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DAVID HARVEY
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ESPAOS DE ESPERANA
TRADUO
Adail Ubirajara Sobral
Mari,l Stela G0l1aluf5
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Captulo 8
Os espaos de utopia
Um mapa do mundo que no inclua Utopia no merece ncm mesmo
uma espiada (Oscar Wilde).
1. A histria de Baltimore
V
lVI EM Baltimore a maior parte de minha vida adulta.
Considero-a minha cidade natal e acumulei um imenso
tesouro de afeio pelo lugar e seu povo. Baltimore no
entanto, em quase todos os aspectos, uma confuso. No o tipo
de confuso atraente que faz das cidades fascinantes lugares a
ser explorados, mas uma terrvel confuso. E parece bem pior
agora do que quando a conheci, em 1969. Ou talvez continue a
ser a mesma confuso de sempre (ver a Tabela 8.1), diferindo da
Baltimore da poca porque muitas pessoas pensavam ento que
era possvel tomar alguma providncia. Hoje, os problemas pare
cem insolveis.
Um nmero demasiado de detalhes dessa confuso pode
ria sobrecarregar. Mas vale a pena indicar algumas de suas ca
ractersticas. H cerca de 40 mil casas vazias e em sua maioria
abandonadas (Ilustrao 8.1) para um nmero total de residn
cias de mais ou menos 300 mil unidades no permetro urbano
(havia 7 mil em 1970). Ai3 concentraes de pessoas sem mora
dia (apesar de todas essas casas vazias), de desempregados e, o
que tem mais relevncia, de pobres empregados (que tentam
o MOMENTO UTPICO
Tabela 8.1 Dois momentos no tempo de um bairro do centro de Baltimore
1966 1988
Dados econmicos (em porcentagem)
Taxa de desemprego de adultos 7.0 17.0
Famflas que recebem assistncia social 28.0 30.0
Famlias com renda inferior a 10.000 dlares (dlares de 1988) 41.0 47.0
Famflias com renda inferior a 20.000 dlares (dlares de 1988) 16.0 18.0
Adultos que concluram o ensino mdio 10.0 49.0
Famlias em que ao menos um membro tem automvel 23.0 36.0
Porcentagem de empregados como trabalhadores 43.0 8.0
Porcentagem dos empregados no setor de servios l.0 30.0
FlllJllias e estrutura familiar
Tamanho mdio das residncias 2.9 1.9
Porcentagem de aposentados 13.0 30.0
Porcentagem da populao com menos de 18 anos de idade 45.0 34.0
Porcentagem de farru1ias com um adulto homem 56.0 43.0
Porcentagem de pessoas sozinhas 16.0 31.0
Porcentagem de famlias com cinco ou mais pessoas 30.0 12.0
Ohairro
"Bom" aspecto mais citado as pessuas
Queixa mais comum
dl'Ogas/crimi
nulidade
Porcentagem de residentes que pagam aluguel 85.0 78.0
Porcentagem de adultos que vivem no bairro h mais de 10 anos 48.0 60.0
Porcentagem de pessoas que acham que o bairro est melhorando
14.0 n.a.
Os daJns acimaforam compiladnsporpesquisas en.comendadaspelo Baltimore Urban Renewal
and Housing Agency [rgo de Habitaifio e ReTllJVao Urbarw de Bahinwre], repetidas
pelo Baltimore SWl em abril de 1988. O foro o bairro mais afetado pelas manifestaes
popu1ores que se seguiram ao assassirw.to de Martin Luther King. Foram puhlicados pelo
Baltimore SWl (4 de abril de 1988) por orosio do vigsimo aniver:srW desse evento.
Com a exceo das taxas de concluso do curso mdw, da propriedade de automvel e do
nmero excessivo de pessoas por residncia, os dados indicam na melhor das hipteses a
estabilizao e, em alguns casos, a pwra das condies sociais e econmicas no bairro.
Embora parte disso se deva tendncia de envelhecimento da populao, evidente a
falta de oportunidades de emprego. A catastrfica queda do emprego industrial e o au
mento do nmero de empregados em servios oculta uma radical rruulana das oportuni
dades de emprego, que passaram a favorecer as mulheres em detrimento dos homens. Isso
tem correlao com nveis bem mais altos de educa;;o mdia e com a queda da presena
de adultos homens nas famlias. Dados compilados durante a dcada de 1990 para "bair
ros" de peifiJ. semellu:ue niio trazem v1ncias de reverso dessas tendncias.
(Fonte: HARVEY, 1988, p. 238)
Os ESPAOS DE UTOPIA
Ilustrao 8.1. Abandono da cidade: casario de Baltimore. Havia em 1970
cerca de 7 mil casas abandonadas na cidade de Baltimore. Por volta de 1998, esse
nmero passou a algo em torno de 40 mil, num universo de pouco mais de 300 mil
unidades. O efeito disso em "bairros" inteiros foi catastrfico. A poltica da cidade se
volta agora para a demolio em larga escala (entre 1966 e 1999, foram demolidas
4 mil; h planos de demolir mais 11 mil). A esperana "oficial" de que isso expulse
da cidade os pobres e a suhclasse. A idia de recuperar "bairros" mais antigos _
particularmente os que apresentam um grarule nmero de habitaes de boa qualida
de - foi deixada de lado, embora isso pudesse fazer bem mais sentido econmico e
ambiental.
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o MOMENTO UTPICO
viver com menos de 200 dlares por semana sem benefcios) esto vista
de todos. As filas porta das instituies que distribuem refeies (o Esta
do de Maryland contava em 1980 com 60 delas; agora h 900) vo ficando
cada vez maiores (30 por cento de seus usurios, segundo vrias pesquisas
informais, esto empregados), e as misses de caridade de muitas Igrejas
no centro da cidade chegaram a uma situao no-administrvel (Ilustra
o 8.2). As desigualdades - tanto de oportunidades como de padro de
vida aumentam com rapidez. Os amplos recursos educacionais desse
\
centro urbano (a cidade de Baltimore tem algumas das melhores escolas do
pas, mas todas so particulares) so negados maioria das crianas que ali
vivem. As instituies educacionais pblicas se acham em condio deplo
rvel (segundo exames recentes, com um atraso de dois anos e meio em
habilidades de leitura com referncia mdia nacional).
A pobreza crnica e todo tipo de sinais de tenso social (Ilustrao
8.3) reinam sombra de algumas das mais sofisticadas instituies mdi
cas e de sade pblica do mundo, inacessveis s populaes locais (a
no ser para quem tem o privilgio de limpar as alas de tratamento da
AIDS por uma remunerao inferior ao salrio vital; direito aos servios
de assistncia Medicare ou Medicaid ou ento uma doena rara que inte
resse elite dos pesquisadores da rea de medicina). A expectativa de
vida no entorno imediato dessas instituies hospitalares de reputao
internacional est entre as menores dos Estados Unidos, sendo compar
vel de muitos dos pases mais pobres do mundo (63 anos para o m e ~ s e
73,2 para mulheres). A taxa de transmisso da sfilis a maior de todas as
cidades do mundo desenvolvido (de acordo com estatsticas da Organiza
o Mundial de Sade), e tem havido uma exploso de doenas respirat
rias (que mais do que duplicaram em todas as categorias da cidade entre
1986 e 1996, de acordo com dados da Environmental Protection Agency
[o rgo de proteo ambiental dos Estados Unidos]), mas liderada por
um impressionante aumento dos casos de asma (que passaram de uma
taxa de cerca de 8 para 170 por 10 mil habitantes). O nico sucesso
notvel no campo da sade pblica registrado na cidade foi a dramtica
conteno da tuberculose. Isso ocorreu devido ao de um secretrio
municipal de Sade que, tendo tido experincia mdica militar no Vietn,
julgou adequado adaptar a idia comunista chinesa dos "mdicos de ps
descalos" zona urbana de Baltimore e, assim, baixar a taxa de infeco
por tuberculose da cidade, em uma dcada, da posio nada invejvel de
pior do pas para algo abaixo da taxa nacional.
Os ESPAOS DE UTOPIA
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Ilustrao 8.2. Caridade na cidade: Our Daily Bread [O Po Nosso de
Cada Dia} no centro de Baimore. A Our Daily Bread, instituio dirigida pela
entidade filantrpica Catholic Charities, alimenta diariamente cerca de 900pessoas.
Visitada pelo papa, ela tem sido h muito tempo o carro-chefe do atendimento aos
pobres do centro da cidade. Mas em 1998 a Downtown Partnership, digirida por Peter
Angelos, o multimilionrio dono do Baltimore Orioles (com um oramento anual de
salrios para jogadores de beisebol de 90 milhes), comeou uma campanha contra a
circulao de pobres na rea central da cidade porque eles supostamente promcrvem o
crime, desvalorizam as propriedades e impedem o redesenvolvimento. A Partnership
instou a cidade a criar um "campus de assistncia social" para os pobres longe da
rea urbana central. Solicitou-se Catholic Charities que procurasse uma sede menos
central. Em abril de 1999, foi anunciado que a Our Daily Bread iria se transferir
para uma edificao reformada doada por Angelos, simbolicamente situada atrs da
cadeia municipal, num bairro empobrecido. Quando os residentes locais se queixa
ram, a Catholic Charities abandonou o lugar e comeou a procurar outra sede. A
burguesia, como alegou Engels, tem para os problemas sociais uma nica soluo
afast-los das vistas enquanto culpa precisamente os que tm menos condies de
arcar com o {)nus.
-
o MOMENTO UTPICO
lUJtrafo 8.3. na cidade: sombra do hospital Johns Hopkins.
