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UNIVERSIDADE DO ESTADO DO RIO DE JANEIRO
Reitora
Nilca Freire
Vice-retfor
Celso Pereira de S
eJJ
uerJ
EDITORA DA UNIVERSIDADE DO ESTADO DO RIO DE JANEIRO
Conselho Editorial
Afonso Carlos Marques dos Santos
Elon Lages Lima
Ivo Barbieri (Presidente)
Jos Augusto Messias
Leandro Konder
Luiz Bernardo Leite Arajo
As Representaes Sociais
DENISE J ODELET
ORGANIZADORA
LILIAN ULUP
TRADUTORA
eJJ
uer1
Rio de Janeiro
2001
e
ANTROPOLOGIA DOS SISTEMAS DE
REPRESENTAES DA DOENA:
SOBRE ALGUMAS PESQUISAS DESENVOLVIDAS NA
FRANA CONTEMPORNEA REEXAMINADAS LUZ DE
UMA EXPERINCIA BRASILEIRA
Franois Laplantine
Professor da Universidade de Lwm 11 I Bron).
A s pginas que se seguem organizam-se em torno de trs
J-\.articulaes, de importncia desigual. I) Proporemos uma definio
da noo de representao tal como utilizada hoje pelos antrQplogos. 11)
Esboaremos, essencialmente a partir de nossas prprias pesquisas, algumas
abordagens metodolgicas que permitem elaborar uma antropologia das
representaes da doena. III) Apoiando-nos sobre observaes efetuadas
desde 1983, no Brasil, da religio da umbanda, com funo essencialmente
teraputica, mostraremos como o estudo desta religio, eminentemente
expressiva da sociedade brasileira em todos os seus componentes histricos,
suscetvel de agir na renovao de uma antropologia das representaes em
geral e de uma antropologia das representaes da doena em particular.
I
A noo de representao no pertence, por uma ligao preestabelecida,
a um campo disciplinar mais do que a outro. Muitas especialidades das
cincias humanas utilizam-na dando-lhe definies freqentemente diferentes,
isto , recortando ncleos de significado numa totalidade emprica
extremamente vasta. A nosso ver, significa que a Antropologia mostra que
a representao, seja qual for o aspecto que se decida privilegiar, situa-se
sempre: 1) na articulao do individual e do social; 2) em trs campos de
investigao: o do conhecimento - uma representao um saber que no
duvida de si mesmo; o do valor - uma representao no apenas um saber
de algum que a ele adere por consider-lo inteiramente verdadeiro e bom:
uma avaliao; o da ao - uma representao no redutvel a seus
~
242
Franois Laplantine
aspectos cogmtvos e avaliativos: simultaneamente expressiva e construtiva
do social, consiste no somente num meio de conhecimento, mas em
instrumento de ao.
Portanto, proporemos a seguinte definio de representao: o encontro
de uma experincia individual e de modelos sociais num modo de apreenso
particular do real: o da imagem-crena, que, contrariamente ao conceito e
teoria que sua racionalizao secundria, sempre tem uma tonalidade afetiva
e uma carga irracional. Trata-se de um saber que os indivduos de uma dada
sociedade ou de um grupo social elaboram acerca de um segmento de sua
existncia ou de toda sua existncia. uma interpretao que se organiza em
relao estreita com o social e que se torna, para aqueles que a ela aderem,
a prpria realidade. De fato, prprio a uma representao nunca pensar-se
como tal e especialmente ocultar as distores e as deformaes que
indiscutivelmente carreia, em particular a relao da doena e do social, da
doena e do psicolgico, do psicolgico e do social. A representao que cada
um de ns faz da sade nos permite pens-Ia, impedindo-nos ao mesmo tempo
de ver o que justamente outras representaes elucidam.
II
H vrios modos possveis de elaborar uma antropologia das
representaes de doena e de sade na Frana contempornea. Examinaremos
quatro delas, que, como se ver, esto estreitamente intrincadas:
I) A primeira consiste em partir do estatuto social dos indivduos:
como agricultores, operrios, professores e altos executivos representam a
doena? E, mais precisamente, que percepo tem-se desta ltima quando,
pertencendo a uma dessas categorias sociais, o indivduo est doente e atingido
por uma afeco particular? Que percepo tem-se da doena quando se
mdico, psiclogo, psicanalista, pesquisador (em Biologia, em Economia),
mdico-doente etc.?
2) Uma segunda abordagem consiste em se questionar diretamente as
lgicas dos sistemas etiolgico-teraputicos - aqueles que comandam, em
muitos aspectos nossa revelia, nossas representaes, populares ou cientficas.
3) Uma terceira perspectiva - prxima, mas distinta da precedente -
consiste em estudar os prprios modelos epistemolgicos acionveis em nossa
sociedade para pensar cientificamente a doena.
4) Uma quarta abordagem, por fim, consiste em estudar as
representaes diferenciais da doena a partir dos diversos sistemas de
assistncia de que se dispe na Frana contempornea.
Retomemos agora cada uma destas quatro abordagens.
Antropologia dos sistemas de representaes da doena: ... 243
1) No insistiremos aqui sobre as percepes diferenciadas possveis
na doena, em funo: da pertena sociocultural dos indivduos; das
caractersticas da patologia; ou ainda da poca considerada. Essas diversas
perspectivas foram especialmente exploradas, em relao ao primeiro
ponto, pelos trabalhos de Luc Boltanski (1969) e de Jeanine Pierret (1985);
em relao ao segundo ponto, pelas reflexes de Susan Sontag (1979); e,
em relao ao terceiro, pelas pesquisas de Claudine Herzlich e Jeanine
Pierret ( 1984).
