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GUIA DE LABORATORIO N 5 I.

PERMEABILIDAD DE UN SUELO

Generalidades El coeficiente de permeabilidad es una constante de proporcionalidad relacionada con la facilidad de movimiento de un flujo a travs de un medio poroso. Existen dos mtodos generales de laboratorio para determinar directamente el coeficiente de permeabilidad de un suelo. Estos son los llamados mtodo de la cabeza constante y el mtodo de la cabeza variable. Ambos mtodos se basan en la ley de Darcy Ni el ensayo de cabeza constante ni el de cabeza variable permiten obtener valores del coeficiente de permeabilidad de un suelo demasiado confiables. Existen muchas razones para esto, pero las principales son las siguientes: 1. El suelo que se utiliza en el aparato de permeabilidad nunca es igual al suelo que se tiene en el terreno (siempre esta algo alterado) 2. La orientacin in situ de los estratos con respecto al flujo de agua es probablemente diferente en laboratorio. 3. Las condiciones de frontera son diferentes en el laboratorio. Las paredes lisas del molde de permeabilidad mejoran los caminos del flujo con respecto a los caminos naturales en el terreno. Si el suelo tiene estratificacin vertical, el flujo en los diferentes estratos ser diferente, y esta condicin de frontera es casi imposible de reproducir en el laboratorio. 4. La carga hidrulica h puede ser diferente (a menudo mucho mayor) en el laboratorio, lo cual causa el lavado de material fino hacia las fronteras con una posible reduccin en el valor de k. Los gradientes hidrulicos obtenidos en el terreno (i = h/L) varan entre 0.5 y 1.5, mientras que en el laboratorio suelen ser 5 o ms. Existe evidencia obtenida en diferentes investigaciones que hace pensar que v = k i no es una relacin lineal para todos los valores de i, especialmente para valores grandes (Mitchell y Younger (1967)). Por otra parte existe tambin evidencia de que suelos finos (arcillas), puede existir un gradiente umbral por debajo del cual no hay flujo. (Terzaghi (1925)). 5. El efecto del aire atrapado en la muestra de laboratorio es grande aun para pequeas burbujas de aire debido al tamao tan pequeo de la muestra. Definiciones Ley de Darcy.

v = k i
y la velocidad correspondiente del flujo es:

q = k i A
donde: q = cantidad de flujo por unidad de tiempo k = coeficiente de permeabilidad (unidades de velocidad) i = gradiente hidrulico = h/L h = carga hidrulica a lo largo de la muestra L = Longitud de la muestra a travs de la cual se mide h A = rea de la seccin transversal de la masa en consideracin

El coeficiente de permeabilidad de una masa de suelo homognea, isotropita depende principalmente de los siguientes factores: 1. La viscosidad del fluido en los poros (normalmente agua). A medida que la temperatura aumenta, la viscosidad del agua disminuye y el coeficiente de permeabilidad aumenta; es decir, la velocidad de flujo aumenta. El coeficiente de permeabilidad se ha normalizado a 20 C, de forma que el coeficiente de permeabilidad a cualquier temperatura T se puede expresar con respecto a k20, por medio de la siguiente ecuacin:
k20 = kT

T 20

donde T y 20, son las viscosidades de los fluidos a la temperatura T del ensayo y a 20 C, respectivamente. Es posible utilizar la viscosidad absoluta o la viscosidad cinemtica del fluido en la ecuacin anterior.

2. La relacin de vacos e del suelo. Se han hecho varios intentos para correlacionar el coeficiente de permeabilidad del suelo a una relacin de vacos dada con el mismo suelo a diferente relacin de vacos [k = f (e)]. 3. El tamao y forma de los granos de suelo. Allan Hazen estudio el uso de arenas en filtros para obras hidrulicas y concluyo que para arenas limpias y gravas el coeficiente de permeabilidad puede expresarse aproximadamente como:
2 k = 100 D10

cm / s

para un rango de D entre 0.1 < D10 < 3.0 mm. El D10 que se utiliza es el dimetro correspondiente al 10 % mas fino en tamao de la muestra obtenido de la curva de distribucin granulomtrica y expresado en cm. La presencia de partculas angulares y laminares tienden a reducir k mas que cuando el suelo esta compuesto predominantemente por partculas redondeadas y esfricas. 4. El grado de saturacin. A medida que aumenta el grado de saturacin, el coeficiente de permeabilidad aparente tambin se incrementa. En parte este aumento se debe a la distribucin en la tensin superficial. El origen del resto del aumento se desconoce, pues es difcil determinar k a menos que se considere continuidad de flujo a travs del medio. El flujo a travs del medio poroso puede obtenerse nicamente considerando la cantidad que entra y sale de la masa de suelos. Como caso extremo, seria posible, en un suelo seco, tener un flujo considerable hacia la muestra sin tener flujo de salida. El calculo de k dara k = 0 lo cual evidentemente es incorrecto. Las muestras usadas en laboratorio generalmente se saturan para evitar este problema, aunque recientes investigaciones se ha tenido en cuenta condiciones donde S < 100 %.
Equipo

Aparato de permeabilidad Cronometro Termmetro Cilindro graduado Vara pequea de madera graduada

Procedimiento

1. Pesar el recipiente de material (granular) que ser utilizado en el experimento. 2. Armar el aparato de permeabilidad hasta donde se necesite para colocar el suelo para el ensayo. Determinar el volumen del molde. 3. A partir de la densidad natural especificada calcular el peso total de suelo a utilizar y compactar el suelo en 3 capas iguales utilizando la vara de madera graduada.

4. Armar el aparato. Orientar las tuberas de entrada y salida convenientemente para la recoleccin de agua y saturacin y drenaje iniciales. 5. Conectar la entrada del agua al recipiente de suministro. A continuacin dejar saturar lentamente la muestra (por observacin visual) y estabilizar la condicin de flujo permitiendo que fluya agua por un tiempo. a continuacin cerrar la vlvula de entrada y salida. 6. Utilizar un recipiente de 500 o 1000 ml (mayor si es posible) para recibir el agua a la salida del permemetro. Registrar el tiempo necesario para almacenar entre 750 y 900 ml de agua. Registrar tambin la temperatura del agua y repetir dos o tres veces mediciones similares adicionales utilizando un tiempo constante (t = constante). La cantidad de agua recogida en ensayos sucesivos es decreciente; esto debe considerarse en la discusin del informe. 7. Calcular el coeficiente de permeabilidad k utilizando la ley de Darcy y promediando los resultados obtenidos. Expresar los resultados en cm/s.
Preguntas

1. La disminucin en la cantidad de agua que fluye a travs de la muestra en cada repeticin sucesiva, se debe a la formacin de una barrera en el filtro por acumulacin de finos, o a la salida de aire en solucin en el agua? 2. Qu puede hacerse para producir una condicin de Q = constante? 3. Discutir los cambios que puedan hacerse para mejorar desde su punto de vista este experimento prctico. 4. UD desea construir una cancha de tenis en el patio de su casa (cancha de arcilla). Aplicando los conocimientos adquiridos en el curso Con qu material y de qu manera diseara la red de drenaje de la cancha?
Bibliografa

1. Bowles Joseph E. Manual de Laboratorio de Suelos en Ingeniera Civil. Biblioteca IDIEM.