosa que aquella
visin niveladora: revoluciones futuras bblicamente pensadas.
RAZON ILUSTRADA .Y NUEVO LUGAR DEL SUIETO
En el siglo XVlll, el Pars de los espritus letrados mira a Londres como experien-
cia anticipada de la crnica del hombre. Las ciudades, adems de mercado y comer-
cio, se anuncian como espacios de una historia todava sin relatos. "Inglaterra es el
pas ms libre que existe en el mundo" (Montesquieu). La sociedad la fe y el
dogma corren al margen del saber y la poltica, donde la tolerancia permite la
diversidad de opiniones y la ciencia es lengua que rige los destinos Woltaire).
El calificativo de fflsofos con que se designa a ciertas figuras de la elite del
sabt:!r en el Pars del XVII1 tal vez no sea el ms correcto. Son pensadores de la
actualidad, primer esbozo de Jo que seri. el intelectual en la cultura moderna. Ellos
conciben el presente como la edad "de efervescencia del espritu", atravesada
"por una corriente que rompe los diques" y una "nueva luz" que se vierte sobre el
mundo (Diderot, O' Alembert). Ellos, la Ilustracin, contraponen a los poderes
absolutistas instituidos el valor poltico del pensamiento autnomo, obras escri-
tas, textos de acotada circulacin, a partir de un naciente erratismo cultural bur-
gus que descubre no slo su poder econmico, sino la trascendencia de conver-
tirse progresivamente en publico lector. Desde este encuentro (idea-obra-rumor),
el tiempo de las Luces, sintindose "edad filosfica" se vive con capacidad para
autocentrar sus causas y sus fines. El presente no es ya slo valle de lgrimas,
recorrido de un<t Culpa originaria, sino tiempo afortunado del saber y la escritura
del hombre. La representacin del mundo se quiebra a travs de una intensa
polmica entre "lo antiguo" y "lo moderno".
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EL DEBATE MODERNIDAD POSMODERNJDAD
El lugar del hombre es la representacin cultural conmocionada. El sujeto pasa
hacia el centro de esa escena de la historia que se imagina reabierta, Un sujeto que
admite y celebra el quedar hurfano de divinidades, sin orculos teolgicos para las
respuestas sobre su principio y su fin en la tierra, y que abandona un mundo donde
Dios dibujaba - sobre todo- los enigmas y el trasfondo de los significados.
La discursividad moderna nace de ese punto mximo de desproteccin espiri-
tual, de ese vaco que queda con el retiro' de "la historia de dios":" de esa concien-
cia de lo que se extingue. Desde ese abismo, asumido, el sujeto puede pensarse
conciencia de la historia que protagoniza y de la historia que reordena, en tanto
sujeto del saber. de la verdad: de la razn que rebautiza cosas y hechos.
Renunci<u a los dioses, volver a la naturaleza, prescriba Diderot. Desde la razn,
la naturaleza poda su inefable y corporal presencia, sus tiempos oscuros y secretos,
y regresa al mundo como signo. Como extenso y futuro cdigo del hombre, que
habilita figuras radiantes: igualdad, saber, conquista, mutacin de los paisajes, exte-
rioridad industrializable. Docilidad y progreso. El desmo es un festejo potico-paga-
no de soles y primaveras. Un falaz Dionisia, que anuncia la exuberancia de la mqui-
na civilizatoria. Pero la filosofa de las Luces lucha contra la pretensin de verdad de
los poderes religiosos que haban fijado los lmites del hombre, y para los cuales
naturaleza era pecado, misterio y mediacin consoladora de la Iglesia. La Ilustra-
cin plantea la necesidad de optar entr"e la libertad demitificadora y aquea setvi-
dumbre al doctrinarismo eclesistico. Entre el conocimiento y la fe. Un itinerario
sustentado en la autonona moral del hombre, que cuestiona toda autoridad exter-
na cercenadora de sus potencialidades: rey divino, biblia o dogma. Es partir de
este nuevo estadio de conciencia sobre la conflictualidad de la historia (conciencia
que discute, con resonancia poltica, la ideologa y la filosofa de los poderes estable-
cidos) que nacen las visiones del progreso espiritual de la humanidad, la recupera-
cin del hombre para una teodicea terrestre y la calidad emancipatoria de la razn.
Esto es, la discursividad moderna en sus elementos esenciales. En este cm\texto de
poca, expresado por una plyade de figuras ms o menos reconocidas, gravita el
mensaje _de Rousseau, en cuanto a que el mal y el bien son productos de una historia
de hombres, y cuya resolucin, por lo tanto, pertene"ce a esos hombres en trminos
de crtica civilizatoria. Rousseau enjuicia a la Ilustracin quedar seducida por las
apariencias y la artificiosidad de la cultura, pero al hacerlo no invalida el proyecto
moderno, sino que lo radicaliza: no sera cuestin de reformas en el plano de las
ideas, sino de cambio social histrico a travs de la voluntad general de un nuevo
soberano, el pueblo.
Progreso, emancipacin, sujeto generador de los significados: lo histrico deja de
ser un parntesis irracional, ledo desde la insondable racionalidad divina. Por, el
contrario, la historia, el hacerla, es el nico camino posible para la realizacin de la
razn. En esta empresa, el mundo slo adquiere lgica, es decir, acontece con
sentido, desde la racionalidad d"el sujeto, dueo de las identidades y de las clasifica-
todas. Desde esta- nueva subjetividad histrica, lo real sern los indicadores de la rzri
reinante: signos, palabras, relatos que designan las unidades de lo mltiple, la iden-
tidad de lo diverso, la irrefutabilidad de la verdad (de lo racional), y la universalidad
de las certezas. Texto de la razn, que somete la totalidad al dominio de -su ley: que
homogeiniza lo "informe" de las ilusiones y deja atrs la disputa de las apariencias.
26
INTRODUCCIN
No obstante, los discursos de la razn -"salud y fundamento" segn Voltaire-
refundan el mundo hasta las fionteras de su propia discursividad iluminante. Des-
de ese borde, la razn se corivierte en lengua mitica de la realidad, .en encubridora
de aquello no puede narrar como saber cientfico, claridad conceptual, y que
se arremolina debajo de la textura de lo moderno como biografa desahuciada del
hombre:. carga humana, cultural, de carcter mstico, pasados de afavismos y
utopas que remontan a los orgenes. Deseos y transgresiones, memorias e inspi-
raciones en ruptura con las lgicas.
Lo que trgicamente expondr la modernidad es que la crnica del hombre t)O
encontrar su resolucin en esta discursividad legitimadora, sino que ser preci-
samente y sobre todo desde esta nueva potestad de la palabra moderna que
comenzar la batalla de la modernjdad consigo misma: entre sus ensue-
os, sus textOs y sus verificaciones histricas. La morada del sujeto (la de los
lenguajes portadores de la interpelacin y las se erguir como el
espacio de cumplimiento tanto de la vida como del caos, recinto de los ngeles
"racionales" e "irracionales", reino de lo expresable y de la conciencia de lo inex-
presable, de la euforia y del pesimismo.
POLITICA Y PUEBLO: LA OTRA NARRACION DE LO MODERNO
La Revolucin Francesa inscribe, poltica y socialmente, el ya enunciado discur-
so de la Ilustracin. La revolucin, ahora en Pars, habla la modernidad desde la
experiencia del pueblo, desde las muchedumbres: desde esa extensin,
maSificacin racionalizada, de la figura del sujeto. Polftica y guei-ra, en la escena
de la revolucin-, tambin develarn discursividades a extramuros de los sueos
ilustrados. La revolucin le plantea a la edad moderna su posibilidad de ser poca
inconmensurable, definitivamente otra, a condicin de reconocer que esa misma
espectacularidad que trastoca, libera e Iguala, hace reingresar los imaginarios
extremos, oscuros, mtictlS y religiosos de la esperanza popular.
Narratividad de masas y vanguardia, apasionamiento, utopismo, terror y desen-
canto, retrazan el armonioso saber crtico reformista de las Luces. "El mundo ha
cambiado, pero todava debe cambiar ms", argumenta Robes-pierre,
tante excelso del jacobinismo revolucionario. Y llama a "comparar el lenguaje im-
perfecto de los jeroglficOs con el milagro de la imprenta". Este xtasis del presente
en medio de los ajusticiamientos no es slo un recurso simbolizador del progreso
tcnico. Para -Robespierre, la revolucin es el cementerio de una historia irracional
e injusta, pero al mismo tiempo hace estallar las secuencias de los pasados para
redisponerlos en una indita luminosidad del presente. Los pasados arriban a -la
gesta,. y los futuros vuelven a vincularse, como imaginaria odisea, a los orgenes:
jeroglficos e imprenta, relatos antiguos y venideros. La revolucin es una selva de
Inscripciones que remiten a las fuentes, y a su propia teatralizacin previamente
imaginada. A los poderes derribados se les otofga el lugar del silencio definitivo. Lo
expresable es lo mtico nuevo: revolucin moderna, arquetipos reencontrados y
palabra impresa. La revolucin no es solamente un acontecimiento, sino sobre todo
su difusin, una segunda gnesis de lo comunicativo entre los hombres: una obra de
la razn poltica necesitada del contingente de la humanidad.
27
EL DEBATE MOPERN!DAD - POSMODERNIDAD
Pero la revolucin moderna, hija de las luces del presente, enterradora de una
historia que no regresar, se consuma si se adueii.a de la memoria, de las escrituras
primordiales, de la rememoracin de los muertos: si retraza en lenguaje sus antece-
dentes y su propia figura. Eso que Robespierre, en la Francia de la agona del
jacobinismo, denomina "respetar a Catn", no doblegarse "bajo el yugo de Csar",
y brillar igual que "Esparta, como una luz entre las inmensas tinieblas". La moderni-
dad es una conciencia que culmina la historia: que la transporta al estado donde
siempre debi estar. "La razn humana camina desde hace largo tiempo contra los
tronos", afirma Robes-plerre, describiendo un camino del cual l es el ltimo de los
predestinados. Lo que sucede pertenece a todos los pasados: pocas pretritas
cuya nica funcin, ahora, fue preanunciar este presente. Esa es la legimitidad de la
revolucin moderna: autoasignarse el lugar del cumplimiento. Y su misi11; en cam-
bio, ser escena, re.presentar ese cogulo de mitos. O como lo expreSa Robespierre,
"podemos demostrar al mundo el espectculo nuevo de la den'locracia", ese "tr<n
sito del reino del crimen al de la Lo moderno, ese ahora de la revolucin, es
su espectculo, ese hecho a ser contemplado, ledo, interpretado y transmitido, en el
cual se cumple una remota profeca: d pasnje del mal al bien.
La fragua revolucionaria moderna se en Rubespierre a la manera de
un significativo discurso tecnomineralista. Una cita entre los poderes despertados
del nuevo tiempo civilizatorio {difusor) y el tiempo conmovido de las masas.
Robespierre no se distancia filosMicamente de esa grieta abierta entre lo antiguo
y lo moderno, a semejanza de la elite ilustrada. Su discurso, por el contrario,
remonta desde el relampagueo de ese choque entre lo viejo y lo nuevo. Robespierre
pregunta a los filsofos de las Luces, "quin te ha dado la misin de anunciar al
pueblo que la Divinidad no existe? .. , la idea de su nada, acaso le inspirar {al
pueblo) sentimientos ms puros y elevados? .. , si la existencia de Dios ... sera sola-
mente un sueo, sera sin embargo la ms bella de todas las concepciones del
espritu humano ... Podis abandonar {la disputa entre los filsofos) .. , a los ojos del
legislador lodo lo que es tlil al mundo es bueno en/a prctica .. , lo que suple la insuficien
cia de la autoridad humana es el.sentimiento religioso .. , es suficiente que esta
opinin haya reinado en el pueblo para que sea peligroso destruirla ... borrarla
equivaldra a desmoralizar al pueblo .. , la razn del pueblo ha corrido sola todos los
riesgos .. , un simple trabajador del campo divulga las luces de la filosofa, cuando el
acadmico Condorcet.., trabaja incesantemente para oscurecer esa luz".
Recorrido del astro, revolucin, tensado por la fuerza de lo indito y las reposi
ciones. Si la revolucin inglesa aspir a sofocar el milenarismo popular a travs de
racionalistas regulaciones de lo humano, la revolucin francesa, fastuosamente
en sus deseos, intuye polticamente "la nada" en las estribaciones de
la razn actuante. En esta parbola se cierra un primer ciclo del drama de la
discursividad ilustrada iluminista, de manera emblemtica. El extremismo de un
Saint Just, de un Robespierre, es una suntidad se legitima mucho ms desde el
mesianismo de las masas, que desde purgatorios l.:ticos, ateos y escpticos que
rechazan o temen la religiosidad del mundo.
El racionalismo teolgico de Robespierre encuentra, al final del camino, las "insu-
ficiencias" de la razn, su rostro ms bien monstruoso: esa imagen que su propia
biografa de lder representa muy poco antes de ser guillotinada. Se reconoce fruto
28
INTRODUCCIN
de una. discursividad despiadada, Y al mismo tiempo destina!, casi irreversible. Intuye,
en. lo nuevo, el peligro de un idioma generador de vacos, deshistorizador: una
Ieftgua radiante pero oscurecedora de la complejidad de la vida. Palpa, poco antes
de su condena a muerte, que la modernidad de la poltica tiene diferentes e
inconciliables lenguajes de clases. Por detrs de los colosales de la Ilustra-
cin, reflota la crtica de Rousseau, su maestro ideolgico, pero va ms all.
El primer hroe de la revolucin, el mediador poltico, percibe la distancia y el
desierto que se abre entre las nuevas doctrinas y el mundo del hombre. Su Apolo
de los sembrados y las cosechas est ya condenado por la tragedia moderna a las
calles de la metrpolis, a ser sujeto de multitudes, a perder los lenguajes natales,
para adquirir esa fisonoma "cetrina, dura, compacta", identidad dolorida de "los
montaeses en la urbe", como ms tarde describira el ingls Walter Bagehot
viendo los barricadas del Pars de 1848.
Robespierre detiene la escena de la revolucin, en una de sus ltimas intervencio-
nes pblicas. Lu detiene en la imagen del campesino, a quien le otorga la buenaven-
tura de iluminar el pDI'Vt!llir, ser la esperanza frente a los aires de catstrofe, frente a los
sntomas de la revolucin traicionada, y por lo tanto postergada. Aquella figura
porta una extrail discursividad de In moderno: hereda la validez dt! lo onrico, la
lectura extrema de lo proftico, el "bello suei\o" de los dioses y sus mesas.
EL NUEVO TIEMPO Y LA TRAGEDIA. DE LA RAZON
El iluminismo romntico alemn es el lenguaje de la modernidad, hilvanado
como condicin trgica de lo humano en el mundo. Sus representaciones y
simbologas, en una realidad avasallada por innovaciones y cambios epocales,
van a ser producto de una nueva seO:sibilidad que expresa lo maravilloso y deso-
lador de la aventura. Esencialmente en lo potico, pero tambin en las sumas
filosficas, en el ensayismo lo romntico moderno ratifica las figuras
estelares del relato de la Ilustracin, pero extremando y extenuando sus gestos. El
tiempo que se vive es la revelacin definitiva de lo real. y el fatalismo de las
mltiples mscaras que acompaarn eternamente esa realidad.
La Razn no ser entonces nicamente la cientfica y saludable. mirada
newtoniana festejada por Voltaire, sino un itinerario que hiere. Se neCesita cele
brarla, desde el martirio y la angustia de esa duplicidad. El sujeto moder-no,
enunciador del mundo, no perder dicha virtud emisora, pero desde el texto ro-
mc'intico surgir como subjetividad que enfrenta a. ese mundo, que lo imagina
desde la desmesura, para despertar patticamente entre sus pliegues engao
sos: el sujeto es este hroe solitario. Ya la revolucin francesa distante y cercana,
un ensueo que asombra y conmueve, aunque tambin aquella "insoportable
cancin fnebre".
La intelectualidad alemana, habitante de un mosaico de principados y de armo-
niosas ciudades a la medida del hombre y de las cortes, no tiene otra opcin que
contemplar los sismos histricos burgueses, desde la conciencia de un abismo que
se abre bajo sus pies. El viejo universo de la comunidad de dios, y la nueva geografa
cultural del mercado capitalista que corroe, fragmenta y desnuda a la vida, es una
29
El DEBATE MODERNIDAD POSMODERNIDAD
cita de dos tiempos siri mediaciones ni revolucin de plebes, que produce sobre todo
conciencia de vrtigo y crtica a la modernidad desde su gnesis.
El romanticismo - gramtica que luego atravesar la crnica moderna con sus
lxicos catastrofstas y nace percibiendo la modernizacin del mundo
como ontolgica entre _naturaleza y hombre. Naturaleza _mecanizada,
desacralizada, perdida, melancolizable hasta lo mftico. Y el hombre, a su vez,
naturaleza racional ilimitada, efervescencia de dones -que slo le sirven para reco-
nocer lo minsculo de sus poderes.
Lo romntico es lagos esttico, primordialmente. Idioma que no acepta los c-
nones del arte. clsico que le impone la rigurosa racionalidad ilustrada, pero que
en ese rebelarse a las formas se descubre como la nica lengua moderna que
nace descentrada, en conflicto pi-ofundo con esa modernidad del mundo que la
destina a su inmo\-ilidad o a su muerte.
Abismo de lo histrico, angustia frente a una naturaleza que vuelve imposible el
reencuentro de sus figuras - un dios creador, el hombre y las cosas- y redencin
nicamente en la palabra potica, configuran los datos centrales del tiempo trgico.
lil modernidad romntica es trgica porque comprende esas secuencias como
deStino irreversible, ya trazado. Entiende que se extravi para siempr"e aquella
unidad de lo verdadero, lo bueno y la belleza, y que sin embargo el derrotero del
sujeto moderno ser luchar contra ese destino. Tratar de torcerlo. Reconciliar lo
quebrado, previendo el fracaso en tal empresa, pero sintiendo la inconmensurable
dignidad de intentarla y sobrevivir como testigo: como hroe, genio, vctima, .poeta.
Alternancias del espritu, ambigedad de l.os estados de nimo: lo moderno es
aurora y crepsculo del hombre y la historia. Es el desasosego de liberarse de
dios. El pensar un Prometeo liberado y condenado. Es el presente en tanto goce y
desconfianza, en tanto sUeo y desencanto: la nueva fragilidad de haber derrum-
bado, religiosamente, a las religiones que encerraban pero serenaban a los hom-
bres. De este paisaje brotarcl una potica filosfica de la libertad, peto festejada
en soledades que necesitan escapar del desierto en que se transform el mundo.
Kant bautiza el nuevo tiempo desde su criatura medular y rebelde: "La ilustra-
cin es la liberacin del hombre de su culpable incapacidad. La incapacidad signi-
fica la imposibilidad de servirse de su inteligencia sin la gua del otro". Filosofa del
sujeto para dibujar los horizontes.traspasados de la historia. La idealidad kantiana
es la obra cumbre de revalorizacin de lo humano en su singularidad, y al mismo
tiempo la definitiva fijacin de los lmites en su querer conocer todas las respues-
tas. En lo kantiano, las preguntas primordiales, el fondo ltimo del ser y sus senti-
dos, no pertenecen al vendaval cientfico y radonalizador que asume el comando
de la historia, sino a territorios ticos y morales ms trascendentes, pero tambin
ms frgiles, discutibles y violables. En el pensamiento del hombre anidan las
claves, las objetividades del saber, la autonoma de las leyes, el porqu de las
cosas y del progreso moderno, pero tambin las fronteras de la sabidura para ese
antiguo deseo de aproximarse al dilogo con dios sobre los indecibles.-
30
INTRODUCCIN
EL LENGUAJE COMO OSCURIDAD Y REDENCION HEROICA
Para el poeta es el tiempo Venidero de lo trgico-moderno, porque en la subjetivi-
dad de la palabra reside el secreto de reencontrar la lengua -belleza- que reunifique
al hombre con el mundo. El "tiempo grandioso de la reconciliacin" que predice la
potica de Novalis, asUmindose intrprete de esa "morada de hombres nuevos".
El romanticismo necesita creer en la nocin de alma, previa a los discursos
uniforrnantes o fragmentadores de la modernidad: ese sitio del Yo como trinchera,
donde la realidad puede ser creada y recreada, donde las narraciones comienzan y
terminan sin poder vaciar o dominar al sujeto en su densidad liberadora.
Ese yo es la conciencia de un tiempo "enfermo de locura, destruccin, ruina y
ceguera" pam Friedrich Schlegel, testigo, glorificador y vctima arrepentida ms
tarde de una poca que confunde, que lleva al xtasis y destruye. Tiempo como
experiencia "de das azules que anuncian la tempestad" la poesa de Jean
Paul, que asiste a la muerte moderna y final del hijo de dios. Desde lo romntico
moderno, la palabra es crtica y exploracin de ese espritu humano desguarneci-
do, no simple peSimismo como muchas veces se lo entendi. HOiderlin, como
poeta, desea regresar a su tierra, a su "patria" perdida; sin embargo confiesa "yo
amo la especie de los siglos venideros". El poeta anuncia y sufre su propia demen-
cia. Se entrega y ama al laberinto que lo distancia de los hogares del hombre.
Descifra en la locura la Verdadera voz escrutadora de los tiempos modernos, y
desd ah le solicita al futuro que avance, hasta retornar a la propia nostalgia de
los hombres, a la "edad de oro" perdida.
El lenguaje romntico hace reingresar la oscuridad, el mito, e! fatalismo y lo
inexplicable, a la crnica de la edad de la razn. Admite y rechaza los limites
kantianos. El tiempo del progreso, de las ciencias, de las mquinas y las metrpoliS
puebla el mundo ele signos y novedades, pero lo transforma en pramo del esp-
ritu. Es luz y nOcturnidad, saturacin y carencia de lo real, utopa y muerte. La
conciencia romntica libera esa sensibilidad que olfatea la catstrofe, para poder
ejercer su quimera de reder\cin. Se siente transportada por el" naufragio de la
historia, para entonces, autoralmente, concebir las reconciliaciones morales y
ticas. Precisa abalanzarse sobre lo que siente desintegrarse, para florecer en un
idioma moderno. que busca la patria, la nacin y el pueblo, tanto como el destierro,
el fracaso y las agonas. Ese transcurso del mundo en la es la nica
aventura posible de volcar para fundirse con el mundo.
Hegel, en la filosofa, intentar la mxima aventura de" ese idealismo como
atmsfera de poca. En -1 se conjuga la vivencia de lo moderno como crepsculo
de Europa, y lo irreversible de la edad de la razn para salvar al hombre: la
creencia en un dios nuev que remata en el Estado moderno (para rehacer ese
paisaje barbarizado por la prdida de la comunidad" humana) y en el protagonismo
del pensamiento, de la idea, como realizacin cierta de la historia.
Sistema totnlizante, bsqueda de la unidad, del todo, discursividad filosfica
moderri.a que aspira a situar pasados, centralidades y sentidos del devenir huma-
no hacia la emancipacin, desde una figura arcaica y redentora, la dialctica, cuyo
trasfondo en Hegel es deducible en su cosmovisin criStiana. Dialctica del calva-
rio, muerte y resurreccin de Cristo, quien asumi la trgica condicin del hombre
3 1
("' ..
EL DEBATE MODERNIDAD - POSMODERNIDAD
con .dios, la sintetiz y la super, para reafirmar en su resurreccin el otro reino.
Somatizac'in primigenia de Occidente, que reaparece como filosofa cuando la
modernidad se abre hacia el futuro en trminos de incgnita y de esperanza.
Es indudable que el romanticismo illemn intent recobrar la historia, abandona-
da por el concepto, la abstraccin y Jos signos universalizantes y sin memoria de la
razn ilustrada. Pero ese intento, que hace de su escritura esttica-literaria-filosfi-
ca modernidad por excelencia, es una desgarrada desesperacin del presente, y no un
simple reaccionarismo ideolgico de amor al pasado, como con frecuencia se lo
cataloga. Su discursividad parte de entender la modernidad como crisis de la histo-
ria del hombre, y por lo tanto asume la crtica a esa modernidad, no su negacin.
Para jean Paul "el mundo lleno es grande, pero el que est vaco, desierto, es
mayor". Es el presente el que ha extraviado sus grandes relatosteleolgicos, que la
planificacin material del progreso no suple. La conciencia de la historia es entonces
nostalgia y euforia, frente a ese mundo lleno y vaco, donde la imaginacin se
alimenta y se desangra. Para lo romntico, reponerle a la historia sus filosofas,
desde la razn y el sentimiento, desde el logns y el mito, es recobrar la religiosidad
en el hombre. Esa "nueva religin" como lcit motiP de tod<t una primera !!poca
moderna: como desao que plantea la vida con un individuo, al decir de Goethe,
cuyo "recuerdo se desvanece". La metafsicil histrica de Herder centra el presente
desde sus inditas singularidades y necesidndes, esto es: tiempo posible de
autocentrarse frente al pasado y i11 futuro. Ese presente, no obstante, como nove-
di!d avasallaste, destina al hombre a celebrnrlo y endiosado desde la secularizacin
de los altares. Condena al optimismo a vibrar desde la desolacin. Conjetura lo
sagrado que provoca la muerte de dios. Es ese pensar de HOlderlin de que "de la
destruccin nacer la primavera", en tanto la historia, no la razn, es la cancin que
ilumina al poeta y enlaza l"s estaciones de la memoria, aunque el propio H6lderlin
sepa "que es tan disparatado lo que escribo, porque muchas veces, como el ganso,
tengo muy bien plantados Jos pies en el cenegal de la modernidad".
LA CRITICA OPTIMISTA: REFORMAR O CAMBIAR AL MUNDO
El siglo XIX tuvo su Acrpolis velando a las metrpolis modernas, a las ciudades
sin murallas, pero, como la antigua helnica, junto a la montaa santa con sus
cavernas, tumbas, grutas, manantiales y recintos sagrados. El siglo del maquinismo,
de lo fabril, de una materialidad tecnoindustrial financiera brotando como tiempo
"que fluye" para alimento de todas laS idenlogas, para despliegue y conquista del
mundo, mostr que la modernidad ya no sera un lugar, un discurso compacto, ni
'siquiera una simple dicotoma entre sus reinvidicadores y sus crticos.
Ciencias, polticas, filosofas y segmentaron el universo de relatos que
la Ilustracin, la toma de la Bastilla y el primer rom.anticismo de por s haban
fragmentado como conciencia y habln de lo moderno. Hubo por cierto una
discursividad subyugadora, vivida con los rumores de los relatos de Jos orgenes
y desde la lgica de los datos productivos: el tiempo de la reYoluci{m. Tiempo de
las revoluciones tcnicas e industriales que se gestaban como apoteosis de las
leyes de la historia. Y tiempode la inminente y ltima "revolucin moderna", en
32
INTRODUCCIN
"su carcter serio", sociaL proletario (Marx), cuya postergacin, su sucumbir ms
de una vez en sangre y represin, la agigant hasta convertirla en el evento
cumbre, a darse, que descubrira el eplogo ednico de la modernidad.
Muchas y contrapuestas son las almas de lo moderno en la segunda mitad del
XIX que buscan expresarlo, lapidado o sistematizarlo. Los signos pueblan lo real, y
esa abrumadora retrica sobre las cosas y las potencialidades del mundo - rde-
nes de discursos ordenadores- es la nica dimensin que permite vivir las nuevas
configuraciones: la infinita, el mercado capitalista centrifugador, la multi-
tud fabriL la cultura masificada, el "milagro" de la administracin de lo social, la
abstra.ctiz.:tda relacin humana a travs del dinero, la mercanca y una abarcante
industri<l consumista.
. El lugar de las enunciaciones, la semantizadora, se torna, en la expe-
riencia moderna, poder (seculMizado) y trampa al mismo tiempo: histori aparen-
te e historia verdica. Esta ltima, encarcelada en la palabra, en loa discursos, en lo
ideolgico, en el instinto anestesiado. Pero esta misma dualidad hace inteligible al
mundo, aunque eternamente inconstatable. El etl10s moderno tendr una fuerte
"obsesin de lo rell" (arribar a su llanura despejada detrs del camuflaje de las
palabras) como bsqueda racionalista enjuiciadora de la razn dominante. Pero
tambin mostrar su contracara: la palabra como recinto que de la reali-
dad", que y aleja de ese enjambre de discursividades malignas.
El optimismo de la modernidad, de raz romntica, se verifica en ia Francia de la
revolucin inconclusa a travs del utopismo industrialista y democratizante, que
predica una nueva sociedad integrada, superadora de las miserias de la primera
moderna. El tecnocristianismo saint-simoniano, el rotundo positivismo de su
discpulo Comte, mediante la sociedad "cientficamente develada" buscan
ner la sinfona de la nueva religin del progreso. Sin embargo, detrs de ese catecis-
mo racionalista, danza la escatologa de las edades bblicas, el culto al cristo hembra
de Simn el Mago, y los propios instintos nsticos y suicidas de Saint Simon y Comte,
quienes todava habitan una vieja atmsfera de alquimias de las ideas y un furor
refundante ms prximos a Giordano Bruno que a analistas de la lucha de clases.
Engels dir, con respecto a Saint Simon, "sentirse orgulloso de ser su descen-
diente". El pensamiento de los fundadores del marxismo criticar, para ensalzar
otras veces, ese utopismo que llaman ingenuo, y que, como el de Fourier y su
aguda crtica cultural a la sociedad represora del deseo y las pasiones, trabaja
haciendo eje en la voluntad comunitaria del hombre, para reformar la vida a
travs de un discurso autnticamente racionalizador de las potencias humanas
despertadas por el capitalismo.
El socialismo cientfico invierte en parte el planteo utpico. A la modernidad
capitalista no hay que discutirla desde sus discursos legitimados, sino desde los
espacios de silencio que stos provocan. No son las variables filosficas, ticas o
metafsicas las que necesitan pensarse para modificar el mundo, sino que este
ltimo es el que ha cambiado, trasladando el ltimo filosofar a Jos engranajes de
las fbricas, territorios de la oscuridad absoluta, del sujeto quien se
aduea del estandarte redentor, por ese mismo calvario de haberse convertido
en objeto de compraventa, en infrahumanidad.
El marxismo pl.:tntear dos evidencias desde el lxico con mayor autoridad
33
.;
EL DEBATE MODERNIDAD POSMODERNIDAD
decimonnica, las ciencias. Por una parte, que la burguesa fue realmente la revo-
lucin reinauguradora de la historia; por otra parte, que" el mesianismo moderno,
obrero, no necesita construir como aqulla una selva de valores, obsesiones mo-
rales, legalidades filosficas, poticas del desencanto ni planteas de angustia so
bre el mundo, para consumar su revolucin antiburguesa. "La clase obrera no
tiene ideales de ninguna clase que realizar", dice Marx, "lo nico que tiene que
hacer es poner en libertad los elementos de la nueva sociedad que laten y se
desarrollan en las entraas de la sociedad burguesa".
Las leyes ineluctables de la historia (fuerzas de pro-duccin-relaciones de produc-
cin), a las que hay que saber administrar desde una lucha proletaria sin concesio-
nes, son las escrituras reemplazantes de un denso y empantanado universo filos-
fico burgus que no puede_ dar cuenta de las miserias y las injusticias que asuelan la
realidad moderna. Marx recoge el mandato pstumo de Robespierrey Babeuf, en
cuanto a que la luz liberadora <1bandon a las lites pensantes, para anclar en la
vctima real de la razn del mercado: esa multitud explotada por el capital, mud<1 de
obras y pblicos, que no tiene necesidad de refutar por escrito las filosofas idealistas
consoladoras, sino descifrar su lugar de carencia absoluta, de progreso enajenante,
de barbarie, como el resquicio de la verdnd. Optimismo marxista extrado de la
tragedia de la vida, del presente como rn<1l. En Marx la narracin de la historia se
vuelve representacin del patlws judeocristiano: el capitalismo como una travesa
que propone la sal\7a-cin. la ciudad, travs del caos al que arriba la crnica del
hombre. Esto es lo que le confiere sentido a la marcha: resistir contra lo demoniaco
del "exceso civilizatorio" y vencerlo. Un cata.strofismo esperanzado.
Los relatos de la modernidad navegan por aquellos ros de aceleracin histri-
ca, cuyas fuentes en la espesura de los pasados derraman aguas mticas de las
teodiceas primordiales. El anarquismo, cuya voz tambin es atravesada por un
romanticismo ya europeizado, postular la imagen de lo satnico, trasmigrada
hacia el sujeto emancipador del mundo. El sujeto de la miseria es el sujeto de la
esperanza, la mano de la destruccin inevitable: esa violenta pureza del ngel que
se rebela al poder indiscriminado de dios. Una escena que la propia cultura mo-
derna rehabilita por su aquelrrica condicin, donde "lo increble se volvi habi-
tual, lo imposible posible, y lo habitual insensato" (Bakunin). El .mito satnico no es
concebible sin una escenografa transgresora y liberadom de poderes, y de pode-
res liberados. El relato anarquista' tendr esos ecos modernos, bblicos, romnti-
cos, socialistas, de "destruir como pasin creadora" para extirpar la historia falsa.
Ese "orgullo satnico';, segn Bakunin, que se esparce fundamentalmente en la
cultura latna del desposedo, donde el mal, el desborde, la plenitud de lo instintivo,
fue siempre una fecundidad alternativa al racionalismo utpico renacentista del
humanismo ilustrado.
EL DISCURSO Y LOS SITIOS DE LA VERDAD: LA CONCIENCIA ESTETICA
La hegemnica ambicin de la modernidad burguesa, pensndose a s misma
desde sus poderes y formas de domi"lacin cultural, fue garantizar la unidad de la
palabra, la solidez del disCurso, la irrefutabilidad del conocimiento desde las con-
34
INTRODUCCIN
sistentes rocas fisico-matemticas como arquetipo de .la ciencia, y por lo tanto,
como lugar de la verdad. Pero al establecer dicho lugar desde la relatividad de las
secularizociones, la modernid<ld capitalist<1 fue tambin el discutir ese sitio de la
verdad (orden social y jurdico), interpretarlo como antojadizo, o
simplemente darlo por desaparecido.
Verd<1d, legitimacin, autoridad polticocientfica, conquista de las realidades del
mundo y del propio mundo. El entramado de ideologas de la cosmovisin burguesa
tuvo como denominador comn el concebir a su tecnocultura -que transformaba y
democratizaba la naturaleza de la historia- como redencin de lo humano. Los
siglos XIX y XX se desarrollan desde esto certeza clave, soporte de los grandes
relatos. Pero tambin esos perodos ponen de manifiesto infinidad de lneas, crticas
y experiencias contestatarias a la trayectoria de tal verdad predominante.
Para l marxismo, ese lugar de la verdad en la historia pas a ser el del sujeto de
la carencia ma.terial, lugar pensado desde la razn burguesa pero a contrapelo de
la ideologa idealista como lectura de la historia. El anarquismo repuso ms expl-
citamente, en el marco de lo moderno, un tiempo milenarista retornado ahora
desde la razn, para fjjar la verdad en las vctimas, en los justos, en una tica
humana solitaria o colectiva, satnica y recreadora, para derribar al capitalismo y
su cultura. La silueta de lo satnico reaparece permanentemente en lo esttico,
por ejemplo en la potica de Baudelaire, o de Lautreamont, convocantes del es
perpento diablico como refutacin a los saberes positivistas de derecha y de
izquierda, y al propio sueno entusiasta romntico. En definitiva, como juicio seve-
ro, extremo, provocador, a ese cmulo de modernas que no podan
explicar sus leprosarios materiales y espirituales, esa muchedumbre de almas
vaciadas en las metrpolis, la hipocresa de las palabras frente a los hechos, y
esas ansias, modernas, por huir de un mundo que "lo prometa todo.
Discurso y realidad: fragmentos de verdades que se esparcen a medida que lo real
se desrealiza y muestra el filistesmo de los poderes portavoces. Los relatos moder-
nos tambin se segmentan y se bifurcan hacia lquellos lugares donde la razn ilustra-
da queda reflejada en su extremo patetismo, o aniquilada al confrontar con la bio-
grafa histrica sobre la cual reina. La experiencia artstica intentar dar cuenta -fiel a
las viejas seas con que vivi la gnesis de lo moderno- de este desagregarse de la
existencia, de este descomponerse del sujeto, del infinito alejarse de la reconciliacin
de lo humano con la naturaleza, y de la naturaleza con lo 'humano.
La esttica moderna buscar la verdad extraviada, entre los sargazos
tecnomanipulCidores de la cultura capitalista. Tratar de refugiarse en una sole-
dad desenajenante, o de darse cita con lo fantasmal de l<1s barricadas. Buscar la
autonoma simblica de las palabras, o intentar mezclarse con la vida, fuera de
los museos, las exposiciones y los mercados de venta artstica, para resurgir
vitalizada, indita. Pretender esencialmente deambular por las cavernas de la
modernidad, vagabundear por las antpodas de sus figuras y discursos
legitimadores, para refutarle a la razn, al positivismo, a la soberbia de las cien-
cias, los significildos del tiempo. que se Vive.
El vanguardismo esttico, bsicamente desde las ltimas dcadas del XIX, le
incorpora a lo moderno la frustracin de aquella revolucin que no se dio y deba
concluir el mito de 1789 [desconsuelo que la poltica intenta reprimir a travs de
35
El DEBATE MODERNIDAD POSMODERNJDAD
rephmteos Toma definitiva conciencia de que tambin la modernidad es
una dispora de modernidades que se deshacen en el aire, de tiempos distintos en
lo social y en el alma que sern definitivamente inabarcables. Idiomas dispares
para nombrar las cosas, que apuntan siempre a la incomunicacin bablica.
La vanguardia artstica se reconoce lucidez anticipada. Un destino, de la moder-
nidad y en la modernidad, como martirio a recorrer que implica iluminacin y
suicidio del deseo. Retraduce, contra los trndicionalismos censores y los futuros
vaciados, la situacin trgica del hombre y la sociedad, slo discernible en la
dimensin trgica de la palabra, del mensaje, de la obra. El mundo de los multitu-
des, los poderes, las instituciones, el gr<m capital, Jos masividades actuantes, siem-
pre ser el inmenso espacio de la no vanguardia, el motor ciego de la historia, el
inaudito paisaje cotidiano donde el arte ya no puede representar lo esto \lado, In
balcanizado, la realidad pulverizada, sino que slo admite representarse a s mis-
mo, y slo as, siendo otm presencia que solo obedece a su esttica vanguardista,
representar la irracionalidad, el sin sentido o la esperanza en su conjunto.
No obstante, el rastreo esttico vanguardista, sus realizaciones, a excepcin tal
vez del dadasmo que llama a la abolicin de todo lo dado no ya desde un nuevo
lugar de la verdad sino desde "el desastre" y "el incendio" en corrientes
artsticas (cubismo, expresionismo, futurismo, la !3auhaus y tambin el surrealism0)
pondr de manifiesto los contradicciones que plantea la modernidad como novedad
perpetua y aparente de la historia. Desde el subjetivismo creador en tanto ltima
defensa frente a la cosificacin de la vida, desde la rebelin frente a lo efmero, lo
absurdo y la precariedad del presente, el discurso esttico de vanguardia apostar
ambiv.:lientemente, a veces explcitamente, al desorden del mundo pero tambin a
un orden utpico y moderno del mundo. Condenar y aplicar lo tcnico. Blasfema-
r, pero regresad a las vidrieras del mercado. Scltirizar pero tambin beber
seducido de las teoras cientficas. Dudar de las totalizaciones polticas y del discer-
nimiento de las masas para adherir sin embargo a los poderes que se asumen
dueos de b revolucin venidera. Denunciar la ausencia de razones de toda una
cultura, desde sus fundamentos, pero creer en los usos alternativos de sus dones
tcnicos (y hasta blicos) que el esplendor capitalista ofrece su propio entierro.
A semejanza de las vanguardias polticas, enemigas acrrimas del capitalismo, la
modernidad es lo trgico, la barbarie, que no cierra jams los lenguajes de salida: el
optimismo - en ltimo trmino- de la critici'l a esa modernidad.
VIENA: EL PESIMISMO COMO CRITICA A LO MODERNO
La ciudad capitalista es la geografa central de lo moderno. Extrao territorio en
el que la historia, antes esparcida cerca de bosques, selvas y desiertos de profun-
da significacin en lo humano, se acumula ahora en el olvido o la represin a
aquella memoria. Donde los tiempos, antes reverenciados como arquetpicos o
regresantes, se aglomeran y se superponen en ese presente abusivo de la metr-
polis, que es museo, muchedumbre y fbrica. Que es pasados y futuros ordena-
dos por la vorgine de ciudadanos y simetras, pero sobre todo por seres que
asisten a los relatos de las cosas como la forma que adquiere la ilusin de las
36
INTRODUCCIN
cosas. O vivida desde la distancia contraria: como torbellino exterior sin nombres
todava, y por lo tanto como vivencia utpica del da en que el lenguaje pueda
plasmar una nueva historia poscrisis.
Quiz por el dibujo de la esfinge que asume la ciudad (ser devorado por el
destino de correr tras de su enigma), o por aparecer como laberinto que conduce
al extraviarse, puede decirse que fue una ciudad la que represento - en lenguaje y
razones- a la modernidad como crisis que tocaba fondo y no tena otra respuesta
que el crepsculo. Viena. La Viena del colapso del Imperio Habsburgo en los
finales del XIX y principios del XX. Una ciudad hablada por lo irracional de su
modernidad prisionera de una monarquil nostalgiosa de edades antiguas. Hablada
por lo desmesura de su esplendor arquitectnico, ornamental, encubriendo mise-
ria social y nacionalidades inconciliables. Hablada tambin por una burguesa
liberal en ascenso precipitado, que vivi - como ninguna de sus hermanas de
clase- a la cultura, sus representaciones y smbolos, como su quimrico idioma
poltico de identidod. Pero sobre todo, hablada por tres generaciones de intelec-
tuales y creadores, lcidos e impotentes hijos de aquella burguesa, que pusieron
en escena el impulso oscuro de la vida, anidando detrs de las fiestas civilizatorias.
Tal vez el de Schopenhauer, el dolor y el naLtfragio de la historia contenida en. su
filosofa, donde el nico acertijo de la modernidad era la libertad que confera para
descubrir el ornamento falaz de la razn, la inconsciente voluntad del hombre y la
plenitud de lo esttico. Generaciones de un tiempo viens, que tambin pactan
inscribirse en el legado nietzscheano, cuya reivindicacin dionisiaca artstica de
los sentidos de la historia cuestiona In razn instrumental de lo moderno, tensa la
subjetividad como alma hbrida, desolada, y ratifica el.agotarse de los fundamen-
tos y de lo nuevo en la crnica humana.
El legendario recinto de los Habsburgo va a expresar, como ciudad perifrica, a un
centro rutilante (parisino, londinense), lo que Europa, al decir de Ciaran, recin
comprende setenta aos ms tarde: "que la felicidad termin en Viena". Que la
modernidad como universo de ideas transparentadoras de futuros, como regme-
nes de verdades sacrosantas, "estall en la cultura vienesa" de acuerdo a la met-
fora de Franco Rella: "en esu vieja Viena, lugar del mito de lo moderno", donde pas
desapercibido para toda la be/le poque, que se pona en marcha "un proceso de
remocin de la modernidad misma". Para Rella, el eslabn que significa aquella
Viena de Karl Kraus, Wittgenstein, Freud, Musil, Hofmannsthal, permite hoy engar-
zar con sentido el tema de la crisis de la modernidad, y emprender con ms justeza
- desde aquel dato-ciudad-pesimismo de lo moderno- su arqueologa.
En esta Vierta descentrada aparece lo moderno como problema sin respuestas:
que violenta e ilumina subjetividades filosficas, estticas, ensaysticas.
Tiempo en el cual conciencia y obra, sujeto y lengua, 'discurso y tica, cultura y
utopa, atraviesan el drama existencial de su demitificacin: la teatralizacin as-
fixiante de la realidad, el sujeto como apariencia inevitable.
Para Karl Kraus, la Viena majestuosa de los palacios de la Ringstrasse, acumulan-
do todos los estilos con que la burguesa quiso simbolizar su gesta econmca, era la
certific<lcin de "la menudencia", "la impotencia cultural", ''La extenuacin estti-
ca" y la "mecanizacin de la vida" que mostraba el tiempo moderno del hombre con
sus lenguajes de masas, sus espectculos sobre la historia y su desintegracin de la
37
EL DEBATE MODERNIDAD - POSMODERNIDAD
memoria. "Estoy convencido de que los hechos ya no suceden ms", dice Kraus,
"son los clichs, las fraseologas, las que siguen trabajando por su cuenta''. La
cultura se iba convirtiendo ya en una segunda naturaleza tecnorreificadpra, en
pblicos inertes, en simulaciones totalizantes y manipulacin sin pausas de los .lengua-
jes. Una realidad que no anunciaba la utopa, sino que haca de Viena, y de la
civilizacin, "un campo de experimentacin para el exterminio del hombre". Kraus
siente que vive en una ciudad que en Sus contrastes, simulacros y ornamentos,
"enjaull la locura universal". Y en esa cultura de la urbe racionalista, de las escuelas
cientficas, de la apoteosis de la msica que "vuelve a conectar a los hombres con
los dioses"; deduce "los ltirhos das de la humanidad". Obra suya, escritura teatral
en la que se plantea una desesperada resistencia por salvar la lengua, esto es, la
cultura, la memoria, aquello que pueda seguir interpelando racionalmente al hom-.
bre. Para Kraus, tal resistencia consiste en "volver a la palabra antigua", a la que
todava era concebida como creacin singular, cierta, y se por los valo-
res y las tipologas humanas: amor, belleza, virtud, tica, genio, locura. Finalmente,
frente al ascenso de Hitler y el progresivo consenso que anuncia una segunda
guerra moderna, feconoce su fracaso. Acepta que eh un mundo tecnoblico que
concretiz en la vida diaria las pesadillas mticas del lenguaje, la palabra ya no tiene
nada que decirle a los hombres.
Ese lmi.te del lenguaje frente a la soberbia de la razn, ese antiutopismo viens,
testigo de se deshace Lin tiempo y su sujeto, queda expuesto en la filosofa
de Wittgenstein (influenciado por el verbo de Kraus); para quien lo que verdadera-
mente importa elucidar est ms all del le_nguaje, de la palabra y la razn.
Para Wittgenstein hablar es a perder lo real, y sin embargo reconoce
que ese lenguaje que aporta es nuestro nico mundo: lgicas, reglas, Juegos
pronunciar la vida, sabiendo que lo importante es lo que permanecer en silencio,
en el plano de un abordaje finalmente mstico. Impoterida y de lo
humano, que a su confesin, nunque como reconocimiento que no mata a
la filosofa sino que le diserto otro pasaje: Cal filosofar hay que viajar al viejo caos
y sentirse a guSto en l".
Viaje de la individualidad moderna, que en Viena palpa la desintegracin de lo
subjetivo: el yo liberado, pero, al mismo tiempo, ilusin del yo. Amado en su defi-
nitiva cada. Ya no titnico sino debilitado: punto de la no verdad. Freudiano recinto
de Jo desconocido. Desde Freud se quiebra tambin la solidez de la palabra, aque-
lla de la moderna ilustracin que institua la razn del hombre indiviso. Que esta-
bleca las esferas de los regmenes de la verdad y la autocerteza del pensamiento.
El sujeto, como biografa que se desconoce, es la empresa postrera que (e queda-
rfa a la razn moderna para nO caer en el abismo finaldel"dscrdito de la razn".
Aventura de reconocer que su dato clave es una palabra consoladora: conciencia.
Itinerario, en Freud, tambin hacia "el viejo caos" de lo psquico, a travs del cual
la palabra se interna en la oscuridad de lo mtico moderno.
LA CIUDAD INCOMPRENSIBLE
Las ltimas dos dcadas del siglo XIX, y las de nuestra centuria, van a
concent!ar las energas radiantes, clsicas ya, de esos metarrelatos modernos que
38
INTRODUCCIN
luego el futuro relativizar: desencantar profundamente. Aquel perodo retiene
todava la intensidad del pensar las alquimias sociales y del alma, el valor de la obra
escrita, la magnificencia de reflexionar sobre la realidad como una historia unitaria
donde lo cientfico corrobora el progreso y el positivismo construye ciudades. Don-
de Jo literario es fuente de espiritualidad y el buen burgus acunula, en objetos
privados, la posesin de los significados. Donde las migraciones de los pobres tran-
sitan en barcos distancias utpicas, el liberalismo sigue inaugurando monumentos
a sus hroes, y la revolucin obrera debate, entra en crisis, pero sabe del derrumbe
capitalista y de las sociedades nuevas por venir. Intensidad de las ideologas, sono-
ridcld de fbricas y de las muchedumQres sistematizadas para todos loS clculos
polticos,.tambin para el arte, que aspira a un desemboque liberador de la exis-
tencia, precisamente por la inmundicia insoportable que arrastra la vida.
En ese contexto de vehemencias discursivas, Viena siente otros latidos. Los
suyos: narcotizantes,_ terminales. Slo escuchables desde su crnica moderna,
ms prxima en significados e intuiciones a nuestra actual sensibilidad, que a esos
aros cuando las dos grandes lenguas polticas de masas - el comunismo y el
fascismo- se preparaban para protagonizar el desenlace de la escena moderna.
En esos ateos iniciales del siglo, Len Trotsky, que vivi nnlargo perodo en Viena,
da cuenta, azorado a partir de su euforia marxista revolucionaria, de aquella "incom-
prensible" atmsfera de la ciudad al borde del Danubio. Cuando conoce personal-
mente a los lderes vieneses de la Socialdemocracia {el partido obrero internacional
en la poca de mayor relieve) advierte que esas figuras "eran personas extremada-
mente cuitas .. , pero frente a mi asombro, no eran revolucionarios .. , me refiero a la
flor y nata de los marxistas austracos, a los diputados, escritores y periodistas".
Trotsky descubre en Viena lo que denominar "el ser escptico" Esas criaturas
para quienes "las perspectivas del maana eran impenetrables", .y "el oficio del
profeta un oficio ingrato". Trotsky los desprecia sin disimulo cuando escucha al
propio caudillo socialdemcrata, Vctor Adler, reflexionar que "los pronsticos
en el apOcalipsis me son ms simpticos que las profecas derivadas del
materialismo histrico" Finalmente, Trotsky, en 1914, muy poco antes de comen-
zar junto a Lenin la de los soviets que estremecer a la historia moder-
na, parte de Viena, de esa ciudad "que viva tan ajena a lo que pasaba a su
alrededor". Recala en Berln, donde siente "que esa ciudad es otra cosa.
Diseo incierto el de la modernidad, por el cual las ciudades son estaciones
irrepetibles del lenguaje, refugio de magias discursivas, de rumores totalizantes,
que hacen inaudibles otrqs mensajes. El joven Hitler vive un extenso tiempo en
Viena durante los mismos aos de la estada de Trotsky. Experimenta el "violento
contraste entre la ms pasmosa opulencia y la miseria ms degradante". Vacila
ante "el peligroso encanto" y aquel "brillo fascinador:. con "la fuerza de un imn"
de la Viena decadente. Descifra eufrico, por primera vez, "la psiquis de la masa
popular" aunque tambin el poder del "periodismo, el arte, la literatura, el drama .. ,
aquella pestilencia espiritual peor que la Peste Negra, por cuanto lo siente como
un clima "de derrumbe final" Hitler vive crticamente a Viena, a partir de su "con-
ciencia de responsabilidad social" y sus ideas sobre el progreso futuro contra
aquella cultura "pesimista", de "engendros artsticos en materia de msica, arqui-
tectura, escultura y pintura Ese mundo apartado de importancia de la multi-
39
EL DEBATE MODERNIDAD- POSMODERNIDAD
tud y del valor de la propaganda a gran escala: universo de pensadores que
slo muestra "ese fangoso producto presente en todas partes: judos, siempre
judos". Hitler siente crecer "el anhelo por partir" de esa ciudad que lo descoloca
y Jo trastorna. Se despide de eHa "esperanzado en conguistCir alguna renom-
bre", para pasar a Munich, "esa ciudad alemana tan diferente a Viena
La ciudCid moderna y antigua, la del vals, las prostitutas y la de la ms alta tasa de
suicidios, no puede otra cosa que irritar desde su soberbia individualista, su ence-
rrarse en s misma, su pretensin de escuchar latidos de poca a contrapelo de la
utopa socialista que soaba la liber<1cin real del hombre, y de la utopa racista .nazi
que expondra la ms extrema irracionalidad de lo moderno. A manera, Vi.erta
intenta una primer arqueologa, racional e instintiva, de la modernidad y su suJeto.
Al hacerlo, invierte el lugar de la mirada, piensa desde un nuevo sitio imaginario que
contiene las se.as del apocalipsis: el principio del fin de lo moderno. Piensa desde
una tensin distinta: el reconocimiento del fracaso, como ltima figura que poda
retener la esperanza, al no sumarle ms "victorias crticas tericas" a la catstro.fe.
Piensa ms all de lo siente una impostura; desde el entender que la enuncta-
cin que evitara ese curso de lo moderno, era lo indecible. Como expresa el
viens J-lugo Von Hofmannsthal, !'a lengua en la que me sera posible cscnbu Y
pensar, es una lengua de la cual ninguna palabra me es conocida".
MODERNIDAD MITOS, MEMORIAS Y FUTUROS
Walter Benjamin, integrante de la Escuea de Frankfurt, puede ser el
cruce en este viaje por el mundo de las ideas de la condicin moderna. Su erratlsmo
de ciudad en ciudad por el corazn atribulado de 1 Europa de entreguerras, sus
amores a la cbala, al marxismo, a la literatura, a las vanguardias estticas, a la
revolucin obrera y a la potica blica, esbozan una imagen de contornos que
fugan. Pronuncian su atiborrada soledad, y el laberinto que al final tal vez le mues-
tra la escena presentida, la de su suicidio, cuando su -objeto"
retlexionado -la modernidad- arribaba al borde del abismo. Judo, alemn, ilustra-
do, sensitivo, creador y traductor, muere en ese borde. Se mata en una
geogrfica, en 1940, pero sobre todo en la frontera de un tiempo qu.e
pasar. Para Benjamn (amante del barroco lemn, de bibliotecas y V.Jeos,
del teatro de Brecht), el pacto nazi-sovitico, Hitler-Stalin, no deba ser mtenonzado
como una astucia de la poltica, o de la historia, que en algn lugar
encontrase ms tarde su justificacin o la desmemoria. Prefiri vivirlo como la
catstrofe acontecida, la inconcebible identidad de aquellos que se vivieron como
opuestos, y que acorralnba no slo a su persona fugitiva sino tambin al mundo,
con la sonoridad de los lenguajes modernos vencedores.
En sus Tesis de Filosofa, breve escrito que adquiri la significacin de su testa-
mento reflexivo, Benjamin, entre otras cosas, trabaja sobre algunas disquisiciones
de Marx en El dieciocho bntmario. Retorna haci<1 otro alemn que cien aos antes
analizaba una de las revoluciones fracasadns, la de 1848 en Pars.
Ambos, Marx y Benjamin, conciben Jo moderno como una historia que es
no: que necesita cumplirse. Pero tambin como un tiempo de seales enganosas
40
INTRODUCCIN
que lo postergan, o de sabiduras y apuestas que aproximan los de ese
derrotero trazado. Ambos reconocen que-los actores de la trama, conduc1dos por
fuerzas que estn ms all del sentido de sus actos, son mscaras que invierten o
confunden los signos. Victimarios y vctimas, poderes y espen:mzas, burgueses y
proletarios, saben y no saben de sus textos reales, de la escena que los est
aguardando en el eplogo. Ambos entienden que el presente, como. repre.senta-
cin ava:.;allante de J;: historia, simula olvidar los pasados, pero despierta sm em-
bargo los mitos, conmueve indescifrables pathos culturales antiguos: una lucha
ancestral sobre las fuentes de la verdad y el vaticinio de los dioses, que mueven
las palancas del devenir y sus secuencias.
Marx necesita creer que la revolucin burguesa invoc por ltima vez las mora-
das mitolgicas, para definitivamente: lo que ahora debe empujar en la
modernidad, lo que arrastra y se adue<l de los sentidos, pasa a situarse adelante,
en esa novedad del maana donde los hombres liberados constituyen el dato
imaginario indestructible._ Pan1 M<lrx, 1<1 modernidad acelerada de la histnri<l nece-
sita dejar atrs el fntalismo de los legados, el equivoco mandato de aquellos que
fracasaron antes y exigen una reparacin. La tragedia de la historia debe
resolverse, por vez, en ruptura con la cultura de la derrota y sus lenguas
mesinicas: desde la astucia de montarse en !a propia fuerza cultural arrasadora
que impuso el enemigo capitalista, el nuevo dspota.
La discursividad moderna, la palabra, para Marx, ha devenido impostura o cien-
cia, mercado ideolgico o racionalidad objetiva, dos formas de existencia
instrumentales, conspirativas, con distintas misiones: el ocultamiento Y la develacin,
que llevan, una a la consumacin de la bilrbarie, la otra hacia el
nuevo idioma del hombre, sin antecedentes: a la liberacin real de la historia.
Pam Benjamn lo mtico sobrevive bajo la superficie de la modernidad de la histo-
ria, bajo la discursividad homognea y deshumanizante de los vencedores. El mito
es una tensirl ineludible y escamotenda de\;,: modernidad, que no plantea entonces
una cultura recnnciliantc del hombre con la historia, sino la perpetuacin de su
tragedia, la rplica de las barbaries. Lo moderno es, en este sentido, un tiempo
arcaico, primitivo, donde sobrevive lo mesinico incumplido y la esperanziil siempre
latente de que se cumpla. En esta ltima dimensin, indomable a la razn, persiste
la espera de una cultura pop-ular redentora .. Narratividad de los oprimidos que plan-
tea una experiencia distinta con el pasado, que aquella reinante desde la racional,i-
dad, la tcnica y la idea despindada de progreso que propuso la cultura capitalist<l.
Es entonces esta /cng11a -memoria de padecimientos, tradicin de imgenes y
afectividades, utopa de Jos orgenes- la que le confiere a la revoluci()n moderna sus
sentidos, la que reilumina su habla y los usos de la razn: ese pasado como frag-
mentos en e! presente, que cuestiona la m<ucha catas-trfJc.; de lo civiliza torio.
El futuro, ese desfiladero hacia el que apunta el progreso moderno, no tiene
nada, para Benjamn, que conmueva la esperanza de los pueblos: es vaco, tiempo
sin \engul. El presente se tie de significado cuando se entrelaza, fugaz e inteli-
gentemente, con aquellos pretritos redentores fracasados, con sus indicios, que
recobran as la significacin de la que parecen desprovistos: ser momentos trans-
misores de la liberacin qLIC no pudieron, que los volvi a la lengua, a los orgenes.
A sobrevivir padeciendo las barbaries de los despotismos de la historia.
4 1
EL DEBATE MODERNIDAD. PDSMDDERNIDAD
LA NOVEDAD DE IA3 ARCAICO: ENTRE LA RAZON Y LA MISTICA
Benjamn retoma ciertas de un Marx literario que haba indagado sobre
la revolucin moderna, en cuanto a la teofana, la forma de. revelarse, de sus pode-
res y discursos. Marx percibe la contracara penumbrosa de la figura de la revolu-
cin: de ese mundo de tumultuosa empiria, de profecas que intentan ser represen-
tadas y lenguajes que fecundan lo real. En la alborada de la conciencia moderna,
Marx reconoce que "\;lS generaciones muertas. oprimen como una el cere-
bro de los vivos", que en el nuevo tiempo "se conjuran los espritus del pasado", del
cual los protagonistas "toman prestados sus nombres". Su anlisis se desliza por los
subsuelos culturales de una sociedad, leda no ya desde una corriente de pensa-
miento, sino desde las masas, sus representantes, y las configuraciones imagina-
rias sobre las cuales reposan las relaciones. Para Marx la poltica es el camino de la
razn secularizadora, pero en manos del pueblo. En su necesidad de legitimar su
entradn en la historia, la discursividad revolucionaria moderna "toma prestado", se
"disfraza", "oculta sus ilusiones", expropiando y resemantizando mitos del pasado,
a los cuales utiliza "para glorificar" con eficacia su propia lucha presente. En su
constituirse, los tiempos modernos no pueden otra cosa que regresar a lns epope-
yas, las leyendas y los hroes arquetpicos. El lenguaje de la razn es, entre otras
cosas, ese descubrimiento de instrumentacin de la historia. Instrumentacin tcni-
ca, desacralizadora, desde las vctimas rebeladas, con respecto a una historia que
no les perteneci. Idioma viejo, relatos de otros, "espectros que vagan" y reapare-
cen desde el pretJrito, en la encrucijada de una sociedad actuando un s<!ltO incalcu-
lable hacia adelante. Marx piensa la cita de lo viejo y lo inaugural como una astucia
de la poltica para consagr<1r la autoridad de los poderes.
Para Marx lo moderno se constituir en el lenguaje: a partir de un enunciador
que rompa "con la poca fenecida", lo gue permitir un "idioma nuevo", que
"olvida su lengua natal" y no tiene, con respecto a esta ltima, "reminiscencia". El
presente, desprendido de sus lenguas del pasado, !:!S un texto ausente a llenar. El
proletariado ser fundamentalmente ese pasaje lingstico que quiebra las me-
morias atvicas, originarias, y propone el nuevo "contenido general de la moder-
na revolucin" sin atadura con los ayeres: "la revolucin social del siglo XIX no
puede sacar su poesa del pasado, sino sola1_11ente del porvenir", dice Marx, para
quien la chispa gentica de lo moderno es tambin el drama de la lengua que la
revolucin desencadena en la historia. Se trata de distanciarse de la conme-
moracin de las palabras, de esa "resurreccin de los muertos" gue encierra el
lenguaje en el parto de la modernidad.
Marx piensa a la ciudad con1o el lugar de la cultura indita, cue aniquila el
recuerdo de los antiguos hogares. Piensa en ese nuevo paisaje de la edad de la
razn. En ese inevitable "exceso civilizatorio" y en la "sbita barbarie" que deseh-
cadenar: el momento catastrfico, sin antecedentes, cue promueve al proleta-
riado no ya sfo como figura del mundo burgus, sino como traumtica expe-
riencia de nacimiento de un nuevo idioma liberador. Idioma que deja atrs un
universo de relatos que contaron la tragediu de la historiu. El sujeto obrero urbano
se despide de aquella figura ca_mpesina de Robespierre, en la cual haba depositu-
do l.1 luz mstica salvadora. Figura gue para Marx, por "su pobreza", por su vivir
4 ?.
INTRODUCCIN
ausente de "la ciencia", por su "no representar la ilustracin, sino la supersticin",
"no su porvenir, sinO su pasado", no engendra "comunidad", ni "unin nacional" ni
"organizacin poltica", en tanto "no puede representarse a si misma" en trmi
nos modernos: no crea la discursividad que la constituye, desde la barbarie extre
ma: "ser una mercanca, como cualquier otro artculo".
Benjamin cree, por el contrario, que el ngel de la historia, frente a la catstrofe de
la racionalidad moderna, "despierta a los muertos" y "recompone lo des-
pedazado" por la desmemoria de los lenguajes dominantes. Podramos inferir en el
trasfondo de las ideas de Benjamn, como en las de Marx, una comunidad perdida,
necesaria de construir otra vez. Ecos del idealismo romntico alemn. Ambos, y
hada distintas resoluciones, parten de una suerte de melancola como sentimiento
de la modernidad. Benjamn pretender recuperar una bsqueda nstica frente a la
razn radiante: la palabra en su valor de nombre, smbolo, potica, fragmento que
atesora un mundo de claroscuros, revelncin a darse, frente a la otra seduccin de
In palabril: la de signo que funda, promueve, encierra en su lgica, se transforma en
espejo de verdad utpica y deja atrs arrasadoramente lo impronunciable.
Benjamin piensa que la idea de un progreso burgus cult';lralmente extermina-
dor, pero creador tambin como su mxima "novedad" de la lengua de su futuro
verdugo, corrompe la esperanza redentora en las masas. Convierte a la poltica
marxista en unu abstraccin humanista y ratifica el vaciado futurismo de la ideo'"
loga del progreso. Lleva la idea de revolucin a las arenas de un positivismo
utpico posterior a 1848, planteas que se niegan a, reconocer el profundo -retroceso
del espritu del hombre, que trae aparejado el "dominio de la naturaleza" de la
civilizacin industrialista y blica.
En Benjamin, la barbarie no solamente es el otro rostro de la cultufa capitalista,
de sus logros, de sus avances (es decir, una Identidad cultura-barbarie que la razn
moderna mticamente presenta como valores contrarios), sino que esa identidad
escondida, esa nica figura de dos caras, revela tambin que lo moderno es un
tiempo transido de pasados. Un tiempo anudado cabalmente a lo mesinico pri-
mordial: exigido de escuchar y redimir todos los tiempos espirituales, culturales,
que oscuramente conjuga. El error de las polticas socialistas, segn Benjamn, "es
asignarle a la clase obrera el papel de redentora de generaciones futuras", que-
brando el hilo discursivo que la une "a la imagen de los antecesores".
Benjamin reintroduce una vez ms el calvario de la modernidad, el de sus
discursividades, mundo de ideas, concepciones y a-utOconciencia. El escribe entre
las sombras del avance rotundo de Hitler, de su proyecto racista y tecnoguerrero.
La catstrofe no sera ya la con.tradiccin suprema que agota al capitalismo, para
superarlo desde otra racionalidad progresista -emancipadora- sino la mscara de
todos los progresos. Lo catastrfico, esto es, la barbarie futura ya arribada, se
agazapa en los subterrneos de la propia discursividad moderna: en una lgica de
pensar el mundo, sus valores y salidas. Lgica que se despliega de manera
totalizante y con distintos signos como maquinaria de "hacer la historia", tanto
desde el mercado capitalista, como desde el nazismo, como desde el estalinismo.
El encuentro del hombre con otro sentido del proceso humano -la esperanza- se da,
para Benjamn, no a partir de imaginar LU1a cita con el horizonte paradisiaco de la lgica
civilizatoria en manos obreras, sino con otra-..''cita secreta entre las generaciones que
43
EL DEBATE MODERNIDAD - POSMODERNIDAD
fueron y la nuestra". La clave est atrs, o, como dira Karl Kraus, "la meta es el origen".
Para Benjamin el autntico planteo de ruptura con las configuraciones de la
ra burguesa no pasa por una tensin (contradiccin) de usos y poderes con que se
realiza el tiempo tcnico de la razn instrumentnl. Esn ruptur<l, en cambio, se abre
como posibilidad desde !as propias tensiones arcaicas que estructuran y desarro-
llan a la modernidad. Benjamn rechaza tanto las posiciones retrgradas
nntirnodcrnas, como la instrumentalizacin mitologizante de la historia a travs de
los archivos del poder (el nazismo y sus postulaciones de volver a los orgenes). Nn
cree en los regresos de la historia hacia una edad de pureza, ni en la necesidad de
que se consume la civilizacin de la tcnica. Las dos concepciones repre-
sentan el arribo catastrfico de una misma lgica de abstraccin historicista: escrln-
den la crisis de lo histrico que impregna a la modernidad de l<1 y a la
del hombre en ella. discursividdes, sus ramificaciones, remue-
ven un pasado de fracasos y utopas, pero lo enmudecen desde la veneracin de
eternizarlo. Lo vacan, para que el lenguaje de la razn cientfico-tcnica pueda
desplegM sus imgenes de futuro sin otra referencia que la de su propia metafsica.
La razn frente a su espejo descubri y refund 1(1 realidad: "cre la historia para
despoblar de historia a su tiempo. Los relatos deshicieron y rehicieron los tiempos
del hombre. Imposibilitaron constatar qu era, en realidad, lo moderno. Entender,
tambin, que le aguardaba un Hitler, los genocidios de masas: el espejo roto de la
razn. "No es en absoluto filnsMico"'. dice Benjamin, "el asombro acerca de gue las
cosas que estamos viviendo sean "todava" posibles en el siglo XX".
Benjmn cree que es en la entendida como tradicin, memoria, interpe-
lacin del hombre, nombres que unen antiguos y nuevos significados, donde
develamos y reencontramos "que en la poca est contenido "el decurso com-
pleto de la historin" Frngmentos de pasados, como "tiempo que actan
"retrospectivamente- te desde la lejana de los tiempos
Desde esta perspectiva, la modernidad repone esa esperanza mesinica -senti-
miento msaco entre los pliegues de la edad de la razn- que permite concebir una
confrontacin cultural real contra todas las lgicas y poderes de la biografa de lo
dominante. Ese lugar, Benjamn, "en el que el materialismo histrico atm-
viesa la imilgen del pasado que 1111/l!ntlza desaparecer con cda presente que no se reco-
nozca mentado en ella". Sueo de Benj<mn, amante de las ciudades modernas y de
l<1s vanguardins estticns, de otro materialismo histrico que "hnga
saltar el de la historia. Benjamn piensa que "nada ha corrompido tanto a
los obreros .. , como la opinin de que estn nndando con la corriente de la historia, de
sus leyes cientificlS, de sus cdigos civilizatorios, "del desaJTollo tcnico".
En el pensamiento de Marx y de Benjamin la modernidad capitalista _es
democrtizadora de las sociedades, es concientizadora de las ideas emancipativas,
y sin embargo es tambin el tiempo que profundiza la irrealidad de lo real. Que
obliga a enunciar la realidad como escondida, memorada, efmera, soada. Que
obliga <'1 sumergirse en ella, o fugar de ella como si fuese siem-
pre la constelncin perdida o por hacerse. Un transcurso ligado a la figura de In
trgico con que el ser humano, ya desde la extrema dignidnd de lo antiguo, se
represent, teatraliz, el de ln esfera de la discursividad de los dioses a Ji:
esfera del destino histrico de los hombres. Apariencia de lo visible y verdad del
44
INTRODUCCIN
saber cientfico. Evidencia de la injusticia e imaginacin de la felicidad. Fatalidad
de las violencias y las guerras y resistencin a dar por concluida la empresa de la
historia. Todas estas son distintos tiempos de los relatos moder-
nos que tratan de ordenar la empiria del mundo, aludiendo a ese pasaje, arquetpico,
de una historia ftacia otra historia. Esa metamorfosis de una escena a otra escena,
donde colosalmente se trastocar la vida y sus formas de ser represe11tadas. Ah
coincidiran .los idiomas del hombre y la naturaleza, el ser del mundo. No hay
entonces otro terreno que permita ligar el recuerdo, la accin y lo perseguido, gue
el lenguaje. La modernidad fue el tiempo de la plena conciencia de este crear y
habitar los discursos humanos, en su doble y dolorosn condici6n, la de exponer la
crisis de la historia y nmbicionar resolverla.
EL HOGAR DE LA HISTORIA Y LA ESCENA DE SU CRISIS
Los grandes cauces discursivos que organizaron lo real y su procesamiento nos
muestran que el proyecto histrico de la mode.rnidad se configura desde la crisis, y
har de esa huella de origen su modo de ser. Los lenguajes referenciales y operado-
res del ctlws moderno, nacidos en Europa y desplegndose desde aquel complejo
mundo cultural, expresarAn esta relacin de crisis de lo histrico, desde la produc-
ci6n simblica del hombre. Esa que quedar inscripta de inm1merables maneras en
las instituciones, en los poderes y sus batallas, en los sistemas de representaciones.
Las ambiciones omnicomprensivas de los lenguajes de la modernidad, sus tcnicas
de dominio, su erguirse como estructums transparentes al significado, instauran el
reinado de la razn pero tambin ponen en evidencia las fronteras de ese reino: los
limites del mundo del hombre en cuanto a las indngaciones ltimas. Fronteras en-
tonces que amplan pero al mismo tiempo fijan definitivamente el hogar la historia,
su precariedad. Una historia secularizada, desacralizada, tanto para las concepcio-
nes afirmativas, como par<1 la de los contrapoderes que disputan la hegemona de lo
moderno. Tanto para las cosmovisiones que apuntalan la cosificacin tecnocultural
de la como para la crtica a ese proceso.
En este sentido la modernidad se afirma desde una idea de plenitud imposible de
alcanzar, pero sin embargo perseguida a partir de la fuerza inaudita de los lengua-
jes desencantados del hombre. Por lo tanto lo moderno se instituye como crisis, a
partir de la fractura entre los dialectos (esferas narrativas) y lo real. Escisin que
signar los relatos que desarrollan lo sustancial de los tiempos modernos, desde la
figura del cogito descartiano gue distancia al sujeto de las cosas, para recuperar a
estas ltimas y refundnrlas en lo subjetivo, en el lenguaje. Imaginario decisivo de la
cultura moderna, que enfrenta y replantea las crisis desde las nuevas tensiones
entre lo indito y la prdida, entre las categoras conceptuales de la. ciencia. y .las
Imgenes primordiales de lo absoluto y lo nico. Entre deseo, libertad y expresin,
y sus contracaras: lo reprimido, lo censurado. lo indecible por la razn.
La historia pasa a pertenecerle absolutamente al hombre. Ella es el lugar donde
se verifica la perdidn de la organicidad originaria, para devenir distorsin y frag-
mentacin de los sentidos: de los viejos vnculos entre el hombre y las cosas, de las
antiguas interpretaciones .. Y tambin emergencia reordenadora, consoladora, tri un-
45
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1'
EL DEBATE MODERNIDAD POSMOi:JERNfDAD
fante, de la selva de sig11os, sus taxinomias y codificaciones operativas. Un camino
racional:.instrumental sobre la naturaleza y el hombre, que deja atrs aquella otra
relacin sagrada, trascendente, metafsica, que propona a la vida enfatizando lo
que sta tena de inefable, de de misterio: dimensiones slo reconocibles
en el campo de las creencias religiosas que vinculaban al hotnbre con la naturaleza.
Aqu es donde lo moderno necesita ser rastreado a profundidad: en esa infinita
encrucijada del hombre relator y los relatos que pueblan sus mundos, donde se
desmembra y se repone la narracin de la historia. Pero no como acto que resuel-
ve, sino como perpetuo inicio de la problemtica. Rastreo de la constitucin de lns
teologas modernas, de los nuevos mitos que cuentan el acontecer, de los nuevos
dioses que fundamentan las empresas, de las nuevas religiosidades que soaron
reunir lo fraccionado, de las fugas hacia adelante con que se camufl la nostalgia
de una comunidad supuestamente extraviada. Modernidad argueologizada en
ese salto y en cada uno de sus fragmentos: salto donde el saber de la razn
derrota a la magia, a lo incomensurable, a los demonios, a Jos nombres sagrados,
a un mundo concebible en trminos msticos, a travs de lgicas y poderes
discursivos que pasarn a ser el sitio, el principio, el acontecer de lo mtico y
tambin del desencanto moderno .. :.
Desde este punto de vista, las argumentaciones posmodernas que sealan el
ocaso de las grandes narraciones legitimadoras representan un nuevo acto del
patlws de la modernidad. Las corrientes criticas o escpticas que pueden detectar-
se en esa diversidad que hoy se denomina "posmoderno" asumen importancia en
permitan rediscutir la problemtica esencial: la caracterstica que adquiere
en el presente la crisis de la modernidad. Teniendo en cuenta, por una parte, el
actual marco civiliza torio donde los poderes tecnorrevolucionados patrocinan un
nuevo salvacionismo o goce modernizador de la cultura. Y teniendo en cuenta, por
otra parte, que a diferencia de otras pocas, se vive el fraclsO de muchos utopismos
modernos, ya sea por haber develado su carcter ilusorio frente a maquinaria
capitalista depredadora, o por ser utopas que realmente se cumplieron de mane-
ra ms bien catastrfica.
. Reconociendo este contexto, el debate modernidad/ posmodernidad hace expl-
Cito un proceso de profunda desrealizacin de la historia. Una cultura capitalista
conmovida por viejas y nue:vas tcnicas de consumo, fragmentacin, fugacidad y
expropiacin de la memoria, pasa a ser lo nico audible, mirable, comprobable,
como utopa de "la nueva poca" donde tambin la oferta de los poderes produce
y agota efmeras figuras de sujetosmnda. El nuevo escenario social descompone
y anacroniza variables Ideolgicas y polticas organicistas, totalizantes, que du-
rante dcadas intentaron ordenar y representar el sentido de avance de la histo-
ria, celebrando un presente donde acontecan proyectos de futuro. La teorizacin
sociocultural, sobre todo en los ltimos treinta aos, afront esta acelerada evi
dencia de licuacin de lo real, como aventura rncionalista donde se comprobaba la
operatoria del lenguaje, despojada de la densidad ilusoria, o ya sin significado, del
narrador. La enunciacin de las estructuras como empiria exclusiva del mundo.
Los trasfondos nter-textuales de ese signo vaciado, y a la vez aludido por signos.
Trnsito literario cientfico, donde la vieja tragedia imaginada como forma de la
espiritualidad del hombre pas a ser deificada en lo nico que restaba: la abstrae-
46
INTRODUCCIN
cin carcelaria de Jos poderes v sus discursos, donde la vctima seducida, sin voz
ni memoria, queda definitivamente disuelta.
Sin embargo esta cultura de la utopa techoinformtica de mercado, la crisis de los
grandes relatos ideolgicos de la razn moderna, y el itinerario terico hada el sujeto
tachado, no pueden otra cosa, al fabular sus estribaciones, que reponer, desde el
sujeto, la discusin sobre s mismo. Paradojal escena donde lo trgico moderno
reasume su vigor, a partir de a su criatura extinguida o sobreviviente. La
emergencia de la problemtica sobre la crisis de la modernidad, y las argumentacio-
nes posmodernas, desde ambos contrincantes, remiten y vuelven a dar cuenta de la
arcaica figura del sujeto, del hroe, del enviado de los dioses, atribulando una vez ms
a la historia con el enigma y el destino de su representacin y significado. Darlo por
fenecido, reconocer sus agonas o defender su vigencia, reinstala el desasosiego de la
cultura en el corazn del mito moderno, bajo una nueva imagen constelar preada de
peligros, profecas de catstrofe, revelaciones apocalpticas y diversidad de ficciones
esperanzadoras. No hay sujeto ms presente, moderno, omnicomprensivo, redentor,
que aquel que en la modernidad vivi como festejo o cancin ft'mebre la barbarie de
su propio olvido, el extravo de sus verdades, el xtasis y el temor de fabular su
desintegracin como conciencia testigo, tal como lo plante la razn moderna, pero
antes tambin los designios celestiales.
NUESTRO LUGAR EN LA MODERNIDAD
En Amrica Latina la discusin sobre la identidad de su biografa moderna ad-
quiere especial relevancia desde este presente cubierto de incerteza, de agobios
interiores y exteriores que metamorfosean su cultura. La problemtica que expo-
ne este libro sin duda tambin seala la necesidad de que, a partir de nuestras
historias nacionales, reabordemos el proceso del acontecer moderno en la perife-
ria. El dilema nos abarca rotundamente. Si la conquista y colonizacin ibrica
consolidaron vcliores y utopismos premodernos de aquella Europa para quien
fuimos la mayor novedad" de los nuevos tiempos, luego el siglo XIX incorporara,
en Amrica Latina, las primaveras y los veranos de la modernidad.
Revoluciones emancipadoras. Recolocaci6n dependiente de nuestros pases en
la lgica del mercado mundial. Constitucin de las naciones y diseos de sus
estados, Crecimiento y distorsin de sus ciudades dirigentes. Marginalizacin y
represin de "la barbarie". Polticas homogeneizadoras de una cultura producti-
va, industrial y campesiria. Cosmovisiones cientificistas y positivistas
institucionalizadas. Matrices y corrientes Ideolgicas liberales, nacionalistas, so-
cialistas, comunistas, fascistas y cristianas modernas. Secuencias de contradicto-
rias modernizaciones, todas stas efectivizadas al calor de las grandes narracio-
nes sobre l<1 humanidad, el progreso, el orden, las leyes de la historia, los avances
tcnicos y las transformaciones, con que conflictivamente se articul el proyecto
de la modernidad en nuestro continente a lo largo de casi doscientos aos. En el
caso argentino, quizs este cumplimiento de los objetivos de un programa
civilizatorio se concretiz de manera ms categrica, con las masivas polticas
migratorias iniciadas a fines del siglo.pasado, a travs de las cuales millones de
47
El DEBATE MODERNIDAD - POSMODERNIDAD
blancos pauperizados provenientes del centro cultural d ~ la modernidad se radi-
caron en nuestras tierras para l<1brar el sueo de ser Europa en Amrica.
Por cierto que para Amrica Latina esta modernidad, verificndose en oleadas
modernizadoras, fue siempre crisis agudizada, irracionalidad exasperante entre
discurso y realidfld. Fue, p!;!rpetuamente, modernidad dcscentradn que agolp en un
mismo espacio y tiempo irrupciones industrialistas y testimonio de mundos indge-
nas. Seduccin Y saqueo de los poderes extranjeros. Desacoples profundos entre
sus culturas popularl;!s y las racionalizaciones .dominantes. Apariencins de desarro-
llo sobre contextos sociales infrahumanizados. Recreacin y rplica de lo ideolgi-
co, de lo poltico, de los idiomas consagra torios y crticos. y' complejas experiencias
que trataron de ncionalizar d drama de la historia a travs de la articulflcin de una
velada, intuida identidad, con las modernizaciones a escala del sistema.
No puede decirse entonces que el actual deb<e de la modernida.d, ese rastreo
sobre lo que finalmente fuimos, somos, no nos compete. Estamos atraves<1dos,
conformados y empantanados en la crnica de las discursividades modernas, de
sus pasados radiantes y de sus supuestos y discutidos crepsculos actuales. For-
mamos parte plena, desde Jo perifrico, desde lo "complementario", desde las
dependencias, de los lenguajes de esa razn. Pero adems. en el caso argentino,
viviendo tambin la crisis pnlpable de un pas moderno constituido a lo largo de
este siglo. Inmersos en una realidad de mutaciones, agotamientos y profundas
reformulaciones de los mundos simblicos, referenciales, donde se modifican
memorias, formas de representaciones y significados de las cosas. Habitando una
maraa de nuevas ofertas modernizadoras. nostalgins de utopismos perdidos,
ermtismos y "sin sentidos" posmodernos en lo social degradado y en atmsferas
culturales de desencanto. Viviendo de manera bastante irreal los fragmentos de
lo nuevo y de lo viejo, donde preguntarnos por nuestra modernidad, su crisis, sus
escenas familiares extinguidas, sus nuevas_ escenas cotidianls inciertas, es vol-
ver a preguntamos por ln ltistoria del presente, pero ahora poniendo tambin en
cuestin el humus cultural de cad<1 un<'! de nuestras respuestas.
En el libro los trabajos estn ordenados en tres bloques. En primer trmino un
conjunto de autores cuyos artculos hicieron las veces de difusores notorios del
problema modernidd, crisis de la modernidad, posrnodernidad, en trminos de
debate y disparidad de criterios sobre la ndole de lo moderno. En segundo lugar,
una serie de trabajos que reflexionan sobre la modernidad, trutando de incursionar
sobre distintas discursividades y concepciones que la constituyeron, la desarrolla-
ron, la criticaron, y hoy expresaran su debilitamiento, crisis, y necesidud de
replanteos culturales y filosficos. Por ltimo, un bloque de arculos que exponen
y analizan la emergencia en la cultura histrica reciente (en la relacin de las
subjetividades con los acontecimientos o con el tiempo de la tcnica, en experien-
cias estticas, y en el campo de las teoras .sociales), argumentaciones definibles
corho posmodernas.
Nicols Casulla
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MODERNIDAD:
UN PROYECTO INCOMPLETO'
jrgen Habermas
En 1980, la Bienal de Venecia incluy arquitectos en la muestra. La nota
dominnnte en e:;;a bienal de Arquitectura fue la desilusin. Oira que los
que estaban en Venecia formaban parte de vanguardia que haba invertido
sus frentes, la tradicin de la modernidad en nombre de un nuevo
historicismo. En esa ocasin, el crtico del Frrmkfurtcr Allgcmeiuc Zeilung esboz una
tesis cuya oignificacin superaba el hecho mismo de la bienal para convertirse en
un diagnstico de nuestro tiempo: ((La posmodernidad se present<l, sin duda, como
Antirnodernidad. Esh1 afirmacin se aplica a una corriente emocional de nuestra
poca que ha penetrado todas las esferas de la vida intelectual. Y ha convertido en.
pun.tos prioritarios de reflexin a las teoras sobre el posiluminismo, la
posmodernidad e, incluso, la poshistoria.
oe la historia nos llega una expresin: ((Antiguos y modernOS" Comencemos
por definir estos conceptos. El termino moderno ha realizado un largo camino,
que Hons Robert Jauss investig
1
Lo palobra, bajo su forma latina moden111s, fue
usada por primer.1 vez a fines del siglo V, para distinguir el presente, yo oficial-
mente Cristiano, del pasado romano pagano. Con diversos contenidos, el trmino
<(mderno expres uno y otra vez la connivencia de una poca que se mira a s
misma en relacin con el pasado, considerndose resultado de una transicin
desde lo viejo haci.1 lo nuevo.
* Publicado por la revista Punlo de vista, nm. 21, agosto de 1984, Buenos Aires.
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:,
EL DEBATE MODERNIDAD- POSMODERNIDAD
Algunos restringen el concepto de al Renacimiento; esta pers-
pectiva me parece demasiado estrecha. Hubo quien se consideraba moderno en
pleno siglo Xll o en la Francia del siglo XVll, cuando la querella de antiguos y
modernos. Esto significa que el trmino aparece en todos aquellos perodos en
que se form la conciencia de una nueva poca, modificando su relacin con la
antigedad y considerindosela un modelo que poda ser recuperado a lravs de
imitaciones.
Este hechizo que los clsicos de la nntigedad mantenan sobre el espritu de
pocas posteriores fue disuelto por los ideales del iluminismo francs. La idea de
ser moderno a trnvs de una relacin renovada con los clsicos, cambi a partir
de la confianza, inspirada en la ciehcin, en un progreso i1inito del conocimiento y un
infinito mejoramiento social y moral. Surgi <1si una nueva forma de la conciencia
moderna. El modernismo romntico quiso oponerse a los viejos ideales de los clsi-
cos; busc una nueva era histrica y la encontr en la idealizacin de la Edad Media.
Sin embargo, este nuevo perodo ideal, descubierto a principios del siglo XIX, no se
convirti en un pwo inconmovible. En el curso del siglo XIX, el espritu romntico,
que h<1ba radicalizado su conciencia de la modernidad, se liber de remisiones
histricas especficas. Ese nuevo modernismo plante una oposicin abstracta en-
tre tradicin y presente. Todava somos hoy, de algn modo, los contemponineos de
esa modernidad esttica surgida a mediados del siglo XIX. Desde entonces, la mar-
ca distintiva de Jo moderno es lo nuevo, que es superado y condenado a la
obsolescencia por la novedad del estilo cue le sigue. mientras que lo que es
meramente un estilo pasar de moda, lo moderno conserva un lazo secreto
con lo clsico. Se sabe, por supuesto, que todo lo que sobrevive al tiempo llega a ser
considerado clsico. Pero el testimonio verdaderamente moderno no extrae su
clasicidad de la autoridad pretrita, sino que se convierte en clsico cundo ha
logrado ser completc1 y autnticamente moderno. Nuestro sentido de la n\oderni-
dad produce sus pautas autosuficientes. Y la relacin entre moderno" y clsico>>
ha perdido as una referencia histrica fija.
DISCIPLINA DE LA M ODERNIDAD ESTTICA
El espritu y la disciplina de la modernidad esttica se dise claramente en la
obra de Baudelaire. La modernidad se despleg luego en varios movimientos de
vanguardia y, finalmente, alcanz su culminacin en el Ca:f Voltaire de los dadastas
y en el surrealismo. La modernidad esttica se caracteriza por actitudes que tie-
nen su eje comn en una nueva conciencia del tiempo, expresada en las metfo-
ras de la vanguardia. La vanguardia se ve a s misma invadiendo territorios desco-
nocidos, exponindose al peligro de encuentros inesperados, conquistando un
futuro, trazando huellas en un paisaje que todava nadie ha pisado. .
Pero este volcarse hacia adelante, esta anticipacin de lin futuro indefinible y
ese culto de lo nuevo, significan, en realidad, la ex<1ltacin del presente. La nueya
conciencia del tiempo, que penetra en la filosofa con los escritos de Bergson,
expresa algo ms que la experiencia de la movilidad en lo social, de la aceleracin
en la historia, de la discontinuidad en la vida. Este valor nuevo atribuido a la
54
PRIMERA PARTE - LOS DEBATES
transitoriedad, a lo elusivo y efmero, la celebracin misma del dinamismo, revela
nostalgia por un presente inmaculado y estable.
Todo esto explica el lenguaje bastante abstracto con el cual el moderno se refie-
re al upasado. Las pocas pierden sus rasgos distintivos. La memnria histrica es
reemplazada por la afinidad heroica del presente con los extremos de la historia:
un sentido del tiempo en el cual la decadencia se reconoce a s misma en la
barbarie, lo salvaje y Jo primitivo. Se detecta la intencin an"rquica de hacer
explotar el co11tinuum de la historia, a partir de la fuerza subversiva de esta nueva
conciencia esttica. La modernidad se rebela contra la funcin normalizadora de
la tradicin; en verdad, lo moderno se alimenta de la experiencia de su rebelin
permanente contra toda normatividad. Esta rebelin es una manera de neutrali-
zar las pautas de la moral y del utilitarismo. La conciencia esttica pone constan-
temente en escena un juego dialctico entre ocultamiento y escndalo se
fascina .con el horror que acompaa a toda profanacin y, al mismo tiempo, siem-
pre termina huyendo de los resultados triviales de la profanacin.
Por otro lado, la conciencia del tiempo articulada por el arte de vanguardia no es
simplemente ahistrica; se dirige ms bien contra lo que podra denominarse una
falsa normatividad de la historia. El espritu moderno y de vanguardia ha tratado de
utilizar el pasado de manera diferente; dispone de esos pnsados que le son propor-
cionados por la erudicin objetivi:lante del historicismo, oponindose al mismo tiempo
a la historia neutralizada que permanece en el encierro del museo historicista.
A partir del espritu del surrealismo, Walter Benjamin construye la relacin de la
modernidad con la historia, desde una actitud que yo llamaria poshistoricista.
Recuerda la autocomprensin de la Revolucin Francesa: ((La RevoluciQn citaba a
la Roma antigua, del mismo modo que la moda cita un vestido viejo. La moda tiene
el olfato de lo actual, incluso movindose en la espesura de lo que alguna Vez lo
fue. Este es el concepto de Benjamn del fetztzcit, del presente como momento de
revelacin: un momento en que se mezclnn destellos de actualidad mesit'i.nica. En
este sentido, la Roma nntigua era, para Robespierre, un pasado cargado de reve-
laciones actualcs
2

