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Cassirer, Ernst. Ensaio Sobre o Homem. Uma Introduo a uma Filosofia da Cultura Humana. Ed: Martins Fontes, So Paulo.

1994. CAPTULO II UMA CHAVE PARA A NATUREZA DO HOMEM: O SMBOLO O bilogo Johannnes Von Uexkll escreveu um livro em que empreende uma reviso crtica dos princpios da biologia. Segundo Uexkll, a biologia uma cincia natural que tem de ser desenvolvida pelos mtodos empricos usuais - os mtodos da observao e da experimentao. O pensamento biolgico, por outro lado, no do mesmo tipo que o pensamento fsico ou qumico. Uexkll um defensor resoluto do vitalismo; um advogado do princpio da autonomia da vida. A vida uma realidade suprema e dependente de si mesma. No pode ser descrita ou explicada nos termos da fsica ou da qumica. A partir desse ponto de vista, Uexkll desenvolve um novo esquema geral de pesquisa biolgica. Como filsofo ele um idealista, ou fenomenalista. Seu fenomenalismo, porm, no se baseia em consideraes metafsicas ou epistemolgicas; funda-se, antes, em princpios empricos. Tal como ele assinala, seria um tipo muito ingnuo de dogmatismo presumir que existe uma realidade absoluta de coisas que seja a mesma para todos os seres vivos. A realidade no uma coisa singular e homognea; imensamente diversificada, e tem tantos esquemas e padres diferentes quanto h organismos diferentes. Cada organismo por assim dizer um ser mondico. Tem um mundo s seu porque tem uma experincia s sua. Os fenmenos que encontramos na vida de uma determinada espcie biolgica no so transferveis para nenhuma outra espcie. As experincias - e portanto as realidades - de dois organismos diferentes so incomensurveis um com o outro. No mundo de uma mosca, diz Uexkll, encontramos apenas coisas de mosca; no mundo de um ourio-do-mar encontramos apenas coisas de ourio-domar. A partir desse pressuposto geral, Uexkll desenvolve um esquema engenhoso e original do mundo biolgico. Desejando evitar toda interpretao psicolgica, ele segue um mtodo inteiramente objetivo ou behaviorista. A nica chave para a vida animal, sustenta ele, a que nos do os fatos da anatomia comparada. Conhecemos a estrutura anatmica de uma espcie animal, possumos todos os dados necessrios para reconstruir seu modo especial de experincia. Um estudo atento do corpo animal, do nmero, da qualidade e da distribuio dos rgos dos sentidos e das condies do sistema nervoso fornece-nos uma imagem perfeita do mundo interior e exterior do organismo. Uexkll comeou suas investigaes com os organismos mais inferiores e estendeuas gradualmente a todas as formas de vida orgnica. De certo modo, ele se nega a falar de formas de vida inferiores ou superiores. A vida perfeita em toda a parte; a mesma no crculo menor e maior. Cada organismo, mesmo o mais simples, no est apenas, em um sentido vago, adaptado (angepasst) como tambm inteiramente ajustado (eigenpasst) ao seu ambiente. De acordo com sua estrutura anatmica, ele possui um certo Merknetz e um certo Wirknetz um sistema receptor e um sistema efetuador. Sem a cooperao e o equilbrio desses dois sistemas, o organismo no poderia sobreviver. O sistema receptor, atravs do qual uma espcie biolgica recebe os estmulos externos, e o sistema efetuador, pelo qual reage a eles, esto em todos os casos intimamente entrelaados. So elos da mesma cadeia nica que Uexkll descreve como o crculo funcional (Funktionskreis) do animal. No posso encetar aqui uma discusso dos princpios biolgicos de Uexkll. Referi-me aos seus conceitos e sua terminologia apenas para colocar uma questo geral. Ser possvel fazer uso do esquema proposto por Uexkll para uma descrio e caracterizao do mundo humano? bvio que esse mundo no nenhuma exceo s regras biolgicas que regem a vida de todos os demais organismos. No entanto, no mundo humano encontramos uma caracterstica nova que parece ser a marca distintiva da vida humana. O circulo funcional do homem no s

