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QUMICA DE SUELOS

QUMICA DE SUELOS O QUMICA DE COLOIDES. 1. INTRODUCCIN


El suelo ha sido comparado con un laboratorio qumico muy complicado, donde tienen lugar un gran nmero de reacciones que implican a casi todos los elementos qumicos conocidos. Algunas reacciones se pueden considerar sencillas y se comprenden con facilidad, pero el resto son complejas y de difcil comprensin. Se puede dividir la composicin qumica de los suelos en orgnicos e inorgnicos. Representan las partculas minerales el 50% del total, de las cuales dominan la arena, arcilla y caliza, y en menor medida xidos e hidrxidos de fierro y sales; las de origen orgnico suponen el 5%; el 45% que resta lo ocupan aire y agua, los cuales aprovechan la porosidad de la arena (el componente ms importante de los suelos) para penetrar en los suelos y permitir la interaccin con los dems elementos.

Figura 1. Composicin porcentual del suelo

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La fase slida es la responsable del comportamiento del suelo al ser la nica permanente y dentro de ella se distinguen dos tipos de componentes o fracciones: la fraccin mineral derivada del material rocoso y la fraccin orgnica procedente de los restos de los seres vivos que se depositan en la superficie del suelo y de los que habitan en su interior. La fraccin mineral del suelo deriva directamente del material original del mismo y est constituida por fragmentos de aquel unidos a sus productos de transformacin, generados en el propio suelo. Ello hace que aparezcan partculas de diferentes tamaos, si bien solo aquellas que son inferiores a los 2 mm son las que se consideran como partculas edficas. Este conjunto de componentes representa lo que podra denominarse el esqueleto mineral del suelo y entre estos, componentes slidos, del suelo destacan: Silicatos, tanto residuales o no completamente meteorizados, (micas, feldespatos, y fundamentalmente cuarzo). Como productos no plenamente formados, singularmente los minerales de arcilla, (caolinita, illita, etc.). xidos e hidrxidos de Fe (hematites, limonita, goetita) y de Al (gibsita, bohemita), liberados por el mismo procedimiento que las arcillas. Clastos y granos poliminerales como materiales residuales de la alteracin mecnica y qumica incompleta de la roca originaria. Otros diversos compuestos minerales cuya presencia o ausencia y abundancia condicionan el tipo de suelo y su evolucin. Carbonatos (calcita, dolomita). Sulfatos (yeso). Cloruros y nitratos.

En general los suelos se componen de silicatos con complejidades que varan desde la del sencillo xido de silicio cuarzo hasta la de los silicatos de aluminio hidratados, muy complejos, encontrados en los suelos arcillosos. Los elementos del suelo ms importantes para la nutricin de las plantas incluyen el fsforo, el azufre, el nitrgeno, el calcio, el hierro y el magnesio. Investigaciones recientes han mostrado que las plantas para crecer tambin necesitan cantidades pequeas pero fundamentales de elementos como boro, cobre, manganeso y cinc.

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Los suelos se forman mediante los cambios producidos por el efecto de la temperatura y humedad en las rocas (procesos de meteorizacin). Algunos minerales y la materia orgnica se descomponen hasta llegar a formar partculas extremadamente pequeas. Las reacciones qumicas que ocurren reducen el tamao de estas partculas hasta que no se pueden ver a simple vista. Las partculas ms pequeas se llaman coloides.

2. LAS PARTCULAS COLOIDALES DEL SUELO.


Muchas de las propiedades qumicas del suelo se deben a la presencia de materiales que presentan carga elctrica. Estos materiales son conocidos como coloides del suelo y abarcan a las partculas de arcilla y materia orgnica humificada. En los sistemas coloidales uno o ms de sus componentes incluyen a partculas que tienen una dimensin entre 10-7 a 10-5 cm, es decir, contienen macromolculas o pequeas partculas. No se puede decir que una sustancia sea estrictamente un coloide por que esto implica: un estado de la materia y, por lo menos dos componentes o fases, por eso formalmente no existe una sustancia coloidal, sino un sistema coloidal. Como el sistema coloidal es un sistema heterogneo, es necesario distinguir entre sustancias dispersadas y el medio en el cual est dispersado este material (dispersante). Los coloides se caracterizan por: 1) 2) 3) 4) 5) 6) 7) 8) 9) Tener tamao de la partcula muy pequeo. Poseer carga elctrica Tener un rea superficial grande Atravesar los filtros Presentar movimiento Browniano Presentar el fenmeno de Tyndall (dispersan la luz) Adsorber partculas Flocular (los coloides que se unen precipitan) Absorber humedad (retener humedad)

En el suelo existen los coloides inorgnicos y los coloides orgnicos. Estos dos tipos de coloides existen en mezclas o en un complejo muy estrecho y es difcil separar sus propiedades. Propiedades y caractersticas de los coloides inorgnicos.

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Actan como sustancias amortiguadoras. Adsorben metabolitos txicos. Adsorben antibiticos. Inmovilizan cationes orgnicos. Protegen fsicamente a microorganismos (hbitat). Adsorben los elementos nutritivos: PO43-, HPO42-, K+, Na+, etc., (tanto positivos como negativos). 7) Constituyen el cemento de los agregados ms o menos gruesos (naturaleza fsica). 8) Confieren al suelo su estructura de la cual, van a depender sus relaciones con el aire y con el agua. 9) Confieren al suelo sus propiedades de elasticidad, plasticidad, consistencia. Las propiedades de los coloides orgnicos principalmente son: 1) Almacenamiento de nutrimentos orgnicos (tanto positivo como negativo). 2) Adsorben sustancias lipoflicas (sustancias solubles en grasas). 3) Ayuda a la absorcin de iones (tanto positivo como negativo). 4) Incorpora sustratos. A excepcin de las arenas puras, todos los suelos contienen partculas de tamao coloidal. En los suelos las propiedades en las que intervienen las cargas elctricas de las partculas finas son llamadas con frecuencia "propiedades coloidales", aunque este trmino sea impropio desde el punto de vista qumico formal. Segn la naturaleza de sus cargas los coloides se dividen en: a) Electropositivos, o basoides que estn cargados positivamente, un ejemplo son los llamados con frecuencia sesquixidos de Fierro y Aluminio, que se comportan como bases dbiles que dispersan en medio cido y floculan en medio alcalino.

1) 2) 3) 4) 5) 6)

Figura 1. Clases de coloides

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b) Electronegativos, o acidoides, estn cargados negativamente, son los ms abundantes en el suelo. Comprenden a las arcillas silicatadas, a los geles minerales complejos y finalmente a los cidos hmicos. Tienen propiedades de cidos dbiles dispersos en medio alcalino, floculan en medio cido. Con base en su afinidad por el agua, los coloides se dividen en: a) Hidrfobos o suspensoides, como las arcillas, cuyas molculas estn rodeadas por una capa delgada de agua. Hidrfilos o lifilos (emulsoides), como los cidos hmicos, que presentan alrededor de las molculas una capa espesa de agua llamada de "solvatacin".

Las partculas de arcilla, tambin conocidas como minerales secundarios, presentan carga elctrica. Estas partculas se han formado a partir de los minerales constituyentes de las rocas, los cuales mediante cambios en en el tiempo, se han transformado en otros minerales ms pequeos y ms reactivos desde el punto de vista qumico. Existen una gran cantidad de minerales de arcilla, los que varan tanto en tamao como en sus propiedades qumicas. Esta gran variedad es generada por los diferentes materiales minerales que dan origen a estas partculas, por el clima en el cual se forman y el tiempo transcurrido desde la transformacin del mineral original en el mineral secundario.

Cada coloide (arcilloso u orgnico) tiene carga negativa (-) que se desarrolla durante los procesos de formacin. Esto significa que los coloides pueden atraer y retener partculas cargadas positivamente (+), de igual forma como los polos opuestos de un imn se atraen entre si. Los coloides repelen a otras partculas cargadas negativamente, como tambin lo hacen los polos iguales de un imn. Un elemento qumico que posee cargas elctricas se denomina ion. El potasio, sodio (Na), hidrogeno (H), Ca y Mg tienen carga positiva y se denominan cationes.

Los coloides tienen algunas propiedades fsicas marcadas que afectan fuertemente las caractersticas agrcolas de los distintos suelos. Los suelos de las regiones con precipitacin escasa y poca agua subterrnea estn sometidos a lixiviacin moderada y, por tanto, contienen gran cantidad de compuestos originales, como calcio, potasio y sodio. Los coloides de este tipo se expanden en gran medida cuando se mojan y tienden a dispersarse en el agua. Al secarse

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toman una consistencia gelatinosa y pueden, tras un secado adicional, formar masas impermeables al agua. En la mayora de los suelos los coloides de minerales arcillosos son ms numerosos que los coloides orgnicos. Los coloides son los responsables de la reactividad qumica del suelo. El tipo de material parental (roca madre) y el grado de meteorizacin determinan el tipo de arcilla presente en el suelo. Unas arcillas son ms reactivas que otras y esta caracterstica depende del material parental y de los procesos de meteorizacin.

2.1 LAS ARCILLAS SILICATADAS, PRINCIPALES COLOIDES MINERALES DEL SUELO.

Las arcillas poseen predominantemente propiedades coloidales. El trmino "arcilla" suele tener tres significados posibles en la terminologa de los suelos: 1.- Representa a minerales de composicin especfica. 2.- Es una clase textural. 3.- Forma parte de la fraccin mineral del suelo compuesta de partculas con un dimetro efectivo menor de 0.002 mm sin importar su composicin qumica.

Las arenas y limos estn constituidos por material primario difcil de intemperizar, mientras que las arcillas son material secundario ya intemperizado. La mayora de las arcillas silicatadas son cristalinas ya que poseen una definida y repetida ordenacin de los tomos de los que estn compuestas. Presentan planos de tomos con enlaces inicos, que atraen tomos cargados positiva o negativamente (aniones o cationes). Unas pocas arcillas silicatadas tienen sus tomos menos arreglados y se denominan arcillas no cristalinas o "materiales amorfos".