Ahora bien, este espritu de la modernidad esttica ha comenzado a envejecer.


Citado nuevamente en los aos sesenta, debemos reconocer que, despus de Jos
setenta, este modernis.mo origina respuestas mucho ms dbiles que hace quince
.aos. Octavio Paz, un compaero de ruta de la modernidad, sealaba que ya a
mediados de la dcada del sesenta 1da vanguardia de 1967 repite los gestos de
Estamos enfrentados a la idea del fin del arte moderno)). La obra de.Peter
Brger nos ensea hoy la idea de <(posvanguardia, elegido para indicar
el fracaso de la rebelin surrealista
3
. Pero, cul es el significado de este fracaso?
Significa un adis a la modernidad? La existencia de la posvanguard\ marca
una transicin hacia ese fenmeno ms amplio denominado posmodernidad?
Esta es, .en realidad, la interpretacin de Daniel 13ell, el ms brillante de los
neoconservadores norteamericanos. En su libro, The Cultural Co11trac!ictions of
Capitalism, Bell afirma que las crisis de Jas sociedades desarrolladas de OcCidente
deben remitirse a una escisin entre cultura y sociedad. La cultura moderna ha
penetrado los valores de la vida cotidiana; el mundo est infestado de modernis-
mo. A causa del modernismo, son hegemnicos el principio de autorrealizacin
55
EL DEBATE MODERNIDAD - POSMODERNIDAD
ilimitada, la exigencia de una autocxperiencia autntica y el de
hiperestimulada. Estas tendencias libl.!ran motivaciones hedon[sticas,
irreconciliables con la disciplina de la vida profesional en sociedad. Ms an, con-
tina Bcll, la cultura modernista es totalmente incompatible con las morales
de una conducta dirigida. y racionaL De este modo, Be\1 responsa.biliza de la disolu-
cin de la <tica protestante {fenmeno que ya haba preocupndo a Max Weber)
a la <Cultura enemiga. En su forma moderna, la cultur<l Jimenta el odio por las
convenciones y virtudes de la vida cotidiano, que habm sido racionalizadas bajo
las presiones de imperntivns econmicos y administrativos.
Me gustara llamar la atencin sobre un pliegue particularmente complejo de
este punto de vista. Se nos dice que el impulso de la vanguardia est agotado, que
cualquiera que se considere de vanguardia puede ir leyendo su condena a muer-
te. Aungue la vangulfdia siga expandindose, ya no es ms creativa. El modernismo
dominara, pero muerto. Aqu surge la pregunta para el neocnnservador: cmo
se originarn las normas en uno sociedad que limitar los impulsos libertinos y
restablecer la tico de la disciplina y el trabajo? Qu normas frenarn la nivela-
cin producida por el estado de bienestar, para que vuelvan a ser dominantes las
virtudes de la competencia individual por el xito? Bell cree que la nica !:>Olucin
est en un resurgimiento religioso. La fe religiosa y la fe en In tradicin podran
proporcionar a los hombres una identidad definida y seguridad existencial.
MODERNIDAD CULTURAL Y MODERNIZACIN SOCIETAL
Evidentemente, no hay magia que pueda conjurar y producir las creencias nece-
sarias este principio de autoridad. Anlisis como los de Bell desembocan, enton-
ces, en actitudes difundidas en Alemania y Estados Unidos: confrontaciones inte-
lechwles y polticas con los cursos de la modernidad. Cito a Peter Steinf('\s, obser-
vador del nuevo estilo que los neoconservadores impusieron en lo escena
intelectual durante los aos !:>etenta: La luch<t toma la forma de la denuncia de
tod<t m<tnifestacin que pueda ser considerada propia de unl mentalidad de opo-
sicin, diseminando su lgic<l para vincularla con lns diversas formas de extre-
mi:;mo: la conexin entre modernismo y nihilismo, entre regulacin estatal y auto-
ritarismo, entre crhc<l del gasto militar y rendicin al comunismo, entre la libera-
cin femenina o los derechos homosexuales y la destruccin de la familia, entre la
izquierda en general y el terrorismo, el antisemitismo y el fascisrn.o ...
4

El argumento ad l10111i11cm y estas cidas acusacioneS intelectuales se difundieron


en Alemania. No deber<tn explicarse en los trminos de la psicologa de los ensa-
yistas nenconscrvadores, sino que testimonian m<is bien la debi\idnd de la doctri-
na neoconservadora misma.
El neoconservatismo desplaza sobre el modernismo cultural las incmodas car-
gas de una ms o menos exitosa modernizncin cupitalista de la economa y la
sociedad. La doctrina neoconservadora esfuma la relacin entre el proceso de
modernizacin societa\, que aprueba, y el desarrollo cultural, del que se
Los no pueden abordar las causas econmicas y sociales del
cambio de actitudes hacia el trabajo, el consumo, el xito y el ocio. En consecuen-
56
PRIMERA PARTE- LOS DEBATES
ca, responsablizan a la cultura del hedonismo, la ausencia de identificacin social
y de obediencia, el narcisismo, el abandono de la competencia por el status y el
xito. Pero, en realidad, la cultura interviene en el origen de todos estos problemas
de modo slo indirecto y mediado.
Desde el punto de vista neoconservador, los intelectuales que estn todava
comprometidos con el proyecto de la modernidad ocupan el Jugar de esas causas
an no analizadas. El estado de <inimo neoconservador no se origina, hoy, en el
descontento frente a las consecuencias opuestas de un flujo de cultura que irrumpe
en la sociedad desde los museos. Su descontento no ha nacido por obra de los
intelectuales modernos. Est arraigado en reacciones muy profLmdas frente a Jos
procesos de modernizacin societal. Bajo las presiones de la dinmica econmica
y de la organizacin de las tarens y logros del Estado, esta modernizacin social
penetra cada vez ms profundamente en 'formas previas de la existenci humana.
As, por ejemplo, los neopopulistas expresan en sus protestas un difundido te-
mor respecto de la destruccin del entorno urbano y natural y de las formas de
relacin entre los hombres. Los neoconservadores se permiten ironas sobre es-
tas prote:;tas. Las tareas de transmisin de una tradicin cultural, de integracin
social y de socializacin requieren una determinada adhesin a lo gue yo denomi-
no racionalidad comunicativa. Las situaciones de donde surgen la protesta y el
descontento se originan precisamente cuando las esferas de la accin
comunicativa, sobre la reproduccin y transmisin de valores y nor-
mas, son penetradas pl)r una forma de modernizacin regida por standards de
racionalidad econmica y administrativa, muy diferentes de los de la racionalidad
comunicativa de la que dependen esas esferas. Justamente, las doctrinas
neoconservadoras desvan su atencin de esos procesos societales, proyectando
las causas, gue no iluminan, hacia el de una cultura subversivl y sus defen-
sores.
Sin dudn, la modernidad cultural genera tambin sus propias aporas. Indepen-
dientemente de las consecuencias de la societal y dentro de un<'l
perspectiva de desarrollo cultural, se originan motivos que arrojan dudas sobre el
proyecto de la modernidad. Despus de haber abnrdado una crtica dbil a la mo-
dernidad como la de los neoconservadores, permtaseme ahoru pasar a la cuestin
de las aporas de la modernidad cultural, cuestin que muchas veces slo sirve
como pretexto parn la defensas del pnsmodernismo, para recomendar una vuelta a
alguna forma premoderna o, por ltimo, parn rechazar de plano ll modernidad.
EL PROYECTO DEL ILUMINISMO
La idea de modernidad"estt ntimamente ligda a! desarrollo del arte europeo,
pero lo que llamo el proyecto de la modernidad" slo se pone a foco cuando se
prescinde de la habitual focalizacin sobre el arte. Permtaseme comenzar un
anlisis diferente, recordando una idea de Max Weber. l la moderni-
dad cultural como la separacin de la razn sustantiva expresada en la religin y
metafsica en tres esferas autnomas: ciencia, moralidad y arte, que se diferen-
Ciaron porque las visiones del mun_do unific<tdas de la religin y la metafsica se
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El DEBATE MODERNIDAD - POSMODERNIDAD
escindieron. Desde el siglo XVIII, los problemas heredldos de estas viejas visio-
nes del mundo pudieron organizarse segn aspectos especficos de validez: ver-
dad, derecho normativo, autenticidad y belleza. Pudieron entonces ser tratados
como problemas de conocimiento, de justicia y moral o de gusto. A su vez .pudie-
ron institucionalizarse el discurso cientfico, las teoras morales, la jurisprudencia
y la produccin y crtica de arte. Cada dominio de la cultura corresponda a profe-
siones culturales, que enfocab<m-los problemas con perspectiva de especialistas.
Este tratamiento profesional de la tradicin cultural trae a primer plano las estructu-
ras intrnsecas de cada una de las tres dimensiones de la cultura. Aparecen las
estructuras de la racionalidad cognitivo-instrumental, de la moral-prctica y de la
esttico-expresiva, cada una de ellas sometida al control de especialistas, que
parecen ser ms proclives a estas lgicas particulares que el resto de los hom-
bres. Como resultado, crece entre la cultura de los expertos y la de un
pblico ms amplio. Lo que se incorpora a la cultura a travs de la reflexin y la
prctica especializadas no se convierte necesaria ni inmediatamente en
dad de praxis cotidiana. Con una racionalizacin cultural de este tipo, crece la
amenaza de que el mundo, cuya sustancia tradicional ya ha sido desvalorizada, se
empobrezca an ms.
El proyecto de modernidad formulado por los filsofos del iluminismo en el siglo
XVIII se basaba en el desarrollo de una ciencia objetiva, una moral universal, una
ley y un arte autnomos y regulados por lgicas propias. Al mismo tiempo, este
proyecto intentaba liberar el potencial cognitivo de cada una de estas esferas de
toda forma esotrica. Deseaban emplear esta acumulacin de cultura especiali-
zada en el enriquecimiento de la vida diaria, es decir en la organizacin racional de
la cotidianeidad social.
Los filsofos del iluminismo, como Condorcet por ejemplo, todava tenan la extra-
vagante esperanza de que las artes y las ciencias iban a promover no slo el control
de las fuerzas naturnles sino tambin la comprensin del mundo y del individuo, el
progreso moral, la justicia de las instituciones y la felicidad de los hombres. Nuestro
siglo ha conmovido este optimismo. La diferenciacin de la ciencia, la moral y el arte
ha desembocado en la autonoma de segmentos manipulados por especialistas y
escindidos de la hermenutica de la comunicacilm diaria. Esta escisin est en la
base de los intentos, que se le oponen, para rechazar la cultura de la especia\i,zacin.
Pero el problema no se disuelve: deberamos tratar de revivir las intenciones del
iluminismo o reconocer que todo el proyecto de la modernidad es una causa perdi-
da? Quiero volver ahnra al problema de la cultura artstica, despus de haber sea-
lado las razones por las que, desde un punto de vista histrico, la modernidad
esttica es slo una parte de la modernidad cultural.
LOS FALSOS PROGRAMAS DE LA NEGACION DE LA CULTURA
Simplificando, dira que en la historia del arte moderno puede detectarse la ten-
dencia hacia una autonona an de sus definiciones y prcticas. La categora
de Belleza y la esfera de los objetos bellos se constituyeron en el Renacimiento. En
el curso del siglo XVIII, la literatura, las bellas artes y la msica fueron
58
PRIMERA PARTE LOS DEBATES
institucionalizadas como actividades independientes de lo sagrado y de la corte.
Luego, a mediados del siglo XIX, emergi una concepcin esteticista del arte, que
impuls a que el artista produjera sus obras de acuerdo con la conciencia diferencia-
da del arte por el La autonoma de la esfera esttica se converta as en un
proyecto consciente y el artista de talento poda entonces trabajar en la bsqueda
de la expresin de sus experiencias, experiencias de una subjetividad descentraliza-
da, liberada de las presiones del conocimiento rutinizado o de la accin cotidiana.
Hacia mediados del siglo XIX, comenz un movimiento en la pintura y la litera-
tura, que Octavio Paz piensa puede resumirse en los textos de crtica de arte de
Baudelaire. Lns lneas, el color, los sonidos, el movimiento dejaron de servir, en
primer lugar, a la representacin, en la medida en que los medios de expresin y
las tcnicas de produccin se convirtieron, por s mismos, en objeto esttico. Por
eso Theodor Adorno pudo comenzar su Teora Esttica de este modo: u Ha llegado a
ser evidente que nada referente al arte es evidente: ni en l mismo, ni en su
relacin con la totalidad, ni siquiera en su derecho a la existencia>>. Y esto es
precisamente lo que el surrealismo rechaz: das Existenzrecht der Kurtst als Kunst.
Seguramente, el surrealismo no hubiera cuestionado el derecho del a la exis-
tencia, si el arte moderno no hubiera prometido la felicidad de su propia relacin
con la totalidad de la vida. Para Schiller, esa promesa se basaba en la intuicin
esttica, pero no se realizaba por ella. En sus Cartas sobre la educacin es/tica de Jos
!tambres se refiere a una utopa colocada ms all del arte. Pero cuando llegamos a
la poca de Baudelaire, que repudi esta promessc de bcmheur por el arte, la utopa de
la reconciliacin con la sociedad ya tena un gusto amargo. Una relacin de
tos haba surgido a la existencia; el arte se haba convertido en un espejo critico,
que mostraba la naturaleza irreconciliable de los mundos esttico y social. El costo
doloroso de esta transformacin moderna aumentaba cuanto ms se alienaba el
arte de la vida y se refugiaba en una intocable autonoma completa. De estas
corrientes, finalmente, nacieron las energas explosivas que se descargaron en el
intento del surrealismo de destruir la esfera autrquica del arte y forzar su
ciliacin con la
Pero todos estos intentos de poner en un mismo plano el arte y la vida, la ficcin y
la pm;ris; los intentos de disolver las diferencias entre artefacto y objeto de uso, entre
puesta en escena consciente y excitacin espontnea; los intentos por los cuales Se
declaraba que todo era arte y todos a[tistas, disolviendo los criterios de juicio y
equiparando .el juicio esttico con la expresin de las experiencias subjetivas: todos
estos programas se demostraron corno experimentos sin. sentido. Experimentos
que slo revivir e iluminar con intensidad a exactamente las mismas es-
tructuras artsticas que pretendan disolver. Otorgaron una nuevn legitimidad, como
fines en s mismos, a la forma en la ficcin, a la trascendencia del arte sobre la
al carcter concentrado y planificado de la produccin artstica y al
c1al estatuto cognoscitivo de los juicios de gusto. El proyecto ridiculizado de negar el
arte termin, irnicamente, legitimando justamente aquellas categoras mediante
las cuales el iluminismo haba delimitado la esfera objetiva de lo esttico. Los surrea-
protagonizaron las batal1<1s ms extremas y encarnizadas, pero su rebelin se
VIO afectada por dos errores. En primer lugar, cuando los continen-
tes de una esfera cultural etutnoma se destruyen, sus contenidos se dispersan.
59

u
J:.
- 1
El DEBATE MODERNIDAD - POSMODERNIDAD
Nada queda en pie despus de la desublimacin del sentido o la desestructuracin
de la forma. El efecto emancipatorio esperado no se produce.
El segundo error tuvo consecuencias ms importantes. En la vida diaria, los
significados cognoscitivos, las expectati\'as morales, las expresiones subjetivas y
las valoraciones deben relacionarse unas con otras. El proceso de comunicacin
necesita de una tradicin cultural que cubra todas las esferas. La existencia racio-
nalizada no puede salvarse del empobrecimiento cultural slo a travs de la aper-
tura de una de las esferas -en este caso, el arte- y, en consecuencia, abriendo los
accesos a slo uno de los conjuntos de conocimiento especializado. La rebelin
surrealista reemplazaba a slo una abstraccin.
Pueden encontrarse otros ejemplos de intentos fallidos de 1? que es una falsa
negacin de la cultura, tambin en las esferas del conocimiento terico o de la
moral. Pero son menos marcados. Desde la poca de los jvenes hegelianos se ha
hablado de la negacin de la filosofia. Desde Marx, es central la relacin entre
teora y prctica. Sin embargo, los marxistas intentaron confluir en el movimiento
social y slo en sus mrgenes se prodLtjeron intentos sectarios de una negacin de
la filosofa similar a la del programa surrealista de la negacin del arte. El paralelo
con los errores de los surrealistas se hace visible cuando se observan las conse-
cuencias del dogmatismo y el rigorismo moral.
Una prctica cotidiana reific<1da slo puede modificarse por la creacin de una
interaccin libre de presiones de los elementos cognitivos, morales, prcticos y
esttico-expresivos. La reificacin no puede ser superada slo mediante la aper-
tura de una de estas esferas culturales, altamente estilizadas y especializadas. En
determinadas circunstancias, nos fue dado descubrir una relacin entre las
dades terroristas y la extensin extrema de cualquiera de las esferas sobre las
otras. Abundan los ejemplos de una estetizacin de la poltica, o del reemplazo de
la poltica por el rigorismo moral o su sumisin al dogmatismo de una doctrina.
Estos fenmenos, sin embargo, no deben conducirnos a denunciar tradicin del
iluminismo como arraigada en una umzn terrorista)). Quienes juntan el proyecto
de la modernidad con la conciencia y la accin espectacular del terrorismo son tan
ciegos como quienes proclaman que el persistente y extenso terror burocrtico
practicado en la oscuridad de las militares y policiales, es la raison d'Ctre del
Estado moderno, por la sola razn de que el terror administrativo utiliza me-
dios proporcionados por las burocracias modernas.
Al TERNA TI VAS
Me parece que, en Jugar de <1bandonar el proyecto de la modernidad como una
causa perdida, deberamos aprender de lbs errores de aquellos programas extra-
v<tgantes que trataron de negnr la modernic\ad. Quiz la recepcin del arte ofrez-
ca un ejemplo que, por lo menos, seale un camino de salida.
El arte burgus despertaba, al mismo tiempo, dos expectativas en su pblico.
Por un lado, el lego que gozaba con el arte deba educarse hasta convertirse en un
especialista. Por el otro, tambin deba comportarse como un consumidor compe-
tente gue utiliza el arte y vincula sus experiencias estticas a los problemas de su
60
PRIMERA PARTE - LOS DEBATES
propia vida. Esta segunda modalidad, al parecer inocua, ha perdido sus
implicaciones radicales porque mantuvo una relacin confusa con las actitudes
del experto y del profesional.
Sin duda, la produccin artstica se debilitara, si no se la realizara segn las moda-
lidades de un abordaje especializado de problemas autnomos y si dejara de ser el
objeto de especialistas que no prestan demasiada atencin a cuestiones externas.
Tanto estos crticos como estos artistas aceptan el hecho de que tales problemas
estn sometidos a la fuerza de lo que antes llamamos lgica interna de una esfera
cultural. Sin embargo, esta delimitacin clara, esta concentracin exclusiva sobre
un aspecto de validez, con exclusin de los aspectos concernientes a ..la verdad y la
justicia, se deshace tan pronto como la experiencia esttica se acerca a la vida
individual y su historia y es absorbida por ella. La recepcin del arte por parte del
lego y del experto comn tiene una direccin diferente de la del crtico profesional.
Albert Wellmer me seal uno de los modos en que una experiencia esttica,
que no ha sido enmarcada por juicios crticos especializados, puede ver alterada
su significacin. En la medida en que esa experiencia es utilizada para iluminar
una situacin de vida y se relaciona con sus problemas, entra en un juego de
lenguaje que ya no es el del crtico. As la experiencia e_sttica no slo renueva la
interpretacin de las necesidades a cuya luz percibimos el mundo, sino que pene-
tra todils nuestras cognitivas y nuestras esperanzas normativas
cambiando el modo en que todos estos momentos se refieren entre s. Vayamos a
un ejemplo.
Esta modalidad de recepcin est sugerida en el primer volumen de Die Asthetik
des Widerstands (La estetica de la resistencia) de Peter Weiss. Weiss describe el
proceso de reapropiacin del arte a travs de un grupo polticamente motivado, e
integrado por obreros vidos de conocim.iento, en el Berln de 1937
5
Gente joven
que, a travs de la educacin, secundaria nocturna, adquiere los medios intelec-
tuales para sumergirse en la historia social general del arte europeo. Del resisten-
te edificio del arte, y de las obras que visitaban una y otra vez en los museos de
Berln, comenzaron a extraer bloques de piedra, juntndolos y rearmndolos en
su propio medio, lejano tanto al de la educacin tradicional como al del rgimen
poltico imperante. Estos jvenes obreros iban y venan entre el edificio del arte
europeo y su propio mundo hasta llegar a iluminar a ambos.
En _ejemplos como ste, que ilustran la reapropiacin de la cultura de los exper-
tos desde el punto de vista de la vida, puede descubrirse un elemento que hace
justicia a las intenciones de las rebeliones surrealistas y, quizs ms todava, al
inters de Benjamn y Brecht sobre cmo funciona el arte cuando, despus de
perdida su aura, todava puede ser percibido de manera iluminadora. En una
palabra: el proyecto de la modernidad todava no se ha realizado, y la recepcin
del arte es slo uno de sus aspectos. El proyecto intenta volver a vincular
diferencial mente a la cultura moderna con la prctiCa cotidiana que todava depen-
de de sus herencias vitales, pero que se empobrece si se la limita al tradicionalis-
mo. Este nuevo vnculo puede establecerse slo si la modernizacin societal se
desarrolla en una direccin diferente. El mundo vivido deber ser capaz de desa-
rrollar instituciones que pongan limites a la dinmica interna y a los imperativos
de un sistema econmico casi autnomo y a sus instrumentos administrativos.
6 1

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:_,)
.--
' -
El DEBATE MODERNIDAD - POSMDERNIDAD
Si no me equivoco, nuestras posibilidades actuales no son muy buenas. En casi
todo el mundo occidental se impone un clima que impulsa los procesos de moder-
niz!cin capitalista y, al mismo tiempo, critica la modernidad cultural. La desilu-
sin frente a los fracasos de los programas que abogaban por la negacin del arte
y la filosofa se ha convertido en un pretexto para posiciones conservadoras.
Quisiera distinguir aqu el antimodernismo de los jvenes conservadores)), del
premodetnismo de los ((jvenes conservadores y del posmodernismo de los
neoconservadores.
Los jvenes conservadores recuperan la experiencia bsicn de la moderni-
dnd esttica. Reclaman como propias las revelaciones de una subjetividad
descentrad, emancipada de los imperativos del trabajo y la utilidad, y con esta
expriencia dan un paso fuera del mundo moderno. Sobr la base de actitudes
modernistas, justifican un irreconciliable antimodernismo. Colocan en la esfera de
lo lei<mo y lo arcaico a las potencias espontneas de la imaginacin, la experiencia
de s y la emocin. De manera maniquea, contraponen a la razn instrumental un_
principio slo accesible a travs de la evocacin, sea ste la voluntad de Poder, el
Ser o la fuerza dionisaca de lo potico. En Francia estn lnea va de Georges Bataille,
va Michel Foucault a Derrida.
Los ((viejos conservadores no se permiten la contnminacin con el modernismo
cultural. Observan con tristeza la declinacin de la razn sustantiva, la especializa-
cin de la ciencia, la moral y el arte, la racionalidad de medis del mundo moderno.
Y recomiendan retirarse hacia posiciones anteriores a la modernidad. De all el
relativo xito actual del neoaristote!ismo. En e?ta lnea, que se origina en Lt:o:o Strauss,
pueden ubicarse obras interesantes como las de Hans Jonas y Robert Spaemann.
Finalmente, los neoconservadores saludan el desarrollo de .la ciencia moderna,
en la medida en que posibilite el progreso tcnico, el crecimiento capitalista y la
administracin racional. Sin embargo, recomiendan, al mismo tiempo, una poltica
que diluya el contenido explosivo de la modernidad cultural. SegUn una de sus tesis,
la ciencia cnrece de significacin en la orientacin de la vida. Otra tesis es que la
poltica debe estar tan escindida como sea posible de las justificaciones morales.
Una tercera tesis afirma la inmanencia pura del arte, no le reconoce nn contenido de
utopa y subraya su carcter ilusorio para limitar la experiencia esttica a la esfera
privada. En esta lnea podran incluirse el primer Wittgenstein, Carl Schmitt en su
segunda etapa y Gottfried Benn, en su ltim'! m a riera. Pero con el confinamiento_
definitivo de la ciencia, la moral y el arte en esferas autnomas, separadas de la
vida y administradas por especialistas, lo que queda del proyecto de la modernidad'
cultural es irrisorio. Como reemplazo se apunta a tradiciones que, sin embargo,
parecen ser inmunes a las demandas de justificacin normativa y de validacin.
Esta tipologa es, como suelen serio las tipologas, una simplifiacin, allli.que no
del todo intil para el anlisis de las confrontaciones intelectuales y polticas con-
temporneas. Me temo que las ideas de la antimodernidad junto con un toque de
premodernidad estn teniendo amplia circulacin en los mbitos de la cultura
alternativa. Cuando se observan las transformaciones de la conciencia en las
partidos polticos alemanes, se hace visible un cambio de tendencia: la alianza de
los posmodernistns con los premodernistus. De ninguno de los partidos puede
decirse que monopolice el ataque a los intelectuales y las posiciones del
62
PRIMERA PARTE - LOS DEBATES
neoconst!rvatismo. Debo entonces agradecer al espritu liberal de la ciudad de
Frankfurt que me ha otorgado un premio que lleva el nombre de Theodor Adorno,
uno de los significativos hijos de esta ciudad, quien cOmo filsofo y escritor forj
una de intelectual Cue se ha en un modelo para intelectuales".
NOTAS:
1
.discute la concepcin y las nociones de modernidad y moderno en: La
modernit dans la tradition littraire et la conscience d'au-jourd'hui, incluido en
Pour une esthtiquc de la rceptio11, Pars, Gallimnrd, 1978.
2
Benjamn, <<Tesis de filosofa de la historia', en Discursos interrumpidos I, Madrid,
Tautus, 1973.
J Peter Brger es autor de Theory of the Avant-garde, Minneapolis, !"983.
4
Peter Steinfels, 171C Ncoconscrvatives, Nueva York, Simon and Schuster, 1969, p. 65.
5
La novela de Peter Weiss, Die Aesthctik des Widerstands, fue publicada entre 1975 y
1978. La obra de arte que los obreros se reapropian es el altar de Prgamo, emble-
ma del poder, del clasicismo y de la racionalidad.
6
Este ensayo fue, en su origen, una conferencia pronunciada. por Habermas, en
septiembre de 1980, en ocasin de recibir el premio Theodor Adorno. Habermas la
repiti en 1981 en el New York Institute of Humanities y fue publicada en New
. GemtaJt Critique, en 1981.
63
QU ERA LA POSMODERNIDAD*
jeun F. Lyotard
Nos encontramos en un momento de relajamiento, me refiero a la tendencia de
estos tiempos. En todas prtes se nos exige que acabemos con la experimenta-
cin, en las artes y en otros dominios. He leido a un historiador del arte que celebra
y defiende los realismos y milita en favor del surgimiento de una nueva subjetivi-
dad. He ledo a un crtico de arte que difunde y vende la transvanguardia en los
mercados de la pintura. He ledo que, bajo el nombre de posmodernismo, unos
arquitectos se desembarazan de los proyectos de la Dauhaus, arrojando el beb,
que an est en proceso de experimentacin, junto con el aguil sucia del bao
funcionalista. He ledo que un <tnuevo filsofo,. descubre lo que l llama alegre-
mente el judea-cristianismo y quiere con ello poner fin a la impiedad que, supues-
tameri.te, hemos entronizado. He ledo de la pluma de un histoiiudor de fuste que
los es_critores y los pensadores de vanguardia de los aos sesenta y setenta han
hecho reinar el terror en el uso del lenguaje y que es preciso restaurar las condi-
ciones de un debate fructfero imponiendo a los intelectuales una manera comn
de hablar, la de los historiadores. He ledo a un joven belga, filsofo dd lenguaje,
queja..-se de que el pensamiento continental, frente al desafo que le lanzan las
mquinas hablantes, haya abandonado a stas el ocuparse de la realidad, que
haya sustituido el parndigma referencial por el de la adlinguisticidad (se habla
a c e r e ~ de palabras, se escribe acerca de escritos, la intertextualidad). El joven
Publicado por In revista espaola Q11imem, nm. SIJ.
65
EL DEBATE MODERNIDAD - POSMODERNIDAD
filsofo piensa que, en la actualidad, hay que restablecer el slido anclaje del
lenguaje en su referente. He ledo a un teatrlogo de para quien el
posmodernismo, con sus juegos y sus fantasas, no sirve de contrapeso al poder,
sobre todo cuando la inquieta opinin pblica alienta a s'te a practicar una poltica
de vigilancia totalitaria ante las amenazas de guerra nuclear.
He leido a un pensador que goza de reputacin asumiendo la defensa de la
modernidad contra aquellos que l llama neoc6nservadores. Bajo el estandarte
del posmodernismo, lo que quieren -piensa- es desembarazarse dtd proyecto
moderno que ha quedado inconcluso, el proye-cto de las Luces. Incluso los ltimos
partidarios de la Aujkliinmg, como Popper o Adorno, slo pudieron, si hemos de
creerles, defender el proyecto en ciertas esferns particulares de la vida: la poltica,
para el autor de Ln sociedad abierta y sus enemigos; el arte, para el autor de la Teora
Esttica. Jrgen Habermas (lo habas reconocido ya) piensa gue si la modernidad
ha ha sido porque ha dejado gue la totalidad de la vida se frngmente en
especialidades independientes abandonadas a la estrecha competencia de los
expertos, mientras que el individuo concreto vive el sentido desublimado y la
dorma desestructurada no como una liberacin, sino a _la manera de ese inmen-
so tedio sobre el que, hace ya ms de un siglo, escriba Baudelaire.
Siguiendo una indicacin de Albrecht Wellmer, el filsofo estima que el remedio
contra esta parcelacin de la cultura y contra su separacin respecto de la vida
slo puede venir del cambio del estatuto de la experiencia esttica en In medida
en que ella ya no se expresa ante todo en los juicios de gusto>>, sino que eS
empleada para explorar una situacin histrico de la vida, es decir, cuando SC la
pone en relacin con los problemas de la existencia. Puesto que estn experiencia
entonces en un juego de lenguaje que ya no es el de la crticil esttica,
interviene <<en los esquemas cognoscitivos y en las expectativas normativas, cam-
bia, de forma tal que sus diferentes momentos SI:! refiere/1 los unos a los otros)), Lo
que Habermas exige a las artes y a la experiencia que stas procuran es, en suma,
que sean capaces de tender un puente por encima del abismo que separa el
discurso del conocimiento del discurso de la tica y la poltica, abriendo as un
camino hacia la unidad de la experiencia.
La pregunta que me planteo es la siguiente: a qu tipo de unidad <1spira
Habenn;s? El fin que prev el proyecto es acaso la constitucin de una
unidad sociocultural en el seno de la cual todos los elementos de la \'ida cotidiaAa
y del pensamiento encontraran su lugar como en un todo orgnico? O es que.:el
camino que se debe abrir entre los juegos de lenguaje heterogneos, el conoCi-
miento, la tica, lil poltica, es de un orden diferente a stos? Si es as, cmo hara
para realizar su sntesis afectiva?
La primera hiptesis, que es de inspiracin hegeliana, no pone en entredicho .la
nocin de una experiencia dialcticamente totalizante; la segunda es ms pr(lxirT.a
al espritu de la Crtica del Juicio pero, como ella, debe someterse al severo examen
que la posmodernidad impone sobre el pensamiento de las Luces, sobre la idea de
un fin unitario de la historia, y sobre la idea de un sujeto. Esta critica, no slo
iniciada por Wittgenstein y Adorno sino tambien por algunos pensadores -?france-
ses 0 no- gue no han tenido el honor de ser ledos por el profesor Habermas, lo gue
ies vale, cuando menos, escapar a esa mala calificacin de neoconservadurismn.
66
PRIMERA PARTE - LOS DEBATES
EL REALISMO
Los reclamos que he citado al comienzo no son todos equivalentes. 1ncluso
pueden contradecirse. Unos se plantean en nombre del posmodernismo, otros
para combatirlo. No es lo mismo exigir que se nos suministre un
referente (y una realidad objetiva), que un sentido (y trascendencia creble), o un
destinatario (y pblico), o un destinator (y expresin subjt!tiva), o un consenso
comunicativo (y un cdigo general de los intercambios: por ejemplo, el gnero del
discurso histrico). Pero en las multiformes apelaciones a suspender la experi-
mentacin artstica hay una misma incitacin al orden, un deseo de unidad, de
identidad, de seguridad, de popularidad (en el sentido de Oeffcutlicllkcit,
un pblico). Es preciso que los escritores y los artistas vuelvan al seno de la
comunidad o, por lo menos, si se opina que la comunidad est enferma, atribuirles
la responsabilidad de curarla.
Hay un signo irrefutable de esta disposicin comn y es que, para todos estos
autores, nada hay tan apremiante como la liquidacin de la herencia de las vanguar-
dias. Esta es, en especial, la impaciencia que domina al llamado transmnguardismo.
Las respuestas que un crtico italiano dio a los crticos franceses no dejan Jug;r a
duda en lo tocante a este tema. Al proceder a la mezcla de las vanguardias, el artista
y el critico piensan ql:J.e estn ms seguros de suprimirlas que si las atacaran de
frente. As, pueden hacer pasar el eclecticismo ms cnico por una superacin del
carcter, en resumidas cuentas parcial, de las precedentes investigaciones. Si qui-
sieran darles abiertamente la espldn se expondran al ridculo del neoacademismo.
Ahora bien, los Salones y las Academias, en la poca en que la burguesa se inst;Ja-
ba en la historia, no pudieron oficiar de expurgatorios, como tampoco pudieron
otorgar premios de buena conducta plstica y literaria so pretexto de realismo. Pero
el capitalismo tiene de por s tal poder de desrealizar los objetos habituales, los
papeles de la vida social y las instituciones, que las representaciones llamadas

1
i"ealistasn slo pueden evocar la realidad en forma de nostalgia o burla, como
ocasin para el sufrimiento ms que para la satisfaccin. El clasicismo parece pros-
crito en un mundo donde la realidad est tan desestabilizada que no ofrece materia
para la experiencia, sino para el tanteo y la experimentacin.
Este tema resultar familiar para los lectores de Walter Benjamn. Falta precisar
aun ms exactamente su alcance. La fotografa no ha sidO .un desafo planteado a
la pintura desde el exterior, como no Jo ha sido el cine industrial para la literatura
narrativa. La primera culminaba ciertos aspectos del programa de ordenacin de
lo visible elaborado por el Quattroccnto, .y el segundo permita perfeccionar el
circuito de las diacronas en totalidades orgnicas que haban sido el ideal de las
grandes novelas de formacin desde el siglo XVlll Que lo mecnico y lo industrial
acabaran sustituyendo a la destreza de la mano y el oficio no era en s una cats-
trofe, salvo si creemos que el arte es, en su esencia, la expresin de una individua-
lidad genial que se sirve de una capacidad artesanal de lite.
El desafo consisti principalmente en gue los procedimientos de la fotografa y
el cine pueden realizar mejor, ms rpidamente y con una difusin cien veces ms
importante que d realismo pictrico y narrativo, la tarea que el academicismo
67
EL DEBATE MODERNIDAD - POSMODEKNJOAD
asignaba a este ltimo: salvar a las conciencias de la duda. La fotografa y el cine
deben imponerse sobre la pintura y sobre la novela cuando se trata de estabilizilr
el referente, ordenarlo respecto a un punto de vista que lo dote de sentido recono-
cible, de repetir la sintaxis y el lxico que permiten al destinatario descifrar rpida-
mente las imgenes y las secuencias y, por tanto, llegar sin problemas a la con-
ciencia de su propia identidad al mismo tiempo que a la del asentimiento que as
recibe por parte de los dems, ya que estas estructuras de imgenes y secuencias
forman un cdigo de comunicacin entre todos. De este modo se multiplican los
efectos de realidad o, si se prefiere, las fantasas del realismo.
Si en verdad no desean convertirse a su vez en unos hinchas de ftbol (supporters),
o en mineros en hutdga perpetua, resistentes a lo Llue existe, el pintor y el novelis-
ta deben negarse a ejercer estos empleos teraputicos. Es preciso que se interro-
guen acerca de la reglas del arte de pintar o de narrar tal como les han sido
enseadas y legadas por sus predecesores. Estas reglas se les aparecen por
momentos como medios de engaar, de seducir y de reasegurar, medios que les
impiden ser ccverdaderos.
Al <1mparo de la literatura y la ha tenido lugar un<1 escisin sin preceden-
Aquellos que se niegan a reexaminar las reglas del arte hacen carrera en el
conformisino masivo metiendo en 1<1 comunicacin, por medio de las ccbuenns
reglas)), el deseo endmico de realidad, con objetos y situaciones capaces de
satisfacerla. Lo pornogrfico es emplear el cine y la fotografa cnn esta finalidad.
L pornografa se convierte en un modelo general par:a las artes de la imagen y la
narracin que no han valorado cabalmente el desafo mass-mcdititico.
En cuanto a lOs artistas y escritores que aceptan poner en entredicho las reglas de
las artes plsticas y narrativas y, eventualmente, compartir su sospecha difundien-
do sus obras, estn a no gozar de credibilidad entre los aficionados, que
reclaman realidad de identidad; y por esta razn, no tienen garantizada una audien-
cia. De esta manera, se puede imputar la dialctica de las vanguardiiiS al desafo
que lanzan los realismos industriales y mms-mediticos n l<ls artes de pintM y narrar.
El readymade duchampiano no hace sino significar activa y pardicamente este
constante proceso de disolucin del oficio de pintor, e incluso del oficio de artista.
Como apunta penetrantemente Thierry de Duve, la pregunta moderna no
es: qu es Jo belio? sino, que ocurre con el arte (y con la literatura)?
El realismo, cuya nica definicin es que se propone evitar la cuestin de lo reaH-
dld implicada en la cuestin del arte, se encuentra siempt:e en una posicin situada
entre el academicismo y el Kilscl!. Cuando el poder se llama Partido, el realismo, con
su complemento neoclsico, triunfa sobre la vanguardia experimental difamndola
y prohibindola. De todos modos, an es preciso qtw las Hbuenas)> imgenes, los
ccbuenos relatos, las buenas formils que el P;utido solicita, selecciona y difunde,
encuentren un pblico que las desee como medicacin apropiada para la
y la angustia gue experimenta. El reclamo de realidad, es decir, de unidad,
dad, comunicabilidad, etc., no tuvo la misma intensidad ni la misma continuidad en el
pblico alemn de entreguerras y en el publico ruso de despus de la revoluci6n: he
aqu una importante diferencia entre los realismos nazi y estalinista.
Por otra parte, el atague contra la experimentacin artstica, cuando es impulsado
por la instancia poltica, es propiamente reaccionario: el juicio esttico no debe pro-
68
PRIMERA PARTE - LOS DEBA TES
nunciarse mas que acerca de la conformidad de esta o aguella obra respecto a las
reglas establecidas de lo bello. En lugar de hacer que la obra se inquiete por aquello.
que hace de ella un objeto de arte y por conseguir alguien que se aficione a ella, el
academicismo poltico vulgariza e impone criterios a priori gue seleccionan de tma vez
para siempre cules han de ser las obras y cul el pblico. El uso de las Ciltegorias en
el juicio esttico ser, asi, de la misma naturaleza que el juicio de conocimiento. Pai"a
decirlo como Kant, uno y otro sern juicios determinantes: la expresi(m est <<bien
formada" inicialmente en el entendimiento, ms adelante, en la experiencia, slo se
retienen aquellos casos" que pueden ser subsumidos bajo esta expresin.
Cuando el poder se llama el capital y no <el partido'' la solucin transmnguardistmo
.. posmoderna, en el sentido que le da Jenks, se revela como mejor ajustada que la
solucin antimodt-'rna. El eclecticismo es el grado cero de la cultura general con-
tempornea: omos reggae, vemos un wcstcn1, comemos una hamburguesa de
McDonald's a medioda y tm plato de cocina local por la noche, nos perfumamos en
Tokio a la manera Pars, nos vestimos al estilo retro en Hong Kong, el conocimiento
es materiil de wncursos televisivos. Ea fcil encontrar un pblico para las obras
eclcticas. Hacindose Kitsch, el arte halaga el desorden que reina en el (<gusto" del
aficionado. El artista, el galerista, el crtico y el pblico se complacen conjtmtamente en
el qu-ms-di!, y lo actual es el relajamiento. Pero este realismo del qu-ms-da es el
realismo del dinero: a falta de criterios estticos, sigue siendo posible y til medir el
valor de las obras por la ganancia que se puede sacar de t!llas. Este realismo se
acnmoda a todas las tendencias, como se adapta el capital a todas las
a condicin de que las tendencias y las necesidades tengan poder de compra. En
cuanto al gusto, no sentimos la necesidad de ser delicados cuando especulamos o
cuando nos distraemos. La investigacin artstica y literaria est doblemente amena-
zada por la <poltica cultural y por el mercado del arte y del libro. Lo que se le
aconseja tanto por un canal como por el otro es que suministre obras que en principio
estn relacionadas con temas que existen a los ojos del pblico al que estn destina-
das y que, a continuacin, estn hechas de tal manera (bien formadas)>) que el
pblico reconozca aquello de lo que las obras tratan, comprenda lo que se quiere
significar, pueda darle o negarle asentimiento con conocimiento de causa e incluso, si
es posible, pueda extraer de aquellas que acepta cierto consuelo.
LO SUBLIME Y LA VANGUARDIA
La interpretacil'ln que acabo de dar acerca del contacto de las artes mecnicas
e industriales con las bellas artes y la literatura es procedente en cuanto al. esque-
ma, pero reconocers que sigue siendo estrechamente sociologizante e
historizante, es decir, unilateral. Sorteando las reticencias de Adorno y Benjamin,
hay que recordar que la ciencia y ln industria no le llevan ventaja al arte y la
literatura en lo que concierne a las sospechas que inspira su relacin con la reali-
dad. lo contrario seria hacerse una idea excesivamente humanista sobre el
mefistoflico funcionalismo de las ciencias y las tecnologas. Hoy en da no se
puede negar la existencia dominante de la tecnociencia, es decir, de la subordina-
cin masiva de los enunciados Cognoscitivos al objetivo de la mejor perfomumce
69
El DEBATE MODERNIDAD POSMODERNIDAD
pos.ible, que es el criterio tcnico. Pero lo mecnico y Jo industrial, sobre todo
cuando entran en el campo tradicionalmente reservado al artist;, son portadores
de algo completamente distinto, aunque sean efectos de poder. Los objetos y los
pensamientos salidos del conocimiento cientfico y de la economa capitalista pre-
gonan, propagan con ellos una de las reglas a las que est sometida su propia
posibilidad de ser, la regla segn la cual no hay realidad si no es atestiguada por un
consenso entre socios sobre conocimientos y compromisos.
Esta regla no es de corto alcance. Es la huella dejada sobre la poltica del experto y
sobre la del gerente del capital por LUla especie de evasin de la realidad fuera de las
seguridades metafsicas, religiosas, polticas, que la mente crea guardar a propsito
de s misma. Esta retirada es indispensable para que nazcan In ciencia y el capitalis-
mo. No hay fsica sin que se plantee a la vez una sospecha acerca de la teora aristotlica
dt!l movimiento, no hay industria sin la refutacin del corporativismo, del mercantilismo
y la flsiocracia. La modernidad, cualquiem sea la poca de su origen, no se da jams
sin la ruptura de la creencia y sin el descubrimiento de lo poco de realidad que llene la
realidad, descubrimiento asociado a la invencin de otras realid3des.
Qu significa este poco de realidad" si se librarlo de una
cin nicamente historizante? La expresin est evidentemente empa,rentada
con Jo que Nietzsche llama nihilismo. Pero yo veo una modulacin muy anterior al
perspectivismo nietzscheano, en el tema kantiano de lo sublime. Pienso, en
cial, que en la esttica de lo sublime encuentra el arte moderno (incluyendo la
literatura) su fuente, y la lgica de las vanguardias sus axiomas.
El sentimiento sublime, que es tambin el sentimiento de lo sublime es, segn
Kant, una afeccin fuerte y equvoca: conlleva a la vez placer y pena. Mejor: el
placer procede de la pena. En la tradicin de la filosofa del sujeto que se remonta
a Agustn y Descartes y que Kant no cuestiona radicalmente, esta contradiccin,
que otros llamaran neurosis o masoquismo, se desarrolla como un conflicto entre
las facultades de un sujeto, la facultad de concebir una cosa y la facultad de <<pre-
sentar una cosa. Hay conocimiento si, en principio, el enunciado es inteligible y si,
seguidamente, se pueden sacar ciertos Casos de la experiencia que se corres
pondan)) con ste. Hay belleza si, con motivo del <<caso {la obra de arte) dado en
principio por la sensibilidad sin ninguna determinacin conceptual, el sentimiento
de placer, independiente de cualquier inters, que suscite esta obra concita hacia
ella un consenso universal de principio (que quiz no se conseguir nunca).
El gusto atestigua as que se puede experimentar en el modo del placer un
.acuerdo no determinado, no regulado, que da lugar a un juicio que Kant llama
reflexivo, entre la capacidad del concebir y la capacidad de presentar un objeto
correspondiente al concepto. Lo sublime es un sentimiento diferente. Tiene lugar
cuando, al contrario, la imaginacin fracasa y no consigue presentar un objeto
que, aunque no sea m<is que en principio, se establezca conforme a un concepto.
Tenemos la ldeil del mundo (la totalidad de lo que es), peru lo tenemos la capaci-
dad de mostrar un ejemplo de ella. Tenemos la Idea de lo simple (lo no
descomponible), pero no podemos ilustrar esta idea por medio de un objeto que
sera un caso de ella. Podemos concebir lo absolutamente grande, lo
mente poderoso, pero cualquier presentacin de un objeto destinado a hacer
veP esta magnitud o esta potencia absoluta nos parece como dolorosamente
70
r
PRIMERA PARTE LOS DEBATES
:;
insuficiente. He aqu las Ideas que no tienen representacin posible. Por consi-
guiente, estas ideas no nos dan a conocer nada de la realidad (la experiencia),
bloquean el libre acuerdo de las facultades que produce el sentimit!nto de lo bello,
impiden la formacin y la estabilizacin del gusto. Podra decirse de ellas que son
impresentables.
Llamar moderno al arte que consagra su pequea tcnica, como deca
Diderot, a presentar qu hay de impresentable. Hacer ver que hay algo que se
puede concebir y que no se puede ver ni hacer ver: ste es el mbit? de la
moderna. Pero cmo hacer ver que hay algo que no puede ser v1sto? El prop1o
Kant dicta la direccin a seguir llamndolo lo informe, la ausencia de forma, un ndice
posible de lci impresentable. Dice tambin de la abstraccin vaca que experimenta
Ja imaginacin en busca de una presentacin del infinito (otro impresentable) que
esta abstraccin es ella misma como una presentacin del infinito, su presentacin
11egativa. Cita el uNo esculpirs imagen, etc. (xodo, 2, 4) como el pasaje ms
sublime de La Biblia, en el sentido de que prohibe cualquier presentacin de lo
absoluto. No hay que agregar mucho ms a estas observaciones para esbozar
una esttica de la sublime: como pintura, esta esttica presentar sin
duda algo, pero lo har negativamente, evitar pues la figuracin o la representa-
cin, ser blanca)) como un cuadrado de Malvitch, har ver en la medida en que
prohibe ver, procUrar placer dando pena. Se reconocen en estas instrucciones
los axiomas de las vanguardias de la pintura, en la medida en que stas se consa-
gran a hacer alusin a lo impresentable, por medio de presentaciones visibles. Los
sistemas de razones en nombre de los cuales, o con los cuales, ha podido soste-
nerse o justificarse esta tarea merecen una gran atencin por nuestra parte, pero
slo pueden formarse a partir de la vocacin por lo sublime, para legitimarla, es
decir, para enmascararla. Estas instrucciones resultan inexplicables sin la
i"nconmensurabilidad de la realidad en relacin con el concepto, que est implcita
en la filosofa kantiana de lo sublime.
No me propongo analizar aqu en detalle la manera en que las diversas vanguar-
dias han humillado y descalificado -por as decirlo la realidad al escrutar los medios
de hacer creer de ellas mismas que son tcnicas plsticas. El tono local, el dibujo, la
mezcla de colores, la perspectiva lineal, la naturaleza del soporte y la del
to, la t<factura, el choque, el museo: las vanguardias no acaban de desalojar los
artificios de presentaci6n que permiten esclilvizar el pensamiento a la mirada y
desviarla de lo impresentable. Si Habermas comprende, como Marcuse, este traba-
jo de desrealizacin como un aspecto de la desublimacin (represiva) que
teriza a la vanguardia, entonces es que confunde lo sublime kantiano con la
sublimacin freudiana y la esttica, para l, ha seguido siendo la esttica de lo bello.
LO POSMODERNO
Qu es pues lo posmoderno? Qu lugar ocupa o no en el trabajo vertiginoso
d_e las cuestiones planteadas a las reglas de la imagen y del relato? Cnn seguridad,
forma parte de lo moderno. Todo lo que es legado, aunque sea inmediatamente
anterior, debe ser objeto de sospecha. Contra qu espacio arremete Czanne?
71
EL DEBATE MODERNIDAD - POSMOOERNlDAD
Contra el espacio de .los impresionistas. Contra qu objeto arremeten Picasso y
Braque? Contra el de Czcmne. Con qu supuesto rompe Duchamp en 1912? Con
el supuesto de que se ha de pintar un cuadro, aunque sea cubista. Y Buren discute
ese otro supuesto que -afirma- sale intacto de la obra de Duchamp: el lugar de lo
presentacin de la obra. Asombrosa aceleracin, las <<genemciones se_ precipi-
tan. Una obra no puede convertirse en moderna si, en principio, no es ya
posmodcrna. El posmodernismo as entendido no es el fin del modernismo sino su
estado naciente, y este estado es constante.
No obstante, quisiera no limitarme a esta acepcin un poco mecanicista de la
palabra. Si es verdCtd que la modernidad se desenvuelve en la retirada de lo real
y de acuerdo con la relacin sublime de lo presentable con lo concebible, en esta
relacin se pueden distinguir dos modos, por decirlo en trminos musicnles. Se
puede poner el acento en la impotencia di:! la de presentacin, en la
nostalgia de la presencia que afecta al sujeto humano, en la oscura y vana volun-
tad que lo anima a pesar de todo. O, si no, se puede poner el acento en la potencia
de la facultad de concebir, en su inhumanidad),, por as decirlo (es la cualidad que
Apollinaire exige de los artistas modernos), puesto que no es asunto del
miento que la sensibilidad o la imaginacin humanas se pongan de acuerdo con
aquello que l concibe; y se puede poner el acento sobre el acrecentamiento del
ser y el regocijo que resultan de la invenci6n de nuevas reglas de juego, en lo
pintura, en el arte, o lo que sea. Comprendeds qu quiero decirte si te describo
una caricnturesca distribucin de _algunos nombres en la pizarra de lo historia
vanguardista: del lado mclallcola, los expresionistas alemanes, y del lado novatio,
Braque y Picilsso. Del primero, Malvitch, Chirico; y del segundo, Lissitsky,
Duchamp. El matiz que distingue estos dos modos puede ser nfimo, a menudo
coexisten en 1.-. misma obra, casi indiscernibles, y no obstante un difercuclo
en el cual se juega dl:;!sde hace mucho tiempo -y se jugar- la suerte dd pensa-
miento, entre el disgusto y el ensayo.
Las obras de Proust y de Joyce aluden, cada una por su .cuenta, a algo que cons-
tantemente se hace presente. La alusin, sobre la que llam mi atencin
mente Paolo Fnbbri, es quiz un giro de expresin indispensable para las obras que
surgen de la esttica de lo sublime. En Proust, lo que se elude para pagar el precio de
est alusicln es la identidad de una candencia que es vctima de contar con
do tiempo. Pero en Joyce es la identidad de la escritura que, por muchos de StlS
recursos, pertenece todava al gnero de la narracin novelesca. La institucin
literaria, tal como la hereda Proust de o de Flaubert, ha sido ciertamente
subvertida, en la medida en que el hroe no es un per::;onaje sino la conciencia
interior del tiempo y en la medida en que la diucrona de la diresis arruinada por
Flaubert, se encuentra nuevamente en entredicho pOr la voz narrativ elegida. Sin
embargo, la unidad del libro, la odisea de conciencia, pese a ser
captulo tras captulo, permanece inalterada: la identidad de la escritura consigo
misma a travs del ddalo de la interminable basta paru connotar esta
unidad, que se ha comparado con la de la fmomenologn del Espritu. Joyce hace que
se distinga lo impresentable en su propia escritura, en el significante. La gama de los
recursos narrativos, e incluso estilsticos, conocidos entra en juego sin preocuparse
por mantener la unidad del todo. Se nuevos recursos narrativos. La
72
PRIMERA PARTE - LOS DEBATES
y el vocabulario de la lengua literaria ya no son aceptados como algo
dado, parecen ms bien academicismos, salidos de una devocin (como
deca Nietzsche) que impide que lo impresentable sea alegado.
He agu, pues, el difen:ndo: la esttica moderna es una esttica de lo sublime,
pero nostlgica. Es una esttica que permite qUe lo impresentable sea alegado
slo como contenido ausente, pero la forma contina ofreciendo al lector o al
contemplador, merced a su consistencia reconocible, materi<l de consuelo y de
placer. Sin_embargo, estos sentimientos no forman el autntico sentimiento subli-
me, que es una combinacin intrnseca de placer y de pena: el placer de que la
razn exceda toda presentacin, el dolor de que la imaginacin o la sensibilidad no
sean a la medida concepto.
Lo posmoderno sera aquello que alega lo impresentable en lo moderno y en la
presentacin misma; aquello que se niega a la consolidacin de las formis bellas,
al consenso de un gusto que permitira experimentar en comn la nostalgia de lo
imposible; aquello que indaga por presentaciones nuevas, no para gozar de ellas
sino hacer sentir mejor cjue hay algo que es impresentable. Un <1rtista, un
escritor posmoderno, estn en la situacin de un filsofo: el texto que escriben, la
obra que llevan a cabo, en principio, no estn gobernados por reglas ya
das, y no pueden ser juzgadas por medio de un juicio determinante, por la aplica-
cin a este texto, a esta obra, de categoras conocidas. Estas reglas y estas
ras son lo que la obm o el texto investigan. El artista y el escritor trabajan sin
reglas y para establecer las reglas de aquello que habr sido hecho. De ah que la
obra y el texto tengan las propiedades del acontecimiento: de ah tambin que
lleguen demasiado tarde para su autor, o, lo que viene a ser lo mismo, que su
realizacin comience siempre demasiado pronto. Posnwderno ser comprender
segn l! paradoja del futuro (post) anterior (lllodo).
Pienso que el ensayo (Montaigne) es posmoderno, y el fragmento (el
moderno.
Por ltimo, es preciso dejar claro que no nos corresponde dnr realidad sino inven-
tar alusiones a lo concebible que no puede ser presentdo. Y que no hay que
esperar que en esta tarea haya la menor reconciliacin entre los juegos de
guaje), a los que Kant llamaba facultades y que saba separados por un abismo,
de tal modo que slo la ilusin trascendental (la de Hegel) puede esperar totalizarlos
en una unidad real. Pero Kant sabia tambin que ilusin se paga con el precio
del terror. Los siglos XIX y XX nos han proporcionado terror hasta el hartazgo. Ya
hemos P!'l-gado suficientemente la nostalgia del todo y de lo uno, de la reconcilia-
cin del concepto y de lo sensible, de la experiencia transparente y comunicable.
Bajo la generalizada exigencia de relajamiento y apaciguamiento, nos propone-
mos mascullor el deseo de recomenzar el terror, cumplir la fantasa de apresar la
realidad. La respllesta es: guerra al todo, demos testimonio de lo impresentable,
activemos los difcrwdos, salvemos el honor del nombre.
73
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KANT RESPONDE A HABERMAS*
Xavier Rubert de Ventas
La esencia de la modernidad pa'rece residfr en la ruptura de un mundo simblico
donde esferas de la ciencia y de la moral. del arte y de la poltica, constituan un
todo coherente Y. posibilitaban una concepcin global del mundo: donde la literatu-
ra era a la vez pedagoga, la moral era poJtica, etc. Pero ya en la Grecia clsica se
inicia la desarticulacin de este todo armOniOso -conocidas son las quejas de Platn
al respecto- en un nuevo cOsmoS artificial: en una ciudad donde cada una de estas
esferas adquiere una direccin y aceleracin independientes.
Ahora bien, lo primero que surge como mbito separado es, con la reforma de
Clstenes, la misma; et mbito de los asuntos pblicos; ta koina. El anuncio
y <modelo)) de todas las fragmentaciones posteriores es esta emergencia urbana
de un plano poltico, visto y pensado como tal, con un vocabulario propio, en el que
da comunidad humana se define independientemente, o, ms bien, al lado, al
margen, de su organizacin tradicional, familiar o tribal, y redefiniendo las funcio-
nes de la religin)> (J. P. Vernant). La tragedia de Sfocles da 'testimonio de es fa
segregacin de una realidad poltica o jurdica indePendiente ya del pasado' mtico.
La de Eurpides muestra el coilflicto que a su vez se produce entre este mundo
poltico y el privado o ntimo que ha surgido en su seno. Y es en la p.oca helenstica
donde la ruptura se consuma en positivismo cientfico y alucinacin religiosa:
desarrollo de la ciencia m.dica y matemtica por un lado, rieoplatonismO y gnos-
,._ Publicado por la. revista espaola El viejo topo, nm. 64, enero de 1982.
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El DEBATE MODERNIDAD POSMODERNIDAD
ticismo por otro. Perdidos los limites de la ciudad-Estado donde l<1 primitiva sim
biosis mtica era, cuanto menos, recordable, cada uno de los mbitos o sectores
liberados adquieren una dinmica propia y unos criterios autnomos de validez
lo que permite la inslita aceleracin de cada sector particular. Esta aceleracin
sectoriaL sin embargo, tiene un precio: la desarticulacin de la imagen de conjunto
que ofreca la Weltansclw111mg clsica. De ahora en adelante van a ser las ideolo-
gas, no ya la mitologa, las encargadas de mantener aquella imagen integrada -o
al menos una versin secular y convincente de la misma.
La primera y principal de estas ideologas -que, por hallarse en la matriz de
todas las dems, bien podra llamarse, tambin, mitologa- es la ideologa del
Progreso y el Futuro.' Ideologa que adquiere por fin su carta de religio-
sa con la idea cristiana de una Redencin temporal en el mundo (primer esbozo de
una Filosofa de la Historia progresista), y que alcanza o recupera su formulacin
laica enla moderna ideologa de las Luces. La ideologa es as, y no por casualidad,
a la vez la sucesora y reparadora de aquella unidad mstica primigenia donde,
como deca Hesodo, todo en el universo vivil en conexin con todo, El mundo
moderno da ya por un hecho la desagregacin de la realidad en una serie- de
prcticas o discursos autnomos, pero .trata de recuperar de un modn u otro su
coherencia. De ah que pretenda suplir la estabilidad espacial del faetn o carro
clsico montado sobre tres ruedas bien trabadas -el saber, el arte, la moral- por la
aceleracin autnoma de cada una de ellas. La acelerada huida hacia adelante
aparece ahora como la nica forma de estabilidad posible para cada una de estas
ruedas sueltas -de ah el progresismo histrico, el desarrollismo econmico, el
positivismo y fu turismo cientficos, la revolucin permanente, el arte de vanguar
dia ... Libre de su conexin con todos los dems -ya se sabe que quien mucho
abarca poco avanza- cada uno de estos mbitos poda as lanzarse a la conquista
del Futuro en el marco de la nueva mitologa del Progreso.
CRTICAS A LA DISPERSIN
Hoy estn al orden del da las crticas a esta dispersin, especializacin y
racin con las que la modernidad haba tratado de suplir el equilibrio de las socie-
dades nticas: ecologismo y orientalis.mo, ideologa convivencia! y antiprofesionaL
resurgencas msticas y religiones de contrabando, etc. Latente, si no explcita-
mente, est en todas ellas la mitologa de un retorno al mito: a una sociedad
integrada y homeosttica donde las esferas de la teora y la prctica, de la poltica
y la moral, del arte y de la ciencia recuperan aquella mtica conexin que precedi
a la dispora Una actitud que encontramos perfectamente ejemplificada
en las siguientes palabras de J. Habermas:
(<Si se excluye ( ... ) la posibilidad de instaurar un interjuego y una articuiacin
entre la esfera cognoscitiva, lil esfera prctico-moral y la expresivo-estti
ca, resultar muy difcil que se logre curar la cosificacin social tan slo mediante
un nexo unilateral de la vida sociala una de estas esferas culturales que, por ser
de altsima especializacin, _incluyen de alguna manera la coercin social>).
Ahora bien: spase o no, quirase o no, el moderno presupuesto y modelo
76
PARTE lOS DEBATES
mtico de esta integracin social y cultural no es otro que el Estado teorizado por
los idealistas -Fichte el primero- que deba (<salvar a la sociedad civil de s misma
para devolverle la coherencia y turgencia mtica que el chisporroteo de los
ses privados pareca poner en cuestin.
Un Estado, claro est, que no quiere limitarse a hacer poltica)) .. Faltaba ms. La
poltica, lo hemos visto ya, es una de las esferas separadas en las que se descom-
puso aquel todo primitivo y orgnico: el producto de ttn<l ciudad ttdisolvente)) que
rompa las costumbres y el orden tradicional para sustituirlos o reconstruirlos con
un sistema ortopdico de leyes, funciones e instituciones separadas. De lo qt1e se
trataba ahora era pues de reunir una vez ms -como en un Jascio- estos hermanos
separados, estos hijos prdigos del mito que son la ciencia, la moral, el arte, la
religin -o estas facultades separadas del primitivo hombre reconciliado que son
el pensamiento, la voluntad, .el juicio y la sensibilidad. Y es en esta direccin,
efectivamente, adonde apuntan los proyectos fascistas de estetizar o moralizar la
poltica; la pretensin comunista de hacer de ella una prctica terica. o una
t<Ciencia de la historia, la preocupacin de unos y otros por denunciar formas
culturales o artsticas degeneradas -el cntartete Kunst- y de propiciar en fin un
repertorio de etiquetas, gestos y saludos que la emergencia de un
tthombre nuevo integrado -o, cuanto menos, uniformado. De mezquino conflicto
y juego de tdntereses, la poltica deba transformarse ahora en encarnacin de
ttValores supremos. Y si ello era as, cmo iban a tolerarse en ella los partidos -la
expresin e institucionalizacin misma de este mundo partido" que se trataba de
superar mediante la ntima penetracin del ciudadano por el Estado que lleva a
aqul a la verdadera libertad que surge slo por medio del trnsito a travs de la
ms altJ legalidad y moralidad)) (Fichte)?
Todas las formas modernas de terrorismo institucional se han basado -<IS en
este intento de superar nuestra modernidad escindida mediante la voluntarista
recuperacin de una organizri.cin social orgnica e integrada. Suprema contra
diccin, ciertamente, eso de imponer violentamente una estructura orgnic -pero
contradiccin inevitable cuando se pretende instaurar el <<organicismo en un
medio donde no existe la fe o la tradicin comunitaria que podran cimentado. Y es
que la voluntad de sntesis, cuando no existl:;!n las condiciones objetivas de la
misma, no puede sino expresarse por un acto de violtmcia sobre la realidad.
UNA MODERNIDAD NO TOTALITARIA
Ahora bien, actitud poltica alternativa slo puede basarse en una distinta
comprensin y valoracin de esta modernidad plural, excntrica, desarticulada e
inorgnica. Ha de tratarse pui:;!S de una teora de la modernidad)) que establezca
y reconozca: 1) la existencia de esta diversidad y desarticulacin como rasgo carac-
terstico de nuestra condicin; 2) el valor que tiene y las nuevas posibilidades que
tal div.ersidad ofrece; y 3) la necesidad operativa o funcional -nunca sustantiva o
estructural- de una coherencia que no pretenda, sin embargo, negar o superar
esta escisin, sino tan slo encontrar su equilibrio y viabilid_ad. Y es en Kant, como
vamos a ver enseguida, donde encontramos el hilo de estos tres elementos o
condiciones de una teora de la modt:!rnidad no totalitaria. Vemoslo.
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El DEBATE MODERNIDAD - POSMODERNIDAD
l. Tanto en la primera como en la tercera crtica habla Kant del placer especial
que produce 'da subsuncin de fenmenos o procesos aparentemente dispares y
desconexos bajo una ley general ... Un placer, sin embargo, al que Kant cuida de no
ceder indiscriminadamente, dejndonoS con ello el inejor testimonio a la vez de su
genialidad, liberalismo y honestidad,
Y es que la pasin unitaria o reductiva (lil voluntad y el gusto de .mostrar que la
diversidad aparente de nuestra experiencia o de nuestras facultades se resuelve,
a fin de cuentas, en una sola facultad o experiencia fundamental) es a la vez lo que
mueve o estimula y lo que, si no se controla, acaba cegando la actividad intelectual
-en especial la Filosofa. Dejada a s misma, esta actividad tiende a su propio
dogmatismo- al condescendiente narcisismo de la desmitificacin- y ello a expen-
sas de su funcin o tensin crtica, para el caso autocritica. Y es entonces cuando
el pensamiento pasa a ser, como es costumbre en la filosofa moderna posterior a
Kant, un mero J,lfejuicio exagerado, \u radicalizacin de un lugar comn, la simplista e
imperialista colonizacin intelectual de la realidad fsica, social o personal por uno
de sus aspectos: la libido o la voluntad de poder, la historia o la estructura ...
Crtica es pues una filosofa que se resiste a esta unift.cncin Sdbmnte; y llamo unifica-
cin no ya a lil simplificacin o generalizacin inherente al conocimiento
terico, sino a la requerida por nuestro confort o coherencia intelectuaL Y rtica es
pues; tambin en este sentido, la filosofa kantiana en su resistencia a concluir que
<todo es, en el fondo, lo mismo: que el mundo externo y el mundo interno, o que las
diversas de cada uno de ellos, no son sino <<aspt"Ctos)> o manifestaciones
de una Unidad ms alta: de una Determinacin en ltima Instancia.
TRES IMPULSOS
Para Kant, en efecto, una cosa es lo tericamente concebible y otra lo real!flente
una las necesidades de mi pensamiento y otra la estructura de la realidad,
una lo lgico y otra lo ontolgico. Pero si no es posible reducir esta dualidad funda-
mental ni identificarla con uno de sus polos (el Yo que secreta su Mundo o el Mundo
que produce su Yo), menos cabe an reducir a una ficticia y reconfortante unid3d la
estructura de nUestras tendencias, ideales Cl mbitos de' experiencia. No existe, en
primer lugar, una tendencia o impulso fundamental que, como creyeron Hobbes y
Rousseau, Freud y Adam Smith, defina Y unifique la naturaleza humana. Tres son
por lo menos, e irreductibles entre s, los impulsos o suclrle que para Kant mueven al
hombre: el Hnb suciit (deseo de posesin), el El,rsucllt (deseo de gloria) y el Herrsucllt
(deseo de poder). Como no existe, en segundo lugar, un ideal u objeto absoluto de
nuestra admiracin. Dos son, y de distinta naturaleza, las cosas que a Kant seducen:
el cielo estrellado usobre su cabeza y la ley moral dentro" de su corazn
1
Dos
realidades que constituyen, por as decir, un horizonte ideal que siempre nos reba-
sa: no hay modo de creer, en efecto, en el cumplimiento o realizaci6n del mito, el
avance de la ciencia, el nacimiento del hombrt! nuevo o la emergencia del estado
ideal. Se trata, por el contrario, de prototipos inaccesibles, de modelos irrealizables
-y, por lo mismo, admirablt!s. Plurales y .heterogneos son tambin, por fin, los
mbitos de nuestra experiencia o accin, en el interior de cada uno de los cuales
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PRIMERA PARTE - LOS DEBATES
reencontramos a su vez la contradiccin y la paradoja. La experiencia del arte como
<dnters desinteresado" .ante un objeto que parece encajar natural y plaCenteramente
con nuestros sentidos; la de la naturaleza como <cfinalidad sin fin) -como conforme a
un plan o designio que por descontado ignoramos; la de la moral como un imperativo
absolutament subjetivo y vaco (formal), de actuar como si lo que hacemos
tuviera que transformarse en ley universal; la prctica poltica como bsqueda de
. (<la paz perpetua) pero no a travs de la unificacin blica a la que <'naturalmente>)
tiende, segn Fichte, el Estado moderno, sino mediante el respeto y colaboracin
entre naciones distintas a la que parecen tender tanto la Naturaleza como la Socie-
dad Civil. Smbolo y garanta de los intereses de ambas sera una uSociedad de las
Naciones: los estados -escribe Kant en 1795- deberan actuar Como si)> tal Socie-
dad de Naciones fuera real y efectiva ...
Ahora bien, es el reconocimiento de la pluralidad e ntima conflictividad de cada
uno de estos niveles de la experiencia o de la accin lo que nos lleva a entender
cada uno de ellos como no ms que una ficcin, un artificio intelectual, un recorte
ms o menos operativo e instrumental de un continuo que ni pretendemos negar
ni estamos en condiciones de formular. Por el contrario, si se pretende dotar a
cada mbito de una Sustantiva y caricatura! esencia pronto se siente la necesidad
de encontrar una unidad de segundo grado que d coherencia y necesidad a esta
serie de formaciones. Y es as como pronto vemos definidas la esttica, la tica y
la religin como en el camino de la vida)> (Kierkegaard), el arte, la religin
y la ciencia como etapas en el desarrollo de la humanidad" (Hegel) o el feudalis-
mo, el_ capitalismo y socialismo como uetapas hacia la disolucin comunista del
Estado (Marx) ... con lo que presenciamos la reproduccin ((drica)) del
reduccionismo y dogmatismo ontolgico, que se multiplica y sobrevive a s mismo
como dogmatismo histrico o social.
2. Hemos visto cmo la serie de polaridades que constituyen la filosofa kantiana
-yo/mundo, fenmeno/cosa en s, sensibilidad/entendimiento, naturaleza/libertad,
razn/imaginacin, tica/esttica, nacin/Estado, etc.- no postulan en ningn caso
la existencia de una entidad o estadio superior donde (<todas las contradicciones
serian separadas'' -el rein de la Razn o de la Libertad. Con ello manifiesta Kant
una aguda conciencia de que, perdido el mundo mtico de la tradicin y tambin el de
su <(recuerdo en la polis clsica, la libertad no puede ser ya el o
identificacin con el Bien o la Verdad establecidos, sino que es slo posible en las
orillas, los huecos o los mrgenes de esta pluralidad de esferas que constituyen el
mundn de la experiencia y la accin contemporneas. La libertad no puede ser ya
uria realidad en s -algo que seamos o tengamos- ni tampoco un para s -pura con-
ciencia y negacin de lo dado. Se tru.ta, por el contrario, de una negociacin con y
entre el tout plein de estas esferas; de trazarse un itinerario particular aprovechando
su misma diversidad y densidnd, es decir, utilizando una esfera como percha para
saltarse otra
2
Nueva concepcin pues de la razn y de la libertad como ((conquista
desde la soledad" -como superacin, combinacin, perversin o Crtica>) de las
facultades humanas o provincias ntimas, de las esferas culturales o los mbi-
tos sociales
3
. Ahora bien, esta crtica o dibling slo es posible en un individuo que no
vive ni siente ya una rigurosa jerarqua ontolgica de sus facultades -y en un mundo
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EL DEIJATE MODERNIDAD POSMODERN!DAO
plural y heterclito donde se mezclan, cruzan, contwponcn, complementan y solapan
las diversas esferas o mbitos culturales a los que pertenece (religioso, poltico,
familiar, nacional, profesional) y entre los que puede hacerse un espacio perso-
nal. La proliferacin de mbito y cdigos particulnres de una modernidad sin mito
unificador aparece as como la condicin misma de una nueva concepcin de la
razn y la libertad individual que aade a su carcter griego -plstico y orgnico,
genrico y upolneo- una dimensi{m ntima y expresiva.
Y es que en Grecia, se ha dicho muchas veces, no existe propiamente el indivi-
duo: la imagen del hombre -escribe Jaeger- es all la del hombre poltico (. .. ) ya
que tan imposible era para ellos un espritu ajeno al Estndo como un Estado ajeno
al espritu. De ahi que, como apostillaba Ortega, el gran crimen que cost la vida
a Scrates fuer.z su pretensin de poseer un demonio particular privado. Pu.es
bien; es este demonio ntimo, y aliJdo de un mundo inorgnico y
plural poblado de otros tant()s demonios que han tenido que suplir la tradicional
identidad de roles mediante nueva idcntidld del Yo, es este demonio el que
pretende Kant i11cluir- en su discurso de la modernidad.
DEL STATUS AL CONTRACTUS
3. Pero una cosa es reconocer esta nueva e ntima dimensin de la libertad moder-
na, y otra regodearse en o denunciar cualquier intento de construir desde ella
una s(Kiedad viable y coherente que no quede a merced de los intereses ms
particulares y caprichosos, de aspiraciones ms egostas o sublimes. Y ste es
precisnmente el problem<l que Kant se plantea al fin: cmo organizor lll1l sociedad
que no niegue sino que integre est<1 intimidad y articule aquella diversidad -uni'l
moderna sociedad de demonios y nn una mtica sociedad de c:urtfcos, una sociednd
que pase del status al contractus, de la adhesin carismtica a un jefe al consenso
racional entre individuos libres. Cmo encontrar, en otras palabras, la unidad indis-
pensable para el conocimiento y para la accin cooperativa, sin ceder sin embargo
a la tentacin de creer que unidad existe como realidad sustantiva -en un
pasado o en un futuro mticos- con la que bastn sintonizar o identificarse. Porque la
tentacin es grande, Jn sabemos bien, de creer que \<1 Verdad o la absoluta
son y residen en alguna parte: una Libertad o que, ms Jll del momento
negativo> de la dispersin de opiniones o deseos, realiza la unin suprema de lo
particular y lo lo individual y lo social, la experiencia subjetiva y el sJber
objetivo. Basta entonces que observemos el mundo desde este dispositivo tras-
cendente donde las contradicciones se anudan y anulan -Dios, la Historia, la Natu-
raleza, etc.- para ver nuestros sueos hechos realidad -to sec our dreams l!ecome tmc
4

