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LATINOAMERICANA PSICOPATOLOGIA F U N D A M E N T A L

Rev. Latinoam. Psicop. Fund., III, 1, 158-163

Bleuler e a inveno da esquizofrenia


Mrio Eduardo Costa Pereira

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Em 1911, Eugen Bleuler publica sua monumental monografia intitulada Demncia precoce ou o grupo das esquizofrenias1, que fundaria a viso cientfica contempornea sobre essas psicoses. No presente nmero, a Revista Latinoamericana de Psicopatologia Fundamental apresenta a traduo da primeira parte da seo V daquele trabalho, que trata especificamente do Conceito da enfermidade. A leitura desse texto, de importncia maior para a histria da psicopatologia, permitir situar alguns elementos centrais da contribuio de Bleuler constituio da categoria esquizofrenia. Eugen Bleuler nasceu em 1857 na pequena cidade sua de Zollikon, a mesma onde um sculo mais tarde, Martin Heidegger proferiria durante quase uma dcada, a convite de Medard Boss, seus famosos seminrios sobre psiquiatria. Tendo feito sua formao mdica e sua iniciao psiquitrica na Sua, Bleuler desloca-se a Paris para prosseguir seus estudos com Charcot e Magnan e, em seguida, a Munique, no Instituto Von Gudden. Finalmente, retorna a Zurique para concluir seu internato na Clnica Universitria de Burghlzli, sob a direo de Auguste Forel2.
1. E. Bleuler (1911). Demencia precoz: el grupo de las esquizofrenias. Buenos Aires: Paids. 2. Cf. J. Postel & C. Quetel (orgs.). Nouvelle histoire de la psychiatrie. Toulouse: Privat, 1983, pp. 588-589.

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Em 1898, Bleuler assume a ctedra de psiquiatria da Universidade de Zurique, sucedendo a Forel no Burghlzli. Sob sua direo, essa instituio adquiriria reputao mundial, tendo l trabalhado como seus assistentes nomes como os de Carl Gustav Jung, Karl Abraham, Ludwig Binswanger e Eugne Minkowski. Seu interesse pela psicanlise foi transitrio, mas marcou profundamente seu trabalho psiquitrico, em particular sua abordagem da demncia precoce. J em 1896 Bleuler publica uma resenha (qualificada por Ernest Jones como ambivalente) dos Estudos sobre a histeria no Nnchner medizinische Wochenschrift, considerando a obra de Breuer e Freud como uma das mais importantes contribuies dos ltimos anos para o campo da psicologia normal (sic) ou patolgica3. Em sua biografia de Freud, Ernest Jones refere que, no outono de 1904, o mestre de Viena fora informado que Bleuler e seu grupo vinham trabalhando com a psicanlise e descobrindo novas aplicaes para ela. Jung, na poca o principal assistente de Bleuler, era o lder desse movimento de aproximao da psiquiatria psicanlise. Ele lera A interpretao dos sonhos e, baseado nos princpios l expostos, desenvolveu alguns testes de associao de idias, de modo a demonstrar experimentalmente a existncia de elementos recalcados, organizados sob a forma de complexos afetivos (empregando de forma modificada o termo complexo, anteriormente usado por Ziehen). Em 1906, Jung publica seus Estudos de diagnstico de associao e, em seguida, A psicologia da demncia precoce, livro que teria profunda influncia no pensamento de Bleuler. Na verdade, trabalhando em uma clnica de pacientes psiquitricos graves, Bleuler dispe de um vasto material clnico para estudar os fenmenos psicticos, em particular a chamada demncia precoce, segundo a nomenclatura kraepeliniana dominante na poca. Seu propsito era o de definir, para alm das meras constelaes sintomatolgicas regulares estabelecidas por Kraepelin, o fundamento psicopatolgico daquela afeco, que faria sua unidade apesar das diferentes formas de apresentao. A particularidade de seu mtodo consistia na aplicao dos testes de associao desenvolvidos por Jung, em pacientes com diagnstico de demncia precoce, de modo a evidenciar os elementos primrios base da psicopatologia daquelas psicoses. O resultado seria uma verdadeira revoluo na doutrina kraepeliniana, terminando por super-la em diversos planos fundamentais, inclusive no terminolgico. A teorizao de Kraepelin sobre a demncia precoce foi se constituindo gradualmente, ao longo das sucessivas edies de Tratado de psiquiatria , notadamente a partir da quinta, datada de 1896. nessa, justamente, que ser introduzida a dimenso evolutiva como critrio nosogrfico fundamental na
3. Cf. E. Jones. A vida e a obra de Sigmund Freud, vol. I. Rio de Janeiro: Imago, 1989, p. 258.