Ohospital Johns Hopkins e a Escola de Sade Pblica associada figuram entre os
melhores do mundo. Mas a expectativa de vida da cidade abissalmente baixa, e as
estatsticas de sade no entorno imediato dessas instituies contam uma estarrecedora
histria de empobrecimento, de marginalizao, de explorao e de negligncia. Os
estabelecimentos de agiotas, as fachadas em runas das igrejas, os advogados de
porta de cadeia nas adjacncias do hospital - tudo isso revela a tenso social. Po
rm, um mural em runas que exprime o desejo de "Subir a Escada de Jac", sair da
misria para uma condio de auto-aceitao e de confULna em si mesmo, oferece
um vislumbre de desejo ut6pico. A campanha emfavor do salrio vital na cidade e na
Johns Hopkiru (com seu lema "Subindo a Escada de Jac6', traz a esperana de que se
suba ao menos um degrau dessa escada.
Os ESPAOS DE UTOPIA
Os abastados (negros e brancos) continuam a sair da cidade em gran
..
des grupos (a uma taxa lquida de mais de mil por ms nos ltimos cinco
..
anos, de acordo com o Censo), buscando tranqilidade, segurana e em
pregos nos subrbios (a populao da rea central da cidade estava perto
de 1 milho quando cheguei e hoje caiu para pouco mais de 600 mil). Os
subrbios, as cidades-dormitrio e as ex-urbes proliferam (com a ajuda
de amplos subsdios pblicos para o transporte e para a construo de
habitaes para pessoas de alta renda por meio da iseno fiscal dos juros
hipotecrios), num crescimento suburbano desordenado extraordinaria
mente antiecolgico (Ilustrao 8.4) - longas horas de deslocamento,
graves concentraes de oznio no vero (o que quase certamente tem
relao com a espiral ascendente de problemas respiratrios). Os empre
srios do desenvolvimento habitacional oferecem esses grandes focos
doentios de conformidade suburbana segura (claro que atenuados por ci
taes arquitetnicas de villas italianizadas e colunas gticas) como uma
panacia para curar o colapso e a desintegrao da urbanidade, primeiro
no centro das cidades e, mais tarde, quando o foco mortal se dissemina,
no centro dos subrbios. E a, nesse mundo inspido e indistinto, que a
maioria da populao metropolitana, tal como a maioria dos norte-ameri
canos, que nunca se sentiu to bem, alegremente vive. Residir nessa "uto
pia burguesa" (como a denomina Robert FISHMAN, 1989) comercializada
fundamenta a peculiar mistura de conservadorismo poltico e libertarismo
social que constitui a marca da Amrica do Norte contempornea.
Tem havido uma espcie de esforo de reverso de tendncias na
cidade. Iniciado no comeo da dcada de 1970 sob a gide de um prefeito
dedicado e autoritrio (William Donald Schaeffer), esse esforo envolveu
a formao de uma parceria entre o poder pblico e a iniciativa privada
para investir na revitalizao do centro da cidade e da regio de Inner
Harbor (Ilustrao 8.5) a fim de atrair servios financeiros, o turismo e as
chamadas funes de hospitalidade para o centro. Foram necessrios muitos
gastos pblicos para manter o projeto em andamento. Uma vez que dispu
nha dos hotis (o Hyatt conseguiu um hotel de 35 milhes de dlares para
um gasto prprio de apenas meio milho no comeo dos anos 1980), a
parceria precisava construir um centro de convenes para ocupar os ho
tis e conseguir parte do que se avalia ser uma indstria de eventos de.83
bilhes de dlares. Para manter o conjunto competitivo, eram necessrios
mais 150 milhes de dlares para construir um centro de convenes
-
o MOMENTO UlPtco
Ilustrao burguesa: crescimento suburbano desordenado. Gonw
muitas ozuras rt!fiiiin metropolitanas dos Estados UnJs, Baltinwre sofreu uma explo
so centrifuga _Titnw acelerado (ver a Ilu.strao 3.1, p. 71).lmpelJ por uma
complexa mist_. 'enwres da cidmle, associada com o racisnw e o preconceito de
classe, o colap.1Iiu infra-estruturas pblicas em muitas partes das cidmle, e atrado
pelo desejo ut,m.6argus de tranqilos confortos isolados e protegidos, o efeito desse
na propriedade criou uma paisagem notavelmente repetitiva
de crescimento associado com a total dependncia do autoTnl)el. Os im
pactos ecolgicra'" altamente negativos, e os custos sociais e econmicos do trfego
congestionado e.instalao de infra-estrutura esto aumentando com rapidez.
Os ESPAOS DE UTOPIA
Ilustrao 8.5. Utopia dos incorporadores: a renoroo de Inner Harbor,
de Baltimore. Quase tudo o que se v no atual horizonte de lnner Harbor, de
Baltimore,Joi construdo a partir de mais ou menos 1970. As edificaes em segundo
plano so espaos para escritrios e hotis com prdios de apartamentos com muits
simos andares (foi muito diflcil vend-los antes de se concederem descontos) prote
gendo cada flanco. O alto prdio esquerda foi constndo em terrenos valiosos e
"dado" aos incorporadores em troca de promessas de ajuda em outros locais que
nunca se concretizaram. Esto no primeiro plano as atividades de lazer e tursticas
que se concentram na parte frontal do porto (os investimentos da Rouse numa srie de
teatros de arena ocupam a parte central do porto). Financiada por uma parceria
pblico-privada, boa parte do desenvolvimento tem tido uma histria de altos e bai
xos. O Hyatt Regency Hotel (parte central superior) deu a Hyatt um hotel de 35
milhes para um investimento de meros 500 mil dlares (o restantefoi dinheiro pbli
-co). Embora esses investimelllos tenham acobado por trazer beneficios para a cidade,
o Golumbus Science Genter (o prdio da parte central inferior com teto branco irregu
lar) custou 147 milhes iniciativa privada com garantia pblica, mas sua principal
funo, a de Pavilho de Explorao,foiforada a ser illlerrompida em 1997 depois
de nove meses defuncionamento. Resgatado dafalncia por uma operao do Esta
do, oprdio agora administrado pela University ofMaryland, tendo conw principal
locador um celllro de biotecnologia marinha.
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o MOMENTO UTPICO
ainda maior a fim de atrair as grandes convenes. Teme-se agora que
todos esses investimentos no venham a ser lucrativos sem um "grande
central", que tamhm vai requerer "amplos" subsdios pblicos (tal
vez 50 milhes). E para melhorar a imagem da cidade quase meio bilho
de d6lares foram gastos na construo de ginsios de esportes (Ilustrao
8.6) para equipes (uma delas atrada de Cleveland) que pagam vrios
milhes anuais aos astros, assistidos por fs que pagam ingressos a um
preo exorbitante. Essa uma histria bem banal por todos os Estados
Unidos (a National FootbaU League - merecedora de benefcios sociais
calcula que entre 1992 e 2002 cerca de 3,8 bilhes de d61ares, princi
palmente dinheiro pblico, sero despejados em seus novos estdios de
futebol). O Estado gasta 5 milhes para construir um pra-raios especial
para um estdio que no vai ser usado mais de 30 dias por ano.
isso que recebe o nome de "alimentar o monstro do centro da cida
de". Para tomar compensadora cada leva de investimentos pblicos, faz
se necessria mais uma leva. A parceria entre o poder pblico e a inicia
tiva privada significa que o poder pblico entra com os riscos e a iniciati
va privada fica com os lucros. Os cidados ficam espera de benefcios
que nunca chegam. Vrios dos projetos pblicos malogram, e um comple
xo de prdios para pessoas de alta renda, que fica de frente para o rio
(Ilustrao 8.7), tem um desempenho to ruim que recebe 2 milhes em
incentivos para evitar a falncia, enquanto a classe trahalhadora
empobrecida - perto da falncia, se no tecnicamente nela nada ob
tm. "Temos de ser competitivos", diz o prefeito. "Se eles fracassarem,
ningum mais vai querer investir" - esquecendo-se aparentemente de
que a carga fiscal mais elevada com que arcamos (incluindo os que po
dem ter valorizadas suas propriedades) tambm so um incentivo ao xodo
da cidade, rumo aos subrbios, que h muito vem acontecendo.
Claro que h um lado bom no esforo de revitalizao. Muitas pes
soas vo visitar Inner Harbor. H at mesmo a convivncia racial no lugar.
As pessoas evidentemente gostam muito de simplesmente observar umas
s outras. E h um crescente reconhecimento de que a cidade, para ser
vibrante, tem de funcionar 24 horas por dia e de que as megalivrarias e
um Hard Rock Cafe tm tanto a oferecer quanto a Benetton e a Banana
Republic (Ilustra 8.8). Uma considervel dose de controle social
necessria para tornar viveis essas atividades, e sinais desse controle
so onipresentes (Ilustrao 8.9). O desejo de estar no centro dos aconte-
Os eSPAos DE UTOPIA

Ilu..drao 8.6. Investimentos pblicos na cidade: estdios e um centro de
convenes para os abastados. Durante a dcada de 1990, cerca de 1 bilho de
dlares foram gastos em dois ginsi.os de esportes financiados por gastos pblicos
(500 milhes), uma extenso do Centro de Convenes (150 milhes) e outros gran
des projetos para o centro da cidade (por exemplo, o acrscimo de um pra-raios
especial para um estdio que no vai ser usado mais de 30 dias por ano a um custo de
5 milhes). O argumento emfavor desses investimentos que criam empregos e geram
renda. Mas uma cuidadosa anlise de custo/beneficio realizada por dois respeitados
economistas (HAMILTON, KAHN, 1997) mostrou uma perda lquida do investimento no
estdio de beisebol da ordem de 24 milhes por ano. Entrementes,fecharam-se biblio
tecas, reduziram-se os seroios urbanos e investiu-se o mnirno em escolas municipais.