Necesitamos, en efecto, de la y 1<1 coherencia de experiencias, de
la comunicacin en nuestra vida sociaL del cumplimiento de nuestras aspiracio-
nes -pero sabemos de la 1ispersin y conflicto de nuestras ((provincias interiores,
de la inefable intimidad de nuestro dnimon, de la crnica frustracin de nuestros
anhelos. Ahora bien; dos modelos de solucionar -o ms bien evacuar- esta
tensin insostenible: bien declanmdo que la sntesis o unin de ambas dimensio-
nes est a la de la esquina -a l<1 vuelta de la Historia, de la Fe, de la Revo-
80
PRIMERA PARTE- LOS DEBATES
lucin-, bien sosteniendo que esta coherencia no es necesaria ni tnn slo deseable
-que se trata de una atvica n infantil necesidad de Absoluto que la ciencia y la
civilizacin acabarn arrinconando. Para los es nuestra miopa lo que
nos hace creer que las uvas no estn a nuestro alcance; para Jos positivistas son
nuestros atavismos los que nos hacen desearlas.
Slo Kant tiene el valor de reconocer que las uvas estn maduras y que estn
ms all de nuestro alcance; que son descJbles e inalcanzables; gue hay proble-
mas que no podemos solucionar, pero que tampoco podemos dejarnos de plan-
tear;. Slo en Kant encontramos la firme decisin deno ceder ni en la aspiracin
absoluta ni en la lucidez radical; de no tomar por renlidades las necesidades for
males de nuestra razn ni lns imperativos morales de nuestro corazn (el tuisfzjul
flnki11g); de no permitir que nuestras aspimciones se disuelvan ni se constituyan
en una dogm;:tica y consoladora alucinacin; de aceptar, en fin, el cnrc-
ter tan absoluto como nmada, tan radical como hurfano, de nuestras necesida-
des intelectuales y nuestras aspiraciones existenciales ... He aqu el modelo que
construye Kant re'chaznndo toda ilusin de sntesis o de la India: un
nuevo mito kantiano tan ide<'ll y paradigmtico como el clsico, aunque tQdo lo
formal o vaco que era necesario para dar en l c.zbida a la subjetividad moderna.
Un Mito, en fin, que opt'm pero rio existe: una Jlcci6n reguladora en la que se recono-
ce que nuestros ideales y nuestras uspiraciones radicales son tan naturales como
irreales, tan legtimas como virtunles, tan necesarias como insustanciales.
NOTAS:
1
No se trata, entindase bien, de defender la lista o estructura de tendencias o
ideales que Kant establece, y que yo no suscribira en absoluto. S se trata, en
cambio, de valomr y tomar como ejemplo el hecho mismo de que Kant supiera.
detenerse en una lista o enumeracin no siempre consistente ni lcabada, sin
ceder .:1 b tentacin de subsumirla en un concepto fundamental del que esta enu-
meracin se derivara.
2
La libertad nos aparece as como la indeterminacin relativa en la que nos
dejan esta serie de estructuras an no perfecbmente sincronizndus -y el pensa-
l!liento como la accin reparadora que este desajuste provoca. Con la libertad
sufriffios .S un desi'ljuste que con el tratamos de neutralizar ...
3
Est<l conciencia de que el cadcter plural y fragmentario de la experiencia es la
condiCin misma, no slo de la libertad sino incluso del pensamiento
est an presente en Hegel: Es cuJndo el poder de llnificacin
rece d la vida de los hombres -escribe en Fennenologa del Espl'itu- ( ... ) cuando
nace la necesidad de la filosofa. De la desunin, del desgarro (Entzweigzmg) brota
el pensamiento, es decir, la neceSidad de reconcfliacin ( ... ). De ah que los pe-
riodos de concordia ( ... ) sean las pginas en blanco de historia de hun'tanidad)),
Unos sueos, claro est, en cuyo mbito pierden todo sentido y legitimidad
tanto el penslmiento individual como el sentimiento iritimo: basta ahora con-pensar
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El DEBATE MODERNIDAD POSMODERNIDAD
con el Verbo -i.e. la doctrina- y con-sentir con el Profeta -i.e. el partido- que en este
mundo ilusorio encaman la Verdad.
5
Este es el tema con que se abre el prlogo a la edicin (1781) de la
Crtica de fa Raz11 Pura y que constituye el leit motiv de toda la obra: razn
humana tiene ( ... ) el destino particular de verse acosada por cuestiones que no
puede apartar ( ... ) pero a las que tampoco puede contestan).
82
EL SIGNIFICADO DE LA VANGUARDIA*
Peter Brger

Desde a publicacin de sus primeros libras a comienzos de la dcada de los
sesentn, Jrgen Habermas, ms que cualquier otro filsofo contemporneo, se
aboc a hacer de la Ilustracin europea una tradicin fructfera para la prctica
del presente. En La transformaci'n estructural de la esfera pblica clevel las condicin
nes sociopolticas que contribuyeron a la decadencia de esa categora tan impor-
tante en la sociedad burguesa. en Tcorfa y praxis, examin la evo-
lucin de las relaciones entre ciencia 'f actividad social. Ambos trabajos intenta-
ban demarcar laS posibilidades y limites de una continuidad contempornea del
proyectO de. la Ilustracin, descrito por Kant con el concepto de Mlindigkeit, el
advenimiento de la madurez. En ninguno de sil.s estudios Habermas ha perdido de
vista el hecho de que los esfuerzos por salvar las esperanzas de la Ilustracin slo
pueden prosperar hoy en da en tanto incluyan una crtica a la sociedad burguesa.
Para l es que el anlisis del capitalismo llevado_ a cabo pOr Marx debe no
slo ser tenido en cuenta sino revisado y corregido a la luz de la experiencia
histrica posterior al fin del siglo XIX.
El texto de Habermas titulado Modernidad versus Posmo.dernid"ad no es sino un tes-
timoni'o de que esas ideas persisten. Se alinea inequvocamente con la idea de
ma.ntener el proyecto de la y, con la misma decisin, se opone a la
coalicin de diversas variantes del que examina con minuciosa
Publicado por la revista espaola El uiejo topo, nm. 63, diciembre de 1981.
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El DEBATE MODERNIDAD POSMOOERNlDAD
precisin de diagnstico. Dentro de este marco despliega sus reflexiones cultura-
les y teorticas, que apuntan en direccin opuesta a la creciente esoterizacin del
arte, y elabora la idea de cmo podra ser una recepcin no especializada del
hecho artstico. Por mi parte, me gustara discutir la tesis frankfurtiana de Habermas
de un modo crtico, pero antes quiero dejar en claro que estoy bsicamente de
acuerdo con los objetivos sociales y cientficos que l ha formulado. Tambin soy
consciente del grado en que mi propia obra tiene una deuda con Habermas.
LAS RUPTURAS COMO CLAVES
Estimulado por su reexamen de las obras de Max Weber, Habermas ve la evo-
lucin de la poca moderna como una de las esferas de_ valor de la
ciencia, la moralidad y el arte, y caracteriza el proyecto de la modernidad como
uil esfuerzo por desarrollor esas esferas en su respectiva lgica inherente>,
empleando tll mismo tiempo su potencial para una ((organizacin razonable de la
vida cotidiana. De este ffiodo puede enfatizar el contacto que sus reflexiones
culturales y teorticas mantiemm con la modernidad, propugnando la necesidad
de una dilucidacin especializada de los problemas artsticos y perfilando, al mis-
mo tiempo, una recepcin que utiliza la experiencia esttica para echar luz
sobre una situacin histrica.
La argumentacin de Habermas es por completo convincente y no carece de
cof).Sistencia mientras sugiere una lnea para superar las aporas de la cultura
contempornea, esquema ste que precisamente deriva de la tradicin del proce-
so de modernizacin de Europa. Sin embargo, me pregunto si esa consistencia no
se obtiene a un precio demasiado alto: el soslayamiento de las rupturas en el
de cultur<l. Las rupturas, al fin y al cabo, pueden ser claves del cono-
cimiento en la medida en que reveLm contradicciones. En los siguientes tres p-
rrafos me gustara resumir mis ideas <tl respecto.
1. No estoy seguro de que pueda hablarse de un desarrollo paralelo de las tres
esferas (ciencin, moralidad, arte), tal como lo hace Habermas cuando otorga a
las esferas de la moralidad y del conocimiento teortico unns caractersticas
sublimatorias que paralelas a las de la vanguardia. Habermas olvida el
hecho de que entre estas tres esferas existen diferencias estruCturales y que ellas
mismas difieren en status social. Mientras el arte autnomo conlleva la idea de su
autotrascendencia, no se puede afirmar lo mismo de la ciencia. Y la moralidad, al
contrario que el arte autnomo, siempre se ha reclamado el papel de rectora de la
prctica humana. Todo lo cual tmslada el foco de atencin a lo que el modelo
weberiano de diferenciacin oculta: la diversidad del impacto potencial de las tres
esferas y su interdependencia. Aqu me p-arece que la primaca de la ciencia frente
a los otros dos campos es un problema central dentro del proceso de moderniza-
cin sociaL Cuando hacia fines del siglo XVII el arte autnomo se constituy a s
mismo, tambin lo hizo en un intento por contrarrestar el avance de los procesos
cientficos empricos en el tratamiento de la naturaleza.
2. Ambos aspectos de lo que Habermas llama proyecto de la modernidad (el
desarrollo particular de cada esfera segn su propia lgica y empleo de su
84
PRIMEI{A PARTE LOS DEBATES
potencial en funcin de organizar razonablemente la vida cotidiana) se han venido
manifestando, al menos en el campo de la literatura, no como partes de un pro-
yecto uniforme sino m1s bien como un movimiento histrico de tendencias con-
flictivas y antagnicas. Frente al dii.1ertisscmcnt cortesano y la cultura de la repre-
sentacin, la Ilustracin impuls un concepto de la literatura que tena su objetivo
en el logro de una organizacin mzonable de la vida cotidiana. La nocin de utili-
dad prctica se convirti entonces en el principio rector de la produccin y recep-
cin literarias. Fue bajo condiciones histricas decididamente nuevas -la prdida
de validez de las visiones religiosas, la fragmentacin de la actividad hurl-mna, la
sospecha de las consecuencias negativas que tendra un mercado del libro orien-
tado hacia el logro de beneficios r<lpidos- que a fines del siglo XVIII el arte se
constituy como ente autnomo. Comenz a insistiese en la lgica interna de la
esfera artstica que, a partir de entonces, rechaz la esttica iluminista del impac-
to y se opuso a la idea de que el arte deba responder a necesidades prcticas. A
partir del momento en que se institucionaliz la esttica de la autonoma, los
intentos de vincularla al concepto iluminista de la literatura e introducir en el arte
cuestiones cognoscitivas y morales han sido rechazados sin cesar, tanto por escri-
tores como por crticos (ejemplos de lo cual podran ser las reacciones contra el
naturalismo de Zola o contra la teora sartreana de la littraturc engngc).
La recepcin desde una perspectiva de vida histrica individual slo se concibe
dentro del campo de la literatura comercial y popular, con lo cual implcitamente
se la denigra. En la sociedad burguesa desarrollada los conceptos de ((autonoma))
y (<utilidad>) mantienen una enemistad creciente. Todo indica que reconciliarlos no
ser una tarea tan fcil como lo sugiere la construccin de la modernidad que
Habermas preconiza.
3. Habermas est en lo cierto cunndo sostiene que el esteticismo de fines del
siglo XIX es clave para comprender el camino del arte en la sociedad burguesa. El
proceso hacin una autonoma cada vez ms radical alcanza su punto mximo en el
esteticismo, donde esa demanda autonmica se toma efectiva y manifiesta a
nivel de contenido. Pero lo que esto significa -y aqu discrepo con Habermas- es
que el desarrollo del arte segn su lgica interna suscita otro el peligro
de una atrofia semntica de las obras. La rebelin de la vanguardia responde a la
radical reivind;acin autondmica del esteticismo con un esfuerzo no menos radi-
cal: el intento de soslayar la reivindicacin de autonoma y reintegrar el arte en la
prctica vital cotidiana.
TRAS LOS PASOS DE ADORNO
Habermas emplea !os trminos modernidad, y vanguardia)> como sinnimos,
siguiendo los pasos de Adorno. Esta terminologa, sin embargo, encubre los logros
histricos de los movimientos vanguardistas. En la medida en que stos produje-
ron obras que .hoy son han sido integrados al cuerpo de lo moderno.
Pero ?U empeo radical por reintegrar el arte en la vida diaria es rechazado como
un fa"lsn desliz. En este punto Hnbermas es tan explcito como Adorno: uDe un
significado desublimado o una forma desestructurada no suele quedar nada; no
85
i ':
!
1_; .
EL DEBATE MODERNIDAD - .POSMODERNIDAD
se obtiene ningn efecto emancipador>. Como resultado quedamos varados ante
urt interrogante: qu significa el fracaso de las sublimaciones de los movimie0tos
vanguardistas? Habermas reconoce que esta bsqueda de sublimacin es una
legtima manera de protestar contra un mundo que, evidentemente, no aporta ni
vaticina felicidad alguna. De todos modos, la condena de modo irreversible. Si el
argumento histrico ya perfilado es correcto (la rebelin vanguardista como res-
puesta al reclamo radical de autonoma hecho por el esteticismo), se deduce que
el ataque de la vanguardia contra la autonoma del arte pertenece a la lgica del
desarrollo de las artes en la sociedad burguesa. Este ataque, por tanto, alberga las
mismas contradicciones que el esteticismo, pero las ha resuelto en sentido contra-
rio; si queremos comprender. el sentido del arte en nuestra sociedad es
importantsimo tener esto en cuenta.
Ni siquiera el fracaso de los intentos de sublimilcin deben considerarSe un
error inocuo. Al contrario. Si hoy en da es posible pensar en una productividad
libre para todos, ello sin duda se debe al hecho de que los Vanguardistas pusieron
en la picota la expresin obra de arte. La escritura sigue conte-
niendo posibilidades de libertad que van mucho ms all de lo alcanzado por los
propios surrealistas. Por fin, numerosos aspectos de la experiencia artstica con-
tempornea resultarrln inconcebibles sin la nocin vanguardistactel montaje.
Para resumir. El infructuoso ataque contra la autonoma del arte es el primer
fenmeno de la historia que rompi con la esttica de la autonoml, legndonos la
posibilidad de acabar con las limitaciones que sta impone. Incluso Ja. idea de
Habermas y Wellmer acerca de que la experiencia esttica para
iiuminar situacione_s histricas concretas y .cambiar interpretaciones u orientacio-
nes normativas; incluso esa confianza en una esttica preautnoma (ilustrada)
sera hoy impensable de no haberse perpetrado el asalto de las vanguardias
contra la esttica de la autonoma. Sin negar la importancia de las teor;:s de la
continuidad, yo insistira en que ninguna visin contempornea de la cultura pue-
de prescindir de una compre1tsi611 dialctica de las mpluras, sobre todo porque es
importnnte evitar que una categora histrica tan importante se convierta en ins-
trumento de los jvenes conservadores.

86
BRINDIS POR LA MODERNIDAD*
Berman
Todos los hombres y mujeres del mundo comparten hoy una forma. de experien-
cia vital -experiencia del espacio y el tiempo, del ser y de los otros, de las posibili-
dades y los peligros de la vida- a la que llamar modernidad. Ser modernos es
encontrarnos en un mediO ambiente que nos promete aventura, poder, alegra,
crecimiento, transformacin de nosotros mismos y del mundo -y que al mismo
tiempo amenaza con destruir todo lo que tenemos, lo que sabemos, lo que SQmos.
Los ambientes y las experiehcias modernas cruza todas las fronteras de la geo-
grafa y la etnicidad, de las clases y la nacionalidad, de la religin y la ideologa: en
este sentido, pltede decirse que la modernidad une a toda la humanidad. No obs-
tante, esta unin es paradjica, es una unin .de la desunin: nos arroja a un
remolino de desintegracin y reriovacin perpetuas, de conflicto y contradiccin,
de ambigedad y angUstia. Ser modernos es ser parte de un universo en el que,
como dijo Marx "todo lo que es slido se evapof;: en el aire''.
Quienes esth en el centro del remolino tienen el dereCho de sentir que son los
primeros, y quiz los nicos, que pasan por el: este sentimiento produjo numerosos
mitos nostlgicos sobre el premoderno ParaSo Per.dido. Sin embargo, incontables
personas lo padecen desde hace unos quinientos aos. Y pese a que es probable que
muchas experimentaran la ffiodernidad como un:a amenaza radical a su historia y sus
ella, en el curso de cinco siglos, desarroll una historia frtil y una tradi-
. ""Publicado en la revista mexicana Nexos, nrri. 89, mayo de 1985.
. .
87
El DEBATE MODERNIDAD- POSMODERNIDAD
cin propia. Mi intencin es analizar y trazar estas tradiciones para entender el modo
en que pueden aumentar y enriquecl!r nuestra propia modernidad, y en que forma
oscurecen o empobrecen nuestra idea de In que es y puede ser la modernidad.
El remolino de la vida moderna se alimenta de muchas fuentes: los grandes descubri
mientos en las ciencias fsicas, que cambian nuestras imgenes dd universo y nues
tro lugar en l; la industrializacin de la produccin, que el conocimiento
cientfico en crea nuevos medios y destruye los viejos, <1celera el
ritmo de la vida, genera nuevns formas de poder jurdico y lucha de inmensos
trastornos demogrMicos, que separan a millones de personas de sus ancestrales
hbitats, arrojndolls violentamente por el mundo en busca de nuevas vidas; el
rpido crecimiento urbano y con frecuencia cataclsmico; sistemas de comunicacin
masivos, dinmicos en su desenrollo, que envuelven y unen a las snciedt1des y las
gentes ms diversas; estados nacionales vez ms poderosos, que se
y operan burocrticamente y se esfuerzan constantemente por extender sus dorni
nios; movimientos sociales masivos de la gente y de los pueblos, qc desafan a sus
gobernantes polticos y econmicos, intentando ganar algn control sobre sus vidas;
y finalmente, un mercado mundial capitalista siempre en desarrollo y dnsticamente
,variable, que rene a toda esa gente e instituciones.
A los procesos que tn vida a este remolino en el siglo XX y lo mantie-
nen en un estado de conversiri perpetua se los agrup bajo el concepto de modcr
uizncin. Estos procesos histrico-mundiales provocan una variedad sorprendente
de visiones e ideas que tienen como finalidad hacer del hombre y la mujer tanto
los sujetos como los objetos de la modernizacin, el poder para cambiar el
mundo que los est cambiando a ellos, permitirles entr.:tr "l remolino y que lo
hagan suyo. En el siglo pasado, estas visiones y valores se unieron libremente
bujo el nombre de modernismo. Este ensayo es un estudio de la dialctica de la
modernizacin y el modernismo.
A la espem de un asidero en algo tan vasto como la historia de la modernidad, la
divid en tres fases. En la primera de ellas, la que va de principios del siglo XVl a
fines del XVIll aproximadamente, la gente apenas experimentaba lil vida moder
na; no entendla qu era In que los afectaba. Andaban a tientas, desesperadamente,
en busca de un vocabulario; tenan poca o ningun idea de un pblico o una comu
nidad modernos, con el qu::! podan compartir sus desgracias y sus La
segunda fase se inicia con la gran ola revolucionaria de la dcada de 1790. La
Revolucin Francesa y sus reverberaciones trajeron consigo, abrupta y dramti-
mrnente, un gran pblico moderno. Este pblico comparte la vida de una poca
revolucionaria que genera trastornos explosivos en todas las dimensiones de la
vid<1 personal, social y poltica. Al mismo tiempo, el pblico moderno del siglo XIX
recuerda todavia cmo es la vida espiritual y material en un mundo que no es
moderno. Las ideas de modernizacin y modernismo surgen y se desarrollan n
partir de esta dicotomfa interna, esa sensacin que proviene de vivir en dos m un
dos al mismo tiempo. En el siglo XX, la tercera y ltima fase, el proceso de moder-
nizaci{n se expande pnra abarci\r todo el mundo, y la cultura mundial del moder
nismo logra triunfos espectaculares en el arte y el pensamiento. Por otrn
medid<.'! que el pblico moderno crece, se divide en multitud de fragmentos que
hablan idiomas extraordinariamente privados; la idea de modernidad, concebida
88
PRIMERA I'ARTE - LOS DEBATES
de modo. fragmentario, pierde gran, pilrte de su vitalidad, resonancia y profundi-
dad, y mucho de su capacidad para organizar y dnr un sentido a vida de la gente.
Como consecuencia, ahom nos encontramos en el centro de una poctl moderna
que perdi contacto con las races de su propia modernidad.
La arquetpica voz moderna de la primera fase de la modernidad, anterior a las
revoluciones y estadounidense, es la de Jcan-Jacques Rousseau. El es el
primero en usar la palabra 111odernisfll en la forma en que se emplear despus
durante los siglos XIX y XX; tambin es la fuente de algunas de nuestras tra
diciones modernas ms vitales, desde el ensueo nostlgico hasta el escrutinio
psicoannlitico y la democracia participativa. Como se sabe, Rousseau fue un hom
bre profundamente atormentado. Gran parte de su angustia vena de fuentes
afines a su propia. intensidad; pero tambin, de su aguda respuesta a las condicio-
nes sociales que habran de conformar millones de vidas. Rousseau asombr a
sus contemporneos al proclamar que la sociedad europea estaba "al borde del
en el principio de cambios profundamente revolucionarios. Para l, la
vida diario en esa sociedad -en particular en Pars, su capital- era un torbellino, le
tourbil/on social. Cmo poda el hombre moverse y vivir en ese torbellino?
En In novela romntica de Rousseau, U1 uuevn Elosa, su joven hroe, Saint-Preux,
hace un movimiento explorator.io -arquetpico para millones de gentes en los
siglos futuros- del campo a la ciudad. Escribe a su amada Julie desde el fondo del
tourbillon social y trata de comunicarle su asombro y su terror. Saint-PreltX experi
menta !') vida de la ciudad como "un choque perpetuo entre grupos y facciones, un
permanente flujo y reflujo de prejuicios y opiniones en conflicto. Toda la gente est<i
en constante contradiccin consigo mbma", y "todo es absurdo, pero escan
daliza, porque todos estn acostumbrados a todo". Es un mundo en el que "lo
bueno,- lo malo, lo hermoso, lo feo, la verdad, la virtud, slo tienen una existencia
local y limitada". Se ofrecen .multitud de experienci')s pero el que quiera disfrutar
las "debe ser ms flexible que Alcibades, estar preparado para intercambiar sus
principios con a audienci<l, para t1d<1ptar su espiritu a cada ptlso".
"Despus de illgunos meses en este ambiente, empiezo a sentir la ebriedad en
la cue te sumerge esta agitada y tumultuosa vida. Toda esta multitud de objetos
que pasan frente a mis ojos me marea. Entre todas las cosas que me sorprenden,
no hay ninguna que me llegue al corazn; sin embargo, todas Juntas perturban
mis s,entirnientns, me hacen olvidar lo que soy y a quien pertenezco". Saint-Preux
reafirma su compromiso con su primer nmor, pero i.1l mismo tiempo i.1dvierte que
"hoy.no s lo que amar maana". Desea desesperndamente algo slido a que
asirse, pero "slo veo fantasmas que me sorprenden, y en cuanto trato de alean
zarlos destlparecen". Esta atmsfera -de agitacin y turbulencia, mareo y ebrie
dad, expansin de nuevas experiencias, destruccin de lns lmites morales y ata-
personnlcs, fantasmas en la calle y en el nlma- es la atmsfera en que nace
la serisibilidad moderna.
Si nos adelantamos unos cien aos .o ms y tratamos de id.entificlf el ritmo y el
timbre distintivos de la modernidnd del siglo XIX, la primera cosa que notamos es
el nUevo panorama, altamente diferenciado y dinmico, en el que se desarrolla la
experienci moderna. En un paisaje de m<'icuinas de vapor, fbricas automticas,
vas de tren, enormes zonas industriales; de ciudades hormigucantes que crecen
89
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i_}
,
EL DEBATE MODERNIDAD- POSMODERNIDAD
durante la noche, a menudo con espantosas consecuencias humanas; de peridi-
cos, telegramas, telfonos y otros medios masivos que cada da comunican ms;
de poderosos estados nacionlles y acumulaciones multinacionales de capital; de
movimientos sodales masivos que luchan contra estas modernizaciones prove-
nientes de arriba, con sus propias formas de modernizacin, desde abajo; de un .
mercado mundial siempre en aumento que lo abarca todo, capaz del crecimiento
ms espectacular, capaz de ahuyentar el desperdicio y la devastacin, capaz de
todo excepto de estabilidad y solidez. Todos los grandes modernistas dd siglo XIX
atacan con vehemencia este medio ambiente y se esfuerzan por destruirlo o
hacerlo desde dentro; no obstante, se sienten sumamt!nte cmodos en l,
ltentos a sus incluso en sus negacioneS ms radicales,
juguetones e irnicos incluso en Jos momentos ms serios e intensos.
Para sentir la complejidad y riqueza del modernismo del siglo XIX y de las
unidades que le infunden su diversidad, hay que escuchar brevemente a dos de
sus voces ms importantes: Nietzsche, a quien se In considera por lo general
como una fuente importante del modernismo de nuestra poca, y a Marx, a quien
rara vez se l as0cia con alguna especie de modernismo.
Este es Marx, hablando un extrailo y poderoso ingls en Londres, 1856. "Las
Hamad<ls revoluciones de 1848 no fueron sino pobres incidentes- comienza-, peque-
as fracturas y fisums en la costra seca de la sociedad europea. Pero
el abismo. Debajo de la aparente superficie slida, traicionaron ocanos de materia
lquida, que slo necesitaban expandirse fragmentar continentes de roca dura".
Las clases gobernantes de !l dcada reaccionaria de 1850 dicen al mundo que todn
es slido otra vez; pero no queda muy claro si siquiera ellos Jo creen as. De hecho,
dice Marx, "la atmsfera en la que vivimos pesa sobre nosot_ros con u"J.a fuerza de
20.000 libras, pero se siente acaso?". Uno de los propsitos ms apremiantes de
Marx era que la gente "!<1 sintiera", por esta razn expresa sus ideas mediante
imgenes tan extraas e intensas -abismos, temblores, erupciones volcnicas, una
aplastante fuerza de gravedad-, imgenes que resonarn todava muchas veces
en nuestro propio arte y pensamiento modernistas. Prosigue Marx: "Hay un gran
hecho, caractt.!rstico de nuestro siglo XIX, que ningn purtido se atreve' a negar". El
hecho bsico de la vida moderna, como lo experiment<l Marx, es que la base de la
vida es radicalmente contmdictoria:" Por un lado, en la vida industrial y cientfica se
ha iniciado una variedad de fuerzas que ninguna poca de la historia humana sospe-
ch. Por el otro, hay sntomas de decadencia que rebasan con mucho los horroreg
de los ltimos tiempos del Imperio Romano. En nuestros das, todo parece est<l'l'
impregnado de su contrario. A la maquinaria que tiene el marlvilloso poder de
acortar y fructificar la labor humana la mantenemos hambrienta y con exceso
Las novedosas fuentes de riqueza se convierten en fuentes de deseo me-
diante un extrao hechizo. Las victorias del arte parecen comprarse con la perdida.
del carcter. Al mismo tiempo que los amos dominan la naturaleza, el
parece estar encadenado a otros hombres o a su propia infamiil. Inclusive la luz __
pura de la ciencia parece incapaz de brillar en otra parte que no sea en el oscuN
fondo de la ignorancia. Pareciera que la finalidad de nuestros inventos y
es dar vida intelectual a las fuerzls materiales y reducir la vida humana a una
fuerza material". Estas miserias y misterios llenan de desesperacin a muchos
on
PRIMERA PARTE - LOS DEBATES
modernos. Algunos se liberan de las artes modernas con el fin de eliminar los
conflichJs modernos''; otros intentarn equilibrar el progreso de la industria con una
regresin neofeudal o neoabsolutista en la poltica. Sin embargo, Murx proclama
una fe paradigmticamente modernista: "Por nuestra parte, no confundimos el es-
pritu astuto que_ marca todava todas estas contradicciones. Sabemos que para
trabajar bien ... las nuevas fuerzas de la sociedad quieren ser dominadas por nuevos
hombres -y eso es lo que son los trabajadores. Son una invencin' dt! los tiempos
modernos tanto como la maquinaria misma". As, una clase de "hombres nuevos",
hombres totalmentt! modernos, ser capaz de reSolver las contradicciones de la
modernidad, dt! supt!rar las aplastantes presiones, sacudidas, hechizos malignos,
abismos personales y sociales, en cuyo centro estn obligados a vivir todos los
hombres y mujeres modernos. Despus de esta afirmacin Marx se vuelve
abruptamente juguetn y su visin del futuro con el pasado -con el folklo-
re ingls, con Shakespeare: "En los signos que aturden a la clase media, la aristocra-
cia los profetas pobres de la regresin, reconocemos a nuestro valiente amigo
Robtn Goodfellow, el viejo topo capaz de escarbar l<l fierra con gran rapidez, ese
valioso pionero -la Revolucin- ".
Los escritos de Marx son famosos por sus finales. Pero si lo vemos como a un
modernista, notaremos el movimiento dialctico que subyace y anima su pensa-
miento, un movimiento abierto que fluye contra la corriente de sus propios con-
ceptos y deseos.- As, en el Manifiesto conw11ista vemos qlte el dinamismo revolu-
cionario que ha de derribar a la burguesa moderna surge de los impulsos y nece-
sidades ms profundos de la propia burguesa: "L1 burguesa no puede existir sin
revolucionar constantemente las herramientas de produccin, y con ellas las rt!la-
ciones de produccin, y despus tndls las rellciones de la sociedad ... La altera-
cin constante de la produccin, el desorden ininterrumpido de todas las relacio-
nes s_ociales, la agitacin e incertidumbre permanentes, distingut!n a la poca
burguesn de las anteriores".
Esta es _rrobablemente la visi6n definitiva del medio ambiente moderno, el que
desde la epoca de Marx hasta nuestros das engendr una sorprendente plenitud
de movimit::n_tos modernistas. La visin se desarrolla: "Todas las relaciones fijas,
estancadas, con su antigua y venerable sucesil'm de prejuicios y opiniones, se
desechan, y todas las recin formadas pierden actualidad antes de cosificarse.
Todo lo que sl.:o se evapora en el aire, todo. lo que es sagrado se profana, y los
hombres,_ al fmal, henen que enfrentarse a ... las condiciones reales de sus vidas y
sus relaciOnes con sus semejlntes".
As, el movimiento dialctico de la modernidad se vuelve, ir(micamente, en contra
de su primer promotor, la burguesa. Pero no se detiene ah: al final, todos los
movimientos modernos estn encerrados en este ambiente -incluyendo el de Marx.
Supongamos, como lo hace Marx, que l<ls formas burguesas se descomponen y que
en el poder se agita un movimiento comunista: qu evitar que esta nueva forma
social comparta el destino de su predecesor y se evapore en el aire moderno? Marx
comprendi la cuestin y sugiri algunas respuestas. Una las virtudes distintivas
del modernismo es que sus preguntas quedan en el aire mucho tiempo despus de
que las. mismas preguntas y sus respuestas abandonan la escena.
Si nos adelantamos un cuarto de siglo, hasta Nietzsche, en la dcada de 1880,
91
El DEBATE MODERNIDAD POSMODERNIDAD
enwntraremns prejuicios, alianzas y esperanzi\s diferentes aunque con una voz y
un sentimiento similares hacia la vida moderna. Para Nietzsche como para Marx,
las corrientes de la historia moderna eran irnicas y dialcticas: de este modo los
ideales cristianos de la integridad del alma y la voluntad de verdad reventaron al
cristianismo. El resultado fue lo que Nietzsche llam la muerte de Dios" y "la
llegada del nihilismo". La humanidad moderna se encontr en medio de una gran
ausencia, un vaco de valores y, sin embargo, al mismo tiempo con una abundan-
cia de posibilidades. En Mrs all del bicll y del mal (1882) encontramos, como en
Marx, un mundo en el que todo impregnado de su contrario: "En estos puntos
cruciales de la historia, se encuenlran yuxtapuestos y confundidos entre s una
especie de ritmo magnfico, m.ltiple en rivalidad con el desarrollo, y una destruc-
cin y autodestrucci6n enormes, debidas n (.gosmns violentamente opuestos
entre s, que estallan, luchan por el sol y la luz, incapaces de encontrar cualquier
tipo de lin\itacin, de control, de consideracin dentro de la moral gue tienen a su
disposicin ... Nada sin "motivos", ya no ms ftrmulas comunes; unn nueva alinn
za de malas interprf:'taciones y falta de respeto mutuos; decadencia, vicios y los
deseos ms supremos burdamente unidos entre s, el genio de la raza fluyendo
sobre las cornucopias del bien y el mal; una simultaneidad fatal de primavem y
otoo ... Una vez ms est el peligro madre de la moral -un gran peligro- pero que
se desplaza hacia el individuo; hacia lo ms cercano y lo ms querido, hacia la
calle, hacia nuestros propios hijos, nuestro corazn, nuestros rincnnes interiores
ms secretos del deseo y la voluntad."
En tiempos como stos, "el individuo se atreve a individualizarse". Por otro lado,
ese individuo necesita desesperadamente de sus propias leyes, de habilid<1d y
astuci<1 para conserv<1rse, exaltarse, despertar y liberarse. Las posibilidades son
grandiosas y <1ciagas a un tiempo. "Nuestros instintos pueden dirigirse ahora en
cualquier direccin, nosotros mismos somos una espt!cie de caos". La idea que
tiene el hombre moderno de si mismo y de su histnria "significa realmente un
instinto para todo, un gusto y una lengua p<mJ. todo". Desde esta perspectiva se
abren muchos caminos. Cmo harn JL)s hombres y mujeres modernos para
encontrar los recursos adecuados con los cuales enfrentarse a su "todo"? Nietzsche
observa que ya hay bastantes pusilnimes cuya solucin al caos de la vida moder-
na dejar de vivir: para ellos "ser mediocre es la nica moral que tiene sentido".
Hay otro tipo de individuo moderno que se entrega a la del pasado:
"necesita la historia purque ella es el almacn en el que se guardan todos los
trajes. Se da cuenta de que ninguno le queda rt b medida" -ni el primitivo, ni el
clsico, ni el medieval, ni oriental-, "de modo que se pnteba ms y ms", inca
paz de aceptar que un hombre moderno "nunca puede verse realmente bien
vestido", porque ningn papel snci.1l de los tiempos modernos podr ajustar nun
ca a la perfeccin. La posicin de Nietzsche hacia los peligros de la modernidad es
aceptarlos con entusiasmo: "Nosotros los modernos, nosotros los semibrbaros.
Estamos en medio de lil gloria slo cuando estilmos m.s cerca del peligro. El nico
estmuln gue nos agrada es Jo infinito, lo inconmensumble". Sin Nietzsche
no quiere vivir permanentemente rodeado de ese peligro. Tiene tanta fe en una
nueva clase de hombres como Marx -"El hombre del mai1ln<l y pasado maana"-
quien, "npllnindose a su presente", tenqr el coraje y la imaginacin para "crear
92
PRIMERA PARTE LOS DEBATES
nuevos valores" que el hombre y la mujer modernos necesitan guiar su paso
por los peligrosos infinitos en que viven.
Lo sobresaliente de esa voz que comparten Marx. y Nietzsche no es solamente
su prisa, su vibrante energa, su riquez<l imaginativa, sino tambin sus rpidos y
drsticos cambios en el tono y la inflexin. Una rapidez que se vuelca sobre la voz
misma y niega de pronto todo lo que ha dicho, transformndolo en una gran
variedad de voces armnicas, disonantes, voces que se extienden ms ail de sus
capacidades en una diversidad interminable y que expresan y comprenden un
mundo en el que todo est impregnado de su contrario y en el que "todo lo que es
slido se evapora en el aire". Esta voz resuena al mismo tiempo con conocimiento,
burla, complacencia y desconfianza de s misma. Es una voz que conoce el dolor y
el miedo, pero cree en su poder para vencerlos. En todas partes hay graves peli-
gros que pueden ataCar en cualquier momento, pern ni siquiera las heridas ms
profundas pueden detener el flujo y reflujo de su energa. Resulta irnico y contra
dictorio, polifnico y dialctico, denunciar a la vida moderna en nombre de los
valores que la modernidad misma ha creado, esperando -a menudo contra la
esperanza- que las modernidades de maana y de pasado maana restaen las
heridas del hombre y la mujer modernos de hoy. Todos los grandes modernistas
del siglo XIX espritus tan diversos como Marx y Kierkegaard, Whitman e lbsen,
Baudelaire, Melville, Carlyle, Rimbaud, Strindberg, Dostoievski, y muchos ms
hablan en ese ritmo y esa intensidad.
Qu fue del modernismo del siglo XIX en el Siglo XX? De alguna manera, pros
per y creci ms all de sus ms desenfrenadas esperanzas. En la pintura y la
escultura, la poesa y la novela, el teatro y la danza, la arquitectura y el diseo, en
el conjunto completo de los medios electrnicos y en una amplia variedad de
disciplinas cientficas que ni siquiera existan hace cien aos, nuestro siglo ha
producido una plenitud snrprendent'e de trabajos e ideas de la ms alta calidad. El
siglo XX puede muy bien ser el ms luminosamente creativo en la historia del
mundo, no slo porque sus energas creatiV<'Is se revelaron en todas partes del
El brillo y la profundidad del modernismo actual-que vive en las obras de
Grass, Garca Fuentes, Cunningham, Nevelson, Di Suvero, Kenzo Tange,
Fassbinder, Herzog, Sembene, Robert Wilson, Philip Glass, Richard Foreman, Twyla
Thurp, Maxine Hong Kingston, y muchos ms que nos rodean nos dan mucho de
que est<1r orgullosos, en un mundo en el que hay tambien mucho de que avergon-
zarse y atemorizarse. An as, me parece que nn sabemL)S usar nuestro moder-
nismo, hemos perdido o roto la relacin entre nuestra. cultura y nuestras vidas.
Jackson Pollock imagin sus pinturas goteadas como bosques en los que los es-
pectadores podran perderse (y por supuesto encontrarse); pero hemos perdido
principalmente el arte de integrarnos a la pintura, de reconocernos Como ..).utici
pantes y pmtagnnistas del arte y el pens<1miento de nuestra poca. Nuestro siglo
produjo un arte moderno espectaCltlar; pero pareciera que hemos olvidado cmo
comprender la vida moderna generadora de este arte. El pensamiento n:toderno
desdl:! Morx y Nietzsche se desarroll de muchas maneras, pero nuestr<l concep-
cin de la modernidad parece haberse estancado y retrocedido.
Si escuchamos con atencin las opiniones de los escritmes y pensadores del
siglo XX sobre la modernidad y l<1s comparamos con las de hace un siglo, encon
93
EL DEBATE MODERNIDAD POSMODERNIDAD
traremos una simplificacin radical de la perspectiva y una reduccin de la varit!-
dad imaginativa. Nuestros pensadores del siglo XIX eran tanto entusiastas como
enemigos de la vida moderna, y lucharon exhaustivamente con sus ambigeda-
des y contradicciones; sus autoparodias y tensiones interiores eran algunas de las
fuentes principales de su poder creativo. Sus sucesores del siglo XX hacen
polarizaciones ms rgidas y generalizaciones categricas. Se considera a la mo-
dernidad con un entusiasmo ciego y acrtico, o se la condena con una lejana y un
desprecio olmpicos: en cualquier caso, se concibe como un monolito cerrado,
incapaz de ser moldeado o transformado por el hombre moderno. Las visiones
abiertas de la vida moderna fueron suplantadas por visiones cerradas.
L's polarizaciones bsicas se realizaron a principios de nuestro siglo. Aqu estn
los futuristas italianos, partidarios apasionados de la modernidad en los aos pre-
vios a la primera guerra mundial: "Camaradas, el progreso triunfal de la ciencia
vuelve inevitables los cambiPs en la humanidad que abren un abismo entre estos
dciles esclavos de la tradicin y nosotros, los mondemos libres que confiamos en el
radiante esplendor de nuestro futuro". No hay ambigedad en esto, la tradicin -
todas las tradiciones del mundo juntas- equivale simplemente a una esclavitud
dcil y la modernidad equivale a libert<td, no hay cabos sueltos. "Tomen sus pique-
tas, hachas y martillos y destruyan. destrocen las ciudades venerables sin piedad!
Adelante, prendan fuego a los estantes de las bibliotecas! Desven las aguas de los
canales para inundar los museos! ... Djenlos llegar, los felices inc('ndiarios con los
dedos carbonizados! Aqu estn! Aqu estn!" Marx y Nietzsche tambin podran
regocijarse con la destruccin moderna de las estructuras tradicionales; pero sa
ban cul era el costo humano de este progreso, y que la modernidad tena que
andar lm buen trecho antes de que sanaran sus heridas. "Cantaremos a las grandes
multitudes entusiasmadas con el trabajo, el placer y la huelga; cantaremos a las
comentes multicolores, polifnicas de la revolucin en las capitales modernas; can-
taremos nl fervor nocturno de los arsenales y astilleros que resplandecen con vio-
lentas lunas elctricas; voraces estaciones ferroviarias que devoran serpientes
emplumadas de humo, fbricas colgadas de las nubes mediante las lneas trcidas
de su humo, puentes que detienen los ros como gimnastas gigantes, refulgentes al
sol con el brillo de un cuchillo; vehculos aventureros de vapor ... locomotoras am-
plias ... y la lustrosa luz de sus aviones (etctera, etctera)".
Setenta aos ms tarde, todava podemos sentimos agitados por el entusiasmo
y el vigor jovial de los futuristas, por su deseo de mezclar sus energas con la
tecnologa moderni1 y de crear un mundo nuevo Pero faltan tantas cosas en este
mundo nuevo! Podemos verlo inclusive en esa met<'iforn maravillosa "las comentes
multicolores, polifnicas de la revolucin". Experimentar un trastorno poltico de
manera esttica (musical. pictrica) significa una expansin real de la sensibilidad
humana. Por otra parte, que le sucede a .toda la gente arrastradi1 por esas corrien-.
tes? Su experiencia no forma parte del cuadro futurista. Parece que algunos sen-
timientos humanos mueren mientras las mquinas nacen. De hecho, en la escritu-
ra futurista posterior "buscamos la creacin de un tipo inhumano en el que el ;
sufrimiento moral, la bondad del corazn, el afecto y el amor, esos venenos corro-
sivos de la energa vital, inter-ruptores de nuestra poderosa electricidad corporal,
sean abolidos". Con esta observucin, Jos jvenes futuristas se lanzaron
94
PRIMERA PARTE - LOS DEBATES
ardientemente a lo que llamaron "la guerra. nica higiene del mundo", en 1914.
Dos aos ms tarde, sus dos espritus ms creativos -el pintor y escultor Umberto
Boccioni y el arquitecto Antonio Sant'Elia- fueron asesinados por las mquinas
que tanto amaban. El resto sobrevivi para convertirse en peones culturales de
los molinos de Mussolini, pulverizados por la mano muerta del futuro.
Los futuristas llevaron la celebracin de la tecnologa moderna a un extremo
grotesco, autodestructivo, que asegur que sus extravagancias no se repetirian
nunca. Pero su romance acrtico con las mquinas, unido a su lejana de la gente,
reencarnara erl formas menos extraas y mis duraderas. Este tipo de modernismo
lo encontramos despus de la primera guerra mundial en las refinadas formas de In
"mquina esttica", los sermones tecnclcratas de la Bauhaus, Gropius y Mies van
der Rohe, Le Corbusier y Lger, el Balet Mecnico. Lo encontramos nuevamente
despus de otra guetTa mtmdial. en las rapsodias de alta tecnologn de Buckminster
Fuller y Marshall McLuhan y en Fu tu re Sllock de Alvin Toffler. En Uuderstnudiug Media
de McLuhan, publicado en 1964: "Mediante la tecnologa, la computadora promete,
en resumen, tma condicin pentecnstal de entendimiento y unidad universales. El
siguiente paso lgico parecera ser .... evitar Jos idiomas en favor de una conciencia
csmica general... La condicin de "ingravidez" que segn los bik1gos promete una
inmortalidad fsica, podra ser el paralelo de la condicin de falta de discurso que
podra otorgar una perpetuidad de nrmona y paz colectiva".
Este modernismo subyace a los modelos de modernizacin que los cientficos
sociales estadounidenses de la posguerra, trabajando a menudo para gobiernos
prdigos y con subsidios de apoyo, desarrollaron para exportar al Tercer Mundo.
Aqu. por ejemplo, hay un himno a la fbrica moderna, compuesto por el psiclogo
social Alex In,keles: "Una fbrica dirigida por polticas modernas direccin y
personal proporcionar a sus trabajadores un ejemplo de comportamiento racio-
nal, balance emocional, comunicacin abierta y respeto a las opiniones, los senti-
mientos y la dignidad del trabajador, que puede ser un ejemplo poderoso de los
principios y prcticas de la vida moderna
1
".
Los futuristas deploraran la baja intensidad de esta prosa, pero seguramente
estaran encnntados con la visin de fbrica como ser humano ejemplar que los
hombres y mujeres deberan tomar como modelo para sus vidas. El ensayo de
lnkeles se titula "The Modernizi1tion of Man" y se propone demostrar la impor-
tancia del deseo y la iniciativa humana en la vida moderna. Pero su problema, y el
problema de todos los modernismos en la tradicin futurista. es que al Jugar las
mquinas y los sistemas mecnicos todos los papeles principales -as como la
fbrica es el tema de la cita superior-, al hombre moderno le queda muy poco por
hacer, tan slo adaptarse.
Si nos vamos al polo opuesto del pensamiento del siglo XX, a aquel que da un
"No!" decisivo a la vida moderna, encontmmos una visin sorprendentemente
similar a la de los futuristas. En el nuge de L1 tica protestn11te y el espritu del capitalismo,
escrito en 1904 por Mas Beber, todo el "poderoso cosmos del orden econmico
moderno" es considerado como una "jaula de hierro". Este orden inexornble, capi-
talista, legal y "determina el destino del hombre hasta que se queme la
ltima tonelada de carbn fosilizado". Marx y Nietzsche -y Tocqueville y Carlyle y
Mili y Kierkegaard y todos los otros grandes criticas del siglo yn entendieron tam-
95
EL DEBATE MODERNIDAD- POSMOOERNIDAD
bin los modos en que la tecnologa moderna y la organizacin social determinaban
el destino del hombre. Pero todos pensabnn que los individuos modernos tenan la
capacidad suficiente para entender su destino y luchar contra l. Por tanto, incluso
en medio de un presente desdichado, podan imagin<'lr un futuro promisorio. Los
crticos de la modernidad del siglo XX carecen casi por completo de esta simpata
por; y fe en, sus semejantes modernos. P<Ha Beber, sus contemporneos no snn
otm cosa que "especdistas sin espritu, sensualistns sin corazn; y esta carencia
aparece en la ilusin de que se ha alcanzado un nivel de desarrollo nunca antes
obtenido por la humanidad". As, la sociedad modem;: no slo est encerrada en
una jaula, sino que todn la gente que est dentro vive determinada por sus rejas;
somos seres sin espritu, sin corazn, sin identidad personal o sexual ("estacaren-
cia .. , aparece en la ilusin de lo que ella ha logrado ... ") -casi podramos decir sin ser.
Aqu como en las formas tecnopastorales y futuristas del modernismo, el hombre
moderno como sujeto -como ser viviente capaz de respuesta, juicio y accin en y
sobre el mundo- ha desaparecido. Irnicamente, los crticos del siglo XX de la "jaula
de hierro" adoptan la perspectiva de los guardianes de l.a jaula: como los que estn
dentro carecen de libertad interior o de dignidad, la jaula no es una prisin; slo les
proporciona el vaco que anhelan y necesitan
2

Weber tuvo poca fe en su pueblo, pero todava menos en sus clases gobernantes,
ya fueran aristocrticas o burguesas, burocrticas o revolucionarias. As su posi-
cin poltica por lo menos en los ltimos de su vida fue un Jiberalbmo perpetua-
mente en pie de lucha. Pero cuando la distancia y el desprecio de Weber por los
hombres y mujeres modernos se separaron de su escepticismo y su perspectiva
critica, el resultado fue una poltica muy a lil derecha de la poltica propia de Weber.
Muchos pensadoreS del siglo XX vieron las de este modo: las masas
hormigueantes que nos presionan en la calle y el Estado no tienen una sensibilidad,
espritu o dignidad como la nuestra: no es absurdo, entonces, que estos hombres-
masa ("hombres huecos") debieran tener no slo el derecho a gobernMse sino
tambin, a travs de sus mayoras, el poder pam gobernarnos? En las ideas y
gestos intelectuales de Ortega, Spengler, Maurras, T. S. Eliot y Allen vemos
cmo los mandarines modernos y los supuestos aristcratas de la derecha del siglo
XX se apropian, distorsionan y magnifican la perspectiva neo-olmpica de Weber.
Lo ms sorprendente y perturbador es el grado en que esta perspectiva prospe-
r entre algunos de los demcratas de la reciente Nueva Izquierda. Esto es lo que
suced6, por lo menos durante un tiempo, a fmales de la dcada de 1960, cuando El
hombre 1111idime11sional de Herbert Marcuse se convirti en el paradigma dominante
del pensamiento crtico. Segn este paradigma, tanto Marx como Freud son
obsoletos; e,l estado de "administrilcin total" no slo abobd las luchas sociales y
de cluse, tambin los conflictos y contradicciones psicolgicas. Las masas no tie-
nen Yo ni Ello, sus estn desprovistas de tensin o dinamismo interno: sus
ideas, sus necesidades, incluso sus suei1os "no les pertenecen". Sus vidas
res estn "totalmente administradas'', programadas para producir ex-ctamente
esos deseos que pueden satisfacer el sistema social y nada m.s. "Los pueblos se
reconocen n s mismos por sus mercancas; encuentran su alma en sus automvi-
les, aparatos de sonido, de dos pisos, equipos de cocina"
3
.
La modernidad est constituida por sus mquinas, de las que los hombres y m u-
PRIMERA PARTE - LOS DEBATES
jeres modernos son metiS reproducciones mecnicas. Este es un refrn familiar al
siglo XX que comparten tanto los que aman al mundo modemo, como los que. lo
aborrecen. Tambin es un disfraz de la tradicin moderna del siglo XJX en cuya
rbita deca moverse Marcuse, la trndicin critica de Marx y Hegel. lnvocar a estos
pensndores mientras se rechaza su visin de la historia como una nctividad inquie-
ta, una contradiccin dinmica, una lucha y un progreso dialcticos, significa retener
poco menos que sus nombres. Mientras los jvenes radicales de la dcadn de los
sesenta luchaban por cambios que permitieran a la gente controlar sus vidas, el
paradigma <<unidimensional proclamaba que ningn Clmbio era posible y que es-
tas gentes ni siquiera estaban realmente vivas. A partir de este ptmto se abrieron
dos vertientes. Una era la bsqueda de una vanguardia totalmente "fuera" de la
sociedild moderna: "el sustrato de nufmgos y extranjeros, explotados y persegui-
dos por otras razas y otros colores, desempleados e intfles"
4
Estos grllpos, de los
ghettns de Estados Unidos o las crceles del Tercer Mun.do, podan clasificarse
como la vanguardia revolucionnritl por pennlnecer supuestamente intacta al beso
de la muerte de 1<'1 modernidad. Por supuesto, esa bsqueda est condenada a la
futilidad. Nadie est o puede estar "fuera" del mundo contemporneo. Para los
radicales que entendieron esto, aunque se tomaran en serio el paradigma
unidimensional, lo nico que quedaba era la esterilidad y la desesperacin.
La atmsfem voltil de la dcada de los sesenta gener un cuerpo enorme y vital
de pensamiento y controversia sobre el significado ltimo de la modernidad. Gran
parte de lo ms intereslnte de ste gir alrededor de la naturaleza del modernismo.
El modernismo de los aos sesenta puede dividirse aproximadamente en tres ten-
dencias, basadas en sus actitudes h<lcia la vida moderna como t1n todo: afirmativa,
negativa y apartada. Esta divisin puede sonar muy drstica, pero las actitudes
recientes hacia la modernidd tienden, de hecho, a ser cada vez ms drsticas y
simples; menos sutiles y dialcticas que las del siglo pasado.
El primero de estos modernismos, el que lucha por alejarse de la vida moderna, lo
defendieron enrgicamente Roland Barthes en la literatura y Clement Greenberg
en las artes visu<1les. Greenberg alegaba que el nico inters legtimo del arte
modernista em el arte mismo; ad(ms, el nico enfoque correcto de un artista en
cualquier forma o gnero determinados era la naturaleza y los limites del gnero: el
medio es el n1ensaje. As, por ejemplo, el nico sujeto permisible para un pintor
modernista era lo plano de la superficie (lienzo, etc.) en la que se realiza la pintura,
ya g'ue "lo plano es nico y exclusivo del arte". El modernismo era, entonces, la
de un objeto de arte puro, cuya referencia fuera el mismo. Y eso era todo:
no exista w1a relacin propia entre el arte moderno y la vida social moderna. Barthes
situ ausencia bajo una luz positiva, heroica: el escritor m0derno "le da la
espalda a la sociedad y se enfrenta., mundo de los objetos sin pasar por ninguna de
las normas de la vida social o de la historia". El modernismo surge as como un gran
por liberar a Jos artistas modernos de impurezas y vulgaridades de la
vida moderna. Muchos escritores y artistas -e incluso crticos de arte y literatura-
agradecen a este modernismo el establecer la autonoma y dignidad de sus voca-
cions. Sin embargo, muy pocos artistas o escritores modernos se han quedado con
este modernismo por mucho tiempo: un arte sin sentimientos personales o relacio-
nes sociales es propenso a In aridez despus de un tiempo. La libertnd que confiere
97
El DEBATE MODERNIDAD - POSMODERNIDAD
es la libertad de una tumba hermosamente realizada y perfectamente sellada.
Habla tambin la visin del modernismo como revolucin permanente e inter-
mimlble contra la totalidad de la moderna: era "una tradicin de tradi-
cin vencida" (Harold Rosenberg). "una cultura adversaria" (Linnel Trilling), una
"cultura de negacin" (Renato Poggioli). La obra de arte moderna "nos molesta
con su agresiva estupidez" (Leo Steinberg). Busca la destruccin violenta de todos
nuestros valores, y le importa poco la reconstruccin del mundo que destruye.
Esta imagen adquir fuerza y crdito conforme progres la dcada de los sesenta
y se agit el clima poltico: en algunos crculos, "el modernismo" se convirti en
una palabra clave para todas las fuerzas en conflicto".
Esto obviamente tiene parte de verdad, pero deja muchas cosas de lado. Des-
carta el gran romance de la construccin, una fuerza crucial en el modernismo de
Carlyle y Marx, Tatlin y Calder, Le Corbusier y Frank Uoyd Wright, Mark di Suvero
y Robert Smithson. Descarta toda la fuerza positiva y conservadora de la vida que
en los grandes modernistas est siempre relacionada con ataque y rebelda: la
alegra ertica, la belleza naturctl y la ternura humanas de O. I-1. Lawrence, siem-
pre atrapadas en un abrazo m-oral con su rabia y desesperacin nihilistas, las
figuras del G11ernica de Picasso, luchando por mantener viva a la vida misma, al
mismo tiempo que allan su muerte; los ltimos coros triunfales de A Love Suprcmc
de Coltrane; Alyosha Karamazov, en medio del caos y la angustin, besnndo y
abrazando a la tierra; Molly Bloom llevando a su fin el arquetipo del libro modernista
con un "s, dije s quiero, s".
An hay otra dificultad en la idea del modernismo como un conjunto de proble-
mas: tiende a plantear un modelo de la sociedad moderna como si carcelern de
problemas en s misma. Elimina todos los "disturbios ininterrumpidos de las reJ:cio-
nes socialeo,la incertidumbre y agitacin permanentes" que fueron hechos bsicos
para la vida moderna durante doocientos aos. Cuando los estudiantes de In Uni-
versidad de Colombia se rebelaron en 1968, algunos de sus profesores conservado-
res describieron la accin como "modernismo callejero". Supuestamente las calles
tendran que ser ordenadas y tmnquilas -pese a estar en el centro de Manhattan!-
si la cultura moderna hubiera alejado a los jvenes de ellas y los hubiera confinado
a los salones de clase y las bibliotecas wversitarias y a los Museos de Arte Moder-
no. Si los profesores aprendido sus propias lecciones, que
buena parte del modernismo -Baudelaire, Boccioni, Joyce, Mayakovsky, Lger, y
otros- se aliment del problema real en las calles modernas y transform su ruido
y disonancia en belleza y verdad, inlnicamente, la imlgen radical del
como subversin pura ayud a fomentar In fantasn neoconservadora de un mun-
do purificado de subversin_ m<.1dernista. "El modernismo ha sido el seductor",
escribi Daniel Bell en Tllc Cultural Contradictions of Capita/ism. "El movimiento mo-
derno interrumpe la unidad de la cultura, sacude la "cosmologia racional" que.
subyace a la perspectiva burguesa del mundo como una relaci(m ordenada entre.
el espacio y el tiempo", etc., etc. Si la serpiente modernista pudiem ser expulsada.
del jardn moderno, el espacio, el tiempo y el cosmos se enmendaran. Entonces,
presumiblemente, volvera unn edad de oro tecnopastoral y los hombres y las ..
mquinas unidos seran felices para siempre.
La visin nfirmntiva del modernismo la desarroll, en la dcada de los sesenta,
Y8
PRIMERA PARTE - LOS DEBATES
un grupo de escritores, incluyendo a John Cage, Lawrence Alloway,
Marshall McLuhan, Leslie Fiedler, Susan Sontag,. Richnrd Poirler, Robert Venturi.
Coincidl vagamente con el surgimiento del <1rte popa principios de esn dcada.
Sus temas principclies eran que debemos "despertar a l vida que estamos vivien-
do" (Cnge), y "cruzar la frontern, cerrar la brechcl'' (Fiedler)fi. Esto significaba, en
principio, romper con las barreras existentes entre el "arte" y otras actividades
humanas como el entretenimiento y la tecnologa industrial, la moda y el diseo, In
politic!. Tambin animabn a los escritores, pintores, bailarines, compositores y
cineastls a trabajar juntos en las producciones y realizaciones de comunicacin
mixtn que crearan artes ms ricas y multivnlentes.
Para estos modernistas, que algunas veces se autodenominan "posmodernistas",
el modernismo de forma pura y el de rebelin eran ambos demasiado reducidos,
demasiados hipcritas y demasiado limitan tes para el espritu moderno. Su ideal
era abrirse a In inmensa variedad y riqueza de las cosas materiales e ideas que
trajo consigo el mundo moderno. Trajeron nuevos aires e ingenuidad a un ambien-
te cultural que en fa dcada de los cincuenta se haba vuelto insoportablemente
solemne, rgido y cerrado. El modernismo pop recre la apertura hncia el mundo,
la generosidad de algunos grandes modernistas del pasado -Baudelaire, Whitman,
Apollinaire, Mayakovsky, William Carlos Williams. Pero si este modernismo igua-
l su simpat<1 imaginativa, en cambio nunca aprendi a rescatar su tono critico.
Cuando un espritu creativo como John Cage acepta el npoyo del sha de Irn y
realiza espectculos modernistas a pocos kilmetros de donde gritan y mueren
muchos prisioneros polticos, el fracaso de la imaginacin moral no es slo suyo. El
problema fue que el modernismo pop nunca desarroll una perspectiva crtica
que esclareciera el punto en el que deba detenerse la apertura hacia el mundo
moderno, y el punto en que el artista moderno tiene que ver y decir que algunos
poderes de este mundo deben desaparecer'.
Todos los modernismos y antimodernismos de la dcada de los sesenta se es-
tropearon severnmente, pero su clara plenitud, junto con su intensidad y viveza
de expresin, generaron un idioma comn, un ambiente vibrante, un horizonte
compartido de experiencin y deseo. Todas estas visiones y revisiones de la mo-
dernidad fueron orientaciones activas hacia la historia, intentos por relacionar el
presente turbulento con un pasado y un futuro, por ayudar a los hombres y a las
mujeres de todo el mundo contemporneo a sentirse cmodos. Todas estas inicia-
tivas frncasaron, pero surgieron de una grandeza de visin e imaginacin, y de un
deseo ardiente por disfrutar el da. La ausencia de estas generosas visiones e
iniciativas fue lo que hizo de los setenta una dcada tnn estril. En la actualidad
casi nadie ncept<l las grandes relaciones humanas que representa la idea de mo-
dernidad. Por lo t;mto, el discurso y la controversia sobre el significado de la
modernidad, tan vivos hnce una dcad<1, han dejado virtualmente de existir.
Muchos intelectuales se han sumergido en el mWl.do del estructuralismo, W1 mW1do
que simplemente. borra del mapa la cuestin de la modernidad -junto con todas las
cuestiones sobre el ser y la historia-. Otros adoptaron una nstica del posmodernismo,
que se esfuerza por cultivar una ignomncia de la historia y la cultura modernas y
habln como si todo el sentimiento, la expresin, el juego, In sexualidad y la conllmidad
humanas slo fueran inventos -de los posmodcmistas- desconocidos, incluso incon
99
.j
i
..
, ...
EL DEBATE MODERNIDAD POSMODERNIDAD
cebibles, hasta la semana pasadaM. Mientras tanto, los cientficos sociales, aturdidos
por los ataques criticas a sus modelos tccnopastorales, eludieron la tarea de construi:
w1 modelo que pudiera ser ms vlido para la vida moderna. En vez de eso, dividieron
a l<1 modernidad en una serie de componentes separados -industrializacin, edifica-
cin del Estado, urbanizacin, desarrollo de mercados, formacin de lites- y resis-
tieron los inhmtos por integrarlos en un todo. Esto los liber de g_eneralizacinnes
extravagantes y vagas -pero tambin del pensamiento que deba comprometer sus
propias vidas y obras, y su lugar en la El eclipse del problema de la moderni-
dad en los aos setentl signific !l destruccin de una forma vitll de espacio pblico.
Aceler la desintegracin de nuestro mundo en una coleccin de grupos de material
privado e inters espiritual, viviendo en mnadas sin ventilacin, mucho ms aislados
de. lo que debemos estar.
Casi el nico escritor de la dcada pasada que tiene algo sustancial que decir
sobre la modernidad es Michel Foucault. Y lo que tiene qu decir es una serie
interminable, agudsima de variaciones los temas weberianos de la jaula de
hierro y la incapacidad humana cuya alma est conformada para adaptarse a las
rejas. Foucault est obsesionado con las prisiones, los hospitales, los asilos, con lo
que Erving Goffman lllm "instituciones totales". A diferencia de Gnffman, sin
embargo, Foucault niega la posibilidad de cualquier tipo de libertad, ya sea fuern
de esas instituciones o dentro de sus intersticios. Las generalizaciones de Foucault
devoran n1alquier otra faceta de la vida moderna. El desarrolla estos temas im
placablemente, y, con adornos sadistas, encajando sus ideas en los lectores como
barras de hierro, girando cado dialctica en nuestra carne con1o si fuera una
nuevn vuelt<.'l de tuercrJ. .
Foucault reserva su desprecio mis violento a la gente que se imagin que la
humanidad moderna puede ser libre. Creemos sentir un ataque espontneo de
deseo sexual? Solamente nos mueven "las modernas tecnologas de poder que
toman <1 la vida por objeto", conducidas por "el despliegue de sexualidad medi<ln-
te el poder, en su control sobre los cuerpos y su materialidad, sus fuerzas, sus
energias, sensaciones y placeres''. Acaso actuamos polticamente, derribamos
tiranas, hacemos revoluciones, creamos constituciones con el fin de establecer y
proteger los derechos humanos? "Regresin jurdica" a las pocas feudales, por-
que las constituciones y los actos de dt!recho son slo "las fmmas que (hacen)
aceptable un poder esencialmente normalizodor"w. Usamos la mente pura des-
enmascarar la opresin como parece intentarlo Foucault? Intil. porgue todas las
formas de investigacin de la condicin humana slo trasladan a los indivi-
duos de una autnridad disciplinaria a otra", y por lo tanto slo se suman al triunfan
te "discurso del poder". Cualquier crtica suena hueca, porque el crtico est "en la
mquina panptiGl, cercado por los efectos de poder que nosotros mismos atfae
mos, porque somos parte de su mecanismo"
11

