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Castelo de Leiria

Dominando e vigiando silenciosamente a cidade do Lis que se estende a seus ps, o castelo medieval de Leiria foi edificado no topo de uma luxuriante e ngreme colina, constituindo um conjunto de rara beleza entre patrimnio construdo e paisagem natural. Para alm da sua funo militar, o castelo de Leiria integra, de forma soberba, uma ala do antigo Palcio de D. Dinis e acolhe ainda as runas da sua igreja gtica. Os primrdios deste castelo - no perodo anterior fundao de Portugal - encontram-se envoltos em bruma e esquecimento, dado que escassos ou nenhuns vestgios desse tempo sobreviveram at aos nossos dias. Com efeito, no contexto das guerras da Reconquista do sculo XII, Leiria surgia como ponto-chave da estratgia militar de defesa da fronteira sul do Condado Portucalense. Este castelo situava-se numa rea de permanentes sobressaltos, zona onde a guerra entre o Islo e o mundo cristo marcava o quotidiano das inseguras povoaes localizadas a sul do Rio Mondego. Ainda prncipe e jovem, D. Afonso Henriques conquista Leiria e o seu castelo aos Mouros. Pouco depois, em 1135, uma notcia informa que a fortaleza estava a ser erguida de raiz. Defendido por uma guarnio comandada pelo cavaleiro Paio Guterres, o castelo leiriense seria alvo, dois anos mais tarde, de um impiedoso assalto das tropas almadas. Sem o auxlio de D. Afonso Henriques, em pleito na Galiza, Paio Guterres abandona o castelo, aps feroz e sangrenta resistncia. O castelo de Leiria iria mudar de mos ainda por mais duas vezes, colocado definitivamente sob as armas crists nos alvores da nacionalidade portuguesa. Em 1144, o castelo restaurado, ao mesmo tempo que a sua guarnio era reforada. Entretanto, Leiria desenvolvia-se e viria a receber carta de foral, sendo-lhe igualmente concedido o ttulo de vila. D. Sancho I confirmaria este estatuto atravs de novo foral, atribudo cerca de 50 anos depois. Por outro lado, as muralhas estendiam o seu manto protector s novas reas da urbe romnica. O castelo de Leiria torna-se importante nas Cortes de 1254, mandadas convocar por D. Afonso III. A parte residencial do Pao Real, que sofreu melhoramentos significativos, assume maior protagonismo no tempo de D. Dinis - altura em que este soberano e sua mulher, a Rainha Santa Isabel, elegem o castelo de Leiria como uma das suas residncias sazonais. Da reforma romnica ao tempo de D. Sancho I subsistem ainda partes da barbac e da cerca amuralhada, reforada por torres de vigia. No centro ergue-se o ncleo mais forte e imponente, sob o ponto de vista de defesa militar, destacandose a poderosa Torre de Menagem, dividida em trs andares e coroada por ameias quadrangulares, obra pertencente ao perodo de D. Dinis.

Debruada sobre a cidade e solidamente assente na muralha exterior avulta a graciosa Loggia do Pao Real, constituda pelos seus oito belos arcos do gtico ogival - obra que foi reconstruda neste sculo pelo arquitecto Ernesto Korrodi. Este Pao Real composto por corpo central de trs pisos, ladeado por torrees com arcadas e cobertos por telhados. Interiormente, a clareza dos seus sales reflecte uma certa simplicidade de formas e uma grandeza de espaos. Os panos de muralha, com as suas torres defensivas, ocultam no seu interior outra das preciosidades da Leiria Medieval: a arruinada Igreja de Nossa Senhora da Pena, singular obra religiosa do gtico trecentista, ostentando um singelo portal ogival de cinco arquivoltas apoiadas em belos colunelos. A abside ainda resiste e mostra a sua cobertura de abbadas nervuradas. Os panos laterais da capela-mor so rasgados por frestas ogivais de dois lumes, encimadas por quadriflios.