Las arcillas del suelo se dividen en: 1) Arcillas Silicatadas Cristalinas 2) Arcillas Silicatadas No cristalinas o amorfas 3) Arcillas no silicatadas Sesquixidos de Fierro y Aluminio

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2.1.1 ORIGEN. Los minerales arcillosos constituyen una parte muy importante de los productos de meteorizacin y sntesis de las rocas y los minerales. Las arcillas se forman a partir de productos solubles de minerales primarios, contienen nuevos cristales y pueden ser considerados minerales secundarios. Todos los silicatos presentan un edificio cristalino constituido por tetraedros en cuyo centro figura un silicio y cuyos vrtices est ocupados por oxgeno. Segn al grupo que pertenezcan, estos tetraedros pueden permanecer aislados o aguparse de diferentes modos. Vamos a analizar, de forma muy sucinta, las caractersticas esenciales de los grupos ms representados. PRODUCTOS DE ALTERACIN O DESCOMPOSICIN DE ALGUNOS MINERALES DEL SUELO MINERAL ALFANO ANATASA ANTIGORITACRISOTILO APATITA AUGITA BIOTITA PRODUCTOS DE ALTERACIN Haloisita, caolinita Leucoxeno Clorita, vermiculita, Montmorillonita Se pierde en solucin puede formar vivianita Hidrxido frrico*, geotita*, hematita, Montmorillonita; vermiculita, clorita e iddingsita. Caolinita*, vermiculita, clorita, montmorillonitaq, cristales aciculares de esfeno que a veces se forman durante la alteracin a la intemperie Se pierde en solucin o puede volver a formar el suelo Vermiculita y Montmorillonita Hidrxido frrico*, goetita*, hematita, montmorillonita, vermiculita, clorita e iddingsita* Alfana, mica hidratada*, caolinita*, y gibbsita* Goetita y hematita Caolinita Hidrxido frrico, hematita Se pierde en solucin o puede volver a formarse Se pierde en solucin o puede volver a formarse Caolinita Hidrxido frrico y goetita Goetita, clorita, vermiculita*, o montmorillonita Hidrxido frrico*, goetita*, o montmorillonita,

CALCITA CLORITA DIPSIDO FELDESPATOS HIDRXIDO FRRICO GIBBSITA GEOTITA YESO HALITA HALOISITA HEMATITA HORNABLENDA HIPERESTENO

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ILMENITA CAOLINITA MAGNETITA MOSCOVITA OLIVINA PIRITA CUARZO VERMICULITA

vermiculita*, clorita e iddingsita* Leucoxeno* Slice, almina y gibbsita Hidrxido frrico, goetita, hematita Caolinita, gibbsita Hidrxido frrico, goetita, gibbsita, nontronita, iddingsita* Hidrxido frrico, jarosita, cido sulfrico Se pierde lentamente en solucin Materiales amorfos, mica hidratada y caolinita

Los minerales arcillosos generalmente se forman a partir de los inosilicatos (piroxenos y anfboles), de los filosilicatos (micas) y de los feldespatos. La transformacin de los minerales mencionados, en minerales arcillosos ocurre en un principio por dos procesos. 1.- La transformacin o alteracin de su estructura por: 1) 2) 3) 4) 5) 6) Sustitucin isomrfica. Disolucin de iones interlaminares. Prdida de iones centrales en tetraedros u Octaedros. Desintegracin consecuente de los minerales a Partculas de tamao coloidal.

2.- Descomposicin de los minerales primarios hasta sus componentes inicos con una recristalizacin subsecuente. La composicin qumica de los minerales arcillosos vara dentro de grandes lmites, inclusive dentro de un mismo mineral, esto se debe a la sustitucin isomrfica y a los cationes adsorbidos en tres partes laminares y en la superficie externas del mineral. Slo la Caolinita y la Haloisita tienen una composicin qumica ms o menos estable y definida. 2.1.2 ESTRUCTURA DE LAS ARCILLAS SILICATADAS CRISTALINAS. Una partcula de arcilla silicatada est compuesta de muchas capas arregladas como un "paquete de barajas" y a excepcin de las arcillas amorfas presentan una estructura atmica tridimensional. Son compuestos de gran plasticidad, tienen la propiedad de intercambiar iones adsorbidos en su superficie y en algunos casos son expansibles.

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Figura 3. Estructuras tetradricas y octadricas

Existen dos tipos principales de arcillas silicatadas cristalinas, las de relacin 1:1 y las de relacin 2:1. Las primeros derivan su nombre del hecho de que las arcillas silicatadas 1:1 estn compuestas de dos capas; una capa est formada por iones de Si+4 en coordinacin tetradrica con O-2 llamada "capa de Silicio" o "capa tetradrica". La otra capa est formada por cationes, generalmente Al+3, en coordinacin octadrica con seis iones hidroxilos, sta es la llamada "capa de Aluminio" o "capa octadrica".

Figura 4. Estructuras tetradricas

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Figura 5. Ordenamientos de las capas tetradricas

La clasificacin de las arcillas se basa en si poseen o no una estructura qumica cristalina. Con base en lo anterior se han definido los siguientes grupos:

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Caolinita o de las Kanditas (1:1) Caolinita Dickrita Auxita Haloisita Metahaloisita

Montmorillonita o de las Esmectitas (2:1) Montmorillonita Beidellita Nontronita Hectorita Saponita

Illita o de las Micas Vermiculita y hidratadas Clorita (2:2) Moscovita Seladonita Biotita Filita Glauconita Serospatita Clorita Vermiculita Sepiolita Atapulgita

Las estructuras bsicas para las arcillas silicatadas cristalinas son las siguientes:

Figura 6. Estructuras bsicas 1:1 y 2:1

2.1.2.1 GRUPO DE LA CAOLINITA.

CAOLINITA Composicin: Al4(Si4O10)(OH)8 Forma y ocurrencia: En rocas la caolinita se encuentra principalmente como hojuelas planas submicroscpicas en sedimentos arcillosos o puede formar pseudomorfos de minerales especial de feldespatos como resultado de un alteracin hidrotrmica. En suelos y en rocas alteradas a la intemperie la caolinita es probablemente el nivel arcilloso ms comn y extendido. En los suelos se presentan por lo general como placas submicroscpicas que se presentar aisladamente con orientacin al azar haciendo que la matriz sea

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isotrpica. Puede estar en masas agregadas formando campos o depositada sobre superficies para formas recubiertas de arcilla. La caolinita puede derivar el material original o puede formarse in situ. En muchos terrenos inferiores fuertemente alterados por la intemperie la caolinita forma masas vermiculares dentro de los espacios de los poros o pseudomorfos despus de muchos minerales en especial feldespatos y biotita. Algunos terrenos concrecionarios en zonas tropicales pueden tener caolinita formando ramificaciones sinuosas entre esas concreciones. Sin embargo, las concentraciones mayores y ms puras se presentan en las zonas plidas.

Figura 7. Caolinita

Dureza: Se raya con la ua Color: Blanco Color de Raya: Blanca Clivaje: Laminar no especfico Forma: Individual Textura: Fina muy ligera, lisa Estructura: Abrasiva Brillo: Opaco Luz U.V.: Se observa reflejo lila amarillento Peso Especfico: 2.6 - 2.63 Composicin Qumica: H4Al2Si2O9 2H2O.Al2O3.2SiO2 Al2O3 39.5% SiO2 46.5%, H2O 14% el contenido de los componentes varia algo. Clivacin: Perfecta en una direccin similar a las micas. Relieve: Bajo. Birrefringencia: Dbil (pequea)

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Interferencia de colores: El mximo es el gris y blanco del primer orden. Orientacin: Lenta longitudinal. Productos de alteracin: La Caolinita es extremadamente resistente a la alteracin a la intemperie, pero se puede descomponer para dar soluciones diluidas de slice y almina con o sin formacin de gibbsita. Identificacin: Su bajo relieve y sus colores de primer orden suficientemente distintivos, pero se puede confundir fcilmente gibbsita y algunos otros minerales, pero ello cuando no hay identificacin positiva por la forma del cristal se necesita anlisis rayos x u otras tcnicas, por ejemplo, absorcin de colorantes. son con una con

La Caolinita es un mineral 1:1 que se encuentra formado por placas planas cada una de las cuales consiste de una lmina de tetraedro de Silicio con frmula Si2O3, y una lmina de octaedros de Aluminio con frmula Al2O3(OH)4 las placas estn unidas por condensacin, con eliminacin del agua, de la siguiente manera: Si2O3(OH) + Al2(OH)6 -----------Tetraedros de Silicio Octaedros de almina

-2H2O -- Si2O3Al2(OH)4
Lmina de Silicio almina

Las placas de Silicio-aluminio se encuentran separadas por expansin, la distancia entre la lmina de Silicio de una placa y la siguiente es de 7.2 Ao Cuando la estructura est completamente expandida estos espacios estn ocupados por molculas de agua. Cuando la estructura se ve desprovista de agua por desecamiento, las placas se aproximan entre s, y por lo tanto, el cristal se contrae. En el caso de la Caolinita la contraccin ni la expansin no es grande y su frmula representativa es: Al4Si4O10(OH)8 Diagrama de un cristal de Caolinita:
O=Si++++OO=Al+++OH

Capa Tetradrica Capa Octadrica

H Capa Tetradrica Capa Octadrica

O=Si++++OO=Al+++OH

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Caractersticas fsicas y qumicas de la Caolinita: Alto grado de estabilidad. Poca capacidad de contraccin y expansin. Poca cohesividad. Baja capacidad de retencin de agua pequeo). Baja capacidad de intercambio de cationes (5-15 meq./100 g). Baja capacidad de fijacin de Potasio. Baja capacidad de fijacin de Amonio. Alta capacidad de fijacin de fosfato. Alta disponibilidad de Calcio y Magnesio. Baja disponibilidad de fosfato al suelo. Baja capacidad combinatoria con el humus. Olor caracterstico a humus. (espacio poroso capilar

Figura 8. Estructuras de la Caolinita

La baja capacidad de intercambio de cationes se explica por el hecho de que la capacidad de cambio est solamente restringida a sus radicales OH- situados

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en la superficie de los cristales y a uniones rotas en sus aristas. La alta capacidad de fijacin de fosfato se explica por el cambio con radicales OH- que en la Caolinita existen en abundancia.

2.1.2.2 GRUPO DE LA MONTMORILLONITA.

MONTMORILLONITA Composicin: (1/2Ca,Na)0.7(Al,Mg,Fe)4((Si,Al)8O20)(OH)4nH2O Color y pleocrosmo: Incolora o caf, puede ser rosa plido, o verde, no pleocroica. Forma y Ocurrencia: En rocas es el principal mineral de bentinita formado por la alteracin de vidrio volcnico. Tambin es un constituyente de varios sedimentos y por lo general se presenta como agregados microcristalinos en forma de fragmentos. En suelos la montmorillonita puede derivar del material original sedimentario o se pude haber formado in situ de materiales consolidados o no consolidados. Estos son, normalmente, bsicos o pueden ser una fuente de magnesio. La montmorillonita se forma en las zonas ridas y semiridas. Usualmente existen partculas submicroscpicas, la cuales pueden coalescer para formar finos campos que son visibles entre polares diagonales; rara vez son agregados grandes visibles al microscopio. Clivacin: Perfecta en un direccin, de aqu la forma laminar Relieve: Bajo a muy bajo. Birrefringencia: Fuerte (grande) Interferencia de colores: Los cristales delgados dan a menudo colores superiores al primer orden. Extincin: Recta Orientacin: Lenta longitudinal Productos de alteracin: En condiciones neutras o alcalinas la montmorillonita es bastante estable, pero puede cambiar a mica o a caolinita se las condiciones cambian y el uso se hace cido. Identificacin: Debido al pequeo tamao de las partculas la identificacin ptica es difcil; la identificacin positiva se hace usualmente por anlisis con rayos X, ATD u otras tcnicas. La montmorillonita trioctadrica es pticamente idntica a la vermiculita trioctadrica.

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La Montmorillonita es un mineral 2:1, cada placa consiste en dos lminas de Silicio y una de almina. Las lminas se unen por condensacin con eliminacin de agua (dos moles). Las placas estn separadas por espacios mucho ms anchos que en la Caolinita, 9.6 a 18 Ao o ms, por lo tanto la Montmorillonita se contrae mucho ms al secarse que las arcillas 1:1.