Despus de estar sujetos durante tiempo, nos damos cuenta de que no hay
libertad en el mundo de Foucault, porgue su lenguaje forma un tejido sin costuras,
una jaula mucho ms hermtica dt! lo q1.1e Weber hubit..'ra soado, en !l que ningu-
na vida podra germinar. El misterio reside en por qu tantos intelectuales quieren
ahogarse all junto con l. Lll respuesta. creo, es que Foucault ofrece a toda unl
generacin de refugiados de la dcada de los sesenta, un pretexto histrico*mun-
lOO
PRIMERA PARTE LOS DEBATES
dial para el sentimiento de pasividad y desamparo que nos invadi a tantos en los
aos setenta. No tiene ningn sentido tratar de resistir las opresiones e injusticias
de la vida moderna, ya que incluso nuestros sueos de libertad solamente endure-
cen las argollas de nuestras cadenas; no obstante, una vez que comprendemos la
futilidad total de todo eso, por lo menos podemos relajarnos.
En este estril contexto, quiero dar vida una vez ms al modernismo dinmico y
dialctico del siglo XIX Un gran modernista, el poeta y crtico mexicano Octavio Paz,
lament que la modernidad "cortada del pasado y lanzada hacia un futuro siempre
inasible, vive al da: no puede volver a sus principios y as, recobrar sus poderes de
renova'cin"
12
El argumento de este ensayo es que. de hecho, IGs modernismos .del
pasado pueden darle sentido a nuestras propias races modernas, races que se
remontan a unos doscientos aos. Pueden ayudarnos a relacionar nuestras vidas
con las vidas de millones de gentes que viven el trauma de la modernizacin a miles
de kilmetros de distancia, en sociedades radicalmente diferentes de la nuestra, y
co: millones de gentes que la vivieron hace un siglo o ms. Pueden ilustrar las
fuerzas contr<1dictorias y las necesidades que nos inspiran y atormentan: nuestro
deseo de estar arraigados a un pasado social y personal estable y coherente,.y
nuestro insaciable deseo de crecimiento -no slo de crecimiento econmico, sino
crecimiento en experiencia, placer, conocimientos, sensibilidad- que destruye tanto
los pzdsajes fsicos y sociales de nuestro pasado, como nuestros vnculos emociona-
les con esos mundos perdidos. Del mismo modo, destruye nuestras alianzas deses-
peradas con grupos tnicos, nacionales, de clase y sexuales, gue esperamos nos
den una "identidad" firme, y la internacionalizacin de la vida diaria -de nuestra
ropa y cosas del hogar, nuestros libros y msica, nuestras ideas y fantasas- que
difunde nuestras identidades por todo el globo. Destruye nuestros deseos de abra-
zar las posibilidades ilimitadas de l vida y la experiencia modernas que arrasan con
todns los valores; las fuerzas sociales y polticas que nos empujan a conflictos explo-
sivos con otra gente y otros pueblos, incluso mientras desarrollamos una sensibili-
dad y una simpata ms profundas hacia nuestros enemigos y llegamos a darnos
cuenta, algunas veces demasiado tarde, de que despus de todo se parecen mucho
a nosotros. Experiencias como sta son las que nos unen l! mundo moderno del
siglo XIX: un mundo en el que, como dijo Marx, "todo est impregnado de su contra-
rio" y "todo lo que es slido se evapora en el aire". Un mundo en el que, como dijo
Nietzsche, "est el peligro, madre de la moral -gran peligro ... que se desplaza hacia
el indi'viduo, hacia lo ms cercano y lo ms querido, hada la calle, hacia nuestros
propioS hijos, nuestro corazn, nuestros rincones ms secretos del deseo y la volun
tad". Las mquin<lS modernas han cambiado mucho en los aos transcurridos entre
los modernistas del siglo XIX y nosotros, pero el hombre y la mujer modernos, tal
como l_L1S vieron Marx, Nietzsche, Baudeluire y Dostoievsky, slo hasta ahora em-
piezan a entrar de lleno a lo Sllyo.
MarX, Nietzsche y sus contemporneos experimentaron la modernidad como un
todo en un momento en el que slo una pequeila parte del mundo era verdaderamen-
te moderna. Un siglo despus, cuando los procesos de modernizacin engendraron
una red a la que nadie, ni siquiera en el rincn ms apartado del mundo, puede
CSG'lpar, los primeros modernistas nos pueden ensear muchas cosas, no tanto de su
poca como de la nuestra. Hemos olvidado las contradicciones que tuvieron que
101
1' ,,,
1
'-
El DEBATE MODERNIDAD- POSMODERNIDAD
resolver con un esfuerzo en cada momento de su vida diaria, con el fin de
vivir. Paradjicamente, resulta que estos primeros modernistas -la modernizacin y
el modernismo pueden constituir nuestras vidas- pueden entendernos mejor de lo
que nos entendemos nosotros mismos. Si pudiramos hacer nuestras sus visiones, y
usar sus perspectivas para ver nuestros propios ambientes con nuevos ojos, vera-
mos que hay ms profundidnd en nuestras vidas de lo que creemos.
Sentiramos una comunidad con la gente de todo el mundo que luch contra los
mismos dilemas que nosotros. Y volveramos a estar en contacto con la cultura
modernista sorprendentemente rica y vibrante que se desarroll con estas Ju
chas: una cultura que contiene vastos recursos de fuerza y salud, si la reconoce
mns como propia. Puede resultar, entonces, que retroceder sea una manera de ir
hacia adelante; que recordar los modernismos del siglo XIX nos dio la visin y el
coraje para crear los modernismos del XXI Este acto de memoria puede ayudar
nos a llevar al modernismo a sus raices, para que pueda alimentarse y renovarse,
con el fin de enfrentar las aventuras y los peligros del futuro. Apropiarse de las
modernidades del ayer puede ser a la vez una critica a las modernidades de hoy
y un acto de fe en las modernidades -y en el hombre y l mujer modernos- de
maii.ana y pasado marma.
NOTAS:
1
Alex Inkeles, "The Modernization of Man", en Modemization: Tl1e Dynamics of
orowtll, Basic Books, 1966, p. 149. Esta antologa da una buena idea de la tendencia
principal del paradigma estadounidense de la modernizaci6n en su apogeo. Las
obras elementales de esta tradicin incluyen Tite Pnssing of Traditio11nl Socciely de
Daniel Lerner, Free Press, 1958, y The Stnges of Economic Growtll: A Non-Comununist
Mnnifesio de W. W. Rostow, Cambridge, 1960. Para una temprana critica radica!" de
esta literatura, ver "The Only Revolution: Notes 011 Theory of Modernization" de
Michael Walzer, en Dissent II, 1964, pp. 132140. Pero esta parte de la teora tam-
bin evoca buena parte de la crtica y la controversia que hay dentro de la tende'n
cia principal de la ciencia social occidental. Los temas estn incisivamente resumi-
dos en S. N. Einsenstadt, Tradition Clumge nnd Modemity, Wiley, 1973. Es importante
observar que cuando la obra de Inkeles apareci eventualmente en forma de lib,:o
como Becoming Modern: Individual ClwHgc in Six Dc1.!e/oping Countries, Harvard, 1974,
de Alex lnkeles y David Smith, la imagen panglosiana de la vida moderna dio
a perspectivas mucho ms complejas.
2
Una perspectiva ms dialctica puede encontrarse en algunos de los Liltiffi"JS
ensayos de Weber, por ejemplo "La poltica como vocacin" y "La ciencia como
vocacin", en Hans Gerth y C. Wrlght Mills, cd .. y trad., From Mas Weber, Oxford,
1946. George Simmel, el amigo y contemporneo de Weber, insina, pero nunca
desarrolla lo que probablemente es lo ms cercano a una teora del siglo XX de Ja
dialctica de la modernidad. Vase, por ejemplo "The Conflict in Mdem Culture",
102
PRIMERA PARTE LOS DEBATES
"The Metrpolis and Mental Libe", "Group Expansion and the Development of
Jndividuality", en Georg Si m me/ on lndlvid1wlily and Social Forms, editado por Donald
Levine, University of Chicago, 1971. En Simmel -y posteriormente en sus jvenes
seguidores Georg Lukcs, T. W. Adorno y Walter Benjamn- la visin dialctica y la
intensidad estn siempre relacionadas, a menudo en la misma frase, con deses-
peracin cultural monoltica
J Herbert Marcuse, El hombre unidimensional_. Estudios sobre la ideologa de la sociedad
industrial avanzada, traducido por Juan Garcia Ponce, Joaqun Mortiz, Mxico, 1971,
P 10.
Ibid, pp. 25-257. Vase mi critica a este libro en PMtisnn RL'View, otoii.o de 1964, y
el intercambio que hicimos Marcuse y yo en el nmero siguiente, invierno de 1965. El
pensamiento de Marcuse se desarrollara de modo ms abierto y dialctico a finales
de la dcada del sesenta, y bajo una idea diferente, a mediados de los aos setenta.
Las observaciones ms sorprendentes estn en An Essay 011 Liberation Beacon, 1969,
y en su ltimo libro, The Aesthetic Dimension, Beacon, 1978. No obstante, por algn
irona histrica perversa, es el MarcuSI;! rgido, cerrado, "unidimensional" el gue ha
atrado mayor atencin y ejercido mayor influencia hasta ahora.
5
lrving Howe discute crticamente la falsa-y-genuina "guerra entre la cultura
modernista y la sociedad burguesa" en "The Culture of Modernism", Commnentary,
noviembre de 1967; reimpreso bajo el titulo de "The Idea of the Modern", como
introduccin, a la antologa de Howe: Literan; Modemism, Fawcett Premler, 1967.
Este conflicto es un tema central en la antologa de Howe, gue rene a varios
escritores justo arriba, junto con muchos otros contemporneos interesantes y
esplndidos manifiestos de Marinettt y Zamyatin.
"John Cage, "Experimental Music", 1957, en Silence, Wesleyan, 1961 p. 12. "Cross
the Border, Clase the Gap", 1970, en Co/leCted Essnys, de Fiedler, Stein and Da y, 1971,
rol. 2; tambin en este volumen "The Death of AvantGarde Literature", 1964 y
"The New Mutants", 1965. Susan Sontag, "Una cultura y la nueva sensibilidad",
1965, "Happenings", 1962 y "Notas sobre el "Camp" ", 1964, en s Contra la interpre-
tacin Seix Barral, 1967.
7
Para el nihilismo pop en su forma ms indiferente, considrese este monlogo
de humor negro del arquitecto Philip Johnson al ser entrevistado 'por Susan Sontag
para la BBC en 1965:
"SONTAG: Creo que tu idea esttiea est ms desarrollad, de una manera
extraa, muy moderna, en Nueva York que en cualquier otra parte. Si uno experi-
menta las cosas moralmente, se. encuentra en un estado de indignacin y horror
continuos, pero (se rfc11) si uno tiene una manera muy moderna de ...
JOHNSON: Crees que eso cambiar el sentido de la moraL el hecho de que no
la podamos usar como medio para juzgar esta ciudad porque no la soportamos?
Y que estamos cambiando todo nuestro sistema moral para adaptado al hecho
de que vivimos ridculamente?
SONTAG: Bueno, pienso que estamos aprendiendo las limitaciones de, de la
experiencia moral de las cosas. Creo que es posible ser esttico ...
JOHNSON: Nada ms porque si, para disfrutar las cosas tal como son -nosotros
vemos una belleza completamente distinta de la que vera (Lewis) Mumford. sontag:
Bueno, me doy cuenta de que ahora quiero ver las cosas en una especie de nivel
103
::.,
,_
El DEBATE MODERNIDAD - POSMODERNIDAO
dividido, moralmente y ...
JOHNSON: De qu :;irve que creas en co:;as buenas?
sontag: De que ...
JOHNSON: Es feudal e intil. Creo que es mucho mejor ser nihilista y olvidarlo
todo. O sea, yo s que mis amigos morales me atacan pero, en realidad, no se
estn inquietando sin razn?"
El monlogo de johnson contina, intercalado con el tartamudeo de Sontag,
quien a pesar de que quiere jugar, no puede despedirse verdaderamente de la
moral. Citado en Modcm Movcments in Arcftitecturc, de Jencks, pp. 208-210.
Los primeros exponentes ms vigorosos del posmodernismo fueron Leslie
Fiedler e lhab Hassan: Fiedler, "The Death of Avant-Garde Uterature", 1964, y
"The New Mutants", 1965, ambos en Collectcd Essays, rol. 11; Hassan, The Oismemberment
of Orplzt'us: Toward o, Pos/modr.m Lilerature,_Oxford, 1974, y "POSTmoderniSM: A
Paraerltcal Bibliography" en Paracriticisnis: Seven Spcculations of tlu: Times, .Illinois,
1973. ejemplos posmodernos posteriores, Charles jencks, Tl!c Language of
Post-Modem Architccture, Rizzoll, 1977; Michel Bt!namou y Calleja, Perfor-
mance i11 Post-Mvdcrn Culture, Milwakee, Cod<1 Press, 1977; y Bo111uiary 2: A ]ourna/ of
Postmodem Litemture. Para crticas del proyecto completo, vase Robert Alter, "The
. Self-Conscious Moment: Reflections on the Afterrnath of Post-Modernism", en
Trirwuterly nm. 33, Primavera, 1975, pp. 209-230, y Matei Calinescu, Faces of
Modcrnity, Indiana, 1977, pp. 132-144. Algunos nmeros ms recientes de Boundary
2 sugieren algunos de los problemas inherentes a la nocin de posmodernismo.
Esta revista t<ln fascinante con mucha frecuencia incluye autores como Melvflle,
Poe, las Bronta, Wordsworth y hasta Fielding y Sterne. Bien, pero si estos escrito-
res pertenecen al periodo posmoderno cundo ocurri la era moderna? En la
Ed<1d Media? En el contexto de las se desarrollan diversos proble-
mas en Douglas Davls, "Post-Post Art", 1 y Il, y "Symbolism Meets the Faerie
Queene" en Village Voice, Junio 24, 13 y diciembre 17 de 1979. Vase. t<lm-
bin, en un contexto teatral, Richard Schechner, "The Decline nd Fall of the
Avant-G_arde" en Performing Arts fournn/14 (1981), pp. 48-63.
" La justificacin por abandonar el concepto de modernizacin se da
ms claramente en Samuel Huntington, "The Change to Change: Modernization,
Development and Politics" en Comparative Politics, 3 (1970-71), pp. 286-322. Ver tam-
bin S. N. Eisenstadt, "The Desintegration of the Initial Paradigm", e11 Trndition,
Change and Modernity, pp. 98-115. Pese a la tendencia general, algunos cientficos
sociales de la dcada de los setent<l afilaron y profundizaron el concepto de mo-
Ver, por ejemplo, Irving Leonard Markowltz, Powcr anrl Class in Africa,
Prentice-Hall, 1977.
La teora de la modernizacin probablementt! se desarrolla ms en la dcada de
1980, cuando se asimila el trabajo elemental de Fern<md Braudel y sus discpulos
sobre historia comparativa. Ver Braudel, Capitalisfs and Material Lije, 1400-1800, tradu-
cido por Miriam Kochan Harper & Row, 1973, y Afterthougltts of Material CiPiliZ!Ilion
and Capitalism, traducido por Patricia Ranum, John Hopkins, .1977; lmmanuel
Wallerstein, Tfle Modcm World-Systcm, volmenes l y 11, Academic Press, 1974, 1980.
10
Michel Foucault, Historia de la sexualidad l. La voluntad de saber, traducido por
Ulises Guiaz, Siglo XXI 1977.
!04
PRIMERA PARTE - LOS DEBA
n Michel Foucault, Vigilnr y cnstigar: Nacimiento de la prisin, por AU.relio
Garzn del Camino, Siglo XXI, 1976. Todo el captulo titulado "Panoptismo", pp. 199-
230, muestm a Foucault con su mayor fuerza. Ocasionalmente en este
aparece una visin menos monoltica y ms dialctica pero la luz pronto se extingue_.
Todo esto debe comparMse con la obra <Interior y ms profunda de Goffman, e.g.,
los ensayos sobre of Total lnstitutions" y "The Underlife of a Public
institution", en Asylums: Essnys 011 tlu Social Situatlo11 of Me11tal Patients attd Otltcr
fwmts, Anchor, 1961.
n Octvio Paz, Corriente alterna, Siglo XXI. 1967, p. 170.
105

.
' f -1:
MODERNIDAD Y REVOLUCION*
Perry Anderson
El tema de sesin de hoy ha sido un. foco de debate intelectual y pasin
poltica durante, al menos, las seis o siete ltimas dcadas
1
En otras palabras,
tiene ya una larga historia. Sin embargo, en el ltimo ao ha apareCido un libro que
reabre el deb;lte con una pasin tan renovada y una fuerzn tan innegable que
ninguna reflexin contempornea sobre estas dos ideas, modernidad>' y ((rev.olu-
cin, podra dejar de ocuparse, de l. El libro al que me.re.fieto es All that is Salid
Melts itllo Air (Todo lo slido se desvanece el aire), de Marshall Berman. Mis
observaciones hoy tratarn -muy brevemente- de analizar la estructura del argu-
mento de Berman y considerar hasta qu punto nos ofrece una teora convincente
Capaz de las nociones de modernidad y revolucin. Empezar reconstru-
yendo, de forma resumida, las lneas generales del libro, y luego proceder a
hacer algunos comentarios sobre su validez. Una reconstruccin como sta debe
sacrificar el vuelo de la imaginacin, la de la resonancia cultural, la fuer-
za de la inteligencia textual que dan su esplendor a All tlmt is Salid Melts into Air.
Estns cualidades harn sin duda de l, con el tiempo, un clsico en su gnero. Una
correcta valoraCin de las mismas est hoy fuera de nuestras posibilidades, pero
hay que decir desde un principio que un anlisis sucinto del argumento general del
libro no es en modo alguno el equivalente de una correcta evaluacin de la im-
P?rtancia y el atractivo de la obra en su conjunto .
.. Publicado en la revista espaola Leviatn, nm. 16, verano de 1984.
107
'
'-'
EL DEBATE MODERNIDAD - POSMODERNIDAO
MODERNISMO, MODERNIDAD, MODERNIZACIN
El argumento esencial de Berman empieza as: Existe un modo de experiencia
vital -la del tiempo y el espacio, de uno mismo y de los dems, de lns
posibilidades y peligros de la vida- que es compartido hoy por homl-nes y mujeres
de todo el mundo. Llamar a este conjunto de experiencias 'nnodernidad, Ser
moderno es encontrarse en un lmbiente que promete aventuras, poder, alegra,
desarrollo, transformacin de uno mismo y del mundo, y que, al mismo tiempo,
amenaza con destruir todo lo que tenemos, todo lo que conocemos, todo lo que
somos. Los ambientes y las experiencias modernas traspasnn todls las fronteras
de la geografa y las etnias, de las clases y las naciomdidades, de las religiones y las
ideologas: en este sentido se puede decir que la modernidad une a toda la humani-
dad. Pero se trata de una unidnd parndjica, una unidad de desunin: nos introduce
a todos en un remolino de desintegracin y renovacin, de lucha y contradiccin, de
flmbigedad y angustia perpetuas. Ser moderno es formar parte de un universo en
el que, como sJ.ijo Marx, todo lo slido se desvanece en el aire
2

Qu es lo que genera ese remolino? Para Berman, es una multitud de procesos
sociales -.enumera los descubrimientos cientficos, los conflictos laboro les, las
transformaciones demogrficas, la expansin urbana, los estados nlcionales, los
movimientos de masas-, impulsildos todos ellos, en ltima instancia, por el mer-
cndo 1111111dial c::1.pitalista <<Siempre en expansin y sujeto a drsticas fluctuaciones)).
A esos procesos los llama, para abreviar, modernizacin socioeconmica. De la
experiencia nacida de la surge a su vez lo que Berman describe
como la asombrosa variedad de visiones e ideas que se proponen hacer de los
hombres y las mujeres tanto los sujetos como los objetos de la modernizacin,
darles la capacidad de cambilr el mundo que los cambiando, salir del remo-
lino y apropiarse de el: son unas visiones y unos valores que han pasado a ser
agrupados b<.'ljo el nombre de "modernismo", La ambicin de su libro es, pues,
revelar !a dialctica de la modernizacin y del modernismo).
Entre una y otro se encuentra, como hemos visto, el trmino medio de la propia
que no es ni un proceso econmico ni una visin cultural sino In
experie11cia ftistticn que media entre uno y otra. Qu es lo que constituye la natu-
raleza del vnculo entre ambos? Pari.'l Berman es esencialmente el desarrollo.
Este es re::tlmente el concepto central de su libro y la fuente de la mayora de sus
paradojas, algunas de ellas lcidas y convincentemente explotadas en sus pgi-
nas, otras menos. En Al/ t}mt is Salid Mdts tanto Air significa dos cosas
al mismo tiempo. Por una par_te, se refiere a las gigantescas "transformaciones
objetivas de la sociedad desencadenadas por el advenimiento del mercado mun-
dial capitalista: es decir, aunque no exclusivamente, el desarrollo econ-
mico. Por otra parte, se refiere a las enormes trnnsformaciones subjetivas de la
vida y la personalidad individuales que se producen bajo el impacto: todo lo que
encierra la nocin de autodesarrollo como reforza miento de la capacidad humantt
y ampliacin de la experiencia del hombre. Parl Berman la combinacin de am-
bos, bajo la presin del mercado mundial, provoca necesariamente una tensin
dramtica dentrO de lns individuos que sufren el desarrollo en ambos sentidos.
Por un lado el capitalismo -en la inolvidable frase de Marx en el Mal11fiesto, que
108
PRIMERA PARTE- LOS DEBATES
constituye el leit moliv del libro de hace trizas toda limitacin ancestral y
toda restriccin feudal toda inmovilidild social y toda tradicin claustral en unl
inmem>a operacin de limpieza de los escombros culturales y consuetudinlrios en
todo el mundo. A este proceso corresponde tml tremend emancipaci6n de las
posibilidades y la sensibilidad del individuo, ahora cada vez ms liberado del sta-
tus social fijo y de la rgida jernrgua de papeles del pasldo precapitalista, con su
moral estrecha y su limitada. Por otro lado, como submyaba Marx, la
misma embestida del desarrollo econmico capitalista gtmera tambin una socie-
dad brutalntente alienada y atomizada, desgarrada por una insensible explota-
cin econmica y una fra indiferencia social, que destruye todos los vnlores cultu-
rales o polticos que ella misma ha hecho posible. De igual modo. en el plano
psicolgico, el autodesmrolln en condiciones slo podra significar una
funda desorientacin e insegurkic:l.d, frustracin y desesperacin, que son conco-
mitantes -y en reLJlidad inseplrables- de la sensacin de ensanchamiento y albo-
rozo, de las nuevas capacidades y sentimientos liberados al mismo tiempo. Esta
atmsfera -escribe Berman- de agitacin y turbulencia, de vrtigo y embriaguez
psquica, de expansin de las posibilidades experimentales y de destruccin de las
fronteras morales y de los lazos personales, de autoensanchamiento y
autodcscomposicin, fantasmas de la calle y del alma, es la atmsfera en la que
nace la sensibilidad moderna)>
4

Esta sensibilidad datl, en sus manifest<1ciones iniciales, del advenimiento del
propio mercado mundial h!cia el ao 1500. Pero en su primera fase, que para
Berman dura hasta 1790, carece nn de un vocabulario comn. Una segunda fase
se extiende a lO largo del siglo XIX, y es aqu donde la experiencia de la moderni-
dad se traduce en las diversas visiones clsicas del modernismo, que Berman
define esencialmente por su gran capacidad de captar las dos caras dto las contra-
dicciones sin precedentes del mundo material y espiritual sin convertir jamas
estas actitudes en anttesis estticas o inmutables. Goethe es el prototipo de esta
nueva visin en su Fausto, que Berman analiza en un magnfico captulo como una
tragedia del individuo que se desarrolla en este doble sentido. Marx en el Manifies-
to y Baudelaire en sus poemas en prosa sobre Pars son presentados como
emp<uentados por el mismo descubrimiento de la modernidad, una modernidad
prolongada, en las peculiares condiciones de una modernizacin impuesta desde
orrih.:i. a unn sociedad atrasada, en la larga tradici{m .literaria de San Petersburgo
qu<Ya desde Pushkin y Gogol hasta Dostoievski y Mandelstam. Una condicin de
la sensibilidad as creada, afirma Berman, era la existencia de un pblico ms o
mens unificado que conservara todava el recuerdo de lo que era vivir en un
munCio premoderno.
siglo XX, sin embargo, este publico se ampli al tiempo que se fragmentaba
en inconmensurables. Con ello la tensin dialctica de la experiencia
clsira de la modernidad sufri una transformacin crtica. Aunque el arte modernista
cosech triunfos que ninguno nntes -el siglo XX, dice Berman en una frase
im"pfudente, puede muy bien ser el brillante y creativo de la historia del
mundo"
5
-, este arte ha dejado de influir en !a vida del hombre de la calle. -o de
conectar con ella: como dice Berman, Hno sabemos cmo usar nuestros modernis-
. n'losr'. El resultado sido una drstica polarizacin del pensamient.o moderno
109
.,
[
'1
,
''
EL DEBATE MODERNIDAD. POSMDDERNIDAD
ca de la propia experiencia de la modernidad que ha hecho desaparecer su carc-
ter esencialmente ambiguo o dialctico. Por una parte, la modernidad del siglo XX,
desd Weber a Ortega, desde Eliot a Tate, desde Leavis a Marcuse, ha sido impla-
cablemente condenada como jaula de hierro de conformismo y mediocridad, como
erial espiritual de poblaciones privadas de toda comunidad Orgnica o autonoma
vital. Por otra parte, frente a estas visiones de desesperacin cultural, en otra
tradicin que va desde Marinetti a Le Corbusier, desde Buckminster Fuller a
Marshall McLuhan, por no hablar de los apologistas incondicionales de la teora.
de la modernizacin)) capitalista, la modernidad ha sido obsequiosamente descri-
ta como la Ultima palabro en excitacin sensorial y satisfaccin universal, en la
que una civilizacin mecanizada garantiza emociones estticas y felicidades so-
ciales. Lo que estos dos enfoques tienen en comn es una identificacin simplista
de la modernidad con la propia tecnologa, que excluye radicalmente a la gente
que produce y es producida por ella. Como dice Berman: <<Nuestros pensadores
del siglo XIX fueron a la vez entusiastas y enemigos de la vida moderna y lucharon
incansablemente con sus ambigedades y contradicciones; sus ironas y sus ten-
siones internas fueron una fuente esencial de fuerza creadora. Sus sucesores del
siglo XX se han inclinado mucho ms por una rgida polarizacin y una simplista
totalizacin. La modernidad o bien es aceptada con un entusiasmo ciego y acrtico
o bien es condenadn con un desprecio y un distanciamiento olmpicos; en cual-
quier caso es concebida como un monolito cerrado, incapaz de ser modelado o
cambiado por los hombres modernos. Las visiones abiertas de la vida han sido
remplazadas por visiones cerradas, el "Y" ha sido reemplazado por el 0
7
-. El
propsito del libro de Berman es contribuir a restablecer nuestro sentido de la
modernidad reapropindose de las visiones clsicas de aq"ulla. Puede pues resul-
tar que retroceder sea una forma de avanzar, que recordar los modernismos del
siglo XIX pueda darnos la visin y el valor necesarios para crear los modernismos
del siglo XXI. Este acto de recordar puede ayudarnos a llevar al modernismo de
nuevo a sus races a fin de que pueda nutrirse y renovarse, enfrentarse a las
avt;>nturas y los peligros que tiene por delante,.
11

Esta es la tesis general de All tflat is Solid Melts into Air. El libro contiene, sin.
embargo, un subtexto muy importante que hay que sealar. Tanto el ttulo de Berman
como el tema organizador proceden del Manifiesto conumista, y su captulo s_obre
Marx es uno de los ms interesantes del libro. Sin embargo, termina sugiriendo
el anlisis de la dinmica de la modernidad mina la perspectiva misma
futuro comunista al que Marx pensaba que llevara. Pues si la esencia de la libera-;
cin con respecto a la sociedad burguesa fuera por primera vez un desarrollo
daderamente limitado del individuo -al ser ahora traspasados los lmites del capital,;
con todas sus deformidades-, qu garantizara la armona de los individuos as
emancipados o la estabilidad de cualquier sociedad formada por ellos? An
do los trabajadores construyeran realmente un movimiento comunista triunfante y
an cuando este movimiento generara una revolucin triunfante,., se pregunta .
Berman, (<cmo, en medio de la marea de la vida moderna, se las arreglaran Para;_
construir una slida sociedad comW1ista? Qu puede impedir a las fuerzas
que han disuelto el capitalismo disolver tambin el comunismo? Si todas las nuevas
relaciones se hacen aejas cintes de haber podido osificarse, cmo es posible
1!0
PRIMERA PARTE - LOS DEBATES
mantener vivas la solidaridad, la fraternidad y la ayuda mutua? Un gobierno comu-
nista podra tratar de contener la marea imponiendo restricciones radicales no
solamente a la actividad y a la iniciativa econmica (cosa que han hecho tanto los
gobiernos socialistas como todos los estados del bienestar capitalista), sino tambin
a la expresin personal, cultural y poltica. Pero en la medida en que triunfara tll
poltica, no sera una traicin al objetivo marxista del libre desarrollo de todos y
cada No obstante -cito de nuevo- <<Si un comunismo triunfante afluyera
algn da por las compuertas que abre el libre cambio, quin sabe qu horribles
impulsos podran afluir con l, siguiendo su estela o inmersos dentro de l? Es fcil
imaginar cmo podra desarrollar una sociedad partidaria del libre desarrollo de
todos y cada uno de sus propias variedades distintivas de nihilismo. De hecho, un
nihilismo comunista podra resultar mucho ms explosivo y desintegrador que su
precursor, el nihilismo bmgus -aunque tambin ms atrevido y original-, porque
mientras que el capital:mo encierra las infinitas posibilidades de la vida moderna
dentro de unos lmites, el comunismo de Marx podra lanzar al individuo liberado a
espacios humanos inmensos y desconocidos sin lmite alguno)), Bennan concluye:
<<As pues, irnicamente, podernos ver cmo la dialctica de la modernidad de Marx
reconstruye el destino de la sociedad que describe, geerando energas e ideas que
luego se esfuman))
10
_
NECESIDAD DE UNA PERIODIZACIN
El argumento de Berman, como ya he dicho, es origimli y llamativo. Est presen-
tado con gran habilidad literaria y rigor. A una generosa postura poltica une un
clido entusiasmo intelectual por su tema: se podra decir que tanto la nocin de
moderno como la de revolucionario salen moralmente redimidas de sus pginas.
De hecho el modernismo .es para Berman, por definicin, profundamente revolu-
cionario. En la cubierta de su libro proclama: Contrariamente a la ciencia conven-
cional, la revolucin modernista 110 ha acabado)).
El libro, escrjto desde la izquierda, merece la ms amplia discusin por parte de
la izquierda. Esta discusin debera iniciarse por el anlisis de Jos trminos clave
de Berman, <<modernizacin y modernismo, y luego por el vnculo entre ambos
mediante la nocin bivalente de <<desarrollo). Si hacemos esto, lo primero que
llama la atencin es que, si bien Berman ha captado con inigualable fuerza)) de
una dimensin crtica de la visin de la historia de Marx en el Manifies-
to comu11ista, omite o pasa por alto otn1 dimensin no menos crtica para Marx y
complementaria de aqulla. La acumulacin de capital es para Marx, junto con la
incesante expansin de la forma de mercanca a travs del mercado, un
te universal del viejo mundo social; y puede ser legtimamente presentada como
un proceso en el que se da una revolucin continua de la produccin, una ince-
sante conmocin de todas las condiciones sociales y una inquietud y un movimien-
to constantes)), en palabras de Marx. Obsrvense los tres adjetivos: continuo,,
incesante y constante. Denotan un tiempo histrico homogneo, en el que cada
momento es perpetuamente diferente de los dems por el hecho de estar prximo,
pero -por }: misma razn- es eternamente igual como unidad intercambiab.le en
111
l.
1
......
":.
El DEBATE MODERNIDAD POSMODERNIDAD
un proceso que se repite hasta el infinito. Este hincapi, extrapolado de la totalidad
de la teora marxista del desarrollo capitalista, da lugar rpida y fcilmente a[
paradigma de la modernizacin propiamente dicho, teora por supuesto
antim;1rxista desde el punto de vista poltico. Sin embargo, para nuestros propsi-
tos lo importante es que la idea de modernizacin implica una concepcin de
desarrollo fundamentalmente n:ctili11eo: un proceso de flujo continuo en el que no
hay una autnticil entre una coyuntura. o pocil y otru, a no ser en
trminos de una meril sucesin cronolgica de lo viejo y lo nuevn, lo anterior y lo
posterior, Ciltegoras sujetas a una incesante permutacin de posiciones en una
direccin, a medida que pasa el tiempo y In posterior se convierte en lo ,:mterior y
lo nuevo en lo viejo. Esta es, por supuesto, una descripcin correcta de l tempo-
ralidad del mercadD y de las mercancas que circulan por l.
Pero la concepcin que tena Marx del tiempo histl'n=ico del modo de produccin
capitalista en su conjunto era muy distinta de sta: se trataba de una temporalidad
compleja y diferencial, en la que Jos episodios o pocas eran discontinuos entre s y
heterogneos en s. La forma ms obvia en la que esta temporalidad diferencial
entra en la construccin mismn del modelo de capitalismo de Marx es, por supues-
to, el nivel del t)rttcn clasista generado por ella. En general, se puede decir que las
clases como tales figuran en la expliccin de Berman. La nica excepcin
significativa es un excelente anlisis del grado en que la burguesa no se ha ajus-
tado nunca al absolutismo librecambista postulado por Marx en el Mnnificsto: pero
esto tiene pocas repercusiones en la arquitectura de su libro, en el que hay poco
espado entre la econo111n, por un lado, y la psicofogn, por otro, salvo para la cultura
del modernismo que une a ambas. En efecto, se echa de menos a la socied,ld
como tal. Pero si consideramos la descripcin que hace de esta sociedad, lo que
encontramos es algo muy diferente de un proceso de desnrrollo rectilneo. Ms
bien la trayectoria del orden burgus es curvilne<1. No sigue un<1 lnea recta que
avance incesantemente, ni un crculo que se expanda infinitamente, sino unn acu-
sada La sociedfld burguesfl conoce un ascenso, una estbilizncin y un
descenso. En los pasajes de los Gnmdrisse que contienen las afirmaciones ms
lricas e incondicionales acerca de la unidad del desarrollo econmico y el desa-
rrollo individual que sirve de eje al argumento de Berman, cuando Marx la
floracin)) de la base del modo de produccin capitalista como el punto en el cual
es compatible con el ms alto desarrollo de las fuerzas productivas, y por tnto,
tambin con el ms alto desarrollo de los individuos, afirma tambin expresa-
mente: siempre es, no obstante,-esta base, esta planta como floracin; de
ah el marchitamiento tras la floracin y como consecuencia de la floracin. <<Una
vez alcanzado este punto)>, prosigue Marx, <<el desarrollo posterior se presenta
como decadencia
11
En otras palabras, la historia del capitalismo debe ser
pcriodizndn y su trnyc:ctoria reconstruida si se quiere tener una idea exact<l de lo que
significa realmente el desarrollo capitalista. El concepto de modernizacin impi-
de que exista siquiera tal posibilidad.
112
PRIMERA PARTE LOS DEBATES
MULTIPLICIDAD DE MODERNISMOS
Volvamos al trmino complementario de Berman, modernismo. Aunque es pos-
terior a la modernizacin, en el sentido de que marca la llegada de un vocabulario
coherente pra una experiencia de modernidad anterior a L una vez instlado el
modernismo no conoce tampoco ningn principio interno de vriacin. Simplemen
te sigue reproducindose. Es muy significativo que Berman tenga que afirmar que el
arte del modernismo ha florecido, est floreciendo como nunca en el siglo XX, al
tiempo que protesta de las tendencias del pe11samiento que nos impiden incorporar
debidamente este nrte a nuestra \'ida. Esta postura presenta una serie de dificulta-
des obvias. La primera es que el modernismo, coJno conjunto especfico de formas
estticas, es por lo general fechado precisnmente n partir del siglo XX: de hecho es
habitualmente concebido por contraste con las formas realistas y clsicas de Jos
siglos XIX, XVIII y anteriores. Prcticamente todos los textos literarios tan bien
analizados por Berman -ya sea qe Goethe, Bc,tudelaire, Pushkin o Dostoievski - son
anteriores al 11'\0dernismo propiamente dicho, en el sentido usual de la palabra: las
nicas excepciones son las ficciones de Bely y Mandelstam, que son precisamente
productos del siglo XX. En otras palabras,.por criterios ms convencionales el mo-
dernismo tambin necesita ser colocado en el marco de una concepcin ms dife-
rencial del tiempo histrico. Un segundo punto, relacionado con eJ. anterior, es que
una vez considerado en esta perspectiva es asombroso comprobar lo desigual que
es su distribucin geogrfica. An dentro del mundo europeo o del mundo occiden-
tal en general hay importantes regiones que apenas han generdo impulsos
modernistas. Mi propio pas, Inglaterra, pionera de la industrializacin capitalista y
duea del mrcado mundial durante un siglo, es un caso sign.ificativo: cabeza de
playa para Eliot o Pound, orilla opuesta para Joyce, no produjo prcticamente nin-
gn movimiento nativo de tipo modernista en las primeras dcadas de este siglo, a
de Alemania o Italia, Francia o Rusia, Holand o Norteamrica. No es
casuar que sea la gr;m ausente del panorama que presenta Berman en All that is
Salid Mclts into Air. Ese espacio del modernismo es tambin, pues, diferencial.
Una tercera objecin a la lectura que hace Berman del modernismo es que no
establece distinciones entre tendencias estticas muy contrastadas o dentro del
campo de las prcticas estticas que incluyen a las propias artes. Pero de hecho lo
ms;notable en el amplio grupo de movimientos habitualmente reunidos bajo la
rbr,ica comn del modernismo es la variedad proteica de las relaciones con la
modernidad capitalista. El simbolismo, el expresionismo, el futurismo, el
cons'tructivismo, el surrealismo: hubo quiz cinco o seis corrientes dccisilms de
((moCiernismo en las primeras dcadas del siglo, de las cuales prcticamente
todo que vino despus fue una derivcin n mutacin. La naturaleza antittica
de lns doctrinas y prcticas peculiares de stas sera por s misma suficiente,
podra pt'nsarse, para impedir la posibilidad de que pudiera haber una Slimmung
caracterstica que definiera la actitud modernista clsica hacia la modernidad.
Buci)a parte del arte producido dentro de esta gama de posiciones contena ya las
cualidades de esas mismas polaridndes criticads por Berman en teorizaciones
contemporneas o posteriores de la CLdtura moderna en general. El expresionismo
113
EL DEBATE MODERNIDAD - POSMODERNIDAD
alemn y el futurismo italiano, con sus tonalidades respectivamente contrasta
das, constituyen un ejemplo notable.
Una ltima dificultad de la argumentacin de Berman es que es incapoz de
proporcionar, a partir de sus propios trminos de referencia, una explicacin de la
divergencia que deplora entre el arte y el pensamiento, entre la prtktica y la teora
de la modernidad en el siglo XX. De hecho, el tiempo se divide en su argumen-
tacin de forma significativa: se ha producido una especie de declive intelectual que
su libro trata de invertir mediante un retorno al espritu clsico del modernismo en
su conjunto que inspire, por igual, al arte y al pensamiento. Pero este declive sigue
siendo ininteligible dentro de su esquema, toda vez que la propia modernizacin
es concebida como un proceso lineal de prolongacin y expansin que necesaria-
mente lleva consigo una constante renovacin de las fuentes de arte modernista.
LA COYUNT,URA SOCIOPOLTICA
Una forma alternativa de comprender los orgenes y aventurns del modernismo
es considerar ms detenidamente la tempomlidad histrica diferencial en la que
se inscribe. Hay un<1 famOsa forma de hacerlo dentro de la tradicin Es
In escogida por Lukcs, quien encontr una relacin directa entre el cambio de
postura poltica del capital europeo trns las revoluciones de 1848 y el destino de las
formas culturales producidas por In burguesa como clase social o dentro del
'imbito de stl. A partir de mediados del siglo XIX, para Lukcs la burguesa se
vuelve abiertamente reaccion<1ria, abandonando su enfrentamiento con la noble-
za para entablar una lucha a muerte contra el proletariado. Con ello entra en una
fase de decadencia ideolgica, cuya expresin esttica inicial es predominante
mente nilturaiista, pero termina desembocando en el modernismo de comienzos
dei siglo XX. Este esquema es generalmente criticado por la izquierda hoy en da.
De hecho, la obra de Lukcs dio lugar a menudo a an<llisis parciales bastante
agudos en el campo de la filosofia propiamente dicha: El nsalto a la razn est lejos'
de ser una obra despreciable, por desfigurada que quede tras su advertencia final.
Por el contrilriO, en el campo de la literatura -la otra <lrea general a que lo aplic
Lukcs- el esquema result relativamente estril. Es curioso que no haya ninguna
explorucin LUCCKSIANA de ninguna obra de arte modernista comparable en .
detalle o profundidad a su tratamiento de la de las ideas de Schelling o
Schopenhauer, Kierkegaard o Nietzsche; en cambio Joyce o Kfka -por tomar a.
dos de sus btcs noircs literaris- son evocdos y jamas son estudiados por,.
derecho propio. El error bsico de la ptica de Lukcs aqu es su evoluciotJismo: el
tiempo difiere de una poca a otra, pero dc11tro de cada poca todos los sectores de
} realidad social se mueven de forma sincrnica, de modo que el declive a un
nivel debe reflejarse en un descenso a todoS los dems niveles. El resultado es
un<.'l nocin de <<decadencia generalizada en exceso, nocin por supuesto enor-
memente influenciada, podda decirse como atenuante, por el espectculo del
hundimiento de la sociedad alemana y de la mayor parte de su cultura oficial en la ;
que el propio Lukcs se haba formado, en el nazismo.
Pero si ni el perennismo de Berman ni el evolucionismo de Lukcs proporcionan
114
PRIMERA PARTE - LOS DEBATES
una descripcin satbfactoria del modernismo, cul es !l alternativa? La hiptesis
que esbozar brevemente aqu es que ms bien deberamos buscar una explicacin
coyunt11ml del conjunto de prcticas y doctrinas estticas posteriormente agrupadas
como moderniStas, Esta explicacin implicara la interseccin de diferentes
temporqlidades histricas para componer una configuracin tpicamente
sobredeterminada. Cules fueron esas temporalidades? En mi opinin, el <<mo
dernismo ha de ser entendido ante todo como un campo cultural de fuerzas
triangulado por tres coordenadas decisivas. La primera de estas est quizs insi
nuada por Bermnn en un pasaje de su libro, pero la sita demasiado lejos en el
tiempo por lo que no la capta con la suficiente precisin. Se trata de la codificacin de
un academicismo, sumamente formalizado en las artes visuales y de otro tipo, a su
vez institucionalizado dentro de los regmenes oficiales de unos estados y una so-
ciedad todava masivamente influidos, y a menudo dominados, por unas cJses
aristocrticas o terratenientes: unas clases que en cierto sentido estaban econmi-
camente superadas, sin duda, pero que en otro seguan marcando la pauta polti-
ca y cultural en todos Jos pases de la Europa anterior a la primera guerra mundial.
Las conexiones entre estos dos fenmenos son grficamente descritas en la recien-
te y fundamental obra de Arno Mayer, Tlle Pcrsistcncc of thc 0/d Rcgime
12
, cuyo tema
central es la medida en que la sociedad europea estuvo dominada hasta 1914 por
unas clases dominantes agrarias o aristocrticas (no necesariamente idnticas,
como deja bien claro el caso de Francia), en unas economas en las que la industria
pesada moderna constitua todava un sector sorprendentemente reducido de la
mano de obra o del modelo de produccin.
La segunda coordenada es pues un complemento lgico de la primera; la apari
cin todava incipiente, y por tanto esencialmente novedosa, dentro de esas socie
dades, de las tecnologas o invenciones claves de la segunda revolucin industrial:
el telfono, lil radio, el automvil, la aviacin, etc. Las industrias de consumo de
masas basadas en l!S nuevas tecnologas todava no se hablan implantado en
Europa, donde el sector textil, el de la alimentacin y el del mueble seguan siendo
con mucho los principales en cuanto a empleo y volumen de ventas en 1914.
La tercera coordenada de la coyuntura modernista, dira yo, fue la proximidad
imaginativa de la revolucin social. El grado de esperanza o aprensin suscitados
por la perspectiva de tal revolucin fue muy variable, pero en la mayor parte de
Europa estuvo ((en el aire" durante la bclle poque. L1 razn, una vez ms,es bastante
sencilla: persistan las formas del A11cicn Rgimc dinstico como las llama Mayer:
monarquas imperiales en Rusia, Alemania y Austria, un precario orden real en
Italia: incluso en Gran Bretaa, el Reino Unido se vio amenazado con la desinte-
gracin regional y la guerra civil en los aos anteriores a la primera guerra mundial.
En ningln Estado europeo era la democracia burguesa una forma acabada o el
movimiento obrero una fuerza integrada o cooptada. Los posibles resultados
revolucionarios de un derrumbamiento del viejo orden eran pues todava profunda-
mente ambiguos. Sera el nuevo orden ms pura y radicalmente capitalista, o bien
sera socialista? La revolucin rusa de 1905-1907, que centr la atencin de toda
Europa, fue emblemtica de esta ambigedad: una revuelta, a la vez e
inseparablemente, burguesa y proletaria.
Cul fue la contribucin de cada una de estas coordenadas a la aparicin del
11 5
'",
u
EL DEBATE MODERNIDAD - POSMODERNIDAD
campo de fuerzas que define el modernismo? En pocas palabras, creo que la
siguiente: la persistencia de los Anciens Rgimcs, y el academicismo concomit;mte,
proporcion una serie crticc1 de valores culturales con los cuales podm1 medirse ls
formas de arte insurgentes, pero tambin en trmino de los c11ales podan en parte
articularse. Sin el comn <'ldversorio del academicismo oficial, el ilmplio abanicn
de las nuevas pdcticas estticas tiene escasa o nula unidad: es su tensin con los
cnones establecidos o consagmdos frente a ellas lo que constituye su definicin
como tales. Al mismo tiempo, sin embargo, el viejo orden, precisamente por su
carcter todava parcialmente permita una serie de cdigos y re-
cursos con los cuales se podl h<tcer frente <t Jos estr<tgos del mercado como
principio organizador de la cultura y la socied<1d, uniformemente detestado por
todos los tipos de modernismo. Los ejemplos clclsicos de nlta cultura que todava
pcrduraktn -aunque deformados y desvirtuados- en el academicismo de
del siglo XIX, podan ser redimidos y utilizados contra l y tambin contra el esp-
ritu de la poca tal como lo venn mLJChos de estos movimientos. La
relacin de imaginistas, como Pound con las convenciones y la
sa lrica rnm<ma, o la Eliot de los ltimos tiempos con Dante y la metafsica, es
Hpic<1 de una de las caras de esta situcKin; la proximidnd innic<1 de Proust o Mus!
a las o nustraca es tpica de la otra.
Al mismo tiempo, pnrn un tipo diferente de sensibilidcH.i modernistn,
gas y los atractivos de una nuevn era de la mquinn eran un poderoso estmulo Cl. la
ima'ginacin, de forma bastante patente, en el cubismo parismo, el
fu turismo italiano o el constructivismo ruso. La condicin de este inters, sin
go, era la abstraccin de las tcnicas y artefactos con respecto a las relncinnes
socinles de produccin tue los genernbnn. En ningn cnso fue el cnpitalismo como
tal exaltdo por cunlquiera de las mmas del modernismo. Pero esta extrlpolaci(m
fue hechn posible precisnmente por el carcter incipiente del modelo socioeconmico
an imprevisible que ms tarde se consolidara en torno a nqullns. No se vea muy
clro a dnde conduciran los nuevos ingenios e inventos. De nqu la celebrlcin
ambidextra -por decirlo- de tales inventos desde la derecha y desde la izquier-
dn: Mnrinetti o Mninkovski. Finalmente, In bruma que se cernn sobre el horizonte de
esta pocn dio mucha de su luz apocalptica a aquellas corrientes del modernsmo
decidida y violentamente radicales en su rechazo del orden social, la ms
significativa de las cunles fue sin duda el expresionismo alemn. El modernismo
europeo.de los primeros aos de este siglo floreci pues en el espacio comprendido
entre un pnsado clsico todnvn usable, un presente tcnico todav<1 indeterminado
y un futuro poltico todava imprevisible. O, d.ichn de otra mnnern, surgi en In
interseccin entre un orden dominante semiaristocrtico, una capitalista
semi-industrializada y un movimiento obrero semiemergente o semiinsurgtmte.
La llegada de la primern guerra mundial alter todas estas coordenadns pero no
elimin de ellas. Durante otros veinte aos vivieron una especie de
teridnd enfermiza. Desde un punto de vista poltico, los estados dinsticos de
Europa oriental y central desaparecieron. Pero la cJse de Jos funkcr conserv un
gran poder en la Alemania de la posguerra; el Partido Radical, de base
continu dominnndo la lll Repblica en Francia sin grandt?s rupturas; en Grnn
Bretaiia, el ms aristocrtico de los dos partidos el conservndor,
116
PRIMERA f-'ARTE - LOS DEBATES
barri prcticnmcnte a sus rivnles ms burgueses, los liberales, y pas a dominar
todo el periodo de entreguerr;.ls. Desde un punto de vistn social, hast el final de
los aos '30 persisti un modo de vidn tpico de c:Jase nlta, cuyo sello distintivo-
que lo :.diferencia por completo de la cxistenci dt. los ricos trns la segunda guerra
mundial- era el normnl empleo de sirvientes.
Fue la ltima clase verdaderamente ociosa de la historia metropolitana. Inglate-
rra, donde estn continuidnd fue m<'is fuerte, ibn n producir la ms importante
ficcin sobre este mundo en Dance lo /he M11sic of Time, de Anthony Powell, reme-
moracin no modernista de la poca posterior. Desde el punto de vistn econmico,
Jos industrias de produccin en serie basadns en los nuevos inventos tecnolgicos
de comienzos del siglo XX slo consiguieron un cierto arraigo en dos pses: Ale-
m<ll1ia en el perodo de Weimar e lnglaterrn a finales de la dcad<t de 1930. Pero en
ningn .caso hubo una implantaci6n general o muy nmplia de lo que Gramsci
llamara el fordismo, a ejemplo de lo que por aquel entonces haca dos dcadas
que exista en los Estados Unidos. Europa estaba todava unl genCnlCin por
detrs de Norteamrica en la estructura de su industria civil y de su modelo de
consumo en vsperas de la segunda guerra mundial. Por ltimo, la perspectiva de
una revolucin era ahorn ms cercan<t y tangible de Jo que haba sido nunca,
perspectiva que se haba materializado ele forma tr-iunfal en Rusia, haba rozado
con sus alas a Hungra, Italia y Alemania justo despus de la guerra
mundil, y asumira unn nueva y dramtica urgencia en Espaa al final de este
perodo. Fue en este espacio, prolongnndo a su modo una base nnterior, donde las
formas de arte genricamente modernistas)) continuaron mostrando una gran
vitalidad. Adems de las obras mnestras de la literatum publicadas en estos nos
pero esencialmente concebidns en aos anteriores, el teatro brechtiano fue un
producto memor<1ble de 1<1 coyuntura de entreguerras en Alemania. Otro produc
to fue la: primera aparicin real del modernismo arquitectnico como movimiento
con Bauhaus. Un tercero fue la nparicin de lo que sera de hecho la ltima de las
grnndes' doctrinas de la vanguardi<l el sui-realismo, en Frnncin.
FIN DE TEMPORADA EN OCCIDENTE
Fue ln segunda guerr<l mundial -y no la primera- la que destruy. estns tres
coordeladas histricas que he analizado, y con ella concluy la vitalidad del mo-
dernismo. A partir de 1945 el antiguo orden semiaristocrtico o agrario, con todo lo
que le '.'rodeaba, lleg a su trmino en todos los pases. Al fin se universaliz la
democracia burguesa. Con ella se rompieron ciertos laZos crticos con un pasado
precapitnlista. Al mismo tiempo, el ((fordismo hizo su irrupcin. La produccin y el
consumo' de masas transformaron las econom<ls de Europa occidental a
janza de la americana. Ya r'to poda hnber la menor duda acerca del tipo de
d<1d tlue consolid<tra estn tecnologa: nhora se haba instalndo una civilizncin
capitalist<l opresivamente estnble y monoliticamente industrial. En un magnifico
pasnje de su libro Mnrxism and Form, Fredric Jameson ha capt<tdo admirablemente
In cue.esto signific para l<ts tradiciones de vanguardia que en otros tiempos
haban preci<1do las novedades de los nos '20 y '30 por su potencial onrico y
117
l,
'1
('
1'
1)
;'\ .
EL DEBATE MODERNIDAD POSMODEKNIDAD
desestabilizador: La imagen surrealistn, observa, fue un esfuerzo convulsivo
por romper con las formas de .mercanca del universo objetivo golpendolas unas
contra otras con fuerza,u. Pero la condicin de su xito fue que <(estos objetos
-escenarios de una oportunidad objetiva n de una revelacin preternatural- so"n
inmediatamente identificables como productos de una economa an no plena-
mente y sistematizada. Es decir, que los orgenes humanos de los
productos de este perodo -su relacin con el trabajo del que procedan- no haba
sido todava plenamente ocultado; en su produccin an mostraban las huellas de
una organizacin artesanal del trabajo, mientras que su distribucin estaba toda-
va augurada por un<l red de pequeos tenderos ... Lo que prepara a estos produc-
tos pant recibir la carga de energa psquica caracterstica de su uso por el
rrealismo es precisamente la marca semiesbozada, no bormda, del trabajo huma-
no; son alm un gesto congelado, todava no despojado por completo la
subjetividad, y son por consiguiente tan misteriosos y expresivos potencialmente
como el propiu cuerpo

Jameson uNo tenemos m;'s que cam-


biar este ambiente de pequeos talleres y mostradores de tiendas de mercados y
puestos callejeros por las gasolineras de las autopistas, las brillantes fotografas
de las revistas o el paraso de celofn de un drugstorc americano, para damos
cuenta de que lns objetos del surrealismo han desaparecido sin dejar huella. Aho-
ra, en lo que podemos llamar el capitalismo posindustri;d, los productos que se nos
sumjnistran carecen de toda profundidad: su contenido de plstico es totalmente
incnpaz de servir de conductor de la energa psquica. Toda inversin libidinal en
tales objetos est excluida desde el principio, y podemos muy bien preguntarnos,
si es cierto que nuestro universo objetivo es dt:!sde ahora incapaz de producir
"cualquier simbolo susceptible de excitar la sensibilidad humana", si no estamos en
presencia de una transformacin cultural de proporciones de una
ruptura histrica de un tipo insospechadmente radical,.
15

Finalmente, In imagen o la esperanza de una revolucin se desvaneci en Oq:i-


dente. El comienzo de la guerrn fra y Ja sovietizncin de Europa oriental anularon
cualquier perspectiva realista de un derrocamiento socialista del capitalismo avan-
zado durante todo un perodo histrico. La ambigedad de la el a-
surdo del academicismo, la alegra de los primeros coches o pelculas, la tangibilidad
de una alternativa socialista haban desaparecido. En su lugar reinaba ahora una
economa rutinilria y burocratizada de produccin universal de mercancas, en la
que consumo y cultura de masas se haban convertido en trminos prcticamentt!
intercambiables. Las vanguardias de posguerra seran definidM
por este teln de fondo totalmente nuevo. No es necesario juzgarla por un tribunl
lucacksiano para advertir lo evidente: poco de la literatura, la pintura, la msica O
la arquitectura de este perodo puede resistir una comparcicin con las de la poca
anterior. Reflexionando sobre lo que l llama <da extraordinaria concentracin de
obras maestras en torno a la primera guerra rnundiab), Franco Moretti en
reciente libro Signs Takt:n for Wo11ders, escribt!: por su cantidad,
como muestra la lista ms somera (Joyce y Valry, Rilke y Kafka, Svevo y Prous.t:,
Hofmannsthal y Musil, Apollinaire, Maiakovski), pero todava ms por su burt-
dancia (corno est ahora claro, tras ms de medio siglo), estas obras constituye-
ron la ltima temporada lilcmria de la cultura occidental. En unos pocos ai\os la
118
PRIMERA PARTE - LOS DEBATES
literatura europea dio todo lo que pudo, y pareca estar a punto de abrir nuevos e
infinitos horizontes: en lugar de esto, muri. Unos cuantos icebe.rgs aislados y
muchos imitadores, pero nada comparable al

Sera un tanto exagera-


do, pero -desgraciado mente- no excesivo, generalizar este juicio a las otras artes.
Hubo por supuesto escritores o pintores, arquitectos o mmicos, que realizaron
una obro significativo despus de la segunda guerra mundiaL Pero no slo nunca
(o rar vez) se a\canzoron las cimas de lns dos o tres dcadas del siglo,
sino que tampoco surgieron nuevos movimientos estticos de importancia colec-
tiv<l, aplicables a ms de una forma de arte, despus del surrealismo. Slo en la
pintura y en l escultma se sucedieron unas o otras vez con mayor rapidez
las escuelas especializadas y las pero el momento del
expresionismo abstracto -la lti_ma vanguardia genuina de Occidente- fueron en
buenn medida el producto de un sistema de galeros que precisabnn la aparicin
regular de nuevos estilos como materiales para una exhibicin comercial de tem-
porada, al estilo de la alta costura: un modelo econmico que corresponda al
carcter no reproducible de las obras (<originales en estos campos concretos.
Sin embargo fue entonces, cuando todo lo que haba creado el arte clsico de
comienzos del siglo XX haba muerto, cuando nacieron la ideologa y el culto del
modernismo. El misn1o concepto no muy anterior a la dcada de 1950 como
moneda corr.iente. Lo que denotaba em el fin generalizado de ln tensin t'.ntre las
instituciones y mecanismos del capitnlismo ;w.:mzado, por una partE:', y las prcti-
cas y programas del arte avanzado por otra, en la medida en que los primeros se
haban anexionado a los segundos como decorocin o diversitln ncasionillcs, o
como pvint d'/onneur filantrpico. Las pocas excepciones del perodo sugieren la
fuerza de la regla. El cine de jean-Luc Godard, en la dcada de 1960, es quiz el
caso mcis destacndo. A medido que la IV Repl1blico convt!rta tardamente en la
v Repblica y que una Francia rural y provinciana se transformaba repentinamente
por obra ele una industrializacin gaullista que se aprnpi<tba de lns ltimas tecnolo-
gas internacionales, se encenda de nuevo una especie de breve llamarada de !<1
coyuntura anterior que haba producido el innovador arte clsico del siglo. El cine de
Gndard se caracteriz por las tres coordenads ontes descrtas. Repleto de citas y
alusiones a un rico pasado cultural, al estilo de Eliot; celebrante equvoco del auto-
mvil y el aeropuerto, la cmara y la carabina, al estilo de Lger; expectante ante
tempestades revofucionarias procedentes del Este, al estilo de Nizan. La revuelta
de mayo-junio de 1968 en Francia fue el trmino histrico que convalid esta forma
de arte. Rgis Debray describira sarcsticamente la experiencia de este ao, des-
pus de los sucesos, corno un viaje a China que -al igual que el de Culn- slo
descubri Amrica, y rnc.i.s concretamente California
17
Es decir, una turbulencia
social y cultural que crey ser una versin francesa de la RevC'llLicln Cultural cuan-
do de hecho no signific ms que la llegada de un consumismo permisivo esperado
desde tiempo en Francia. Pero era precisamente esta ambigedad -una aper-
tura de horizontes donde las figuras del futuro podan alternativamente asumir las
formas cambiantes de un nuevo tipo de capitalismo o de una erupcin de
mo- la que constitua en gran medida .la sensibilidad original de lo que se hab<1 dado
en llam<lr modernismo. No es de extraar que no snbreviviem a la consolidacin
posterior de Pompidou ni en el cine de Godard ni en ninguna otra parte. Lo que
!l9
1
1
' '
EL DEBATE MODERNIDAD - POSMODERNIDAD
caracteriza a la situacin tpica del artista contemporneo en Occidente es, por el
contrario, el cierre de Jos horizontes: sin un pas<Jdo apropiable, o un futuro imagina-
ble, en un presente interminablemente repetido.
Esto no es aplicable, al Tercer Mundo. Es signific<ltivo que muchos
de los ejemplos de Berman sobre lo que l considem los mayores logros modernistas
de nuestro tiempo hayan de ser tomados de la literatura latinoamericana. Pues en
el Tercer Mundo en genera) existe hoy una especie de configuracin simiiM <1 la que
en otros tiempos prevaleci en el Primer Mundo. Abundan las
de diversos tipos, principalmente de carcter terrnteniente; el desa-
rrollo capitalistJ es normalmente ITiucho ms rpido y dinmico, all donde se d8, en
regiones que en zonas pero por otra pMte est infinita-
mente menos estabilizado o consolidario; la revoluci6n socialistn se cierne sobre
estas sociedades como una posibilidad permanente, posibilidad de hecho
ya en pases cercanos: Cuba o Angola o Vietnam. Estas son condicio-
nes que han producido las autnticas obras maestras de los ltimos aos que se
ajustan a las categoras de Bcnnnn: novelas como Cien mios de soledad, del colombiano
Gabriel Garca Mrquez, o Hijos de la mcdimwclle, del indio Salman Rushdie, o pelcu-
como Yo/, del turco Yilmiz Gney. Sin embargo, obras como stas no son expre-
siones intemporales de un proceso de modernizacin siempre en expansin, sino
que surgen en constelaciones muy delimitadas, en sociedades gue se encuentran
todava en una determinada encrucijada histrica. El Tercer Mundo no ofrece al
modernismo la fuente de la eterna juventud.
LOS LMITES DEL AUTODESARROLLO
Hast<J ahora hemos cons.ideradn dos de los conceptos fundamentales de Bermnn:
el de modernizacin y el de modernismo. Consideremos ahora el trmino media
dor que los une, In modernidad. La modernidad, como recordaremos, se define
como la cxpcrie11Cia sufrida dentro de la modernizacin que da lugar al modernis-
mo. En qu consiste esta experiencia? Para Berman es esencialmente un proceso
subjeth'o de i\utodesnrrnilo ilimitado, a medida que se desintegran las barreras
tradicionales de la costumbre o rol: una experiencia. necesariamente vivida a la
vez como emancipacin y ordalas, jbilo y temor y regocijo. Es el
impulso de esa marcha siempre adelante hacia las fronteras inexploradas de la
psique el que asegura la continuidad histricil del modernismo a escala mundial,
pero es tambin este impulso el que parece obstaculizar de antemano cualquier
perspectiva de estabilizacin moral o institucional bajo el comunismo, y quiz
incluso de impedir la cohesin cultural necesaria para que exista el comunismo,
haciendo de el una especie de cnntradiccin en los trminos. Qu debemos pen-
sar de este argumento?
Para comprenderlo, tenemos que pregul1tarnos: de dnde viene la visin de
Berman de una dinftmica de nutodesarrollo Su primer libro,
Thc Politics of Autllenticity -que contiene dos estudios, uno sobre Montesquieu y
otro sobre Rousseau-, ofrece la respuesta. Su idea procede de lo que el subttulo
del libro designa correctamente. como el individualismo radical" del concepto de
120
PRIMERA PARTE- lOS DEBATES
de Rousseau. El amlisis que hace Berman de la trayectoria lgica del
pens<1miento de Rousseau, como si tratra de luchar con is consecuencias con-
tradictorias de esta concepcin en obras sucesivils, es un tour de force. Pero para
nuestros propsitos el punto crucial es el siguiente. Berman demt;estr; la presen-
cia en Rousseau de la misma paradoja que atribuye a Marx: si el objetivo de todos
es el autodesarrnlln ilimitado, cmo puede ser posible la comunidad? Para
Rousseau la respuesta, en palabras que cita Bt>nn<m, es gue el amor al hombre
deriva del amor a uno mismo". \(Extended a los dem<'is el amor a vosotros mismos
y se transformar en

Berman cnment;: Era la va de la autoexpansin,


y no la de la autorreprcsin, la que conduca al pal<1cio de ln virtud ... A medida que
el hombre aprenda a expresarse y desenvolverse", su capacidad para identificar-
se con los otros hombres aumentaba, y su simpata y empata hacia ellos se
profundizabC\ll
1
v. El esquema est aqu bastante claro: primero, el individuo desa-
rrolla._su Yo, y luego su yo puede entrar en relaciones mutuamente satisfactorias
con los otros, relaciones basadas en la identificacin con el Yo. Las dificultades con
que tr"opieza este presupuesto una vez que Rousscnu trata de pasar -en su len-
guaje- del <<hombre ciudadano", con vistas a la construccin de una comuni
dad l_ibre, son brillantemente explotadas por Lo que llama la atencin, sin
embmg.o, es que Berman no desautoriza en ningn lugar el punto de de !os
dilemaS que Por el <1caba afirmando: <(Los programas del
socialismo y el anarquismo del siglo XlX, de.l Estado de bienestar y de la Nuevn
Izquierda contempornea del siglo XX, pueden ser considerados todos ellos como
un desnrrollo posterior de la mental cuyos cimientos sentaron
Montesquieu y Rousseau. Lo que tienen en comn estos movimientos tan diferen
tes es su forma de definir la tarea poltica esencial: hacer gue la sociedad liberal
moderni1 cumpla las promesns que ha hecho, reformada -o revolucionaria- para
relliz<'lr los ideales del libemlismo moderno. El orden del da del liberalismo radi-
cal que Montesquieu y Rousseau elaboraron hace dos siglos est aun pendien-
te20. Al igual cue en All tlwt is So/id Mclts into Air, Berman puede referirse a lo
profundidad del individualismo que subyace <1! comunismo de Marx
21
, profundidad
gue, sigue senlando consecuentemente, debe incluir la posibilidad
de un nihilismo ri\dical.
Sin embargo, si volvemos 10 vista atrs, a los propios textos de Marx, encontra
mos ellos una concepcin muy diferente de la realidad humana. Para Marx el
individuo no es previo a las rebciones con los otros, sino que est constituido por
ellas desde el principio: hombres y mujeres son individuos sociales, cuya socialidad
no es posterior simf contempornea o su individualidad. Despus de todo, Marx
escribi que (\slo dentro de la comunidad con otros tiene todo individuo los
medios necesarios para desarroll<1r sus dotes en todos los sentidos; solamente
dcntrn de la comunid<1d es posible, por tanto, la libertad personaln
22
. 8erman cita
l; fraSe, pero sin comprender aparentemente sus consecuencias. Si el desarro-
. Uo del individuo est inherentemente imbricado en las relaciones con los otros,
su desarrollo no jams ser una dintmica ilimitada en el sentido
monadolgico evocado por Berman: la existencia de los otros sera siempre ese
limite sin el cual 110 podra producirse el propio desarrollo. El desarrollo de Bermnn es
pues, para Marx, una contradiccin en los trminos.
121

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.L
EL DEBATE MODERNIDAD POSMODERNIDAD
Otra forma de decir esto es afirmar que Berran no ha comprendido -como mu-
chos otros, por supuesto- que Marx posee una concepcin de la natumleza huma11a
que descarta el tipo de plasticidad ontolgica infinitl que l supone. Esto puede
parecer una afirmacin escandnlosa dado el carcter reaccionario de tantas ideas
habituales sobre lo que es la naturaleza humana. Pero es la pura verdad filolgica,
cnmo pone de manifiesto la inspeccin ms somera de la obra de Marx y como
muestra, de forma irrefutable, el reciente libro de Norman Geras, Marx and Human
Nature. Refutntiou of a Legend
13
Esta naturaleza, para Marx, incluye un conjunto de
necesidades primarias, capacidades y disposiciones -lo que en los Gnwdrisse, en los
famosos pasajes sobre las posibilidades humaniS bajo el feudalismo, el capitalismo
y el comunismo, llama Bediirfnisse, Fii!tigktcn, Kriiftc, Anlagen-, todas ellas suscepti-
bles de ampli<1cin y desarrollo pero no de supresin o sustitucin. La visin de una
tendencia nihilista y desordenada hacia un desarrollo completamente ilimitado es
por tanto una quimera. Ms bien, el autntico <libre desarrollo de cada uno slo
puede realizarse si respeta el <<libre desarrollo de todos, dada la naturaleza comn
de lo que constituye el ser humano. En las primeras pginls de Jos Gnmdrisse en las
que se apoya Berman, Marx habla sin la menor ambigeedad del <desarrollo pleno
del dominio humano sobre las fuerzas naturales, tanto sobre las de la iS llamada
como sobre su propia naturaleza, de la elaboracin (Hera11sarbctten) absoluta cte
sus disposiciones creadoras>, en las que la universalidad del individuo ... (es la)
universalidad de sus relaciones reales e

La cohesin y estabilidad qu_e


Berman se pregunta si podra desplegar alguna vez el comunismo estriban pa1='.
Marx en la naturaleza humana a la que finalmente emancipara, naturaleza muy
lejos de una mera catarata de deseos informes. A pesar de su exuberancia, lq
versin de Marx que ofrece Berman, con su nfasis prcticamente exclusivo en la
liberacin del individuo, est inquietantemente prxima -por radical y razonable'
que sea su lcento- a los supuestos de la cultura del
EL ACTUAL CALLEJN SIN SALIDA
Para concluir: a dnde lleva pues esta revolucin? Berman es muy consecuen-
te en este punto. Pcua l, como para muchos otros socialistas hoy, la nocin de
revolucin tiene una duracin dilatada. En efecto, el capitalismo produce constan-
tes trastornos en nuestras condiciones de vida y en este sentido est inmerso
como l dice- en una <<revolucin permanente que obliga a los <<hombres y muje-
res modernos a Clprender a anhelar el cambio: no slo a estar abiertos a"los
cambios en su vida personal y social, sino a exigirlos positivamente, a buscarlos
activamente y a provocarlos. Deben aprender a no aflorar nostlgicamente a las
"relaciones fijas y congeladas" de un pasado real o imaginado, sino a deleititrse
con la movilidad, a esforzarse por la renovacin, a buscar futuros desarrollos l:!n
sus condiciones de vida y en sus relaciones con sus semejantes
25
El advenimien-
to del socialismo no detendra ni frenar<1 este proceso, sino que por el contrario lo
acelerara y generalizara inmensamente. Los ecos del radicalismo de los '60 se
dejan or aqu de forma inconfundible. El atractivo de tales nociones ha demostra-
do ser muy amplio. Pero, de hecho, no son comp.atibles ni con la teora del 01<1-
122
PRIMERA PARTE - LOS DEBATES
terialismo histrico estrictamente comprendida ni con lo que dice la historia, cual-
quiera que sea su teorizacin.
La revolucin es un trmino con un significndo preciso: el derrocami.ento poltico
desde abajo de un orden estatal y su sustitucin por otro. No hay nad<1 gue ganar
con diluirla en el tiempo o cnn extenderla a cada porcin del espacio social. En el
primer caso, resulta imposible de distinguir de las meras reformas, es un simple
cambio, por gradual o fragmentario que sea, como en la ideologa del eurocomunismo
moderno o en las versiones de la socialdemocracia; en el segundo, se queda
en una simple metfora que puede ser reducida a supuestas conversiones psicol-
gicas o morales, como en lo ideologa del maosmo con su proclamacin de una
<(Revolucin Cultural. Frente a estas devaluaciones del trmino, con todas sus
consecuencias polticas, es necesario insistir en que la revolucin es un proceso
punt11al y no un proceso permanente. Es decir: una revolucin es un episodio de
transforracin poltica convulsiva, comprimida en el tiempo y concentrada en sus
objetivos, que tiene un comienzo determinado (cuando el viejo del Estado
est todava intacto) y un trmino preciso (cunndo este aparato es roto definitivl-
mente y en su lugar se erige uno nuevo). Lo distintivo de una revolucin socialista
que creara una autntica democracia poscapitalista sera que el nuevo Estado ten-
dra un carcter de autntica transicin hacia los limites practicables de su propia
autodisolucin en la de la sociedad en general.
En el mundo capitalista avanzado de hoy, es la aparente ausencia de cualquier
perspectiva de este tipo en tm horizonte prximo o incluso lejano -la falta, al pore-
cer, de cualquier alternativa concebible al statu quo imperial de un capitCllismo de
consumo- lo que obstaculiza la posibilidad de cualquier renovacin cultural profun-
da comparable <1 la gran Era de los Descubrimientos Estticos del primer tercio de
este siglo. Las palabras de Gramsci siguen siendo vlidas: La crisis consiste>,
escriba, (<precisamente en el hecho de que lo viejo est muriendo y lo nuevo no
puede nacer, en este interregno aparecen una gran variedad de sntomas de enfer-
medad21'. Es lcito preguntarse, sin embargo: se puede decir de antemano algo
sobre cmo podra ser lo nuevo? Creo CJLIC s se puede predecir una cosa. El moder-
nismo, como nocin, es ICI ms amplia de todas las categoras culturales. A diferen-
cia de los trminos gtico, renacimiento, barroco, manierismo, o
neoclasicismo, no designa en modo alguno un objeto descriptible: carece por com-
pleto de contenido positivo. De hecho, como hemos visto, lo que se oculta tras es11
etiqueta es una amplia variedad de muy diversas -y de hecho incompatibles-prc-
ticas estticas: el simbolismo, el constructivismo, el expresionismo, el surrealismo.
TodCIS estas prcticas, que poseen programas especficos, fueron post Jwc
en un concepto global, cuyo nico referente es el mero del tiempo. No hay
ningn otro concepto estticO V<lCO o tan viciado. Porque lo que en un tiempo fue
moderno pronto se vuelve obsoleto. La futilidad del trmino y de su correspon-
diente ideologa puede verse con toda claridad en los actuales intentos de
rrarse t1 los restos de su naufmgio y sin embargo nadar con la marea ms lejos
an de l, mediante ) acuacin del termino posmodernismo)): un vaco que
esconde otro vaco que esconde otro vaco, en una regresin serial de cronolo
ga autocongratulatoria. Si nos preguntamos qu hara la revolucin (entendida
como ruptura puntual e irreparable con el orden del caphal) con el modernismo
123
:'
.
.,
!
El DEBATE MODERNIDAD - POSMODERNIDAD
{entendido como este flujo de vanidades temporales), la respuesta es, sin duda,:
que le pondra termino, porque una autentica cultura socialistn sera una cultura
que no buscada insaciablernente lo nuevo, definido simplemente como lo que
viene dcsp11s, destinado a ser rpidamente arrinconado con el detrifl1s de lo viejo,
ms bien t.ma cultura que multiplicara lo diferente, en una V!lricdad de estilos y prcticas
concurrentes mucho mayor de la que jams ha existido aptes: una diversidad
en una plurnlidad y complejidad de posibles formas de vida mucho mayores que l<1s de ,
cu{llquier libre comunidad de iguales, que no estilra dividida ya por clases, razas o.
gneros. Los ejes de la vida e'sttica seran, en otras palabras, horizontales y no vertica-
les. El calendario dejara de tiranizar u organizar la conciencia del arte. La vocacin de
nna revolucin socialista, en este sentido, no sera prolongar ni servir a la modernidad,
sino aboli,rla.
NOTASe
1
Contribucin a la Conferencia sobre Marxismo e Interpretacin de la Cultura
celebrada en la Universidad de Illinois en julio de 1983, en la sesin que llevaba por
ttulo ((Modernidad y Revolucin>>.
2
Marshall Berman, Al/ tlmt Is Salid Mdts into Air, p. 15.
' Ibid .. p. 16.
' lbid., p. 18.
' lbid., p. 24.
' Jbid., p. 24.
' /bid., p. 24.
" lbid., p. 36
., /bid., p. 104.
"Jbid., p. 114.
H Karl Marx, Gmndrissc da Krlik da polittschen konomic, Frankfurt, 1967, p. 439.,
(Elemelllos fundnmentilles para la crtica de la economa poltica, Madrid, Siglo XXI, 1976,
vol. 2, p. 32.).
12
Arno Mayer, The Persistancc tite Old Rcgimc, Nueva York, 1981, pp. 189-273.
IJ Fredric Marxism a11d Form, Princeton, 1971, p. 96,
H /bid., PP 103-104.
15
/bid., p. 105.