quantitativamente maior; passou tambm por uma mudana qualitativa. O homem descobriu, por assim dizer, um novo mtodo para adaptar-se ao seu ambiente. Entre o sistema receptor e o efetuador que so encontrados em todas as espcies animais, observamos no homem um terceiro elo que podemos descrever como o sistema simblico. Essa nova aquisio transforma o conjunto da vida humana. Comparando aos outros animais, o homem no vive apenas em uma realidade mais ampla; vive, pode-se dizer, em uma nova dimenso da realidade. Existe uma diferena inconfundvel entre as reaes orgnicas e as respostas humanas. No primeiro caso, uma resposta direta e imediata dada a um estmulo externo; no segundo, a resposta diferida. interrompida e retardada por um lento e complicado processo de pensamento. primeira vista, tal atraso pode parecer um ganho questionvel. Muitos filsofos preveniram o homem contra esse pretenso progresso. L homme qui mdite, diz Rousseau, est um animal dprav; exceder os limites da vida orgnica no um melhoramento, mas uma deteriorao da natureza humana. Todavia, no existe remdio para essa inverso da ordem natural. O homem no pode fugir sua prpria realizao. No pode seno adotar as condies de sua prpria vida. No estando mais num universo meramente fsico, o homem vive em um universo simblico. A linguagem, o mito, a arte e a religio so partes desse universo. So os variados fios que tecem a rede simblica, o emaranhado da experincia humana. Todo progresso humano em pensamento e experincia refinado por essa rede, e a fortalece. O homem no pode mais confrontar-se com a realidade imediatamente; no pode v-la, por assim dizer, frente a frente. A realidade fsica parece recuar em proporo ao avano da atividade simblica do homem. Em vez de lidar com as prprias coisas o homem est, de certo modo, conversando constantemente consigo mesmo. Envolveu-se de tal modo em formas lingsticas, imagens artsticas, smbolos msticos ou ritos religiosos que no consegue ver ou conhecer coisa alguma a no ser pela interposio desse meio artificial. Sua situao a mesma tanto na esfera terica como na prtica. Mesmo nesta, o homem no vive em um mundo de fatos nus e crus, ou segundo suas necessidades e desejos imediatos. Vive antes em meio a emoes imaginrias, em esperanas e temores, iluses e desiluses, em suas fantasias e sonhos. O que perturba e assusta o homem, disse Epteto, no so as coisas, mas suas opinies e fantasias sobre as coisas. A partir do ponto de vista a que acabamos de chegar, podemos corrigir e ampliar a definio clssica do homem. A despeito de todos os esforos do irracionalismo moderno, essa definio do homem como um animal rationale no perdeu sua fora. A racionalidade de fato um trao inerente a todas as atividades humanas. A prpria mitologia no uma massa grosseira de supersties ou iluses crassas. No meramente catica, pois possui uma forma sistemtica ou conceitual. Mas por outro lado, seria impossvel caracterizar a estrutura do mito como racional. A linguagem foi com freqncia identificada razo, ou a prpria fonte da razo. Mas fcil perceber que essa definio no consegue cobrir todo campo, uma pars pro toto; oferece-nos uma parte pelo todo. Isso porque, lado a lado com a linguagem conceitual, existe uma linguagem emocional; lado a lado com a linguagem cientifica ou lgica, existe uma linguagem da imaginao potica. Primeiramente, a linguagem no exprime pensamentos ou idias, mas sentimentos e afetos. E at mesmo uma religio nos limites da razo pura, tal como concebida e elaborada por Kant, no passa de mera abstrao. Transmite apenas a forma ideal, a sombra, do que uma vida religiosa genuna e concreta. Os grandes pensadores que definiram o homem como animal rationale no eram empiristas, nem pretenderam jamais dar uma explicao emprica da natureza humana. Com essa definio, estavam antes expressando um imperativo moral fundamental. A razo um termo muito inadequado com o qual compreender as formas da vida cultural do homem em toda a sua riqueza e variedade. Mas todas essas formas so formas simblicas. Logo em vez de definir o homem como animal rationale, deveramos defini-lo como animal symbolicum. Ao faz-lo podemos designar sua diferena especfica, e entender o novo caminho aberto para o homem o caminho para a civilizao.

CAPTULO III DAS REAES ANIMAIS S RESPOSTAS HUMANAS Com nossa definio do homem como um animal symbolicum, chegamos ao nosso primeiro ponto de partida para o prosseguimento das investigaes. Agora, porm, torna-se imperativo que desenvolvamos um pouco essa definio para dar-lhe maior preciso. inegvel que o pensamento simblico e o comportamento simblico esto entre os traos mais caractersticos da vida humana e que todo o progresso da cultura humana est baseada nessas condies. Teremos, porm, o direito de consider-las como um dom especial do homem, com excluso de todos os outros seres orgnicos? No seria o simbolismo um princpio cujas origens podemos encontrar em fontes muito mais profundas, e com um campo de aplicabilidade muito mais vasto? Se respondermos a essa pergunta pela negativa deveremos, aparentemente, confessar nossa ignorncia acerca de muitas questes fundamentais que tem sido perenemente o centro das atenes na filosofia da cultura humana. A questo da origem da linguagem, da arte e da religio torna-se irrespondvel, e somos deixados com a cultura humana como um fato dado que permanece, de certo modo, isolado e portanto ininteligvel. compreensvel que os cientistas sempre se tenham reusado a aceitar tal soluo. Fizeram um grande esforo para ligar o fato do simbolismo a outros fatos conhecidos e mais elementares. Sentiu-se que o problema era de fundamental importncia, mas , infelizmente, raras foram as vezes em que foi abordado com uma mente inteiramente aberta. Desde o incio, ele tem sido obscurecido e confundido por outras questes, pertencentes a um campo de discurso totalmente diferente. Em vez de proporcionar-nos uma descrio e uma anlise sem preconceitos dos prprios fenmenos, a discusso deste problema foi convertida em disputa metafsica. Tornou-se o pomo da discrdia entre diferentes sistemas metafsicos: entre idealismo e materialismo, espiritualismo e naturalismo. Para todos esses sistemas, a questo do simbolismo tornou-se um problema crucial, do qual parecia depender a forma futura da cincia. No estamos aqui preocupados com esses aspectos do problema, tendo-nos proposto uma tarefa bem mais modesta e concreta. Tentaremos descrever a atitude simblica do homem de maneira mais precisa, para podermos contrap-la a outros modos de comportamento simblico encontrados em todo o reino animal. No se questiona, evidentemente, que os animais nem sempre reagem aos estmulos de maneira direta, que so capazes de uma reao indireta. As famosas experincias de Pavlov proporcionam-nos um abundante corpo de provas empricas relativas aos chamados estmulos representativos. No caso dos macacos antropides, um estudo experimental muito interessante de Wolfe demonstrou a eficcia das recompensas por fichas. Os animais aprenderam a reagir s fichas como substitutos para as recompensas em alimentos da mesma maneira que reagiam ao prprio alimento. Segundo Wolfe, os resultados das longas e variadas experincias mostraram que processos simblicos ocorrem no comportamento dos macacos antropides. Robert M. Yerkes, que descreve estas experincias em seu ltimo livro, tira delas uma importante concluso geral.
evidente que eles [os processos simblicos] so relativamente raros e difceis de observar. razovel continuar a questionar sua existncia, mas suspeito que logo sero identificados como antecedentes dos processos simblicos humanos. Assim, estamos abandonando este em um interessantssimo estgio de desenvolvimento, quando descobertas de importncia parecem iminentes.