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metodologia kraepeliniana. At ento, a nfase era colocada na descrio sistemtica e rigorosa dos casos clnicos e na classificao destes, segundo suas semelhanas e diferenas formais. Havia a recusa explcita de se intentar qualquer busca de significao aos sintomas, restringindo-se escrupulosamente apenas aos dados objetivos obtidos no plano clnico. Com a introduo da dimenso evolutiva, as chamadas doenas mentais deveriam ser delimitadas no apenas em funo de suas caractersticas atuais, mas em funo tambm de seu desenrolar diacrnico caracterstico, ou seja, segundo sua histria natural. Naquela edio j figurava o termo demncia precoce, mas ainda restrito concepo herdada de Morel: um quadro de empobrecimento intelectual importante que se instalava a partir da adolescncia ou no incio da idade adulta. a sexta edio, datada de 1899, que trar as modificaes mais significativas. Nela, o termo demncia precoce passar a nomear uma doena nica que agrupa formas clnicas bastante dspares e que tm em comum o fato de iniciarem em geral cedo na vida, e conduzirem de maneira inexorvel a um estado de embrutecimento intelectual (Verbldung) irreversvel. O critrio evolutivo estava definitivamente embutido na prpria definio da doena. Com essa perspectiva, Kraepelin toma condies clnicas bastante dspares e at ento consideradas como entidades independentes e lhes confere unidade psicopatolgica segundo um incio precoce e uma evoluo a um estado terminal comum. Assim, a catatonia, descrita por Kahlbaum entre 1863 e 1874; a hebefrenia, estabelecida por Heckel (um discpulo de Kahlbaum) em 1871 e a parania, passam a ser consideradas como formas clnicas da demncia precoce. Segundo a viso kraepeliniana, a demncia precoce constitui uma entidade mrbida especfica, uma enfermidade no sentido mdico e supe que sua causa seria uma auto-intoxicao por substncias de origem sexual. Rapidamente, o pensamento de Kraepelin impe-se psiquiatria europia e vai tomando a legitimidade de um verdadeiro sistema nosogrfico capaz de lanar luz ao campo tradicionalmente obscuro da clnica das psicoses. No obstante, grande nmero de crticas e objees foram levantadas contra as proposies kraepelinianas. Em primeiro lugar, muitos consideravam que a noo de demncia precoce era excessivamente ampla, reunindo sob si condies clnicas muito dspares. Alm disso, tratava-se de uma categoria fundada sobre o estado terminal da doena, o que obrigaria o clnico a manter o diagnstico em suspenso at que se instalasse um estado j sem recuperao. Muitos contestaram o fato de que a Verbldung em questo no era uma verdadeira demncia, mas um grave empobrecimento da personalidade em funo da evoluo crnica da patologia, fato que, diga-se de passagem, nunca foi contestado por Kraepelin.

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Particularmente problemtica era a forma paranide4 da demncia precoce kraepeliniana pois reunia a uma s vez os delrios persecutrios de evoluo crnica, to caros tradio francesa e as formas delirantes alucinatrias. A psiquiatria francesa sempre sustentou a independncia psicopatolgica dos delrios persecutrios crnicos em relao s demais formas de psicose, entre outros motivos justamente por que estes no conduzem, em geral, a nenhuma deteriorao importante da personalidade fora da esfera limitada do delrio. Tal contestao aceita por Kraepelin e incorporada oitava edio de seu Tratado, que passar a restringir a forma paranide aos delrios persecutrios acompanhados de outros fenmenos psicticos, notadamente as alucinaes. O termo parania passar a ter a significao atual, prxima da definio dada por Srieux e Capgras aos delrios de interpretao, ou seja, delrios crnicos, de carter persecutrio, com manuteno das demais esferas da vida psquica. Kraepelin tambm era criticado por ter deixado completamente de lado a anlise psicolgica na constituio da categoria de demncia precoce, o que na Frana, desde Esquirol, fazia parte integrante de qualquer abordagem dos fenmenos psicticos. Diante desse quadro, Bleuler vai se dedicar ao estudo da demncia precoce, s que dessa vez munido do instrumental terico e metodolgico fornecido pela psicanlise freudiana. De Jung, ele j recebera a noo, expressa em A psicologia da demncia precoce, segundo a qual o que faz a especificidade dessa psicopatologia no propriamente a qualidade dos complexos, mas a extrema fixao que o sujeito tem a estes, instalando-se uma situao insuportvel de absoro de todos os interesses do indivduo em seu prprio mundo psquico, isolando-se dos laos afetivos, da vida social e do prprio contato com a realidade. A noo bleuleriana de esquizofrenia buscaria, justamente, colocar em relevo aquele que seria o fenmeno nuclear desses estados mentais, a ruptura, a ciso do eu, em funo do rompimento dos vnculos associativos que assegurariam um funcionamento unitrio da personalidade. Bleuler comea a empregar o neologismo esquizofrenias desde 1906, sendo que esse uso do plural j uma forma de acentuar sua ruptura em relao ao pensamento kraepeliniano. No se trataria de uma nica afeco, como supunha Kraepelin, mas de um grupo ainda indeterminado de condies com um ncleo psicopatolgico comum. Existe, entretanto, um esforo por reconhecer que a demncia precoce descrita por Kraepelin constitui um verdadeiro conceito de enfermidade mental, tratando-se, na verdade, de substituir os critrios emprico-evolutivos por critrios propriamente