Franco MorettL Signs Take!l for Wondcrs, Londres, '1983, p. 209.


17
Rgis Debray, ((A modest contribution to the rides und ceremonies of the tenth
anniversary)), New Lejl Rr:vir:w, nm. 115, mayo-junio de '1979.

Marshal Berman, Tl!c Politics of Autlu:nticity, Nueva York, 1970, p. 181.


l'l {bid., p. 181.
"Jbid .. p. 317.
21
Marshall Berman, All tlmt is Salid Melts /Hio A ir, p. 128.
21
Karl Marx y Fredrich Engcls, Tl1c German ldeology, Londres, 190, p. 83. (La ideologa
alcmmtn, Barcelona, Grijalbo, 1974, pp. 86-87); citado por Bernun en !bid., p. 97.
124
. ....
v Ceras, Marx a11d Huma Naturc. Refutatlon of a Legend, Londres, 1983.
24
Karl Marx, Gnmndisse, pp. 387, 440 (op. cit., vol. 1, pp. 447-448; vol. 2, p. 33) .
Marshal Berman, Al! tlmt is So/id Mclts into Air, pp. 95-96.
u Antonio Gramsci, Selcctions Jrom the prision notcbook..o:;, comp. por Quintin Hoare
y Geoffrey Nowell-Smith, Londres, 1972, p. 276.
'
1,
LAS SEALES EN LA CALLE
(RESPUESTA A PERRY ANDERSON)*
Marshall Berman
L1 crtica que hace Perry Anderson de mi libro Allllmt Js So/id Mclts into A ir (Todo lo
slido se desvanece en el aire). es bienvenida pero induce a la perplejidad. Ande'rson
es tan apreciativo y generoso al comienzo, y tan recusatorio y desdeoso al final de su
exposicin -no slo hacia mi libro, sino hada !<1 propia vida contempornea- que, qu
es lo que sucede entremedias? No lo comprendo. Realiza un interesante anlisis
histrico, basado en la obra Arno Mayer, de las condiciones polticas y sociales que
a los grandes avances modernistas de 1890 a 1.920. Este anlisis resulta
fascinante, pero Anderson sobrecarga a la historia con mucho ms peso de lo que
soportar. Sostiene que la intersecci6n entre un orden dominante
semiaristocrtico, una economa capitalista semiindustrializada y un movimiento
obrero semi-emergente o insurgente nutrieron los triunfos creadores del cubismo, la
relatividad, el psicoanlisis, l Consagracin de la Primnticm, Ulises, etc. Esto es perfec
tamente plausible, si bien es cierto que existen otras numerosas maneras de contar
esta historia, todas igualmente plausibles (la ma pondra nls nfasis sobre la expe
rienda de grupos marginales, tales como los judos y los homosexuales). A continua
cin, Anderson da un salto extrao: parece afinnar que la ausencia de estas condicio-
nes desde el fin de la segunda guerra mundial ha de llevar a la ausencia de cualquier
tipo de triunfos creadores. Pero, por qu unas condiciones distintas no han de poder
inspirar otros triunfos hoy, maana o en cualquier otro momento?
en la revista espaola Leviatn, nm. 16, verano de 1984.
127
.,,
:r.._.,__ -!._

1 .
...

i ...

<
EL DEBATE MODERNIDAD - POSMODERNIOAD
Esta lgica de la pescadilla que se muerde la cola recibe otro giro perverso al
finl del artculo, donde Anderson pretende que el actual desengao de nuestras
esperanz<ls en una revolucin socialista en Occidente significa el fin de toda vida
espiritual y cultuml occidental: Lo que caracteriza a la situacin del artista con-
temporneo occidental es ... el cierre de los horizontes: sin un pasado apropiable o
un futuro imaginable, en un presente interminablemente repetidw'. No se da
cuenta de la importancia que tiene, y siempre ha tenido, el desengal10 para el
crecimiento de la creatividad humana? La desilusin con la Atenas democrtica
llev a las Mujeres troyauas y la Repblica de Platn; el desencanto con Jess de
Nazaret (quien, recurdese, se supona iba a llevar a cabo el fin del mundo) llev
a la mayor parte de lo moralmente creador dentro del Cristianismo -concreta-
mente, la revalorizacin de los valores que glorificaban el sufritnicnto, la sumicin
y la derrota; la decepcin con la Revolucin FmnceS<l llev a las crea.--
doras del Roma.nticismo, el cual nutri (y sigue nutriendo) una legin de nuevas
revoluciones. Y as sucede." Cuando las personns nos encontramos frente a la
desnparici6n de horizontes conocidos horizontes, cuando per-
demos la ilusin en ciertas de nuestras esperanzas descubrimos o creamos nue-
vas visiones que inspirnn nuevas esperanzas. Es as como nuestra especie ha
sobrevivido a tanta tristeza y ruindad a lo largo de Jos tiempos. Si la humanidad
hubier<t aceptado desahucios apriori di.! la Historia, hace tiempo que nuestra histo-
ria se habra acabado.
Realmente cree Anderson en el veredicto de uNo hay futuro! lanzado por- los
Sex Pistols? (Hasta el propio Johnny Rotten, mientras lo vocifer<1ba, estaba inten-
tando cambiarlo a su manera). Si el horizonte de Anderson parece en realidad
cerrado, acaso debera ver esto como un problema ms que como condicin hu-
mana. Puede ser que su entorno terico In haya metido en un sin y
que necesite dar la vuelta y mirar en otra direccin, donde quiz haya muchos
problemas pero al menos luz y t!Spacio.
Al/ tltnt is So/id Mclts into Ar desarrolla una dialctica de la y del
modernismo. Ser moderno, tal y como yo lo defino al comienzo y final del libro, es
experimentar la vida personal y social como un torbellino, es encontrar al mundo
de uno en perpetua desintegracin y renovacin; penas y angustias, ambigedad
y contradiccin; es ser parte de un universo en el que todo Jo que es slido se
evapora en el aire. Ser moderno es hacerse de alguna forma un lugar en este
torbellino .. captar y confrontar el mundo producido por la modernizacin y
esforzarse por hacerlo nuestro. El mndernisn<o pretende dar a las mujeres y hom-
bres modernos el poder de cambiar el mundo, que los est cnmbiando ellos, Y
hacerlos adems de objetos, sujetos de modernizacin. Anderson est<l
to a aceptar esto como una visin de la cultura y la poltica del siglo XIX, pero cree
que es irrelevante para nuestro siglo, y no digamos nuestra propia poca. Cuando
crtica mi ausencia de periodizacin, lo que quiere decir es que la fuerza liberadora
del modernismo e-stil restringida a un perodo anterior. No est cl;:no cundo se
acab dicho perodo (La primera guerra mundial?, n quiz la segunda?), pero la
cuestin principal es que termin mucho tiempo. La esperanza de acomo-
darnos al torbellino, de volvernos sujetos adems de objetos, de convertir en algo
nuestro el mundo moderno, estas esperanzas se han difuminado para siempre, <1l
menos para Anderson, y cree que es intil que yo intente recrearlas.
12S
PRIMERA PARTE - LOS DEBATES
Podra atacar de muchas la lectura que hace Anderson de la historia
y contempornea, ms ello no avanzara tu:\ pice nuestro comU.n entendi-
miento. Quiero probar algo bien distinto. La visin de Anderson del horizonte
actual es _que est vaco, cer_rrtdo; la ma es que est abierto y cargado de posibilida-
des creativas. Acaso la meor manera de defender mi punto de vista sea mostrar
qu aspecto tiene este horizonte, qu es lo -que realmente existe por ah tal y como
yo lo veo. A lo largo de las pginas siguientes, pues, quisiera presentar pocas
la vida cotidiana, y de un Mte y una cultura que forman parte de estn
vtdn, tal y va en este momento. Estas escenas no estn ligadas
de entre_ s1; no obstante, estn relacionadas, como las figuras de un
collage. Mt Objettvo al mtroducirlas es mostrm cmo sigue produciendose el moder-
nismo,_ tant? nuestras calles como en nuestra alma, y cmo todava posee el
poder unagmahvo para ayudarnos a convertir este mundo en algo nuestro.
El tiene sus tradiciones y estn llh par-, ser utiliiadas y desarrolla-
das. Baudelaue nos cuenta cmo ver el presente: (Todos los siglos y todas las
gentes poseen su propia belleza, y as, inevitablemente, nosotros tenemos la nues-
tra. es el ord_en de las cosas ... La vida de nuestra ciudad es rica en sujetos
potJCCl,S y maravlilosos. Lo maravil.loso nos envuelve y empapa como una atms-
fera, solo que nosotros no lo vernos ... Tan slo necesitamos abrir nuestros ojos
para reconocer nuestro heroismo. Esto lo escribi en 1846 en un ensayo titulado
El heros111o de In vida modema.
ROSTROS EN LA MULTITUD
Un estudiante de de _la Universidad de Nueva York me visita para
hablarme de su tests y su vtda: Larry, un pelirrojo grande y musculoso, por
lo., _Jo:-'Jal, .., amenazante, con un aspecto cercano al hombre salvaje
dd att: m.ed1eval_. Prov_1ene de un pueblo de los altos hornos cerca de Pittsburgh.
_de _una mfanoa horrorosa, abandonado por padres alcoholizados, criado
sene de parientes indiferentes y empobrecidos, se escap a una gmn
un1ver_s1dad estatal a una beca por su talento en el wgby americano. Por
ca:_uahdad, tal y como el lo cuenta, descubri que le entusiasmaba leer, pensar,
suea vastas visiones picas, comulgando con
_$chelling y Hegel, mientras conduce un taxi por la noche el
Yo le pregunto qu Lluiere hacer con su vida; me responde que quiere ser
un para que pueda buscnr la verdad ltima, y, si la encuentra, procla-
marla ni mundo entero.
Me cnmueve su ambicin, que yo comparta a su edad -y tod<1va comparto,
aunque seguramente no la expondra tan directa y honrndamente como lo hace l.
Pero yo e digo que parte de la verdad sobre la vida en la Amrica de Reagnn es
no ofrece empleos libres para un pensamiento humanistil independiente. Le
dtgo si quiere perseguir la verdad va a tener que emplear toda su inteligencia
reara a a disfrazar su empresa como otra cosa, Cuyo desempeo
. perm1t1ra conseglllr un empleo. La cuestin, pues, deviene en cul es el mejor
dsftaz. ,Me siento m_uy fastidiado al decirl{l, pero no veo otra salida.
129
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EL DEBATE MODERNIDAD. POSMODERN!DAD
L
h a u"' estudio l!tnogrfico y poltico de su 1rnpio pueblo cerero.
e sug1ero que ag " .
Recciona con horror y me dice que aquel mundo se est derrumbando. Se estan
d 1 ., d d 1 s "mpleos en su pueblo han
cerrando los hornos, ms e a m1 a e o '- .
t Jo d ' "en rrse a pique en. cualqLuer mo-
desapmcCido reocntemen e y s puell .
mento; los hombres huyen y las funlias se estn rompiendo; red_es
socinles se estn desgnrrando por las costurilS. Larry visita los bares lol:a-
les, y los hombres burlarse dt:! l por amar los libros y con
judos, negros, homosexuales y comunistns en Nueva York, le
disponer de un cordn de seguridad con respecto al mundo extenor. Latr}
odiando este pueblo y el odio le ayud <1 quin crn. Ahora le da lastima
y de nuevo tiene que <lprender acerca de s .
Mientrs escribo esto tocan en la radil' una canc10n que procede
del mundo de Larry. Making Thunderbirdsh, de Bob rockero duro de
Detroit. Tiene un atnque agresivo de guitarra, un temple unpulstvo, y lo cantan con
d
d ; qu" rara vez se escucha en In radio hoy en da. El nar.rador es un
una ens1 <lL j
obrero de la industria del automviL de edad m<1dunt y en p<1ro (o_ <1, punto Le
estrlo), el cual echa de menos su juventud: All en '50 los
Thunderbirds. ((Fabricbamos ]ns Thunderbirds, fabncr1bamos lns Thunderb1rds.
Eran largos y bajos, elegantes y rpidos, y 'todo_ lo que hayas odo de ellos.
jvt!nes y fuertes, fnbricbamns los .
El Thunderbird, un esplndido coche de los anos 50, es un del mundo
que hemos perdido: cuando un trabiljador poda su y su
g con aquello que produca; Cuando se mtwta la gran hne_a de produc
cin y provocaba emocin fl,rmar parte su _los


ros de Detroit podan sentirse la vanguardm de Amenca y Amenca podta
como el Nlunero Uno del mundo. El poder simblico descansa tanto sobre 1<'1
sica como sobre el texto; el ritmo y el tiempo y la guitarra hacen eco de la muSIC<l
de
1
955, cuando e1 rock and roll era joven y la vida entera estaba por delante.
Thunderbirds" se especialmente con Chuck Berry, cuyo
defini un rito mericano clsico -a saber, que el obrero podna ser
ms varonil que sus superiores sociales, en y por med10 de su coche- e
intent crear una cancin que fuese el equivalente moral de ese coche.
Seger nos arrastra hacia atrs con aquellas canciones y aquellos coches para
hacemos sentir. la profundidad eh_. lo que hemos perdido. Pues el _mundo que
1\os trabjadores construan. o crean se ha tdo con el
ya no jvenes, ni fuertes, ni orgullosos, 111 stg_Uier empleados: son
junto con sus coches, junto con Detroit -acaso unto con. prnpm ,El texto
de la cancin parece decir no hay futuro, pero la mustca lucha con el h:xto
una urgencia desesperada. Puede que d sienta que ya no le_ queda nada,
el cantutor, en cambio, sabe y muestra que posee ms de lo que ptensa: Lo
tiene ante todo es su pasin, la profundidad y el comje para cantar y enturecerse
ante la murte de la luz. .
Es una tarde helada de sbado justo antes de Estoy cruzando a p1e
calle Huuston en el blrrio Lower Est Side de _por el sol bao
d 1 E e
'ste un barrio 10bre lleno de humildes vtvtendas abando-
q
ue me a en <1 cara. s , ,
' t JI d y repuestos de automo-
nadas, pequeos tJleres, serrenas, a eres e Cilrrocen
130
PRIMERA PARTE - LOS DEBATES
viles, desguaces y chatarreras. Cerca de East Ri\!er, congregados en torno a
pequeas hogueras, los alcohlicos y los yo11kis son casi las nicas personas que
se ven en la clle; ni siquiera hay nios, ,hace demasiado fro para jugar afuera. A
medida que voy avanzando mis hacia el Oeste aparecen unas pocas familias
jvenes -hispanos, bohemios, blancos, interracia\es- yendo hacia el otro lado de
la ciudad y en expediciones de compra de fin de semana.
En un bloque especialmente desolado, entre lUla fbricn abandonada y una gasoli*
nera, aparece una escena chocante. Delante de un jardn lleno de muebles rotos,
viejfls frigorficos j fregaderos, apoyadas en -una valla, se encuentmn diez figuras
encadenadas en fila. Ya de cerca veo que son esculturas en escayola o cartn-piedr<l,
pero sus proporciones son reales. Las figuras estn tapadas con
bolsns de plstico para la basura; las bolsas estn cortadas o rotas y all y empie-
zan a salirse trapos, peladuras de naranja, peridicos viejos, envolturas para
tos, bebidas, pales y aparatos electrodomsticos. Aunque los iostros estn cubier-
tos, las figuras son sutilmente detalladas, diferenciadas y asombrosamente vivas, y
resulta espantoso verlas frente a frente, a unos pocos centmetros de distancia, hun
dindnse o desmoronridost-, apretadas contra sus cuerdas mientras se pudren.
Qu demonios es esto? Es una obra de arte creada para este parti-
culilr lugar y momento, pnra este solar y este barrio y este pblico, por un joven
escultor de nombre David Finn, quien vive a unas manzanas de aqu. Dentro de
pocos das lo desmantel<1r y se lo llevar algn amante o enemigo del arte. Posee
una especinl resonancia para este barrio y su gente, cuyci destino acnso simbolice
(una de sus referencias ms fuertes es una amarga meditacin acerca del signifi-
cado de (chatarra.). Les pregunto a un par de vagabundos locales que rondan
por qu es lo que les parece, y uno menea la cabeza tristemente diciendo:
Alguien tiene cue el pto, ya lo sabemos. Pero tambin tiene repercusio-
nes ms Hemos vistos estas figuras en otros lugares. Fue El Salva-
dor, o Lbano, o ... ? Esta satisface de modo brillnte uno de los principales
objetivos de la izquierda durante la era de Vietnam: Trae ln guerra a CM;n! Slo que,
qu guerr es esta, tan cerc de El artista no nos lo dice; lo hemos de
descubrir por nuestros propios medios. Pero sea el que sea el significado que le
demos, esta obra de arte nos ha puesto a nosotros, los espectadores, dentro del
cuadro, nos ha implicdn de forma mud10 ms profunda de lo que qLiiz nos guste.
Las desaparecern de nuestra calle pero no sern tan fciles de expulsar
de nuestras mentes. Nos perseguirn como fantasmas, al menos que las reco-
nozcamos como 111/Cstros fantasmas y nos enfrentemos a ellos cara cara.
Viene a verme otra estudiante: Lena, de 17 aos, con un tipo como Marilyn
Horne. Lena se cri6 en la bodeg familiar en Puerto Rico, la adorable chica nica
en un hogar predominantemente masculino, y en la iglesia Pentecosts, instalada
en tienda, donde cantaba desde temprana edad. Dice que su existencia era
tranquila hast que lleg a la universidad, donde despert a la vida su mente y su
mundo se an1pli bruscamente. De repente se encontr reaccionando a la poesa,
la filosofa, la psicolog.l, la poltica, la sexulidad, el romance, el feminismo, el
m(wimiento por la paz, el socialismo. Impulsos, intenciones, ideas. todo le fue
surgiendo de forma torrencial; al principio su familia crey que estab<1 embrujada.
No obstante, al cabo de poco tiempo fue por la por sus ideas
131
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1
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1
EL DEBATE MODERNIDAD - POSMODERNIDAD
acerca del aborto, In sexualidad y la igualdad de derechos para las mujeres. Des-
pus de aquello, su familia se encontraba entre la espada y la pared debid_o a la
postura de los dems creyentes de s.u iglesia, que eran gran parte de sus
Hasta cundo iban a tolerar en su hogar y tiendn la presencia de un alma
que llevaba puesta la seal de la bestia? Su familia resisti a las Y
valientemente !<1 secund.:uon: estaban dispuestos a morir por ella -pero m Slqllle-
rG empezabcm a comprenderla. En medio de esta crisis su padre fue tiroteado Y
casi muerto por ladrones. La familia ha tenido que unirse ms que nunca en torno
a la tienda, y puede que Lena tenga que pedir la bja en la universidad, al menos
durante unos meses para ponerse a trab<.1jJr all el da entern. Estar dispuesta a
morir antes que abandonar o su familia en un apuro. Sin embargo, sabe
cuando la vuelva a su curso normal, si es que alguna vez lo hace, por el bu:?n
de su familia tanto como por el suyo propio, va a tener que marcharse.
Pero, marcharse <1 dnde? En el mundo de hispanos de clase obrera,
que es el nico mundo que conoce y aml\ -un mundo que le dio gran parte de_la
fortaleza que posee, si bien se volvi contra ella en cuanto intent utilizarla-la n1ca
alternativa a la familia es 1<1 cuneta)). Hay gnm cantidad de disidentes en ese
nntndo, pero pocos rebeldes y po'qusimas chicas que sean "intelectunles rebeldes.
Es ms, ella se da cuenta de que en muchos aspectos es todava una nia, mucho
ms dbil y vulnerable de Jo que parece, empieza ahora a descubrir qu es lo que
quiere de la vida. Yo intento decirle que su lucha por la libertad y tiene
una larga y honrosa historia, que puede encontrar multitud de espmtus afmes Y
compaeros en los libros, y mucho ms por todil la ciudad y el pas, probablemente
ms cerca de casa de lo que ell<1 piens<l, librando bat<.1llas como la suya, creando Y
sosteniendo instituciones de mutuo apoyo. Ella me cree, pero dice que todava no
est preparada pam conocerlos: tiene que cruzar ese solitario valle por s( misma,
que llegar al otro lado antes de unir sus manos con alguien ms.
Carolee Schneeman es pintora, escultor<>, baibrina, creadora de collagrs, pro-
ductora de cine y artista de teatro de variedades en Nueva York; ha sido mujer
activa e innovadora en muchos campos desde el auge del Judson Dance Group
hace veinte aos. Se le conoce mejor por su arte corporal,, y sus actuaciones
teatr<.1les, l<IS cuales han mostrado su cuerpo, su sexualidad y 'su vida interior en
formas atrevidas y fructferas, transform;:tndo autobiografa en iconografa. Hubo
un momento, hacia el final de los aos sesenta, en que su tipo de imaginacin
radical se consideraba ,,chie>; ella es un espritu tan libre como siempre, pero en la
era Reagan uno se siente mas solitario y vulnerable que antes. En la primavera de
1982 Schneeman empez una serie de collages Sl'XY e ntimos que de
se <Souvenirs domsticos. L<.1 obra evolucionaba cuando de re-
pente, que\ mes de junio, Jsmel invadi el Lb;:tnO y, como lo describi ella,
el Lbano me invadi a m. La obra que eventualmente produo aquel verono Y
otoo, y que exhibi en Nueva York un ao ms tarde, parece radicalmente
ta de todo lo que hecho cnn anterioridad. En estos co/lages, las imgenes de
sexualidad en un ambiente de tranquilidad domstica y dulce comunin se en-
cuentran entrecortadas por espantosas visiones expresionistas de los desastres
de la guerra. El Lbano de Schneeman incorpora muchas de las que ha
ido elaborando a lo largo de aos, pero les da un significodo ms profundo y negro.
\.,
1
PRIMERA PARTE - LOS DEBATES
Como siempre, hay gran cantidad de carne desnuda, pero muchos de los
piernas, pechos, etc., parecen hallarse contorsionados por el terror, 0
y mutilados. La_ antlo {y an hoy) un smbolo del gozo y la
e_nerg1a sexual y la autent1c1dad ahora expresa la debilidad y
hdad humanas _es el hombre mas que esto?-, en escenas donde cuerpos
sexualmente en tens10n o en estado de relajacin poscoito se mezclan con cuer-
pos tens_os por el miedo o posedos por la tranquilidad de la muerte. La sangre,
cuyo menstrual sola emplear Schneeman para expresar tanto la fertilidad de
la muer como las profundidades interiores del Yo, ahora sugiere el estallido de
y por igual. Las vesti1_11entas diitfnnas, antes imgenes del juego
erohco, agUI evocan harapos y mortaas. Un motivo central obsesivo es un cuadro
tringulo una mujer corriendo hacia al tiempo que dos hombres la
s1_guen y la su!etan por detrs: reproducido en muchas texturas y tonalidades
sugtere tanto un sueo ertico romntico como una pesadilla p.oltica
de hendas, terror y En todas estas obras, los dos modos de
significado se penetran y profundizan mutuamente. En medio de nuestra felicidad
dom_stica sus hogares estn siendo atrasados. Por otra parte, las mutilaciones y
que se dan all son tan horrorosos precisamente porque sus vctimas
Y. cuyos cuerpos estn hechos para y cuyas
unagmacwnes estan hechas para el amor, al igual que los nuestros.
En u Lbano)>, de Scl_1neeman, la politic<1 invlde los espacios ms ntimos del ser,
envuelve nuestros cuerpos e irrumpe en nuestros sueos. De esta unin nace una
te;rible belleza. La artista empez hablando de forma person<1l, no poltic<1;. termi-
no que. lo poltico es y es p0r eso que importa tanto la
pohh_ca. Por desgracia, su pblico no parece querer ver lo que quiere mostrar;
h<1sta la fecha, no ha atrado ningun\ crtico ni se ha hecho ninguna
venta. Resulta IrniCO el que un pblico bastante amplio (como pblico de las
artes), a lo largo de aos, haya sido feliz mirando en sus espacios ms privados;
pero que en cuanto su visin se abri y derram en el espacio pUblico, en el
momento en que su arte penetr en un espacio poltico compartido por todos,
parte de este pblico .volvi la cabza. Uno de los romances perennes de
los ttempos modernos es la fusin de la personal con la vida poltica. Todo el
mundo suea con esto, al menos de vez en cuando; pero cuando realmente
de, como le pas a Schneeman el verano pasado, acaso sea demasiado difcil de
para_ muchas personas, demasiado siquiera contemplarlo, algo asf
comq mira_r d1r_ectamente al sol. De modo que precis<1mente entonces -probable-
mente deb1do, a ello-, cuando ella ha trabajado ms duro que nunca
para entablar d1alogo, se encuentra sola. No obstante", estn las
y ella y podemos t!Sperar que se renueve el dilogo.
Ca9a uno o dos aos vuelvo a la zona del Bronx donde n<IC. No es un viaje fcil
a pesar de que slo dista unas cinco millas al noroeste de donde vivo actualmente.
El Bronx de mi juventud, un ghetto para inmigrantes de segunda generacin
a limpio y rboles, celebrado como un ambiente ultramnderno durante los
anos veinte y treinta, fue dejado de lado por el capital en los sesenta como algo
obsoleto. Abandonado por los bancos, las empresas de seguros, la industria de
compravent<l de terrenos, el gobierno federal, y encima devastado y surcado por
133
i

1
1
EL DEBATE MODERNIDAD - POSMODERNIDAD
una enorme autopista que lo penetra hasta el mismsimo corazn, el Bronx rpida-
mente se fue desmoronando (hablo de esto en el ltimo capitulo de A/1 rltat is Salid
Melts into Air; la de haberlo vivido fue precisamente una de las cosas
que me llevaron a pensnr en i<ts ambigedades. de la modernidad). Durante la
dcada de los '70 su industria principal probablemente fueron los incendios pre-
meditados con fines lucrativos; durante algn tiempo pnrcca que la propia pala-
bra <<Bronx>> se haba convertido en smbolo cultural de muerte y destruccin urba-
nas. Cada vez que oa hablar de, o lea acerca de la destruccin de Cllgn edificio
que haba conocido, o lo vea quemarse en el informativo local. senta que se me
arrancaba un trozo de mi propio ser.
Siempre he dado la vuelta a la vieja esquina con temor: qu pasa si cunndo
llegue a la casa donde crec ya no queda nada? No seria de sorprender: tantsimos
edificios en este barrio han sido precintados o demolidos; calles que eran bullicio-
sas y ruidosas y demasiado estrechas para las multitudes de hace veinte aos,
hoy en da estn y t<ln vacas como los desiertos. Pero no ha sucedido, <1l
menos todav<l no; sorprendentemente el edificio parece estar en buenas condi-
ciones, una pequea joya del Art Dec en medio de la ruina. Un encargado heroico
y unos inquilinos organizados lo han mantenido en su sitio; y su actual propietario
parece mostrar cierto inters en conservarlo en vez de demolerlo. Experimento
una sensacin de alivio metafsico. A medida que sigo explorando veo que algunos
de los edificios que haca unos aos eran unos cascuones quemados han sido o
estn siendo hoy cuidadosamente rehabilitados. Es un proceso muy lento y frgil;
bajo la adrninistracin de Carter habia poco dinero parn rehabilitacin, y bajo la de
Reagan aUn menos, y en cuanto al capital priv:1do, ste dio por perdido al Bronx
hace ms de veinte aos. No obstante, un poco nqui, un poco all, el ritmo y pulso
de la vida est empezando de nuevo.
Subo la empinada cuesta de la calle East 170, viejo centro comerciaL El
primer cuarto de milla al lado de nuestro bloque carece totalmente de vida, pero el
trecho siguiente ha sidll conservado y parcialmente rehabilitad\1, y aunque sucio y
polvoriento est pletrico de vida. La calle est hasta los topes de familias negras e
hispanas -y ahora tambin algunos orientales (de dnde vienen? Cundo llegaron
aqu? A quin se lo puedo preguntar?) -cargimdnse hasta arriba de comida, ropa,
electr0domsticos, juguetes y todo lo que puedan llevarse de las rebaj<tS
posnavideas.
Monto en un autobs en direccin sur, hacia M<tnhattnn. Justo detrs de m se
sube una enorme mujer negra, cargada de bultos, le cedo mi asiento. Detrs de
viene su hija de unos quince aos, menendose por el pasillo, radiante, deslumbran-
te en el apretadsimo pantnln de color rosa que acaba de compriuse. La madre no
la quiere mirar, hunde su cabeza en las bolsas de la compra. Reemprenden las dos
una discusin que evidentemente ha seguido su curso desde que salieron de la
tienda. La hija dice que, despus de todo, compr esto con su propio dinero que gan
en el trabajo; la responde que si esto es todo lo que se le ocurre comprar, no
est lo bastJnte madura para se le confe su propio dinero, o siquier<l para
trabajar. ((Anda mam, dice la chica d.:'mdose la vuelta y haciendo girar lo cabezo
de todos los del autobs, mir ese color ros.'\, a que es precioso? No
estar estupendo para Es enero y todava falta mucho para la prima-
PRIMERA PARTE LOS DEBATES
vera. La madre se niega a mirar pero al cabo de u
menea la cabeza, con culo), dice, los ojos,
na sm un beb. y yo ya no pienso cuidar ms beb , e a secunda-
chica le aprieta el brazo No t p s. Tu eres mt ulttmo beb>, La
' ' e reocupes mam S d
cuidarnos, Ln madre da un suspiro . d" . , , . . . omos rno ernos. Sabemos
vale que no me traigas ningn beb }' se dtnge a sus paquetes: Moderna?, ms te
e m o erno Pronto me b , d
feliz y entero como 1<'1 chica dul
1
b. E_ d . ao, smtten ome t;m
._ au o us. s ura la v1da en S th B
no se rinde: la modernidad ,
51
. .
1 1
ou ronx pero la gente
"' a VIVt a y co eando.
Estas son algunas de las personas ue s
ms amplio abirto u q . e encuentran dentro de mi horizonte. Es
humana, encia q el _perct_be Anderson, y est lleno de pasin
tu a les. esta' mlagm_a,Cion, y profundidad espiri-
o e opreswn, mJsena b t l"d d ct
amenaza de 1 ' ru a I a cotJ 1ana y una
' amcUI acmn total A pesar d 11
empleando y estirando sus s le e o, en la multitud estn
... re VI a es SU VlSJOil C' b
frentarse con y combatir lo
1
' , ere ro Y corae, para en-
, s 1orrores; muchas de las . . 1
mente para sobrevivir de un d 1 . cosas que 'Lacen, sencilla-
herosmo de la vida mode aLa stglllente, revelan lo que Baudelaire llam el
rnn os rostro
aquellos de tiempos de Baud i . . bs en a mu htud pueden ser distintos de
cambiado desde que e m e atre, nol o s_tante, las fuerzas que los impulsan no
pezaron os tiempos modernos
Algunas de estas personas, en mi libro en 1 , . .
Estn atrapadas en el mis _
1
Y os parrafos antenores, son artistas.
mo caos que e resto de t .
capacidad para darle forma e . . . noso ros; son espectales en su
' xpres1va, para dummarlo p d
y reponernos v encontramos d d ' ara ayu arnos a navegar
< , e mo o que podamos b
florecer en medio del torbellin E t . . so revtvir y a veces hasta
o. s artistas son como el t d 1
prosa de Baudelaire La pe-rdi., d
1 1
poe a e poema en
. u a e un 1a
h ' ,u e sa e o que aterrorizan los caballos y vehculos' p : . Amtgo mo st d b
a ora que estaba cruzando el buJe\ . ues, usto
medio de un caos en movin e t 'ar con mucha pnsa, salpicado por el barro, en
lados, hice un movimient : n o con 1 la muerte acercndoseme a galope por todos
se en el lodo de la 1 ydse escurri el halo por la cabeza, cayndo-
. a a emastado asustad
era 1 mejor perder mi insigni<l q . o para recogerlo. Pens que
toda nube tiene un forro de p;ataueAchonseglllrdunos huesos rotos. Adems, me dije,
b
om pue o pasearme d , h
aas, lanzarme dentro de tod
1
d . e mcngmto, acer cosas
_ a e ase e mmundici 5 1 1
normales. As que heme .
1 1
<1 ' a tgua que los mortales
' aqut, a y como usted m
Para los artistas y de ho t t e ve, gua que usted ... )>.
de aureola puede ser un paso ;n lo Baudelaire, esta prdida
artista moderno a lU1 mortal 1 dn a tberacll'm del arte; la reduccin del
norma pue e abr" l"
por los que tanto el artista como s 'bl' ' trdnuevas meas y campos de fuerza
L u pu ICO pue en madurar
e agradezco a Perry Anderson o d .
poltica de la autenticidad) _P_ rlacor arse :he Politics of Autheuticity (La
que estoy haciendo actual::e p:>r sena ar contmllldades entre aquella obra y lo
sarro llar una visin terica den le._ ahora he estado intentando de-
va eren que es posible que 1 ash uebrzas umttc_adoras de la vida moderna. Toda-
os o m res y mu1ere d
deseo de ,,ser ellos mismos . . s mo ernos que comparten el
)) se unan, pnmero para luch 1 f
opresin clasista sexual .
1
. < ar contra as armas de
, ' y raCla que obligan a la "d t"d d d
conformarse en moldes rgid ' . . < s
1
en
1
a es e todo el mundo a
os e Impiden el desenvolvimiento del ser de todos; y
135
i
1
1
1
1
1
1
;.
El DEBATE MODERNIDAD - POSMODERNIDAD
despus para crear la asociacin en In que el libre de cada uno es la
condicin para el libre desarrollo de 'todos, anhelada por Marx. No Obstante, All
tilat is solid ... y lo que he escrito aqu, poseen una densidad mucho mJyor y un
ambiente ms rico que mis trabajos anteriores. Ello es debido a que he intentndo,
progresivamente, situar mi exploraein del Yo moderno dentro de los contextos
sociales en los que devienen todos los seres modernos. Escribo m<'ls acerca de los
ambientes y espacios pblicos de los que dispone la gente y los que
ellos V<'l!l creando, as como los modos pnr los que ellos actan e interaccionan en
dichos espacios en el intento que hacen de lcomodarse. Estoy subrayando aque-
llos modos de modernismo que buscan tomar o rehacer el cspciO pblico. Es por
esto que Al/ thnt is So/id ... tratu tan ampliamente de luchas y encuentros pblicos,
dilogos y confrontaciones en las calles; y es por ello 'que he llegado a ver en la
calle y las manifestaciones SmbOlos primordiales de la vida moderna.
Otra razn por la que he escrito tanto acerca de las personas normales y la vida
cotidiana en la calle, dentro del contexto de esta controversia, es que la visin de
Anderson est muy alejada de ellos. Slo tiene ojos para revoluciones
les e histricas y obras m(lestras de nivel mundial en la cultum; reclama las alturas
de la perfeccin metafsica.y no se digna en fijarse en algo de menos categora: Esto
estara muy bien, supongo, salvo que se encuentra muy desdichado por la falta de
compaa all en las alturas. Pudiera ser ms fructfero si, en vez de preguntamos si
la modernidad es todava capaz de producir obras maestras y revoluciones, pre-
guntsemos si puede generar fuentes y espacios de significado, de libertad, digni-
dad, belleza, gnzo, soliclaridJd. Entonces tendramos que confrontar la desordenada
actualidad en la que viven los hombres, mujeres y nios modernos. El aire acaso
sera menos puro, pero el ambiente ser mucho ms nutritivo; nos encontraramos
con que, siguiendo \u frase de Gertrude Stein, existe mayor realidad all. Quin sabe
-es imposible sJberlo de antemJno-, a lo mejor hasta encontrarJmos algunas
obras mnestras o revoluciones en vas de desarrollo.
Esto no es tan slo un problema de Anderson. Creo que es un riesgo ocupacional
para los intelectuales, con independencia de su poltica personal, la prdida del
contacto con la sustuncil y el flujo de la vida cotidiana. Pero esto es un problema
ms grave para los intelectuales de la izquierda, puesto que nosotros, entre todos
los movimientos polticos, tenemos por motivo especial de orgullo el que nos
fijemos en las personas, en respetarlas y escuchar sus voces, en preocuparnos
por sus necesidades, en unirlas, en luchar por su libertad y felicidad {esto es cmo
nos diferenciatnos -o intentamos diferenciarnos- de las diversas clases
tes del mundo y sus idelogos, los cuales tratan a las personas a 1<\s que mJndan
como animales o mquinas o piezas en un tablero dt! njedrez, o que hacen caso
omiso por completo de su existencia, o que las dominan a todas enfrentndolas
entre s, ensendoles que pueden ser libre:; y felices s6lo a expensas de los
dems). Los intelectuales pueden hacer una contribucin especial a este proyecto
continuo. Si nuestros aos de estudio nos han enseado algo deberamos ser
capaces de extendernos ms all, de observar y eScuchar ms atentamente, de
ver y percibir por debajo de la superficie, de hacer comparaciones a lo largo de
una gama ms amplia del espacio y el tiempo, de captar configuraciones, fuerzas
y rel<tciones ocultas, con el fin de mostrar a las personas que parecen y hablan y
136
\' .
PRIMERA PARTE - LOS DEBATES
piensan y sienten de modos diferentes -que se ignora'' ,1 ten e 1 l
['d d < ' 1 n mu uamente- a
rea' a de que poseen ms cosas en comn de 0 que el! 1 - p d
t 'b . . '5 creen. o emos
con n u1r con VISIOnes e ideas que provoquen en la ge11 te un sob . lt d
. . . . resa o e reco-
nocimiento, rcconocm1tento de ellos mismos y de los dem, -
vidas E t d as, o que umra sus
s o es o que po emos hacer para la solidaridad y la conciencia de clnse.
Pero no hacerlo, no podemos generar ideas que acerquen las vidas de
las gentes Si .es que perdemos el contacto con la realidad de esas vidas. A menos
que sepamos reconocer a las perso .. nas, tal y como parecen y sienten y experi-
mentan el mundo jams podr d d ' ' emos ar as a reconoecerlo ni a cambiar este
mun o. La lectura de El capital no nos ayudar si no sabemos, adems leer
seales en la calle. ' <

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LOS PARADIGMAS DE LA
MODERNIDAD*
CClrlo Augusto Viano
1) LADIFICULTADCONCEPTUAL
Los conceptos historiogrficos que refieren a pocas parecen atormentados
por algun: dificultad interna, que hace difcil su exacta determinacin. Algunos de
ellos parecen contener como condicin necesaria la autorreferencia: Tomemos el
concepto de <(antiguo)> y de medieval>>: los autores del mundo antiguo no se
designaban a s mismos como antiguos, ni los eruditos hablabtm de ellos mismos
hombres del medioevo. Los griegos podan considerar a los egipcios como
rmtiguos, pero no considemrse ellos mismos antiguos, y los hombres del medioe-
vo po_dan sentir la antigedad clsica como un tiempO intermedio entre la anti-
de los Patriarcas y la aparicin de Cristo; pero se sentan hijos de nuevos
El concepto de moderno parece sin embargo implicar una autorreferenci:
los m"odernos efectivamente han empleado este trmino para designarse. Pero la
autorreferencia de este concepto no lo convierte, por esto, en ms independiente
que l9s otros conceptos historiogrficos. Los modernos se designan con este tr-
mino; pero en contraposicin a hombres que pertenecen a otras pocas. Respecto
a conceptos historiogrficos, como clasicismo, cristianismo, iluminismo, so-
ciedld industrial, etc., los conceptos y moderno que hemos citado
.. Publicado por la revista italiana Problemi del Socialismo, nm. 5, mayo-agosto
de 1985.
141
,,
,,
1
:
''
1
1
,:
EL DEBATE MODERNIDAD- POSMODERNIDAD
antes parecen constituir un sistema de trminos conectados de manera sugeren-
te
0
sugerida. Es verdad que difcilmente puedan ilustrarse los de la
segunda familia (clasicismo, sin hacer referenc.ia a o
ceptos histricos diversos, como Siempre ocurre se Jus.tra.
pero en este caso, adems de la presencia de un descnptvo, con::;httudo
por la referencia a una serie de eventos, los trminos a los cuales_ h;ce
cia son relativamente independientes del concepto que se esta En
cambio, cuando se aplica el concepto de ste resulta funcwn de
moderno, que lo ha generado como trmino propio, de referencta, en tanto es
difcil comprender el significado de moderno sin considerarlo a su vez como el
producto de la diferenciacin de antiguo ...
No quisiera insistir demasiado sobre estos aspectos para
no dar un relieve exagerado a partiC\.IIaridades que son s1gmflcat!Vas solo
de ciertos lmites. Pero sin duda la estructura conceptual de las
histogrficas consideradas se une con algunos trazos tpicos de su empleo efecti-
vo. Por ejemplo, el carcter dual de los conceptos de antiguo y moderno puede
explicur su ubicuidad. Los griegos pensab<1n que e:an
egipcios, Jos eruditos alejandrinos respecto a los artistas clasJcos, los
medievales respecto a los filsofos antiguos, y as tantos otros. _A esta
ligado el carcter valorativo pro"pio de estos el _caracter, de
antiguo y moderno a uno y otro lugar de la h1stona sJgnfca,
aceptacin
0
rechazo: contemplar algunos trazos del pasado como ant1guo, O
reivindicar del presente este o aquel otro factor. .
Las caractersticas internas de los conceptos historiogrficos que hemos deli-
neado estn quizs en la base de la complejidad de la categora de lo moderno, _de
Jos significados frecuentemente diversos y a contrastant_es ha
mido. La conexin entre el uso propiamente h1stnco y su uso ,Jdeologco
ampliado, podramos decir, es tal que alcanza hastn el lenguaJe comun, fuerte-
mente cargado de tintes valorativos.
2) LA MODERNIDAD COMO DECADENCIA
Uno de Jos usos ms antiguos y ms obvios del concepto de modernidad :s aquel
relacionado con el significado de decadencia. Ya hemos apuntCtdo que los se
consideraban modernos respecto de los egipcios, y a veces hacan esto reconoCJen-
doles un aurea de superioridad a aquello proveniente de los antiguos. Esto era
propio de reflexiones cultas, como las de _P_ta_tn, y de ambiente_s de la
Atenas de fin del siglo y <l.C. Siempre es d1f1ctl hacer conJe_turas la amplitud de
estas convicciones, y est bien abstenerse de hacer nmstderanones sobre la men:
talidad de los griegos que exijan afirmaciones sobre lo que la mayor parte d_e los
griegos hacan
0
pensaban. Se puede de todos modos inferir que en CICJUellas mda-
. t s b 1 mod 'd d "'e colocaran sobre el
aciones cultas, las u1terpre CICJOne so re a erm a _,
fondo de una teora de la decadencia. Un esquema semejCtnte se encuentra
cierto en la cultura antigua, que tiene en Hesiodo un importante y refleJa
enfoques difundidos en la culturn mediterrnen de su tiempo: la h1stona de las
142
SECUNDA PARTE . LECTURAS Y CONFIGURACIONES SOBRE LA MODERNIDAD
diversas edades de la humanidad, representadas por metales sucesivamente em-
pobrecidos, del oro al hierro, es un motivo que se encuentra en diversas culturas. A
esta mentalidad pl'rtenece la interpretacin de la historia politica como
del Estado ideal, que es propia de Platn, y que Platn probablemente
rido en contacto con la cultura erudita de la Atenas de su juventud.
Naturalmente ste era slo un aspecto del asunto. Aterias representaba la Gre-
cia que se haba en la guerra contra Persio y que estaba construyendo
una red de poder martimo extensa e importante. El tema dominante no pareca
ser aquel de la decadencia, aunque esta Grecia emergente buscnba en su propia
tradicin un referente importante, y a pesar de que Persia estaba ubicada sobre el
fondo de un mundo antiguo, reverenciado y temido. Obviamente no faltaba quien
buscaba iluminar otro tipo de relacin con el pasado: aunque en esta otra variable
se trataba no del pasado ilustre de Egipto o de Oriente, sino del pasado de los
pueblos salvajes, de los trogloditas. Con respecto a esto los atenienses se sentan
civilizados, fuertes, en la segura posicin de las artes. Aqu actuaban otros esque-
mas, distintos de aquellos de la decadencia, esquemas modestos y familiares,
como qt1ellos por los cuales el adulto sabe ms que el nio, por cuanto es el ms
instruido con respecto al que no lo est.
Los filsofos como Platn y Aristteles intentaron establecer un compromiso
distinto entre los diversos modos usados para imaginar la posicin del presente
frente al pensaron que se encontraban en un morr:cnto de decadencia
poltica y de progreso del conocimiento. La sociedad griega haba llegado a un
punto critico, pero la filosofa era la heredera de una larga tradicin que comenza-
ba con aquel reducido saber del cual los primitivos an disponan y que atravesa-
ba las grandes tradiciones de Jos egipcios y de los persas. Uno de los modos
empleados por los filsofos para conciliar los diversos esquemas fue la adopcin
de una imagen cclica de la historia, por la cual el punto de mximo desarrollo del
saber coincide tambin con el punto de inicio de la decadencia. Esta idea de ciclo
ha influido ampliamente en la filosofa antigu; h<1sta los estoicos, mientras que la
contraposicin entre acumulacin del saber y rechazo de la sociedad ha caracte-
rizado la filosofa epicrea.
Se ha especulado muchn sobre la idea del tiempo, que sera cclicn entre los
griegos y lineal para la cultura cristiana. En realidad el modelo cclico es propuesto
por algunos filsofos griegos para vincular diversos modos de entender l<\ histo-
ri.a. Pero estas especulaciones se muestran impotentes ante algo tan misterioso
como la intuicin o la imogen del tiempo. En cambio es verdad que Ln Biblia presen-
ta modos propios de utiliznr la referencia al pasado, quizs ms de un modo,
quizs modos distintos y no seguramente compatibles. Un punto de contacto en-
tre ambas visiones es ciertamente la del esquema de decadencia, que
prece comn a la tradicin griega y a ciertos libros profticos, sobre todo los
tardos, como el libro de Daniel. Pero en estos ltimos, la decadencia es atribuida
al mundo (dentro del cual Israel est inserto) y precisamente la decadencia de ese
mundo es vista como la condicin para la sublt!vacin redentora de los hebreos.
Aqu no est incluido el concepto de moderno; no obstante, hay una relacin de
ruptura entre pasado y presente.
Ms all de los esquemas complejos, como aquellos cclicos usados por los
143
'
'
.. J
,.,
'-
El DEBATE MODERNIDAD POSMODERNIDAD
filosfos, interpretacin de como decadencia ha dejado una pro-
funda huella. Ella eshl en la base del clasicismo, del mismo clasicismo antiguo, que
tiende a aislar momentos del pasado como momentos ureos, de los cuales los
tiempos modernos se han Es un esquema que agita a Alejanddn, pero
tambin a Roma, y que inspira amplios trazos no slo de la cultura literaria, sino
adems de la histrica y poltica. Incluso cuando se insiste sobre el progreso de los
tiempos modernos respecto a aquellos antiguos, al menos en la acumulacin del
saber, se usar la metfora de los antiguos como gigantes, sobre la espllida de los
cuales los modernos se han encar<1mado. Los modernos son pequeos que
los antiguos. La decldencil gamntiza una continuidad dentro de la culll se resuel-
ve la innovacin.
Cuando el trmino moderno asume una localizaci11 precisa y tiende a desig-
nar el inicio de una nueva edad, que est en relacin de discontinuidad con lo
antiguo, la funcin del concepto de decadencia conserva todava una importancia
esencial. La modernidad sigue siendo vista como decadencia y como separacin
del plisado. No obstante la decadencia muta su propio aspecto: sta no aparece ya
necesariamente ligada al alejamiento de los tiempos antiguos, aunque dicho ale-
jamiento constituye el presupuesto. La decadencia no es un hecho necesario,
aunque constituya un acontecimiento histrico relevante. Es la falsa cultura de las
rdenes monsticas y de los grandes sistemas del mundo medieval la que ha
extremado la imagen del ll"\Undo antiguo. Nuevos centros de poder poltico, como
los sei1ores o Jos soberanos desvinculados del imperio, nuevos centros de cultura
como las cortes, las cancilleras del papndo del siglo xv, son los gue expresan su
ni mundo medieval considenndolo una corrupcin del patrimonio anti-
guo.
Pero justamente este modo de entender la relacin con el pasado permite
articular el concepto de decadencia con aquel otro de recuperacin. La antige
4
dad clsica es un momento lejano, cancelado, perdido; pero al mismo tiempo ella
es recuperable y se la debe hacer revivir. La modernidad se configura como
retorno, aunque esta vez la imagen cclica no emerge en primer plano. El retorno
se configura como recuperacin directa de un momento culminante que se ha
perdido: no ya como el inicio de un proceso. La fusin de lo antiguo y lo nuevo, la
presentacin de lo antiguo como nuevo, la ruptura con el pasado reciente (en-
tendido como a un pasado ms remoto) caracteriza la modernidad de
los humanistas, y la primera localizacin relativamente estable del concepto de
moderno)>. Esta fusin de aspectos aparentemente contrastantes se encuentra
en la base de Jos diversos usos que de ella se han hecho. El humanismo francs
repuso nuevamente la de ciclo, conectada con la idea de migracin del
centro de la civilizacin, de Italia a Francia. El humanismo religioso ha traslada-
do la idea de retorno de la antigedad clsica a un cristianismo originario o
directamente a un mundo bblico.
De este haz de motivos .se separan diversas imgenes de la modernidad:
aquella de la modernidad como repeticin, aquella de la modernidad como relto-
vacin, aquella de la modernidad como progreso.
144
SEQUNDA PARTE - LECTURAS Y CONFIGURACIONES SOBRE LA MODERNIDAD
3) RENOVACIN Y PROGRESO
Un"a vez substrado el referente clsico-humanstico a la idea de retorno, sta
termina por asumir nuevns contornos y contenidos. La idea del retorno, que habi-
ta en los fermentos y pliegues religiosos del mundo cristiano y que en parte opera
en la Reforma, es mucho ms variada e indeterminada que aquella de los huma4
nistas, quienes tenan una idea relativamente simple del mundo antiguo. El retor-
no entendido en trminos religiosos es el retorno al cristianismo originario, al
cristianismo bblico, a un cristianismo reinterpretado con los ojos de los
humanistas. La idea de que monjes, maestros de escuelas y estudiosos iletrados
haban deformado la imagen del mundo an"tiguo poda ser generalizada, y por lo
tanto poda ser usada para interpretar el mundo cristiano como fruto de una colo-
sal traicin del mensaje evanglico. Sin duda tambin se poda argumentar lo
contrario, sostener gue la idea de desvirtuacin religiosa estaba en la base del
humanismo laico y clasicista: la crisis del papado avignonense y los movimientos
religiosos entre el Trecento y el Quatrocenlo pueden haber tenido una funcin esen4
cial en la formacin del humanismo literario.
Pero no es sta la cuestin. La gran variedad y la relativa indeterminacin del
estlldo originario gue los movimientos religiosos exponen tienden a dar una fiso-
noma diversa a la propia imagen de la modernidad como retorno. El estado origi-
nario es para .algunos aquel del hombre caldo, que ningn instrumento puramente
ritual o ninguna intervencin sacerdotal puede modificar. Pero el cristianismo ori-
ginario es tambin aquel gue presupone el fin de lns tiempos oscuros y de la ley
ceremoni<1l de! pueblo hebreo. La libertad puede ser entendida como
total obediencia y completa impotencia de la criatura en manos divinaS, o como
confianza en la capacidad de llmor de los hombres. Los viejos temas profticos del
fin de los tiempos y de la palingnesis pueden ser utilizados para fnterpretar un
estado histrico (el nacimiento del cristianismo desde el hebrasmo) nuncll ente-
ramente realizado y al cual se debe retornar. Los caracteres palingenticos atri-
buidos al estado originario tienden a transferirse directamente a los tiempos mo-
dernos, donde aquel retorno debera operar. Una nueva devocin, heCha de amor
y liberada de !_a superestructura de la iglesia del clero, puede producir una nUeva
naturaleza por la gracia divina.
Un poco ms aii, por debajo de las diversas figuras de retornos, se delinea un
termLo genrico, comn, gue constituye la condicin en la cual el retorno va
delineando sus significados.
La .antigedad clsica a la cual miran los humanistas, juristas, historiadores,
dipl6ffiticos, hombres polticos cultos (como un lugar al cual retornar) no es siem-
pre la misma: la Roma de Valla o Bruni no es la misma que aquella de los hu
tas llUe gravitan alrededor de los Visconti o en la corte papal, ni aguella de
Magulavelo o de Bodin, y ni siguiera aquella de Montaigne. Y la figura de hombre
que es buscada en esos diversos paisajes no es precisamente siempre la misma:
de Petrarca a Erasmo, a Montaigne, el modelo humano vara, y mucho. Lo mismo
suced-e en el terreno religioso. Adems, ambos procesos tienen relacin, pero no
clara y coherente. No es difcil pensar que ms all de todas las tierras del retorno
existe otro territorio, una especie de zona plana, sin ciudades ni o tal vez
145
'
1'
1'
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1
1
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EL DEBATE MODERNIDA-0::--POSMODERNIOAD
algo como el fundamento de los edificios antes de que stos surjan. No es dificil
dar el nombre de maturaleza a una matriz de este gnero, porque este significa-
do de naturaleza, existe en la herencia clsica que manejan humanistas, telo-
gos, historiadores, polticos y juristas.
Esta metfora de la naturaleza se har popular en l! filosofa que clsicamente se
conoce y se presenta como moderna. Descartes pensar en volver a la inteligencia
natural que se distribuye entre todos Jos hombres, y considerar la naturaleza como
absoluta uniformidad. Locke hablar de los fundamentos del edificio de nuestro
conocimiento y de nuestrils creencias. Pero por todas partes se comenzar querer
desmontar los edificios doctrinales que lns escudns monsticas haban construido y
que telogos y juristas haban utilizado en sus trabajos. Como los literatos de las
cortes se haban opuesto a los telogos de la universidad y a los monjes retricos,
artesanos, artistas, astrlogns y alquimistns creen ver en las estructuras del saber
escolstico un impedimento al justo reconocimiento de su status. Hacer referencia
a esas formas del saber, y a su incompatibilidnd, se convierte en un modo de refutar
el saber escolstico y de delinear la referencia a una nueva naturaleza originaria, de
la cual es posible libremente extraer saber y poder.
La filosofa moderna usar un instrumento importante para cumplir esta operacin:
ebborar;i un<t teorn de los prcj11icios. Existen errores sistemticos, es decir generales y
no ocasionales, que los hombres reiteran y de Jos cuales es posible liberarse: la teora
baconiana de la Idola, aquella cartesiana de la duda metdica, o aquella spinoziana
del cmc11dnlio intellectus, son distintos perfiles de estn teora. La nueva filosofa se
propone delinear un itinerario de retorno a 1<'1 naturaleza y un panorama de la misma
al cual h<1cer referencia. Unos y otros son todo lo contrario a lo uniforme. Bacon era un
poltico con formacin jurdica, entusiasta de las invenciones, Descartes parta de las
grandes construcciones de la geometra griega poseudidiana, Spinoza buscaba fun-
dir una visin geomtrica del mundo con una visin religiosa. Los contt!nidos de los
distintos filsofos no eran compatibles: Bacon no apreciaba las matemticas, y Spinoza,
como Hobbes, regresabil il Euclides (que Descartes no haba considerado) como el
luco modelo de saber mntemtico. Pero estos filsofos hman en comn W1CI cosn: la
confianza en la construccin de un saber definitivamente libre de errores ftmdamen-
tales, de ilusiones fruto de" la subjetividad, el lcceso a hl naturaleza como fuehte de un
nuevo saber y un nuevo poder.
Este tipo de saber configurabl la situacin nueva: ef retorno, que era
to de la modernidad, era un retorno no a un estado real, histrico, antes vivid-o,
sino a un estado ideal, originlfio, ya no recuperable directamente. S, en cambio,
il travs de algn itinerario a lo largo del saber existente. Este deba
hacer surgir un nuevo estado, dot<1do de nuevo equilibrio y distinto de todos los
otros. Desde un cierto punto de vista el nuevo estado era porgue era
unCI garanta contra los prejuicios, contra los errores fundamentales; que haban
hecho recuer a l! humanidad en una ignorancia capaz de contaminar toda forma
de saber. Por otra parte, la nueva condicin instaurada por el nuevo saber tenda
C'l evolucionar: el nuevo saber em capaz de desarrollo y de crecimiento. De esto
nace la idea del progreso y de la modernidad como progreso indefinido.
146
SEGUNDA PARTE - LECTURAS Y CONFIGURACIONES SOBRE LA MODER,NIDAD
4) LA INTERPRETACIN DE LA MODERNIDAD
Sera_ difcil atribuir una teora poderosa y no episdica del progreso,
como se encuentra en Condorcet y aun en Voltaire, por no hablar de Locke,
cartes o Bacon;_ muchq menos podra ser ella imputada a la cultura moderna
ria Y humanstica, ni an a aquella historiogrfica y poltica. El fondo deJa teora de
Condorcet era una teora de las formas de organizacin socioproductiva que
vaba de la cultura del Settccento y de Turgot. Haba en estas teoras un fuerte
planteo naturalista, cue tenda a hacer retroceder todo el debate sobre las relacio-
nes _entre y antiguos y sobre la degeneracin de la cultura antigua, que
habta, el momento originario de la cultura moderna. Desde luego
parecta_ el esquema que vea surgir la sociedad moderna de las
de la _snciedad pastoral y agrcola: un esquema en el cual el
teferente bbhco resultaba tmportnnte, La Biblia era, bajo este punto de vista, una
t-uerte de texto de antropologa evolutiva, en tanto contena la historia de un pue-
blo en la edad del pastoreo y del patriarcado.
T Y slo dos representantes de un intento de interpretar el
caracter Y la Identidad de la edad moderna a partir de un marco histrico ms
general (no slo sobre la bipolaridad de antiguo y moderno) y en el que
mucho ms amplios. En este marco los aspectos
ten1an un sJgm_flcado particularmente importante. Turgot haba
to t!n l_as formas ?olticas, las econmicas y el tipo de saber.
Condorc:t hab1a dado forma SJstematJca a estos principios, transformndolos en
_unn. t_eona acabada. Montesguieu haba insistido sobre los aspectOs
po_ht1cos Y m_orales cul;! diferencian el mundo antiguo dei moderno, y haba
il diChO cuadro el mundo oriental. La escena moderna construa, en esta
perspectiva, un _gl_obal de organizacin, en el cual se subrayaban en un
JUndicos, en otro polticos, en otro econmicos, etc. La indivi-
del de estructura de la sociedad moderna respecto a otros tipos
de sociedad (en pnmer lugar respecto a la se converta en uno de los
por los _cuales el tiempo moderno tomlba explcitamente conciencia de s
como ttempo moderno.
Dentro de esta se desvanece la interpretacin de la modernidnd
c_omo a lo antiguo, y en general como retorno, mientras cobra cuerpo y
aquello que en la lgica del retorno apareca como deformacin
0