Seria prematuro fazer quaisquer previses quanto ao desenvolvimento futuro deste problema. O campo deve ser deixado aberto para futuras investigaes. A interpretao dos fatos 3

experimentais, por outro lado, depende sempre de certos conceitos fundamentais que devem ser esclarecidos antes que o material emprico possa dar seus frutos. A psicologia e a psicobiologia modernas levam esse fato em considerao. Parece altamente significativo que hoje em dia no sejam os filsofos, mas os observadores e pesquisadores empricos que parecem estar assumindo os papis principais na soluo deste problema. Estes ltimos dizem-nos que, afinal, o problema no meramente emprico, mas em grande parte lgico. Georg Rvsz publicou recentemente uma srie de artigos que comeam com a proposio de que a questo calorosamente debatida da chamada linguagem animal no pode ser resolvida com base apenas nos fatos da psicologia animal. Quem quer que examine as diferentes teses e teorias psicolgicas com mente imparcial e critica deve acabar chegando concluso de que o problema no pode ser esclarecido com uma simples referncia a formas de comunicao animal e a certas proezas animais aprendidas por repetio e treinamento. Todas essas proezas admitem as interpretaes mais contraditrias. Logo, necessrio, antes de mais nada, encontrar um ponto de partida lgico correto, que possa conduzir-nos a uma interpretao natural e slida dos fatos empricos. Tal ponto de partida a definio da fala. Contudo, em vez de apresentar uma definio pronta da fala, talvez fosse melhor seguir algumas linhas tentativas. A fala no um fenmeno simples e uniforme. Consiste em diferentes elementos que tanto biolgica como sistematicamente, no esto no mesmo nvel. Devemos tentar encontrar a ordem e a inter-relao dos elementos constituintes; devemos, por assim dizer, distinguir as diversas camadas geolgicas da fala. A primeira camada, e a mais fundamental, evidentemente a linguagem das emoes. Grande parte da expresso humana pertence ainda a essa camada. Mas existe um tipo de fala que se nos mostra de um tipo totalmente diverso. Nela a palavra no , de modo algum, uma mera interjeio; no uma expresso involuntria de sentimento, mas parte de uma sentena que tem uma distinta estrutura sinttica e lgica. certo que at na linguagem altamente desenvolvida, na linguagem terica, a ligao com o primeiro elemento no se rompe por inteiro. Raramente se encontra uma sentena exceto talvez, nas sentenas formais puras da matemtica sem uma certa tintura afetiva ou emocional. Analogias e paralelos com a linguagem emocional podem ser encontrados em abundncia no mundo animal. No que toca aos chimpanzs, Wolfgang Koehler afirma que eles atingem um alto grau de expresso por meio da gesticulao. Raiva, terror, desespero, pesar, splica, desejo, brincadeira e prazer so expressos com facilidade desse modo. Falta, no entanto, um elemento, caracterstico e indispensvel a toda a linguagem humana: no encontramos nenhum sinal que tenha uma referncia ou sentido objetivo. Pode ser considerado como positivamente provado, diz Koehler,
Que sua escala de fontica inteiramente subjetiva e s consegue expressar emoes, nunca designar ou descrever objetos. Mas eles tm tantos elementos fonticos em comum com as linguagens humanas que sua falta de fala articulada no pode ser atribuda a limitaes secundrias (glossolabiais). Tambm seus gestos faciais e corporais, tal como suas expresses por sons, nunca designam ou descrevem objetivos (Buhler).

Chegamos aqui ao ponto crucial de todo o nosso problema. A diferena entre a linguagem proposicional e a linguagem emocional a verdadeira fronteira entre o mundo humano e o mundo animal. Todas as teorias e observaes relativas linguagem animal estaro bem longe do alvo se deixarem de reconhecer essa diferena fundamental. Em toda a literatura sobre o tema parece no haver uma nica prova conclusiva de que algum animal jamais deu o passo decisivo que leva da linguagem subjetiva a objetiva, da afetiva proposicional. Koehler enfatiza que a fala est decididamente fora do alcance dos macacos antropides. Sustenta que a falta desse inestimvel auxlio tcnico e a grande limitao desses importantssimos componentes do pensamento, as chamadas imagens, constituem as causas que impedem os animais de jamais realizarem sequer os mais mnimos rudimentos de desenvolvimento cultural. Rvsz chegou mesma concluso. A fala, afirma ele, um conceito antropolgico que, por isso, deve ser inteiramente descartado do 4