Gostaramos de destacar que os sistemas de representaes da doena
estudados por esses diferentes autores se constroem sempre a partir de
trs plos:
A doena na terceira pessoa, isto , a adeso aos valores mdicos
de nossa poca. uma apreenso fundada sobre um conhecimento
objetivo do sintoma e de sua etiologia, cujo corolrio a ocultao
ou, pelo menos, um abandono a segundo plano, da relao da doena
com o psicolgico e o social. Convm incluir esta cultura biomdica
no campo da pesquisa antropolgica, porque no h mais hoje em
dia representao da sade que no se construa neste contato e sob
sua influncia, mesmo que o doente proceda a uma triagem seletiva
e a uma reinterpretao do discurso especializado, e ainda que se
recuse a inserir-se nos sistemas de "medicalizao" oficiais.
Ademais, a Medicina faz claramente parte da cultura e tarefa da
Antropologia ressaltar a iluso de uma prtica que poderia estar
livre das representaes da sociedade na qual se inscreve.
1
A doena na segunda pessoa pode ser ilustrada pela abordagem do
mdico clnico, homeopata, psiclogo, psicanalista e, em muitos
aspectos, do etnlogo ou principalmente do etngrafo.
O estudo da doena na primeira pessoa (illness) consiste na anlise
dos sistemas interpretativos forjados no cadinho da subjetividade
dos prprios doentes (cf. Eisenberg, 1977) e da subjetividade dos
mdicos que, como os militares, recrutam-se no civil, ou seja,
pertencem, juntamente com os doentes, a uma mesma cultura e
aderem a uma mesma concepo dominante do que a doena.
1
Observemos que esta concepo da doena-objeto (disease) no o nico fato de nossa cultura biomdica. Podemos
encontr-la em alguns discursos sociolgicos ("a doena um problema da sociedade") que se interessam, na verdade,
pela doena como fato significativo, mas que fazem refluir o significado para alm da experincia existencial do
doente, nas relaes econmicas, demogrficas, polticas. Podemos encontr-la igualmente na literatura, no que se
chama de romance mdico (cf. F. Laplantine, 1986). Existe no Ocidente, portanto, uma abordagem distanciada da
doena, comum positividade biomdica, s correntes positivistas das cincias humanas e naturalistas do romance, que
consiste em considerar como conhecimento "objetivo" o que depende tambm de um estudo das representaes.
244
Franois Laplantine
2) Este ltimo ponto nos permite considerar uma segunda abordagem
possvel: a colocao em evidncia de dois grupos de representaes - um
amplamente dominante, o outro muito mais marginal -, confrontados no
campo sanitrio e social da Frana contempornea.
A doena considerada como uma entidade exgena que penetra, por
arrombamento, no corpo de um indivduo no responsvel por isso, e a cura
consiste na destruio de uma positividade inimiga com a qual no se deve
compor, mas que preciso literalmente aniquilar. Inversamente, a doena no
mais percebida como uma entidade estranha ao doente. Ela dele procede e
tem uma funo valorizada, ou pelo menos significativa, que deve ser
decodificada como um de seus componentes, e a cura consiste numa atividade
reguladora, que no mais, dessa vez, antagonstica aos sintomas do doente.
a) A primeira atitude corresponde opo assumida pela corrente dominante
de nossa Medicina contempornea e s reinterpretaes desta pelos discursos e
comportamentos manifestos da maioria dos doentes que interrogamos (Laplantine,
1986). Para a maior parte dos mdicos generalistas de hoje, o sintoma, longe de
ser entendido como a mensagem de uma modificao a interpretar, permanece
verdadeiramente como o inimigo a destruir, extraindo do arsenal formas
elementares de cura j comprovadas. Dito de outro modo, pareceu-nos que no
so apenas as reinterpretaes populares do discurso mdico (illness), mas tambm
o prprio discurso mdico (disease) e o modelo de nossa cultura mdica ambiente
(sickness)
2
que procedem a uma etiologizao, a uma ontologizao e a uma
externalizao do mal-doena; privilegiam lesional sobre funcional, espao sobre
tempo, substancialismo sobre relaciona!, dualismo sobre o monismo mdico e
interpretao da doena em termos de alteridade e no de alterao.
3
b) Naturalmente, existem diferenas considerveis no interior de uma
mesma compreenso chamada de funcionalista - e no mais de ontolgica -
da doena. Mas qualquer que seja o quadro de referncia escolhido (Fisiologia
Experimental, Homeopatia, Psicanlise ou ainda Medicina Psicossomtica), o
terapeuta utiliza procedimentos comuns. A doena no o contrrio da sade,
pois no existe doena em si, tampouco, alis, sade em si, mas reaes felizes
ou infelizes, geradoras de prazer ou de dor, que so modos originais de se
adaptar a situaes sempre inditas. Enfim, a essas interpretaes do patolgico
como disfuno do ser humano, correspondem terapias fundadas sobre uma
2
Sobre as noes de disease (doena objetivada pelo mdico), illness (doena vivenciada pelo doente) e sickness
(doena interpretada a partir da cultura de que fazem parte o doente e o mdico) nas pesquisas anglo-saxnicas
contemporneas em Antropologia Mdica, c f. particularmente Fabrega, 1977, 1978; Eisenberg, 1977; Benoist, 1981;
Genest, 1981.
3
Alguns mdicos orientam-se. certamente, por outros modos de abordagem da doena e da sade, mas estamos
convencidos de que, assim fazendo, eles se afastam do modelo bsico - o nico em nossa cultura a se beneficiar de
plena legitimao social.
Antropologia dos sistemas de representaes da doena: ...
245
ao reguladora, que do prioridade s potencialidades prprias ao sujeito doente.
De fato, se a doena no mais devida, como anteriormente, a um acidente,
isto , a uma causa fortuita vinda de fora, logo, o tratamento nessas condies
dever fazer-se com o doente, e a cura no depender mais (ou somente) do
exterior. Ela no visar mais, como antes, a atacar o agressor - pois querer
aniquil-lo seria tambm arriscar-se a matar o sujeito -, e sim a ajud-lo a se
defender. Desse modo, ser conveniente no combater as reaes de defesa do
organismo ou da personalidade, mas estimul-las, encoraj-las.