Figura 9 .Montmorillonita

La Montmorillonita se encuentra normalmente como una arcilla fina, con cristales irregulares que tienen un dimetro efectivo de 0.01 a i micra. Las arcillas del grupo de las esmectitas, nombre con el que tambin se conoce a este grupo son ms comunes en los vertisoles y estn frecuentes en los suelos aluviales en las grandes planicies.

La frmula condensada representativa de la Montmorillonita es: Nax(Al2-xMgx)Si4O10(OH)2 El Diagrama de la arcilla 2:1 Montmorillonita es el siguiente:
O=Si++++OO=Al+++OH O=Si++++O-

Capa Tetradrica Capa Octadrica Capa Tetradrica

O=Si++++O-

Capa Tetradrica
O=Al+++OH O=Si++++O-

Capa Octadrica Capa Tetradrica

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Caractersticas fsicas y qumicas de la Montmorillonita: Bajo grado de estabilidad. Alta capacidad de expansin y contratacin. Muy cohesiva. Alta capacidad de retencin de agua. Apreciable capacidad de fijacin de Potasio. Apreciable capacidad de fijacin de Amonio. Baja capacidad de fijacin de fsforo.* Baja disponibilidad de Calcio y Magnesio. Alta disponibilidad de Potasio. Alta disponibilidad de fosfato. Alta capacidad contraria de humus. Sin olor caracterstico. Alta capacidad de intercambio de cationes (15-150 meq./100g de arcilla de 60 a 120 meq./100 g)

La alta capacidad de intercambio se explica por el hecho de que en la Montmorillonita, las sustituciones de Aluminio por Magnesio o Fierro, y de silicio por Aluminio, ocurren en las laminas, liberado enlaces de valencias dentro del cristal as como en las aristas. 2.1.2.3 GRUPO DE LA ILLITA. La Illita (mica hidratada o ibromica), se asemeja a la mica en que los iones Potasio forman puentes entre placas en el lugar de los iones OH-, evitando as la expansin cuando se moja. En la estructura de la mica ha habido sustitucin de Aluminio por Fierro (ferroso) y por Magnesio. La Glauconita es similar al anterior excepto, que ha habido sustitucin de Aluminio por Fierro (frrico y ferroso) y por Magnesio. La frmula condensada representativa de la mica o Illita es: Al2(Si3Al)O10(OH)2

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La Illita se diferencia de la Montmorillonita por su nula susceptibilidad a la expansin intracristalina (10 Ao). Contiene alrededor de un 50% ms de iones por unidad de superficie, es un mineral no abundante en los suelos.

Figura 10. Illita

Los minerales de la Illita fijan Nitrgeno en forma de Amonio aunque el Nitrgeno fijado no es aprovechable por las plantas hasta que el mineral est completamente descompuesto por la meteorizacin.

Diagrama de la arcilla 2:1 Illita:


O=Si++++OO=Al+++OH O=Si++++O-

Capa Tetradrica Capa Octadrica Capa Tetradrica

K
O=Si++++OO=Al+++OH O=Si++++O-

K Capa Tetradrica Capa Octadrica Capa Tetradrica

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Figura 11. Representacin diagramtica de la estructura de la Illita

Kn(Al4.Fe4Mg4Mg6)(Si8 y Aly)O20(OH)4 Caractersticas fsicas y qumicas de la Illita: Baja capacidad de contraccin. Mediana capacidad de retencin de agua. Mediana capacidad de cambio de cationes de 15-40 meq./100 g de arcilla. Alta capacidad de fijacin de Potasio. Alta capacidad de fijacin de Amonio. Baja capacidad de fijacin de fosfato. Alta capacidad combinatoria con el humus.

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2.1.2.4 GRUPO DE LA VERMICULLITA Y LA CLORITA. Es un tipo mixto que no se dilata, la estructura consiste de capas alternas con diferente composicin. La Vermiculita es un mineral de la arcilla de lminas no expansible, es comn en algunos materiales de partida de suelo. Los cristales de Vermiculita estn formados de capas alternas de micas y de molculas de agua que se pierden al calentarla a 500 oC. La Vermiculita es similar a la Illita, pero tiene las capas ms dbilmente unidas por Magnesio hidratado, en vez de iones de Potasio. Su capacidad de intercambio de cationes es alta (100-150 meq./100 g. de arcilla) y puede fijar humus.

2.1.2.4.1 VERMICULITA Composicin: (Mg, Ca)0.7 (Mg,Fe3+Al)6.0((Al,Si)8O20)(OH)48H2O Color y pleocrosmo: Caf plido a amarillo, dbilmente a moderadamente pleocroica. Forma y ocurrencia: En rocas la vermiculita es de distribucin restringida, presentndose como un producto de descomposicin hidrotrmica. Tiene una forma laminar similar a la biotita. En suelos puede derivar de otro material, pero usualmente se forma in situ por descomposicin por la intemperie. Por lo general las partculas individuales son submicroscpicas, pero a menudo son granos grandes que forman parcial o por completo pseudomorfos de biotita, anfbolos y piroxenos. a) Clivacin: Perfecta en un direccin b) Relieve: Bajo c) Birrefringencia: Moderada a fuerte (mediana a grande) d) Interferencia de colores: El color mximo es de segundo orden En rocas alteradas por la

superior como se ve en recubiertas.

intemperie tiende a ser desordenada y muestra colores inferiores. e) Extincin: Recta f) Orientacin: Lenta longitudinal g) Productos de alteracin: La vermiculita es comn en muchos suelos que no estn muy alterados por la intemperie. Con el tiempo puede cambiar a materiales amorfos, mica o caolinita, dependiendo del ambiente. Por consiguiente, se debe considerar como un producto intermedio de alteracin.

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h) Identificacin: Debido al pequeo tamao de las partculas, en la mayor parte de los casos es difcil la identificacin ptica. La identificacin positiva se hace usualmente por rayos X, ATD u otras tcnicas. Las partculas grandes se asemejan a la biotita, pero tienen pleocrosmo ms dbil. clivacin menos perfecta e interferencia de colores inferior. La vermiculita trioctadrica tiene propiedades

idnticas a la montmorillonita trioctadrica.

Figura 12. Vermicullita

La frmula condensada representativa de la Vermiculita es: [Mg(H2O)6]n[(MgFe)3Si4-nAln)O10(OH)2]

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Representacin diagramtica de la estructura de la Vermiculita

2.1.2.4.2 CLORITA La Clorita se le considera un mineral tetramrfico (con cuatro capas, 2 tetradricas y 2 octadricas) porque posee una capa octadrica adicional, presenta un eje C de 14 Ao. Entre la Vermiculita que es un mineral trimrfico y la Clorita existen formas intermedias en los que la cuarta capa es ms o menos completa. La unin entre la estructura trimrfica y la cuarta capa, es electrosttica; ello se debe a las cargas negativas que poseen los minerales trimrficos.

Color y pleocroismo: Verde, verde oscuro, amarillo verdoso con pleocroismo dbil a moderado. Forma y ocurrencia: En formas la clorita se presenta como granos laminares semejantes a las micas. Est ampliamente distribuida en rocas metamrfias de bajo grado, sedimentarias de grano fino; tambin se presenta en algunas rocas

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gneas como producto de la alteracin hidrotrmica de los minerales ferromagnesianos. En suelos la clorita se presenta como granos laminares sencillos o como pequeos agregados. Puede derivar del material original o se puede formar in situ en algunos sedimentos. Cuando se forma in situ, la clorita puede pseudoformar otros minerales como es la biotita. Pero, la mayor cantidad de clorita autignica es submicroscpica y se presenta comnmente interestratificada con vermiculita. Por consiguiente, la identificacin se tiene que hacer con rayos X o con tcnicas de ATD.

Clorita a) Clivacin: Perfecta en una direccin b) Relieve: Bajo c) Birrefrigencia: Dbil (pequea) d) Interferencia de colores: El mximo color es gris a blanco del primer orden, con frecuencia azul ultra, caf o prpura. e) Orientacin: Rpida longitudinal f) Extincin: 0-100 casi recta en la mayor parte de los cortes g) Productos de alteracin: La clorita se altera fcilmente a vermiculita y a montmorillonita. h) Identificacin: Los granos grandes son identificados con gran facilidad por su color verde, su bajo relieve y los colores de primer orden, pero la distincin entre clorita y la biotita ligeramente alterada por efecto de la intemperie algunas veces se dificulta. La frmula condensada representativa de Clorita es:

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Composicin: (Mg,Al,Fe)12 ((Si,Al)8O20)(OH)16 La Clorita se presenta con ms frecuencia en rocas sedimentarias y en suelos productivos derivados de estos materiales. Su composicin elemental es muy variable, pudiendo en algunos casos presentar elementos txicos tales como Cromo y Nquel. Los suelos derivados de la serpentina contienen Clorita y frecuentemente son poco frtiles debido a su alto contenido de Mg+2 y baja concentracin de Ca+2.

Una capa de Clorita tiene dos tetraedros de Silicio, un octaedro de Aluminio y un octaedro de Magnesio. Posee una CICT de 10 a 40 meq./100 g. de arcilla. Se presenta ms en rocas sedimentarias y en los suelos derivados de estos materiales. Debido a las caractersticas antes mencionadas se considera al grupo de la Clorita como independiente de la Vermiculita pero muchos autores para simplificar, la consideran dentro del grupo de la Vermiculita.

La Clorita es comn en muchos suelos. Se le denomina como arcilla del tipo Dentro de las caractersticas fsicas y qumicas de las arcillas del grupo de de la Vermiculita y la Clorita estn: Baja capacidad de contraccin y expansin. Mediana capacidad de retencin de agua. Mediana capacidad de fijacin de fosfato. Baja capacidad de fijacin de humus.

La Vermiculita posee una CICT de entre 120 y 150 meq./100g. de arcilla y depende muy poco del pH. Cuando se satura con K+ o NH4+ es un mineral totalmente inexpandible. Es el producto de intemperismo de los suelos bien hidratados por hidratacin trmica de las micas. Su CICT es poco dependiente del pH y presenta un eje C de 10 a 15 Ao.