estudo da psicologia animal. Se partirmos de uma definio clara e precisa da fala, todas as demais formas de expresso que tambm encontramos nos animais sero automaticamente eliminadas. Yerkes, que estudou o problema com especial interesse, fala em um tom mais positivo. Est convencido de que mesmo em relao linguagem e ao simbolismo existe uma ntima relao entre os homens e os macacos antropides. Isso sugere, escreve ele, que podemos estar diante de um estgio filogentico anterior da evoluo do processo simblico. H indcios abundantes de que vrios outros tipos de processo de sinalizao, alm do simblico, so de ocorrncia freqente e funcionam efetivamente no chimpanz. No entanto, tudo ainda distintamente pr-lingustico. Mesmo na opinio de Yerkes, todas essas expresses funcionais so excessivamente rudimentares, simples e de utilidade limitada, em comparao aos processos cognitivos humanos. A questo gentica no deve ser confundida aqui com a questo analtica e fenomenolgica. A analise lgica da fala humana sempre nos conduz a um elemento de suma importncia, sem paralelo no mundo animal. A teoria geral da evoluo no se ope, de modo algum, ao reconhecimento desse fato Mesmo no campo dos fenmenos de natureza orgnica vemos que a evoluo no exclui uma espcie de criao original. O fato da mutao sbita e da evoluo emergente deve ser admitido. A biologia moderna no fala mais da evoluo nos termos do darwinismo primitivo, nem explica as causas da evoluo da mesma maneira. Podemos admitir com facilidade de que os macacos antropides, no desenvolvimento de certos processos simblicos, podem ter feito um avano significativo. Mais uma vez, porm, devemos insistir que no chegaram ao limiar do mundo humano. Entraram, por assim dizer, em um beco sem sada. Com vistas a um enunciado claro do problema, devemos distinguir com cuidado entre sinais e smbolos. Parece ser um fato estabelecido que encontramos sistemas bastante complexos de signos e sinais no comportamento animal. Podemos at dizer que alguns animais, em especial os animais domsticos, so extremamente suscetveis aos sinais. Um co reage s mnimas mudanas no comportamento de seu dono; distingue at as expresses do rosto humano ou as modulaes da voz humana. Mas h uma enorme distncia entre tais fenmenos e a compreenso da fala simblica e humana. As famosas experincias da Pavlov provam apenas que os animais podem ser treinados facilmente para reagir no s a estmulos diretos como a todo tipo de estmulos mediatos ou representativos. Uma campainha, por exemplo, pode tornar-se um sinal de jantar, e um animal pode ser treinado para no tocar a comida enquanto esse animal estivar ausente. Com isso, porm, ficamos sabendo apenas que o experimentador, nesse caso, conseguiu mudar a situao alimentar do animal. Ele complicou essa situao acrescentando-lhe voluntariamente um novo elemento. Todos os fenmenos comumente descritos como reflexos condicionados no esto apenas muito afastados. Mas so at opostos ao carter essencial do pensamento simblico humano. Os smbolos no sentido prprio do termo no podem ser reduzidos a meros sinais. Sinais e smbolos pertencem a dois universos diferentes de discurso: um sinal faz parte do mundo fsico do ser; um smbolo faz parte do mundo humano do significado. Os sinais so operadores e os smbolos so designadores. Os sinais, mesmo quando entendidos e usados como tais, tem mesmo assim uma espcie de ser fsico ou substancial; o smbolo tem apenas um valor funcional. Com essa condio em mente, podemos achar uma abordagem a um dos problemas mais controversos. A questo da inteligncia dos animais sempre foi um dos maiores enigmas da filosofia antropolgica. Esforos tremendos, tanto de pensamento quanto de observao, foram dedicados a respostas para esta questo. Mas o carter ambguo e vago do prprio termo inteligncia foi sempre um obstculo para uma soluo clara. Como podemos ter esperanas de responder a uma pergunta cujas implicaes no compreendemos? Metafsicos e cientistas, naturalistas e telogos tem usado a palavra inteligncia com sentidos variados e contraditrios. Alguns psiclogos e psicobiologista recusaram-se francamente a falar da inteligncia dos animais. Em todo o comportamento animal, viram apenas a ao de um certo automatismo. Tal tese tinha o respaldo da autoridade de Descartes; no entanto, foi reafirmada na psicologia moderna. O animal, diz E. L. Thorndike em seu trabalho sobre a inteligncia animal, no pensa que um