Portanto, o modelo em questo insiste na idia de que o prprio
doente que se cura e que, conseqentemente, no apenas curado por aquele
cuja funo social de se manter distncia da pessoa doente, mas tambm
da prpria doena. Ora, essa idia (para a qual deixamo-nos levar sempre sem
sentir quando nos colocamos nessa perspectiva) de que o doente seu prprio
terapeuta e, porque doente, o terapeuta do outro (apenas aquele que passou pela
prova da doena pode verdadeiramente tratar, como em Psicanlise), situa-se
rigorosamente no lado oposto daquilo que nos ensina nossa cultura, e
evidentemente nossa cultura mdica que , em muitos aspectos, seu ideal.
Por outro lado, se hemorragia, diarria, vmito e febre no so mais
considerados como doenas em si, mas processos reguladores que tendem
conservao das funes fisiolgicas; se o patolgico no mais encarado como
o outro absoluto, e sim como um estado apenas diferente; em suma, se verdade
o que dizem os homeopatas (assim como todos aqueles que se situam na
perspectiva ainda mais radical da doena como significado e valor), ento, no
s no h mais substancialismo mrbido (o que j um absurdo, um escndalo
para o pensamento positivista), como a noo de doena desaparece e,
paralelamente, a de terapia como procedimento de oposio frontal a ela.
No Ocidente, interiorizamos tanto o primeiro modo de compreenso que
inscreve a doena numa lgica do mal absoluto e da adversidade, que no a
apreendemos mais como sistema de representao possvel, mas sim como
realidade, e temos dificuldade de imaginar que possa existir outro modo. Essa
dificuldade comea, como sempre, no vocabulrio. A prova disso que se
deve, com Luc de Heusch (1971), recorrer a um neologismo incompreensvel
para a maioria das pessoas - o "adorcismo" -, para designar esse segundo
grupo de representaes no que elas tm de mais radical, aquilo que nos
permite medir a que ponto nossa cultura no tinha previsto nada para designar
um mtodo e uma sensibilidade que, nem por isso, deixam de existir.
4
4
Portanto. convm sublinhar a ambigidade ou, se preferirem, o carter inslito e insolente dessa segunda posio,
que s pode ser marginalizada, isto , rejeitada para a periferia do sistema social, numa cultura como a nossa, que
optou maciamente pela eficcia imediata contra o acompanhamento lento e gradual dos processos de maturao, pela
distino radical dos papis e dos estatutos daqueles que tratam e dos que so tratados. contra sua possvel permutao.
pela clareza e univocidade dos signos contra a opacidade e equivocidade dos smbolos.
/)
246
Franois Laplantine
3) Uma terceira abordagem possvel consiste em nos questionarmos
sobre os modelos epistemolgicos acionados para pensar e explicar a doena.
Trs deles podem ser facilmente identificados:
a) Um modelo biomdico ( cf. Fabrega, 1977, 1978) j lembrado, e que
se baseia na positividade do mtodo experimental. Comanda uma medicina
que pode ser chamada de Medicina das Especificidades. Ela isola
especificidades etiolgicas, diferencia quadros sintomatolgicos, administra
especialidades quimioterpicas que, por suas propriedades especficas,
combatem frontalmente as causalidades patgenas e fazem desaparecer os
sintomas;
b) Um modelo psicolgico (ou psicanaltico ou psicossomtico). Sua
originalidade em relao a todos os outros o fato de enfatizar o carter
intrapsquico do conflito responsvel pelo sintoma. A etiologia no pesquisada
pelo lado do meio social do doente, nem pelo lado do componente fisiolgico
da doena, considerada, nesse caso, como derivada, e no original. o prprio
indivduo que, por sua personalidade, produz suas prprias doenas;
5
c) Um modelo relaciona!. A doena no mais pensada, como no primeiro
caso, em termos de ser (alguma coisa, alguma parte), mas em termos de harmonia
e desarmonia, de equilbrio e em relao ao meio a que pertence
o doente (cf. particularmente a esse respeito Cl. Herzlich, 1969). Por outro
lado, no se confere mais, como no segundo caso, a primazia ao plo endgeno
das representaes. Esta idia de que a doena signo de um desequilbrio
social encontrada em alguns discursos "cientficos" (na "antipsiquiatria" dos
anos 70, na terapia familiar e na epidemiologia), e em representaes no-
cientficas, mas que so elaboradas no contato com aqueles discursos, cada vez
que, nos dias atuais, acusa-se a famlia, o Estado, o meio ambiente insalubre,
o modo de vida urbano ... encontrada tambm nas imputaes de bruxarias
( cf. Favret, 1977; Julliard, 1986), exgenas, sociais e relacionais, quando
existentes; e, finalmente, nas interpretaes religiosas da doena, presentes em
todos os curandeiros que conhecemos pessoalmente (Laplantine, 1978 e 1982),
os quais demonstram, a nosso ver, grande lucidez, j que pem em evidncia
o que est oculto pelas representaes induzidas por nossa Biomedicina: o
fato de que uma das dimenses constitutivas da doena sua relao com o
social, expresso aqui pela mediao do sagrado.
6
' Esse modelo. que encontra sua expresso mais radical na obra de Groddeck (1980). igualmente empregado
numa parte importante da literatura romanesca ou da literatura autobiogrfica escrita por doentes (cf. Laplantine,
1984. 1986).
6 Temos o direito de nos questionar sobre a pertinncia da distino que acaba de ser proposta entre modelos etiolgico-
teraputicos e modelos chamados de epistemolgicos. nos quais acabam de ser reintroduzidas formas de interpretao
no-cientficas da doena.
Antropologia dos sistemas de representaes da doena: ...
247
4) Uma quarta abordagem que pode ser utilizada consiste em se perguntar
sobre as representaes da doena tal como so elaboradas no contato com
sistemas teraputicos aos quais o indivduo pode recorrer hoje em dia.
a cultura de que fazemos parte que nos indica: a) prticas que se
beneficiam de total legitimidade social- Biomedicina ou Medicina Hospitalar-
Universitria; b) prticas que se beneficiam de menor legitimidade, mas dentre
as quais algumas podem ser consideradas, na Frana contempornea, em vias
de legitimao -Psicologia, Psicanlise, Homeopatia e Acupuntura; c) prticas
que se situam margem da cultura, mas que so reveladoras de uma demanda
social reprimida singularmente efervescente nos tempos atuais - existem na
Frana cerca de 50 mil curandeiros para 49 mil mdicos, 38 mil padres e
4.200 psicanalistas. Desse modo, entre as duas grandes ortodoxias do Ocidente
- a missa e a consulta mdica- h todo um espao no qual esto estreitamente
intrincadas as representaes que podem ser elaboradas sobre sade e salvao.