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[AlMg2(OH)6]x . [Mg(Si4-xAlx)O10(OH)2]

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La representacin de la Clorita es la siguiente:

O=Si++++OO=Al+++OH O=Si++++O-

Capa Tetradrica Capa Octadrica Capa Tetradrica

O=Al+++OH

Capa Octadrica

O=Si++++OO=Al+++OH O=Si++++O-

Capa Tetradrica Capa Octadrica Capa Tetradrica

2.1.3 ARCILLAS SILICATADAS AMORFAS. Las arcillas amorfas son las que no presenten ningn grado de ordenamiento en una estructura cristalina definida; y que por anlisis con rayos "y" (gamma), no presentan planos de difraccin. Los principales miembros que caracterizan a las arcillas silicatadas amorfas son:

Alfano Al2O3.2SiO2.4H2O Hissingerita Fe2O3.2SiO2.4H2O Imogolita Al2O3.2SiO2.2,5H2O Las arcillas amorfas son mezclas de Silicio y Aluminio que no han formado cristales bien orientados. An mezclas de otros xidos meteorizados como el xido de Fierro, pueden ser parte de la mezcla. Este tipo de material no ha tenido las condiciones o el tiempo necesario para una buena formacin del cristal. Las arcillas amorfas se encuentran en suelos formados por cenizas volcnicas; no estn bien caracterizadas pero se presentan en varias

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cantidades y en muchos suelos. Sus propiedades son muy extraas, como la de tener alta capacidad de intercambio catinico. Como todas sus cargas son de iones de hidrxidos (OH-), pueden ganar un ion positivo o perder el H+ atrapado, estas arcillas tienen una carga variable que depende de cuanto H+ hay en la solucin (acidez del suelo). Alfano es el trmino con el cual se designan a las unidades de alminosilicatos amorfos de una gran variacin en composicin, pero que contiene siempre Al2O3, SiO2 y H2O as como cantidades variables de otros constituyentes entre ellos Fe2O3. Las arcillas amorfas ocasionalmente poseen grandes cantidades de P2O5, sin embargo la mayora de los suelos alofnicos son deficientes en este compuesto. El alfano ocurre como el producto de intemperismo de cenizas volcnicas y en suelos superficiales est ntimamente asociado con la fraccin hmica. El alfano proporciona una estructura estable lo cual da lugar a una gran permeabilidad, lixiviacin excesiva y consecuentemente baja fertilidad. Presenta una gran afinidad para fijar el fsforo en forma no asimilable por las plantas.

En el alfano los tetraedros de Silicio y lo octaedros de almina estn distribuidos al azar y ocasionalmente asociados con otras unidades de Silicio y almina que posteriormente con el tiempo se ubican en un arreglo ordenado, produciendo un mineral cristalino del tipo de la Montmorillonita. El alfano juega un papel directo en la capacidad tampn del suelo.

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2.1.4 SESQUIOXIDOS DE FIERRO Y ALUMINIO. En climas clidos y hmedos, bajo condiciones de mucho lavando por la lluvia y la meteorizacin intensiva de minerales, la mayor parte de la slice y del aluminio se lavan. Los materiales que quedan tienen baja solubilidad, son los sesquixidos tambin de nominados arcillas sesquixidos; son mezclas de hidrxidos de fierro. En latn "sesqui" significa " una y media veces". Los sesquixidos de fierro y aluminio se pueden escribir: A12O3:xH2O Y Fe2O3:xH2O, una y media veces ms oxgeno que aluminio y fierro. Estos compuestos pueden ser amorfos o cristalinos. Pequeas cantidades de estas arcillas se encuentran en muchos suelos, inclusive en suelos poco meteorizados; son predominantes en suelos bien drenados de las reas tropicales donde una intensa meteorizacin se ha presentado por aos. El xido de fierro hidratado comnmente colorea los suelos con sombras rojizas y amarillas. Estas arcillas no se expenden, no son pegajosas ni se comportan como las arcillas silceas. Suelos con un 30 a 40% de sesquixidos pueden adsorber el agua como lo hacen las arenas finas. Los sesquixidos recubren a las partculas grandes y forman agregados estables. La mezcla de sesquixidos y Caolinitas es poco pegajosa. El alto porcentaje de hidrxido de fierro y aluminio originan una enorme superficie para la adsorcin de fsforo, formando fosfatos insolubles, que crean alta capacidad de fijacin de fsforo. La intemperizacin de las cenizas volcnicas puede conducir a la formacin de diversos minerales secundarios, pero por reglas generales, en los suelos jvenes predominan los minerales amorfos; el alfano y la Haloisita (Metahaloisita) en los suelos maduros. Las condiciones de intemperizacin en ambientes hmedos determinan que las cenizas volcnicas, bajo condiciones adecuadas de drenaje, se desarrollen con el tiempo, casi invariablemente, una serie mineralgica que comienza con el alfano y concluye con la Caolinita.

3. ORIGEN DE LAS CARGAS DE LOS COLOIDES DEL SUELO.


La existencia de iones intercambiables en el suelo, se demuestra claramente por el hecho de que varios iones se pueden lavar del suelo con soluciones salinas, pero no con agua pura. Se retarda la movilizacin de los iones en el suelo, por efecto de los lavados, gracias a las cargas existentes en los coloides del suelo. El suelo se comporta como un intercambiador de iones cuando se lleva a cabo

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en l el fenmeno de intercambio. Un intercambiador es un slido selectivo, que puede tener afinidades ms o menos diferentes para diversos iones. En general se dividen en tres grupos de intercambiadores: 1) De cationes o catinicos. 2) De aniones o aninicos. 3) Anfteros que pueden intercambiar aniones y cationes El suelo posee partculas coloidales que actan como intercambiadores de los tres tipos debido a que presentan cargas positivas, negativas

3.1 ORIGEN DE LAS CARGAS NEGATIVAS. Las cargas negativas son de dos tipos: permanentes y dependientes del pH. a) Las cargas permanentes. Se encuentran en las arcillas silicatadas y resultan de la sustitucin isomrfica dentro de la estructura de la arcilla y su cantidad es mayor en las arcillas de tipo 2:1. b) Las cargas dependientes del pH. Las poseen los sesquixidos de Fierro y Aluminio y estn directamente relacionados con la variacin del pH del suelo. Con valores bajos de pH, la carga y por tanto la capacidad de intercambio catinico es baja, pero aumenta al elevarse el pH.

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Cargas permanentes

3.1.1 SUSTITUCION ISOMORFICA. La sustitucin isomrfica es la sustitucin de un ion por otro de similar tamao (o similar nmero de coordinacin) en un mineral, sin cambio en la estructura de ste. Es la responsable de la carga elctrica permanente de los suelos. La sustitucin isomrfica es un fenmeno que tiene lugar durante la formacin del mineral y por lo tanto es una propiedad que no cambia, slo hasta que la estructura del mineral se modifica por procesos de intemperismo. En la estructura de los silicatos laminares, los cationes se substituyen por cationes coordinantes en las lminas tanto tetra como octadricas. El ion que substituye puede tener una carga mayor, igual o menor que la del ion que va a substituir. Si el catin sustituyente tiene menor carga positiva que el catin que normalmente ocupara ese sitio, el mineral tendr ms cargas negativas. Si un catin de menor valencia substituye a otro catin de valencia mayor, como el Mg+2 por Al+3 o Al+3 por Si+4 las cargas negativas de O-2 y OH- que forman la estructura cristalina, quedan desbalanceadas, dando lugar a una carga negativa neta sobre el mineral.

Lamina octadrica:

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Sin substitucin

Con substitucin de Al+3 por Mg+2


O=Mg++OH -

O=Al+++OH

Se produce una carga negativa Lamina tetradrica:

Sin substitucin

Con substitucin de Si+4 por Al+3


O=Al+++O -

O=Si++++OH

Se produce una carga negativa

Por ejemplo, durante la formacin de la Montmorillonita algunos de los tomos de Al+3 del estrato octadrico son remplazados por el Mg+2. Esto puede ocurrir porque los dos tomos son similares en tamao y cuando se reemplazan 1/6 de los tomos de Al+3 no causan una distorsin excesiva en la red cristalina lo que ocasionara su ruptura. As esta arcilla, podr efectuar una de sus funciones ms importantes que es retener centenares de kilogramos de cationes nutritivos en el suelo. Los minerales 1:1 no muestran sustitucin isomrfica lo que ocasiona que su capacidad de intercambio sea baja. Los minerales arcillosos 2:1 y 2:2 presentan mayor sustitucin isomrfica lo que les confiere una CICT mayor.

3.1.2 IONES DE OXIGENO EN LOS BORDES DE ARCILLA. En teora, se acepta que en los silicatos laminares tienen dimensiones infinitas en el plano horizontal. En realidad, en las terminaciones del cristal y en las aristas del mismo, existen iones oxgeno con una carga insatisfecha. El Hidrgeno tiene una fuerte tendencia a unirse en forma covalente con el oxgeno de las aristas y formar un hidrxilo.

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Cuando aumenta el pH, los iones OH- que estn en solucin, compiten con el oxgeno de las aristas por este hidrgeno; si el pH es suficiente alto, el Hidrgeno ser "arrancado" por la fuerza del oxigeno de la arista quedando expuesto un sitio con carga negativa, tal como se indica en la ecuacin siguiente:

O -H+ + OH- ----->

O- + H2O

Los sitios con carga negativa expuesta de esa forma tambin atraen y retienen cationes en forma intercambiable. La disociacin del Hidrgeno de las aristas terminales de las arcillas silicatadas es una verdadera disociacin de un cido dbil, de modo que la cantidad de carga en la arista vara con el pH, siendo mayor a valores altos de pH. Un tipo similar de carga se encuentra en el mineral alfano debido a que su naturaleza amorfa le confiere una gran capacidad de intercambio catinico, si el valor de pH es alto. Para suelos en general, la generacin de cargas negativas por este medio vara no slo con la naturaleza de los coloides del suelo, sino tambin con el pH, por lo tanto con el encalado o el enyesado se vara el grado de ionizacin.

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3.1.3 HIDROGENO IONIZADO PROVENIENTE DE LOS SESQUIOXIDOS DE FIERRO Y ALUMINIO. Los sesquixidos como intercambiadores en procesos de intercambio catinico es reducido, pues al cristalizarse en el suelo presentan una prdida en su actividad, debido a su carcter anftero slo a valores altos de pH presentan cargas negativas.

En su punto isoelctrico los sesquixidos no tienen ninguna carga. Por encima de su punto isoelctrico presentan cargas electronegativas de intercambio catinico y debajo del mismo presentan cargas electropositivas de intercambio catinico. En condiciones alcalinas (por arriba de su punto isoelctrico) los grupos -FeOH de los xidos se neutralizan con el desprendimiento de agua y las cargas negativas as formadas dan lugar a la adsorcin de cationes. Bajo condiciones de acidez (por abajo de su punto isoelctrico) se acumulan iones H+ y aparecen cargas positivas que dan lugar a la adsorcin de aniones. 3.1.4 HIDROGENO IONIZADO DE MATERIALES ORGNICOS. El carcter anftero de los grupos funcionales de la materia orgnica del suelo depender del grado de acidez o alcalinidad (pH) presentes, gracias a esto es posible la adsorcin de aniones y/o cationes.

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La capacidad de intercambio catinico de la materia orgnica se debe principalmente a los grupos funcionales carboxlicos (-COOH), los fenlicos (benceno-OH), alcohlicos (-CH2-OH) y metoxlicos (-OCH3) que se encuentra en la periferia de las molculas de cidos hmicos. La intensidad de la capacidad de intercambio catinico para estos grupos depende por lo tanto, del grado de acidez del suelo. 3.2 ORIGEN DE LAS CARGAS POSITIVAS. a) Las cargas positivas se pueden originar por la adicin de protones a un grupo de tipo (Al, Fe)-OH de la superficie. La carga positiva se neutraliza por la adsorcin de aniones, lo que se puede presentar por la reaccin: (Al,Fe)-OH + H-Anin ______ [Al,Fe)OH2]+ + Anino bien: Alx(OH)3x + H3O+ ________ [Alx(OH)3x-1. H2O]+ + H2O b) Con los grupos aminos de las protenas en sistemas cidos tambin se pueden desarrollar cargas efectivas de intercambio aninico: R-NH2 + H3O+ ________ R-NH3+ + H2O R NH + H3O+ ______ R2NH2+ + H2O R Los aniones retenidos en esta forma son intercambiables. Para la existencia de estas cargas, el pH del suelo debe ser fuertemente cido en caso de minerales cristalino. En suelos con alto contenido de minerales con carga variable, como el alfano o los sesquixidos, la adsorcin se vuelve importante, aun en valores menos cidos.

c) En las arcillas silicatadas se generan cargas positivas por: - Enlaces rotos en los bordes de los minerales arcillosos. - Reemplazo de grupos OH- por iones F- ClExiste menor sustitucin en las arcillas Montmorillonticas que en las caolinticas.