como o outro, nem confunde, como se diz com freqncia, um com o outro. Ele no pensa sobre isso, mas apenas pensa isso... A idia de que os animais reagem a uma impresso dos sentidos particular e absolutamente definida e de que uma reao semelhante a uma impresso dos sentidos diferente da primeira constitui prova de uma associao por similaridade um mito. Observaes posteriores mais exatas levaram a uma concluso diferente. No caso dos animais superiores, ficou claro que eram capazes de resolver problemas bastantes difceis, e que tais solues no ocorriam de maneira meramente mecnica, por tentativa e erro. Tal como assinala Koehler, existe uma diferena notabilssima entre uma simples soluo casual e uma soluo genuna, de tal modo que uma pode ser facilmente diferenciada da outra. Parece incontestvel que pelo menos algumas reaes dos animais superiores no so meros produtos do acaso, mas so guiadas pela compreenso. Se entendemos por inteligncia o ajuste ao ambiente imediato, ou a modificao adaptiva do ambiente, devemos com certeza atribuir aos animais uma inteligncia comparativamente bastante desenvolvida. Deve tambm ser admitido que nem todas as aes animais so regidas pela presena de um estmulo imediato. O animal capaz de toda espcie de desvios em suas reaes. Pode aprender no s a usar implementos, mas at a inventar instrumentos para seus propsitos. Por isso, alguns psicobiologistas no hesitam em falar de uma imaginao criativa ou construtiva em animais. Mas nem essa inteligncia, nem essa imaginao pertencem ao tipo especificamente humano. Em resumo, podemos dizer que o animal possui uma imaginao e uma inteligncia prtica, enquanto apenas o homem desenvolveu uma nova forma: uma imaginao e uma inteligncia simblicas. Alem disso, no desenvolvimento mental individual, fica evidente a transio de uma forma para outra de uma atitude meramente prtica a uma atitude simblica,. Mas esse passo aqui o resultado de um processo longo e contnuo. Pelos mtodos comuns da observao psicolgica no fcil distinguir os estgios individuais desse complicado processo. Existe, no entanto, outro mtodo de se obter uma plena compreenso do carter geral e da suprema importncia dessa transio. Neste caso a prpria natureza fez uma experincia, por assim dizer, capaz de lanar uma luz inesperada sobre o ponto em questo. Temos os casos clssicos de Laura Bridgman e Helen Keller, duas crianas cegas, surdas e mudas, que apreenderam a falar mediante mtodos especiais. Embora os dois casos sejam conhecidos e tenham sido tratados com freqncia na literatura psicolgicas, devo mesmo assim reapresent-los ao leitor, pois contm aquela que talvez a melhor ilustrao do problema geral de que nos estamos ocupando. Mrs. Sullivan, a professora de Helen Keller, registrou a data precisa em que a criana comeou de fato a entender o sentido e a funo da linguagem humana. Cito suas prprias palavras:
Tenho que escrever uma linha esta manh porque uma coisa importantssima aconteceu. Helen deu o seu segundo grande passo em sua educao. Aprendeu que tudo tem um nome e que o alfabeto tem a chave para tudo que ela quer saber. Hoje de manh, quando se estava lavando, ela quis saber o nome da gua. Quando quer saber o nome de alguma coisa, e a aponta para a coisa e bate na minha mo. Soletrei a-g-u-a e no pensei nisso at depois do caf da manh.... [Mais tarde] samos para ir at a casa das bombas, e fiz Helen segurar a caneca dela debaixo da bica enquanto eu bombeava. Quando a gua fria jorrou, enchendo a caneca, eu soletrei -g-u-a em sua mo livre. A palavra assim to perto da sensao da gua fria correndo-lhe pela mo pareceu assombr-la. Deixou cair caneca e ficou como que transfixada. Uma nova luz espalhou-se por seu rosto. Soletrou gua varias vezes. Ento se deixou cair no cho e perguntou o nome dele e apontou para a bomba e para a trelia e, voltando-se de repente, perguntou o meu nome. Soletrei professora. Durante todo o caminho de volta para casa ela esteve muito excitada, e aprendeu o nome de todos os objetos que tocou, de modo que em poucas horas havia acrescentado trinta novas palavras a seu vocabulrio. Na manh seguinte, ela levantou- se como uma fada radiante. Saltitou de objeto em objeto, perguntando o nome de tudo e beijando-me de pura alegria... agora, tudo deve ter nome. Aonde quer que vamos, ela pergunta avidamente pelos nomes de tudo o que no aprendeu em casa. Est ansiosa para que seus amigos soletrem, e vida por ensinar as letras para todas as pessoas que fica conhecendo. Abandona os

sinais e pantomimas que usava antes, assim que tem as palavras para usar no lugar deles, e a aquisio de uma nova palavra proporciona-lhe o mais intenso prazer. E notamos que seu rosto fica mais expressivo a cada dia.