Ora, no basta distinguir de modo sumrio, por um lado, as
interpretaes cientficas e as reinterpretaes populares, formadas no contato
com a medicina oficial e, por outro, as interpretaes ligadas s medicinas
chamadas alternativas. Isso porque, de uma parte, no interior-da primeira, h
na realidade vrias medicinas, comandadas por modelos s vezes
decididamente antinmicos; e, de outra parte, o espao chamado de medicinas
alternativas - sobre este ltimo ponto que vamos nos deter no momento -
extremamente diversificado, constitudo de prticas sociais e de
representaes amplamente heterogneas. O que h de comum, de fato, entre
o saber transmitido pela tradio de um curandeiro do meio rural, que trata
ocasionalmente de dermatoses, de verrugas e de queimaduras, e a prtica em
horrio integral de um hipnotizador instalado no XVI arrondissement
7
de
Paris e que reproduz, por meio da mmica, a medicina cientfica, em seus
mnimos detalhes, num espao que se assemelha, a ponto de se confundir, ao
de um consultrio mdico? O que h de comum entre a tcnica de um
endireita
8
e o conhecimento de um astrlogo? Entre Lourdes e a macrobitica?
Em nossa opinio, uma necessidade cientificamente incontornvel afirmar ao mesmo tempo a disjuno e a
incluso daquilo que propusemos chamar modelos de base e modelos propriamente epistemolgicos (biomdicos,
sociomdicos. psicolgicos, mas tambm lingsticos, econmicos, polticos ... ), que se podem acionar para pens-las
e explic-las cientificamente. Necessidade da disjuno, pois os primeiros so formas elementares de doena e de cura,
mesmo que alguns dentre eles se formem no contato com o pensamento mdico de nossa cultura, enquanto os segundos
so, no essencial, construdos e utilizados com fins operatrios. Necessidade da incluso, pois, de um lado, um modelo
de base pode ser ele mesmo operatrio ( o caso da magia) e, de outro, um modelo epistemolgico no pode nunca
prevalecer-se de um perfeito estatuto de extraterritorialidade cultural, social e histrica. Acredita-se, freqentemente
que torna-se quite quando se comprova que uma grade de interpretao funciona. Mas o que explicativo requer
tambm ser explicado se, como o nosso caso, abandona-se a idia (representao) de um referente nico que serviria
de absoluto.
7
A cidade de Paris dividida em armndis.rements - circunscries administrativas, distritos. (N. T.)
' Endireita - aquele que, sem ser mdico, nem sequer tcnico, reduz fraturas e recompe deslocamentos de ossos. (N. T.)
)
248
Franois Laplantine
Enquanto curandeiros e mezinheiros so intermedirios entre o homem
e o sagrado, facultativos-praticantes, cuidando de "seus irmos em Cristo e
dos animais", os curandeiros modernos pretendem situar-se nos limites da
Medicina positiva, ou seja, num campo social que se convencionou chamar
de paramdico e no mais extramdico. Se os gestos dos segundos so com
freqncia rigorosamente idnticos aos dos primeiros, eles no se referem
absolutamente ao mesmo contedo cultural: no primeiro caso, trata-se, por
exemplo, de uma questo de vitria sobre as foras do mal; no segundo, da
manifestao de uma energia fsica que toma a pessoa mais forte. Se os
segundos podem prescrever plantas idnticas s dos primeiros, no mais em
funo do esprito que elas supostamente veiculam, mas de suas virtudes
quimioterpicasY
evidente que as fronteiras so extremamente tnues entre os dois
grupos de prticas, e as representaes da doena podem ser bastante prximas
para aqueles que a elas recorrem e so freqentemente levados a percorrer
um itinerrio enormemente diversificado - passagem do mdico generalista
ao homeopata, deste ltimo ao hipnotizador, que pode tambm prescrever
uma cura pelo exorcismo. Isso no impede que, se psicologicamente somos
confrontados com processos formais freqentemente vizinhos e idnticos,
ns nos encontremos antropologicamente na presena de fenmenos sociais
bem distintos, no interior dos quais se organizam sistemas de representaes
cujos contedos materiais so amplamente diferenciados.
10
III
Com as representaes postas em cena pelos sistemas de responsabilizao
sanitria e social da umbanda, abordamos a ltima articulao deste captulo,
que vai nos permitir reexaminar algumas das proposies precedentes; mostrar,
em especial, como o estudo desta religio (e, por meio dela, da realidade
brasileira) suscetvel, em nossa opinio, de renovar a idia que fazemos no
Ocidente do que uma representao e, particularmente, uma representao
da doena.
9
So as prprias designaes dos sistemas de cura em questo que passam por uma transmutao, a nosso ver, bastante
significativa do prprio fenmeno social, que no mais residual, mas pretende realmente participar por inteiro da
modernidade (e dela participa efetivamente). No se cuida mais das pessoas com plantas medicinais, pratica-se a
fitoterapia; no se pe mais as mos sobre o doente, prescreve-se-lhe uma cura magntica; no se trata mais de
espritos benficos ou malficos, mas de ondas ou de energias positivas ou negativas. O feiticeiro se torna um
radiestesista; o vidente, um parapsiclogo; e o endireita, um prtico da quiropraxia.
1
Cf. Laplantine, 1978, 1987.
Antropologia dos sistemas de representaes da doena: ...