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o MOMENTO UTPICO
cimentos leva alguns jovens profissionais (os que no tm filhos) a voltar
.
para o centro da cidade. E quando a "gentrificao" no sentido clssico

de expulso de populaes de baixa renda ocorreu (o que afetou princi
palmente as cercanias do porto), ao menos houve a contrapartida de
revitalizao fsica de partes da cidade que estavam em lento processo de
morte por abandono (Ilustrao 8.10). Algumas edificaes pblicas mais
decadentes foram implodidas para dar lugar a habitaes de melhor qua
lidade em ambientes mais bem cuidados (Ilustrao 8.11). Aqui e ali,
.1,
"bairros" se uniram e desenvolveram um sen:tido especial de comunida
de que proporciona uma vida mais segura e saudvel sem degenerar em
excluso raivosa. Em alguns desses "bairros", foram lanados grandes
projetos, que utilizam uma gama de recursos pblicos e privados com
vistas a revitalizarcomunidades empobrecidas (Ilustrao 8.12). Mas nada
disso afeta as raizes dos problemas de Baltimore.
Uma das razes desses problemas est na rpida transio das opor
tunidades de emprego. Os empregos industriais tiveram acelerado seu
deslocamento (principalmente na direo sul e para o estrangeiro) duran
te a primeira recesso grave do ps-guerra, em 1973-1975, e desde ento
no pararam de sair (ver a Tabela 8.2). Os estaleiros, por exemplo, prati
camente se aproximaram do desaparecimento, e as indstrias que perma
neceram reduziram os empregos. A Bethlehem Steel (Ilustrao 8.13) ti
nha 30 mil funcionrios em 1970; hoje, menos de 5 mil produzem prati
camente a mesma quantidade de ao graas a sucessivas levas de inves
timentos em alta tecnologia, tendo a ltima recebido um subsdio esta
dual de 5 milhes de dlares. A General Motors - outro merecedor de
assistncia social recebeu amplos recursos de uma Urban Development
Action Grant, no comeo dos anos 1980, a fim de manter em funciona
mento sua fbrica local, e agora ameaa interromper a fabricao de ca
minhes. Representantes do municpio e do estado esto se esforando
freneticamente para compor um pacote suficientemente lucrativo que man
tenha esses produtores na cidade. O uso de contineres nas operaes
porturias e o carregamento automatizado de navios (Ilustrao 8.13) re
duziram o nmero de empregos porturios a urna sombra da importncia
que um dia tiveram.
Surgiram empregos no setor de servios para substituir as cerca de
250 ~ i l vagas perdidas nas operaes industriais e porturias. No inte
rior da cidade, muitos desses cargos pagam baixas remuneraes (com
Os ESPAOS DE UTOPIA
Ilustrao 8.7. Subsidios pblicos e lucros privados: a histria de
Harborview. Depois que o estaleiro Key Highway Shipyard feclwu em 1982 (causan
do a perda de 2 mil empregos), o local vago (no alto) tornou-se objeto de uma longa
controvrsia. Acabou-se por dar permisso, em 1987, para construir ali uma srie de
arranha-cus, enfrentando-se umaforte oposio local, decorrente dofato de a mera
envergadura do projeto ameaar a intimidade dos "bairros" existentes e porque iria
impedir a viso do rio. Os recursos para o projeto, de incio imersos na confuso causa
da pelo bloqueio das garantias de uma hipoteca e por mltiplas transferncias de
direitos de incorporao,joram nofinal fornecidos (abruptamente) pelo Sudeste Asi
tico (a Parkway Associates, na poca com dinheiro sobrando,forneceu o dinheiro sem
discusses porque o local lembrava seu representante de Hong Kong). Oprojeto passou
imediatamente por problemas financeiros decorrentes da crise de outubro de 1987, e
parece que nunca gerou lucros desde a bombstica ("um novo estilo de vida urbana"')
inaugurao da primeira torre em 1993 (coberturas comercializado.s por 1,5 milho
de dlares). Eventualmente salvos por um pacote de isenesfiscais que alcanaram 2
milhiies de dlares, os incorporadores suaram para encontrar meios de tomar o lugar
mais lucrativo. Entre as propostas estava a construo de mais trs torres para tomar
a primeira mais vivel. Em 1999, comeou a construo de luxuosas casas e "casas do
canal", tendo-se encaixado um modesto prdio alto do lado da terra. possvel que se
construa mais uma torre.
-
." ..... """ ..."


o MOMENTO UTPICO Os ESPAOS DE UTOPIA

-I!!!!!!!!!!!!!!


Ilustrao 8.8. Utopia degenerada na cidade - o espetculo urbano
como mercadoria. Na esteira da agitao urbana que abalou a cidade lUIS anos
1960, uma influente elite de fimcionrios do governo e lderes empresariais tentou
resgatar os investimentos feitos em benefcio do centro da cidade por meio da promo
o do consumismo e do turismo. Considera-se Iwje que o espetculo urbano construdo
no entorno de [nner Barbar atrai mais visitantes para Baltimore do que a Disneylndia.
Os teatros de arena da Rouse em Barbor Place (na parte superior direita) oferecem a
ncora, mas a cena geral do consumismo associado com o lazer tem seus elementos
institucionais (o National Aquarium e o Maryland Science Center), sua verso inte
rior (a Gallery da Rouse em Barbar Place, esquerda) e seus smbolos eternos, acres
centados mais recentemente, como o Hard Rock Cafe, uma ESPN Zone e o Planet
Hollywood (na parte inferior direita).
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1
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Ilustrao 8.9. UtolJia degenerada na cidade - espetculo e controle
social no Maryland Science Cellter. OMaryland Science Center apresenta duas
faces do mundo. Com a parte frontal voltada para o comercialismo do porto interior,
o Center nos convida como um espao amigvel em que podemos aprender e, j que
estamos l, vivenciar (mediante pagamento) a "Videotopia". Porm, a parte posterior
do prdio conta outra hist6ria. O ediftcio foi inaugurado em 1976 como um dos
primeiros projetos de revitalizao do porto interior. Parece uma fortaleza quando
visto pela retaguarda. No comeo, no tinha entrada do lado da comunidade ou
mesmo da rua. Foi projetado na esteira das manifestaes de descontentamento de
1968, que se seguiram ao assassinato de Martin Luther King. A comunidade afro
america"na que na poca habitava as cercanias (e que desde ento foi sendo expulsa
pela da via expressa e pela gentrificao) foi percebida COmo uma amea
a. Assim, oformato de fortaleza foi deliberado. Pretendia repelir o descontentamento
social e fimcionar como posto avanado (ao estilo de um bunker) na extremidade sul
do porto interior a fim de proteger os investimentos a ser feitos.
o MOMENTO UTPICO
Ilustrao 8.10. Utopia yuppie: expulso dos pobres e renovao no bairro
Canton de Baltimore. A bem-sucedida reciclagem de antigos prdios indu:;triais
(American Can, esquerda) e as novas casas urbanas na margem do rio pr6xima dali
(na parte superior direita) abriu caminho para a rpida gentrificao do bairro de
Canton na parte leste da cidade. Situada no permetro do centro da cidade, afaixa
que vai de Canton ao centro propriamente dito, margeando o porto, conhecida como
"The Gold Coast" [Costa Dourada] devido ao seu potencial de redesenvolvimento
para pessoas de alta renda. O efeito disso nas moradias mais antigas de Canton foi
impressionante. falta de outros espaos para expanso, os proprietrios das antigas
casas estreitas todas iguaizinhas competem entre si mediante a construo de cober
tas bizarramente ostentosas com vista para o porto (na parte inferior direita).
Os ESPAOS DE UTOPIA
Ilustrao 8.11. Mudar a moradia dos pobres. As edificaes habitacionais
pblicas (em cima), constrndas quase majoritariamente nas dcadas de 1950 e 1960,
precisavam de reforma, e, afora isso, vinham sendo cada vez mais acu:;adas de ser um
ambiente negativo que promovia a criminalidaJe e outras formas de comportamento
anti-social. Implodidas na dcada de 1990,joram substitudas por uma arquitetura
de estilo suburbano para pessoas de baixa renda numa comunidade cercada por mu
ros e portes no permetro do centro da cidade. A "Pleasant Vurw Gardens" {Jardins
de Paisagem Agradvel"] (embaixo) hoje considerada um exemplo do "novo urba
nismo" - um espao fechado em estilo de vila n.um ambiente de centro da cidade.
-
o MOMENTO UTPICO
Ilustrao 8.12. Revitalizao de espaos: SandtOUln-Winchester e o pa
radoxo de Janws Rouse. A renovao comunitria em larga escala, que combioou
recursos pblicos com recursos privados, foi objeto de uma tentativa em Sandwwn
Winchester. A pattir de vigorosas manifestaes de uma organizao comunitria (a
BUILD), logo se veio a reconhecer que afalta de empregos e os bairos salrios ocupa
vam o centro da degradao da comunidade. A "campanha pelo salrio vital" (ver
captulo 7) foi uma das decorrncias do esforo de Sandtvwn-Winchester. James Rouse
participou do esforo de Sandwwn-Winchester por meio de u a Enterprise Foundation
(criada depois de sua aposentadoria para auxiliar na revitalizao de "bairros" po
bres). Tendo ajudado a acabar com a viabilidade da vida 00 centro da cidade, por
meio de suas atividades principalmente como grande promotor comercial e suburba
00, ele voltou depois da aposentadoria para tentar revlalizar reas que suas prprias
atividades tanto tinhamfeito para destruir. A obra de Rouse agora comemorada por
um controverso mural em Sandtown-Winchester que d dele.a imagem de um patriar
ca benevolente numa plantao afro-americana.
Os ESPAOS DE UTOPIA
Tabela 8.2. Para onde foram os empregos: Baltimore, 1980-1985
Ni.nj.... de postos
Empresa Ranlo de negci08
de trabalho perdido.