rrupc1on de lo Es notorio cue la Pllilosophie de l'fstoirc y despus Essni sur fe
moeurs, de VoltaJre, nacen del intento de responder a la pregunta de Madame de
Chatelet la na.tura[eza y el significado del medioevo. Para Voltaire y Madame,
;que! pnd1n como un tiempo oscuro por la
Y el poder rehgmso. Stn embflrgo, en la misma obra de Voltaire
ma la idea de que en edad se sita la primera aparicin de los tiempos
Como tentat1va de ampliar el horizonte histrico tradiciona( fundado
en La Btblw y en la hist >r (' 1 '
. t 1n romana mc u yendo constderaciOnes de los chinos
Y la p:imitiva reflejada por la imagen de los salvajes
Volta1re _depba contraposicin entre antiguos y modernos, ins-
tituyendo en cambto en el ano mll el inicio de los tiempos nuevos. La edad
147
t]
f
EL DEBATE MODERNIDAD - POSMODERNIDAD
n<1 era un nuevo acontecimiento histrico que tena su origen en la barbarie. La
vieja correlacin entre antiguos y modernos que haba inspirado la famosa
-se modificaba. Ahora el problema de la correlacin se asentaba entre la.
ridad tcnica del mundo moderno y la supervivencia de la cultur<1 .clasl:a.
Los dos trminos de la correlacin <1parecan como el producto de dos
diferentes, sucesivas en el tiempo. Y el problema del arte constitua un tlpiCu
probleml de superposicin de lls dos historias. .
Dentro de esta perspectiva los tiempos modernos no eran el
una historin nueva, tampoco de un retorno, sino la madurez de una. nueva h1stonil.
Si Petrarca, como Descartes, podan sentirse en el umbral de tiempos nuevos,
Voltaire y Hume se sentan en lil plena madurez de la edad moderna. En esta
situacin, cuando se asume In conviccin de haber alcanzado In madurez del
tiempo moderno, nncen los intentos de la esencin y la verdadera natur-
leza de lo nuevo. En este momento los programas explcitos e implcitos con los
cuales los tiempos nuevos habian propugnado el retorno (a una edad histric.a
a una imagen suya, o a la naturaleza) eran reinterpretados,
mados y acaso comprirnidos en el intento de hacer algo nico, o de
desde ellos una historia coherente. Sistematizaciones como aquellas de Cond1llac
o de Condorcet son significativas desde este punto de vista.
S) LO ANTIMODERNO
Precisamente la consideracin de la edad moderna como la culminacin de una
nueva historia, que orgenes propios en la crisis de la sociedad antigu.a, se
convirti en uno de los instrumentos esenciales para el rechazo de la modermdad.
Si aquello que expresaba la modernidad era una historia totalmente nuevil
pecto de la historia antigua, entonces fr<Kasaba tentativa de
lo moderno a lo antiguo. Se poda incluso reconocer la superioridad de lo antJguo,
sin que eso se convirtiera en un peligro o amenaza. Una vez .lo ?n
s mismo, poda retomar legitimidad la posicin centml de La B1blta. St
habia tratado de eliminar el cuadro historiogrfico de Bossuet, la operaCion
antimoderna se configuraba como intento de devolverle centralidad a La Bi/llia. La
diferenciacin entre las dos historias, la clsica y la moderno-barbrica,
la embarazosa superioridad del mundo clsico. Al mismo tiempo, la mo-
se convertl en una historia en mucho:; aspectos a la
barbric<i historia del pueblo hebreo. Todo esto le serva a un personaje como
Herder para negar que el presente, su presente, la cultura de! Scttcccnfo, la
madurez de los tiempos modernos, y pam depositar en el futuro el cumphm1ento
de la modernidad. Por esta va, Herder negaba que la modernidad coincidiese con
aquello que Volt!ire haba colocado en el centro del tiempo nuevo: Newton Y :
nuevo saber. El tiempo moderno deba encontrar su cumplimiento, su prop1a
centralidad y la propia armona interna; y deba encontrarla en el terreno
so. .
El traslado de la maduracin de los tiempos modernos hacia el futuro es uno de
los instrumentos par negar esa misma cultura que tena la pretensin de ser
148
SEGUNDA PARTE - LECTURAS Y CONFIGURACIONES SOBRE LA MODERNIDAD
cultura moderna. Herder dara a este motivo un con'tenido esencialmente bblico
que inmensa fortuna y se convertir en un ingrediente fundamental
la cultura moderna como hija del protestantismo, o como fruto de la
secularizacin de los contenidos religiosos. Una operacin analoga cumplir Comte,
relegando la edad moderna clsic a l<'l posicin de poca crtica, y ubicando en el
futuro la llegada de un poca positiva, en la cual los tiempos modernos encontra-
rn la plenitud a travs de la conciliacin de religin y ciencia. Un planteo similar
cumple Marx, fundndose en los modos de produccin, que haban servido a Turgot
y Condorcet para construir una teora del progreso contenida dentro de la moder-
nidad, entendida sta como un estado estable.
En general todas las teoras antimodernas criticaron aquella poca que Comte
llamaba crtica por su pretensin de pn:sentarse como la madurez de los tiempos
nuevos, haciendO hincapi en los orgenes medievales de la modernidad. Respec-
to al medioevo, la'modernidad haba introducido escisin y rupturas, elementos
negativos que slo el futuro podra subsanar. El futuro puede ser una nueva
centr<'llidad religiosa, una cienci<'l conciliada con el sentimiento, un estado sociaL la
revolucin proletaria o 1.ma transformacin del espritu del hombre. Lo importante
es reconocer en la fase inicial de la modernidad un momento de escisin de
anarqua, de alienacin, de reduccin del espritu a la materia. La de
la tradicin se enlaza a la interpretacin de la modernidad como una historia en s,
nueva, que tiene sus orgenes particulares en el medioevo. La formulacin de
doctrini'ls antimodernas tena cierta conexin con el problema del arte. Algunos
programas haban nacido sobre el terreno de la cultura literarii'l y haban propues-
to el retorno a lo antiguo entendido sobre todo como ideal literario. Precisamente
estos programas partan del presupuesto de gue el nico arte posible era el clsi-
co, al que se deba retornar. Pero la civilizacin modern<1 clsica se haba encon-
trado fre.nte al problema de la posibilidad de pens:r un arte propio y justificarlo.
Era posible una poesa moderna, un teatro inoderno, una pica modern:? De
hecho los modelos clsicos continuaron actuando categricamente, e! nico tipo
de arte que nace independiente del rte clsico fue la msica y el te<ltro music<1l.
Pero est claro que las mismas formas de arte clsico que eran representadas
tenan ahora otro tipo de vida, formaban parte de otra cultura y eran gozada:; de
otro modo. El pasaje de la poesa prosdica a la poesa mtrica era un indicio
importante, que se una a la msica moderna y al teatro muSical moderno. La
misma prosa estaba mutando. El dilogo filosfico declinaba junto con la prosa
or<ltoria; mientras emergn el escrito con mtodo, y rpidamente propues-
to como gnero culto, pero de extensa lectura: un hecho que favoreca la acepta-
cin de. la narracin como gnefo noble.
Las antimodemns buscaron negar la posibilidad de crear un ilrte moder-
n.o al antiguo. El arte moderno ser slo imitacin del antiguo. En
c1erto sntido el teoriz aquello que en gran parte haba acnntencido
Y representi'l un ncleo terico ampliamente presente en [a cultura moderna. Pero
tambin teoriz la superioridad del <Irte antiguo como ideal inalcanzable, mientras
gran parle del clasicismo operante estuvo, de hecho, construido sobre la ilusin d!:!
alcanzar realmente el ideal clsico. Mientras los clasicistas tradicionales haban
pensado siempre en retornar los modelos clsicos para hacer aquello que Greci<l
149
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EL DEBATE MODERNIDAD - POSMODERNIOAD
y Roma haban hecho, por !mitar la los ncoclasicistas
sostenan que la nica tarea pos1ble era 1m1tar el <Irte clastco. El prob.len:'a de crear
un arte moderno poda ser afrontado slo reconociendo la supenondad de lo
clsico, y buscando su imitacin. , .
El neoclasicismo gener dos consecuencias que no hab1a prev1sto. Por un lado una
teora esttica general, sobre l<1 base de 1<1 cual el arte no es nunca _de
naturaleza, sino siempre imitacin de formas. Por el otro (y esto es lo aqu1 mas
interesa) que el nico arte moderno posible es aquel.que al arte clastco,
dido como un perfecto sistema de formas. La consJderacton la modermdad
como decadencia abra un espacio para otorgarle un lugar especifico <1l arte moderno.
6) LA REABSORCIN DE LO ANTIMODERNO
Los motivos que haba enunciado I-lerder en su contra la modernidad
se convirtieron en cannicos en las interpretaciones suces1vas de la edad
ue frecuentemente fueron construidas con materiales tomados de aquella
na, q d 1 b' , t'd
polmica, a veces con el intento de .anular sus efectos. Her er 1a 1a o
sobre aspectos de escisin y disonanCia la cultura. del. y el Sdtcomto
contena en su seno: sobre la materializacion y mecamzac10n del hombre que esto
implicaba. Pues bien, precis<1mente, a necesari.o
Muchas respuestas retornabnn los tmu10s de la pOSICIOn herdenana. los on-
genes de la modernidad estaban en la barbarie ge!":'nica, centro al
cual Jo moderno poda recuperar una unidad orgamca propta era un cnshamsmo
renovado a travs de los caminos marcados por la Reforma. Germanismo Y pro-
testantismo estaban en la base de la interpretacin hegeliana. Si Herder, en
Scttcccnto, poda indicar como deber del futuro el cumplimiento de
como nueva poca histrica nacidJ de la Roma cada y del mundo
no, Hegel poda presentar como presente, o como futuro inminente, .la reahzac10n
de la perspectiva herderiana. En las manos de Hegel el tema de la hbertad, corno
caracterstico de la edad moderna, se con\'erta en central: el mundo es
el mundo de la libertad como derecho propio de todo hombre, pero ademas
interioridad. El germanismo proporcionaba el modelo de la los li-
bres, mientras el protestantismo aportaba las dimensiones d.e la .mtenondad. o.e
esta manera, Hegel poda presentar la cultura moderna sahsfac1endo las cnndb_
ciones planteadas por Herder. Los tiempos modernos se en una
histrica consumada, con un centro propio, conciliada consigo mtsma, :
El tema de la libertad, y el de la confrontacin de la libertad en el sentido moder-
no con respecto a la libertad de los antiguos, se haba transformado en tema:
central, y en parte constitua una herencia del mundo en el cual la
scttecc
11
tescn haba tratado de entenderse a s misma respecto al mundo
Pero ah.ora ese tema era absorbido en otros. Y, sobre todo, ahora pareoa ,que
la modernidad era .preciso encontrar una frmula interpretativa . .
1 d
. tc's que la cultura del Scicento y del Settecento hab1a deJad<'l,.
os 1versos aspec . , .
1 S Cu
,les se haba interpretado para garantizarse una ferrea.
emerger y con o " ' . .
unidad. En la direccin abierta por Herder, el tiempo moderno termm<1ba conv1r-
150
SEGUNDA PARTE - LECTURAS Y CONFIGURACIONES SOBRE LA MODERNIDAD
tindose en ese tiempo garantizador de la autocentralidad (en sentido fuerte).
El propio mito del progreso era ahora reformulado en trminos si la
autocentralidad deba ser ef carcter propio de las pocas histricas, ninguna poca la
haba realizado tan perfectamente como la moderna. La antigua poda aparecer sim-
plemente como la prefiguracin de la modernidad: una edad en la cual la
autocentralidad perfectl haba sido realizada de modo ingenuo. Y el medioevo poda
ser entendido como el momento en el cual nace (de una maneen no consciente toda-
va) Ja nueva forma de libertad que slo los tiempos modernos harn madurar.
Las teoras propiamente historiogrficas sobre !l modernidad usarn las alternati-
vas que las posiciones herderianas, y los intentos de responder a ellas, habnn puesto
en juego. La relacin de oposicin y de reordenacin respecto a la antigedad permi-
tir que sta sea considerada contemporneamente como una realidad totalmente
distinta de la moderna (que goza de autonoma propia) aunque aqulla, precisamente
por haberse ya cumplido, contina actuando como modelo en el que la modernidad
tambin debe convertirse, para realizarse como poca his.trica autnoma. Dificultad
anloga presentar la correlacin con el medioevo, ahora considerado como el co-
mienzo de la vivencia histrica que pone en escena a la modernidad, pero con la
necesidad de diferenciJrse en el momento en el que alcanza la madurez.
Dificultades de este orden se encuentran en la base de las frmulas genrica-
mente historicistas, que reivindican de la culturn moderna en su madurez no tanto
el descubrimiento de la historia, sino el descubrimiento de la primaca del conoci-
miento histrico. Esta tesis es todava una herencia de las concepciones herderianas
y- hace de la historia una forma de conoCimiento que el espritu tiene de s mismo.
El historicismo tiende a interpretar la modernidad como una poca que realiza la
mxima apertura hacia las otras pocas: por lo tanto de una cultura que
tiene, en la comprensin de la realidad histrica de sy de las otras, su propia
esencia. La edad moderna se convierte en una poca tendencialmente vaca, en In
cual la autocentralidad coincide con la comprensin de las otras.
Pero, justamente, la cultura historicista, sobre todo con Weber, parece retornar
un tema en el cual la cultura seiecentesca y settecentesca se haba reconocido. Ella vio
en el nacimiento de la ciencia moderna y en el desarrollo de la producci6n
manufacturera el carcter tpico de la modernid<1d. Pero tambin intent ligar
estos <lSpectos con el protestantismo (segn modelo tpico de la posicin
antimoderna) y busc una frmula nica a travs de la cual contener diversos
aspectos de la cultura moderna clsica, como el nacimiento del saber naturalstico
.Y matemtico moderno, el origen de la sociedad industrial, la reforma protestante,
etc. En esta encrucijada nace la interpretacin de la modernidad como
racion<llizacin, segn un esquema que transforma el obrar historiogrfico y so-
ciolgico, las construcciones metafsicas y los diagnsticos filosficos.
Existe un aspecto de la cultma antimoderna que se demostr ms complejo y
rebelde. Es la .interpretacin del arte. L<1 cultura antimoderna est estrechamente
ligada al clasicismo, el cual a su vez haba planteado el problema del arte moderno
de modo dramtico, negando, al parecer, la posibilidad de cualquier arte que no
fuese el clsico. Si quiere afirmarse no slo como imitacin del arte clsico, el arte
moderno debe ubicarse como anttesis de aqul. Debe abandonar el ideal de la
perfeccin, atribuido precisamente al arte clsico, para buscar ms bien l<1 expre-
1 .s1
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a: ..
EL DEBATE MODERNIDAD- POSMODERNIOAD
sividad. Debe reconocer que el valor propio no est en la mesura, sino en la
desmesura. Debe buscar no tanto la afirmacin de quello que no vale, sino el
predominio trgico e irnico de agut:dlo que vale. Debe atender no tanto a los
hroes, a los hombres comunes. El arte moderno concluye, por eso,
definindose a de la negacin del arte cltisico. El presupuesto parece ser
an aquel dasicistJ, una vez elimin<1da la solucin imitativa.
No tiene que asombrarnos que a partir de este derrotero se haya plantedo el
tema de la imposibilidad del arte moderno; se comenzar con la muerte del arte.
Cuando los temas herderinnos son construir una teora de la moder-
nidad que pretende ser positiva, mnnera de S<'llir de la impostacin
(que considera el arte antiguo el nico posible) es la de declarar la muerte del
arte en la plena madurez de los tiempos modernos. En este sentido se puede incluso
utilizar la vieja metfora del arte como una actividJd de la infancia de la
humanidad. Pero los temas herderianos emergern de manera ms notoria cuandci
se declare l<t incompntibilidH.i de los dos componentes de es<t perspectiva: la
neoclsic<t y aquella que h,JCe del mundo moderno un nuevo Jcontecimiento hist-
rico. Bastar insistir en el hecho de que esto nuevo no se concilim ya con el mundo
clsico, bast<tr atribuir <ti mundo moderno aquello que Herder tribua a una sol;:
de sus fases para hacer del 1nundo moderno el lugnr de la mecanizacin y de la
escisin, privndolo de aquel cuJTtplimiento armnico que Herder le asignaba como
futuro. Los tiempos modernos, vistos como tiempos de la ciencio y de la industria,
admitiran slo un arte distorsionado, rdusivo, destructivo.
7) EL FIN DE LA MODERNIDAD
Las imgenes que las posicioneS antimodernas daban de la modernidad la mos-
traban colmada de tensiones, que ;munciaban llevarla a su crisis. La problemtica
resultaba a prop{lsito dtd arte, que aventurnba configurarse como un aspecto
trgicamente imposible de la cultura moderna, o bien como expresin de su diso-
lucin. Y la disolucin podra sobrevenir, de no verificarse el futuro inminente que
Herder, Hegel, Comte o Spencer, o t<tntos otros, auspiciaban y preve<tn para la
modernidad. que la base cientfica y tecnolgica no tuviese el suplemento
propio del espritu para que el fin de los tiempos modernos se hiciera realid<td. El
motivo herderiano, que haba hecho actuar a"! espritu brbaro y al desarrollo de la
ciencia como dos componentes en conflicto del espritu moderno, est en la base
de la espera del fin de la culturu moderna: basta no proveer ms unn integracin
de dios al interior de la modernidad.
El fin de los tiempos modernos estuvo anunciado de diversas maneras, pero
siempre como escisin: entre sistema cnnvencionJl y sistema tradicional,
entre barbarie y desarrollo tcnico, entre solidaridad orgnica y solidaridad
segmentada, entre racionalidad y valores. En el fondo de todo esto subyace la
disonancia estructural de la modernidad, que la teora antiluminista haba subra-
yndo. Y no por casualidad la base esttica es casi siempre uno de los ingredientes
ms importantes de 1<.'1 teorizncin de la nueva poca, la posmodernidad. La pre-
. diccin del fin de la modernidild es casi siempre fruto de interpretaciones histri-
!52
'. ,.
SEGUNDA PARTE - LECTURAS Y CONFIGURACIONES SoBRE LA MODERNIDAD
cas obteftidas reduciendo a una nica forma aspectos dispares y
compleos de l<l realidad modern y tambin desde imgenes simplificadas de las
prop_uestas alternativas a lo moderno, como la sociedad primitiva, In comunidad
medieval o las economns no industriales.
realidad muchos de los <tspcctos d la cultura moderna que anuncion marcar
su fm pertenecen en verdad a la cultura moderna clsicu. El motivo de la crisis de la
mod_ernidnd resurge en Rousseau y se radicalizu en autores como Ricardo y Maltht.
1
s,
de ampli::t literutura sobre l<t crisis de lo sociedad industri<tl en est<tdo
nacientt;>. Mientras, en cambio, frmulas qu"e identificaban la cultura moderna con la
expresin de la burguesa, con la racionalizacin introducida en toda formo de vida,
con el nacimiento de la sociedad mercantil, carecen de atencin.
La sobre la modernidad y sobre t:'l fin de la misma es en gran medida
una polemtca contra lt sociedad industrial, vista con los ojos de la cultura tradiclcma-
aquella que tiene sus grmenes en la cultura setteccntesca. En gran parte los
mstrumentos de los CLl<lles se sirve son acuellos formulados por dicha cultura: la
ele una escisin interna <t la modernidad entendidfl esencialmente como
visin del mundo, el desplazamiento moderno de la idea de redencin (y
de su h<1cia el futLJro, la negacin de la autocontencin pam el reali-
zarse de la cultum moderna. Es obvio que estas teorias son un cuestionamiento a
los del progreso: pero se trata frecuentemente de teoras del progreso
construtdns en clave antimoderm1 o utilizando posiciones antimodernas.
, usos del trmino <<mpderno se Presenton siempre de un modo
fac1lmente cnt1cable. Ellos tenderan a dar una ingenua v01 loraci(ln posiva en
funcin de algn orden cronolgico para considt:!rcH el presentt:! siempre mejor
que e_l pasado. Pero es obvio que en la reaHdad las teoras del progreso nunc<1 son
tan sm_
1
ples Y

considerar el presente producto del pasado, con algn


contemdo preCiso: el conocimiento cientfico, el mejoramiento econmico la Ctm-
pliacin de la libertad, etc. Lo mismo hacen teoras sobre el fin de !<1
dad: intentnn trasladar el acento sobre el futuro, sobre la edad que suceden\ a la
n_'odernidad: Tambin en este caso no es el simple esquema formal el que cuenta,
aspectos que .son atribuidos al futuro. Se puede tener la tenta-
cJon de teonzar haciendo hincapi en la correlacin entre el ordenamiento crono-
implcito en estas y los contenidos a los cuales ellls se refieren,
sobre la_ del progreso o sobre la crtica de ella, sobre t:-1
la atencwn lwcia el presente como fruto del pasado, o hacia el futuro
:omo superacin del presente y de sus problemas. Pero no son stos los aspectos
ltnport<mtes. Cuando se insiste sobre lo moderno en cuanto tal, sobre lo
cuando especula sobre las simples relaciones cronolgicas, se
:acc hmcnpie, la mayona de las veces, en interpretaciones simplistas de las rea-
hdades que se quieren poner en confrontacin. Se congela " la edad moderna en
una frmula unituria, esqueltica, o se utilizan ciertos aspectos de la cultura
derna como instrumentos de reconstruccin posmoderna: de la hermenutica a la
arte. Es verdad que las .categoras cronolgicas historiogrficas se
chstors_onan rpidamente cuando pasan a \oc<1lizarse. As, la antigedad se ha

en la_ la edad se convertido _en un cronolgico


P st Y el nacimiento del mediOevo ha ex1g1do la neccs1dad de dtstmguir nuestra
153
'' 1
1'
'1
EL DEBATE MODERNIDAD POSMODERNIDAD
cultura de aquella moderna clsica. En parte se trata de CICcidentes banales del
uso lingstico, como sucede a menudo.
Pero tal vez se tr<'lte tambin de alguna otra cosa. Ciertamente se podran
tomar los con.ccptos historiogrficos cronolgicos en sentido puramente
criptivo y no funcional y prestar atencin sobre todo a los contenidos a los cuales
estos conceptos remiten. Pero es necesario no olvidar que son justamente las
referencias cronolgicas las que en esos contenidos han servido sobre todo en
la cultura que moderna para darse un orden; o ms de un orden. Esta
cultura ha invntado la antigedad clsica ct1mn tierra del retorno, y despus al
medioevo como comienzo de un nuevo acontecimiento histrico. Sin estas im
genes de ordenamiento cronolgico la cultura moderna estara privada de una
estructura propin fundamental. Slo sobre el armazn de estas imgenes ellu ha
podido construir los mitos de la decadencia, del retorno, de la reanudacin, de la
barbarie y de la civilizacin. Por otra parte, es necesario reconocer que estos
conceptos historiogrficos funcionan como funcionan otros conceptos
historiogrficos. A veces las entidades historiogrficas se conocen slo pdr la
diferencia: mundo antiguo y mundo moderno han comenZado a asumir fisono-.
ma cuando han comenzado a distinguirse, tal _vez a travs. de (as improbables
perspectivas del retorno del segundo al primero. Despus, sus imgenes se han
desvinculado de una primera relacin ingenua. Se hicieron ms independientes
las ull<."ls de las otras, hasta llegar a la tesis de la completa diferenciacin entre
un mundo y otro. Una tesis que, tomada al pie de la letra, podra comportar: la
consecuencia de la absolutn inaccesibilidad de una edad pnr parte de !<1 otra.
Pero en la prctica historiogrfica estos conceptos siempre tienen Un valor ins-
trumental. Son usados siempre (tal vez de un modo un poco impropio y metCif6-
rico) para conocer objetos dudosos, evanescentes, nunca directamente obser-.
vables: aproximaciones y metfoi:as son nuestro pan cotidiano. Pero aquello que
no se debe hacer es olvidar estas cosas, y tomar los objetos historiogrcificos y
los conceptos relativos como entidades o instrumentos seguros para cOnstruir
sobre ellos teOras o programas, que a su vez proyechm sobre el objeto histrico
ulteriores simplificaciones. Los problemas de nuestra cultura, de la correlacin
con nuestra herencia cultural reclente y con aque!la lejana pueden recibir cierta
iluminacin desde el conocimiento de esa herencia y de los instrumentos con los
cuales ella se ha formado y que nosotroS conocemos. Pero de este conocimiento
no deriva ningutia solucin obligada, ningn argumento a favor de esta o aquella
solucin de los problemas de nuestra cultur<1; no es necesario, a partir de esto,
construir fetiches del pasado. No hay nada de malo en proponer recuperar a
Parmnides o a Nietzsche: basta con decir que son recuperables, sin transfor
mar en figuras de cartn la edad c:mtigua o la moderna con generaliznciones de
poco valor. Estas edades, como todas las realidades histricas, son
complejas,.snbre las cuales se .pueden hacer generalizaciones, pero de tipo
historiogrMico; sin ninguna extrapolacin en el dominio
154
TRANSFORMACIONES DE LA
CULTURA MODERNA*
Eduardo Sltbirats
. L.a idea de modernidad surge al mismo tiempo que la de progreso, y est
unida a ella. Ya desde un punto de vista semntico lo moderno
se identifica con lo nueve> 11
Y presupone, con e o, un pnnctpto revolucionario de
es.to es, de renovacin y cambio. La modernidad es una edad
Mstnca_ de y quebrantamientos; es consustancial con la crisis.
cnsts .Y progreso son los trminos de la ecuacin que ,distingue a
nuestro ttempo. ,
i idea de es reciente. L_a concepcin mitolgica y reli-
g_ osa de la htstona es cfc!Jca y determinista. Nada nuevo puede emerger bajo el
Cielo de los.anti.guos La .fe en el progreso surge cuando la socicdad,-la
cultura, l<_1 son comprendidas como obra humala. De ah que la nocin de
progreso nactera al de la creac_in, y en sus formas artsticas en primer lugar.
en el renacimiento, Vasart relata la historia de Jos pintores y escultores
lo hace as en unos trminos de desarrollo ascendente, de unn progre-
swn. nos resulta paradjica esta primera formulacin del progreso humano
Y no solo porque nuestra sensibilidad ya no acostumbre a concebir ll'l historia d 1'
art "d t 1 ' e
e occi a precisamente como un progreso; es pl'lradjica tambin esta iden,
en nuestro mundo cultural no es el arte, sino la economa monetaria, las
CienCias Y la tecnologa las que sostienen el proceso histrico como un desarrollo
ascendente de acrecentamiento, de acumulacin, en fin, de progreso .
.. Publicado por la revista espaola Leviatn, nUm. 20, verano de 1985.
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El OEI3ATE MODERNIDAD- POSMODERNIDAD
Aunque divergentes entre si, ambas versiones del progreso -Vasari lo concibi
bajo l dimensin tico y esttica de la realizocin de la en la figura del
artista, mientras que el progreso capitalisti se define de acuerdo con una concep
cin cuantitativa de acumulacin de dinero o de dispositivos tcnicos- parecieron
a\canz<1r una sntesis en el perodo clsico de la modernidad: la Ilustracin. He
escrito ,,parecieron alcanzar; en realidad debiera decirse que, en sus lneas ge-
nerales, a los ojos de los filsofos y cientficos de los siglos XVIJ Y XVIII, se
alcanza efectivamente la unin, la identidad entre progreso tecnolgico-cientfico,
y progreso, en :que\ sentido esttico y tico que, desde Petrarca hasta Vasari,
constituyen el fundamento de la nueva cultura. Esta sntesis, magistralmente cum-
plida en la filosofa de Kant, tiene bajo la hegemona de una dignidad Y
autonoma humanas que la universalidad de la razn cientfica fundament sobre
un::t base a la vez epistemnlgica y metafsica. El nuevo espritu de las ciencius
posibilit los experimentos americanos sobre los poderes de la independencia. La
idea de libertad, como principio de autonoma individual y como principio, consti-
tucional de los derechos republicanos, estaba indisolublemente unid<! a la del
progreso cientfico-tcnico.
La unidad de desarrollo social y tecnolgico-ecbnmico, y la realizacin huma
na, fue la que defini histricamente la secularizacin moderna. El orden racional
del progreso, y la sntesis de acumulacin y plenitud cultural que tericamente
garantizabu, arrebat para s los valores de una plenitud en lo trascen-
dente, y sus presupuestos metafsicos o polticos. Tal sntesis sigue siendo, para In
cultura contempornea, un ideal positivo, cuyos efectos se hacen notar tanto en
los principios polticos como en los progrmas y en los filosficos
de la cultura moderna. Por poner un ejemplo: la Bauhaus, escuela libre de arqui-
tectura y diseo creada la alemana de no debe su
celebridad ni su importancia a li:l creacin de unos diseos ms o menos funcion!
les, nuevos y delicados. Su importancil, desde un punto de vista cultural, reside en
haber unido a travs de su lbor didctica y los valores econmicos y
ci"entficos del progreso tecnolgico, con un objetivo socializador y el ideal
reformulado de la rc'alizacin secul<lf. La B<lllhaus restableci lo entre lo
tico y lo esttico -aquella dimensin del progreso que reclama Vasari para los
artistas italianos- y los aspectos cientficos y econmicos del progreso capitalista;
est<tbleci esta sntesis con la misma consecuencia y vehemencia con que en el
siglo XIX la construy conceptualmente !a filosofa de Kant.
Pero hoy, cuando se habla de crisis apuntarse a una dimensin tTts pro-
funda, o simplemente a una dimensin distintn a aquella que pudiera signific;r ll
astronoma copernicnna, la crtica del dogmatismo metafsico de Bacon o la
cin epistemolgicu de Kant. La palabra crisis seala a una escisin, fmg-
mentacin y disolucin interior de nuestra cultura bajo los diversos factores
les, tecnolgicos y econmicos que la condicionan. La crisis seala ms bien la
desintegracin profunda de aque\1<1 unidad tica, esttica y cientfica que
bfl J conciencia moderna del pensamiento del siglo XVII hasta nuestra poca.
A finales del siglo pas<tdo, Karl Marx puso en entredicho el ideal romntico del
progreso cultural, el cual supon una identidad de principio entre el desarrollo
cientfico-tcnico y la libertad humana en un plano espiritual y social. Su <1nlisis
156
SEGUNDA PARTE - LECTURAS Y CONFIGURACIONES SOBRE LA MODERNIDAD
sociolgico-filosfico muestra la herida de una sociedad a partir de entonces defi-
nida como antagnica. Es cierto que. entre tanto, la caprtcidad poltica y tecnolgi-
ca de integracin de los estados modernos desarrollados permiten neutralizar
este antagonismo, bajo formas ele control institucional en lo que respecta a los
conflictos sociales entre clases, o bajo las forms de intervencin militar en lo que
respecta a los conflictos entre pases pobres y ricos. Pero la realidad de una socie-
dad antagnica de intereses persiste en la conciencia de todos.
Tambin a finales del siglo pasado, el filsofo alemn Georg Simmel puso de
manifiesto este nuevo crcter conflictivo de la bajo lo que llam
(<tragedia de la cultura. Siguicn.dn en el fondo la filosi)fa crtica de Mrx -no el
dogma materialista de su concepcin metafsica de la historia y la lucha de clases-
, que esencialmente de una protesti:l contra las condiciones de inhumanidad
que revolucin industrial impona sobre \<1 sociedad, Simmel analiz los
tos centrfugos y destructivos que el desarrollo de la economa
monetaria y el poder llevan consigo. Simmel analiz el proceso
objetivo de alienacin cultural subsiguiente al proceso de social,
como la cara regresiva indisolublemente unida al progreso.
A diferencia del marxismo, Simmel no llev a cabo este anlisis en un plano
econmico, sino en el de las formas culturales propiamente dichas: el arte, la
literatura, la vida cotidiana y algunas zonas fundamentales del conflicto cultural
de nuestro tiempo como la cuestin del feminismo. Pero ello. lejos de rebatirla,
solamente ampli la perspectiva filosfica de la crisis de la cultura que ya habb
descrito Marx. El lema rezaba: civilizacin contra cultura, progreso de las empre-
sas tecnolgicas e imperialistas (Spengler), y disoluci6n interior de la cultura.
Esta perspectiva sobre la cultura escindida moderna no se encuentra solamente
en tal o cual corriente ideolgica) de l<t filosofa o la sociologa contemporneas.
La concienci<1 de la crisis de la cultura moderna aparece en filsofos como Scheler
o Cassirer, o en socilogos como Weber o Mannheim, por mencionar sol<tmente
algunos ejemplos {a los que se podra aadir Bergson, Husserl, Dilthey, Ortega y
muchos ms), preocupados en sus obras por rescntnr pMa la reflexin filosfica
aquella dimensin hermenutica, sociolgica, histrica o esttica que les permita
rebas<1r o al menos mitigar conflicto fundamental de la modernidad.
Para mayor claridad tratar de resumir los trminos de esta tragedia de la
La concepcin clsica, ilustrad, del progreso supone que el avance his
tricq condicionado por la acumul<tcin capitalista y el desarrollo cientfico entra-
a un orden racional capaz de congeniar este proceso con los valores ticos,
estticos y sociales del pasado, representados, por ejemplo, en la historia del arte,
o en las costumbres y concepciones tico-religiosas. Tal era, por ejempln, la utopa
de la burguesa liberal europea de finales de siglo: el ideal de una sntesis entre los
valores clasicistas y los valores tecnolgicos y snciales de la revolucin industrinl.
La misma voluntad de unidad se afirma tambin en movimientos artsticos mo-
dernns, comn ht arquitectura expresionist<t, desde Gaud hasta Taut y Steiner.
L<1 escisin de este ideal relntivamente unit<trio entre el desarrollo tecnolgico
del capital y los fines ticos y artsticos de la cultura se pone de manifiesto el dia de
hoy en una exacerbada, en rel<tcin a lo que fue en vsperas de la segun-
da guerra mundial. El desarrollo ha adquirido dimensiones com-
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El DEUATE MODERNIDAD POSMODERNIDAD
pletamente fuera de toda escala humana; una scieuceJicton convertida en princi-
pio de realidad. La tecnologa hoy ms moderna, la informtica, anticipa ya esta
escisin en lo que define su estructura epistemolgica: la susti-
tucin de la experiencia humana, con todos los elementos y la realizacin indivi-
dual que conlleva, por la acumulacin indefinida, y por definicin de
informacin. Tal sustitucin se efecta ya en la estructura del lenguaje, desvincu-
l! dO progresivamente de sus componentes expresivos y sometido cada vez mas
al rigor de su racionllizacin lgica, de acuerdo con el modelo de la gramticn
transfnrmacional. Los vastos efectos que se introducen en lo ms ntimo de nues-
tras vidas se ponen de manifiesto en ejemplos particularmente espectaculares,
como la medicina, en la cual la introduccin de la informtica otorga al paciente y
a su relacin con el mdico una dimensin completamente desubjetivada.
En de los aspectos o tecnolgicos bajo los que se
contemple el progreso tecnolgico de nuestro tiempo chocamos con uno y el
mismo fenmeno cultural de desintegracin: crisis de la idea de sujeto personal,
liquidacin de concepciones histricas, ya sean filosficas, ya religiosas, que
sostiene nuestra idea de dignidad humana, de libertad, de integridad fsica, de
moralidad o de gusto esttico. A ello se aaden fen6menos sociales de f1<1grante
autodisolucin, de desesperada desintegradn, como la drogadiccin y el terroris-
mo, segn respondan a Jos conflictos urbanos o a los conflictos territoriales de
nuestra civilizacin. Ambos extremos son mucho ms ricos como smbolos de un
movimiento civilizatorio centrfugo y de fragmentacin, de lo que su usu<1l
criminalizacin por parte de los estdos modernos permite ver. Pero, sobre todo,
ponen de manifiesto lil contraparte de las nuevas formas de tec
nolgica en la sociedad
El conflicto entre progreso y cultura ya fue detectado el siglo pnsado por el
socilogo TOnnies: el progreso tecnolgico e indstrial tiende a la de
uila integracin social sobre la base de valo.res ticos, religiosos o estticos; en su
lugar emerge sociedad como organizacin tcnica (y con ella la sociologa, de la
que Ti1nnies figura como uno de sus padres). Pero, entre tanto, Jo que la filosofa de
la historia de un Spengler o un Ortega contemplaba como la pesadilla de una edad
se ha cumplido socialmente. Las grandes metrpolis modernas
son un tcnico: sus formas de comunicacin administrativa, comercial y
cientfica slo discurren a travs de medios tcnicos o El mundo
de \ mquina ha hecho obsoleto al sujeto humano, como ha formulado Anders en
su .definicin de la poshistMia. Pero, a su vez, estns fenm.enos de disoh1cin de
viejos culturales estn acompai\<1dos por el acrecentamiento de las des-
igualdades econmicas entre Jos grupos sociales y entre los pases, segn sea su
grado de desenvolvimiento econmico y tecnol{lgicn; y estas tensiones, a su vez,
generan formas terriblemente cruentns de confrontacin militar, y formas temi
blemente totnlitarias de control civil. El de racionalizacin m<)xima que nues
tras culturas mS avanzadas han coincide as con el mayor grado de
irracion'llidad, en cuanto a sus mismas consecuencias polticas y sociales,
ecolgicas y psicolgicas.
Hoy, estas transformaciones estructurales de la cultura se viven
subjetiv'lmente como una condicin posmnderna, por emplear la expresin de
158
SEGUNDA PARTE - LECTURAS Y CONFIGURACIONES SOBRE LA MODERNIDAD
J. F. Lyotnrd. El punto neg'ltivo de partida de esta perspectiva es el car<kter obso
.o de la tradicional critica sociolgica de izquierdas. El
cJenttfiCO resulta hoy, tanto sociolgica como polticamente, una uto
p1a e como pudieron parecerlo las utopas, hoy conside
de los soc1ahstas del siglo XVIII a los ojos de los intelectuales de
la Esta constelacin ideolgici'l pnrt' significar que la crtica socio
X fliosqfKa que entraaba Sefl hoy inviable. En cunlcuier caso,
posmod:r.na se carncteriza, hablando, por el abandono

0
':'enos expilc1to de las tradiciones de la filosofa crtica, en nombre de la
superaCIn (n la inviabilidad sociolgica) de sus llternativas, o su rebasamiento
por los nuevos factores tecnolgicos de la civilizacin.
La con.dicin surge, as, de la encrucijada entre una crtic<'! y una
exp_e:tatlva socml de IZCJUlerdas que se obsoletas, tanto terica como
a las nuevas tecnologas, sus efectos sociales y las formas
de socml que presiden. En esta encrucijada lo primero que se encuen
es el vacm. Muy Octavio Paz detect el agotamiento, el vaca
miento de valores i'll que habla llegado la modernidad literaria y arHstica del siglo
XX. Es algo que puede ref_erirse lo mismo a los planteamitmtos progr<1mc.ticos de
la Bauhaus como a la tecma de la revolucin social de C. Lukcs. Este vaco es el
qul::!, en europeos y ha mediado entre lns aos en
torno al 68 (con el trasfondo de movimientos revolucionMios triunfantes en el
Tercer l.a .revolucin cultural y In renovacin que supuso frente al
estahmsta, y el movimiento estudiantil) y la dcada de Jos '80 (con la
ddatacwn de las guerras del Mundo, la escalada de misiles con cabezas
nucleares -de Jita potencia, y el hundimiento econmico de Jos pases en desarro-
llo). Para toda un generacin el mundo, de pronto, se ha venido abajo.
El segundo personaje que anarece en este encuentro d C' 1
. , . . . , r e ... mmos es a recupe-
racwn de Simbnlos tradicionalistas. A este resnecto la arquitectut"'
contem ' 1 ct r ' "
que 1a tfundido el ideario de la posmoclernidad con
en.tusJasmo como, despus de la primera guerra mundial, lo hizo con el de la
modernidad ofrece un ej'emnl . d L
. ' . r o pnv1 egm o. a arqwtectura europea siente nos-
talgia por la torre medteval n el palacio renacentista; la arquitectura-norteameri
cana con anhelo la monumentalidad cl::tsicista. Todo ello funciona con
una de recomponer viejos mitos: el herosmo de Ja colum
el de las la autoridad moral dt:" las nrcadas y las
cupulas. pero .tamb1en posee el caracter de una ornamentacin de estuco tcnica-
y definida con arreglo a los cnones del ms estricto marke
1111g Y d_e arcaic! del poder social y poltico.
es el carcter que define la teora programtica de una
cultu1a Daniel. .. De acuerdo con un modeln idealista (que re-
cuerda las SOCiales espmtuahstas de Kandinskv Taut y Slet 'er) f'l
f b . . ' l ,SU lOSO
so:a . e la smtes1s de una cultura tecnol6gica fundada en la razn cient
flcotecmca JUnto a unn cultura social fundada en na 1
. . _ u ' concepc10n re igwsa tras-
cendente. Se de illlUella m1sma smtesis de progreso tecnolgico y re:\izacin
moral de la que h.aban formulado las filosofns de la Ilustracin. Pero
ahora, Y en ello res1de el g1ro posmoderno del asunto, esta sntesis no se realiza
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EL DEBATE MODERNIDAD - POSMODERNIDAD
como unidad interior a la estructura del progreso histrico. Los valores les, o
incluso la religin como su vehculo funcional e histrico, son en la
performatizada como un sistema de reintegracin complementana, una
especie de tecnologia teraputico-social. , .
Esta recuperacin nostlgica presupone una actitlld encubridora, ret_onca, algo
cue a veces se ha llamado un nuevo manierismo. Se oculta la rea_h_dad d_e la
civilizaci6n y su progreso (en lo social, en lo arquitectnico o en lo ?oilttco) la
fachada de valores histricos, ticos o estticos, segun lo cnns1dere
ms propicio el mercado del momento. La fachada, ahora en el
de la palabra, se convierte en el nico principio socialmente vlido de 1den_t1dad
(en este sentido lo ha ddinido la psicologa social dt! Goffnum), o, lo que qmen::
decir lo mismo, la sociedad quiere identificarse con sus imgenes o sus mscaras
(ticas, regionalistas, historicist'IS ... ). Este c<Hcter de fachada constituye,
mente por ello, un rasgo predominante de la cultura modem<J, a! lado precis'lmente
de su fundamenta! vaco: se trata, en definitiva, de una concepcin escenogrfica de
la cultura como espectculo med.ialmente generalizado, como representacin tot'l!
(cuya primera. fnrmulad{m fue la teora de la obra de arte total; su segundl, la
concepcin nacional-socialista de la poltica como obra de arte; y su tercera, la
cultura de los valores tico-estticos media!mente escenificados).
Pero, frente a este aspecto blando>> de la condicin posmoderna, se encuentran
sus elementos duros>>: la asuncin sin restricciones del progreso tecnolgico
junto con los fenmenos concomitantes que genera. Un ejemplo de t_odos_los das
Jo proporciona la modl punk en el vestir. Ella exhibe, como signos de 1denhdad, los
aspectos ms regresivos de nuestro mundo: un ascetismn militante, smbolos
agresivos que fluctan ambivalentemente entre la representacin del poder Y. !a
expresin de J: opresin (l:s son instrumentos agresivos, pe_ro tamb1en
el signo de la y as los muequeras y tatuaes), y todo
ello coronado por el color negro de !a muerte. El emblem<l ideal sera, a este
propsito, un muchacho vestido con todos estos atavos y jugando o trabajando (o
precisamente cosas a la vez) en una computadora. Un<l imagen de hecho
difundida en pelculas contemporneas de
El aspecto terico de esta nueva condicin social lo formul por primera vez, a mi
modo de ver, el filsofo Feyerabend. De pronto, en el medio intelectual de la revuel-
ta estudiantil, aparecieron una serie de ensay0s en los que este autor defina el
anarquismo no en trminos de lucha o de orgoniz<tcin tico-social, sino como juego
epistemolgico. La traduccin informtic<1 de este principio es la de
una plasticidad poco menos que total de este medio; es, en suma, lo .capactdad de
diversificacin, de polimorfia, de conflictos y disconsens0s descentrallzados que la
revolucin informtica permitir de acuerdo con su propia estructura -segn se
formula, por ejemplo, en el Informe Norn Mine- sobre la informatizacin de la socie-
dad. La tesis que se despr'ende de la perspectiva epistemolgica de Feyerabcnd o
del anllsis social de estt:! ltimo informe es hosta cierto punto sencilla: la
informatizacin, entendid'l como forma superior de la racionalizacin social, entra-
a una serie de fenmenos regresivos: pobreza, marginacin, degradacin social,
controles totalitarios, nuevos tipos de censura, y, sin duda alguna, una nueva figura
de alienacin humana. Pero, a su vez, los mismos medios que imponen este sacrifi-
160
SEGUNDA PARTE - LECTURAS Y CONFIGURACiONES SOBRE LA MODERNIDAD
do social posibilitan nuevas formas de libertad, de comunicacin, de creacin y de
riqueza. El mismo modelo argumentativo que en este sentido hoy esgrime el Informe
Nora Mine, o la teora de la posmodernidad de Lyotard, es el que, en la segunda mitad
del siglo XVIII, Condorcet en su celebracin del papel emancipa-
dor de la imprenta. Ello no relativiza ni pice el contenido de su ambivalente
enunciado sociolgico y cultural.
Trnzar un balance tan sucinto de la crisis de la modernidad que hoy vivimos es
una tarea venturosa, pero aventurada. El anlisis sociolgico avanz en este te-
rreno por conjeturas. En cualquier caso, entre el vaco de valores sociales tico-
estticos, agravado por las confrontaciones militares y la crisis econmica mun-
dial, entre la cultura espectacular que despliega a lo ancho y a Jo largo de sus
mediales la representacin del poder, y entre el desarrollo a la vez
esperanzador y amenazante de las informticas, la lne'l de equilibrio
que puede trazarse no es, ni mucho menos, estable. Dicha inestabilidad constitu-
ye, precisamente, una de lqs caractersticas culturales y psicolgicas de nuestro
tiempo, de l neurosis de nuestro tiempo, por rect?rdar los trminos del anlisis de
ll cultura realizado por Freud.
Un balance apenas puede trazarse; y con menor motivo an se puede anticipar
una Por consiguiente, no a ttulo de alternativa pero s de exigencia
terica y social, deseo 'lcabar este en::;ayo con una solucin provisional pero
Ella se remonta a aquel conflicto entre cultura tico-esttica y
greso tecnolgico que ;mterinrmente he sealado; y se remonta tambin a la
crtica de la socied<1d que a lo largo de la historia de crisis de la civilizacin
n<l se ha ido dibujando. Esta tradici{m crtica, ligada a la hermenutica y _la filosofa
social, heredera del humanismo, es hoy como obsoleta (la sociologa y la
filosofa norteamericanas la han mucho a los infiernos, <1 ttulo de
metafsica o de romntica). Ciertamente muchos de sus aspectos relativos a la
concepci6n filosfica del mundo o a sus formullciones utpicas resultan anticuados.
Ello debe subrayarse especialmt:!nte por lo que toca a la filosofa de l<1 historia y a la
teora poltica del marxismo. Pero la superacin de estas concepciones no invalida
su objetivo critico. El anlisis de la alienacin concomitante al progreso
civilizatorio, en sus aspectos econmicos, sociales, psicolgicos o epistemolgicos,
sigue siendo un necesmio, aunque a veces Indeseado, acompai1ante de este proce-
so civilizatorio mismo.
Las .,llwvas formas de llien'lcin y degradacin culturales fuerzan y forzarn en
formas asimismo nuevas de resistencia y Los grupos ecologistas,
el pncifismo, las resistencias sociales contra el paro generado por el proceso de
raciont\lizilci6n industrial, constituyen otras tantas ntimamente
relacionadas con el tecnolgico de nuestros das. El carcter revolucionario
de movimientos y reacciones es un hecho tan inapellble como moralmente
legitimo (ticamente fundado en una era en lil que los sistemas tecnolgicos de
esgrimen l<1 guerra total, y los condicionamientos sociales que su ame-
n<tza impone, como ltimo argumento de su conservacin). Pero este carcter so-
cialmente subversivo es hoy socialmente inviable en virtud del frgil equilibrio pol-
tico y tecnolgico cue preside nuestras sociedades, y del peligro de una destruccin
en gran medida indiferenciada -como la que hoy tiene lugar en Amrica Centml y
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EL DEBATE MODERNIDAD .
andina- y de devastadores efectos (un signo ms de la restriccin de la libertad
concomitante_ al desarrollo de una tecnologa bsicamente agresiva).
Pero semejante constelacin vuelve hoy precisamente ms importante, y no ms
obsoletn, las de la critica de la sociedad en sus formas tericns y a travs de
la imaginacin crtica en el te'rreno del arte, de la educacin y de los fenmenos
sociales de disidencia. Una cultura moderna y democrtica no puede prescindir de
estas fuerzas intelectuales y sociales pra limitar y corregir los efectos devastadores
del progreso en el sentido de Sus valores capaces de salvaguardar la autonoma, la
realizacin humana y la sobrevivencia en nuestms sociedades avanzadas. Gran-
des decisiones en el terreno del urbanismo, de la arquitectura, de la educacin, de la
comunicacin medial, de la organizacin del trabajo y la informacin, de la conser-
vacin histrica o de la naturaleza deben asumirse hoy, con la ms clara conciencia,
a partir de una reOexin crtica sobre el -progreso tecnolgico y sus efectos, positivos
y negativos, sobre nuestra estructura psicolgica y social. ,
La cultura moderna, definida por d predominio de la tecnciloga, y de los intere-
ses econmicos y militares a ella ligada, no puede sobrevivir sjn una siempre
despierta imaginacin crtica y utpica. Si ella pudiera ser desterrada de una vez
por todas, entonces podra darse definitivamente la razn a aquellos pensad(lres
que han declarado, con fundados motivos, el fin de la historia y de la humanidad
misma. Semej<mte defensa de una imaginacin crtica encuentra hoy a su paso
grandes obstculos y requiere un enorme esfuerzo. Significa la cre<1cin de nue-
vos modelos reflexivos a la altura de los conflictos de nuestro tiempo y, con ellos,
formas de comunicacin y solid<1ridad sociales.
No se trata de una alternativa posible, sino, probablemente, de la nica saFda a
la. angusti.a y el esceptiCismo de nuestro tiempo.
162
MODERNIDAD: LA TICA DE
UNA EDAD SIN CERTEZAS*
Franco Crespi
El ensay de Perry Anderson sobre Modernidad y RcJo/11cirt constituye una con-
tribu.cin ,muy til para comprender algunos aspectos de. la experiencia de la mo-
dcrmdad, sobre todo en dos rdenes de problemas. En primer lugar, la posicin de
-7por lo menos coiuo Anderson la presenta- pone una vez ms
en evdenca el carcter ambivalente de IR modernidad tn.l como lo plante.Max
Weber, y que posteriormente tantos autores han subrayado: si esta experiencia
por abre infinitas de desarrollo y de realizacin, por la otra
se mamfesta como fuente de destruccin, de fragmentacin del de alie-
nacin. Pero la posicin de Berman resulta significativa, y en cierto modo
emblemtica, sobre todo en su propuesta relativa a ia reapropiacin de un<l visin
11
clsica)) de la modernidnd, esto es, un retorno y una confrontncin con las gran-
des concepciones orgnicas de la sociedad y del destino dei hombre histrico
del siglo En este punto nos parece ver aflorar esa nost<1lgia por las
segundarles se de.!?pliega en distintas para hacer pre-
sente a los huerfanos (de y derecha) de la ugran poltica), a Jos prOmo-
tores del regreso a la religin, a los deScubridores de nUevas sntesis.
En segundo lugar, las preciSiones de Anderson con respecto a la periodizacin
de la experiencia de la modernidad, y <1 las diferencias que encllentra en sus
diversas fases; me parecen importantes porque ponen en evidencia uh aspecto
*Publicado por la revista italiari.a MondOperaio, abril de 1985.
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El DEBATE MODERNIDAD- POSMODERNIDAD
que considero esencial para entender la situacin en la cual nos encontramos
actualmente. Con esto pretendo referirme al c<Ucter relativamente de la
dcvelacin de los trminos reales de la experiencia de la modernidad. En efecto,
es despus de la segunda guerra mundial que tal experiencia aparece en sus
dimensiones reales: si estas dimensiones a fines del siglo pasado ya haban sido
tomadas en su esencia por los ms lcidos intrpretes de la cultura occidental, hoy
ellas producen sus efectos en la tmnll misma de nuestra vida cotidian<l.
Me adelanto a decir que no quiero entrar en la.discusin con respecto a l<ts
distinciones entre modernidad, modernizacin y modernismo propuestas por
Uerman, y que utiliz<tr aqu el trmino posmodano para indicar intuitivnmente el
ncleo fuerte y m:=s especfico de l<l actual experiencia cultural, verificable en bs
confrontociones del mundo y en el destino histrico-cultural del hombre.
Si en efecto se considera a la modernidad, como lo hace Gianni Vilttimo en un
reciente libro1, como la poca caracterizada por el triunfo de la tcnica (vista con
Heidegger, como ltima expresin de la metafsica) y cmo la poca en la owl el
proceso histrico es interpretado como un continuo progreso y superacin, enton-
ces, y con respecto a ese St:!ntido, la actual experiencia de la modernidad tardar
puede aparecer como el comienzo de una nueva era. en la cual ll tcnica antes
que una promesa de conquistas superiores, se revela sobre todo en Sll carcter de
imposiciQn y el la cual el nihilismo pone en crisis tanto a los valores humansticos
como o los grandes relatos historicistas. Sin ofrontar aqu el problema filostfico de
los diversos. componentes de este pmceso, y dando por descontado una serie de
conocimientos slo sintetizar, muy esquemticomente, las caractersti-
cas especficas de la actual experiencia desde el punto de vista cultural, para
despus indicar brevemente una direccin de bsqueda, que espero sea til Zl los
fines de una mejor cornprensin del de la posmodernidad.
Es notorio que los descubrimientos de la ciencia y de la tcnica, en su estrecha
interaccin recproca y en sus secuelas sobre el modo de produccin y sobre las
formos organizativas de la sociedad de masas, han calado profundamente sobre
nuestra experiencio de vida, modific<1ndo ncstr<l visin del mundo y de la historio.
Los principales elementos de esta complejo experiencia pueden ser sintetzolos en
cuatro aspectos fund<1mentales:
a) El reconocimiento de los lmites riel saber: el proceso abierto desde la crtico bnti<1na
de la mzn pura y sucesivamente desde la filosof.:t analtica, ha seguido un curso
indetenible hasta nuestros das, arrollando la ltim<l tentativa de Hegel por resti-
tuir al saber la copaddad de acceder a la realidad total: la lgica y la ciencia han
debido reconocer la imposibilidad de constituirse como formas del saber
totulizante. Respecto a este problema, la experiencia terica de Wittgenstein y de
Gdel, en sus distintos mbitos, resultan quizs las ms significativas.
Paradjicamente, entonces, l<l increble potencialidad de los instrumentos
cognoscitivos, ya sea a nivel It'lgico-matemtico como experimental, ha tenido
como consecuencia, adems de la apertura de un horizonte ilimitado de explora-
cin, tambin la aparicin de una nueva conciencia con respecto al carcter nece-
limitado y reducido de cada forma dt'!l conocimiento, en lo que hace a
la inevitable dimensin de autorreferencialidad que est siempre presente en
cada una de tcdes fonnas.
164
SEGUNDA PARTE - LECTURAS Y CONFIGURACIONES SOBRE LA MODERNIDAD
b) Ln auscncin de fundamento: la consecuencia ms directa de este ahondar en los
lmites de la experiencia cognoscitiva h<1 sido la imposibilidad de remitir el saber al
campo de los fundamentos absolutos. El fin de cada forma de ontologa y la crisis
. de la subjetividad trascendental, as como tambin de toda concepcin basada
sobre una pura objetividad empricamente independiente de correspondencia
cognoscitiva, reenvan experiencia al juego herrnenutico de la comunicacin,
juego entre mbitos finitos de significado y prcticas, ninguno de los puede
pretender una. hegemon<1 sobre los otros.
e) La desaparicin del tclos: ntimamente conectada a los dos aspectos cit<1dos, se
tambin la experiencia de la imposibilidad de asignnr a l<1 existencia
individual, a la evolucin o <1 la historia un fin intrnseco ubsoluto. En el recono-
cimiento de los limites del saber, y en el de la ausencia de fundamentos, cada fin
con Nietzsche y luego con Max Weber, en su carcter de valor -de elec-
cin relativamente arbitraria- an en aquellos procesos que parecen estar ms
ligados <1 una racionalidad prctica dictada por la naturaleza misma de las cosos.
L<l produccin con su nutonoma del valor de uso, muestm de maner<l
hiperblica una cualidad que, a diferencia de lo que pensaba Marx, no es simple-
mente un<l carocterstica de lo economa moderna de libre cambio, sino de cada
forma econn'\iGL Toda definicin de las necesidades en realidad es siempre pro-
ducto de un determinado contexto cultural, en correspondencia con las condiciones
de la vida material. Pero en el modo de produccin capitalista el incre-
mento sin lmites de la produccin y las gananci<1s indica, claramente, el carcter
arbitrario de una lgica que se reproduce sin encontmr juStificacin
alguna en determinismos maturales ni en criterios puramente racionales.
. La misma evolucin natural, por otra parte, es pensada hoy como un proceso
mcesante de bsqueda y de mejoramiento sectorial y no como el producto de un
principio unitario acabado, del cual resultara la optimizncin global de la realidad:
La evolucin, al menos en un mundo complejo, determina exact<lmente medios
(procesos de variacin y de seleccin) que no 1\evon a ninguna conclusin previsi-
ble.' De los "fines" sin medios, hemos cumplido el periplo completo y estamos
proximos a los medios sin filws
2
.
Eri este contexto se ha consumado igualmente la experiencia del historicismo: la
historia se revela en su carcter de interpretacin ex post de procesos donde sus
componentes y sus significados escapan en gran parte a nuestras interpretacio-
nes y no son reconducibles a ningn paradigma unitario.
d)., Lil i11conciliabilldad de la situnci611 cxistencinl y social: si los tres elementos antes
considerados corresponden al mbito propiamente cognoscitivo, la
del C<lrcter en ltima instancia inconciliable de la situaci6n existencial y social, es
lisa y llanamente el reflejo de la cotidiana. La ausencia de una fundamentacin
exha"ustiva del ser, a causa de la de h<1cer referencia a fundamentos
absolutos o a fines ltimos, deja en suspenso el interrogante sobre el sentido de la
existencia y la contradiccin entre el deseo ilimitado del hombre y los espacios
finitos de significados de su experiencia.
En este marco, ni siquiera lo social puede constituirse comQ horizonte exhausti-
vo. La muerte de Dios marca tambin, en ltima instancia, el fin de Jos grandes
movimientos laicos, fund<1dos a p<lrtir de una concepcin mstica de la humanidad,
concebida st<1 como organismo unitario en constante evolucin.
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EL DEBATE MODERNIDAD - POSMODERNIDAD
Los cuatro aspectos citados, hoy ampliamente debatidos, aparecen tan
mente ligados entre s, que conform\n en realidad un solo componente bast:o en
la experiencia de la modernidad. Tales aspectos ya estaban presentes ratz, en
el principio de aquel proceso de racionalizacin que Max We?er los
orgenes del capitalismo. Dentro de esta perspectiva, tanto el
como las grandes ideologas del siglo pasado (positivismo, marxts- .
mo) aparecen como tentativas extremas por reconstruir una v1ston untca de la
realidad y de la existencia histrica. . . _
El fracaso de tales intentos Confucious -ya claramente delineado en la fllosofta
de Nietzsche-v aparece hoy consumado despus del derrumbe de las ideologas
de derecha totalitaria y de la crisis del marxismo, Ultimo acto de un proceso
consecuencias se hacen visibles no slo a nivel de la experiencia _smo
tambin en la prctica de la vida colectiva. Y es en este contexto donde tambten la
idea de revolucin, como posibilidad de una renovacin radical de las formas de la
vida social. parece de hecho desvanecerse frente al _de los
reales, en la historia, de los grandes movimientos de caractensttcas utoptcas,
algunos de los cuales estaban todava vivos a de los aos setenta. ,
Si persiste obviamente la voluntad de dl' l_os actuales
sociales constituidos, esta voluntad tiende a mamfestarse mas en un senttdo re-
formista que como esperanza mesinica de -una redencit1n total. Resultara
ralmente ingenuo pensar que no es posible la reaparicin de tdeo-
lgicas totalizantes de tipo religioso, poltico o mstico. Los rec_tentes eptsodtos
slo del mundo islmico, sino tambin de ciertas formas asumtdas por el terrons-
mo en Europn, y } incesante reproduccin de de carct_er mstico-
religioso, muestran que se reanudan, ya sea a nivel md1vtdual o colec_ttvo,
de carcter regresivo, nacidas de la incapacidnd para enfrentar la tnsegundad
que provoca el derrumbe de los grandes discursos>) mticos. Por otra tal
inseguridad se manifiesta actualmente tambin a nivel en la
de nuevas sntesis en el saber cientfico y en las tendenctas hacta una reduct1o ad
111111
m de los aspectos contradictorios de la realidad, variables que emergen ahora
en aquellas filosofas que llaman nuevamente a la por no hablar de
aquellas que proponen nuevas versiones de carcter . . . .
Lo importante de este presente, .sin embargo, es que extste la postbiltdad dtfusa de
percibir como profundamente mwcr11icns las que no_
el carcter trgico de la situcin histrico-socml en cuanto tal, 51 por tragtco _en-
tiende justamente la fundamental inconciliabilidad de esta situacin: el
to del carcter insuperable de las contradicciones que se sitan en la base, ast
el lmite de cada forma determinada de mediacin en la complejidad natural Y socml.
La hiptesis de que la situacin actual debe n partir del
definitivo de la experiencia de la crisis de la modemtdad (segu_n los
indicados) abre una serie de interrogantes de respuesta difctl: me hmtto a const-
derar slo uno de ellos, tal vez el ms impmtante.
Es preciso observar que los cuatro componentes de la experiencia cultura_! de la
modernidad tnrda tienen todos un carcter negativo. Tal negatividad defme, de
hecho, a la modernidad tarda, oponindola a otras pocas menos
idealmente, por la fe en la capacidad supuestamente ilimitada de la Razon, en la
166
SEGUNDA PARTE - LECTURAS Y CONFIGURACIONES SOBRE LA MODERNIDAD
existencia de la Verdad y en la posibilidad de una Redencin definitiva (de tipo
ultraterreno o histrico).
Como intentar demostrar, existe una razn profunda por la cual se puede decir
que la posmodernidad se caracteriza sobre todo por la importancia que asume la
dimensindenegacin. Pero sera un error considerar la aspiracin a la racionali-
dad, el deseo de verdad y de redencin slo negativamente, como residuos de
tipo regresivo, o bien como una simple expresin derechazo infantil a asumir la
inseguridad que es propia de la situacin existencial. Detenerse slo en este as-
pecto significara ignorar aquello que constituye la modalidad propia del ser del
sujeto y, prcticamente, considerarla experiencia posmoderna como coincidente
con aquella ideologa del fin del sujeto. Si, en efecto, el sujeto no es considerado en
su relacin con el deseo de lo absoluto (de verdad, redencin, etc.) se eliminar
aquella dimensin que lo constituye con capacidad de negar o diferenciarse de las
objetivaciones (no slo <1quellas externas a la conciencia, sino tambin internas a
ella y que en lo concreto la fundan como identidad). Si, evidentemente, ya no se
puede pensar ms el sujeto en sentido fuerte, como conciencia transparente o
como centro fundantc, la dimensi6n de negacin (que la conciencia portn en las
confrontaciones con el proceso histrico) permanece sin embargo como presu-
puesto de cada uno y todo discurso' sobre el signific<1do de la experiencia histric
a misma. Muchos de los planteos tericos contemporneos, que apuntan en direc-
cin a un fin de la subjetividad, suelen confundir el agotarse de un modo tradicio-
nal de concebir al sujeto (aquel cartesiano, para entendemos) con la desaparicin
del sujeto tout court. Podemos incluir entre tales planteas, aquellos que
consideran negativamente el afirmarse de la sociedad tecnolgica y de masas
como un proceso fatal en el cual cada identidad individual est destinada a perder-
se, como tambin aquellos otros que parecen celebrar positivamente el fin del
sujeto, considerndolo simple residuo de una poca moderna ya superada. En la
confrontacin de estas interpretaciones posmodernas que clausuran toda pers-
pectiva de liberacin (liberacin de quin, si el sujeto no existe ms?) an cuando
paradjicamente, como por ejemplo en Foucault, se erigen como denuncia contra
lo dominante, es posible objetar, ante todo, que ellas reproducen implcitamente
una forma de tipo totalizante que en s contradictoria. Quin describe el hecho
del proceso impersonal que se va afirmando, sino la conciencia crtica del sujeto?
Quin habla del fin del sujeto, sino el sujeto mismo?
En segundo lugar, tales interpretaciones no explican el fenmeno de bsqueda
de identidad y de espacio para la subjetividad, que emerge prepotente en el cora-
zn mismo de la sociedad tecnolgica de masas, como lo demuestran tantas
investigaciones sociolgicas en Jos ltimos aos.
Interpretar por otra parte a la posmodernidad como un proceso global de afir-
mach1n de fuerzas impersonales, que en ausencia de todo referente trascendente
siguen la lgica de reproducir al infinito el juego tcnico y la espiral produccin-
consumo, o ver slo las formas fragmentadas que hoy parecen caracterizar a
tales fuerzas, significa, en Ultima instancia, renunciar a todo proyecto con capaci-
dad de contener tal proceso y de orientarlo de modo de evitar su potencial des-
tructividad: destructividad no slo del sujeto, tambin del ambiente natural, y, an
ms dramticamente, posibilidad de autodestruccin final del mundo.
167
1


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i<1-
.

.....'
EL DEBATE MODERNIDAD- POSMODEfi.NIDAD
Para comprender la poca de la tardo-modernidad de un modo ms .:
su complejidad y ambivalencia, parecera que debemos plantear otra
ca: la posibilidad que abre esta poca para una nut!V<l experiencia de la subJetlvl-
dad. Es neces<1rio, desde est<1 perspectiva, preguntarse si la de lo abso-
luto, que hemos visto est ntimamente conectada a la capacidad de negacin de
la conciencia, deba ser necesariamente interpretada slo como fuente de formas
regresivas -ilusin de posesin de lo absoluto- o no puede ser entendida de
ra diferente. Es preciso, en efecto, distinguir entre el deseo de lo lbsoluto y el f1po de
respuestas que le h<1 sido dado a este deseo. Cada vez que se ha investigado
forma histrica determinada de la respuesta al deseo (mito, representac1on
teolgica o metafsica, ciencia, tcnicil, historia, orden social, etc.) como expresin
de lo absoluto se ha interpretado la ilusin de una propiedad que no corresponde
a la efectiva situacin existencial, ni corresponde a los lmites del wnocimientn.
Pero tambin el deseo de lo absoluto puede ser visto como un estodo de bsque-
da, como intransigencia e insatisfaccin constitutivas del sujeto: como lo exacta-
mente opuesto a la tendencia a aceptar frmulas dogmticas en s, siemp.re
reductoras. El deseo de lo absoluto, en este caso, es justamente aquel que perm1te
al sujeto toda forma de determinacin, mostrndole los lmites insuperables.
Considero esta ltima perspectiva, que adems estuvo presente en todas las
pocas como comportamiento reservado 11 una lite de Sabios>>, como la posibi-
lidad ms autnticfl que surge (a nivel individual y tambin colectivo) en la expe-
riencia posmoderna caracterizada por los cuatro aspectos mencionados: posibili-
dad que funda la dimensin tica de tal experiencia. . .
Si se considera, de hecho, la definicin que de la tica ha dado Wtttgenste1n,
como el abalanzarse absolutamente desesperado contra los limites del
je>> (Conferencia sobr(' la tica), es decir, como capacidad de negacin de Jo codificado
y lo determinado y apertura hacia lo no dicho e indeterminado, entonces se com-
prende cmo la experiencia de ausencia de fundamentos, de te/os, la
inconciliubilidad de [a situacin existencial y social, constituye en s una expenen-
cia tica. Experiencia tica, a condicin de que sea mantenida la tensin hacia lo
absoluto como tensin que, en cuanto tal, no pueda jams aquietarse en ninguna
forma determinada de verdad o de orden social constituido. En este nico sentido,
en efecto, se comprende el carcter absolutamente desesperado con que
Wittgenstein elige y sita la relacin tica con el lenguaje (lo codificado): una
desesperacin que sin embargo no lleva a la renuncia, pero s que es vivida como
perpetua impugnacin de lo decible. En esta perspectiva, la dimensin tica viene
a configurarse como la posibilid<1d de vivir en una situacin que no concluye nun-
ca, pero que asume los limites del saber, la ausencia de fundamento y de lel_os, Y la
inconciliabilidad, como categoras propias de la existencia individual y soCial.
Tal asuncin es la garanta frente a cada imposici6n totalitaria, y permite re-
proponer, otra vez, la crtica a las formas determinadas que la existenci histrie<l
asume en lo concreto de la v"ida cotidi<ma, incluidas aquellas ligadas al obrar tcnico
y productivo. Cada. exigencia por definir la verdad, indicar fundamentos o fines
necesarios, 0 proponer soluciones definitivas en el horizonte de la vida individual (y
colectiva), aparece de este modo como lo contrario de la instancia tic"l que, en su
mism negatividad, se instalfl como fuente de una constante reanudacin proyectua\,
168
.SECUNDA PARTE - LECTURAS Y CONFIGURACIONES SOBRE LA MODERNIDAD
aunque de manera siempre parcial )' manteniendo la atencin a lo diverso, a lo otro.
La poca posmoderna nos enfrenta a dos posibilidades: o la regresin a mode-
loS de tipo totalitario que replantean viejas frmulas ideolgicas y teorizan de
diversos modos el fin del sujeto (salida hacia el fatalismo y la destrccin), o bien
la eleccin tica que toma de la experiencia de la crisis de la modernidild, una
nueva modalidad de desarrollo en relacin con la existencia.
Tal eleccin no es un acto de voluntad, una decisin fundamental. Es, en reali-
dad, una suerte de humilde nceptaci11 del riesgo de la existencia en su
inconciliable: conciencia de cue el sentido histrico-existencial puede ser
visualizado pero no totalmente comprendido.
En el contexto de esta originaria pueden ser interpretadas las diver-
sas experiencias concretas del hombre, y formulados los proyectos con respecto
a la vida individual y colectiva. L<"l experitmcia religisa, por ejemplo, no se nos
aparece como certeza dogmMica ni como espera de redencin, pero s como fe en
el Dcus abscot1ditus y profunda atencin al devenir. La experiencia moral (distintn a
In tica, en cuanto expresin de los valores normativos que presiden a las relacio-
nes interpersnnales y a la solidaridad social) como respeto de la autonnmCl y del
carcter insondable de la diferencia, de lo otro. La experiencia esttica, como
aquella que muestra lo inexpresable sin pretender representarlo. La experiencia
poltica, finalmente, aunque requiere dimensiones especficas no reducibles a
llas de nivel tico individual, puede extraer de la profunclizacit1n en .Ja experiencia
posmoderna, nuevas razones para la luch<l contra todas l<1s formas de domina-
cin, y paril la promocin de nuevas formas de comunicacin y participacin.
El verdadero problema que aparece en este punto es considerar de qu manera
la experiencia que se como eleccin tica puede encontrar fOrmas
generales de mediacin culturnl suficientes, para constituir una efectiva de
la experiencia social. Dicho en otros trminos: ((Es posible una sociednd sin certe-
zas de tipo absolutizantes?)). O ms especficamente: ((Es posible una sociedad
en la cual el grado de madurez colectiva alc<mzado sea tal como para asumir la
directa de las contradicciones que se presentan entre la exigencia social
de la previsibilidad (rdenes codificados y estables) y la exigencia
tica que percibe en cada absolutizacin el peligro de la dominaci6n y que impone
la apertura a la diferencia?))
3
.
L.a experiencia democrtica de tipo anglosajn nos muestra, en p<irte, un ejem-
de equilibrio entre tales exigencias contrapuestas, en cuanto asume como
abs.Qlutos slo algunas reglas de base de l convivencia civil, y deja amplio espa-
cio-..a soluciones particulares diferenciadas: el dilema es que hoy se han debilitado
tart)bin las certezas de aquellos valores que son fundamento de la. con-
cepcin democrtica y fueron recibidos de la tradicin cristiana del protestantis-
mo": Tales valores en efecto, aunque expresados en trminos laicos,
como es notorio, conectados a la experiencia teolgica y metafsica del
posado.
1\contecid<l la crisis radical de ltima, slo unu concepcin que asuma el
signific<"ldo tico ms profundo de la experiencia de la crisis de la modernidad
(enfendid<l por un--lado como experiencia que iluminfl la posibilldad de negacin y
de trascendencia contenidas en la capacidad crticn y en el ansia de ubsoluto para
169
lli!il
EL DEBATE MODERNIDAD - POSMODERNIDAD
la accin, y, por otra parte, entendiendo los lmites insalvables de esta misma
accin), slo asumiendo el sentido de esta crisis, parecera que se puede dar
nueva fuerza a una proyectualidad contrastante. y confrontadora sin hacer
referencia a imposibles superaciones- frente a las tendencias regresiv<1s de tipo
totalitario y. autodestructivo que emergen en el proceso de produccin Y repro-
duccin de la sociedad tecnolgica de masas.
NOTAS:
1 G. Vattimo, El fin de la modcmidad; Gedis.
2 H. Simon, La razn en la vicisitud hitmana, Bologna, II Mulino.
3 He intentado afrontar ms ampliamente este problema complejo y, en cierto
sentido insoluble, en otro trabajo: ver F. Crespi, Ausencia de fundamento Y pro-
yecto G. Vattimo-P. Rovatti (a cargo de), El pensamie11to dbil, Miln,
Feltrinelli.
170
MARX CONTRA LA MODERNIDAD*
Lorenzo lnfantino
Como concluSin de su ensayo sobre Modernidad y Revolucin
1
, Petry Anderson
afirma que la VOcacin de una revolucin socialista debera ser aquella
que da lugar a una cultura capaz de multiplicar la diferencia, una v,ariedad sin
precedentes de estilos y de prcticas concurrentes: una diversidad fundada sobre
la m<s amPlia pluralidad y complejidad de posibles estilos de vida que una comu-
nidad libre de iguales, ya no dividida en clases, razas o gneros pueda creaP.
Tal meta evoca, en gran medida, que fue la ms fascinante de las prome-
sas de Marx: <El reblo de la libertad, una sociedad en la cual se vera realizado el
hombre integral. Para este hmbre hubiera sido posible hacer hoy una cosa, al
otro da aquella otra, en la maana ir a cazar, en la tarde pescar; al atardecer criar
ganado .y despus de comer criticar, sin convertirse en cazador, ni pescador, ni
pastor, ni crticon
1
. Es una imagen atractiva, cuya seduccin 'por largo tierrtpo ha
impedido que la cuestiri de la compatibilidad entre la autonoma individual, garan-
tizada por la sociedad moderna, y la estatizacin integral de los medios de produc-
cin (proceso por el cual Marx intentaba edificar la nueva sociedad despus de la
toma del poder) pudiese ser puesta en primer plano. . .
Un problema crucial ha permanecido, de esta manera, descuidado casi como deta-
lle de poco valor. La historia universal (como Marx bien sabia) de la propiedad
estatizada ha devenido siempre esclavitud de estado
3
No es "extrilo entonces que
,. Publicado por la revista italiana Mo11dOperaio, junio de 1985.
171
El DEBATE MODERNIDAD - POSMODERNJDAD
Perry Anderson, justo cuando evoca el marxista reino de la libertad, sostenga que el
deber de la revolucin socialista no debe ser el de pro/ongnr o de Jntl(lrCCer la modcmidnd,
sino abolirla? O hace falta, en cambio, darle la razn a Leszek Kolakowski, seglin el
cual la libertad del marxismo ((consiste en la dominacin de la especie humana
4
?
L'l socializacin es el proceso por el cual somos historizados. Sobre la pgina
blilnca que an es nuestra vida son inscritas las reglas del comportamiento del
contexto social gue nos ve nacer y que alberga nuestra existencia
5
. Ellas constitu-
yen un verdadero mapa -inconciencia mecaniznda- de nuestras posibilidades e
imposibilidades. Definen nuestro modo de ser, que nos parecer<i el nico posible,
aquello natural. He aqu por qu Ortega y Gasset h<t llegado a sostener que los
modelos sociales -por lo menos aquellos ms profundos, las creencins, los valo-
res- no son ideas que tenemos, sino ideas que somosh.
Este universo simblico que identificil nuestri'l vidu hace ciertas nuestms expec-
tativus y previsible nuestro comportamiento. Pero se trata de una tierra firme
fragilsima. La historio nos muestra numerosos ejemplos de su desmoronamien-
to, de circunstancias en las cuales la existencia individuo] se precipita en la inde-
terminacin, y la existencia colectiva en el coos. Son los momentos de grandes
crisis sociales, que plantean de manera generalizada la anomia descrita por
Durkhcim. La sociedad y el individuo sufren una verdadera deshistnrizacin, una
suerte de desnudez universal
7
Eso significn que el vaco normativo es doble:
interno y externo al hombre. Hilbiendo perdido las preferencias y udversinnes
propias, el individuo se siente como privildo de alma. Y no slo eso. Ademts el
mundo externo (el lugm en el cual haba encontrado siempre una respuesta a sus
incertidumbres) no lo ayuda. Ese mundo no est<i en condiciones de darle los nue-
vos puntos cardinales, porque an no existe la afirmacin de nuevas creencias.
Emergen nuevas lites que proponen nuevos valores. Pero el proceso de
resocia\izacin no es breve ni fcil.
La refundacin social comienza con los fines ltimos: el plano ms exquisita-
mente simblico del sistema cultur\\, aquello no sometiblc a \?o verificacin emp-
rica. Circunstancia esta que se conjuga perfectamente con la condicin exishmcial
del hombre de la crisis: un ser desguarnecido y desorientado, que no tiene ms
vnculos con el pasildo. Que ha perdido y rechaza su historia, aquella precaria
tierra firme en la cual haban estado fatigosamente integrados todos los momen-
tos de la vida. Es la fase en la cual reina el intelecto abandonado a s
preocupndo exclusivilmente en revelar el enigma existencial, en ofrecer al indivi-
duo un nuevo puerto".
Cr1o nacen los fines ltimos, lils creencias no verificables empricamente?
Friedrich Nietzsche habl de la honestidad del engaflOll, Escribi que la profesin
de casi todo hombre, incluso del artista, comienza con la hipocresa). Sin embugo,
i.'lcontece un extrai\o fenmeno. .Aquel que llevo siempre la de expresin
amigable debe adquirir al fin un poder sobre las disposiciones benvolas, sin el cual
no se puede obtener dicha expresin de lu cordialidad. A su vez stas terminan por
ndquirir poder sobre l, l es benvolo"
10
Lo mismo sucede con los fundadores de
religiones. Estos, de una manera diferente .a los "grandes simuladores)), no creen
slo en s mismos, en \<1 capacidild de hablar "convincentemente a todos aquellos
que tienen alrededofll. Transforman la metarrealidad que ellos piens<ln en un engil-
o permanente de s mismos
11
, en la verdad credil y predicada.
172
'1"
: ... :. .
.: f !
., ..
. .. !
( .
1
SEGUNDA PARTE - LECTURAS Y CONFIGURACIONES SOBRE LA MODERNIDAD
. lo que Hume haba puesto_en evidencia, escribiendo a propsito de la imagina-
Clan degeneradn, de la <tdemencl."l por la cual el individuo no logra ya <<distinguir la
verdad de la mentira
12
. Kant, a su vez, ha desconfiado siempre del xtasis indivi-
dual y colectivo cuando el hombre cae vctima de una uperturbacin del espritu que
se llama