249
Lembremos rapidamente que, procedente de uma transformao da
macumba de origem banto, a umbanda, que se forma nos anos 30 relacionada
s considerveis mudanas econmicas e urbanas da sociedade brasileira,
realiza a forma mais completa de sincretismo, uma vez que integra os espritos
autctones dos indgenas, os orixs dos candombls,
11
os santos protetores do
catolicismo, assim como o tema da reencarnao africana reinterpretado nos
termos do espiritismo europeu.
O culto consiste na incorporao das divindades saudadas, uma aps as
outras, com cnticos e danas apropriados, ao ritmo dos tambores. Cada
participante adota uma postura corporal expressiva do esprito que nele se
manifesta. Assim, os caboclos - indgenas orgulhosos e altivos -ficam de p,
em posio ereta; os pretos velhos caminham com dificuldade, curvados em
dois, com as mos atrs, nas costas; as crianas fazem brincadeiras e a me-
de-santo obrigada a repreend-las; os exus (diabos) ficam retorcidos pelo
cho; as pombas-giras (exus fmeas) assumem ares provocantes de prostitutas ...
Posteriormente, chega a hora da desincorporao: as divindades abandonam
o corpo do fiel, que no se lembra de nada da metamorfose de que foi objeto.
Nossas observaes se referem a 12 dos cerca de 800 terreiros- espao
cultural das religies afro-brasileiras - da cidade de Fortaleza e, mais
precisamente, a: 1) consultas individuais que acontecem fora dos cultos e so
chamadas de trabalhos; 2) consultas coletivas ao longo das "sesses de
caridade": os mdiuns, aps terem incorporado as divindades, esto prontos
para receber os clientes que se apresentam. Sentados em pequenos tamboretes,
eles fazem o diagnstico, prescrevem um tratamento, do-lhes conselhos.
Antes de destacar os sistemas de representaes da sade veiculados
no curso dessas diferentes consultas, parece-nos necessrio salientar trs de
suas caractersticas dominantes:
I) A doena ao mesmo tempo diagnosticada e tratada por meio de
uma comunicao direta com as foras do sagrado, que descem periodicamente
Terra, manifestando-se por intermdio do corpo de seus filhos. Os terapeutas
da umbanda so intermedirios que entram em contato com as divindades
que incorporam. Uma vez descidas, basta interrog-las. So elas que
prescrevem tratamentos, indicam remdios, do conselhos, exigem oferendas.
Eu mesmo consultei trs pais-de-santo: Cipriano, Pai Tobia e Simbanda -
trs entidades do panteo umbandista que falavam pela boca de meus
respectivos interlocutores.
11
Sobre as religies afro-brasileiras, cf. R. Bastide, 1958, 1960. Sobre a umbanda. cf. R. Ortiz, 1978.
~
~
250 ~
Franois Laplantine
2) As razes que levam a consultar um mdium ao longo de uma
sesso ou de pedir a um pai ou a uma me-de-santo para fazer um "trabalho"
so de trs ordens: 1) doenas biolgicas e desordens psicolgicas, "doenas
do esprito" no sentido mental e esprita, que so um dos campos prediletos
da umbanda; 2) problemas amorosos (conquistar uma mulher, prender-se a
um homem, eliminar um(a) rival; 3) subsistncia econmica (conseguir
um emprego) e ascenso social.
3) Todo cliente da umbanda um umbandista em potencial. Considerado
como "um mdium no-desenvolvido", se quiser recuperar a sade, conquistar
a mulher desejada, obter um trabalho ou uma promoo, ter de submeter-
se a um conjunto de ritos de desenvolvimento que o levaro a tornar-se
membro de um terreiro. Mais precisamente, todo consulente expressa ou
imperceptivelmente preparado por um facultativo-praticante da religio para
uma sesso particular chamada de obrigao, a partir da qual ele poder
conseguir o aperfeioamento psquico, moral e espiritual que far dele um
filho ou uma filha-de-santo, ou seja, um adepto suscetvel de incorporar as
divindades e, conseqentemente, de tratar de seus semelhantes.
A compreenso de doena e de sade na umbanda- religio afro-brasileira
antes de tornar-se propriamente brasileira- organiza-se, a nosso ver, em torno
da noo de ax, termo do vocabulrio nag. Ax a fora vital que pode ser
conseguida e transmitida, que no pertence ao indivduo mas ao grupo, e
inscreve-se num sagrado em mosaico, isto , dividido em partes, formado de
desdobramentos (existem diversos xangs, divindade do raio; vrios oxssis,
divindade da caa; muitos oguns, divindade da guerra etc.), um sagrado do
qual s podemos possuir uma parte, ou melhor, um aspecto (cf. M. Aubre,
no prelo).
Somente a ao ritual suscetvel de reatualizar e redistribuir essa
fora. Ela pode ser diminuda (a doena considerada como um
enfraquecimento do ax de um indivduo) ou, ao contrrio, aumentada. Estamos
diante de um universo extremamente instvel, mas no qual sempre h
comunicao entre os mltiplos elementos do sistema. O fiel - e por seu
intermdio aquele que vem consult-lo- literalmente nutrido a cada descida
da divindade; porm ele tem, por sua vez, de nutrir com oferendas (despachos)
a divindade que o fortalece ao se encarnar nele.
Ora, essa noo de obteno, de intercmbio de fora e de competio
entre foras rivais to importantes nas prticas religiosas e teraputicas africanas
e em seu desenvolvimento por intermdio da dispora africana no Brasil: a)
suscetvel na umbanda de abrir-se a qualquer contribuio externa - espritos
dos caboclos, santos do catolicismo, foras espirituais da sia ... ; b)
reinterpretada nos quadros do espiritismo, da astrologia e da teosofia, em
Antropologia dos sistemas de representaes da doena: ...
251
suma, de um sistema biopsicocosmolgico ao mesmo tempo decididamente
universalista e totalmente brasileiro, para o qual tudo que se passa no
universo fsico e psicolgico tem uma correspondncia direta no universo
astral (ou espiritual).