Dificilmente o passo decisivo que leva do uso de sinais e pantomimas ao de palavras, isto , de smbolos, poderia ser descrito de maneira mais marcante. Qual foi a verdadeira descoberta da menina naquele momento? Helen Keller havia antes aprendido a combinar uma certa coisa ou evento com um certo sinal do alfabeto manual. Uma associao fixa estabelecida entre essas coisas e certas impresses tcteis. Mas uma srie dessas associaes, mesmo quando repetidas e ampliadas no implicam ainda uma compreenso do que a significa a fala humana. Para chegar a tal compreenso, a menina teve de fazer uma descoberta nova e muito mais significativa, teve de entender que tudo tem um nome que a funo simblica no est restrita a casos particulares, mas um princpio de aplicabilidade universal que abarca todo o campo do pensamento humano. No caso de Helen Keller, essa descoberta veio como um choque repentino. Ela era uma menina de sete anos de idade que, com exceo de defeitos no uso de certos rgos dos sentidos, estava em excelente estado de sade e possua uma mente altamente desenvolvida. Em virtude de a sua educao ter sido abandonada, estava muito atrasada. Ento, de repente, tem lugar o desenvolvimento crucial. Este funciona como uma revoluo intelectual. A menina comea a ver o mundo sob uma nova luz. Aprendeu a usar as palavras no como meros sinais ou signos mecnicos, mas como um instrumento inteiramente novo de pensamento. Um novo horizonte se abre, e a partir desse momento a criana corre a vontade por essa rea incomparavelmente mais ampla e livre. O mesmo pode ser mostrado no caso de Laura Bridgman, embora a historia dela seja menos espetacular. Tanto em capacidade mental quanto em desenvolvimento intelectual, ela era bem inferior a Helen Keller. Sua vida e sua educao no tem os mesmos elementos dramticos que encontramos em Helen. Todavia, nos dois casos esto presentes os mesmos elementos tpicos. Depois que Laura Bridgman aprendeu a usar o alfabeto de dedos, tambm chegou de repente ao ponto em que comeou a entender o simbolismo da fala humana. A esse respeito, encontramos um surpreendente paralelismo entre os dois casos. Nunca esquecerei, escreve Miss Drew, uma das primeiras professoras de Laura, a primeira refeio que comemos depois que ela percebeu o valor do alfabeto de dedos. Cada coisa que ela tocava precisava de um nome; e fui obrigada a chamar algum para atender as outras crianas, enquanto ela me mantinha ocupada soletrando as palavras novas. O princpio do simbolismo, com sua universalidade, validade e aplicabilidade geral, a palavra mgica, o abre-te ssamo que d acesso ao mundo especificamente humano, ao mundo da cultura humana. Uma vez de posse dessa chave mgica, a continuao do progresso do homem est garantida. Tal progresso no , evidentemente, obstrudo ou impossibilitado por qualquer falha do material dos sentidos. O caso de Helen Keller, que alcanou um altssimo grau de desenvolvimento mental e cultura intelectual, mostra-nos clara e irrefutavelmente que, na construo de seu mundo humano, o ser humano no depende da qualidade de seu material de sentidos. Se a teorias do sensacionalismo fossem corretas, se cada idia no passasse de uma vaga cpia de uma impresso originria dos sentidos, a condio de uma criana cega, surda e muda seria de fato desesperadora. Isso porque ela seria privada das prprias fontes do conhecimento humano; estaria, por assim dizer, exilada da realidade. Contudo, ao estudarmos a biografia de Hellen Keller, percebemos imediatamente que isso est errado, e ao mesmo tempo entendemos por que est errado. A cultura humana no deriva o seu carter especfico e seus valores morais e intelectuais do material que a consiste, e sim de sua forma, sua estrutura arquitetnica. E tal forma pode ser expressada em qualquer material dos sentidos. A linguagem vocal tem uma grande vantagem tcnica sobre a linguagem tctil, mas os defeitos tcnicos desta no destroem o seu uso essencial. O livre desenvolvimento do pensamento simblico e da expresso simblica no

obstrudo pelo uso de sinais tcteis em lugar dos vocais. Se a criana consegue apreender o sentido da linguagem humana, no interessa por qual meio material esse sentido acessvel para ela. Como prova o caso de Helen Keller, o homem pode construir seu mundo simblico com base nos matriais mais pobres e escassos. A coisa de importncia vital no so os tijolos e pedras individuais, mas a sua funo geral como forma arquitetnica. No domnio da fala, a funo simblica geral dos sinais materiais que lhes d vida e os faz falar. Sem esse princpio vivificador, o mundo humano permaneceria de fato surdo e mudo. Com esse princpio, at o mundo de uma criana cega, surda e muda pode tornar-se incomparvelmente mais rico que o mundo animal mais altamente desenvolvido A aplicabilidade geral , devido ao fato de que tudo tem um nome, uma das maiores prerrogativas do simbolismo humano. Mas no a nica. H mais uma caracterstica dos smbolos que acompanha e complementa esta ltima, e forma o seu correlato necessrio. Um smbolo no s universal, mas tambm extremamente varivel. Posso expressar o mesmo sentido em vrias lnguas; e, mesmo nos limites de uma nica lngua um certo pensamento ou idia pode ser expresso em termos totalmente diversos. Um sinal ou signo est relacionado coisa a qual se refere de um modo fixo e singular. Qualquer sinal concreto e individual refere-se a uma certa coisa especfica. Nas experincias de Pavlov, os cos podiam ser facilmente treinados para dirigirse para o alimento s depois de receber sinais especiais; no comiam sem antes ouvir um som particular que podia ser escolhido ao gosto do experimentador. Mas isso no tem qualquer analogia, como foi muitas vezes interpretado, com o simbolismo humano; ao contrrio, est em oposio ao simbolismo. Um smbolo humano genuno no caracterizado por sua uniformidade, mas por sua versatilidade. No rgido e inflexvel e sim mvel. verdade que a plena percepo dessa mobilidade parece ser uma realizao bastante recente no desenvolvimento intelectual e cultural do homem. muito raro que essa percepo seja atingida na mentalidade primitiva. Nesta, o smbolo ainda visto como uma propriedade da coisa, como outra propriedade fsica qualquer. No pensamento mtico, o nome de um deus a parte integrante da natureza do deus. Se eu no chamar o deus pelo seu nome certo, o feitio ou a orao deixa de funcionar. O mesmo vale para as aes simblicas. Um rito religioso, um sacrifcio, deve sempre ser realizado da mesma maneira invarivel e na mesma ordem para ter efeito. As crianas freqentemente ficam muito confusas ao saber pela primeira vez que nem todo nome de objeto um nome prprio, que a mesma coisa pode ter nomes diferentes em lnguas diferentes. Elas tendem a achar que uma coisa aquilo que a chamam. Mas este apenas o primeiro passo. Toda criana normal aprende logo que pode usar vrios smbolos para expressar o mesmo desejo ou pensamento. Aparentemente no existe paralelo no mundo animal para essa variabilidade e mobilidade. Muito antes de aprender a falar, Laura Bridgman desenvolveu um curiosssimo modo de expresso, uma linguagem s dela. Esta linguagem no era formada por sons articulados, mas apenas por rudos variados que so descritos como rudos emocionais. Ela desenvolveu o hbito de pronunciar esses sons na presena de certas pessoas. Estas ficaram, assim, inteiramente individualizadas; no ambiente dela, cada pessoa era recebida por um rudo especial. Sempre que ela encontrava um conhecido inesperadamente, escreve o Dr. Lieber, verifiquei que ela pronunciava repetidamente a palavra para aquela pessoa antes de comear a falar. Era a expresso de reconhecimento prazenteiro. Mas depois que, por meio do alfabeto de dedos, a criana percebeu o sentido da linguagem humana, o caso alterou-se. O som tornou-se de fato um nome, e este nome no estava preso a uma pessoa individual, mas podia mudar se as circunstncias parecessem exigi-lo. Certo dia, por exemplo, Laura Bridgman recebeu uma carta de sua antiga professora, Srta. Drew que desde ento se tinha casado, tornando-se Sra. Morton. Na carta, ela era convidada a visitar sua exprofessora. Isso lhe deu muito prazer, mas achou ruim que a Srta. Drew tivesse assinado a carta com seu nome antigo em vez de usar o nome do marido. Disse at que agora precisava encontrar outro rudo para a professora, pois o de Drew no devia ser o mesmo do de Morton. Est claro que, neste caso, os antigos rudos passaram por uma mudana importante, e muito interessante,