*Aeme Markets
..Airco Welding
*Allied Chemical
Bethlehem Steel
*Bethlehem Steel Shipyard
*Brager-Gutman
*Cooks United
Esskay
General Electrie
General Motors
*Korvettes
*Maryland Glass
*Maryland Shipping and Dry Doek
Max Rubins
*Misly Harbor Raineoat
"Pantry Pride
*Plus Discount Stores
*Two Guys
Vectra
*Western Electric
Cadeia dc mercearias
Fios de solda
Cromo
Ao
Reparo de embarcaes
Varejista
Lojas de descontos
Enpacotamento de earne
Produtos eltricos
Peas de automveis
Lojas de dcpaltamentos
Glass
Reparo de embarcaes
Vesturio
Roupas para chuva
Cadeia de mercearias
Lojas de descontos
Lojas de descontos
Fibras e fios
Produo de eletricidade
1.200
150
145
7.000
1.500
180
220
240
550
247
350
325
1.500
225
210
4.000
150
150
600
3.500
A recesso de 1980-1985 provocou outra leva de perda de empregos regio de
Baltimore, como ustra essa relao de cortes. A relao adaptada de um quadro
publicado pelo Baltimore Sun em 21 de maro de 1985. Empresas marcadas por
asterisco encerraram por completo o funcionamento. No caso desses fecharn.entos, vi
nha ocorrendo em aoos anteriores uma gradativa reduo da fora de trabalho. Os
empregos perdidos 00 varejo vieram a ser recuperados, mas os que ocorreram na pro
duo foram uma perda total. Para dar um exemplo, nesse perodo a conslTufo e o
reparo de embarcaes deixaram de ser uma atividade essencial da ecooomia de
Baltimore (Fonte: HARVEY, 1988, p. 236).
poucos benefcios), so temporrios, no-sindicalizados e femininos (Ilus
trao 8.14). O mximo a que muitas famlias podem aspirar manter a
renda estvel por meio do trabalho de duas pessoas durante mais horas
com uma remunerao individual menor. A ausncia geral de instalaes
adequadas e acessveis de cuidado iruanti1 significa que no so boas as
perspectivas para as crianas em tal situao. A pobreza envolve e se
perpetua, apesar da campanha pelo "salrio vital", que luta para melho
o MOMENTO UTPICO
--(
llastrao 8.13. A desindustriaUzao de Baltimore. Baltimore perdeu dois
teros de seus empregos industriais a partir de 1960 (uma perda lquida de cerca de
100 mil postos de trabalho). Na Segunda Guerra Mundial, por exemplo, a cidade
construiu cerca de 500 "Liberty Ships ", mas o nico sinal residual dessa atividade
hoje a manuteno de uns poucos naviosfora de servio ativo (no meio, esquerda).
Instalaes industriais degradadas estragam a paisagem, espera de reutilizao (a
fbrica de bebidas abandonada, no meio, direita). As empresas industriais que
permanecem, como a Bethlehem Steel (embaixo, esquerda e direita), oferecem um
nmero bem menor de oportunidades de emprego. A empresa, que j empregou 30 mil
pessoas nos anos 1970, hoje tem menos de 5 mil funcionrios, deixando para as
gaivotas os estacionamentos vazios. O uso de contineres (parte superior, direita) e a
automao do porto (carregamento de caroo, parte superior, esquerda) tambm
reduziram os postos de trabalho da cidade.
Os ESPAOS DE UTOPIA
rar a sorte dos trabalhadores pobres e proteger os vrios milhares que
atualmente esto sendo expulsos da assistncia social e jogados num
mercado de trabalho em estagnao (ver captulo 7). A converso de an
tigas instalaes industriais aqui e ali proporciona novas fonnas de ga
nhar a vida que oferecem algum apoio para a revitalizao de "bairros".
As disparidades geogrficas em termos de riqueza e de poder au
mentam, dando cidade o perfil de um universo metropolitano de crnico
desenvolvimento geogrfico desigual. Por um curto perodo, os subrbios
metropolitanos drenaram riqueza da parte.central da cidade, mas agora
tambm eles tm "problemas", ainda que seja neles, quando isso aconte
ce, que surge a maioria dos novos empregos. Assim, a riqueza se movi
menta, seja se afastando ainda mais da cidade, rumo a ex-urbes que ex
cluem explicitamente os pobres, os desprivilegiados e os marginalizados,
seja se fechando por trs de altos muros, em "privatopias" suburbanas ou
"comunidades fechadas" na rea urbana (llustrao 8.15). Os ricos for
mam guetos de opulncia (suas "utopias burguesas") e solapam concei
tos de cidadania, de pertinncia social e de apoio mtuo. Seis milhes
deles vivem hoje nos Estados Unidos em comunidades fechadas, para 1
milho h dez anos (BL\KELY, 1997). E quando no esto cercadas por
muros as comunidades so cada vez mais instaladas em linhas de exclu
so, de modo que os nveis de segregao (primordialmente de classe,
mas tambm com uma forte tendncia racial) alcanaram o pior nvel de
toda a histria de Baltimore.
A segunda fonte relevante da confuso est na fragmentao e no
colapso institucionais. A Prefeitura, presa a uma engessadora poltica de
austeridade fiscal alimentada pela crena de que um governo mais "en
xuto" sempre o melhor meio para uma cidade competitiva, reduz os
servios (enquanto aumenta a concesso de subsdios a corporaes), se
jam eles necessrios ou no. O potencial de cooperao com as reas
suburbanas sobrepujado por presses competitivas no sentido de man
ter baixo o nvel de impostos, de manter longe os empobrecidos e margi
nalizados e de proteger os bastados e estveis. O governo federal des
centraliza e o estado, agora dominado por interesses suburbanos e rurais,
d as costas cidade. Pipocam por toda parte rgos especiais de avalia
o das contribuies fiscais destinados a levar os "bairros" a oferecer
servios extra de acordo com seus recursos. Como os recursos variam, o
efeito a diviso do espao urbano numa .colcha de retalhos formada por
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o MOMENTO UTPICO
Ilustrao 8.14. O trabalhador
temporrio. A perda de empregos
indu.striais e de postos de traballw em
categorias sindicalizadas tem sido
compensada por uma crescente con
tratao no setor de seroios (como a
assistncia mdica, que fez do Johns
Hopkins System o maior empregador
privado do Estado de Maryland), no
setor financeiro, de seguros e imobi
lirio, aumentada pelo forte cresci
mento da "indstria da hospitalida
de", associada ao comrcio de con
venes de negcios e ao turismo.
Porm muitos dos novos empregos so
temporrios, de baixa remunerao
e com quase nenhum benefcio asso
ciado. E h uma grande demanda
por mulheres para essas funes.
ilhas de relativa opulncia que lutam para se manter num mar de podri
do e decadncia disseminadas. O efeito geral a diviso e a fragmenta
o do espao metropolitano, uma perda da sociabilidade em meio di
versidade e uma postura defensiva localizada com relao ao resto da
cidade, que se torna politicamente fracionada, se no completamente
disfuncional.
Para ficar num exemplo, a Downtown Paltnership dirigida por Peter
Angelos, o mais rico advogado do estado e proprietrio da equipe dos
Baltimore Orioles. (Ele comeou a carreira como advogado dos operrios
das aciarias s voltas com problemas de sade e segurana ocupacionais, e
ganhou milhes com as causas vinculadas com o amianto, aquelas que le
varam falncia muitas corporaes importantes, ao lado de muitos "no
mes" do Uoyds de Londres que cometeram a tolice de fazer o seu seguro.)
A Partnership est se apoderando do centro da cidade, buscando levar os
sem-teto - e as entidades filantrpicas (particulannente a Our Daily Bread
- Ilustrao 8.2) que os atraem - a deixar a cidade e ir para alguma zona
perifrica. Prope at mesmo um "campus para os sem-teto", ao estilo de
um gueto, em algum lugar fora da cidade. A Prefeitura solidria com isso
e tem procurado promover demolies em massa de grandes concentraes
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Os ESPAOS DE UTOPIA

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o MOMENTO lfTPICO
de residncias de pessoas de baixa renda, esperando com isso fazer os po
bres ir para os subrbios, ao perfeitamente compatvel com a observao
de Engels segundo a qual a nica soluo que a burguesia consegue encon
trar para seus problemas afast-los das vistas.
Parecem nfimas as perspectivas de reforma institucional. Uma ema
ranhada combinao entre inflexibilidades burocrticas e legais e arran
jos polticos institucionais rgidos cria um governo local ossificado. O
comunitarismo excludente, estreitos interesses inconfessveis (em geral
sob o manto de vrios tipos de polticas de identidade - predominante
mente racial em termos populistas, embora haja em Baltimore uma boa
dose de rivalidade tnica compondo o quadro), a nsia de lucros das
corporaes, a miopia financeira e a ganncia dos empresrios
desenvolvimentistas so elementos que contribuem para as dificuldades.
So introduzidos na paisagem fsica, poltica e social da regio metropo
litana novos recursos destinados a exacerbar tanto as desigualdades como
a fragmentao (mais particulannente as de raa). No h, ao que parece,
alternativa alm do enriquecimento progressivo dos j ricos e do empo
brecimento regressivo dos j pobres (em sua maioria negros). Se estes se
comportarem mal, sempre se pode segreg-los em outro lugar que tem
merecido amplos investimentos pblicos, o novo estabelecimento
correcional da cidade (Ilustrao 8.16).
Em meio a toda essa espiral de desigualdade, os grandes interesses
corporativos e financeiros florescentes (incluindo os meios de comunica
o) promovem sua prpria verso de poltica da identidade, lanando
grande nmero de manifestos em favor do comportamento politicamente
correto. Sua mensagem central, repetida de modo incessante, que toda
contestao s glrias do livre mercado (de preferncia com nichos asse
gurados por decreto, monopolizado e subsidiado pelo Estado na prtica)
tem de ser impiedosamente combatida ou desqualificada at desaparecer.
Suspeito que a fora dessas idias est na base de nossa atnal sensao
de impotncia. "No h alternativa", disse Margaret Thatcher em seu
auge. E at Gorbachov concordou. Os meios de comunicao corpora
tivizados repetem incansvel e interminavelmente esse refro. FOi criada
uma configurao ideolgica avassaladora de foras que no admite opo
sio. Quem detm o poder do dinheiro dispe de liberdade para escolher
mereadorias ,untuosas (incluindo locai, de prestigio, adequada-
Os ESPAOS DE lfTOPIA
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Rustrao 8.16. InvestimemoJl pblicos na cidade: instalaes correcionais
(comunidades fechadas) para os pobres. O nico investimento de interesse di
reto para os pobres da cidade a ampliao das instituies correcionais. O investi
mento pblico em prises passou por um grande crescimento na economia dos Estados
Unidos na dcada de 1990 (havendo atualmente mais de 1 milho de presidirios).