As divindades africanas (orixs), sem deixar de garantir a continuidade
entre os continentes americano e africano, tornam-se falanges de espritos
incorporados pelos mdiuns. Os espritos ancestrais so simultaneamente deuses,
diretamente reguladores dos comportamentos individuais e das relaes sociais,
das energias mentais que circulam; vibraes que se deve esforar em captar;
fluidos ora positivos (que so fruto de espritos evoludos, chamados de espritos
de luz), ora negativos (que puxam para baixo, dos quais Exu smbolo). Estas
diferentes maneiras de denominar o sagrado podem ser consideradas como
instncias de identificao com os ancestrais do grupo, numa sociedade
multicultural em perptua busca de identidade. So igualmente foras da natureza
espiritualizada numa populao recentemente urbanizada- como a de Fortaleza
- e constituda em parcela importante pelas migraes do serto.
Em Fortaleza e de modo geral em todo o estado do Cear, existe um
conjunto de representaes comuns de doena e de sade,
12
partilhadas tanto
por curandeiros, raizeiras, rezadoras, parteiras, mdiuns da umbanda ou do
kardecismo quanto pelas respectivas clientelas de todos esses facultativos. Com
freqncia, os remdios prescritos no contexto do espiritismo umbandista so
os mesmos ministrados pelas raizeiras. E pais e mes-de-santo utilizam-se de
um leque teraputico muito amplo, integrando as preces catlicas de alvio,
os banhos de descarrego, os passes e toda a farmacopia (popular e cientfica)
de que se pode dispor no Nordeste, e mandam para os mdicos os clientes
que apresentam, a seus olhos, sintomas propriamente orgnicos.
Podemos nos perguntar, devido ao estreito emaranhado dessas prticas
e de suas respectivas representaes - ligadas tanto ao catolicismo popular,
s religies de origem africana, caboclos, asiticos, ao espiritismo, ao ocultismo
e ao esoterismo europeu -, fora desse processo que alguns umbandistas
chamam abertamente, eles mesmos, de mistura, em que consiste a originalidade
dessa cultura teraputica?
A sade a capacidade de livrar o indivduo de foras negativas (faz-se,
ento, descerem os maus fluidos) e de recarreg-lo ou fortalec-lo com energias
positivas, por intermdio de todos os produtos culturais (ritos e remdios
medicinais) de que dispe tal religio, permanentemente aberta para o exterior,
que no mais vivido, como o por ns - como a distncia de uma diferena
da qual conveniente proteger-se -, mas como o que constitutivo de uma
12
Cf. a esse respeito A. P. Barreto (1985) e A. M. Cavalcante (1985).
252
Franois Laplantine
identidade em perptuo movimento. Acrescentemos que na umbanda, e isso
devido a seu componente africano, o "mal" no irremediavelmente condenado,
como no cristianismo ou no kardecismo, pois continua sendo to necessrio
realizao do ritual teraputico quanto as foras benficas.
Eis alguns exemplos por mim presenciados:
O mau-olhado considerado responsvel pelo quebranto - ruptura de
equilbrio que produz um enfraquecimento do sujeito e traduz-se,
particularmente nas crianas, por diarrias ou vmitos. Essa etiologia no
especfica umbanda, mas , no contexto da religio, reinterpretada em
termos de ms radiaes, de vibraes negativas captadas pelo indivduo.
O encosto uma incriminao etiolgica muito difundida no Cear e
no mais propriamente umbandista. Designa um estado de angstia, de
tristeza ou de apatia ligado a um esprito que se apega de maneira intempestiva
a uma pessoa, fixando-se em sua mente. Trata-se, na umbanda, do esprito de
um morto em busca de ascenso espiritual, expiando seus erros passados e
que deve ser transportado pelos mdiuns para os "hospitais do astral", a fim
de ser tratado.
O corpo aberto tambm uma representao muito popular no Cear. Se
a doena for considerada como a conseqncia de um "mau objeto" (no sentido
literal e psicanaltico) que entrou no corpo e tem de ser expulso, a preveno
consistir em "fechar o corpo", em passar a ter o "corpo fechado". No entanto,
a umbanda enfatiza a ambivalncia do "corpo aberto". Ter o corpo aberto,
diagnstico feito a meu respeito por dois pais-de-santo consultados,
evidentemente muito perigoso, pois corre-se o risco de ficar vulnervel a todo
tipo de intruso patgena. Mas igualmente a indicao de uma potencialidade
a ser reforada por energias positivas, ou seja, para desenvolver sua prpria
mediunidade.
13
Gostaramos de insistir aqui sobre a extrema heterogeneidade social, cultural
e teraputica que pode ser identificada de um terreiro para outro. Uns, freqentados
por uma populao pertencente classe mdia, so o lugar de um processo de
"purificao" e de "embranquecimento" cultural e ideolgico intenso. As
representaes da sade a encontradas pretendem-se experimentais e cientficas.
Outros, ao contrrio, cujos adeptos e clientes moram num mesmo bairro, esto
muito mais prximos da cultura popular mdico-mgica do Nordeste. a razo
pela qual toda tentativa de generalizao s pode levar a substituir a extrema
complexidade do fenmeno em questo pelas distores perceptivas e
ideolgicas prprias ao pesquisador. Alm disso, a originalidade de um terreiro,
ll Esse ltimo diagnstico, como se v, no muito inocente, pois estimula a pessoa a tornar-se um adepto da
umbanda.
Antropologia dos sistemas de representaes da doena: ... 253
fora da pertena social daqueles que dele fazem parte, a originalidade de
sua prpria encenao, que funo da personalidade do pai ou da me-de-
santo que o dirige e nele imprime sua marca, e dos fiis que trazem suas
prprias contribuies jogando ritualmente no imaginrio as dificuldades
particulares, com as quais cada um deles confrontado na realidade.
A umbanda, que conhece uma influncia crescente em todas as classes
sociais,
14
tende a se tomar a imensa projeo musical, danada e cantada, das
frustraes psicolgicas e dos conflitos sociais de toda a sociedade brasileira.