Por consiguiente, no sorprende su perentoria conclusin: <tLa


caractersticu de esta enfermedad)) es que el alucinado transporta fuera de s los
simples objetos de su im:ginacin y los considera como cosas realmente presentes
delante de s ... el focus imaginarus es puesto fuer del sujeto pensante y lil imagen,
que es obra de la pura imaginacin, es representada como un objeto que se presen-
ta a los sentidos externos
14
A ello se debe el triunfo de la lgica proyectiva.
De tal manera se afirma unn nueva perspectiva. Se relee el pasado
1
s. Se interpreta
el presente y se prev el porvenir a travs de una nueva <(medida>), un nuevo punto de
vista por el cual es rcsociaJizda toda la colectividad. Se realiza la total transmutacin
de lils orientaciones normativas, el hombre sale definitiva mente de su piel original,
ahora juzgada intil, extrai\a y falsa. A partir de Jos fines ltimos son designados e
nuevos sistemas de accin. Las creencias que dan significado a la
ex1stencm deben ser integradas luego a cada aspecto de la vida de todos los das. Pero
ste es el momento en el cual la realidad demuestr<1 gue las divinidades, que han
tomado el puesto de las anteriores, no siempre aseguran a los hombres su tutela; no
siempre lo!;; resultados conseguidos confirman la idea que sostiene la existencia indi-
y la convivencia colectiva. Si la responsabilidad fuese de las nuevas divinidades,
ellas ya no seran tales. La culpa entonces lil tiene el hombre, que no ha servido <1l
Absoluto como le estaba prescrito, que se deja distraer por algo falso. Nacen de ese
modo -como hiptesis nd lwc- las fuerzas del rnal, cuya intervencin permite inmuni-
zar cualquier profec<1, consolar la in1potenci<1 del individuo, asegurar la supervivencia
de ese Ser que da sentido al camino humano. Todo esto permanece inalterado hasta
tanto una nuevn crisis, debido al conflicto con otras culturas o al cambio de Jn (tbase
existencial>', deteimine tma nueva transmutacin. Los valores de hoy aparecern as,
n su vez, extrai\os y <(falsos".
Por eso se puede decir que h1 disolucin que ha embestido pcridicilmente a los
sistemas sociales ha supuesto siempre la sustitucin de valores fundamentales.
Pero estos estaban mancomunados en la de Jo sagrado como creencia
Cermda. Toda fe exclua la otra. Era un imperativo de obligacin social. Por lo
la mutacin consist: en una nueva manera de interpret:r la correlacin
entre los individuos y las fuer7.as csmicaslf. La sociedad modernn, en cambio, ha
institucionalizndo la libertad de conciencia. Ya no existe una religin de la ciudad. Ya no
se.impone un solo y nico credo religioso. La transmutacin de las creencias
deviene en una prevista posibilidad de J;: vidn. Esto no coincide slo con los mo-
rnCntos de crisis social, sino que es el itinerario del hombre
17
. As, todo individuo
experimenta, personalmente, una suerte de relativismo de las normas sociales.
Vive la extr;:i\eza de las reglas, las juzgil falsas. Comprende rpidamente que la
verdad o la f<Jlsedad de los fines ltimos depende de nuestra identificacin con
ellos. Nos verdJderos cuandn son nuestra vida; falsos cuando ya no lo so11.
En nombre de los dioses de la ciud<ld>>, la sociedod tradicional desestim toda
otra confesin; la sociedad moderna, que no acepta puntos de vista privilegiados,
proclama en c;ambio la pareja dignidad de Jos pamdigmas normativos. Hume
173

1
l.
!
1
1
t
1
EL DEBATE MODERNIDAD- POSMODERNIDAD
-viviendo entre scngrientos conflictos civiles y religiosos- escribi que los valores
no pueden ser demostrados verdaderos o falsos
111
; Kant oper una marcada dis-
tincin entre mundo sensible y mundo inteligible, formalizando la renuncia al
cognoscitivismo tico
1
"; Constant contrapuso la libertad de los modernos a la de
los antiguos, revelando cmo la facultad de elegir el propio culto, que nosotros
consideramos uno de nuestros ms preciosos derechos, les habra parecido a los
antiguos un delito y un sacrilegio)>
20

El pasaje de In socitdad tradicional a In /m collcluido entonces de 11110 manera


imprel'ista e imprevisible: con 1111a radcal y desconcertante mpi11ra existencial. El lugar de las
viejas creencias cerradas Jto fue ocupado por otras del mismo tipo. Por el co11tnlrio, fue
iustil!!cionaliztu:Jo el pluralismo de los valores. Polticrt y escatologa se han liberld de su
antigua hermandad y han invocado caminos separados. Los fines ltimos se han
transformado en patrimonio personal de cada uno. La religin es un acontecimiento
de la vida privada. En el sistema cultural ya no existe una promesa de solucin que
valga para todos
21
Tales soluciones no confieren al sistema un nico significado
posible, no prescriben un credo generalizado en el cual enjaular" a cada individuo.
Se puede pertenecer a mltiples grupos sociales, y dar o tomar de cada uno de eUos
un fragmento de la vida ... La <tmediacin,, de las relaciones intersubjetivas est con-
fiada a la duda, cuyas caractersticas se oponen a aquellas de la creencia cerradrt.
Por un principio acrobticou
22
, lo que en la sociedad tradicional indicaba la condi-
cin de crisis, es ahora adoptado como regla de la convivencia sociaP
3

Contrariamente a aquello que escribe Anderson, la modernidad no es una


gora cultura No es necesario invtxar nostlgicamente el viejo orden", ni
reconocerle gracias a su condicin toda":a parcialmente aristocrtica ttn conjun-
to de cdigos y de expedientes, un contenido del cual estara totalmente privada la
sociedad moderrm
24
La duda, justamente porque proclama la necesidad de estar
juntos,,, de tolerarse recprocnmente, tiene una elevadsima cuota tica. Su mani-
festacin poltica, el liberalismo, es la suprema generosidad", es un "derecho que
la mayora concede a la minora'' es la decisin de convivir con el ms dbil2.;.
Resulta una grave forma de daltonismo rtqudla que ve en la democracia liberal
nna simple expresin aritmtica por medio de la cual se instituye el ejercicio de un
poder desnudo. Si fuese as, tal democracia no sera otra cosa que un enmascara-
miento formal de la vieja regla dd ms fuerte. Pero aqu no slo las minoras
gozan de una libertad no conculcable; el mismo individuo deviene responsable de
las propias acciones, conquista su propia autunoma y dignidad de sujeto
2
h. Se
trata por lo tanto de una total inversin en la estructura de la accin. Los sistemas
tradicionales al Todo, que daba sentido a la vida individual y colectiva,
la subjetividad de las preferencias sociales. El individuo era un simple destinatario
de ella
27
. Ahora, en cambio, cada individuo es el reconocido sujeto de sus propias
acciones. A partir de esto no es por casalidad que Gino Germani haya h!blado de
predominio de la accin electiva sobre aquella prescriptiva. Adems, Germani
percibe en la modernidad otras dos caractersticas fundamentales: la
institucionalizacin de la mutacin social, que sustituye institucionalizacin de
las trndiciones, y el afirmarse de una creciente diferenciacin y especializacin
estructural2X. Pero cul es la causa de todo esto? La descripcin de Germani es
iluminadora, pero no ha logrado situar el nexo causal, la matriz de tales modifica-
174
SEGUNDA PARTE - LECTURAS Y CONFIGURACIONES SOBRE LA MODERNIDAD
dones. El hecho es que si se concreta el predominio de la accin electiva sobre
aquella prescriptiva. la sociedad deviene el lugar de eleccin. Es un mercado en el
cual se encuentran en concurrencia, no slo los bienes y alternativas de produc-
cin, sino tambin ideas y modelos normativos. Es la generalizacin de la lgica
competitiva a todos los niveles sociales. La sociedad civil se afirma como sede
legtimo de la interaccin de hombres dotados de autonoma de accin.
La tesis sostenidil por Jean Bilechler es que el nacimiento del sistema de merca-
do tiene su precondicin en la amtrqua del perodo feudal
211
O sea, la falta de un
fuerte poder central haba permitido a la sociedad civil escpar a la presin del
Estado, y luego someter a este ltimo rtl propio control. Es una tesis qut' se enn1en-
tra en SaintASimon, Sismondi, Spencer, y que aparece plsticamente
po: que han conducido originarimente a MQgna Clwrta y a
la del principio no tnxntion witlwut represcntation, principio sobre
la base del cual la financiacin de la corona y del aparato administrativo del Estado
debe ser votado por los representantes de la civil, la cual deviene as
formalmente en contrapoder.
La adquisicin de esta autonoma originaria puede ser considerada como el ncleo semina/
30
de la La imposibilidad de la cOrona de poder decidir imperativamente el
cobro fiscal es un obstcul0 propicio para el desarrollo de la actividad productiva,
en la cual se afirman las iniciativas econmicas. De ah la necesidad de liberar la
produccin, la distribucin y el consumo de las reglas polticas, momles y religio-
sas que <<engloban'' lo econmico y hacen de ste un hecho social total,.3
1
Nace
as la racionalidad econmica, la comparcin monetaria entre diversas alternilti-
vas produccin puestas en juego por estructuras especializadas, y en concu-
entre ellas. La economa logra de este modo la completa separacin entre
JUICIOS de hecho y juicios de valor. La esfera de lo profano se dilata, los hombres
estn obligados a pensar en trminos de medios y no slo de aquellos fines lti-
mos, detentados por una poblacin invisible de divinidades, espritus y santos.
Algo ms, en la conquistada autonoma econmica existe tambin la inversin
del_ de soberana. La sociedad civil es d contmpoder sin cuyo concurso toda
dcctstou se transforma en ilegtima. Es por esto que la democracia liberal no es ms
que un la modernizacin: de ese proceso histrico que da subjetividad
a la soc1edad CIVIl, que genera el mercado, que realiza la diferenciacin estructural
y produce el desencanto del mundo.
Hegel identifica en la modernidad el sentimiento doloroso de la conciencia infe-
liz: aquello de que Dios mismo ha muerto
31
Teme la desaparicin entre los hom-
bres la medi<1cin religios<1, la falta de la posibilidad de conciliarse con su propia
esenc1a en el ms all. Ve en el individuo, ahor hurfano de la divinidad, una
abstracta incapaz de las <(potencias espirituales que, libera-
das corno esencias elementales, en selvtico desenfreno se mueven insensata-
una_ c_ontra la otra, presas una de destruccin,
33
Considera que la
c1v!l auh'inoma es dCS/111/0rt y apariencia, escisin, el reino de los egostas
mtereses individuales, la 9-isociacin de las uniones ticas comunitarias). Cree
n.e,cesario reprimir>> el ttespritu de la singularidad,,
35
Juzga el sistema de produc-
cwn de c?mo de un trabajo abstractony;, y subraya gue la
verdadera conduce a OJOS)>, as como al EstadoJ;.
175
EL DEBATE MODERNIDAD -
Se trata de una verdadera reaccin, de un intento de restablecer el claro de
luna trascendental, lo que se ratifica posteriormente en la actitud de Hegel en las
confrontaciones de la ciencia moderna. l la identifica con la superficialidad)>, con
la observacin inmediata, con la Imaginacin Las verdades filos-
ficas -dice Hegei-son distintas de aquellas del <(vulgar mundo scnsibkw. El <<Ca-
mino de la ciencia tiene su forma inteligible .. alcanzar mediante el intelecto el
saber racional, sta es la justa exigencia de la conciencia que se dispone para la
ciencia
40
En otras palabras, la conciencia da en si misma la propia medida, y la
bsqueda ser por eso wta comparacin de ella consigo misma ... ella es en ella para lo
otro, o sea tiene en elli'l la determinacin del momento del saber; al mismo tiempo
esto otro es solamente en relacin a ella, pero es tambin ms all de esta rela-
cin e11 s: el momento de la verdad ... por un lado la conciencia es conciencia del
objeto; por el otro conciencia de s misma: conciencia de aquello que en ella es la
verdad, v conciencia de su saber eso
41

La verdad es, por consiguiente, la indiscutible coincidencia consigo misma. Es el
predominio del mundo visto.]!_ trovs de nuestros deseos, es la igualdad que tiene
lugar en la conciencia entre el Yo y la sustancia que es el objetou
42
. Aun cuando
debiera asumir superioridad el abstracto elemento de la inmediatez y de la separa-
cin del saber y de la verdad.
4
J, el devenir del ser es el restituirse a la esenciaH.
As triunfa la tautologa de la concicncia>>
45
, a travs de lo cual la lgica
del hombre justifica su propia condicin, le da sentido cualesquiera sean !as propias
responsabilidades y los propios t!rrores. La verdad es slo aquella determinada por
el movimiento circular del Yo que se ha recuperado a s mismo. De esta manera
queda superado el extraamiento, el individuo recupera la igualdad consigo mis-
mo>>, porta la fe de ser conciencia que sabe>>
11
La filosofa es comprensin del
presente y de lo rei11
1
i, el Viviente mundo tico del espritu en su


Si es as, la frmula segn la cual ,(aquello que es racional.es efectivamente real,
y aquello que es efectivamente es racional podra ser ms claramente
reinscrit<l. Hegel sostiene que para aceptar y como verdadero un contenido,
es necesario que el hombre encuentre tal contenido en acuerdo y en unin con la certew
de s misnl0>>
4
'!. Las cuentas entonces resultan. Hegel simplemente quiere afirmar que
todo aq11ello q11e coincide con nosotros mismos es real, y que todo aq11ello q11c es real coi11cide con
11osotrM mismoS. Pero de tal manera, lo ha escrito brillantemente Georg Simmel, ((el
destino de la Sustancia que es concebida para s misma)', y del cual el concepto hace
necesaria la existencia, es que la demostracin o bien no sea lgicnmcnfe necesaria, o
sea 1111 crculo vicioso. Tal es la inevitable tragedia -contina Simmel- de la exigencia
que por medio del pensamiento a una .1bsoluta certeza de aquello que existe,
a partir de que la fe no lo ofrece ms. La necesidad cerrada de la lgica pura no
podr janis desarrollar, desde s, la existencia de la cosa: sta permanece cnmo un
hecho que puede ser aprendido como un dato, pero jams comprendido con la
incondicionada necesidad <1 la cual aquella exigencia aspira
50

Esto autoriza a decir que la tarea, confiada a la pura ((inteleccin>) de hacer
concepto todo aquello que es efectLwl,-es una tarea de simple racionalizacin a
posteriori. He aqu pC?r qu el pensamiento racionalizador es el eH s, ill cual el
contenido vuelve>)
51
. (<L<I verdad del bien es presentada, por eso, como unidad de la
idea terica y prctica, por la cual el bien es alcanzado en s y por s, mientras
176
SEGUNDA PARTE - LECTURAS Y CONFIGURACIONES SOBRE LA MOD.ERNIDAD
aqulla al mismo tiempo se pone como fi11 y produce activamente su realidad
efectiva. Esta vida, retornada a s misma en la diferencia y en la finitud del conoci-
miento, ha devenido idntica alconcepto, es In idea especulativa o absoluta
52
.
Estamos frente a la unidad de teoria y praxis, contrapuesta al acelerado proceso de
modernizacin, en nombre de la Antigua Alianza. Para probarla, ulteriormente, estn
precondiciones capaces de garantizar el desarrollo de la <(tautologa de la con-
ciencia. La autonomia de la sociedad civil debe ser limitada. Los intereses <particula-
res deben radicarse en lo general>,
53
, que es confiado al ((monarca, <(en cuanto
momento absolutamente decisivo de la totalidadS-1: el nico paradigma normativo
socialmente admitido. De esto deriva un universo cerrado que se autoconfirma per-
manentemente. El contraste de lo singular en las confrontaciones con la uverdadt:!ra
universalidad es expresin de la conciencia>, de la voluntad extraada, o el
condicionamiento de la empiria

Los desafios que los otrns y la naturaleza


pueden plantearle a la verdad son ilegalizados de partida. El monarca sacralizado
deviene un Dios terrible, que tiene como primer atributo una arbitrariedad absoluta,
incontrolable. Arbitrariedad que puede cancelar el indiferente subsistir de la
practicidad sensible,sr, y puede, como nica medida de todas las cosas, imponer a los
hombres todo tipo de comportamiento, canalizndolo en el movimientO ascendente a
travs del cual siempre se sintetiza la verdad del presente.
Se comprende ahora el por qu de la polmica de Hegel contra "el intelecto
tabulado)) de la ciencia moderna
57
y su preferencia por los universales incondicio-
,,

Estos ltimos no son otra cosa qtie esencias, entidades empricas no


verificables, que el Monarca-Dios puede modelar a su agrado, y de cuya indetermi-
nacin -precisamente como en !a sociedad tradicional- puede extraer toda suerte
de castigos o Hegel recupera as el viejo universo teolgico, intenta res-
tablecer el stat11 quo ante, con la readaptacin de aquella unidad de teora y praxis,
cuyo proceso circular (como bien haban comprendido Hume y Kant) es la afirma-
cin de la lgica proyectiva, la confusin entre juicio de hecho y juicio de valor.
Engels dir que entre el mtodo;, y el sistema hegeliano hay contradiccin,
pretendiendo sostener que de Hegel se deben tomar los principios)) y desestimar
las conclusiones/\(). Los principios para tomar cuenta son dos: la unidad de teora
y praxis, y el mtodo dialctico. Pero cmo entonces se cambian las conclusio-
nes? Los fundadores del ((socialismo cientfico)) aceptan al individuo, a la moder-
nidad? Examinemos en primer lugar el diagnstico que ellos formulan sobre los
maJes de la sociedad de mercado.
L.a feudalidad -escribe Marx-, tena inmediatamente un carcter poltico, es decir,
los elementos de la vida civil, como por ejemplo: la propiedad o la {amilia .. o la
forma del trabajo ... estaban erigidos como elementos de la vida del Estado. De tal
ellos determinaban la de la vida de cada individuo con refe-
rencio a la lotnlidnd estatal, es decir su correlaci6n

Es ver:dad que esa


organizacin de la vida del pueblo no eriga como elementos sociales la propie-
dad o el trabajo>), pero las (<partes constitutivas de la sociedad)) eran Sociedades
pnrf/Clllares en la


El sistema capitalista, en cambio -ailade Marx-, ha suprimido el cardc/er poltico
de la sociedad civi/
63
. Ha desvinculado el espritu poltico que estaba pareja mente
dividido, separado, disperso en los diversos callejones sin salida de-!a sociedad
177
..
,_
EL DEBATE MODERNIDAD - POSMODERNIDAD
feudal; ha reunido tal desmembramiento, lo ha liberado de su con la
vida civil y lo ha constituido en ideal independencia>) de clJaM. Es a:l que <<las
actividades y las determinadas condiciones de vida son degradadas a su solo
significado inidividual. La cosa pblica, en cuanto tal,. se ha t_ra.nsformado
bien en el asunto universal de cada individll0>
65
. SOciedad etVIi Y estn
sep:rados. Por lo tanto, ciudndano del Estado y ciudadano simple, mtembro de.la
sociednd civil, est\n tambin separados. El ciudadano debe, en ccmsecuenCla,
una rupturn esencial consigo mismo: Como ci11dndano rcal.se e.ncuentro en una
doble organizacin: la burocrtica -que le es externa, del
poder gubernativo, que no toca ll ciudadano ni a su reahdad Y
aquella social, donde est como _privado ... puram:nte mdJVIdual .. ,
Desde estils circunstancias, la orgaruzacwn estatal se relacwna Como
formal al ciudadano)> y hace de este ltimo su

Li! sociedild ctvtl, a. su


vez, no tiene <(como su principio ni la necesidad que es un momento natural, _la
poltica. Es una divisin de masas que se forma Y ya.
misma es arbitraria, no una <tEs el pnnC!p!O realizado
mo; la existencia individual es el fin ltimo: actividad, trabajo, contenido, etc. son
solamente los Todo hombre uvale como ser soberano, ser
pero se tmta del hombre en su forma fenomnica no educada, socml, el hombre Cll
su existencia casual, el hombre como vive y camina, el ltom/Jre dderwmdo lo .es en
todil organizacin de nuestra sociedad, perdido, con.vertido en extrao a SI mtsmo,
situado bajo el dominio de relaciones y elementos en .. el
hombre que no es todavu un ser real de su especie
70
El se ha poltltca-
111cn/e de la religin, confinndola desde el derecho pblico al derecho Elln ya
110
es d espritu del Estado, donde el hombre -aunque de manera limitada, .bao forma
particular y en una particular esfera- se .especie, en con
otros; ella hu devenido en el espritu de ctvii, la del.egOJsmo,
bcllum onmirm1 contra omnes. Ella no es ya la esencia de la comumdad, smo la esencia
de la distincin. Ella se ha transformado en la expresi<'Jn de la sepamcin del hombre
d Omunl
.dad de s mismo y de los otros hombres ... ella es solamente el recono-
esuc , b ..
cimiento abstracto de lo absurdo particular, del capricho privmto, de lo ar
El ser humano t!St privado -segn Marx- de vnculos morales, es el hombre qu.e
se encuentra extraviado ante el Estado y en la sociedad civil, que no es una comuni-
dad ni da un sentido colectivo a la vida de los hombres. Esto se verifica el
cilpitalista es un ;istema sin 1(e.l egmsta, el
hombre en cuanto miembro de la sociedad CIVil, es dectr un mdJvtduo
b e
s mismo en su inters privado y sobre su arbitrio privadon. La soCJedad de
sor. , . 13ddt'] r
mercado es por esto ttun desierto pobludo de best1as feroces , uga
, 1w
1
a guerra civil ms
0
menos que demuestra toda t<\a arhfictahdad .de la
vida modernaJS: La economa poltica es (da ciencia del enriquecimiento, motivada
por la envidia recproca y por la voracidad de los mercaderes, que lleva en .la frente
la marcil del ms nauseabundo egosn1o
1
"; ella legitima la libre concurrencia que es
un conflicto entre hombres" basado en la recproca diferencia y en el recurso.a
medios inmorales para conseguir un fin irunoral". El parlamento es un
nacionah) donde tiene lugar ,1una tediosa batalla de

de.mocracJa e.s
f 1 d d 1 1 hbertnd polt-
una contradiccin intrnseca, una a se a , LU1a sm1p e upocres , .
178
SEGUNDA PARTE LECTURAS Y CONFIGURACIONES SOBRE LA MODERNIDAD
tica es una libertad fingida, la peor esclavitud posible, apariencia de libertad, y por
tanto, realidad del <(Los derechos del hombre, los droit de l'homme,
no son otra cosa que los derechos del miembro de la sociedad civil, es decir del
hombre egosta, del hombre separado del hombre y de In comunidad!\
1

El rechazo de las instituciones de la cultura liberal no habrl podido ser ms


claro. Por tanto, ms all del tono fuerte, los males que Marx imputa a la sociedad
burguesa no son distintos de aquc11os indicados en el diagnstico hegeliano.
Por qu entonces se deben desestimar las concluSiones de Hegel?
En la undcima tesis sobre Feuerbach, Marx asigna a los filsofos no slo el
deber de interpretar el mundo, sino tambin el de transformnrioH
2
Es decir, l no
entiende superar el extraamiento del presente a travs de la racionalizacin de los
progresos, creencias e instituciones. La ((escisin determinada por la moderni-
dad debe tener como meta una nueva formacin- social, que no se limite simple-
mente a negar la alienacil'ln capitalista, sino que la trascienda completamente. He
aqu por qu a Feuerbach se le asigna el gran mrito de haber opuesto a la
negacin de la negacin, que afirma ser el absoluto positivo, lo positivo recolocado ...
y fundado positivarn_ente sobre si Al contrario, la S(?lucin hegeliana no
es otra cosa que el espritu extraado del mUndo que pienSa al interior de su
extraamiento, y entonces se comprende


El punto es el siguiente: Marx no cree que la propuesta hegeliana pueda recompo-
ner la unidad social. Es decir, superar la <(separacim determinada por la propied<1d
privada: esa autonoma de la sociedad civil que escinde la vida del individuo, cuya
existencia como ciudadano del Estado es una existencia que est situada fuera de
su existencia en comunidad, y es por lo tanto puramente individual/(.\ Por qu?
Marx escribe: <(En el medioevo la constitucin es l! constitucin de la propiedad
privada, pero slo porque la constitucin de la propiedad privada es una constitu
cin poltica. En el medioevo la vida del pueblo y la vida del Estado :;on idnticas. El
hombre es el real principio del Estado, pero el hombre no libre ... el medioevo es el
dualismo rcnflll'. La abstraccin del Estado como tal, pertenece solamente al tiempo
moderno. La abstracci{m del Estado poltico es un producto moderno ... la edad mo-
derna es el dualismo
La conclusin marxista es que este ltimo (dualismo no puede ser cancelado por la
organizaci(m poltica sugerida por Hegel, porque el soberano sacralizado, los emplea-
dos ejecutivos del Estado)) que convergen en la cima suprema alrededor del monar-
ca/<1(, lils corporaciones, la propiedad inmobiliaria, no suprimen la afirmada auto-
n<Hna de la sociedad civil: el <'</..'Siado primdo no se tr<'lnsforma en Estado
Hegel bien saba que ((frente a la libertad de la industria y del comercio ... el otro
extremo es el resguardo y la determinacin del trabajo de todos, por medio de la
organizacin pblica -como lo fue tambin, poco ms o menos, el antiguo trabajo
en las pirmides y en las otras inmensas obras egipcias y a.siticas, las cuales
fueron producidas para fines pblicos, sin la mediacin del trabajo individual, go-
bernado por su arbitrio particular y por un inters particulap)'
10
Pero Hegel no
invoca el despotismo oriental. El pice de la identidad hegeliana era ... el medio-
evo"1. Marx, en cambio, no obstante el sev'ero juicio expresado en sus confronta-
ciones de los sistemas sociales asiticos"
2
, proyecta la replasmacin de lo existen-
te a travs de la estatizacin delos medios de produccin. Es decir, a travs de la
179
.,
i_): . 1
.t


EL DEIJATE MODERNIDAD - POSMODERNIOAD
directa e inmediata supresin de la de la sociedad civil. Es as
dialctica hegeliana es enderezada, es llevada a sostenerse sobre sus
Pero de tal modo el paradigma social sugerido por Marx no es otro que una
puesta de restauracin asitica". De hecho, postula la realizaci_n contempori'l-
nea de aquello que Luciano Pellic;mi ha llamado el triple monopoho: de la fuerz<l,
de los recursos econmicos y de los recursos


Todo esto hace definitivamente clara la afirmacin de Engels, segn la cual de Hegel
se puede captar el <<mtodo, pero no el <<sistema. Justamente no se puede
el sistema porque Marx no quiere el retomo al statu quo nnte; apunta en cambJO haCia
una solucin mucho ms radical, que puede realizar slo a travs de la empresa
revolucionaria. S puede, sin embargo, aceptar el (<mtodo: la unidad de
praxis, con la c_ual justificamos nuestros deseos y nuestras preferencias, Y la dial_ech-
ca instrumento de contenidos variables<i5, con la cual proyectamos sobre la realidad
d: hoy, de ayer y de mana nuestros deseoS y preferencins. Leemos)> juntos
do, y futuro. La desesperacin actual es as confrontada c?n la
perdida y con aqulla a conquistar. El esquema es se, tpico, de la <<umdad ongmana
separacin-stperacin en una nueva que es punt\.1alme_lllte
por el hombrJ' de la crisis, por el hombre que frente a las conslderacJOnes
de la existente siente un verdadero y justificado horror.
La dialctica es, por consiguiente, un medio para dar al ser humano la ilusin de
un sentido de marcha que conduce nccesariamc1!1e a la reconciliacin consigo mismo y con el
1111111
do. Ofrece de tal manera un destino en el cual tambin la muerte tiene un
valor, un significado. Marx, alentador de una nueva dectur<P del
tiene necesidad imPrescindible de tal instrumento, _con el cual se realiza -precsa-
. mente como en Dios- la co11cidentin oppositonmr. As es reintroducido el telas en la
historia. El mundo desencantado, sin alma, es revivificado. Respecto a Hegel,
Marx cambia el tcrminus ad qua m. Pero se trta de una diferencia de grado y no de
gnero. Ellos compartt:.:n el mismo terreno de la cultura: el de la Lgicn


Dnde se encuentra entonces el socialismo cientfico? Es verdad: Marx d1ce que
las creencias religiosas son la teora general de este mundo, su compendio
pdico, su lgica en forma popular, su poi11t d'lwrmcur csplrituaiistico, su
su sancin

su solemne complemento})')!!. La transmutacin de los


ligada al proceso de modernizacin, le hace experiment<lr como falsa la religin. El
asume el punto de vista de quien ha fragmentado el velo envolvente de las creen-
cias tradicionales y quiere escapar de l<l alienacin en trminos positivos, :on la
fundacin de un sistema de vida que abandone definitivamente el ms al/a de la
verdad,,, que libere al hombre de la opresin re!igiosJ. Reconoce que fue la_ burgue-
sa la que despoj de su aureola todas las actividades que eran
dignas de veneracin y respeto
100
. Admite que das ideas de libertad de conCiencia
y de religin, no fueron otra cosa que la expresin del dominio de l<l libre
cia en el campo de la conciencia))
101
Afirma querer estabilizar la .. verdad del mas
Todo esto podra hacer pensar en lllla adhesi6n incondicional al espritu _de la
ciencia moderna, a la dudn que ha transformado la filosofa en una y
teora del conocimiento. Pero no son como parecen. Lo dcsm1ente por Si
sola la unidad de teora y praxis. Pero hay algo ms. Marx quiere crear una socie-
180
PARTE LECTURAS Y CONFIGURACIONES SOBRE LA MODERNIDAD
dad comunista en la cual ve <la verdadera solucin del conflicto del hombre con la
naturaleza y con el hombre, la verdadera solucin del conflicto entre existencia y
esencia, objetivacin y auto<lfirmacin, entre libertad y necesidad, entre
individuo y gnero)>; en la cual identifit (<el resuelto enigma de la historia
103
. Lo
cual no es otra cosa que el de lo Absoluto. .
Marx propone cuestin de orden general. La sociedad de mercados -sostie-
ne-. hn proclamado el derecho al egosmo
1
{)., ha llevado a la extrema exaspera-
cin_los intereses individualistas. La revolucin comunista debe realizar una rup-
tura radical con el pasado, debe hacer verdad aquello que hasta hoy no se ha
cumplido: arribar a la completa desaparicin> de los antagonismos sociales
105
. El
problema marxista no consiste entonces en la exclusiva superacin de la
mercant_ilizacin burguesa
1
0f,, sino en la total erradicacin del extraamiento de la
condicin humana, en la revelacin" de un nuevo sentido de la individual y
colectivu, que cierre definitivamente las cuentas con el pasado, con las luchas
portadoras de incerteza, de confusin moral, de crisis sociJI. Lo ha comprendido
bien Genrg Simmel, quien justamente ha" visto en el fetichismo de los pi-oductos de
la economa ,<un caso particular solamente de la (<tragedia de la cultura>_>
107
Simmel
no pudo leer las obras filosficas juveniles de Marx. Pero igualmente se dio cuenta
de que la cuestin no podra ser puesta solamente en los trminos reduccionistas
de la mercantilizacin, por cuJnto concerna a la ntima condicin humana.
Entonces el objetivo es evitar sin rodeos las peridicas <1cadas), dar a la existen-
cia un sentido indicar y realizar los V<liores ya no transmutables. El
relativismo debe ser extirpado. Y no solamente aquel reconocido e institucionalizado
por la sociedad mo?erna, sino tambin el otro emergente de las grandesy recurren-
tes crisis sociales. Murx lo declar abiertilmente: <1Cs necesario evitar ante todo
plantear de nuevo a la "sociedad" como abstraccin frente al

Es
posible? Para entender l<1 cuestin en sus exactos trminos -parece decir Marx- es
necesario tener en cuenta que el hombre <(es el ser socinl por excelencia, su JTtanifes-
tncin vital -aunque no debiera bajo la forma inmediata de una manifesta-
cin vital carmn, consumada a un tiempo con otros-; es entonces una manifestacin
y una afirmacin de uida social
1
c;.;. La esencia humana de la naturalez'! existe sola-
mente para el hombre como vnculo con el hombre, como existencia de l para el
otro y del otro para l, como elemento vital de la realidad humana. Solamente aqu
la naturaleza existe como fundamellfo de su propia existencia humana: Solamente
aqu-"la existencia natuml del hombre deviene, para l, en su propia existencia huma-
na, y la nnturaleza se convierte en hombre. Entonces la sociednd es la unidad
existencial del hombre con la nnturaleza, unida al propio cumplimiento, <1 la verda-
dera resurreccin de la naturnleza, al completo naturalismo del hombre y al-com-
pli::!to humanismo de la naturaleZ<l
1
w. El individuo se anula, se ofrece as, a lo
ya absnlutizado. Se puede entonces afrontar tranquilamente tambin la muerte:
ella se muestra como una dura victoria del gnero sobre el individuo determinado
y parece contradecir su unidad, pero el individuo determinJdo no es ms que un ser
genrico determinado, y como tal mortalttt.
Es 'del todo evidente el significado atribuido a la vcrdnd del ms nc". El verdadero
descubrimiento de Marx no fue el de fundar las instituciones a la medida de la
benvola naturaleza humana, vctima hoy de la culpable cada, de Ja codicia, de
181
:.i
:
..
-::-
.
.:...
..
EL DEBATE MODERNIDAD - POSMODERNIDAD
la avaricia y de la rapi
112
. El imputa al plano-hombre no solamente la
mercantilizaci{m, sino la recurrente tragedia de la cultura; el.desorden Y
ve en la sociedad moderna la extrema "poca de la corrupci11 ge11eralm, seguramente por
el hecho de que ella legitima lo individual, le reconoce la posibilidad de expresar
libremente la propia individualidad. Por lo tanto, Marx lucha sobre todo contrn la
prerrogativa _del ser humano de tener aversiones, proyectos personales,
que se contrapongan a lo colectivo y engendren desorden. El siente horror frente
a esto. Pero ha descubierto el origen social de la religin y la primac de la socie-
dad sobre erindividuo. Y quiere, sin diferenciarse del ltimo Comte
11
\ afirmarlo
hasta el fimll. Es como si. dijese: uhemos descubierto que ms all no hny otra cosa
que sacralizacin de lo social con finalidad de poner freno al egosmo individualis-
ta. Si es asf, podemos eliminar este intil "complemento", divinizar el hasta ac y
crear las precondiciones para que no sea profanado. Teoriza por ello la
bsolutizacin de lo colectivo y configura un ignoto universo


La consecuencia es que, en la nueva sociedad, lo sagrado no es ms da teora
general de este mundo", sino que es el mismo mundo, que se ha liberado de la
religin tradicional y que en la filosofa sus armas

No .
existe ms el sacerdote que habla en nombre de la divinidad. Existe el filsofo que
habla en nombre propio y seala \as metas \tim<lS de la humanidad
117
l mismo
es Dios. Y la verdad es la identificacin con su credo. Otros dos problemas son
resueltos as. Primero: el espacio no alberga ms una formacin invisible de esp-
ritus divinizados y de santos que nos observan sin pausa, que juzgan nuestras
mas recnditas intenciones y nos hacen Sefltir. culpables. Estas func_iones, que en
la religin tradicional son desenvueltas por la pobilcin divina, en el totalitarismo
son demandadas a la movilizacin permanente y a la sospecha. La sociedad se
percibe como si viViese en un continuo estado de guerra. Como ya deda Spencer,
en Jos sistemas comunistaS (<el es simplemente la sociedad movilizadn y
la sociedad es el ejercito en fase de espera), m. Segundo: Marx se rehus(l a upres-
cribir recetas (comtianas) sobre lo que nos depara el devenir
11
y. No quiso caer en
el error de Comte que vuelve verificable el propio programa.-Como perfecto
profeta, sabe que la fe debe estar ({ms all de las pruebas y de las refutacio-
nes1:!1l. Se limita por esto a afirmar el comunismo como valor con d cual interpre-
ta la existencia
121
. Debe existir distante de la realidad y debe atribuir siempre a las
fuerzas del mal {al capitalismo) los fracasos registrados en la prtlcticam.
Por consiguiente no es accidental la ;dirmacin de Perry Anderson, segn la cual
la funcin de la revolucin socialista no debe ser aquelln que promulgue o favorezca
la morlemidad, sino que dtbe abolirla. Todo esto est en perfecta armona con el
intento que el mismo Marx asignaba a su proyecto revolucionario. Lgica compe-
titiva, individualismo, secularizacin, democracia representativa son por esto abo-
lidos123. La <sociedad lbierta debe ser cortada de rafz. Ef conflicto social es as
definitivamente expulsado y, con ello, el pluralismo, la posibilidad de someter a
control y de sancionar negativamente el grupo en el poder, que se transforma de
tal modo en una monoltica burocracia carismtica.
Queda todava una cuestin. Alguien_ podra preguntarse: qu fue pues de aquella
actitud positivq y que Marx asumi <(frente a todos elementos esen-
ciales del mundo moderno capitalist<P
124
? Y qu fue de aquella evocacin casi.
182
SEGUNDA PARTE - LECTURAS Y CONFIGURACIONES SOBRE LA MODERNIDAD
ditirmbica de las conquistas del capitalismo
125
? Schumpeter vio en Marx la con-
vivencia de una doble alma: aquella del cientfico y <1quella del profeta. Y subra-
yado justamente que tal ambivalencia conduce al reconocimient de qma canti-
dad de cosas)) que Marx no habra estado personalmente dispuesto a aceptar>J12h.
Schumpeter sin embargo ha adjuntado otra observacin: aquella segn la cual la
actitud positiva. de Marx en las interpretaciones del capitalismo fue debida al sen-
tido de la lgica orgnica de las cosas, a la cual su teora de la historia da una
pnrticular expresin
127
Pero la lgica orgnica de teora de la historia condu-
ce a una suerte de Reino de Dios sin Dios, m, intenta crear una nueva religiosidad
inrnanente
12
'', quiere realizar una empresa qile no por clsuaHdad ha sido conside-
rada ele naturaleza satnica
1
JO. Eso sigi1ifica entonces que s11 exaltacin de las con-
quistas de la sociedad modema cumple una fimci6n exquisitamente ius(rumcnlnl. No tiene
.nica intencin la liberacin del mundo sensible de las pretensiones sa-
cro-mgicas, sino que encubre la aspiracin de sustituir la divinidad tradicional, de
tomar su lugar y fundar una nueva conciencia. Exactamente aquello que la duda
institucionalizada se rehsa a hacer.
NOTAS:
1
Artculo de Perry Anderson.
2
K. Marx, La ideologa alemana, Roma, Editori Riuniti, 1979, p. 24. .
) L. lnfantino (a cargo de), El mito del colectivismo, Miln, SugarCo, 1983.
4
lvlarx cie11 mios despus (conversacin-de L. lnfantino con L. Kolakowski).
5
J. Ortega y Gasset, En tonzv a Galileo e Ideas y creencias, en Obras completas, vol. V.
Madrid, Revista de Occidente, 1970. .
r, J. Ortega y Gasset, Ideas y creencias, cit; p. 384.
; J. Ortega y Gasset, En torno a Galileo, cit; p. 109.
11
J. Ortega y-Gasset, El ocaso de las revoluciones, en Obras completas, cit., vol. 111, p.
216.
Y J. Ortegil .y Gasset, En torno a Galileo, cit; p. 103.
10
F. Nietzsche, Humano, demasiado /rumano, vol. L Miln, Mon.dadori, 1978, pp. 54-55
lllbid.
12
D. Hume, A Treatrisc of Humane Nature, vol. L Londres, Dent 1930;p. 123.
.
13
1. Kant, tos sueos de 1111 visionario explicados con los s1te11os de la metafsica, Miln,
Rzzolli, 1982, p. 133 .
.PP 133- Por su parte, Max Weber, analizando la naturaleza del poder
cansmahco, escnb1 que, la capacidad del xtasis heroico del berseker nrdico
mUerde como u.n perro rabioso en su coraza y en tomo a s, hasta que no
satls_face en funosa sed de sangre, o bien del hroe irlands Cuculain y del
Aqu1les homenco, representa un exceso de locura>>. Aderi1s, l tambln ha habla-
do de un embrollo (Economa y sociedad, vol. II, Miln, Coffiuna, 1968, pp.
Antenormente, Gabriel Tarde haba subrayado la capacidad d!=! los ini-
cwdores de crear un profundo y ardiente estupor (Les Lois, de limitntion, Paris,
183
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EL DEUATE MODERNIDAD- POSMODERNIDAD
Alean, 1895, p. 88). Ortega despus ha descrito el fenmeno en trminos de de-
mencin como inspiracin divina)' (En turno a Gallileo, cit., p. 114).
15
F. Alberoni, Movimiento e instilucill, Boloa, 11 Mulino, 1977, pp. 355356. La re-
lectura de la vida, a travs de una nueva <<medida" normativa, es eso que en
trminos religiosos se llama <<revelacin, con una palabra que explica muy bien la
idea de la expulsin de los valores
1
" La tragedia de ScrJtes viene a demostrar que al menos Atenas estuvo a nivel
de llegar a la comunidad universal. Ver H. Cox, La ciudad secular, Florencia, Vallechi,
1968, p. 13.
17
A tal fenmeno va unida la continua transmutacin" de los instrumentos,
impuesta por el paradigma competitivo de lil eficiencia.

D. Hume, A Trecztrise of Huma/le Nature, cit., vol. II, p. 167.

I. Kant, La forma y los principios del mwtdo sensib/1..' y de/mundo inteligible,


Liviana, 1969.
20
B. Constant, Discrttso sobre la libertad de los antiguos parangonada co11 la de los
modemos, Treviso, Canova, 1966, p. 53.
21 La expresin promesa de solucin es de Ortega y Gasset, E11 torno a Galileo,
cit., p. 103.
2
2 J. Ortega y Gasset, Vives, en Obras completas, vol. V, cit., p. 503 .
n Para un anlisis de las consecuencias poltico-sociales producidas por tal can1-
bio de ,,perspectivas, ver L. Pellicani, legitimacin del poder en la ciudad
secular)), en MondOperaio, octubre de 1983.
24
P. Anderson, Modernidad y Revoluci11, cit.

J. Ortega y Gasset, La rebelin de las masas, en Obras completas, vol. IV, cit., p.
192.
2
, El individuo elige y se carga con la responsabilidad de las iniciativas propias,
cuyo error -ya no imputable .a las fuerz<ls del mal- debe soportar en primera
persona, sin el consuelo de la comunidad o de los ritos comunitarios. He aqu por
qu Ludwig Von Mises ve un no despreciable foco de la mentalidad anticapitalista
en el rechazo de aquella responsabilidad ql1e la sociedad moderna en catnbio
impone (Tite Atlticapitalistic Mentnlity, South Holland, Press, 1972).
27
L. lnfantino, El milo del colectivismo, cit., p. 14.
211
G. Germani, Sociologa de la modcmizaci11, Bari, Laterza, 1975, p. 23.
2
"J. Baechler, Les origines du capitalisme, Pars, Gallimard, 1971.
JOK. Marx, La ideologa alcmaua, cit., p. 66 .
31
La expresin es de Mauss, Ensnyo sobre el don, en Tcorin general de la mtJga y otros
ensayos, Turn, Einaudi, 1965.
llG. W. F. Hegel, Fl..'nomcnologa del espritu, vol Il, Florencia, La Nueva Italia, 1973,
p. 283.
33
lltid. P. 40.
l-IG. W. F. Hegel, Lineamientos de filosofa del derecho, Bari, Laterza, 1978, pp. 58,227-
228.

G. W. F. Hegel, Fenomenologa del espritu, cit., vol. ll, p. 34.


.'to G. W. F. Hegel, LineamicHfos de la filosofa del derecho, cit., p. 199.
"/bid, p. 20.
"/bid, p. 10.
184
PARTE LECTURAS Y CONFIGURACIONES SOBRE LA MODERNIDAD
Heget Fenomenologa del espritu, cit. voll, pp. 31-32.
!bid, p. JO.
"/bid, pp. 74-75.
"/bid, p. 29.
43
!bid.
44
lbid, p. 43.

.. dH IF
a expreswn es e ege, enomenologfa del espritu, cit., p. 353.
lbid., vol. ll, p. 100.
47
G. W. F. Hegel, Li11eamientos de la filosofa del derecho, cit., p. 16
G. W. F. Hegel, Fenomenologa del espritu, cit., vol. Il, p. 4.

G. W. F. Hegel, Enciclopedia de las ciencias filosficas en compendio.


50
G: Simmel, Los problemas fundamentales de la filosojfa, Miln, ltli, 1972, p. 79. Cursi-
va adJunta.
C. W. F. Hegel, FenomeTio/ogicz del espritu, cit., p. SO.
G. W. F. de las ciwciczs filosficas Clt compendio,. cit., p. 457. Sobre
umdad de teona y praxts en Hegel, reenvi al reciente volumen de David
Tite in Hegel ami Marx, Londres, & Unwin, 1984.
G. W. F. Hegel, Lmearmentos de la filosofa del derecho, cit., pp. 288-289

_

p. 146 y ss. Estamos en pleno universo sacromgico, de esta manera Jos
consagrados", brujos y sacerdotes son excluidos de la actividad mate-
na! para tmpedir que los fracasos los profanen, los hagan. perder la credibilidad,
Y_ son siempre imputlbles a la no sentida participa-
oon en_los ntos extraada) y/o a las potencias del mal que
determman la falsa conctencta (Fionan Znaniecki, Cultural Scienccs. Their Origin
and Det
1
t!lopment, Brunswik, Transaction Book, 1, 1980, pp. 43-53). Desdichlda-
mente las conclusiOnes de Hegel son compartidas por el neoidealismo. Ver Giovanni
Gentile, de vol. TI, Florencia, Snsoni, 1942, pp. 13-16 y Benedetto
de la Pract1ca, Bari, Llterza, 1957, pp. 4348. Gentile, as, ha afirmado
(la voz rela_tiva, por Mussolini, sobre la enciclopedia
que, toda alm1d_onlda concepcin poltica, fascismo es praxis y
accwn a la cual es mmanente una doctrina, y doctrina que surgiendo
un SiStema dado de fuerzas histricas, se les queda unida, y operJ desde all.
G_. W. F. Hegel, Fe11omenologa del!!spritu, cit., vol. I, p. 209.
57
!bid, p. 43. Ver adems Enciclopedia de las cienciasfilos'icas e11 compendio cit pp
,. . .
SI< C. :w. F. Hegel, Fl!nOmenologa del espritu, cit. vol. 1, p.- 105.
5
" Es .. por eso impropio todo acercamiento a Kant. La distincin kantiana entre
mundo sensible Y mundo inteligible nace de la reconocida imposibilidad de revelar
el existencial. Ella, por esto, no excluye la fundacin de una ciencia histri
capaz de estudiar los sistemas de accin (1, Kant, Metafsica de las costum-
bres, en Escntos morales, vol. II, Turin, Utet, 1970, p. 114. Critica de la raz
11
prctica iid
p- 2tJ1_)._ Esto ser perfectamente entendido por Max Weber, en cuya
tdealttp1ca se encuentran reunidas comprensin y Al contrario
la se esconde _lo indeterminado, la voluntad
e arb1tno monocrtJCo, el punto de vtsta sobre el mundo:
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.
EL DEBATE MODERNIDAD - POSMODERNIDAD
M F. Engels, Ludwig Fellerbac/ y el fin de fa filosofin clsicn' alemana, en Mar.x-Engels,
Obras escogidas, Roma, Editori Riuniti, 1974, p.l111.
Marx, La cuestin juda, Roma, Editori Riuniti, 1978, p. 73.
61
1/.Jirl, p. 74.
(,J /bid.
M }/.Jid.

/bid, PP 74-75. . . E :f t Riuniti


M K. Marx, Criticn de la filosojln fwgelia11a del dercc!to publiCO, Ro e 10 n ,
1983, p.IOl.
h7 ,id.
p. 104.
"luid, p. 105. .
10 K. Marx, La cueSti11 juda, cit.; p. 65.
71
Illid, pp. 59-60.
72
lbid, p. 71. d R Editori
13 K: Marx, Peuchct: del suicidio, en Obras as, oma,
Riuniti 1980, vol IV, p. 549. ' . 303
74 Mc:rx-Engels, Mauifiesto del Partido Comunista, en Obms escogdns, cit., P
75 K Marx Pcucl1cl: del suicidio, cit. p. 546.
7r. F.. Lincamicrllos de una de fa economa poltica, en Obras escogidas, cit.
vol. lll. p. 454.
-
Carla desde Lo11dres, en Obms escogidas, cit., vol. Ul, p. 4b. . . ..
F. E!lgels, Progresos di! Ja reforma social e11 el COI.Itillclltc, en Obrasescog1das, c1t, vol
)!1, p. 429.
110
lbid.
Marx. La cuestin juda, cit., p. _69. Sobre la Marx
. d 1 .
0
[
1
"beral ver L. Pellicam M1scrw del MtJr.usmo, Mllan,
tac10nes e a CIVI zacJ n , ,
SugnrCo, 1984. . .
K. Marx. Tesis sobre Feuerbacl1, en Obras 1!scog1dns, Cit. p. 190.
Marx, Maiii/Scritos econmicos filosficos de 1844, Roma, Newton Compton, 1976,
p. 228.
. - . 1m
!!S K. Mx, Crftca de la filosofa hegehana del dcrec/10 pubhco, cit., p.
"luid, pp. 52-53.'
117
!bid.
1!11 G. w. F. Hegel, Unenmil!ntos de la filosofa del P: 289.
11'1 K. Marx, Crtica di! la filosofla Jegelialla del derecho pub/1:-o, Cit., p. 95.
'IOG. w. F. Hegel, Unenmiel1tos.de del c_1t., P: 227.
K. Marx, Crticn de la filosofa fegchana del derecho pubhco, o t., p. 95.
L. lnfantino, El mito del colectivismo, cit. .
F Engels Ludwig Feuerbnch y el fi'' de la filosofa clsica alemana, P
. ' M"l' S rC 1979 Ver tambin Karl
L Ptdlicani El mercado y los socw 1smos, 1 an, uga o, . .
Wtlld,lugen der moderncn Gesellscllllft, Vienn, Verlang der Wtener
Volksbuchhandlung 1953, pp. 104-105. .
La dialctica un contenido variable porque se limita a proyectar las pre-
186
SEGUNDA PARTE - LECTURAS Y CONFIGURACIONES SOBRE LA MODERNIDAD
ferencias y las aversiones de cualqUiera que la use. Hegel mismo ha debido reco-
nocerlo. Enciclopt>dia de las ciencias filosficas en comp,ettdio, cit., p. 456.
%Ver F. Crespi, Mediaci11 Simblica y Sociedad, Miln, Angeli, 1982, p. 32.
"
7
Sobre el carcter proyectivo de la dialctica, es interesante releer el ensayo
de Albion W. Small, 6ociology and Plato's Republic),, en The Americail founml of
Sociology, vol. XXX, 1924-5. Adems, vale la pena subrayar que el no
es tanto aquel atribuido por Marx a las mercancas que se hacen autnomas
respecto de los sujetos productores, como a lo otro -presentado en Cambio por
Marx corno una teora cientfica- que proyecta sobre las mercancas mismas un
valor (trabajo) que ellaS tendran al prescindir del cambio y que acta,,, determi-
na la alienacin del proletarindo y el hundimiento del sistema capitalista (L.
Infantino, ((La economa agnstica de Marx y Engels>, en Ln 1111em civiliz.a.cill .de las
mtfqui11as, 1983). Se trata, por usar un trmino de Gabriel Tarde (La lgica social,
Paris, Alean, 1985, p. 266), de unu verdadera y propia fnrmn de
'.111 K. Marx, Para la crtica de la filosofa del derecho de Hegel, en Crftica de la filosofa
hegeliana del derecho pibfico, cit., p. 161.
p. 162.
ux.J Marx-EngeJs; Manifiesto del Partido Comunista, cit., p. 295.
10
rlbid, p. 311. Marx reconoce_ que la libertad de conciencia es la expresin de la
libre concurrencia en el campo de las ideas. Sin embargo quiere sustituir la lgica
competitiva con aquella monoplica.
102
K. Marx, Para la crtica de In filosofa del derecho de Hegel, cit., p, 162.
10
) K. Marx, Manuscritos econmicos fllsficos, cit., p. 173.
104
K. Marx, Ca Cllt'SiiH juda, cit., p. 70.
105
Marx-Engels, Manifiesto del Partido Com11nista, cit., p. 312.
1
()1; Para la alienacin determinada por la forma mercanca, Ver L. Infantino, Ln
economa gnstica de Mnrx y Engels, cit.
107
G. Sirnmel, On tlle concept and thc tragedy of culture; en G. Sinunel, The colljlict in
modern culture and otl1a essays, New York, Teachers Collegc Press, '1968, p. 42, lo que
fue recientemente subrayado por F. Crespi, segn e!" cual es posible ... hacer una
distincin entre una alienacin de primer grado, que est en la naturaleza misma
de la correlacin con lo determinado, es decir la objetivaciOn y una alienacin de
segundo grado, perversa, debida a ll despropildn o separacin del productor de
su producto (Mediacin Simbficn y Sociedad cit., p. 179). En las obras juveniles de
Marx, hny una marcada preponderancia de la alienacin.de (<primer grado)>. No
por casualidad llega a escribir que el sentimiento mstico que lleva al filsofo del
pensamiento abstracto a la intuicin es la nostalgia de un contenido (Manuscritos
econmico-filosficos, cit., p. 255). Eii La cuesti11 judn que tambin una apre-
tada critica a la sociedad moderna, el problema de la explotacin, como justamen-
te me recuerda L. Pellicani, no aflora en. lo ms mnimo.
J(lol K. Marx, Man11scritos econmico-filosficos, cit., p. 179.
""/bid, pp. 179-180.
IW Jbid, p. 178.
111
1/.Jid, p. 180.
112
F. Engels, Los orgcues dt la familia, la propil!dnd privada y el Estado, Roma, Rinascita,
1950, p. 100.
187
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EL DEl3ATE MODERNIDAD POSMODERNIDAO
m K. Marx, La miseria de la filosofa, Roma, Samona y Savelli, 1968, p. 60.
114 El ensayo de John Stuart Mill, Lafer c:;pcw/ations of Augrrslc Comlc, en Tire Wcsl
Minister Revicw, julio de 1865.
115 Eric Vogelin (La rwtva ciccia polltica, Turin, Borla, 1968) h hablado de uno
verdadera inmanentizacin del csclraton cristiano. Sobre el argumento ver tam
bin: Lucien Goldmann, El iluminismo y la socit:dad moderna, Turn, Einaudi, 1967 y
Luciano Pellicani, Los revolucionarios de profesin, Florencia, Vallechi, 1975, con la
abundante bibliografa all indicada. Es interesante acotar que tambin Anderson
(Modemidad y Rcvo/ucir1) quiere abolir el cambio social, que es una de las institucio-
nes centrales de la socied.ad modernn, porque la considera Un flujo de vanidad
temporal.
Marx, Pam la critica de la filosofa del dcrccllv de Hegel, cit., p. 173.
117 Marx lo declara abiertamente: La emancipacin del alemn es la emancipa
cin del hombre. La cabeza de esta emancipacin es la filosofa. Ibid, p. 174.
1111 H. Spencer, Tllc man versus tllc state, Londres, Wi\liams and Norgate, 1984, p. 46.
K. Marx, El capital, Roma, Editores Riuniti, 1974, p. 42.
120 Expresin de G. Simmel, Sociology of Rcligiou, New York, Philosophical Library,
1959, p. 31.
No es por eso una casualidad que Ortega y Gasset haya hablado de <<irreal
geometra de Marx y haya visto ell el Manifiesto uuna obra genial de ilusin y
captacin (A todos los trabajadores, en Obras complct'as, cit., vol. X, p. 651; tambin en
Ortega y Gasset, Escritos polticos, Turn, Utet, 1979). "'
122 Adems habindolo definido todo una tautologa (Pnra la crticn de la filosofa
{cgclinnn del dcreclw prblico, cit., p. 49). Marx, fundador de una nueva religin, debe
entonces operar con el mismo sistema circular de Hegel. La realidad se debe
adecuar al concepto, es decir a nuestros deseos y nuestras necesidades de alivio,
como sucede en pleno universo sacro-mgico. Eso se ve con toda evidencia en las
teoras de la crisis, del valor y del imperialismo, para cuyo estudio reenvio a mis
ensayos: Ln economa gnstica de Marx y Engc/s, cit.; "Mcrlin y la critica clelmarxislllo", en
MondOpaaio, diciembre de 1982; "Revolucin e imperialismo", en Tiempo preswtc,
julio de 1984. Este proceso circular no slo funda el valor religioso, sino que puede
-por medio de la reiteracin de la mentira- alterar la re<11idad. Justamente Kant
pona en guardia el mecanisrilo del gnero, escribiendo que ua fuerza de palabras,
de chiquilladaS y de mujeres llevaron a un buen nmero de pruclentes hombres a
tomar un lobo comn por una hiena, si bien ahora cualquier persona razonable
comprenda fcilmente que en los bosques de Francia no existen las bestias fero-
Cl'S de A frica (Los suenas de 1111 pi;;ionario explicados con los srwos de la metnfsica, cit.,
p. 145). Orwell, por su parte, ha hablado de Control de la realidad (1984, Miln,
Mondadori, 1978, p. 58). .rli!IJ:Ic>1ll
123 Un interesante amlisis del proceso de rnoderniz<Lcin es aquel proporcionado
pL)r Ortega y Gassct; ver L. Pellicani, "Ortega y Gasset, socilogo de la moderni ,
di1d ", en Mm1dOpernio, marzo de 1985.
IH W. Sombart, El modemo, Turin, Utet, 1967, p. 490.
r:s J. A. Schumpeter, Capitalismo, socialismo, democracia, Miln, Etas Compass,
p. 7.
126
lbid.
1ti8
Se_GUNDA PARTE CONFIGURACIONES SOBRE LA MODERNIDAD
127
Ibid.
1211
Utilizo una expresin de Karl Lo 1h 5
' ew , 1gnijicndo y fin de la historia, Miln,
1965, p. 62.
::L .. Goldma_nn, El ilwnini_smoy la moderna, cit., p. 95.
Ene Vogehn, Ln nueva nencw poltllca cit p 266 Marx 1