Ao mesmo tempo, todas as outras formas de servios de bem-estar social sofreram
profundos cortes (o que retirou 14 mil pessoas da relao de beneficirios s na cidade
de Baltimore). O custo anual de manuteno de cada presidirio 25 mil dlare:l.
mente protegidos, cercados por muros e portes e com todos os servios),
mas aos cidados como um todo negada toda escolha coletiva de siste
ma poltico, de formas de relacionamento social ou de meios de produo,
de consumo e de troca. Se parece impossvel alterar essa confuso, por
que simplesmente de fato "no h alternativa". Trata-se da racionalidade
suprema do mercado versus a tola irracionalidade de tudo o que no seja
o mercado. E todas as instituies que poderiam ter ajudado a moldar
alguma alternativa foram suprimidas ou - com algumas notveis exce
es, como a Igreja - reduzidas submisso. Ns, o povo, no temos o
direito de escolher o tipo de cidade que vamos habitar.
Mas como chegamos a nos convencer de que "no h alternativa"?
Por que, nas palavras de Roberto Unger (1987 a, p. 37), "parecemos com
freqncia impotentes marionetes dos mundos institucionais e imaginati
vos que habitamos"? simplesmente porque nos faltam a vontade, a co
-
I
--
o MOMENTO UTPICO
ragem e a perspiccia para propor alternativas e buscar ativamente p-las
em prtica? ~ h a algo mais em ao? No h dvida de que o motivo
no pode ser falta de imaginao. A academia, por exemplo, est cheia de
exploraes do imaginrio. Na fsica, a explorao de mundos possveis
antes a norma do que a exceo. Nas humanidades, evidente em toda
parte o fascnio por aquilo que recebe o nome de "imaginrio". E o mundo
dos meios de comunicao que hoje est nossa disposio nunca antes
se viu to repleto de fantasias e possibilidlides de comunicao coletiva
sobre mundos alternativos. No obstante, nada disso parece influenciar a
terrvel trajet6ria que a vida diria assume no mundo material que nos
cerca. Parecemos estar, como diz Unger (1987a, p. 331), "divididos entre
sonhos que parecem irrealizveis e perspectivas que mal parecem impor
"sera'"de ato uma opao entre - "Dreamwor s k "[a "rb' li rica de son h" tar. os
de Spielberg] ou nada?
certo que a ideologia e as prticas do neoliberalismo competitivo fa
zem seu trabalho discretamente eficaz e insidioso no mbito das principais
instituies -os meios de comunicao e as universidades - que moldam
o contexto imaginativo no qual vivemos. Elas o fazem sem que praticamente
ningum se d conta disso. O politicamente COrI-eto imposto pela fora bruta
do dinheiro (associado lgica da competio no mercado) tem feito muito
mais para censurar a opinio no interior dessas instituies do que a repres
so direta do macarthismo. ''A possibilidade no tem tido uma boa imagem",
observa Ernst Bloch (1988, p. 7), acrescentando que "h um interesse bem
claro que tem evitado que o mundo seja transformado no possvel". digno
de nota que Bloch tenha associado essa condio com a del1'ta, a difamao
e a condenao de todas as formas de pensamento utpico. Isso tem se tradu
zido, de acordo com ele, na perda da esperana - e sem esperana toma-se
impossvel uma politica alternativa. Ser ento possvel que uma revitalizao
da tradio ut6pica venha a nos trazer formas de refletir sobre a possibilidade
de reais alternativas? Bloch julgava clanunente que sim.
Perto do centro de Baltimore, na Walters Art Gallery, pende da pare
de um quadro chamado View ofan Ideal City [conhecido como A cidade
ideal] (Ilustrao 8.17). Ele retrata a idia de uma forma perfeita de cida
de h muito sonhada atribuda, talvez apropriadamente nas circunstn
cias, a um artista italiano desconhecido do final do sculo Xv. Gosto de
OS ESPAOS DE UTOPIA
pensar que o quadro foi pilltado quando Colombo se preparava para ini
ciar sua fatdica viagem. Embora sua forma e seu estilo estejam vincula
dos a uma poca remota, quando as esperanas, os temores e as possibi
lidades eram outras, seu esprito ainda brilha majestoso no corao de
Baltimore como um comentrio reprovador no apenas sobre a desolao
urbana no exterior da galeria, mas tambm sobre a carncia de ideais
visionrios com que combater essa desolao.
2. A ttgura da cidade
As figuras da "cidade" e de "Utopia" h muito se acham entrelaadas
(ver, por exemplo, FISHM.-\'i, 1982; HALL, 1988). Em suas primeiras
encarnaes, as utopias de modo geral recebiam uma forma distintiva
mente urbana, e boa parte daquilo que passa por planejamento urbano ou
< ~ " ; ' , , 1 ,
de cidades tem sido infectada (alguns prefeririam "inspirada") por moda
lidades utpicas de pensamento. Essa ligao precede em muito a pri
meira aventura de Sir Thomas More com o gnero utpico em 1516. Plato
vinculou formas ideais de glwerno com sua repblica fechada de maneira
a entrelaar os conceitos dt' cidade e de cidado, e a cidade-estado de
Facia, descrita na Odissia de Homero, exibe muitas das caractersticas
a que More mais tarde aludiu. A tradio judeu-crist definiu o P.mso
como um lugar peculiar para o qual vo todas as boas almas depois de
suas provaes e tribulaes no mundo temporal. Derivou-se disso todo
tipo de metforas: a cidade celestial, a cidade de Deus, a cidade eterna, a
cidade flamejante na colina (metfora adorada pelo presidente Reagan).
Se o cu um "lugar feliz", o "outro" lugar, o inferno, o lugar do "outro
malvolo", no pode estar muito longe. A figura da cidade como fulcro da
desordem social, do colapso moral e do mal irredimido - da Babilnia e
de Sodoma e Gomorra a Cotham City - tambm tem seu lugar no con
junto de sentidos metafricos que a palavra "cidade" presentifica em nosso
universo cultural. Distopias ocolTidas na forma urbana como as de Admi
rvel mundo nQVo, de Huxley, ou 1984, de Orwell. A palavra "policia"
vem do termo grego polis, que significa "cidade". Se Karl Popper tinha
razo ao descrever Plato como um dos primeiros grandes inimigos da
"sociedade aberta", as utopias que Plato inspirou podem ser considera_
das com a mesma facilidade tanto infernos opressivos e totalitrios como
cus emancipat6rios e felizes.
o MOMENTO UTPICO
Ilustrao 8.17. Paisagem da cidade ideal: da Walters Art Gallery,
Baltimore. Este fJlUJdro aTlnimo [atribudo a Luciano Laurana} da escola de pin
tura da parte ceItln da Itlia, criada por volta do final do sculo Xv, apresenta uma
concepo de ciDM ideal no contexto da poca. O quadro atualmente decora a Walters
Art Gallery, na JiOlUllli-rnon Place, perto do c ~ n t r a de Baltimore, a cidade em que os
ideais foram aniquilados e em que parece no haver alternatit'a.
difcil distinguir aqui as prosaicas prticas e os discursos cotidia
nos que afetam 8 vida urbana dos grandiosos sentidos metafricos que se
mesclam to facilmente com emoes e crenas acerca da vida boa e da
forma urbana. Vale notar com que freqncia na escala geogrfica da
vida em pequena escala da cidade que se situam os ideais das organiza
es sociais utpicas. Plato estabeleceu como populao mxima 5 mil
pessoas, e a Atenas "democrtica" provavelmente no contava, em seu
auge', com mais de 6 mil "cidados" participantes (no se incluindo entre
eles, com efeito, mulheres ou os muitos escravos). No posso fazer aqui a
distino de todos esses sentidos metafricos e simblicos. no obstante
necessrio reconhecermos sua fora emotiva. Uns poucos vnculos
ilustrativos podem ajudar a consolidar a idia de que a poltica urbana se
acha eivada de emoes e paixes polticas profundamente sustentadas
mas com freqncia subterrneas nas quais tm um lugar particular so
nhos utpicos.
"O ar da cidade liberta", afirmou-se um dia. Essa idia tomou forma
medida que os servos escapavam dos grilhes que os atavam a fim de
reivindicar liberdades pessoais e polticas no mbito das entidades legais
autogeridas das cidades medievais. A associao entre a vida citadina e
as liberdades pessoais, incluindo a de explorm; inventar, criar e definir
novos modos de vida, tem uma longa e intricada histria. Geraes de
Os ESPAOS DE UTOPIA
migrantes tm buscado a cidade como um porto seguro contra as repres
ses rurais. No mbito dessa formulao, se entrelaim perfeitamente
"cidade" e "cidado". Mas a cidade tambm lugar de ansiedade e de
anomia. o lugar do estranho annimo, da subclasse (ou, como preferiam
nossos predecessores, das "classes perigosas"), espao de uma incom
preensvel "alteridade" (imigrantes, gays, pessoas mentalmente pertur
badas, pessoas diferentes em termos culturais, os que trazem uma dada
marca racial), o terreno da poluio (tanto fsica como moral) e de terr
veis corrupes, o lugar dos condenados que precisam ser encerrados e
controlados, o que torna "cidade" e "cidado" politicamente opostos na
imaginao pblica na medida mesma de sua ligao etimolgica.