So as telenovelas, estes famosos folhetins brasileiros televisionados, que
me parecem pessoalmente revelar melhor as representaes que se encenam na
umbanda. As novelas e as sesses podem ser consideradas como duas expresses
ldicas privilegiadas - uma laica e a outra religiosa - de um imenso psicodrama
nacional que a sociedade brasileira apresenta a cada noite. Dramatizando suas
contradies culturais, sociais e econmicas, nos dois casos trata-se do Brasil se
dando em representao a si mesmo.
Por um lado, os problemas que so tratados pelos terapeutas da umbanda,
cada um desempenhando durante duas horas o papel de um ator, so
rigorosamente os mesmos que aqueles desempenhados na televiso pelos atores
profissionais das novelas: doena, amor, dio, conflitos de interesse, desejos de
ascenso social, dificuldades do casal e na famlia.
Por outro lado, a partir de um esquema regulador estabelecido, mas
que nada tem de rgido, as sesses de umbanda, assim como as novelas,
transformam-se permanentemente: o filho ou a filha-de-santo possudo
contribui para o desenvolvimento de cada sesso em funo de dificuldades
daquele dia ou da vspera. De modo rigorosamente idntico, a elaborao da
narrativa da telenovela se efetua no dia-a-dia. A histria nunca escrita de
antemo. O roteiro definitivo funo das chamadas telefnicas dos
telespectadores, que sugerem em que sentido deve orientar-se a trama da
novela. Em resumo, seu desenrolar, permanentemente aberto para o exterior,
a todo momento suscetvel de se modificar, integrar novos personagens e
infletir o lugar dos papis principais em proveito de outros at ento
secundrios. Ora, exatamente o que se passa, embora num ritmo
evidentemente muito menos rpido, no panteo umbandista, onde os
respectivos lugares mantidos pelas diversas divindades so perfeitamente
cambiveis.
Em relao idia que temos na Europa do que uma representao,
a umbanda, imagem da sociedade brasileira, absolutamente
14
Trata-se de uma religio de implantao muito recente em Fortaleza. Importada, na dcada de 1950, do Rio de Janeiro,
de So Paulo e de So Lus do Maranho, passou de uma dezena de terreiros em 1960 para cerca de 800 em 1980.
li!""'
254
Franois Laplantine
desconcertante. De fato, encontramo-nos confrontados com a coexistncia
de modelos etiolgicos e teraputicos. difcil, seno impossvel, pensar
em nossa sociedade como podem ser vividos conjuntamente pelos mesmos
atores sociais, porque pertencem, ao mesmo tempo, a pocas histricas e
a reas culturais distintas. Ademais, hoje, no estamos absolutamente
diante da adoo, em forma de pardia, de representaes que poderiam
ser chamadas de "europias" e menos ainda da valorizao purista das
tradies "africanas" ou "indgenas". Se a estrutura de base das
representaes mgico-religiosas da doena incontestavelmente sada
dos cultos africanos, a umbanda escapa ao que poderia dela dizer um
pensamento estritamente categoria! e classificatrio. Por um trabalho de
"bricolagem" que opera uma transmutao dos elementos originais, surge
uma combinao etiolgica e teraputica indita (longe de estar terminada),
absolutamente irredutvel ao que conhecemos das sociedades greco-latinas,
anglo-saxnicas ou africanas, e dos componentes lusitanos, italianos,
germnicos, japoneses, africanos, indgenas da sociedade em questo, todos
suscetveis de serem incorporados pelos mdiuns da umbanda.
15
Esse processo
combinatrio perfeitamente caracterstico da brasilidade que integra todas
essas diferenas, porque a pluralidade fundadora da identidade da sociedade
brasileira naquilo que ela tem de nico.
Assim, as representaes da doena e da sade comunicam-se entre si
e so objetos de uma interao social e cultural incessante, que engendra
formas mestias fadadas, elas mesmas, a muitas metamorfoses. Da o processo
e o exerccio de reinterpretao permanente, de traduo necessria de um
discurso em outro, que transforma os atores sociais, mas transforma, por isso
mesmo, os instrumentos metodolgicos do pesquisador e a ele prprio.
O que a umb'anda - e de modo geral a sociedade brasileira - permite
ao pesquisador compreender claramente que, da mesma maneira que o
intercultural constitutivo do cultural, a interferncia entre as representaes
constitutiva das prprias representaes. certamente possvel distinguir
sociedades nas quais as representaes oriundas de uma cultura estrangeira
se beneficiam preferencialmente - como no caso do Brasil - de um juzo
antecipado favorvel, de outras sociedades - como as nossas - que tendem
a desconfiar dos contatos entre as culturas. Mas justamente o que convm
''Hoje em dia, da mesma forma que qualquer pessoa pode ser integrada a um dado terreiro, em funo da classe social
qual pertence, qualquer esprito (divindade ou entidade) pode, no limite, ser "incorporado" por qualquer mdium.
(Observemos, entretanto. que, se uma mulher pode ser o "cavalo" de espritos indistintamente femininos e masculinos,
um homem no pode receber uma entidade feminina.) Assim, chegamos ao plo mais extremo existente em relao
aos cultos afro-brasileiros de origem, como o candombl, no qual o orix confere uma identidade a um indivduo
singular, e a terapia se esfora por ser a mais personalizada possvel.
Antropologia dos sistemas de representaes da doena: ... 255
problematizar so os instrumentos de investigao elaborados na Europa a
partir do estudo das sociedades "tradicionais" e que talvez no possam
pretender a universalidade que lhes conferimos, a menos que sejam
consideravelmente refinados. Estamos nos referindo particularmente idia
de que possam existir sistemas de representaes completamente autnomos,
concepes inteiramente diferenciadas da doena e da sade, em suma,
sistemas totalmente homogneos.
A idia de que se possa encontrar (e construir, a partir de observaes)
uma unidade distintiva e uma homogeneidade da representao um engodo.
No apenas na sociedade brasileira, que hoje funciona tanto a partir de suas
antenas quanto de suas razes, e que nunca foi, propriamente falando, uma
sociedade "tradicional", mas em nossas prprias sociedades, que no mais o
so. Essa idia corresponde a uma tendncia do pensamento (e sobretudo do
pensamento cientfico), que busca assegurar-se de sua identidade e recusa-se a
pensar a pluralidade, mas no a realidade.