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4. Cf. P. Bercherie. Histoire et structure du savoir psychiatrique: les fondements de la clinique I. Tournai: Editions Universitaires, 1991.

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psicopatolgicos, ou seja, que suponham uma teoria da doena. Estamos, pois, diante de um esforo muito estranho, uma vez que Bleuler apresenta-se como defensor das idias de Kraepelin, ao mesmo tempo que seu conceito de esquizofrenias contesta os prprios fundamentos dessas proposies. Em primeiro lugar, Bleuler distingue os sintomas primrios, que so relativos etiologia, dos sintomas fundamentais, relativos ao diagnstico. Os sintomas primrios so aqueles a partir dos quais a enfermidade se instala. Segundo Bleuler, estes so irredutveis pela compreenso psicolgica. Tratam-se de manifestaes diretas e incompreensveis do processo mrbido. Na seo da monografia sobre o grupo das esquizofrenias, dito explicitamente que a origem desses sintomas ainda obscura, mas que no absolutamente necessrio supor a presena de um processo patolgico fsico. concebvel que toda sintomatologia esteja psiquicamente determinada. Tal posio matizada a seguir, deixando margem a uma interao de fatores fsicos e psquicos. Para Bleuler, o sintoma primrio por excelncia a clivagem das associaes entre as funes psquicas, rompendo-se a unidade do eu e colocando em jogo a necessidade de restituio da integrao perdida, tarefa expressa pelos sintomas secundrios.5 Outros sintomas primrios seriam os estados de obnubilao, as oscilaes afetivas e a predisposio a alucinaes. Os sintomas secundrios, por sua vez, como vimos, representam tentativas por vezes desesperadas de se fazer frente a um estado psquico desesperador de ruptura da unidade do eu: Por uma parte, o relaxamento das associaes tem por resultado a abertura de vias errneas de pensamento, que se apartam da experincia; e por outra, o paciente se v obrigado a operar com fragmentos de idias. Entre estes esto a alterao do fluxo do pensamento, a ambivalncia afetiva, os delrios e as alucinaes. A outra oposio a que separa os sintomas fundamentais dos sintomas acessrios. Aqueles visam superar o inconveniente clnico introduzido pela perspectiva evolutiva: buscam-se sintomas que estejam presentes em todas as formas de esquizofrenia e em qualquer momento de sua evoluo. So sintomas fundamentais o autismo, a ambivalncia afetiva, as alteraes da afetividade e os prprios distrbios das associaes. J os sintomas acessrios podem no estar presentes em todos os casos e/ou em todos os momentos e so representados pelos delrios, pelas alucinaes e pelos quadros catatnicos, entre outros. Dessa forma, a determinao dos sintomas primrios decorre, na obra de Bleuler, por um processo de interpretao dos sintomas e de uma concepo global
5. Cf. J. Garrabe. Histoire de la schizophrnie. Paris: Seghers, 1992.

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da psicopatologia, afastando-se da descrio objetiva de Kraepelin. Alm disso, a deteriorao terminal apenas um dos destinos possveis da esquizofrenia, no sendo mais considerada como a via inexorvel final e o ponto de articulao comum entre as diferentes formas clnicas. No texto aqui traduzido, veremos Bleuler realizar um grande esforo no sentido de demonstrar que a demncia precoce, de Kraepelin, constitui um autntico conceito de enfermidade mental. Para isso, mostra que a profuso de categorias e descries de estados psicticos que reinavam at Kraepelin ocorriam, pois os autores acreditavam que a mera descrio minuciosa do processo clnico em questo era suficiente para criar uma entidade nosolgica. Bleuler demonstra o carter arbitrrio de tal procedimento e indica como Kraepelin tentou dar uma consistncia psicopatolgica para a demncia precoce pela introduo do critrio evolutivo. Contudo, Bleuler acabar por indicar os limites desse procedimento kraepeliniano e por introduzir sua prpria perspectiva visando a circunscrio dos fenmenos primrios, correlativa de uma teoria psicopatolgica da esquizofrenia.

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