Essa polarizao entre imagens positivas e negativas tem sua geo
grafia. Tradicionalmente, essa polarizao toma a forma de uma separa
o entre o espao sagrado e o secular no interior da cidade. Mais tarde,
as supostas virtudes do campo e da cidade pequena foram com freqn
cia contrastadas com os males da cidade. Quando, por exemplo, o exrci
to rural de reao foi organizado nas fronteiras de Paris, em 1871, com
vistas a se envolver na selvagem carnificina que custou a vida de 30 mil
membros da comunidade, seus participantes foram primeiro persuadidos
de que sua misso era resgatar a cidade das foras satnicas. Quando o
presidente Ford negou ajuda cidade de Nova York, em 1975, por oca
sio de sua crise fiscal ("Ford diz Cidade: 'Morra!"', clamava a famosa
manchete de jornal), foram ouvidos em toda parte seus partidrios mora
dores da Amrica das pequenas cidades virtuosas e tementes a Deus. Nos
Estados Unidos contemporneos, a imagem dos respeitveis subrbios
tementes a Deus (predominantemente brancos e de classe mdia) funcio
na em contraposio ao centro da cidade, visto como um crculo do infer
no em que esto apropriadamente confinados todos os malditos (caracte
rizao a que no falta uma boa dose de codificao racial de subclasse).
Imagens como essas cobram um terrvel preo. Quando, por exemplo, foi
apresentada a proposio de dispersar cerca de 200 famlias do centro de
Baltimore pelos subrbios, como parte de um "Movimento pelas Oportu
nidades", os suburbanos se sublevaram, tomados pela ira, para que o
programa fosse interrompido, e fizeram uso de uma linguagem que soava
como se representantes do demnio estivessem prestes a ser libertados de
sua priso no centro da cidade e deixados solta, como fora corruptora,
em seu meio. Claro que a religio nem sempre tem de se manifestar dessa
-
o MOMENTO UTPICO
maneira. Ela tambm a fora motriz de muitas organizaes (como a
BUILD) que buscam defender os pobres, promover a mell\oria das comu
nidades e estabilizar a vida familiar nos centros decadentes das cidades.
Nenhum desses imaginrios inocente. Nem se deveria esperar que
o fossem. ''A mesma casa que edificamos a casa que nos edifica" um
ditado que remonta aos gregos. Essa idia foi hem entendida por Rohert
Park (1967, p. 3), uma figura fundadora da sociologia urbana [da chama
da Escola de Chicago], ao afirmar:
no ambiente urbano - num mundo criado pelo prprio homem - que a
humanidade vivenciou pela primeira vez a vida intelectual e adquiriu as
caractersticas que mais a diferenciam dos animais inferiores e do homem
primitivo. Porque a cidade e o ambiente urbano representam a tentativa
mais coerente, e de modo geral mais bem-sucedida, de refazer o mundo em
que vive de maneira mais compatvel com o que deseja seu corao. Mas
se o mundo que o homem criou, a cidade o mundo no qual ele est
doravante condenado a viver. Por conseguinte, de forma indireta, e sem
nenhum sentido claro do carter de sua tarefa, ao fazer a cidade, o homem
refez a si mesmo.
Embora possamos alimentar razoavelmente a aspirao de intervir
nesse processo de refeitura de ns mesmos e quem sabe at adquirir um
"sentido claro do carter de [nossa] tarefa", no podemos dar um salto
para alm da dialtica e imaginar que no estamos imersos nos mundos
institucionais e ambientes construdos que j foram obra nossa - e limi
tados por eles. No obstante, tambm no podemos fugir questo da
imaginao, pois, como o observou Marx (ed. 1976, p. 283-284) - numa
afirmao fundadora que adiante vamos examinar com bem mais profun
didade , o que distingue o trabalho humano e o pior dos arquitetos da
melhor abelha que os arquitetos primeiro erigem uma estrutura na ima
ginao para depois realiz-la em termos materiais. Quando, portanto,
contemplamos futuros urbanos, temos sempre de combater uma ampla
gama de sentidos emotivos e simblicos que tanto informam como con
fundem nosso sentido do "carter de [nossa] tarefa". Ao produzirmos co
letivamente nossas cidades, produzimos coletivamente a ns mesmos.
Projetos referentes ao que desejamos que sejam nossas cidades so em
conseqncia projetos referentes a possibilidades humanas, a quem que
remos ou, o que talvez seja mais pertinente, a quem no queremos vir a
ser. Cada um de ns, sem exceo, tem algo a pensar, a dizer e a fazer no
OS ESPAOS DE UTOPIA
tocante a isso. A maneira como nossa imaginao individual e coletiva
funciona portanto crucial para definir o trabalho da urbanizao. A refle
xo crtica sobre nosso imaginrio envolve todavia tanto enfrentar o
utopismo oculto como ressuscit-lo a fim de agir como arquitetos de nos
so prprio destino em vez de como "impotentes marionetes" dos mundos
institucionais e imaginativos que habitamos. Se, como diz Unger (1987b,
p. 8), aceitamos que a "sociedade construda e imaginada", podemos
tambm crer que ela pode ser "reconstruda e reimaginada".
3. O utopismo como livre oJ;"'ganizao espacial
Todo projeto de revitalizao do utopismo precisa considerar de que
modo e com que conseqncias ele agiu como fora tanto construtiva como
destrutiva de mudana em nossa geografia histrica.
Pensemos na Utopia de Sir Thomas More. O objetivo de More, e isso
caracterstico, era a harmonia e a estabilidade sociais (em contraste
com o catico estado de coisas da Inglaterra da poca). Com esse fim, ele
excluiu as foras potencialmente disruptivas do dinheiro, da propriedade
privada, do trabalho assalariado, da explorao (a jornada de trabalho
de seis horas), a troca interna (mas no externa) de mercadorias, a acu
mulao do capital e o processo do mercado (ainda que no o mercado). A
feliz perfeio da ordem social e moral depende dessas excluses. Tudo
isso assegurado, como o assinalam Lukerman e Porter (1976), por meio
de uma forma espacial rigorosamente organizada (llustrao 8.18). Uto
pia uma ilha artificialmente criada que funciona como uma economia
isolada, coerentemente organizada e em larga medida de espao fechado
(embora sejam postuladas relaes estritamente monitoradas com o mun
do exterior). A organizao espacial interna da ilha regula de maneira
estrita um processo estabilizado e imutvel. Para dizer de modo direto, a
forma espacial controla a temporalidade, uma geografia imaginada con
trola a possibilidade da mudana social e da histria.
Nem todas as formas de temporalidade so apagadas. O tempo do
"eterno retomo", do ritual recorrente, preservado. Esse tempo cclico,
como o observa Could (1988), exprime "a imanncia, um conjunto de
princpios to geral que estes existem fora do tempo e registram um car
ter universal, um vnculo comum, entre todas as ricas particularidades da
-
o MOMENTO UTPICO
Ilustrao 8.18. Utopia, de Thomas
More: um exerccio de Uvro organi
zao espacial. O "Fronstispcio" cria
M por llolbein para Utopia, de More, cap
tura parte da estrutura espacial e de seu
conseqente controle espacial sobre a or
oi -.. iii" -dem moral e poltica.
natureza", incluindo-se a, no caso especfico, os habitantes de Utopia. O
que reprimido a dialtica do processo social. A seta do tempo, "o
grande princpio da histria", excluda em favor da pexpetuao de uma
feliz condio estacionria. No h necessidade de conceber um futuro
porque a condio desejada j foi conseguida. Na Nova Atlntida, de
Bacon, texto utpico escrito pouco depois do de More, o rei decide que a
sociedade atingiu um tal estado de perfeio que no so mais necess
rias mudanas sociais ulteriores. No caso de Bacon, a mudana tecnolgica
e os novos conhecimentos so no s considerados possveis como tam
bm ativamente buscados. Porm, sua implantao rigorosamente con
trolada pelos sbios da Casa de Salomo (instituio interpretada como
precursora da Royal Society [a academia inglesa de cincias]). O efeito
disso progredir na direo da perfeio tecnolgica e acadmica de uma
ordem social j perfeta. More, em contraste, evoca a nostalgia de um
passado mitolgico, uma Idade do Ouro perfeita da vida nas cidades pe
quenas, uma ordem moral em estado estacionrio e uma forma hierrqui
ca de relacionamento social marcada pela ausncia de conflito e pela
harmonia. Esse vis nostlgico caracterstica de boa parte do pensa-
Os ESPAOS DE UTOPIA
mento utpico, mesmo quando h a projeo para o futuro e a incorpora
o de tecnologias futuristas. Como veremos, isso traz importantes conse
qncias pela maneira como esses esquemas so, quando so, traduzidos
em fatos materiais.
H muitas maneiras de entender o texto de More e os numerosos
esquemas utpicos produzidos depois dele (como os de Bacon e de
Campanella). Isolo aqui apenas um aspecto: a relao entre o espao e o
tempo, entre geografia e histria, neles proposta. Todas essas formas de
utopia podem ser caracterizadas como "utopias da forma espacial", pois
a temporalidade dos processos sociais, a dialtica da mudana social
a histria real - so suprimidas, ao passo que a estabilidade social
garantida por uma forma espacial fixa. Louis Marin (1984) considera a
Utopia de More uma espcie de "livre organizao espacial". More sele
ciona com efeito uma entre muitas possibilidades de organizao espa
cial como recurso de representar e fixar uma ordem moral particular. Essa
no um idia peculiar. Robert Park (1967), por exemplo, escreveu em
1925 um catimnte ensaio sobre a cidade como "um padro espacial e
uma ordem moral". tendo insistido na ligao intrnseca entre os dois.
Mas aquilo que Marin pe nossa disposio a idia de que o livre fluxo
da imaginao, o "utpico como livre organizao espacial", se tomou,
com a iniciativa de More, um frtil recurso de explorao e expresso de
uma ampla gama de idias concorrentes sobre relaes sociais, organiza
es morais, sistemas poltico-econmicos e coisas desse gnero.