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d) A pH bajos se produce la protonizacin de algunos coloides del suelo: R-OH + OH2SO4 R-NH2 + HCl ---------------R-OH2+ + SO4-2 R-NH3+ + Cl-

4. CAPACIDAD DE INTERCAMBIO INICO.


4.1 IMPORTANCIA DEL INTERCAMBIO INICO. Mientras se efectan procesos fsicos, qumicos y biolgicos en el suelo se ponen en libertad en l, muchas sustancias nutritivas que son necesarias para el crecimiento y desarrollo de las plantas, tales como: nitratos, amonio, fsforo, potasio, calcio, etc. (en forma soluble y asimilable). Si los elementos nutritivos que se producen no son retenidos o absorbidos por las partculas coloidales del suelo, stos se lavarn por medio de las aguas de lluvia o riego y se perdern por lixiviacin, lo que ocasionar un decremento en las caractersticas qumicas de fertilidad del suelo. Se entiende por adsorcin el fenmeno por el cual una substancia se une a una superficie, al ser atrada por fuerzas que pueden ser: electrostticas, de Van der Waalls o qumicas, por un perodo ms o menos largo, este fenmeno es el que permite que se lleve a cabo uno de los procesos mas importantes el "intercambio inico del suelo (CICT)". Aunque no falta quien lo considere como un aspecto secundario en comparacin con el fenmeno de la fotosntesis, dichas reacciones son extremadamente importantes para el desarrollo de las plantas, especialmente en regiones hmedas en donde los elementos nutritivos pueden perderse por lavado.

4.2 IMPORTANCIA DEL INTERCAMBIO INICO DEL SUELO. Los principales procesos del suelo relacionados con el intercambio inico son los siguientes: a) Absorcin de nutrimentos por las plantas y depsito de iones nutritivos. Gracias a la capacidad de intercambio inico, las races de las plantas toman del suelo nutrimentos minerales que las plantas necesitan. Se considera que una gran capacidad de intercambio inico en los suelos es una caracterstica importante ya que implica la posibilidad de tener un depsito de iones nutritivos, que pueden ser cedidos a la solucin salina del suelo, a medida que son consumidos de sta por las plantas. b) Retencin de iones solubles en agua. Si no existiera el fenmeno de

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intercambio inico las prdidas de nutrimentos seran inmensas, ya que los iones solubles de los fertilizantes como carecen de cohesin suficiente se lavaran del suelo fcilmente, producindose prdidas por lixiviacin. Esto ocasionara que el empleo de fertilizantes solubles en agua fuera de importancia dudosa por el alto costo que esto representara. c) Neutralizacin de toxinas. Las races de las plantas excretan toxinas, que son dainas para cualquier raz, an para la que las excret. La influencia de la capacidad de intercambio inico sobre la neutralizacin de las toxinas de Prickering, es muy importante debido a que un suelo con gran capacidad de intercambio puede adsorber y destruir por oxidacin una mayor cantidad de estas toxinas. d) Formacin de estructura. El predominio de cationes como el Calcio en el complejo de intercambio produce condiciones fsicas deseables por la formacin de estructura. e) Clasificacin del suelo. La capacidad de intercambio de cationes de los diversos horizontes del perfil de un suelo se usa como criterio para la diferenciacin de horizontes de diagnstico en la clasificacin del suelo. f) Influencia en el pH de la solucin del suelo. Las clases de cationes presentes en el complejo de intercambio tambin afectan el pH de la solucin del suelo, por ejemplo, una arcilla sdica es generalmente alcalina y una arcilla hidrogenada es cida.

4.3 DEFINICIN DE CAPACIDAD DE INTERCAMBIO INICO. Existen numerosas definiciones de intercambio inico total de un suelo, algunas de ellas son las siguientes:

a) Se conoce con el nombre de intercambio inico al proceso reversible por medio del cual los cationes y aniones son intercambiados entre fases slidas prximas unas a otras manteniendo un equilibrio qumico. b) La capacidad de intercambio inico es la cantidad de iones que pueden ocupar los sitios de intercambio totales, de los suelos, ya sea por la adicin de nuevos iones o simplemente por cambios en la concentracin de la solucin y que se expresan en miliequivalentes por cada cien gramos de suelo.

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El intercambio inico incluye al intercambio catinico y al aninico, pero la capacidad de cambio que se considera ms importante, es la de cationes.

4.4 CAPACIDAD DE INTERCAMBIO INICO DE LOS SUELOS. a) La capacidad mineral de intercambio en los suelos se debe casi exclusivamente a las arcillas, pero no se limita a la fraccin inferior a 0.002 mm. ya que el limo fino tiene a veces capacidad considerable de intercambio. b) Las arcillas amorfas de los suelos volcnicos tienen capacidad de intercambio muy elevada. c) Las arcillas illticas (2:1) de los suelos de climas templados y secos, tienen baja capacidad de intercambio, aunque es menor la de los suelos con arcillas del tipo de la caolinita (1:1), como los ultisoles y los oxisoles de las zonas tropicales. d) En la parte superficial del suelo la capacidad de intercambio es principalmente mineral-orgnica y debido a que la materia orgnica disminuye con la profundidad del suelo en los horizontes inferiores es principalmente mineral. e) En los horizontes orgnicos (no existentes en todos los suelos), la capacidad de intercambio orgnica es casi siempre ms importante que la mineral. 4.5 CAPACIDAD DE INTERCAMBIO CATIONICO TOTAL (CICT). a) La capacidad de intercambio catinico tambin se denomina: "Capacidad total de intercambio", "Capacidad de intercambio de bases" o "Capacidad de cambio" y se define como: a) Los procesos reversibles por los cuales las partculas slidas del suelo adsorben cationes de la fase acuosa, y desadsorben al mismo tiempo cantidades equivalentes dentro de los coloides y establecen un equilibrio entre ambas fases. Estos fenmenos se deben a las propiedades especficas del complejo coloidal del suelo que tienen cargas electrostticas y una gran superficie. b) La cantidad de cationes intercambiables por unidad de peso del suelo (base seca), medida en unidades qumicas: miliequivalentes por 100 gramos de suelo (meq./100 g. de suelo).

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c) La cantidad de especies catinicas unidas a la superficie de las partculas coloidales, a un pH 7.0 (C7). Esta capacidad vara ligeramente con la afinidad de adsorcin del ion y aumenta con el contenido de los materiales arcillosos y orgnicos. El valor "C7" de suelos minerales pueden variar, de acuerdo a su contenido arcilloso, desde unos cuantos hasta 50 60 miliequivalentes por 100 gramos de suelo. d) La expresin del nmero de los sitios de adsorcin de cationes por unidad de peso del suelo secado al horno, a 110 oC Por 24 horas. e) La cantidad de cationes cambiables que un suelo es capaz de adsorber y que pueden ser cuantitativamente remplazados por otros, sin destruir los coloides del suelo. 4.5.1 CARACTERSTICAS DEL FENMENO DE INTERCAMBIO CATIONICO. Las reacciones de intercambio de cationes presentan las siguientes caractersticas: a) Equivalencia. Un miliequivalente de un catin se intercambiar con un miliequivalente de otro catin, por lo que el Sodio 0.023 g se intercambiar con el Potasio 0.039 g, el calcio 0.020 g con Magnesio 0.012 g, bario 0.068 g con 0,023 g de Sodio etc. b) Reversibilidad. La relacin de concentracin de catin retenidos en los sitios de intercambio, pueden ser modificadas cuando cambia a la concentracin de los iones en la solucin, conforme al principio de accin de masas. Sin embargo, si se cambia el pH del sistema, la reaccin no ser estrictamente reversible. Del mismo modo, si ocurre la fijacin de iones como Potasio y/o amonio o si se forman compuestos insolubles, tampoco sera reversible la reaccin. c) Velocidad de Reaccin. La velocidad de las reacciones de intercambio es casi instantnea, al menos en sitios ms accesibles de cambio. Numerosos investigadores han demostrado que el intercambio inico en los suelos es en general muy rpido necesitndose solamente unos cuantos minutos para alcanzar el equilibrio. Por regla general, la velocidad de reaccin del intercambio, no est muy afectada por la temperatura, sin embargo, cuando sta es de por s lenta, s se logra aumentar la velocidad con un incremento de temperatura, debido probablemente a su efecto en la difusin inica.

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4.5.2 FACTORES QUE INFLUYEN EN EL INTERCAMBIO CATINICO. Los factores que rigen el orden en el que se llevar a cabo el intercambio de cationes en los sitios de intercambio, son los siguientes: a) Concentraciones relativas de la solucin. De ellas depende el grado de sustitucin de un catin por otro. Mientras mayor sea la concentracin de un cierto catin en la solucin intercambiadora en relacin con el catin que est intercambiado en el suelo, mayor ser la cantidad de catin que se reemplazar. b) Histrisis. Algunas veces ha sido difcil alcanzar un equilibrio verdadero en el proceso de intercambio inico, debido al fenmeno de histresis, este fenmeno consiste en comportamiento diferente que presenta la superficie de intercambio segn haya sido el tipo de ion que originalmente la saturaba. a) La histresis es ms frecuente en iones heterovalentes, que en iones monovalentes. Es as como se ha encontrado una fuerte histresis en el sistema: Ca+2, NH4+, mientras que no se ha podido encontrar en los sistemas: Ca+2, Ba+2 y Cu+2. b) Densidad de energa de superficie. La capacidad de intercambio catinico depende tambin de la superficie total o externa como superficie total limitante de las partculas, y la superficie interna que presentan los minerales arcillosos expansibles entre paquetes laminares. La superficie externa aumenta mucho con la disminucin del tamao de las partculas, o sea, de las arenas de las arcillas. Entre las arcillas, la Vermiculita y la Montmorillonita presentan mayor superficie, sta llega a 600 y 800 m2 por gramo, entre un 80 a 95% corresponde a la superficie interna. La illita presenta superficie entre 50 y 100 m2 por gramo. c) La valencia de los cationes. En general, es el factor ms importante para determinar la proporcin relativa de adsorcin o desadsorcin de un ion dado. Los iones bivalentes se retienen con ms fuerza que los iones monovalentes, los iones trivalentes se retienen an ms fuertemente y los cuadrivalentes, prcticamente no pueden ser reemplazados por una cantidad equivalente. d) Peso atmico. Todos los cationes no son adsorbidos con igual tenacidad en una arcilla saturada con un catin dado; se ha demostrado que la fuerza de sustitucin de los cationes alcalinos metlicos aumentan con el peso atmico. El ion Potasio por ejemplo, es un sustituto mucho ms poderoso que el ion de Sodio y es

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adsorbido con ms rapidez por la arcilla. Adems, los cationes bivalentes son ms eficaces que los monovalentes. e) Tamao y grado de hidratacin. La afinidad de los cationes Ca+2, Mg+2, K+, Na+, NH4+, Al+3, Fe+2 e H+ por el poder adsorbente depende principalmente de su carga y de sus radios hidratados y sin hidratar. Por ejemplo los iones Li+, Na+, K+ y Rd+, estn enlistados en orden ascendente de tamao y se esperara que su eficiencia de reemplazamiento fuera en ese mismo orden, sin embargo, durante la hidratacin, el ion Li+ se asocia con tantas molculas de agua que su velocidad se reduce mucho. Debido a ese gran radio hidratado, el Li+ por lo tanto no puede llegar tan cerca de las micelas como los otros iones.