de sentido. No so mais expresses especiais, inseparveis de uma situao concreta e particular. Tornaramse nomes abstratos, pois o novo nome inventado pela menina no designava um novo indivduo, mas o mesmo indivduo em uma nova relao. Surge agora outro aspecto importante do nosso problema geral o problema da dependncia do pensamento relacional para com o pensamento simblico. Sem um complexo sistema de smbolos o pensamento relacional simplesmente no pode nascer, nem muito menos se desenvolver plenamente. No seria correto dizer que a mera conscincia das relaes pressupe um ato intelectual, um ato de pensamento lgico ou abstrato. Essa conscincia necessria at nos atos elementares de percepo. As teorias sensacionalistas descreviam a percepo como um mosaico de dados simples dos sentidos. Os pensadores dessa corrente menosprezaram constantemente o fato de que a prpria sensao no , de modo algum, um mero aglomerado ou feixe de impresses. A moderna psicologia gestaltiana corrigiu essa viso. Mostrou que os mais simples processos perceptuais implicam elementos estruturais fundamentais, certos padres ou configuraes. Este princpio serve tanto para o mundo humano quanto para o animal. Mesmo em estgios comparativamente baixos da vida animal, a presena desses elementos estruturais em especial das estruturas espaciais e pticas foi provada por experincias. A simples percepo das relaes no pode, portanto, ser vista como uma caracterstica especfica da conscincia humana. Contudo encontramos no homem um tipo especial de pensamento relacional que no tem paralelo no mundo animal. No homem, desenvolveu-se uma capacidade de isolar relaes de consider-las em seu significado abstrato. Para apreender esse significado, o homem no mais depende dos dados concretos do sentidos, dos dados visuais, auditivos, tcteis e sinestsicos. Ela considera essas relaes em si mesmas- uto k auto, como disse Plato. A geometria o exemplo clssico dessa virada na vida intelectual do homem. Nem mesmo na geometria elementar estamos atados apreenso de figuras concretas individuais. No nos ocupamos de coisas fsicas ou objetos de percepo, pois estamos estudando relaes espaciais universais para cuja expresso temos um simbolismo adequado. Sem a etapa preliminar da linguagem humana, tal realizao no seria possvel. Em todos os testes que foram feitos sobre os processos de abstrao ou generalizao em animais, isso ficou evidente. Koehler conseguiu demonstrar a capacidade dos chimpanzs para reagir relao entre dois ou mais objetos, em vez de a um objeto em particular. Confrontado com duas caixas com alimento o chimpanz, em virtude de seu treinamento geral anterior, escolhia constantemente a maior mesmo que o objeto selecionado houvesse sido rejeitado como o menor do par em uma experincia anterior. Tambm foi demonstrada uma capacidade semelhante de reagir ao objeto mais prximo, mais brilhante, mais azul, em vez de a uma caixa em especial. Os resultados de Koehler foram confirmados e entendidos por experincias posteriores. Foi possvel mostrar que os animais superiores so capazes daquilo que foi chamado de isolamento de fatores perceptuais. Eles tem a potencialidade para isolar uma qualidade perceptual particular da situao experimental e reagir em conseqncia. Neste sentido, os animais so capazes de abstrair a cor do tamanho e do formato, ou o formato da cor e do tamanho. Em alguns experimentos feitos por Mrs. Kohts, um chimpanz foi capaz de selecionar entre os objetos que variavam extremamente em qualidade visuais aqueles que tivessem uma qualidade em comum; foi capaz , por exemplo, de apanhar todos os objetos de uma determinada cor e coloc-los em caixa receptora. Tais exemplos parecem provar que os animais superiores so capazes do processo que Hume, em sua teoria do conhecimento, chama de fazer uma distino de razo. Mas todos os investigadores envolvidos nessas pesquisas salientaram a raridade, o carter rudimentar e a imperfeio desses processos. Mesmo aps terem aprendido a isolar uma qualidade particular e selecion-la, os animais so passveis de todo tipo de enganos curiosos. Se h certos vestgios de uma distinctio rationis no mundo animal, eles so, por assim dizer, podados em boto. No conseguem desenvolver-se, pois no contam com a ajuda inestimvel, e de fato indispensvel, da fala humana, de um sistema de smbolos.