A infinita gama de organizaes espaciais possveis traz a perspecti
va de um conjunto sem fim de mundos sociais possveis. O que h de
notvel nos planos utpicos subseqentes, quando considerados em con
junto, sua variedade. As utopias feministas do sculo XIX (HAYDEN,
1981) parecem diferentes das concebidas com vistas a facilitar a promo
o de uma vida mais fcil e mais saudvel para a classe trabalhadora; e
todo tipo de alternativas anarquistas, ecologicamente sensveis, religio
sas e outras definem e asseguram seus objetivos morais por meio do re
a atguma ordem espacial (Ilustraes 8.19, 8.20 e 8.21). O espec
tro de propostas - e de espacialidades - comprova a capacidade da
imaginao humana no sentido de explorar alternativas socioespaciais
(ver, por exemplo, BLOCH, 1988; KUMAR, 1987, 1991; LEVITAS, 1990;
SANDERCOCK, 1998). A noo de "livre organizao espacial", de Marin,
-
o MOMENTO UTPICO
captura magistralmente o livre fluxo da imaginao nos esquemas utpi
cos. A reverso a esse modo utpico de ver as coisas parece oferecer uma
sada ao dilema de Unger.
Na realidade, as coisas no so to simples: o livre fluxo da imagina
o est inextricavelmente ligado existncia'da autoridade e de formas
restritivas de governana. Aquilo que Foucault considera "um efeito
panptico" proveniente da criao de sistemas espaciais de vigilncia e
controle (polis = polcia) tambm incorprado aos esquemas utpicos.
Essa dialtica entre o livre fluxo da imaginao e a autoridade e o contro
le traz srios problemas. A rejeio, em poca recente, do utopismo ba
seia-se em parte na aguda conscincia de sua ligao intrnseca com o
autoritarismo e o totalitarismo (a Utopia de More pode facilmente ser lida
dessa maneira). Mas a rejeio do utopismo a partir disso tambm tem o
efeito infeliz de interromper o livre fluxo da imaginao na busca de al
ternativas. Por conseguinte, enfrentar essa relao entre o livre fluxo da
imaginao e o autoritarismo a tarefa que tem de estar no cerne de toda
poltica regeneradora que tente ressuscitar ideais utpicos. Na tentativa
de consecuo desse objetivo, til examinar a histria das formas de
materializao das utopias por meio de prticas poltico-econmicas: a
que a dialtica entre o livre fluxo da imaginao e o autoritarismo vem
existncia como um dilema fundamental dos assuntos humanos.
4. Materializaes de utopias da forma espacial
Todos os grandes planejadores urbanos, engenheiros e arquitetos do
sculo XX dedicaram-se a suas tarefas combinando um intenso imaginrio
de algum mundo alternativo (tanto fsico como social) com uma preocupa
o prtica com a engenharia e a reengenharia de espaos urbanos e regio
nais de acordo por projetos radicalmente novos. Enquanto alguns, como
Ebenezer Howard (Ilustrao 8.22), Le Corbusier (Ilustrao 8.23) e Frank
Doyd Wright (llustrao 8.24) instauraram o contexto imaginativo, uma
multiplicidade de praticantes dedicou-se a realizar esses sonhos em tijolos
e cimento, vias expressas e torres, cidades e subrbios, erigindo verses
da VilIes Radieuse ou da Broadacre City (Ilustrao 8.24), construindo
I cidades inteiras 8 partir do nada, comunidades em escala ntima, aldeias
ou coi ... do gnero. Mesmo quando os atacavam, '" cticos do
I
Os ESPAOS DE UTOPIA
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Ilustrao 8.19. Projeto paraNew Hannony [Nova HannoniaJ, de Robert
Owen. Robert Owen, um dos mais prolficos e fecundos autores e ativistas utpicos
britnicos da primeira metade do sculo XIX, chegou defato a pr em prtica alguns
de seus esquemas. Stedman Whitewell props o projeto acima para o assentamento de
Nova Harmonia, de Owen, nos Estados Unidos.
Ilustrao 8.20. A cidade ideal de Fourier. Fourier inspirou-se na planta de
Versailles quando formulou seu projeto de uma sociedade industrial comunista coleti
vamente organizada, sociedade dominada pela produo comunal e por uma organi
zao comunal da vida.
o MOMENTO UTPICO
Ilustrao 8.21. Edward Cham
blcss: Roadtown. OS 1/.OVQS sistemas .
de transporte levaram muitos projetis
tas a romper com o motivo circular tra
dicional em favor de organizaes li
neares orientadas para a promoo de
graru1es ligaes comunicativas. Neste
projeto, dois nveis de residncias cole
tivamente cuidadas, que ocupam todo
o espao disponvel, tm na parte infe
rior uma linhafrrea de trilho nico e
trem "inaudvel" e so encimadas por
um amplo "calado" aberto. Esse pro
jeto, criado por Edward Chambless.em
1910, despertou considervel interesse
nas revistas femininas da poca.
autoritarismo e da impassibilidade desses sonhos utpicos realizados o
faziam contrastando com eles sua verso favorita de livre organizao es
pacial com as organizaes espaciais que os outros haviam alcanado.
Quando, por exemplo, Jane Jacobs (1961) lanou sua famosa crtica
aos processos modernistas de planejamento de cidades e de renovao
urbana (amaldioando, como o fez, Le CorbusieI; a Carta de Atenas, Robert
Moses e a grande influncia maligna da estupidez
l
de que e seus
ac6litos revestiram as cidades no p6s-guerra), ela na realidade apresen
tou sua verso preferida de livre organizao espacial por meio do recurso
a uma concepo nostlgica de um ambiente ntimo e etnicamente diver
sificado em que predominavam formas artesanais de atividade empreen
dedora e de emprego, bem como formas interativas de relacionamento
social direto. Jacobs foi sua prpria maneira to utpica quanto o utopismo
que atacou. Ela se props a organizar livremente o espao de uma outra
maneira, mais ntima (de escala menos ampla), a fim de alcanar um
prop6sito moral distinto. Sua verso de livre organizao espacial trazia
1. Mantivemos para essa expresso, por julg-1a mais adequada, a traduo usada
por ns em Condio ps-moderna, do prprio David Harvey, publicado pela Loyola em
1992, muito antes de o livro de Jane Jacobs ser traduzido e publicado no Brasil. (N.T.)
Os esPAOS DE UTOPIA
!!!.L
C;""W'N C11'Y AND aua.u. Nl.T
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WAAb A)ln CENUIl Qf v"IJ)fN Cln
Ilustrao 8.22. Ebenezer Howard: de ideais espacJis a novas cidades.
Ebenezer Howard, inspirado pela leitura de Looking Backward [Olhando para trs},
romance utpico de Edward Bellamy, empreendeu a tarefa de elaborar todo um 1/.OVQ
contexto para a vida urbana em seusfamosos textos de 1898 e 1902. O "movimento
das 1WVas cidades" por ele desencadeado foi ao que se diz uma das mais influentes
tendncias de planejamento urbano ao longo do sculo XX.
-
i
o MOMENTO UTPICO Os ESPAOS DE UTOPIA
Ibutmo 8.%3. O sonlw de cidade ideal de Le Corbusier: teoria e pnJ..
ca. O "Sonho para Paris" de Le Corbusier, concebido nos anos 1920, tomou-se a
base da teoria ,.,bana depois incorporada to influente Carta de Atenas. Esse sonha
parece amplammle realizado no projeto final de Stuyvesant Town, Nova York.
Ilustrao 8.24. O projeto de Broadacre City, de Frank Lloyd Wriglzt. Pre
ocupado com os efeitos do colapso social dos anos 1930, e influenciado pela aburuln
cia de terras do Oeste dos Estados Unidos, particularmente 00 regio do Meio-Oeste,
Frank Lloyd Wright prop(Js uma organizao alternativa do espao qlte permitia graus
bem maiores de independncia pessoal e ao mesmo tempo mantinha canais de comuni
cao. A paisagem que ele props tem um certo grau de semelhana corrompida com o
crescimento suburbano desordenado (ver llustrardo 8.4), que ncorpora todos os aspec
tos negativos do projeto de Wright sem dar sustentao a nenhum dos positivos.
em si seu prprio autoritarismo, oculto na noo orgnica de ambiente
habitacional e de comunidade como base da vida social. O aparato de
vigilncia e de controle que ao ver dela to benevolente, pois proporcio
na uma segurana to necessria, causou em outras pessoas, como Sennet
(1970), a sensao de algo opressivo e degradante. E, ainda que ela tenha
acentuado sobremaneira a diversidade tnica, s mesmo um certo tipo de
diversidade controlada poderia de fato funcionar da forma feliz que ela
concebera. A busca da realizao dos objetivos de Jacobs poderia facil
mente justificar todas aquelas comunidades fechadas e todos aqueles
movimentos comunitrios excludentes que hoje fragmentam cidades em
todo o territrio dos Estados Unidos.
Isso nos leva ao que talvez seja a mais curiosa categoria de Marin: a
das "utopias degeneradas". O exemplo que Marin usou foi a Disneylndia,
um espao supostamente feliz, harmonioso e sem conflitos, apartado do
mundo "real" "l fora" com o objetivo de aliviar e tranqilizar, de diver
tir, de inventar a histria e de cultivar sentimentos nostlgicos por algum
....
o MOMENTO UTPICO
passado mtico, antes de perpetuar o fetichismo da cultura da mercadoria
do que de critic-lo. A Disneylndii elimina os transtornos das viagens
reais ao reunir o resto do mundo, adequadamente higienizado e
mitologizado, num espao de pura fantasia composto de mltiplas ordens
espaciais. A dialtica reprimida, e a estabilidade e a harmonia so asse
guradas, mediante uma intensa atividade de vigilncia e de controle. A
organizao espacial interna e formas hierrquicas de autoridade a ela
associadas impedem o conflito ou o desvio (le uma dada norma social. E
em suas encarnaes ulteriores, como o Epcot Center, ela oferece uma
utopia futurista de pureza tecnolgica e do poder humano invencvel de
controlar o mundo (Disney, por assim dizer, inspirou-se tanto em More
como em Bacon). Tudo isso degenerado, ao ver de Marin, porque no
oferece uma crtica ao estado de coisas vigente no mundo l fora. Trata-se
de mera perpetuao do fetichismo da cultura da mercadoria e da presti
digitao tecnolgica em forma pura, higienizada e a-histrica. Contudo,
e nesse ponto que a idia de Marin fica problemtica, a Disneylndia
um ambiente construdo real, em vez de um lugar imaginado do tipo que
More e Bacon produziram. Isso levanta de imediato a questo: ser poss
vel que algum utopismo da forma espacial possa ser algo mais do que
"degenerado" no sentido que Marin tem em mente? Talvez Utopia nunca
possa realizar-se sem destruir a si mesma. Se assim , isso afeta profun
damente o modo como todo utopismo da forma espacial pode funcionar
como fora social prtica no mbito da vida poltico-social.