4.5.3 ORDEN DE SELECTIVIDAD DE INTERCAMBIO EN DIVERSOS INTERCAMBIADORES DEL SUELO. Es difcil de determinar el orden descendente de adsorcin catinica llamada serie liotrfica para cada uno de los distintos intercambiadores en general ya que depende las caractersticas del intercambiador, de las caractersticas generales del catin a intercambiar y del que ser intercambiado. Los diferentes tipos de coloides del suelo difieren en la intensidad con que se unen a los diversos cationes, esto afecta la facilidad del intercambio catinico. Se han encontrado las siguientes secuencias de selectividad: Illita Caolinita Al+3 > K+ > Ca+2 > Mg+2 > Na+ Ca+2 > Mg+2 > K+ > Al+3 > Na+

Montmorillonita Ca+2> Mg+2 > H+ > K+ > Na+ Materia orgnica Mn+2> Ba+2> Ca+2> Mg+2> NH4+> K+> Na+ Esta selectividad se debe a caractersticas de los diferentes componentes del complejo de intercambio catinico: superficie externa e interna; expansibilidad de los paquetes elementales de las arcillas y aumento de espacio interlaminar (Montmorillonita y Vermiculitas); dimensiones especficas del espacio interlaminar y fijacin de NH4+ y K+ (Illita), distribucin geomtrica de las cargas (densidad); presencia de diferentes cantidades de radicales externos en la materia orgnica. En los suelos no salinos o suelos normales (cuyo pH flucta de 4.5 a 8.5), los iones calcio, Magnesio, Potasio y Sodio son relativamente solubles en la solucin del suelo y una vez que la intemperizacin los libera de los minerales,

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pueden competir libremente por los sitios de intercambio catinico. Por lo tanto, no es de extraar que en los sitios de intercambio la cantidad relativa de cationes sea como sigue: Ca+2> Mg+2> K+> Na+ Las diferencias de material madre, el grado de intemperizacin o la afluencia de las sales solubles por filtraciones, pueden cambiar el orden; pero esta situacin prevalece en la mayora de los suelos de regiones hmedas. El Aluminio posee una fuerza de intercambio alta, pero muy baja solubilidad a un pH mayor que 5.5. Lo mismo puede decirse del Magnesio; an cuando en condiciones de reduccin es posible encontrar Magnesio intercambiable a valores de pH ms altos. En suelos muy cidos suelen predominar el Al+3 y algunas veces el Mn+2, sobre todo cuando la acidez es muy alta, o bien cuando predomina un estado de reduccin. Estos dos elementos resultan txicos para las plantas si se encuentran en concentraciones elevadas.

4.6 CAPACIDAD DE INTERCAMBIO ANIONICO TOTAL (CIAT). La capacidad de retencin aninica y molecular de la mayora de los suelos agrcolas es mucho menor que la capacidad de retencin catinica. Sin embargo, en la agricultura moderna son importantes un buen nmero de especies aninicas y no aninicas, as como el conocimiento de sus relaciones en el sistema suelo-agua. Los aniones ms comunes son Cl-, HCO3-, CO32-, NO3-, SO42-, H2PO4-, OH-, y F-. Adems, algunos micronutrimentos existen como aniones (tales como H2BO3- y MoO42-) as como algunos metales pesados (Cr2O72-). Lo mismo tambin es cierto para algunos pesticidas, tales como los cidos fenoxiacticos no disociados, 2,4,5-T y 2,4 - D. Las especies molecuales de mayor inters incluyen al NH3, cidos dbiles no disociados tales como el H3BO3 y H4SiO4 y las formas no disociadas de un buen nmero de pesticidas. Es por esto que en aos recientes se han intensificado considerablmente los trabajos de investigacin sobre la retencin aninica y molecular en los suelos. Un buen nmero de aniones, y todas las especies moleculares son retenidas en los suelos por mecanismos ms complejos que la simple atraccin electrosttica involucrada en las reacciones de adsorcin catinica. Los aniones pueden ser retenidos en el suelo a travs de un buen nmero de reacciones. Algunas son puramente electrostticas y se les conoce como no especficas. Sin embargo existen una variedad de reacciones no electrostticas y a las cuales se les conoce en conjunto, como reacciones de adsorcin

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especficas quimiadsorcin.

4.6.1 REACCIONES ANINICAS NO ESPECFICAS. Al acercarse un anin a la superficie elctricamente cargada de un coloide est sujeta: A la atraccin a los sitios sobre la superficie, cargados positivamente. O pueden ser repelidos por las cargas negativas. Los silicatos laminares en la fraccin arcillosa de los suelos estn por regla general cargados negativamente, en tal forma que los aniones tienden a ser repelidos de las superficies minerales. Los suelos,contienen una variedad de slidos, incluyendo a las arcillas silictadas laminares, que son capaces de desarrollar ambas cargas, positivas y negativas (en muchos casos simultneamente, aunque localizadas en sitios diferentes). Por lo tanto un anin al acercarse a los slidos del suelo puede ser simultneamente repelido por las superficies negativamente cargadas o atrado a los sitios positivamente cargados en los lados o esquinas de las arcillas, xidos hidratados y Alfano

4.6.2 ORDEN DE SELECTIVIDAD EN EL INTERCAMBIO ANINICO. El orden de selectividad de los aniones en las partculas coloidales cargadas positivamente puede ser la siguiente y depender de la naturaleza del material coloidal: CI- < NO3- < SO4-2 < PO4-3 < MoO4-2 NO3- = Cl- < SO4-2 < MoO4-2 < HPO4-2 < H2PO4- < FCl- = NO3- <SO4-2 <MoO4-2 <AsO3-2 < PO4-3 < FClO4- < NO3- < Cl- < SO4-2 < H2PO4- < FLa presencia de cationes complementarios tambin influye sobre la retencin de aniones como por ejemplo para el sulfato en el que se muestra su grado de retencin de creciente: Na2SO4 < (NH4)2 SO4 < K2SO4 < CaSO4

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5. pH DEL SUELO. 5.1. INTRODUCCIN.


La reaccin de la solucin del suelo depende de la correlacin de los iones (H+) e hidroxilo (OH-). La concentracin de iones H+ en la solucin se permite expresarla con el smbolo pH, el cual es el logaritmo negativo de la concentracin de iones H+. Al pH tambin se le define como el grado o nivel de acidez, neutralidad o basicidad y se representa por: pH = log10 [ H+] El pH del suelo ejerce gran influencia en el desarrollo de las plantas y los microorganismos del mismo, as como en la velocidad y la tendencia de los procesos qumicos y bioqumicos que en l transcurren. El pH del suelo est muy relacionado con las cantidades negativas de cationes cidos (H+ y Al+3) y bases en los sitios de intercambio. El pH sube cuando las concentraciones de base aumentan, y bajan cuando se incrementa las de cidos. En el suelo es necesario distinguir dos formas de pH: pHactual y pHpotencial o total. La primera expresa la concentracin en iones H+, que se encontraban disociados en la solucin del suelo en el momento en el que se tom la muestra para hacer la determinacin; la segunda corresponde a la suma de los iones H+ que se tienen disociados ms los iones H+ de cambio que no est disociados pero que se disociarn con el tiempo a medida que se produzcan cambios en el equilibrio inico del suelo, es por esto que se considera al pH potencial como el valor mnimo que puede alcanzar un suelo en condiciones normales. El pH actual se expresa por el pH, o cologaritmo de la concentracin de iones H+, en estado libre en las soluciones del suelo. El pH vara de 0-14, correspondiendo la neutralizacin a 7; los suelos medianamente cidos presentan un pH de 5-6; los suelos muy cidos tienen un pH menor de 5; por el contrario los suelos calizos, suelos con lcalis tienen un pH superior a 7 y presentan reaccin bsica. La cantidad total exacta de H+ (acidez total o potencial) slo puede ser medido por volumetra y equivale a la cantidad de cationes metlicos necesarios para saturar el complejo adsorbente, es decir para reemplazar la totalidad de los iones H+ (Al+3) de cambio. Este pH total no tiene relaciones inmediatas con el pH real: si se comparan dos suelos con un pH potencial de 5, uno arenoso y el otro rico en arcilla y en materia orgnica ser necesario aproximadamente 20 veces ms de cal para neutralizar el segundo que para el primero. El pH del suelo depende de diversos factores incluyendo adems de los 5 que

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intervienen en la formacin de suelo: a) Estacin del ao. b) Practicas de manejo y cultivo (los fertilizantes pueden cambiar la reaccin de la solucin de suelo, acidificarla o alcalinizarla. c) Horizonte muestreado. d) Contenido hdrico en el momento del muestreo. e) Tcnica utilizada para determinar el pH. f) Cantidad y tipo de vegetacin. La vegetacin tiene influencia completa sobre el pH del suelo ya que produce M.O. y, adems porque influye en el proceso de lavado. La adicin al suelo M.O. degradable de lugar a la formacin de cidos orgnicos que aumentan la capacidad de intercambio de cationes pero que disminuyen el porcentaje de saturacin de bases y, por lo tanto el pH.

5.2. IMPORTANCIA DEL ESTUDIO DEL pH DEL SUELO.


Muchos procesos fsico-qumicos dependen de la reaccin del suelo (pH), como por ejemplo: a) b) c) d) e) f) g) La asimilacin de substancias nutritivas por las plantas (tabla 1). La actividad de los microorganismos del suelo. La mineralizacin de las substancias orgnicas. El intemperismo de los minerales del suelo. La disolucin de compuestos difcilmente solubles. La coagulacin y peptizacin de los coloides Otros.

Los cambios en el valor de pH se deben frecuentemente al lavado del suelo. Cuando el carbonato de Calcio u otra cualquiera de las sales bsicas se pierden en el drenaje por lavado, el pH se abate progresivamente y an puede llegar de alcalino a cido. Lo contrario ocurre cundo el cido hmico y otros cidos son lavados a causa de las inundaciones repetidas y mediante drenajes. Esto aumenta el pH de un suelo orgnico y no solamente la acercar a la neutralidad si no que lo puede llevara ser francamente alcalino.