Na prpria realidade brasileira, certamente possvel encontrar exemplos
a contrario que invalidem as hipteses que acabamos de formular, a partir
do estudo do sincretismo teraputico da umbanda. a existpcia de culturas
separadas (e conseqentemente de representaes diferentes) numa sociedade
que , sem dvida, uma das mais discricionrias do mundo. Portanto, s
representaes que se formam no cadinho das medicinas e das religies
populares (que constituem numa cidade como Fortaleza o nico recurso
teraputico de uma parte importante da populao que no pode, por motivos
financeiros, ter acesso aos servios sociais e sanitrios oficiais) vm opor-se
as representaes induzidas pela medicina cientfica (hospitalar-universitria)
que, como na sociedade francesa, relega os curandeiros ilegalidade. o
caso dos cultos propriamente afro-brasileiros, como os candombls ou os
xangs, que constituem no Brasil uma das mais fortes afirmaes de memria
coletiva e de fidelidade frica. o caso ainda do espiritismo kardecista,
no qual a populao de cor extremamente minoritria e que lana os sistemas
de prticas e de representaes da umbanda, julgados "brbaros" e "no-
civilizados", em direo ao plo imoral e associai da magia e mais
precisamente da magia negra.
16
Isso no impede que tal religio aja no sentido
de uma uniformizao crescente das representaes da doena e da sade, da
mesma forma que ela constitui, no Brasil, com as telenovelas, um dos fatores
determinantes de identidade cultural e de integrao nacional.
16
Ressalte-se tambm que os terapeutas umbandistas entram em concorrncia direta com todos os outros responsveis
religiosos (pastores batistas, pentecostais, celebrantes kardecistas, terapeutas do candombl), para constituir uma clientela
(cf. M. A. Loyola, 1983) e transformar em fiis aqueles que, na origem, so consulentes. E no nos esqueamos das
competies encarniadas a que se entregam os terreiros entre si (cf. I. Velho, I 975).
256
Franois Laplantine
Hoje, as telenovelas da TV Globo so indistintamente acompanhadas
pelo campons do Nordeste, pelo homem de negcios de So Paulo, pelo
arteso de Fortaleza ou pelo funcionrio de Braslia. E este outro modo de
representao da realidade que a umbanda, em seus aspectos ao mesmo
tempo culturais e teraputicos, difundida a partir dos anos 30, no Rio de
Janeiro, propaga-se hoje sobre o conjunto do territrio brasileiro e age de
modo idntico no sentido de uma indiferenciao das mentalidades.
Certamente, permanecemos sempre entre ns, no interior de uma mesma
classe social. Em Fortaleza, os profissionais liberais se encontraro
habitualmente no terreiro da rua Gonalves Ledo, os pequenos funcionrios
no da rua lbiapina e os desempregados numa das sesses de macumba das
favelas de Pirambu. Porm, os primeiros, brancos em sua imensa maioria,
podero tanto quanto os outros (negros e mulatos principalmente) incorporar
o esprito de um preto velho, ou seja, de um ancestral africano escravizado,
que indicar a seus consulentes, de meio burgus, de origem lusitana como
ele, um tipo de tratamento.
A nosso ver, essas reflexes constituem um estmulo a tornar mais
complexo e a renovar o prprio conceito de representao, particularmente
de representao da doena, sem cair, no entanto, nas delcias do inefvel ou
nos impasses do relativismo cultural. Pois o que se constitui em problema
aqui no o fato de o pensamento mdico-mgico se desenvolver de
modo cumulativo (j sabido desde Prazer), nem o princpio de participao
da "mentalidade primitiva", cara a Lvy-Bruhl; mas nossa dificuldade em
pensar cientificamente a miscelnea. E isso, tanto mais que essa mescla,
em particular dos imaginrios religiosos, no resultado de uma prtica
social de tipo sectrio, mas "confunde-se pouco a pouco com a sociedade
global" (M. I. Pereira de Queiroz, 1981) e eminentemente constitutiva
da identidade de uma nao - uma das mais modernas do mundo.
Convm lembrar que, recentemente, a administrao dos correios lanou
selos com as efgies dos orixs, e que mes-de-santo no s so consultadas,
mas celebradas em todo o Brasil, por poemas e canes. As divindades do
candombl (energias vibratrias tambm da umbanda) so cantadas pelos
compositores e intrpretes mais populares do pas, como Gilberto Gil, Maria
Bethnia, Caetano Veloso. Em suma, estamos diante de uma verdadeira cultura,
que se estende msica e dana contemporneas, pintura e literatura
produzida especialmente pelos maiores escritores do pas, como Jorge Amado.
Enfim, para ns, as relaes entre as representaes pertencentes ao
campo do que atribudo ao imaginrio religioso esto no caso estreitamente
intrincadas, s vezes de maneira surpreendente para um europeu, ainda que
antroplogo. Um dos pais-de-santo consultados pessoalmente por mim em
Antropologia dos sistemas de representaes da doena: ...
257
Fortaleza, antes de incorporar o esprito do preto velho Pai Tobia, que ma
fazer-me um diagnstico e aconselhar-me, disse-me confidencialmente que
ele prprio era a reencarnao de um mdico francs de Nancy, o Dr. Jean-
Pierre Courtier. At 1971, data em que encontrou a morte num acidente de
automvel, o mdium esprita Z Arig se dedicava em Minas Gerais a fazer
operaes de cirurgia ocular das mais delicadas, com uma simples faca de
descascar legumes, sem anti-spticos nem anestesia, mas incorporando o
esprito do Dr. Fritz.
17
Do mesmo modo, em estado de transe, possudo pelo
esprito desse mdico alemo, Edson Queiroz opera hoje em dia no Recife os
doentes que vo consult-lo, particularmente devido a problemas
oftalmolgicos.
17
Sobre o espiritismo brasileiro. permitam-me remeter a uma obra escrita em colaborao com M. Aubre.
,
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