't . d
1
. . ' presen a como ventaJa las
conqllls as e a soc1edad moderna: mterpreta el dSencanto del 01 d
la ab , d D' un O como
< JUracJon e JOS, cunndo en cambio se trata de b d
1
. . una o ra e acercamiento de
1mltes" entre las reas de lo sacro y lo profano.
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lA ILUSIN POSMODERNA*
Osear del Barco
Pensilr lo posmoderno exige pensar lo moderno, Sflbiendo por una parte que se
trotfl de realidades sociales irreductibles i'l categoras, y, pl)r la otra, de un conjunto
de nominncinnes vnriables que intentan rendir cuenta de dich<ls rel"llidodcs. Lo
posmodcrno puede ser descalificado adjudidndolo <1 una modl, en sentido peyor<1
tivo: pero con eso nn se dice mucho ya que rns <11ici del nombre que se le d,
sit!mpre torio, hay nlgo que esfl pasnndo a nivel de las economas, de las ideolo-
gas, de ls polticas, de las <1rtes y de las filosofias. Y es a t'So que est pasando en el
mundo a lo que se ha dado en llam;u, nos guste o no el trmino, posmoderno.
Moderno y posmoderno son entonces calificaciones que mentan el conjunto de
formas. sociales constitutivas de nuestra poca: Max Weber caracteri a lo moder-
no Conio un proceso de racionalidad y de racionalizacin de la sociedad occidental
(capit<flista) que produca una creciente laicizacin-profanacin de su cultura, cuyo
e"fecto fuerte a nivel de las conciencias era el dcsnwmto. Se trataba, segn la
expresin de Habermas, de <(una de procesos acumulativOS>>, entre los cua-
les los ms significativos fueron: ll"l formacin del capital, el desarrollo de las fuerzas
productivas, el incremento de la productividad del tmbajo, los poderes polticos
centra.li.zl"ldos, el desarrollo de las entidades nacionales, la participacin polticu, la
vida urbana, la educ.:lcin etctera. Finillmente, y ya en su lmite, la moder
nidad social use habra desprendido dt:" la modernidad cullurn ya obsoleta (Gehlen),
Publicado en la revista Confines, nm. l. Abril de 1995, Buenos Aires.
193
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EL DEBATE MODERNIOAO. f'OSMODERNIDAD
despejando de esta manera el espacio para una deriva cultural Jlatallfc posmodernn.
Lo que interesu <tquf es saber qu h<t pasado y qu est pasando a partir del punto
en que <1mbos rdenes pmwc11 (seii<do esto abrir a la posibilidad de un
nuevo tipo de ncultJ bajo la apariencia de un desentendimiento, ya
que es impensnblc que el sistemo descreo hasta ese lmite de sus formas) discurrir
por carriles Glsi aut<lrquicos. Pareciera que la respuesta no se presta a discusiones:
lo que caracteriza este perodo de cambio es la incnr. ... oracin masivn a los procesos
productivos del desarrollo la por lo menos ha
tres grandes espacios: primero, el de la composicn social del sistema mediante el
desplazamiento de la fuerza productiva humano y su reemplazo por \; fuerza pro
ductiva lo que implica unu cadn sustanciul de !u importancia de ];
obrern (Huberm's), con implicancias decisivas pilra lo que se ha dildo en
crisis de lo poltico"; segundo, l'l de\; subjetividud y la individualidad, penetradas y
disueltns, al menos en lo que era su forma a clsica como centros constituyentes de
lo real, por los productos de la y de los medios, los que Yil dominan el
espacio, f;uniliar mediante la crecientl' fabricacin de artef<1ctos ad lwc; tercero, el
de \u medinte la creacitin de inmensos bancos de saber y la utilizacin
reglada de los mismos.
El sistemude-m,h1tlinus, el gran "<11..1tmat<l como lo !lnm(J Marx, es el que hu
tomado el control del des:-trrnllo del si::>tcuw en su conjunto, y de esta manerJ ha
hecho entrar en crisis el conceptt1 t-sencial de In sociedad moderna: el {ombrc
como sujeto dador de sentido y (l)1110 amo de la nnturnleza: este hombre se hn
<<borrado". segn la expresin de Foucault, como en los limites del mnr un rostro
de arena. Esta cnd<L dejn entrever u\ mismo tiempo los de la partcula
post en la palabra posmoderno: prdida de todo fundamiO!ntn, de toda verdad y de
toda historia, en cuunto ya se habran reulizoldo los proyectos que conformaron lo
modernn: dicho de maner<1: put:'de haber historio de un mundo absolutn-
mente tecnificodo? puede historio sin hombre, sin totalizaciones y sin prio
ridodes? puede haber en un mundo plano, en dispersin y carente de
cualquier tipo de centralidad y de proyectos? Lo plJSf ns, por un lado, la
renlizacin de lo moderno, y por el otro, el desierto, segn la expresin de Nietzsche.
La terminologa terica que trnta de rendir cuenta de esta problemtica est
marcada por un'l suerte de indccibilidad por la rapidez de las transforma
citmes y por la incerteza y la evanescencia de los principios a
los que obedecen. Estn confusin que no e:,; una con fusin del pen
samiento sino que est en las cosas mismos como un nuevo ordenconfuso
que la expresin parezcu paradoja\), constituye el escenario ele lo pnsmoderno;
aceptando, consecuentemente, que se trata de un concepto equvoco, pues tiene
como correlato algo as como un realimposible: lo imposible de ordenar, de sorne
ter a un sentido o a una h'1gica: o si quiere, a la imers'l, se tratara de un'l
realidad irreoL en disolucin y dispersin, y por lo tuntn no subsumible en una
teora unitaria; de una que ha disuelto, en cuonto h<1 despojado de
fundamentos,. las utopas y los ideales ele lo que hasta muy poco constituy el
sentido de la proxis de una gran purte de la humanid,ld. Y es muy posible que 'de
alguno manero los haya disuelto, como nfirma Biludrillard, ((realizndolos: en
cuyo caso ya nos sin IL1gnr <l dudas, en esa tierm de nadie que es
lo post del poscapitalisml), de la poshistoria y del p(1smodernismo.
194
TERCERA PARTE SOBRE LO POSMODERNO
Pero ante todo hay que definir lo moderno. Marx lo visualiz como una conformo
cin contradictoria estructumda de la disimetria entre fuerzas productivas
y relaciones de produccin, y consider t]Ue las primems, en las que privilegiaba la
formaobrero por sobre la formamquinn, hnra los complejos modos de
propiedad dando comienzo as a nueva etapa histrica la autonomizacin
creciente de la mquina como especfico proceso de Subsuncin
pero apost a la posibilidad de su control mediante la realizacin revolucionaria).
Weber, por su parte, entendi lo moderno como el proceso de racionalizacin del
conjunto de la sociedad a partir de la racionalidad de la produccin capitalista y la
consecuente de una buwcrtica depositaria de esa mzn encargada
de realizurln. Uno pens que la salvacin estabJ en los obreros en cuanto sujetos d!
la el otro pens que no hba sahacin pues la vsociedad burocrtica
era socinlmmte insuperable. Tanto uno corno el otro se equivocaron, como hoy pode-
mos y es posible que a este poder ver, a lo que posibilita que se pueda ver
semeJante terico y prctico, sea a In que se llama posmoderno.
Produccin, racionalidad, la clase obrera como depositaria del sentido de la
historia y realizadora de la gr'ln reconciliucin a lo Hegel, burocracia dominante,
libertildes del hombre, poltica, estticas, moral utilituria ...
todos estos elementos pudieran sumarse tendramos posiblemente una
1magen del SiStema en el momento ideal-exttico de su historia que se denomina
moderno. Uni1 poca dominada por la ideu de evolucin, de progreso y de 11ovcdnd,
en !<1 cual se crey en un desilrrollo infinito del conocimiento y en. un infinito
mejoramiento social y moral" Pero si pretendiramos detenemos en
uno descripcin exhaustiva del fenmeno moderno, intentando definir su conteni-
do, no terminaramos nunca. Lo que si puede firmarse es que se trata del mo
del lanzamiento del sistema en cuanto Tnmbin puede de
ciTse que estamos en una etap<1 de trnsito, y que a ese punto que articula el
pasado ctm el que viene es al que se posmoderno: dig<1 mns que se
tratana de una nue\'a nominacin de lil historia del sistema: nominacin a i<1
que es preciso no aferrarse, no nie<u:nente porque su \'aior es descriptivo sino
porque ya est siendo por otras nominaciones que responden <1 otras
oscilaciones de la gran masa de lo social ordenada por el ritmo de la tcni-
ca, !<1 que como una especie de hoyonegro social nulifica-conforn1anuhfica per
manentemente l<1s configuraciones de su propia movilidad. As lo posmoderno se
referira tl un mundo tericoideolgicoesttico que actuara como correlato
(las comillas busc'ln sealar los equvocos de este concepto) de las transformado
nes que se producen en las distintas estructuras del sistema. Con esto
quiero darle todo su peso a la figura posmoderna: tratando de ver Jo posmoderno
en su fuerza expresiva, incluso aunque ya haya dejado de llamarse posmoderno.
El nombre es secundario, mientms que las transformaciones que se producen en
el sistema SO/l forTIIas de vida que involucran al conjunto de los seres humanos.
Por Sllpuesto que lu palnbra posmoderno carece ele consistencia", como afir-
ma Lyotard; no es all donde est<i el problema. El estc. plnnteado
por el lleclto maswo ante el que nos encontramos y que es reconocido por todos,
desde Bell hasta Habermas y desde Lyotard hasta Baudrillard o Vattimo. Y<1 se le
denomine sociedad poscapitalistJ, posindustriaL poshistrica 0 como se quiera, lo
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(
El DEBATE MODERNIDAD POSMODERNIDAD
cierto es que en la sociedad capitalista moderna se ha producido unl
dn esencial: ciencia y la tcnica han pasado a ser efectivamente los pnnopoles
fuerzils productivas (Habermas), desapareciendo de esta
la perspectiva de una sociedad sin clases. Informacin y comumcacwn se
constituido en las claves de las din"micas actuales del sistema, cuya aceleracwn
(y en este son vlidos los estudios de Paul Virilio) implica una
sustanci<1l de das jerarquas y las oposiciones tradicionnles entre lo real Y
lado, entre lo real y la imagen", lo que entre otros dectos, l'!dem<is de !<1 nuhhc.ac!On
de lo reo! y como su consecuencil inmediata, produce lo que Lyotard ltlc:e-
dulidad frente a los grandes es decir fin de los meta relatos leglt1matonos
y fundan tes de lo real en la autoridad de un Sujeto de la ya fuer.a
ste el Pueblo, la Humanidad o la clase obrera. El des<nrnllo abrupto de una reah-
dad impensada ha echado por tierra todas las creencias y fundamentos que hasta
ayer mismo sostenan el gran proyecto moderno. La cosa ya est entre
ha sumergido a unl buena de l;: humanidad en un mbito y una pas10n
autista: ha modificado lns identidades y est:' arrnsando las tierras, los ocanos Y el
aire: est extinguiendo a las especies y las comunidades. La inva-
de todo transitnndo pPr sobre los pueblos y las naciones: lns bancos de datos
sern las naciones del futuro, y quienes los controlen poseern el poder en una
escala planetaria jams Yista. El propio sistema es el que ha destruido o se ha
desprendido de los grandes relcos de l<1 metafsica que fundaban su tica, su
esttica y su poltica alrededor de esn idea esencial que era !l idea del
como sujeto constituyente, como fundamento de tnda accin y de toda creac.1on.
Pero se trta de una destruccin nulificante que convierte al hombre en una p1eza
ms de la gran maquinarin producida por la tcnica, precisamente como efecto. de
su movimiento global y no como efecto de una intencin pt:!rversa, y es preciSa-
mente este superar la conciencia para la decisin en l<1 propia tcnica la
que le da su significacin tr:'gica al problema.
Desde esta perspectiva el concepto de lo pos1noderno sintetizara los efectos de
ese mundo de transformaciones cuanto re-ordenamiento especfico de la cul
tura; pero no se trata de un efecto unvoco, y esto debe tenerse en cuenta para
orientarse en el complejsimo entramndo de tendenci<1s que lo
posmoderno, ya que en l actan tnnto positivas como (en
sentido nietzscheano) que van desde las posiciones dbiles de la democracia
hasta las posiciones fuertes del neocnnservadurismo, todas unificadas por el irn-
pc.cto de !l revolucin cientfico-tcnica que est experimentando el sistema Y que
nosotros consider;,mos como l;, entrada en escena del nihili:o11w europeo. En resu-
men: un nuevo mundo regido por la utilidad y la (1 o que Benjamin deno-
min atrofia de experiencia) que hacen tabla rasa con la idea de Ven.i<ld que
sostena los grandes" discursos del perodo moderno. Lo posmodemo se entien
de pues como lo que ocurre al fin de la historia, al fin de !l poltiGl, al fi.n de. l.os
relatos metafsicos. Sin olvidar, v esto hnce il uno de los ncleos de la dJscuson,
que tanto la historia (el la teleologia) como el sujeto (el hombre, el
fueron el centro de la crtico n la conformacic'Jn logocntrica del sistema que reah-
znron Marx y Nietzsche; crtica que a unu trascendencia del sujetn Y no
a suprimirlo mediante el crcimiento de lCI alienacin. Existen por lo tanto, y vuelvo
196
TERCERA PARTE SOURE LO POSMODERNO
sobre el tema, dos supresiones del sujeto-hombre: la producida por el proceso de
codificacin capitalista y poscapitalistCI, y la producida por la superacin (no dia-
lctica) propia del Eterno Retorno: y, en los hechoS, unCI oculta a la otra: la aniqui-
lacin maqunica del hombre aparece como el ms all anunciado en el Zaratustra,
taponando de esta manera toda posibilidad de liberacin al hacer pasar por libera-
cin el mundo nihilista de la tcnica. A esta confusin puede agregarse el concepto
de grandes relCitos cuando no se especifica de L]U grandes relatos se trata, ya
que ni el de Marx ni el de Nietzsche son relatos en este sentido {como expresiones
de una modernidad positiva). A mi entender el ltimo de estos relatos, entendido
a lo Lyotard, fue el siste111a hegeli<ino {la Lgica lo Fenomenologa), y secundaria-
mente el positivismo o de las cierto del marxismo en
cuanto m<1terialismo el pragmatismo y en general las diversas ideolo-
gas que en su primera etapa le sirvieron de fundl'!mento al sistema. Pero a partir
de all (Hegel) se abrieron nuevos espacios de derivas descentmdas tendientes a
la realizacin de intensidades y no de conceptualizacioncs totales; intensidades son
los conceptos de revoluci6n en Marx, de Eterno Retorno en Nietzsche, de no-saber
en Bataille, de Ercig11is en Heidegger. Se complejiza as el problema por cuanto
no es posible seguir utilizando la pareja moderno-posmodenno para ordenar lls
variables de lo actual en su con junio, y se vuelve imprescindible agregar, por lo
menos, el concepto de Otro, que apuntCI precisamente a lo que no puede incluirse
en ninguno de los trminos de la dicotoma.
No es casual entonces que Vattimo por aceptar dicho cierre clasificatorio, se vea
llevado a una cOnexin>>, entre el postmodernismo (al que considera
positivamente) y el pensCimiento de Nietzsche y Heidegger, para quienes la mo-
dernidad se habra caracterizado por una progresiv<t iluminacin>, que se desa-
rrolla sobre la base de un proceso cada vez ms pleno de apropiacin y
reapropiacin de los fundamentos. Lo posmoderno, segn este punto de vista,
habra est<.1do <1ctu<1ndo desde el inicio en la intimidad de lo moderno, como su
crtica: crtica de los fundamentos (Ser, Verdad, Sujeto, Raz(m), del progreso, del
tdos y de la dialctica. A mi entender esta tipologa clausura la posibilidad de
comprender la diferencia radical entre lo posmoderno como errancia vaca y la
crticn de lo moderno como apertura Cll ms-all-del-hombre. Vattimo confundira
as crticn (que siempre presupone, todo lo dbil que se quiera, una proyeccin
tica; y agreguemos: de un<1 tica sin deber-ser, no con el
posnlndernismo, subsumiendo incluso <1 Nietzsche y a Heidegger en la c<1tegor<1
de posmodernos, sin ver el abismo, con raices metahistricas, que separa a una
cosa ie la otra, instalndose, protegido por esta confusin, cmoda y sensual-
mente, en una imprecisa amplitud de lo posmoderno.
Se ha entrado en un<1 etapa de altisima velocidad social que desustancializa
todas las ren!idndcs produciendo un cambio tanto de sensibilida.d como de expresi-
vidad: el arte moderno se transforma en posmodernn {vale la pena leer el artculo
de John Barth sobre la novela posmoderna para ver cmo un novelista vive esos
cambios en su propio oficio). Pero tambin aqul conviene tener en cuento que lo
modeino es un terreno por sus heterogeneidades, que es en lo moder-
no mismo donde ya est siempre su negativo, su alucinacin y su locura: llmense
stas Flaubert, Rimb<1ud. Mallarm o Joyce (su Fiwu:gnns Wake marcara el pasaje
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1
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1
EL DEBATE MODERNIDAD POSMODERNIDAD
a lo <(posmodt!rno): pero, al igual que en el orden te(lrico. se trata de un
postmoderno i11 nuce de una crtica? inclino a pensar que en la intimidad del
movimiento moderno se desarroll<l simultneamente, y sin que est en juego una
valoracin, su crtica como forma de las mltiples negatividJdes que constituyen
su agonstica: en tal sentido uno de los tericrH1rganizadores de Kassel Vittorio
Fagnne sostiene que lo posmoderno es ll1 moderno privado de sus elem.entos
crticos-subversivos Siempre peligrosos; de all la vuelta preconizada a lo gue
llama un nuevo realismo que no puede permanecer indiferente a uun mundo que
viaja hacia perspectivas que s6lo pueden hacer felices a Jos neoconservadores y
no a quienes se interrogan sobre el destino del hombre y de la naturaleza. Esta
serio la encrucijnda de lo posmoderno: u <1bsorbe d espritu subversivo-crtico de
la vertiente moderna, en cuyo caso a lo moderno b<'jo la rbrica de
un posmnderno renovado, reinstalndonos en la crtica tanto de la
literatura como de la o se deja llevar hacia una mut<1cin Jcelemda que
como ltima imagen repite incansable y las transformaciones de
los fuertes del sistema.
Cabe ahora prcgu_ntarse: si el sistema ha disuelto lo real, en qu puede soste
nerse In esttico y lo filosfico? Sin sujeto, sin Dios. sin sustancin, sin proyectos, sin
historia, de qu 1111111do el arte es <trte y la filosofia es filosofia? A esto hacen
mencin los trminos <(muerte del arte y muerte de la Un
posmodernista dir: eso es 11 postmoderno, lo que queda cunndo las COS<IS ya
tienen mundo y slo son imgenes que llur<1n a la deriva en la pura evanescencm.
Por eso In posmodernidad puede aparecer como el aspecto formal (despojado del
insostenible aspecto crtico) de lo moderno exacerbndo por esos movimientos de
dispersin y descentralizacin que horadan y vacln la realidad suprimiendo tod.a
posibilidad de un suelo que de se11tirlo a complejidad de las. consti-
tuciones maqunicas y a los simulacros que la invisten; de esta manera se 1mpone
lo insustrmcial, el flujo suelto de las din.:\micas autnomas, ese .vaivn par<.)noico
de la implosin-explosidn que rige como una ley-de-anomia la vida del Sistema.
Como dice <(a fuerza de interponer, entre las cosas y el sujeto, fillros,
mediaciones, imgenes o sonidos que p1San por la criba de la numeracin, inclui-
das evidentemente las memorias lutomticas de los ordenadores o los bancos,
nuestro acceso <l las cosas, o el acceso del sujeto a las cosas, se JTtediatiza hasta
tal punto que se vuelve imposible qu es real y qu no. Si se <1cepta la
premisa de una disolucin total entonces, efectivamente, ya soste-
nerse, y tanto lo esttico como lo filosfico, as como lo poltico y lo tico son
desconstruidos por el movimiento continuo discontinuo a la vez que puntw:d y total
del Sistema: a lo que subsiste se !o llama posmoderno: un armazn de fo_rmas
y nosttlgicas sobre el terreno desrtico de la ausencia.
Lo posmoderno intenta ser algo as como una esttica de la motilidad y de la falta
de un autntico mvil (cultural) al que velocidad coloca/descoloca de
cualcuier lugar previo que se le asigne, un permanente recurso a la y <l
la conjuncin, al espejismo, al desparp<ljo frente a los recursos, a la de
espejos repitiendo figuras sin asidero en cualquier tipo de realidad. Dice_
((un escritor
0
artista posmodernista est en la misma que un filosofo: el
texto que est escribiendo, la obra que est realizando, no estn gobernados en
198
TERCERA PARTE SOBRE LO POSMOOERNO
principio por algo ya existente ... Los artistas y escritores, por tanto, trabaj<1n sin
reglas, en orden a establecer reglas de lo que habr de ser producido.
Pero si esto es lo que hicieron y dijeron el cansancio Mallarm y Czanne,
entre tantos otros que no pueden ser catalogados precisamente como posmodernos!
Y, por otr<1 no fue siempre as? Cu<1ndo Czanne pintaba un paisaje en
realidad no pintaba un paisaje sino que pintaba: lo que se pinta es el de
pintura, negacin de la representacin, por supuesto, pero cundo el arte, en
cuanto arte, fue El hecho de representar rostros, escenas, paisajes,
no significa que en la representacin estuviera jugndose lo esttico. Aqu se
ra otra problemticii, cuyo podra ser por lo visible lo invisible, que
encuentra su principal sostn terico, aunque por lo comn no se Jo citii, en el
Mcrleau-Ponty de El ojo y el espritu. Pero seamos justos: lo posmodcrno repele toda
posibilidad de una fundacin te6ric<1, no nicamente porque toda fundacin debe
recurrir a los conceptos replegados pero siempre al acecho de la metafsica, sino
principnlmente porque de hacerlo se en un esquema conceptual algo cuya
motilidld es inaprensible y que por serio repugna a lo terico (esttico, filosfico,
poltico, tico). Aclarando que la repugnancia no es del sujeto (inexistente)
pnsmoderno, sino del Sistema en cu<1nto se lo puede posmoderno.
En el Sistema existe lo moderno y lo posmoderno, como positividades y Jo con
testatario como su negativo: adems existe lo que llamamos lo Otro del
Lo moderno y lo posmoderno son denominaciones diversas de un mismo proceso
considerado en tiempos distintos (sus periodzaciones vran de acuerdo con las
instancis que se lo contestatario, a su vez, tensiones fuertes
no siempre intrnsecas al Sobre la base de este esquema, es posible
un discurso sobre la problemtica que plantea una categOrizacin
vez ms equvoca y difusa. En relacin con lo posmoderno-terico, que piensa lo
posmoderno como la incidtmcia de un sobre rdenes esttico-
conceptu,llt:!s, hay que conocer la existencin de al menns dos planteos diferentes:
uno que el mundo de innovaciones tcnicas que han posibilitado que se
de una poca poscapitalista, y que a partir de esa aceptacin construye un
nuevo paradigma, bnsado en la velocidad y lo efmero; y otro
que incluso reconociendo como positivas ciertas formalizaciones del anterior
posmoderno asume elementos de crtica de lo moderno que hace extensiva a lo
posmnderno. De esta confusin es un claro ejemplo Daniel Bell cuando <1 la par
que sostiene que <da nica solucin est en un resurgimiento religioso acepta
plenlmente la actu<ll etapa tcnico-cientfica del capitalismo: tambin lo es Vittorio
Fagone al reconocer, junto con elementos crticos de lo posmodernu, el carcter
instrumental de la tcnica; y Gianni Vattimo, quien tambin hace suya la (<conside-
racin de la condicin postmoderna como posibilidad y clumce positiva. Lo que no
se advierte es que el problema gira alrededor de la e.._c;encia (Heidegger) de la
tcnica, vale decir que el objeto tcnico es segundo en relacin a la escisin que
funda la tcnica como poca. Este desconocimiento es producto, a su vez, de un
nuevo t:llcnllfamiclllo (que el desencanto weberiano propio de la etapa
moderna del sistema capitalista), de una creciente fascinacin por lo nuevo de la
pnsmodernidad: unuevo1, que al cubrir el campo de lo sensible aparece como una
revolucin cuando en se trata de Jo mismo pero sobre el
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EL DEBATE MODERNIDAD- POSMODERNIDAD
vaciamiento de lo moderno y exhibiendo, pardicamente, el modelo de un pensa-
miento que se pone como superacin imaginaria del viejo modelo al se:
como novedad por el movimiento de la tcnica. Finalmente hay otra vtston de lo
posmoderno, excntrica a la anterior, que desconociendo la continuidad del tiem-
po moderno-posmoderno, articulada a la continuidad del Sistema, otribuye a lo
posmoderno caractersticas propias del de la crtica de lo moderno, como
hace }mt!son, con la <<micropolticCl de una nueva izquierd descentrada. Este
posmoderno crtico, por Franco Crespi por su ,<nspiracin n In
luto y por un nuevo planteo tico en cuanto <<capacidad de negacin de lo cod1f1
cndo y y apertura hacia lo no-dicho e indeterminado,afirma que _<a
ausencia de fundamento y de telas promueve una experiencia tendiente a un tJpn
de. absoluto imposible de fijar en una verdad o en un orden socinl constituido)>.
Esta concepcin de lo posmoderno se vincula (a) con la concepcitm positiva que
considera lo posmoderno como una superacin de lo moderno (de su ontologa Y
de su crematstica), y (b) con lo contestatario e incluso con lo Otro del Sistema; con
lo contestatario en cuanto negncin que necesariamente implica lo negado, y que
de esta manera lo afirma: con lo Otro en cuanto dimensin mstica a-sustancial,
de determinar conceptualmente pero que existe como pr<Lxis, como
efectualidad. Lo Otro se sita, as, -fuera del espacio de lo renl del Sistema, y fuera
de lo moderno, Jo posmoderno y eventualmente lo post de lo posmoderno.
Es este Otro, tr<lnshistrico y a-histrico, el que permite desprenderse de la
pregnancia del Sistema e intencionar sus modalidades desde la diferencia. Lo
Otro desplaza lo moderno y lo pnsmodernn en cuanto carece de ser, y es en este
sentido que puede hablarse de un no-Sistema real. Lo Otro no pertenece al Siste-
ma, y, en consecuencia, no puede plantearse como una alternativa al mismo. Es
ajeno al Sistema y sin embargo lo permea en lo que ste an conserva de resto
humano. No tiene nombre, pero tal vez podra llamrselo el ms nlfti (del ser y del
no ser, de la verdad y de la mentira, el bien y del mab>) o lo sagrado como abando-
no de las palabras.
BIBLIOGRAFA
Lyotard, La condicin poslnwdcrna, ed. Ctedra; Retour au
postmoderne, en Le dbat. jrgen Habermas, Ciencia y tcnica como ideologa, ed.
Tecnos; El discurso de la nwrlernidad, cd. Taurus. John Barth, La literatura
postmoderna, en Espacios, nm. 4-5, Buenos Aires; en dem, con J.F.
Lyot<1rd. Reportaje a Vittorio Fagone, en Diario de poesa, nl1m. 12, Buenos Aires.
Christine Bud-Gluksmann, <Ln postmodernit en Le dba/. jean Baudrillard, "Le
sujct et son boucle", en dem.
200
\::::
-.
.. }.
LA DIALCTICA DE MODERNIDAD
Y POSMODERNIDAD*
Albrecht Wellmer
El concepto de posmodernidad o posmodernismo se ha convertido en uno de los
conceptos ms esquivos en la discusin esttica, literaria y sociolgica de la lti-
ma dcada. El trmino posmodemidad pertenece a una red de conceptos y pensa-
miento -sociedad posindustrial, posestructuralismo, posempirismo,
posracionalismo-, en los qtle, segn parece, trata de articularse a s misma la
conciencia de un cambio de poca, conciencia cuyos contornos son an impreci-
sos, confusos, y ambivalentes, pero cuya experiencia central,l de la muerte de
razn, parece anunciar el fin de un proyecto histrico: el proyecto de In. moderni-
dad, el proyecto de la Ilustracin europea, o finalmente tambin el prOyecto d'e la
civiliz_acin griega y occidental.' Ciertamente que la red de conceptos y Pensa-
mientq posb> se asemeja a una imagen cambiante: tomando la perspectiva ade
pueden discernir tambin en ella los contornos de una modernidad
radicnlizada, de una Ilustracin autoilustrada y de un concepto posracionalista de
r'azn .. Desde esta perspectiva la modernidad aparece como un marxismo
corno continuacin de la vanguardia esttica, o como una
nidical:izacin de la crtica del lenguaje. Al igual que en una imagen cambiante, en
el pen?amiento post pueden" descubrirse ambos aspectos: el patlws del final y el
patlws de una Ilustracin radicalizada. Naturalmente que la metfora de la imagen
puede conducir a equvocos por cuanto que se presta a crear una
-+ por la revista espaola Debats, nm. 14, diciembre de 1985.
201
EL DEBATE MODERNIDAD I'OSMODERNIDAD
primera confusin que proviene de la ambivalencia del pensamiento pnsmoderno;
esta metfora se presta a equvocos porque compara un complicado complejo de
fenmenos intelectuales, estticos, culturales y soci<1lcs con esas imgenes mate-
riales, en que el observador segn su humor o perspectiva puede descubrir este o
aquel aspecto; el observador juega con una ambivalencia radicada en el propio
fenmeno ptico. En cambio, la comprensi6n de una constelacin histricc1 es
radicalmente diferente de la observacin descubriente -o del descubrimiento ob-
servante- de unil imagen material, an cuando la ambivalencia radique en los
fenmenos mismos, y ello por la sencilla razn de que el observador es parte de la
historia mismil y por consiguiente no puede observarln. Con lo cual quiero decir
que nada ilustrativo puede decirse acerca de la posmodernidad, si no es desde
una perspectiva terica, filosfica o intelectual como miradil sobre el presen-
te sea a la vez autocomprensin en el presente, autocomprensin de un
implicado cognitiva, emotiva y volitivamente.
Lo que sigue no es, pues, una investigncin de dos objetos bien definidos, llama-
dos modernidad y posmodernidad, sino ms bien In clarificcin nn .muy provi-
sional de un; en que los conceptos de modernidad y posmodernidild
aparecen entr.e s en una cierta relacin "y en la que se tornan patentes las
ambivalentes caractersticas de la conciencia moderna y posmodern<1. Al elegir el
trmino dialctico para caracterizar estas relaciones de ambiv<1lencia, no pre-
tendo cargarlo con ninguna pretensin filosfica fuerte ni con ninguna pretensin
fuerte de de la historia; el trmino dialctica ha de entenderse aqu sin
connotaciones de una verdad de consumarse a s misma o !=le una historia
caPaz de consumarse a s misma. Si se quiere, tal comprensin del trmino di<ll-
ctica puede ser calificada de posmoderna. No obstante, el uso del tcrrnino ((dial-
ctica s que excluye, como es obvio, una cosa: la disolucin de la dialctica en una
simple energtica
1
Y con esto, ya he empezado a chlrificur mi comprensin del
posmodernismo.
. EXPOSICIN
Me gustara empezar con una seleccin en cierto modo arbitraria de caracteri-
zaciones de la posmodernidad. Mi intencin aqu es hacer una especie de collagt:,
cuyas -sobre todo las citas- qued.en ensamblad<1s de forma que el.
posmodernismo aparezca como un campo simblico, un campo conceptual con
determinadas lneas de funcin.
lhab Hassan, un representunte del posmodernismo americano, ha caracteriza-
do el momento posmoderno como un momento de rnwwking, que
mente podra traducirse por deconstruccin.
HEs un momento antinmico que asume un vasto proceso de deshacimiento en
la mente occidentaL lo que Michel Foucault hubiera llamado una episteme
posmoderna. y habla de 1111111nking (deshacimiento) aunque estn. en boga otros
trminos, por ejemplo: deconstruccin, decentracin, desaparicin, diseminacin,
desmitificacin, discontinuidad, diferencia, dispersin, etc. Tales trminos expre-
S<In un rechazo ontolgico del sujeto tradicional pleno, del cogito de la filosofa
202
'
TERCERA PARTE SOARE LO POSMODERNO
occidental. Expresan tambin una obsesin epistemolgica por los fragmentos o
las fracturns y un correspondiente compromiso ideolgico por las minoras en
poltica, sexo y lenguaje, Pensar bien, sentir bien, actuar bien, de acuerdo con esta
episteme del deshacimiento, es rechazar las tir.anas de las totalidades; la
totalizacin en cualquier empresa humana es potl!ncialmente totalitaria
2

El instante de la posmodernidad es una especie de explosin de la episteme


moderna, explosin en la que la rnzn y su sujeto -como guardin de 1<1 unidad y
del todo- hechos pedazos. Por supuesto que cuando se miran las cosas con
ms detalle se trata aqu de un movimiento de destruccin o deconstruccin del
cogito, de la raciomdidad totaliz<1nte, que tiene yo unil larga historia en el arte
moderno: para Hassan los impulsos ms radicales del arte nioderno quedan uni-
dos y preservados en la conciencia posmoderna.
<(En las artes, como sabemos, la vollmtad del deshacimiento empez a manifestar-
se al filo del siglo. Sin embrgo, desde los rcady-mades de Maree( Duchamp y los
collages de Hans Arpa las mquinas autodestructiVas de Jean Tiguely y las obras
conceptuales de Bruce Nauman, ha persistido un cierto impulso el que el arte se
vuelve contra s mismo en orden a rehacerse a s Tnismo. Pero el punto principal es
ste: este arte en proceso de desdcfinicin, como dice Harld Rosenberg, se
convirtiendo, al igual que la personalidad del artista mismo, en un elemento sin lmites
claros; en el peor de los casos en una especie de alucinacin social; en el mejor, en lUla
apertura o inauguracin. Esta es la razn por la que )ean Franc;ois Lyotard invita al
lector a abandonar el seguro puerto ofrecido a la mente por la categora de obra de
arte o de signos en general y a no reconocer como verdaderamcnt.e artsticos sino las
inicialims o eventos en cualquier mbito en puedan
El movimiento contra la razn totalizate y su sujeto es a la vez un movimiento
contra la obra de ilfte autnoma y sus pretensiones de. unidad y sentidO; de ah
que el impulso en que la conciencia posmoderna se _anuncia a s
misma tenga que poner en cuestin no solamente la unidad de"! sujeto y la unidad
de la obra de arte -dicho en trminos sociolgicos: el proceso de diferenciacin de
una esfera del arte en el mundo moderng, esfera entendida como diverso del
sistema tecnolgico, del sistema poltico y de las cienciaS .
A partir de estas afirmaciones programticas de Hassan pueden trazarse
que conducen tanto a una esttica neomarxista (despus de Adorno) como a una
esttica afirmtiva en el sentido de Lyotard. Fredric Jameson ve en el rechazo
posmodernista de la violencia de una razrt totalizahte la posibilidad de un concepto
. nuevo, por as decirlo, dialgico, posmodemo, de totalidad. L que Jameson tiene en
mente podra caracterizarse con Adorno como una unidad no violenta de lo mtllti-
ple; el propio Jameson habla de una relacin por va d d.eferencias
4
La caracteriza-
cin de Jameson de la esttica del modernismo como una esttica aleg,)rica recuer-
da la esttica de Adorno y Benjamin -la esttica un rechazo explicito de la
esttica del smbolo, con su unidad orgnica, trata de dnr nombre a w1a forma capaz
de mantener juntas discontinuidades e sin precisa-
mente esas diferencias
5
. As pues, tambin en este punto la caracterizacin de lo
posmoderno nos retrotrae a la historia del estt_ico. Lo que en un
sentido especfico podra llamarse posmodemista en la esttiCa de Jameson es ms
bien su construccin de una conexin entre esttica y poltica: la esttica del
203
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1
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EL DEBATE MODERNIDAD - POSMODERNIOAD
posmodernismo est Jamcson en correspondencia con la micropoltica de una
nueva izquierda Aqu el rechazo de la tota!idd orgnica de la obra de
arte simblica est en correspondencia con el rechazo de las formas prcticas y
tericas de esa totalizucin desde arriba que fue nota caractersticn de los movi-
mientos obreros marxistas tradicionales. Una conexin similar entre esttica
posmodernista y una microp_oltica descentrada, democrtica, aparece tambin en
la caracterizacin que Ch<1rles jencks hace de la arquitectura posmodernista. Ca-
brl decir que en la perspectiva de jameson el posmodernismo describe una forma
nuevil, posracionalista, de totalizncin (unidad, sntesis) esttica, psquicil y
no simplemente unl negacin de la rlzn totalizante y su sujeto, sino un movimien-
to de autotr<lscendencia (Castoriadis) de la raz6n y del sujeto.
Otril lnea es la que conduce desde el modernismo de lhab <1 la esttica
de jcan Lyotard. En Lyotord -el Lyotard de piincipios de Jos
setenta- la crtica de la razn tot<1liz<1nte y de su sujeto se agudiza y trueca en un
rechazo del terrorismo de la teor<'l, de la representacin, del signo y de l<1 idea de
verdad. Lyotard critica a Adorno por haberse atenido a la de sujeto', y a
Artaud por J\i) h<1berse internado lo suficientemente lejos por lo va de una
desemitica En ambos casos, as entiendo yo a Lyotard, no se
tratara sino de una tmida ruptur<1 con el pensamiento representativo, con el
terrorismo del signo y del significado. Adorno se sigue ateniendo a la expresin,
Artaud a una gramri.tica de los gestos. Contra esto Lyotard postula la disolucin de
l<'l semiologa en energtica. Cl<1ramente, para Lyotard, :;ujeto, representacin,
signific<1do, signO y verdad son eslabones ele Lm<l que tiene que ser rota en
su conjunto: j<El sujeto es un producto de la mquina de representacin y desapa-
rece con Ni el arte ni la filosofa tienen que ver con el significado y la verdad
sino con transformaciones de energ<'l, las-cuales no pueden hacerse derivar de
una memoria, de un sujeto, de una identidad
10
La economil poltic<1 se transfor-
ma en economa libidinal, liberada del terrorismo de las representaciones.
Esta sorprendente concepcin posmodernista -inspirilda por el Anti-Edlpo de
Guattari y Oeleuze- de la transicin del capitalis.ino al socialismo es al mismo tiem-
po un viraje desde Adorno a Nietzsche, as como un desplazamiento desde Adorno
al positivismo. Pues corno para Lyotard el puesto de lil regulada por el
edificio y la artificialidad de la representacin es ocupada por 1<'1 voluntild -en el
sentido de crear aquello que puede- el posmodernismo como disolucin de la se
mitica en energtica se hace indiscernible del behavtirismn: aunque no un
behaviorismo para ingenieros sociales como el de Skinner, sino un behaviorismo
pa el amueblamiento cultur<1l de un sistema social que -mientras tanto se ha con-
vertido, l mismo, en behaviorista. En este punto el posmodernismo se converte en
ideologa de In poshistoria. No en vono en Lyntard, el Lyotard de los ailos sesenta, el
patlws del olvido sustituye al pntlws de la crtica. Existe, pues, un significado de la
expresin posmoderno en que el trmino momento es tomado en sentido literal.
Para expresarlo paradjicamente: como categora fundamental de una conciencin
poshistrica del tiempo que se ha despojado no solamente de la herencia platnica
sino del pasado y' del futuro. Desde este punto de vista la revolucin de la
posmodernidad como la ha llamado Jean Baudrillard puede aparecer entonce::; como
un gigantesco proceso de prdida de sentido, que ha a la destruccin de
204
TERCERA PARTE - SOBRE LO POSMODERNO
todas las historias, referencias y finalidades
11
. Pero me que es
ms consecuente que Lyotard cuando ve en la ahistoricidad de la sociedad
posmodernl una parodia del instante mesinico convertido ya en real: El futuro ya
h<'l todo ha llegado, todo est ya aqu.., a mi entender, ni tenemos que
esper<U la realizacin de una utopa revolucionaria ni tampOco un acontecimiento
atmco explosivo. La fuerza explosiva ha entrado ya en las cosas, ya no hay que
esperar nada ms ... lo peor, el soado acontecimiento final sobre el que toda utopa
construa, el esfuerzo metlfsico de la historia, etc., el punto final es algo que ya
queda detrs de nosotros ...
12
. Segn esto la posmodernidad sern ya una realidad
hist_rico-ahistrica consumada, hbra ocurrido yn la muerte de la modernidad.
Pero la sociedad posmoderna sera un inesperado hbrido de las visiones de la
teora de sistemas y de los sueos de Ludwig Klagcs: el renacimiento del reino
arcaico de l<1S imgenes a partir del espritu de la electrnica moderna.
Jean Lyotard sostiene mientras tanto una versin distinta del
posmodernismo, determinada por una parte por Wittgenstein, y por otra por l<1
Crtica del juicio de Kant, en la que los rasgos de una metodologa posempirista
(Feyerabend), de una esttica pnsmndernista (Adorno), y de un liberalismo polti-
co posut6pico se combinan entre si de forma sugestiva. La ruptura con la razn
totalizante aparece ahora como un adis a las grandes narraciones (la de la eman-
de la humanidad o la del devenir de la idea)
1
J, al de las
grandes legitimaciones, as como a l<1 ideologa sustitutoria, pero tambin
totalizante, que representa la teora de sistemas; y por otra parte, como un recha-
zo de las formas futuristls del pensamiento totalizante, complementarias de las
anteriores: de las utopas de la unidad o de la reconciliacin o de la armona
universal. Lyotard defiende un pluralismo irreductible de juegos de lenguaje y
acenta el irreductible carcter local de todos los discursos, acuerdos y
lcgitimaciones
14
Cabra hablar de un concepto pluralista, puntualista, antieuclidiano
de en por ejemplo, con el concepto cue Habermas proyecta
de la .razn en trminos de teora del consenso, el cual desde la perspectiva de
Lyotard no es sino un ltimo gran iiltento de atenerse pensamiento reconciliador,
totalizante, del idealismo alemn (o de la tradicin marxista), y, por tanto, tambin
a la unidad de verdad, libertad y justicia. En un caracterstico, que no es
casual que recuerde a la teora anarquista del conocimiento de Feyerabend, expli-
ca Ly.ot<lrd qu sera la justicia allende el consenso: u Reconocer a la pluralidad e
'intraOucibilidud de Jos juegos de lenguaje entrelazados entre s su y
especificidad, no tratar de reducirlos unos a otros; con una regla que sera, empe-
ro, una regla general. Dejadnos jugar y dejudnos jug<1r en paz
15

En Lyotard el posmodernis.mo aparece como un gran movimiento de
desle8itimacit'ln de l<1 modernidad europea, dcslegitimacin de la cual la filosofa de
Nietzsche representa un documento temprano y A m me parece que el
moviriento de bsqued<1 del pensamiento po:;moderno ha encontrado en la filoso-
fa de Lyotard su expresin hasta el momento mas plena. Volver despus sobre las
tesis eje Lyotard. Por el momento, voy a detenerme en el problema de la esttica.
Caractersticamente, el modernismo esttico aparece en Lyotard como
mo esttico radical; por as decirlo, como un modernismo que ha adquirido concien-
de s mismo. Una obra es slo moderna si es ya posmoderna. Vistas as las
205


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El DEBATE MODERNIDAD POSMODERNJOAD
cosas, el posrnodernismo no significa el final del modernismo sino el estado de su
nacimiento, y este estado es constante
17
Ya Adorno haba caracterizado la moder-
nidad esttica por la compulsitln a la innovacin y a la subversin del
sentido de la forma. Ambas cosas estaban para l en estrecha conexin con el
desencadenamiento de las fuerzas productivas tcnicas en la sociedad capitalista Y
con la destrucci6n que esas fuerzas de los nexos intencionales de sentido:
marcas de la desintegracin son el sello de la autenticidad de la modernid;,d ...
L.1 explosin de sus constantes. La energa antitradicionalista es un remolino
que todo lo devora
111
De forma totalmente parecida, Lyotard habla ahorn de la
aceleracin vertiginosa que caracteriza al desarrollo del movimiento esttico con
su continuo cuestionnmiento de todas las reglas recientemente establecidos de
produccin literaria, plstica o musicc\1. Para Lyotard -y aqu observamos un intere-
S<lnte p<tralelo con Adorno- <ti que volver despus, la constcmte en este remolino
antitradicionalista es una esttica de lo sublime. La modernidad se en el
retroceso lo real y como rel<1cin sublime entre lo pensable y Jo real
1
". La
posmodernidad y en esto radica la diferencia decisiv<1 con Adorno, la Consu-
macin de esta esttica de lo sublime, sin lamentos y sin nostalgi<1 de una pre-
senciil20. La posmodernidad por tnnto, una modernidad sin sin la
ilusin de una posible reconciliacin entre juegos lenguaje, sin de tota-
lidad ni de unidad, de reconciliacin del concepto y la sensibilidad, de experiencia
transparente y comunicable
21
, en una palabra, una modernidad que acepta la prdi-
da de sentido, de Vllores y de realidad con una jovill osada: el posmodernismo
como ciencia.
Lyotard habla en el artculo que ac<1bo de citar de una fase de agotamiento. Su
defensa del modernismo esttico se dirige en buena parte contra una clase de
modernismo o contra una comprensin del posmodernismo a la que todava no
me he referido. Se trata del modernismo representado t<lnto por un nuevo eclec-
ticismo e historicismo en arquitectura, como por un nuevo realismo o subjetivismo
en la pintura o en la literatura, o por un nuevo tradicionalismo en la msica.
Y aqu estamos <1nte un nuevo descubrimiento en esta evanescente que
hemos llamado posmodernismo. Hay una lgica interna cuando, por ejemplo,
Charles Jencks .!lescribe el redescubrimiento del lenguaje de la arquitectura, su
nuevo contextualismo, eclecticismo, o historicismo, como especficamente
posmoderno. La esttica de jencks de una arquitectura posmodernista que vuel-
ve la espalda a la tradicin del Bauhaus se basa en un rechazo del racionalismo de
la modernidad a favor de un juego con los fragmentos y los signos, una sntesis
de elementos dispares, de dobles cdigos y formas democrticas de planifica-
Existen indudables correspondencias entre el posmodernismo de Jencks o
de Venturi -pluralidad y contradiccin versus simplicacin, ambivalencia y ten-
sin en vez de apertura, tanto lo uno como lo otro .. en vez de ((o bien esto, o bien
aquello,., elementos de doble funcionamiento en lugar de efectos simples,
entrecruzamientos en lugar de elementos puros, vitalidad impura (o totalidad
problemtitica) en lugar de unitariednd ciaran- y las concepciones de Hassan o de
Jameson. Por otro lado, la idea de Van Eyck de una ((claridad laberntica, idea que
se dirige polmica mente contra el ideal de la claridad matemtica y geomtrica
en la arquitectura moderna y en la planificacin de las ciudades, tiene profundas
206

TERCERA PARTE - SOURE LO I'OSMODERNO
races en la historia de la modernidad esttica; una concepcin anloga puede
encontrarse por ejemplo en Kandinsky oen Schnberg, en la fase de transicin
desde la pinturl renlista/msica tonal a la pintura abstracta/msica atonal. Tam-
bin en este punto la vanguardia posmoderna se revela a s misma como una
continuacin de la modernidad esttica y no como ruptura con ella -por lo menos
mientras, con Lyotard. Adorno y tambin Barthes, se entienda la ruptura con las
reglas dadas como nota constitutiva del propio modernismo.
Sin embargo, y para seguir con el ejemplo de l<1 arquitectur<l posmoderna, en
Jencks aparece' una ambivalencia del posmodernismo que hasta ahora permane-
ca oculta, al menos en esta en las manifestaciones citadas. Mejor dicho:
Jencks describe un fenmeno extraordinariamente <1mbiguo, cuya equivocidad no
reconoce, y que por tanto se reduplica en su esttica posmodcrnista. En tales
puntos cabe. protestar, con Lyotard, contra el abuso del trmino posmodernismo.
Creo ms correcto hablar de una ambivalencia del propio campo posmoderno,
ambivalencia C)Ue t<1mbin afecta al posmodernismo.
En Jencks la se encierra en conceptos tilles como historicismo o
eclecticismo. Ciertamente que Jencks se perca tu de las connotaciones de agota
miento, retraimiento, conservndurismo, que poseen estos conceptos. Pero. cree
que l<1 arquitectura posmodernista posee el potencial para un eclecticismo o
historicismo autnticos, diferentes del del final del ltimo siglo. Si inspeccionamos
los productos de la orquitectura posmodernista realmente existentes -al igual que
los posmodernos se refieren a los productos del funcionalismo realm.ente existen-
te-, observamos, adems de elementos vanguardistas, muchas cosas que son
<(cursis, manieristas, seudorsticas y neohogareas. Es claro que el terico no
puedenunca el entorno social de sus conceptos. Las tendencias eclcticas
e histricistas y regresivas del espLritu de la poca no pueden ser transformadas
por definicin en un eclecticismo o historicismo autnticos -al igual que los pro-
ductos del funcionalismo vulgar tampoco pueden ser transformados por defini
cilm en funcionalismo autntico. Pero si hurgamos ms, entonces incluso las ideas
de contextu<1lismo o de preservacin del ncleo urbano revelan un lado
neoconservador, un lado puramente defensivo, como si slo se tratara de la pre-
servacin o reforestacin del patrimonio que la modernidad ha estado a punto de
destruir. En este punto el neoconservadurismo de la cultura dominante se da la
mano con los rasgos particulnristas y regresivos de la contracultura: el proyecto
cultural de la modernidad acaba en gestos defensivos, mientras que la moderni-
zacin tcnica de la sociedad sigue avanzando con rapidez.
Con lo cual quiero decir que el posmodernismo :-y esto es especialmente visible
en Jencks- de unn ambivalencia que est profundamente enraizada en los
fenmenos sociales mismos; se trata de la ambivalencia de todn crtica a la moder-
nidad -por crtica entiendo no solamente una crtica tericamente <lrticulada, sino
tambin nn proceso social de cambio de actitudes y de orientaciones- que podra
enuncinr, lo mismo una autOtrascendencia de l<1 modernidad en direccin hacia un<1
sociedad verdaderamente abierta, que una ruptura con el proyecto de la moderni-
dad (Habermas), ruptura que no ha de confundirse con una huida de esa caja
frreo-electrnica que tambin la modernidad nos deparado; es decir, una trans-
formacin de la llustracin en cinismo, irraci.onalismo, y particularismo. El
207
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EL DEBATE MODERNIDAD - POSMODERNIDAD
posmodernismo, en la medida en que no es solamente un programa, un novsima
o una mnd<1 te6ric<1, es l<1 conciencia todav'l difusa de un finnl y de un
trnsito. Pero, Lm fin<ll de qu? Un trnsito hacia qu? Lyotard ha dldo algunas
respuestas St.lgestivas a estas preguntas, que son dignos de examinarse. Mi discu-
sin va a ser, sin embargo, indirecta: me limitar a algunos temas filo:.ji'co:. centra-
les -cuestiones de crtica de la razn y del lenguaje--, que ju!::'gan un papel importan-
te en todas las variantes de posmodernismo y que discutir desde perspectiv<1
algo de 1<1 de Lyotard. Al mismo tiempo, estoy de acuerdo con Lyotard en
que una buen<J parte de los problemas, complicaciones y convulsiones de nuestro
tiempc St! reflej<m en estos temas; slo esto puede justific-m ver en el pnsmodernismo
algo ms que unn de esr1s pasajeras que se olvidan pronto.
INTERMEZZO - STRETTO
Vuelvo de nuevo a la observacin de Lyotard sobre las tendencias contempor-
neas de Puede uno estar de acuerdo con sus observaciones sin
estar de acuerdo con su interpretacin de esas tendenci'ls. Mi objecin a la inter
prctacin de Lyotard es comparable a la que Peter Brger ha hecho reciente-
mente a Adorno. Brger
24
crtica 1<1 tesis de Adorno de que existe siempre un
ms progresivo del material esttHico, a partir del cual se puede decidir qu
es lo que en un momento dado es <1n estticamente posible y qu no lo es. Ahora
bien, la tesis de Adorno es demasiado vaga para ser defendible; pero Brgl'r !<1
acenta hasta el punto ae que esa tesis -y en eso estoy de acuerdo con l- se
vuelve falsa. Brger no oolamente se refiere a la polmica de Adorno contra el
neoclasicismo musical de Stravinsky en la Filosofa de la Nueva Msica, sino tambin
a la siguiente importante cita de Adorno: (<El hecho de que rndicnhnente
abstractas puedan colgarse sin escndalos en sitios oficiales no justifica la
reinstauracin de la pintura realista, que es una pintur<t confortable apriori, an
cur1ndo para propsito de reconciliacin con el objeto se escoja a Che Guevura>>
2
!\.
Contra est<t devaluacin, al parecer totaL de todt) <Irte hoy, Brger defien-
de los procedimientos ncorrenlistas en el arte contemporneo. Su tesis sobre el
envejecimiento de la modernidad es en buena parte una tesis sobre el l:nvejech
miento del concepto adon_1iano de la modernidad. La contratesis de Brger a la
tesis de Adorno es como sigue: en una modernidad totalmente desarrollada no
hay procedimiento y no hay material que pueda considerarse tab; Jo que es
estticamente posible viene decidido por la obra de arte individual en Id contexto
de una situacin concretn
2
h. A la tesis de Adorno del material ms avanzado en
cada razn Brger opone un pluralismo de materiales y tcnicas. Considero co-
rrecta la tesis de Brger mientrns se la entienda -con Brger- como expresin de
una dificultad, as co.mo de un nuevo grado de libertnd en el Mte moderno. Por
supuesto que tenemos que estar de acuerdo con Adorno y con Lyotard en que no
puede haber vuelta atrs esttica. Todo nuevo realismo en la pintur<l, por ejemplo,
slo puede ser un realismo <1llende el academicismo expulsado por la fotograf y
el cine. Pero en la pintura reciente encontramos interacciones entre el
realismo fotogrfico y el plstico que nada tienen que ver con un retorno a lo
20H
TEKCERA PARTE - S08RE LO F'OSMODERNO
acadmico. Frente;: esto Lyotard parece defender la tesis de que la experiment<l-
cin y las estticns realistas se excluyen mutuamente. En este punto vemos una
inte_rcsante y semejanz<t entre Lyotard y Adorno. Ambos, podemos
decir, entienden la progresiva m'g<Kin del sentido como principio del moder-
no. Este principio, sin embargo, es ya ambiguo en Adorno. Signific;'l la negacin d_:ol
sentido tradicional, la negci<'n de la forma tradicional y de la coherencia del
sentido (la nrgftnica de arte) y la negacin del sentido esttico como respues-
ta <1. la carencin de sentido de la realid"d

El negativismo de Lyolard
cambia, es cierto, la direccin del ataque, pem comparte la misma
que el de Adorno. "1 .. <1 del sentido significa par<1 Lyot<1rd la negacin de
la representacin, la de la realidnd: En la modernidad, no importa la
fechil en que datemos, se produce siempre un sacudimiento de la fe y, como
por us decirlo, del descubrimiento dt! otras realidades, el descubri-
miento de cun poco real es la

Los mtodos realistas, al igual que los


de fotogrilfa y del cine, contradicen esta tendencia esttica de
de l<1 realidad, porque su preocupacin central es la de t!st;,bilizar el referente, la
de de tal modo que aparezca como un sentido realismo
como afirmacin del sentido. Estabilizacin del referente, nfirmacin del sentido
significcm par<t LyotMd en ltima instancia que el juicio esttico es asimilado <Ji
cognitivo, que !<1 facultad judicativa determinante ocupa el lugar de In


Una vez que se hil equiparado la representaci6n <1 la similitud de l<1 cosn
con el concepto, entonces cabe a Kant comti testigo principal de la
estetica. Lo que Kant dice de la funcin legisladora del genio se
convierte en un equivalente del principio de la pn)gresivu negacjn de la repre-
sentacin: Un escritor o artista posmodernista esti\ en !u misma que ltn
filsofo: el texto que est escribiendo, la obra que realizando, no estn en
principio gobernadas por algo yu existente ni pueden ser juzgadas conforme a la
medida de un juicio determinante, al modo en que slo categoras conocidas se
aplican a un textn o a una obra. Tn.les reglas y cntegori'lS son ms bien lo que el
texto y li'l obra estn buscundo. Los nrtistns y escritores, por tanto, trabajan sin
reglas, hilbajan en orden a establecer reglas de lo que habr de ser producido>>
31

Ln negucin progresiva ,de la representacin se hace equivaler aqu a la negacin
constantemente renovada por toda obra de arte de las reglas establecidas por el
arte _precedente.
Ly'otard entiende la naturaleza no conceptlwl, transdiscursiva, del arte, tal wmo
la Kant, en el sentido de -una negacin de la representacin (esttica). La
.idea .que se oculta. tras esto, si he entendido a correctamente, es que en
todn represent<lcin cstetiC'a de algo, aquello que es represent<1do indica un ele-
mentO conceptual en objeto esttico, de modo que una pintura como pintura de
un objeto, de un interior, de un paisr1je, no es pum pintura en el sentido de un
objeto esttico; mientras sea representativo, el arte participa, por as decirlo, de
un discurso, la superacin del cual es su esencial determinacin. El concepto de
representacin esttica queda por esta V<l al de enunciado concep-
tual, .y la determin<lcin del arte es considerada como negacin de la
cin. Como resultado de empero, el concepto kantiano de belleza del arte se
revela a s mismo como un htbrido iJ!.sostenible, comq un hbrido que el desarrollo
209
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EL DEBATE MODERNIDAD . POSMODERNIDAD
del orte mismo ten<l que poner en cuestin. slo queda lo eleccin entre una
esttica del ornnrnento y un<1 esttico de lo sublime; d<1da esta eleccin, todo aquel
o quiC'n importe el arte con Lyotard por una esttica de lo sublime. El
Adorno y Lyotard es ahora evidente: <1mbos definen la progresiva
neg<'lcin del sentido y de 1<'1 representacin como el principio del arte moderno;
pero precisamente en este movimiento el arte se convierte para ambos en signo
de Jo absoluto. Para Adorno la obra de arte es la apariencia sensible y la presencia
apareciente de lo que no puede pensarse ni representarse -la realidad en estado
de reconciliacin-; para Lyotard eL cute se convierte en Lllla referenci<l alusiv<l n
aquello que puede ser pensado pero que no puede ser representado: Para h<1cer
visible que hay algo que puede ser pensado pero que no puede verse o
visible: esta es la meta de la pintura moderna. La pintura moderna tiene como fin
u referirse a travs de 1<'1 representacin visible a aquello cue no puede represen-
tarse)>n. La diferencia con Adorno es evidente, pero tambin es evidente su
mento comn, la base cue ambos comparten: Lyotard no cuenta con el valor
utpico de la apariencia esttica; pero tambin pan1 l lo que se oCulta tras la
pariE:!ncia es lo absoluto
3
J.
Que la obra de arte en el movimiento de la negncin del sentido -de la represen-
tacin- significa lo absoluto, es quiz una idea profunda. Mi objecin se dirige
contra la filosfica de esta idea en Lyotlrd y tambin en Adorno.
Naturalmente tengo que que hay algo de e impe;misible en mi
equiparacin de la negacin de sentido (Adorno) y la negacin de la
cin (Lyotard). Lo que me interesa es la similitud estructural entre Adorno y Lyotard.
Y sta me parece que consiste en lo tanto par.a Adorno como para
Lyotard el concepto de arte queda negativamente referido a un concepto {al
cepto de pensamiento identificante, de representacin} que tiene sus races en
una tradicin nietzscheana de crtica al lenguaje y a la razn, y que yo encuentro
La en punto a profunda entre la crtica
de Adorno y crtica de Lyotrnd del lenguaje y de la razn se revela a s misma en
las homologias estructurales entre la crtica ill pensamiento y la crti-
ca al signo representativo. Y preciso mente a causa de estas premisas -u
hom6logas-, Adorno y Lyotard son incapaces de sei\alar en la obr<1 de arte aqello
por lo que sta es :lgo inris que una cifra de lo absoluto, es decir, la compleja
forma en que el arte se relacioni1 con !a realidod. En ambos casos, t<'ll vez se tmte
de un dogmatismo oc.ulto en las profundidades de la teora. Lo mismo que para
Adorno el arte, en virtud de su propio concepto, queda fijado a !<1 negacin del
sentido, as tambin 'para Lyotard queda fijado, por mor de su propio concepto, '.
la negaci(m de la representacin. Igual que la crtica .del pensamiento identifican te
es la clave de la esttica adorniana de la negatividod, asi tambin la estticil de la
representacin es la clave de la esttica de la posmodernidad de Lyotard. A mi
juicio, se da aqu. una simiiMidad entre lils premisas de Adorno y de
Lyotard relativas il su filosofa del lenguaje y a su critica de la racionalidad. Una
similaridad que tiene como razn de ser el que en ninguno de los dos casos se
a sus consecuencias la crtie<l l. la lgica de la identidild. En lo que se
refiere a Lyotard este punto es slo por mi parte una sospecha. En lo que se refiere
a Adorno, volver sobre este punto ms trde. En la seccin siguiente tr<1tar de
desarrollar el temer bsico del posmodernismo -la crltico de la razn tota\izante.
210
TERCERA PARTE .. SOBRE LO POSMODERNO
DESARROLLO
Voy il distinguir tres formas de crtica de la mzn y del sujeto que juegan, lils tres,
un papel importante en la criticn posm0dernista del racionalismo, pero cuya dife-
renciacin es condicin necesaria para una clc1Tificacin de lo que -quiz- podramos
llamar formas moderna y posmoderna de conocimienh1. Podemos distinguir entre:
1) la crtica psicolgica desenmascaradora del sujeto; 2) la crtica filosfico-psicol-
de la razn instrumental o de la razn que opera en trminos de
lgica de la identidad y de su sujeto; y 3) la crtica, efeduada en trminos de filosofo
del lenguaje, de la razn y de su sujeto fundndor de sentido. No es
que estas tres formas de crtica de 1<1 raZn y del sujeto senn independientes entre
si; pero el planteamiento es diferente l:'n cada caso y esto hay que hacerlo explcito.
En mi opinin, la razn de que los conceptos de razn y de sujeto autnomo se
hilynn visto arrastrndos, al de m<'lnera irresistible, por la crtica al
logocentrismo, es porque en esa crticn motivos, ideas y descubrimientos de origen
muy diverso se han mezclado y se han unos a otros.
La crtica psicolgica del sujeto y de su rozn
Voy a mencionar aqu esta forma de crtica slo como preludio y trasfondo
esencial de \<1 discusin de la crtica filosfica de la razn. La crtica psicolgica
-cuya figmil central .. es, por supuesto, Freud- consiste en la demostracin de la
impntenciil fctica o de la no existencin de sujeto autnomo, y de. la irracionalidnd
fctica de su aprente razn. Se trata del descubrimiento del otro de la razn
dentro del sujeto y de su razn: como cri<1turas corporales, como mquinas
o tambin, en el sentido de su gran predecesor, Nietzsche, como volun-
tad de poder, los individuos no saben qu desean ni qu hacen; su razn es
simplemente expresin de relacions psquicas y sociales de p9der. El ego -ese
dbil residuo del sujeto filosfico- no es ms que un dbil mediador entre las
demandas del id y las amenazas del superego. El sujeto filosfico con su capaci
dad de autodeterminacin y de logo11 didonai queda desenmilscarado como. un
virtuoso de la racionalizacin servicio de fuerzas ajenas al ego; la unidad y
autotransparencia del "S mismo resulta ser una ficcin. El sujeto descentrado del
psicoanlisis es, en otras palabras, un punto de encuentro de fuerzas psquicas y
sociales ms bien que seor de ellas. El escenario de una cadena de conflictos,
ms que el autor de un drama o el autor- de una historia. No slo el psicoanlisis,
sino tambin la literatura de siglo ha 'contribuido con una gran riqueza de
material a la del sujeto descentrado. En los experimentos de la
vanguardia, que, como dice Axel trat<ln de demostmr eSteticamente el
apresamiento del sujeto en eventos que sobrepasan su horizonte individual de
sentido, se entrecruzan motivos de una crtica psicolgica, con otros
tes a una crtica del.sujeto efectuada en trminos de filosofa de lenguaje.
gmonos, pues, un momento en este anlisis. Freud fue un exponente escptico
del racionalismo y de la ilustracin europea. Socav Ja creencia en la: racionalidad
del sujeto y en la fuerza de la razn. Sin embargo, lo hizo con intencin de reforzar
el poder de la razn y la fuerza del sujeto. Una humanidad desengaad<! y desilu
sionada, una entrada en razn, una humanidad capaz, dentro de cier-
211
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EL DEBATE MODERNIDAD POSMODERNIDAD
tos limites, de controlarse a s mism<t; ste era todava el horizonte norn1ativo de
la crtica de Freud, y en esto segua siendo un seguidor de la Ilustr::tcin. MiS sen
como fuere, los descubrimientos del psicoanlisis, que no emn despus de todo
tan nuevos, dejaron todava sin decidir qu ern lo que haba de ocurrir con los
conceptos de sujeto, de razn y de autonomn como conceptos Es
difcil decir en qu sentido el propio Freud se atuvo a ellos. Ciertamente que no
pueden ser yn los conceptos de um1 filosofa cnrtesiana o idealista del sujeto. Ni
tampoco el supuesto idealista de una voluntad de verdad como alternativa racio-
comprensible al principio del placer o a 1<1 voluntad de poder; ni un
dilogo no violento como olternativa mcionahner1'te.comprcnsible a 1<1 violencifl
simblica, ni uno autndeterminocin moral como alternativa racil)nalmente com-
prensible n. In economa de la libidL). Pues el descubrimiento de Freud (o de
Nietzsche) consisti en bueno parte en que el deseo (o ln voluntad de poder)
estaba siempre ya presente como fuerza no rn.cional de lo argumentacin
rocional y de la conciencia moral. Entindase descubrimiento slo si se
de l<1s idealizaciones del racionalismo. qued<l por decidir que es lo
que h<1 de ocurrir con los conceptos de sujeto, y autonoma cuando se los
arranca de la constt!lacin mcionalista que qued por el psicoanlisis.
Ln crtica dl' In razn instmmcntnl o de la razn que opera en lrmiuos de lgica de la
identidad
Aqu tenemos en cierto sentido una radicalizacin de !a crtica psicolgica al
rn.cionalismo. Aparece, no por vez, ya (!n Nietzsche, es radicalizada por
Horkheimer y Adorno y contina -si es que no entiendo mal- en el
posestructurnlismo francs. Voy o considerar la versin presentada en Dialctica
de la flustraciclu, que sera desi'lrrnlluda despus por Adorno. Esto es
unilateml, pero espero que ello nos permita una productiva especificacin del
tema.
En la Dialctica de la ll!lstrncilz Horkheimer y Adorno intt:?rpret<ln -siguiendo o
Kbges y a Nietzsche- la trinidad epistemolgica d12 sujeto, objeto y concepto,
como una relacin de opresin y sujecin, en la que la instancio opresiva que
representa el sujeto se convierte al mismo tiempo en vctima sometida. La repre-
sin de la naturaleza interna del hombre con su tendencia anrquica a la felicidad
es el precio de ln formacin de un S mismo'' unitorio, necesario para la
<Jutoconservacin y para el dominio de l<1 externa al sujeto. El correlato
de este ((s mismo'' unitario es una razn objetivante y creadora de sistemas
(totn.lizn.nte) llLle, por tanto, es concebida como medio de dominacin: de la domi-
nncin de la naturaleza interna, externa y socia!. El corcter unitario y creador de
sistemas, nbjetivante e propio de la razn, radica
Adorno y Horkheimer -lo mismo que pora Nildzsche y Kloges- en su carcter.
discmsivo, en la lgica del concepto, o mejor, en la rebcin de concepto, significa-
do lingstico y lgica formal. ((El principio de contrildiccin es el sistema i11 IIJJceu,
como se dice en la Dialctica de In l/ustrnci11Js. En el corazn del pensamiento
discursivo se hace visible un elemento de violencia, una sujecin de la realidad, un
mecn.nismo de defensa, un procedimiento de exclusin y dominacin, una
cin de los fenmenos para y rmi.nipubrlos, un impulso hacia un sisl:e-
212
TERCERA PARTE - SOBRE LO POSMODERNO
ma paranoico. La razn objetivante, sistematiznnte, e ha en-
contrado su expresin clsica en los modernas ciencias de b naturnleza, pero,
como tambin ha demostrado Foucault, las ciencias del hombre pueden asimismo
ser incorpomdas a este orden. Finnlmente, los procesos de racionalizacin de lo
modernidad (esto es, ] burocracia, el derecho formal, todas las instituciones
de la economa moderna y de la sociedad moderna) son tambin m<Jni-
festaciones de est<l razn unificante, controladora y
ESta razn tiene su propin. imagen. de la historia: la del progreso, cuyo modelo es
el ilimitado progreso tcnico y econmico de la socied<1d moderna. La razn, o
mejor, sus confunden este indiscutible progreso con el progreso a
mejor, lo consideran como el progreso de la humanidad hacia la raz6n. Este juego
de palabms es indicacin de gue la Jlustmcin esperaba de la razn algo distinto
y mejor que el mero progreso tcnico, econmico Y la abolicin de
la dominacin y del autoengao a travs de la abolicin de la ignorancia y de la
pobreza. Y si vamos un poco m<:s all de la letra, ounque no del espritu, de la
Dialctica de In ilustracit11 podemos aadir gue incluso donde esta confianzn de la
fue ya ei1tendida como una ilusin pindosa -en el idealismo aJem<i.n
poskn.ntiano y en el Marxismo- no se hizo otra cost1 que reforzar a un nivel
rior eSe de la razn, es decir, reforzarlo en forma de unn. dialctica de
la historia, cuya racionalidad gued en el terror estalinista.
Como de b lgica formol no ya en .Horkheimer y en Ador-
no como un rgano de la verdad, sino solamente cumn un eslabn n1ediador entn:
el principio del ego)ll, constructor de sistemas, y el concepto organizante y excluyen-
ttY. El espritu conceptuu.lmente objetivizante y creador de gue opem
segn el principio de no contradiccin, es ya en sus orgenes, razn instrumento], el
resultdn de l escisin de la vida en mente y en objeto parn esn mente:\!!. La crtic11
de esta mzn que opera en trminos de lgica de la identidad es, por tanto, al misnKl
tiempo unn crtica de la rnzn legitimante. En el carcter cerrndo de los sistemas
filosficos y en la bllSL]Lleda de fundamentociones ltimas que carocterizn a la filo-
sofa se expresa el deseo de seguridnd y dominacin que ni
to identificante. Un deseo que se aproxim al delirio. En los sistemas de legitimacin
de la moderna -desde la teora del conocimiento n la filosnfn mor<ll y poltica
se ocult<1 un resto de delirio mtico traducido a forma de racionlidad discursiva.
Not.a constitutiva de la Dialcticn de In Ilustracin es que esa Ilustracin destruye
sucestvnmente, a l<1 vez cjue al mito, todas legitimaciones -es decir, todns
esas -sonstrucciones ilusivs que la razn ilustrada puso en lugar del mito: la razn
se tor.n finalmente cnica y positivista, un mero de dominocin. Este
<1porato de dominacin ha conducido en \l sociedad industrial <1 un
sistema total de delirio, en el que el sujeto, otrora portador de la Ilustracin, se ha
vuelto superfluo. El individuo se contrae a un complejo de relaciones
y moC!os. de funcionamiento que el sistema exige de El animismo haba dado
vida o las el industrialismo ha rectificado la


Ve111os que para Adorno y Horkheimer el sujeto dirigido
desde su propio interior, es correlato de la r11zn instrumental solamente en un
sentido temporn!. Su tesis no es, por tanto, muy diferente de la de Foucault cuando
dcclara que el sujeto es producto del discurso mnderno
4
". Ciertamente que
213

' ' '
El DEBATE MODERNIDAD POSMODERNIDAD
Adorno y Horkheimer"
1
la desintegracin del sujeto en la sociedad industrial avan
significa un proceso de regresin. Esto nos permite ver que Ilustracin y
razn no coinciden realmente con la di<dctica destructiva que ellos tratan de
reconstruir. Adorno y Horkheimer se atienen a un concepto enftico de ilustracin
que para ellos significara unu llustracin de la Jlustracin misma, esto es, ilustrar
a esa razn que funciona en trminos de lgica de la identidad en lo relativo a su.
propio carcter de dominacin y rememorar la naturaleza en el sujeto. Pero esto
significa que la Ilustracin slo puede corregirse y trascenderse a s misma en su
propio medio, el de la razn que operaba er\ tt!rminos de lgica de la identidad. En
este sentido Adorno trat de pensar hasta el fjn en la Dialctica ncgatim la crtica
del pensamiento identificante. Postula en esa obra una filosofa que, movindose
en el medio del concepto, se vuelva contra las tendencias cosificantes ajenas al
pensamiento conceptual, el esfuerzo del concepto se trueca en el esfuerzo de ir
ms all del concepto a del

Adorno trat de precisar esta idea


en el concepto de un pensamiento configurativo, es decir, en la idea de un pensar
transdiscursivo del que sus Minima Moralia tal vez sean el ejemplo ms impresio
nante dentro de su obra.
Aparentemente nos hemos alejado mucho de la crtica psicolgica del sujeto,
an cuando, segn dije, la crtica de la razn que opera en trminOs de lgica de la
identidad es una radicalizacin de la .crtica psicolgica. Ahora debo dar las razo
nes que avalan esta tesis. El que Adorno y Horkheimer mantengan la unidad del
S mismo y vean en la desintegracin de este mismo" unitario en las socieda
des industriales avanzadas un proceso de regresin parece hablar en contra de
esta tesis. La contradiccin desapa.rece si no entendemos el S mism011 unitario
como el sujeto autnomo destruido por Freud, sino -ms bien en el sentido de
Foucault- como un correlato o producto del discurso de la modernidad: una forma
disciplinada y disciplinador<l de organizacin de los seres humanos como seres
sociales. Lo que en el origen de ese sf mismo)) unitario era la violencia y no
un acto autnomo de autoposicin. La humanidad tuvo que infligirse cosas terri-
bles a s misma antes de (ue formarse el "s mismo", el carcter idntico,.
dirigido a un propsito, varonil, del hombre, y algo de eso se repite an en toda
Freud -podra tambin hnber suscrito este juicio. La radicalizacin de la
critica de Freud radica, sin embargO, en lo siguiente: en contraste con Freud,
Adorno y Horkheimer ponen en cuestin esa constelacin de normas de raciona-
lidad que Freud todava mantena ese carcter dirigido a un propsito, varonil, de
los hombres. Esas normas representan pra Adorno y Hnrkheimer una etapa
necesaria -lo mismo que para Marx la sociedad burguesa-, pero que est destina-
da a ser superada en la autotrascendencia de la razn. Por tanto, desde la pers-
pectiva de la Dialctica de la Ilustracin, dentro.del psicoanlisis aparece un ciernen-
to de precisamente ese racionnlismo cuyas formas idealistas de reflexin Freud
h<1ba destruido de forma tan completa. .
Un rclcionaJiSmo, pero tambin podramos llamarlo un En
cin con el realismo de Freud, Horkheimer y Adorno ya no son capaces de explicar
cmo habra que pensar una autotfascendencia de la razn -en tanto que ilustra
cin de la Ilustracin- como proyecto histrico, ya que con su crtica de la razn
instrumental haban destruido la concepcin- de Marx de tal autotrascendencia de
214
TERCERA PARTE - SOURE LO 1-'0SMODERNO
l<l razn (burguesa). Foucault me parece que hoy se enfrenta a un problema simi-
lar. Adorno ejemplifica esta autotrascendencia de la razn a travs de un
entrelazamiento de mmesis y racionalili::ld que se cumple en la filosofa y en la
obra de arte. Pero slo puede establecerse una relacin con los cambios sociales,
interpretando la sntesis no violenta de la obra de mte y del lenguaje configurativo
de In filosofa -aportica mente- como aparicin de una luz mesinica aqu y aho-
ra, como anticipacin de una reconciliacin real. La crtica- de la razn instrumental
necesita de una filosofa de la historiil como reconciliacin, necesita de una pers-
pectiva utpica, ya que de otro modo no podra ser pensada como critica .. Pero si
la historia deb!:' convertirse en lo otro de la historia para poder escapar del siste-
ma de delirio en que la razn instrumental se ha con\'ertido, entonces la crtica del
presente hist6rico se convierte en una crtica del ser histrico -en una Ultima
crticn teolgica de terrenal valle de lgrimas. La critica de esa razn que
opera en trminos de ltlgica de la identidad parece entonces venir a dar en la
alternativa siguiente: o cinismo o teologn; a no ser, claro est, que uno quiera
convertirse en abogi:ldo de una gozosa regresin o desintegracin del .. s mismo
sin preocuparse por las consecuencias. La alternativa a que haba Klages,
y que Adorno y Horkheimer queran eviti'lr a cualquier precio.
La crtica de esta razn que opera en trminos de lgica de la identid11d acaba en
una apora porque repite una vez ms ese olvido del lenguaje que caracteriz al
racionalismo europeo, olvido que en cierto modo se critic<l ya a s mismo. La crtica
de la razn discursiva como razn instrumt:'ntal es an psicolgica en Adorno y
Hnrkheimer. Esto es: es intencilonalista en su pergeo, y, por tanto, todava se
nutre en forma oculta del modelo de un .sujeto constituidor del sentido, que se
pone a s mismo en singularidad trascendental frente a un mundo de objetos. Por
el contrario la crtica de la lgica de la identidad adopta otro significado, como ha
mostrndo Castoriadis, si la lgica de la identidad no slo es desenmascarada en
trminos psicol6gicos, sino que se la somete a un examen en trminos de filosofl'l
del lenguaje. Pues entonces vemos que la base, incluso de la razn instrumental,
es una praxis comunicativa, la cual, por ser elemento constitLltivo de la vida del
significado lingstico, no puede ser reducida n expresin de una subjetividad que
se conserva a si misma ni tampoco a una subjetividad constituidora del significa-
do. Mas habra cue sealar que tampoco puede tener xito una reduccin comple-
mentaria, es decir, la reduccin del sujeto a la autonoma del discurso o del signi-
ficado lingstico. La tercera forma de crtica de la razn y del sujeto en la que voy
n entrar ahora es la proveniente de la filosofla del lenguaje.
1
critica a la que voy n
llamar reflexin wittgensteiniana,,, ya que es en Wittgenstein donde por primera
vez la encontrnmos formulada con toda precisin.
Crtica por parte de la filosofa dd leng11aje al sujeto constituyente del sentido
Se trata aqu de la cut>stin de la destruccit'm filosfica de las concepciones
racionalistas del sujeto y del lenguaje; en particular, de la destruccin de la idea de
que el sujeto con sus experiencias e intenciones es la fuente de significados
lingsticos. Pero en vez de eso podemos hablar tambin, en el sentido de
Wittgenstein, de la crtica de la teora que entiende el significado segn el modelo
del nombre: esa teora dice que los signos lingsticos cobran significado cuando
215
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EL DE13ATE MODERNIDAD - POSMODERNIDAD
alguien, el usuario de los signos, asigna 1.m signo a <1lgo dado -cosJs, de
cosas, experiencias, de experiencias, etc.-, esto es, asigna un nombre <1 un
significado en cierto modo ya dado. Tal teuro de significado planteada segn el
modelo del nombre profundamente enraizada en l<1 conciencia o en la
preconciencia de la filosofa. Incluso en el empirismn lil enwntmmos has-
ta Russell. Llamo racionalista a esta teora del lenguaje porque se basa
explcitamente en la primaca de un sujeto que d<1 nnmbres, el cu<1! constituye al
y porque participa, nolc:ns volr11s, de las idealizaciones de la tradicin
racionalista, en p!rlicular de la objetivizacin del significado con1o algn dJdo,
idealizaciones que van ms all de la distincin habitu!\ entre rilcionalismo y
empirismo. La crtica de la filosofa del lenguaje a la teora racionalist<t del lengua-
je, ni comienzn, cumn es obvio con Wittgenstein ni tampoco acaba con l, pero, a
mi juicio Wittgenstein ha sido su exponente importnnte en nuestro siglo. La
filosofo de Wittgenstein incorpora nuevn forma de escepticismo que pone en
cuestin las certezas de Hume o de Desc<1rtes; la pregunto escptic<l de
Wittgenstein es: Cmo puedo sobre qu estoy hablando, cmo puedo
saber qu quiero decir?))u. La crtica que la filosofa del ejerce destruye al
sujeto corno .:wtor y juez fin<tl ele sus intenciones de significado.
En este punto podra objetarse que la crtica de In que estoy h<tblando es un viejo
temn no slo de In hermenutica, sino tambin del cstructuralismo. Esta objecin
es en cierto modo correcta. Pero como las consecuencias que se siguen de la
crtica que es<.1s dos escuelas hacen a la teora del significado difie-
ren tan radicalmente, prefiero tomar aqu como punto de partidl esa forma m<ls
estricta de reflexi6n crtica sobre el lcngunjc que encontramos en Wittgenstein.
Adems me referir tambin a las reflexiones de

lns cuales, an
cuando derivan de otra trndicin, pueden entenderse tnmbin en c:rtos puntos
centrales como reformulaciones y de las ideas de Wittgenstein.
Quiero evitar desde el principio reduccinnes positivistas del tema. Si nos limita-
mos <1 sealar que en relacin con el e intenciones del sujeto Jos sistemas de
signos son Jiga primario, son precondicin de esa habla y de esas intenciones,
todlva no dicho que es lo que hay de realmente importante en este descu-
brimiento; este desclibrimiento puede ser su vez el germen de una nueva
mistificacin de la relacin de significado. Lo que es decisivo es ms bien la eluci-
dacin de !l relacin de significndo encarnad ya siempre en los cdigos lingstic()::;
o en los juegos de lenguaje: una relacin de la que, scgtin parece, la filosofa
anterior a Wittgenstein difcilmente se percataba. Los conceptos ms importantes
de Wittgenstein en este contexto son los de regla y juego de lenguaje; o ms
bien, lo importante es el nuevo uso filosfico que Wittgenstein hace de esos con-
ceptos. Las reglas en cuestin no deben confundirse con lo que normnlmente se
entiende por reglas -regulativas o constitutivas. Los juegos de lenguaje no son
juegos, sino formas de \ida. Son conjuntos de uctividades lingsticas y no
lingsticas, instituciones, prcticas y significados encarnados en elbs. Que los
conceptos de regla y significado estn relacionados entre s se sigue de lo
te: las reglas indican una prctica intersubjetivn que tiene que ser aprendida, los
significados son siempre nbiertos. Cuando hablamos de significado, del significa-
do de una expresin lingstica, esta identidad de significado tiene que ser provis-
216
.; .
TERCERA PARTE - SOBRE LO POSMODERNO
ta de n ndice de no identidad -no solamente en lo que respecta a la relacin entre
lenguje y reolidld, sino tambin en lo que respecta a l<1 relacin entre hablnte y
hablante. Esto significa qut> los significados des3parecen como objetos de una
clase como algo dado idenlmente o en la renlidad.
Pero incluso si concebimos el significldo como una relacin -x quiere decir o x
significa y- se tiata todava de un relilcin de tipo porticular que, como ha subra-
yndo Castoriadis, no cabe en l<t ](Jgica-ontnlog: tradicinnaPr.. Pues incluso la re
cin de significado mils simple -gue la pnlabrl rboh con los rboles
presupone no solamente el sistema interrelaciono! de ""n :lenguaje, que es
elniC0 donde puede significar como relacin significante, sirio que ni siquie-
ra puede explicarse sin ser presupuest<1 previamente. Y In que se presupone nqu
es la vigencia de una regla que no se funda en otra cosa sino en la prctica de su
propio aplicacin a una clase de casns en principio, de forma que la rela-
cin significante es una encarnacin de esta prctica y no una relacin entre dos
relatos en cierto modo ya dados con independencia el uno del.otro. Cnstoriadis
explica esto de la siguiente forma: est relcin a !<.1 que amlr significante
en contraposicin con una relacin objetiva o real no puede ser pens<tda sin el
esquema operacionll de lo regla, y estfi conectada con este esquemu a travs de
una relacir1n de implicaciones circulares: x ha de usarse pam significar y y no z, y
ha de usarse significar y y no z., x ho de us<trse pra significnr y y no z, y ha de
sigilificarse por x y no por t. Este ha de>) es un jiJctJwJ puro; romperlo no tiene
consecuencias lgicamente contradictorias ni implica falta rnoral o violacin est-
tica. Este ha de)> no puede en nada sino en mismo; pues por un lado las
relaciones significantes no pueden fundamentarse individualmente (a lo sumo
pueden ser o en un segundo nivel). Y por otro
lado, l.'1 rellcin significante como tal, junto con la regl que circularmente esa
implica, solo puede fundarse u partir de l!s necesidades del/egl.'in: e!legein
t1ene cue npoyarse en una regla de significado aproximadamente inequvoca que
slo puede venir dadn a travs de los presupuestos del h>gcin
47

Al igual que la crtica psicolgic<t, lil crtic<l que la filosofo del lenguiljc hace a b
filosofa del sujeto cnnduce al descubrimiento del otro de la razn dentro de la razn.
En c::tda uno de los casos se tr,lta de_un distinto Otro)) de la razn. M.mtras que la
destruccin psicol6gicn del sujeto implica el descubrimiento de l!s fuerzas libidinales
(y del poder soci<tl) dentro de la rnzn, la destruccin del subjetivismo en trminos
de del lenguaje conduce al descubrimiento de un cJmsi-fnctum que precede
a. tuda ,intencionllidad y subjetividad: sistemas de significados lingsticos, formas
de vid.a. un mundo que en cierto modo h<1 sido lingsticamente No se
trbta acju de un mundo sin sujeto, sin <<s mismo" humomo, se trata ms bien de un
mundq" en que los seres humanos pueden ser ellos mismos o no serlo de diferentes
modoS; Esta comunidad dada ele un mundo alumbrado lingsticilmente puede
como un ocuerdo en el lenguaje; slo que aqu no cabe pensar en
convenciones o en un consenso que pudiera crliificarse de rilcional o irracional. El
en cuestin es mis bien elemento constitutivo de la posibilidad ele distinguir
entre 10 verdadero y lo falso, lo rncional y lo irracional (Wittgenstein, !twcstignciones
filosficas, pp. 241 y 242: "Quieres decir entonces que el cuerdo entre los hombres
decide sobre lo que es verdadero y lo que es falso? o falso es lo que !os
217
EL DEUATE MODERNIDAD - POSMODERNIDAD
hombres dicen, y en lo que estn de es en el y no es
concordancia de las opiniones sino de la forma de vida-. La comunicacin en el
lenguaje presupone no solamente un acuerdo en las definiciones, sino -por extrao
que esto pueda sonar- un acuerdo en los juicios. Esto parece eliminar la lgica, pero
no la elimina), Este dndo, cnmn medio en Llue los significados lingsticos
pueden existir como idnticos o como no idnticos, est, si yo no entiendo
estrechamente rehKionado con lo que Castoriadis llama el mundo instituido del
sentido propio de una sociedad""". Y he llamado a esto un cua!'i-jl!ctum dentro de toda
razn posible, a fin de indicar que no podemos pensarlo como producido al modo
como se establece una convencin, o creado por un discurso racional; precede a
toda posible convencin y a todo discurso racionnL Esto significa entonces que la
razn no puede darse alcance a s misma, que el sujeto, al igual que la sociedad, no
puede ser transparente a s mismo.
En este punto me gustara notar que estas consideraciones no tienen nada que
ver con una hermenutica conservadora de las relaciones y condiciones morales.
Como Castoriadis hace notar, estas consideraciones tienen que ver con la clarifica-
cin de intenciones radicales y tienen por objeto al mismo tiempo ilunUnar un impor-
tante aspecto de la crtica posmoderna de la modernidi!d. Volver sobre esto, pero
antes me gustara discutir qu consecuencias pueden sacarse de la crtica que la
filosofia del lenguaje hace al subjetivismo, para la crtica filosfica y psicolgica del
sujeto y para la crtica de la razn que opera en trminos de lgica de la identidad.
Esta descentracin del sujeto en trminos de filosofa del lenguaje no significa
un golpe a nuestro como en el caso de descentracin psicolgica;
significa ms bien el descubrimiento de un mundo lingbticamente alumbrado
que nos est mutuamente dado dentro de la riZn y del sujeto (de todas las
posibles formns de sujeto). Este mundo lingsticamente alumbrado que nos es
comn, no es tal que pueda derivarse de lma economa libidinal o de una voluntad
de