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Rango de pH en el que se obtiene el desarrollo ptimo de algunas plantas cultivadas

CULTIVO Alfalfa (Medicago sativa) Aguacate (Persea americana) Algodn (Gossypium hirsutum) Arroz (Oryza sativa) Avena (Avena sativa) Cacahuate (Arachis hypogaea) Cacao (Theobroma cacao) Caf (Coffea arabica) Camote (Ipomoea batatas) Caa de azucar (Saccharum officinaram) Camo (Cannabis sativa) Cebada (Hordeum vulgare) CULTIVO Centeno (Secale cereale) Cerezo (Prunus avium) Ciruelo (Prunus domestica) Ctricos (Citrus sp.) Cocotero (Cocos nucifera) Cultivo Chcharo (Pisum sativum) Durazno (Prunus persica)

PH PTIMO 6.5 - 8.0 5.5 - 6.5 6.0 - 8.0 5.0 - 6.5 5.0 - 7.0 5.5 - 7.0 5.0 - 7.0 4.5 - 7.0 5.5 - 7.5 6.0 - 8.0 6.0 - 8.0 6.0 - 8.0 pH PTIMO 5.0 - 7.0 6.5 - 8.0 6.5 - 8.0 5.5 - 6.0 6.0 - 7.5 pH ptimo 6.0 - 7.5 6.5 - 8.0

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Frijol (Phaseolus limensis) Girasol (Hellianthus annus) Haba (Phaseolus limensis) Hule (Hevea brasiliensis) Lino (Linus usitatissimum) Maz (Zea mays) Mango (Mangifera indica) Manzano (Pyrus malus) Olivo (Olea europea) Papa (Solanum tuberosum) Papaya (Carica papaya) Peral (Pyrus communis) Pia (Ananas comosus) Pltano (Musa paradisiaca) Remolacha azucarera (Beta saccharifera) Soya (Glycine max) Sorgo (Sorghum vulgare) Tabaco (Nicotiana tabacum) T (Thea sinensis) Tomate (Lycopersicum sculentum Trbol (Trifolium sp.) Trigo (Triticum vulgare) Vid (Vitis vinifera) Yute (Corchorus capsularis)

6.0 - 7.5 6.5 - 7.5 6.0 - 7.0 3.0 - 7.6 6.0 - 7.5 6.0 - 7.0 5.5 - 7.5 6.0 - 8.0 6.0 - 8.0 5.0 - 7.0 6.0 - 7.3 6.0 - 8.0 5.0 - 6.0 6.0 - 7.5 6.5 - 7.5 6.0 - 7.0 5.0 - 6.5 5.5 - 7.5 4.5 - 5.5 5.5 - 7.0 5.5 - 7.5 6.0 - 8.0 6.0 - 7.5 5.5 - 6.5

5.3. INTERPRETACIN DE LOS VALORES DE pH DEL SUELO.


La informacin que se puede obtener con la interpretacin de los valores de pH es variada y puede ser til desde el punto de vista agrcola; por ejemplo, se puede utilizar para determinar la solubilidad, disponibilidad y movilidad de los elementos nutritivos para las plantas (figura 1); para conocer el tipo de cultivo que se puede desarrollar; para determinar el porcentaje de saturacin de bases; para la clasificacin de suelos salinos y salino-sdicos; para la identificacin de horizontes de diagnstico en la clasificacin de los suelos; para las recomendaciones de manejo del suelo, etc. Escala de valores de pH del Manual de conservacin del suelo y del agua, preparado por el Colegio de Postgraduados de Chapingo es: ____________________________________________________________ pH DESIGNACIN DE LOS SUELOS AGRUPACIN ____________________________________________________________ Menor de 4.5 Extremadamente cido 4.6 - 5.0 Muy fuertemente cido 5.1 - 5.5 Fuertemente cido cido ____________________________________________________________

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6.1 - 6.5 Ligeramente cido 6.6 - 7.3 Neutro Neutro 7.4 - 7.8 Ligeramente alcalino ____________________________________________________________ 7.9 - 8.4 Moderadamente alcalino 8.5 - 9.0 Fuertemente alcalino Alcalino Mayor de 9.0 Muy fuertemente alcalino ____________________________________________________________ Otra forma de interpretacin sera: 5.5 6.0 6.5 7.0 7.5 8.0 8.5 pH------------------------------------------------- pH 1 2 3 4 5 6 7 8 INTERVALOS DE PH EN EL SUELO. 1. Fuertemente cido. 5. Ligeramente alcalino. 2. Medianamente cido. 6, Muy ligeramente alcalino. 3. Ligeramente cido. 7. Medianamente alcalino. 4. Muy ligeramente cido 8. Fuertemente alcalino.

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Figura 1. Solubilidad de elementos en funcin del pH

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5.4. CARACTERSTICAS GENERALES DE LOS SUELOS RECOMENDACIONES PARA SU MANEJO DE ACUERDO CON SU pH. 5.4.1 SUELOS NEUTROS (6.1 - 7.8)

No presentan problemas de solubilidad y disponibilidad de elementos nutritivos, siempre y cuando stos existan en el suelo. Numerosos autores consideran que el rango de pH ptimo para la solubilidad de la mayora de los elementos nutritivos se encuentra entre 6.5 y 7.5. En estos suelos se puede desarrollar una amplia gama de cultivos, con excepcin de aquellos que requieren condiciones cidas o alcalinas extremas. Las prcticas de manejo que se recomiendan para estos suelos tienen el propsito de conservar su pH, por ejemplo: a) Manejo adecuado del agua de riego. b) Uso de los abonos y fertilizantes indicados para este tipo de suelos c) Rotacin de cultivos.

5.4.2 SUELOS CIDOS (3.5 - 6.0).


La mayor parte de los suelos que se dan en climas lo bastante hmedos para obtener grandes cosechas sin irrigacin, tienen reaccin cida. La causa de la acidez reside en el lavado de bases por el agua de percolacin. El resultado es un descenso de fertilidad y un medio poco adecuado para el crecimiento de la mayora de las plantas. Los fertilizantes que contienen Azufre o Nitrgeno acidifican el suelo produciendo efectos apreciables en pocos aos. Cuando el pH desciende abajo de 5 el Aluminio se libera de la estructura cristalina de los minerales de la arcilla, se traslada a los sitios de intercambio, pasando tambin a la solucin del suelo y en ocasiones, causa daos a las plantas. La toxicidad del Aluminio puede evitarse manteniendo el suelo a un pH superior a 5 o 6. Los elementos Fierro y Manganeso se pueden encontrar solubles en altas concentraciones que pueden ser txicas para las plantas. Los suelos cidos pueden tener una baja concentracin de elementos nutritivos Fsforo y Molibdeno y de las denominadas bases intercambiables (Ca+2, Mg+2, Na+ y K+) porque al hacerse solubles pueden reaccionar con otros elementos como el Fierro y el Aluminio formando compuestos insolubles. El pH cido puede propiciar el desarrollo de hongos patgenos para las plantas.

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Las prcticas de manejo recomendadas para estos suelos tienen el propsito de corregir su pH elevndolo hacia la neutralidad; dentro de estas prcticas tenemos: a) La elevacin del pH hasta una reaccin prxima a la neutralidad (Encalado). b) Evitar sobre-riegos y lavados excesivos c) El establecimiento de cultivos que se adapten a pH cido. d) Otros Si se practica un sistema de cultivo bien organizado, el encalado da lugar a una mejora a lo largo plazo de la fertilidad. Sin embargo, en sistemas de cultivos mal llevados, el encalado puede producir buenas cosechas los aos inmediatos, a costa de un gradual empobrecimiento del suelo. Por eso, al principio, las cosechas, son superiores y ms tarde inferiores a las plantas que se obtendran sin encalar. El descenso de las cosechas en aos posteriores puede evitarse utilizando fertilizantes adems de cal. Por esto el encalado y la fertilizacin deben ir juntos, como prcticas complementarias, por lo menos en las regiones hmedas. El encalado aumenta la exportacin de nutrimentos cuando se recogen grandes cosechas; tambin favorece la actividad microbiana y acelera la descomposicin de la materia orgnica. Respecto a los nutrimentos de las plantas, aumenta su disponibilidad inmediata y reduce la futura. La perdida de materia orgnica del suelo puede impedirse, o cuando menos limitarse, si se devuelven al suelo los residuos posibles de las cosechas resultantes de una mayor produccin. La fertilizacin a menudo aumenta la necesidad de cal. En el suelo, el amonio de los fertilizantes nitrogenados, se oxida formndose nitratos. El amonio es un material alcalino, pero los nitratos en el suelo se comportan como cidos. Generalmente, cuando se ha usado durante unos pocos aos un fertilizante de tipo amoniacal, se requiere la aplicacin de cal. Las formas amoniacales suelen ser los fertilizantes nitrogenados ms baratos, por lo que, a menudo, es ms econmico utilizarlos y corregir con cal la tendencia resultante a la acidez, que sustituirlos por otros. Las formas orgnicas de nitrgeno, tales como la urea, tambin acidifican el suelo por el mismo proceso que el amonio.

5.4.2.1 MATERIALES USADOS PARA ENCALAR.


Un material satisfactorio para subir el pH del suelo debe cumplir varios requisitos: a) Debe poseer un suave efecto alcalinizante. Lo que se pretende es subir

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el pH hasta cerca de la neutralidad. El material ideal debera presentar una accin lo bastante suave como para no ejercer nocivos, caso de aplicarse en dosis excesivas. b) Su aplicacin debe conducir a una proporcin deseable de cationes en los sitios de intercambio. Los cationes aadidos deberan ser sobre todo Ca+2, algo de Mg+2 es bueno, pero Na+ debera ser nulo o muy escaso. c) Debera presentar un efecto favorable sobre la estructura del suelo. La base ms favorable para una buena estructura es Ca+2. d) No debe ser de demasiado caro. La mayor parte del material utilizado realmente consiste en roca caliza molida, porque es el que mejor cumple las anteriores condiciones. La caliza consiste principalmente en CaCO3; las variedades dolomticas contienen algo de MgCO3. Con ella se suministra los cationes deseables, y los aniones carbonato no poseen efectos perjudiciales. El efecto alcalinizante es suave pero efectivo y. adems, pocos materiales son ms baratos o ms abundantes. Algunos materiales muy efectivos como el Na2CO3 poseen un efecto alcalinizante demasiado enrgico, aportan cationes inadecuados y son de demasiado caros para su uso como enmienda. Otros materiales como el CaCl2 y el CaSO4. 2H2O (yeso) contienen Ca+2 pero son sales neutras que carecen de efecto alcalinizante. Las sales neutras de Calcio pueden ser tiles como fertilizantes que aportan ese elemento a arcillas de tipo xido, donde el pH ya es satisfactorio, pero no pueden considerarse materiales idneos para el encalado. Los efectos alcalinizantes del CaCO3 y el MgCO3 son dbiles; se trata de sales poco solubles de una base moderadamente fuerte y un cido dbil. El efecto del Na2CO3 es mucho ms enrgico porque se trata de una sal muy soluble de una base fuerte y un cido dbil. A pesar de su suavidad, el CaCO3 (y el MgCO3) son efectivos gracias al escape de gas CO2 que permite completar la reaccin: H+ + CaCO3 ---> Ca++= H+ No existen dos depsitos calizos iguales ni de igual efectividad para neutralizar la acidez del suelo. Por eso el peso aplicado de cada material se compara con el peso del CaCO3 puro, al que se le asigna un valor porcentual de 100. Se hallan siempre presentes en las calizas algunas impurezas como el cuarzo, y stas hacen que se reduzca su equivalencia. + H2O + CO2

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La presencia de MgCO3 en las calizas dolomticas aumenta su equivalencia por que este ltimo compuesto tiene un peso molecular inferior al CaCO3 (el CaCO3 puro tiene un peso molecular de 100 y el CaCO3 puro de 84) un gramo de MgCO3 contiene ms molculas que uno de CaCO3. por lo tanto, una muestra de esta ltima sustancia pura tiene un equivalente de carbonato clcico de 100/84 o sea 119%.