O primeiro pensador a ter uma clara compreenso deste problema foi Herder, que falou como um filsofo da humanidade que desejava colocar a questo em termos inteiramente humanos. Rejeitando a tese metafsica ou teolgica de uma origem sobrenatural ou divina para a linguagem, Herder comea com uma reviso crtica da prpria questo. A fala no um objeto, uma coisa fsica para qual podemos buscar uma causa natural ou sobrenatural. um processo, uma funo geral da mente humana. Psicologicamente, no podemos descrever esse processo com a terminologia que foi usada por todas as escolas psicolgicas do sculo XVIII. Segundo Herder, a fala no uma criao artificial da razo, nem deve ser explicada por um mecanismo especial de associaes. Em sua tentativa de estabelecer a natureza da linguagem, Herder pe toda a nfase sobre o que chama de reflexo. O reflexo, ou pensamento reflexivo, a capacidade que o homem tem de distinguir dentre toda a massa indiscriminada da corrente de fenmenos sensuais flutuantes, certos elementos fixos para poder isol-los e concentrar sua ateno neles.
O homem manifesta a reflexo quando o poder de sua alma age de modo to livre que consegue segregar de todo o oceano de sensao que irrompe por todos os seus sentidos uma onda assim por dizer; e consegue deter essa onda, chamar a ateno para ela e ter a conscincia dessa ateno. Manifesta a reflexo quando, de todo o sonho bruxuleante de imagens que passam por seus sentidos, consegue apanhar-se em momento de viglia, demorar-se em sua imagem espontaneamente, observ-la com clareza e com mais tranqilidade e abstrair caractersticas que lhe mostram que este no outro o objeto. Assim, manifesta a reflexo no s quando consegue perceber vivida ou claramente todas as qualidades, mas tambm quando consegue reconhecer uma ou vrias delas como qualidades distintivas... Ora, por quais meios ocorreu tal reconhecimento? Por uma caracterstica que ele teve de abstrair e que, como elemento de conscincia, apresentou-se claramente. Bom, exclamemos ento: Eureka! Esse carter inicial da conscincia foi a linguagem da alma. Com isso, a linguagem humana foi criada.

Isso parece mais um retrato potico que uma anlise lgica da fala humana. A teoria de Herder sobre a origem da linguagem sempre foi inteiramente especulativa. Ela no procedia de uma teoria geral do conhecimento, nem de uma observao de fatos empricos. Estava baseada no seu ideal de humanidade e na sua profunda intuio do carter e do desenvolvimento da cultura humana. Mesmo assim, contm elementos lgicos e psicolgicos da espcie mais valiosa. Todos os processos de abstrao e generalizao em animais que foram estudados e descritos com preciso carecem claramente da marca distintiva enfatizada por Herder. Posteriormente, contudo, a viso de Herder teve uma confirmao e um esclarecimento vindos de um terreno totalmente diferente. Pesquisas recentes no campo da psicopatologia da linguagem levaram a concluso de que a perda ou uma limitao grave da fala, causada por dados cerebrais, nunca um fenmeno isolado. Um defeito assim altera todo o carter do comportamento humano. Pacientes de afasia ou de outras doenas do mesmo tipo no s perderam o uso das palavras como tambm sofreram mudanas correspondentes na personalidade. Tais mudanas so dificilmente observveis em suas maneiras externas, pois os pacientes tendem a agir de modo perfeitamente normal. Podem desempenhar as tarefas da vida quotidiana; alguns deles at desenvolvem uma considervel habilidade em todos os testes desse tipo. Mas ficam completamente perdidos quando a soluo do problema exige alguma atividade terica ou reflexiva especfica. No so capazes de pensar em conceitos ou categorias gerais. Tendo perdido o domnio dos universais, apegam-se aos fatos imediatos, s situaes concretas. Tais pacientes so capazes de desempenhar qualquer tarefa que s possa ser executada por meio de uma compreenso do abstrato. Tudo isso altamente significativo, pois mostra a que ponto o tipo de pensamento que Herder chamou de reflexivo dependente do pensamento simblico. Sem o simbolismo, a vida do homem seria como a dos prisioneiros na caverna do famoso smile de Plato. A vida do homem ficaria confinada aos limites de suas necessidades biolgicas e seus interesses prticos; no teria acesso ao mundo ideal que lhe aberto em diferentes aspectos pela religio, pela arte, pela filosofia e pela cincia.

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