5.4.3 SUELOS ALCALINOS (7.9 - 9.0).


Los suelos alcalinos se forman a causa de una o ms de las condiciones siguientes: a) Regiones ridas, con precipitacin insuficiente para lavar el suelo. b) Las aguas freticas transportan bases a los suelos situados en topografas deprimidas y las concentran en ellos al evaporarse. c) Algunos materiales parentales proporcionan cantidades de bases excepcionalmente elevadas, manteniendo una alta concentracin de las mismas en los suelos jvenes. La combinacin de las dos primeras condiciones es particularmente adecuada para la formacin de suelos alcalinos. Los lugares ms adecuados para encontrarlos son los fondos de valle en regiones ridas. Los suelos alcalinos son de gran inters en la agricultura de regado ya que los relieves deprimidos en que se localizan suelen ser las reas que pueden regarse con mayor facilidad. Estos suelos poseen ms de un 15% de sus sitios intercambiables ocupados por iones Na+ pero son pobres en sales solubles. Esta combinacin da lugar a una dispersin de los coloides y a un pH de 8.5, 10 o ms. Se desarrollan, comnmente, como resultado del riego con altos contenidos de sales de Sodio.

5.4.3.1 PROBLEMAS DE LOS SUELOS ALCALINOS.


Los problemas que resultan de la acidez del suelo son de naturaleza estrictamente qumica. Sin embargo, los suelos alcalinos crean problemas tanto qumicos como fsicos. Estos ltimos no se presentan siempre, pero cundo lo hacen perjudican de manera importante al crecimiento de todos los cultivos. Los problemas qumicos existen siempre de algn modo en todos los suelos alcalinos pero pueden ser no serios. Su gravedad se halla correlacionada con la magnitud en que el pH se encuentra por encima de 7,0. En los suelos altamente sdicos, la materia orgnica sufre envejecimiento; al

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estar suelta y dispersa se acumula en las superficie formando una fina capa negruzca que puede depositarse en la superficie debido a la evaporacin y da origen al trmino "lcali negro". Los problemas fsicos se originan de la dispersin de los coloides del suelo. Las partculas dispersas forman costras y bloquean los poros. La permeabilidad del suelo desciende de valores tan bajos, que en algn caso es inferior a la tasa de evaporacin. Esta situacin imposibilita el crecimiento de las plantas y dificulta mucho la aplicacin de enmiendas qumicas para corregir el problema. Debido al estado disperso de los coloides, estos suelos son de baja permeabilidad al agua y apenas pueden soportar el crecimiento de las plantas. Como presentan gran dificultad para trabajarlos las races de los cultivos no pueden penetrar lo suficiente en el suelo y los cultivos sensibles crecen muy raquticos y presentan grandes deficiencias. Despus de cierto tiempo, la arcilla dispersada puede emigrar hacia bajo, formando una capa muy densa con una estructura prismtica o columnar. Cuando este fenmeno ocurre puede quedar sobre la superficie una capa de unos cuantos centmetros de suelo de textura relativamente gruesa. Los problemas qumicos se originan por la reducida disponibilidad de fsforo, de Potasio y de la mayora de los micronutrimentos. Las diferencias en Fierro son especialmente frecuentes en suelos alcalinos. Por otra parte, en algunos casos el suelo alcalino contiene tal cantidad de sales solubles, que las plantas tienen dificultades para absorber el agua; la presin osmtica en la solucin del suelo puede superar a las de las clulas vegetales normales. El aumento de la concentracin de sales reduce la respuesta de los cereales y hortalizas a las aplicaciones de fertilizantes. Los aniones presentan en este suelo son principalmente cloruros, sulfatos y bicarbonatos, tambin pueden haber carbonatos en cantidades variables. La solucin de suelo en los suelos sdicos contiene slo pequeas cantidades de Calcio y Magnesio y en algunos casos una gran cantidad de sales de potasio. La elevacin del pH resulta de la presencia de iones Na+ en la solucin, ya que en el NaOH es una base fuerte. En la solucin del suelo, el Na+ representa mucho ms del 15% del total de cationes (prcticamente todos ellos los adsorben las micelas con presencia Na+). Algunas sales sdicas, tales como el Na2CO3 adsorben H+ del agua y liberan iones Na+ y OH- que producen la intensa reaccin alcalina del NaOH en disolucin. De todos los suelos, los sdicos son los ms alcalinos y de los alcalinos, los ms difciles de corregir.

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5.4.3.2 EFECTOS PERJUDICIALES DE LOS SUELOS ALCALINOS EN LAS PLANTAS.


Los suelos alcalinos, dominados por sodio activo, ejercen un efecto desfavorable sobre las plantas de tres maneras: a) Por influencia de la alta alcalinidad inducida por el carbonato y bicarbonato sdico. b) Por toxicidad con el bicarbonato de otros aniones. c) Por los efectos contrarios de los iones de sodio activados sobre el metabolismo de las plantas y su nutricin. Estos suelos pueden presentar problemas de deficiencia de los elementos fsforo, potasio, Fierro, Manganeso, Cobre, zinc y boro por la formacin de compuestos insolubles. Aunque en contadas ocasiones pueden contener grandes concentraciones de Calcio y Magnesio. PHs mayores de 8.5 casi siempre indican la presencia de carbonatos de metales alcalino-trreos y una posible saturacin de sodio intercambiable de 15% o mayor. El propsito de las prcticas de manejo que se recomiendan para estos suelos es corregir el pH bajndolo hacia la neutralidad. Dentro de estas prcticas se encuentra: a) b) c) d) e) Uso de mejoradores como el yeso, azufre y cido sulfrico Establecimiento de sistemas de drenaje eficientes. Lavados del suelo. Establecimiento de cultivos que se adapten al pH alcalino. Otras tcnicas de manejo e hidrotcnicas.

5.4.3.3 MATERIALES UTILIZADOS PARA DISMINUIR EL PH DE LOS


SUELOS ALCALINOS. Las enmiendas ms frecuentes utilizadas para los suelos alcalinos son el yeso y el azufre. El yeso (CaSO4. 2H2O) es el de aplicacin ms corriente. La mayora de los iones Na+ presentes en los sitios de intercambio son sustituidos por Ca+2 de manera que se impide la dispersin:

-2Na+ + CaSO4 ---->

=Ca++ + 2Na+ + SO4=

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El sulfato sdico formado es soluble, de manera que puede eliminarse del suelo por lavado. Para conseguir que la anterior reaccin se desarrolle en el sentido deseado y de modo que prcticamente completo, debe existir un exceso de iones Ca+2 en la solucin del suelo, de modo que stos sustituyan, prcticamente a todo el Na+ adsorbido sobre las micelas. Por otra parte, debe aplicarse yeso en cantidad suficiente para eliminar de la solucin la mayor parte del ion carbonato: Na2CO3 + CaSO4 ----> CaCO3 + 2Na+ + SO4 Esta reaccin es importante porque el Na2CO3 en solucin produce un pH muy elevado y todas las caractersticas indeseables que los acompaan, mientras que el Na2SO4 es una sal neutra. La reaccin llega casi a completarse porque el carbonato clcico precipita. El exceso de iones Na+ y SO4= se elimina por lavado. El azufre suele usarse como enmienda del suelo para reducir su alcalinidad cuando ste contiene cal libre adems de un exceso de sodio. Una ventaja importante del azufre reside en el menor peso de material que debe movilizarse a la hora de realizar el transporte y aplicacin. Una desventaja del azufre reside con el tiempo que necesita para oxidarse en el suelo. 2S + 3O2 + 2H2O -----> accin 2H2SO4 microbiana El retraso puede eliminarse aplicando directamente al H2SO4 como enmienda. Naturalmente, el cido sulfrico, liberado en un suelo alcalino o aplicando como enmienda, reacciona inmediatamente con alguna de las sales presentes: H2SO4 + 2Na+ + CO3= -----> 2Na+ + SO4 + H2O + CO2 H2SO4 + CaCO3 ----> CaSO4 + H2O + CO2 Cuando se aplica un cido a un suelo conteniendo carbonatos, las burbujas de dixido de carbono proporcionan una evidencia de las anteriores reacciones. El CaSO4 que, eventualmente, se forma en el suelo, reacciona de la misma manera que el yeso aplicado artificialmente. Un suelo salino-sdico puede normalizarse sometindolo a una accin de lavado, una vez ha sido enmendado con yeso o cido sulfrico. Si se utiliza azufre debe dejarse transcurrir un periodo de tiempo suficiente para permitir la accin microbiana, antes de preceder al lavado. La cantidad de enmienda requerida es la suma de la necesaria para desplazar el Na+ en la solucin del suelo.

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La dosis de enmienda necesaria para la solucin del suelo es variable, pero es posible realizar algunas estimaciones si puede disponerse de datos qumicos y se realizan unas suposiciones. Si por ejemplo, una Hectrea con dos millones de Kg de masa contiene 0,25% de Na2CO3 que debe neutralizarse con azufre, tenemos: 2 millones Kg x 0.0025 = 500 Kg de Na2CO3 El azufre se oxida a H2SO4 , el cual reacciona con el Na2CO3 como ya se ha indicado. El peso equivalente del azufre es 16, el del Na2CO3 es 53, de manera que el azufre necesario ser: 500 Kg x 16/53=1510 Kg de azufre/Ha Si se trata de yeso, la cantidad necesaria sera mucho mayor ya que el peso equivalente del yeso es 86: 500 Kg x 86/53=8100 Kg de yeso/Ha La cantidad adicional de enmienda necesaria para sustituir el Na+ en el complejo de cambio es un problema, la restauracin de suelos salino- sdicos suele requerir varias toneladas de yeso, unas pocas de azufre o alguna combinacin de los dos, pero en ningn caso debe ser emprendida sin haber aplicado la enmienda necesaria. Debido a los cambios que pueden producirse en el pH del suelo, tanto de manera natural o por adicin de algn tipo de mejorador, conviene realizar la determinacin del pH por lo menos una vez al ao. BIBLIOGRAFIA. 1. AGUIRRE Andres. Jess. 1963. Suelos, abonos y enmiendas. Ed. Dossal. Madrid, Espaa. 451 pp. 2. ALLISON L.E. 1977. Suelos salinos y sdicos. Ed. Limusa. Mxico, D.F. 172 pp. 3. BUCKMAN, Harry y Nilec Brady. 1977. Naturaleza y propiedades de los suelos. Ed. Montaner y Simons, S.A. Barcelona, Espaa. 590 pp. 4. Colegio de postgraduados de Chapingo. 1977. Manual de conservacin del suelo y del agua. SARH Chapingo, Mxico. 5. DONAHUE, Roy L. et al, 1977. Introduccin a los suelos y al crecimiento de las plantas. Ed. Prentice Hall Internacional. Nueva Jersey, E.U.A. 624 pp.

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