Generalizando-se a partir de Marin, pode-se alegar que estamos cer
cados por hostes de utopias degeneradas de que a Disneylndia somen
te o espcime mais espetacular. Quando a "megashoppinizao [malling]
da Amrica" se tornou a moda, pioneiros como James Rouse (Ilustraes
8.8 e 8.12), que por acaso construiu o prottipo do "megashopping" num
subrbio de Baltimore e depois voltou para construir os teatros de arena
que so a ncora da renovao de Inner Harbor, reconheceram explicita
mente que Disney tinha inventado uma frmula para a bem-sucedida venda
direta ao consumidor. O segredo do sucesso comercial do shopping estava
na construo de ambientes protegidos, seguros, bem organizados, de f
cil acesso e, sobretudo, agradveis, relaxantes e isentos de conflito. O
mall foi concebido como um mundo de fantasia em que a mercadoria
reina suprema. E, se os velhos sem-teto comearam a consider-lo um
Os ESPAOS DE UTOPIA
lugar quente em que se abrigar, os jovens viram nele um excelente local
de convvio e os agitadores comearam a distribuir nele seus panfletos, o
aparato de vigilncia e controle (com cmeras ocultas e funcionrios da
segurana) assegurava que nada de improprio aconteceria (Ilustrao 8.9).
Como observou Benjamin (1969) acerca das atcadas parisienses do
sculo XIX, todo o ambiente parecia projetado para induzir antes o nirvana
do que a conscincia crtica. E muitas outras instituies culturais _
museus e organizaes de proteo do patrimnio histrico, arenas para
espetculos, exposies e festivais - parecem ter como objetivo o cultivo
da nostalgia, a produo de memrias coletivas higienizadas, a promoo
de sensibilidades estticas acrticas e a absoro de possibilidades futu
ras numa arena no-conflituosa eternamente presente. Os contnuos es
petculos da cultura da mercadoria, incluindo a transformao do prprio
espetculo em mercadoria, desempenham seu papel do fomento da indi
ferena poltica. Um nirvana estupidificado ou uma atitude totalmente
blas (a fonte de toda indiferena) - eis o objetivo pretendido (SIMMEL
[1971 ] h muito assinalou que a atitude blas uma das reaes ao ex
cesso de estmulos no ambiente urbano). As mltiplas utopias degenera
das que hoje nos circundam - e os shopping malls e as utopias "burgue
sas" comercializadas dos subrbios so paradigmticos _ assinalam o
fim da histria tanto quanto o Muro de Berlim o fez. Eles antes exemplificam
do que criticam a idia de que "no h alternativa", a no ser as advindas
da conjuno entre as fantasias tecnolgicas, a cultura da mercadoria e a
acumulao interminvel do capital (Ilustrao 8.8).
James Rouse, a propsito, numa dessa ironias locais que fazem a
discreta fama de Baltimore, voltou ao centro da cidade, depois de aposen
tado, e se tornou, por meio de sua Enterprise Foundation, um participante
ativo de um programa de revitalizao de "bairros" numa comunidade de
nome Sandtown Winchester. Ali, suas atividades foram registradas (Ilus
trao 8.12) na poca em que ele buscava paternalisticamente ajudar a
reconstruir uma comunidade solapada em parte pelos prprios processos
de sub urbanizao e comercializao que ele, em sua encarnao como
homem de negcios, tanto fizera para promover.
Mas como ocorre de a fora crtica e .de oposio trazida por esque
mas utpicos degenerar com tanta facilidade no curso de sua materializao
em obedincia ordem vigente? Creio haver para essa pergunta duas
-
o MOMENTO UTPICO
respostas bsicas. Permitam-me revel-las por meio de um exame mais
detido daquilo que hoje tido como um dos principais candidatos a agen
te de transformao de nossos futuros urbanos, o movimento denominado
"novo urbanismo".
Duany (1997), um de seus principais luminares, "tem a forte im
presso de que o urbanismo, se no a arquitetura, pode afetar a socieda
de". A correta livre organizao espacial, maneira proposta pelo novo
urbanismo, vai, de acordo com ele, ajudar a corrigir as coisas. Suas pro
postas evidenciam a saudade da vida nas pequenas cidades norte-ameri
canas, seu slido sentido de comunidade, suas instituies, seus usos
diversificados da terra, sua alta coeso e seus idelogos (como Raymond
Unwin). Se se trouxer tudo isso de volta ao planejamento urbano, a quali
dade material e da vida social urbana sofrer uma incomensurvel
melhoria. Esse argumento sustentado pelo recurso a uma longa srie de
comentrios criticos (KUNSTLER, 1993, 1996) acerca da "de-localizao"
fplacelessness] e da "falta de autenticidade" das cidades norte-america
nas (subrbios sem alma em crescimento desordenado, irracionais cida
des-dormitrio e ncleos urbanos entrando em colapso e em fragmenta
o so os componentes dessa dispptica concepo). O novo urbanismo
combate de fato essas monstruosas deformidades (KA1Z, 1994). Como re
cuperar a histria, a tradio, a memria coletiva, e o concomitante senti
do de pertinncia e de identidade que as acompanha eis os componen
tes do Santo Graal desse novo urbanismo. No falta a esse movimento, por
conseguinte, um aspecto utpico crtico.
O novo urbanismo oferece algo tanto positivo como nostlgico. Ele
combate de fato os saberes convencionais aquartelados numa variedade
de instituies (empresrios do desenvolvimento, banqueiros, governos,
interesses do setor de transportes etc.). Seguindo a tradio de Munford,
o novo' urbanismo deseja pensar as regies como um todo e buscar a rea
lizao de um ideal bem mais holstico e orgnico com respeito ao carter
que podem ter cidades e regies. Ele rejeita a inclinao ps-moderna
para a fragmentao. Tenta instaurar formas de desenvolvimento ntimas
e integradas que vo alm da concepo to estupefaciente da cidade
horizontalmente zoneada e fundada na repetio em larga escala de pa
dres imutveis. IssoJibera um interesse pela rua e pela arquitetura cvi
ca como arenas de sociabilidade. Tambm enseja novos modos de pensar
a relao entre o trabalho e o viver, facilitando uma dimenso ecolgica
Os ESPAOS DE UTOPIA
dos projetos urbanos que ultrapassa a qualidade ambiental superior como
bem de consumo. O novo urbanismo d ateno ao espinhoso problema ...
.
do que fazer com a incontrolvel necessidade de combustveis da forma
de urbanizao e suburbanizao fundada no automvel que tem predo
minado nos Estados Unidos desde a Segunda Guerra. Alguns o vem como
uma verdadeira fora revolucionria de mudana urbana nos Estados
Unidos de hoje.
H no obstante dificuldades na materializao dessa viso utpica.
O movimento presume que os Estados Unidos esto "repletos de pessoas
que anseiam por viver em comunidades reais, mas que s tm uma idia
sobremodo difusa sobre o que isso significa em termos de projeto fsico"
(KUNSTLER, 1996). A comunidade vai nos resgatar do mundo entorpecente
da dissoluo social, do materialismo aquisitivo e da ganncia egosta
individualizada orientada para o mercado. Mas a que tipo de "comunida
de" se faz referncia? Retomar sofregamente a um passado mitolgico
das pequenas cidades norte-americanas traz seu prprio nus perigoso. O
novo urbanismo se vincula a um esforo leviano contemporneo de trans
formar cidades grandes e hipelpopuladas, aparentemente bastante fora
de controle, numa rede interligada de "aldeias urbanas", nas quais, acre
dita-se, cada cidado poder relacionar-se, democrtica e cordialmente,
com todos os outros. Na Inglaterra, o prncipe Charles liderou essa emo
cional adoo da "aldeia urbana" como o loeus da regenerao da cidade.
Leon Krier, filho dileto freqentemente citado do novo urbanismo, um
de seus principais precursores no campo da arquitetura. E essa idia
atraente, obtendo apoio de populaes tnicas marginalizadas, de comu
nidades da classe trabalhadora empobrecidas e em p de guerra que se
vem abandonadas e despojadas pela desindustrializao, bem como de
saudosos membros das classes mdias e altas que a vem como uma for
ma civilizada de desenvolvimento imobilirio que incorpora calades
com cafs, locais de circulao de pedestres e lojas Laura Ashley.
O lado mais sombrio desse comunitarismo permanece omitido. O
esprito de comunidade vem sendo h muito tempo considerado um ant
doto para ameaas de desordem social, de luta de classes e de violncia
revolucionria (More foi um pioneiro desse pensamento). Comunidades
bem fundadas o mais das vezes excluem os forasteiros, se autodefinem
em contraposio a eles, erigem todo tipo de sinais de "afastem-se" (quan
do no tangveis muros), intemalizando a vigilncia, os controles sociais
o MOMENTO UTPICO
e a represso. A comunidade tem sido antes uma barreira mudana
social do que um facilitador. A ideologia fundadora do novo urbanismo
tanto utpica quanto profundamente instvel. Em sua materializao pr
tica, o novo urbanismo constr6i uma imagem de comunidade e uma ret
rica de conscincia e orgulho cvicos pam quem no precisa, ao mesmo
tempo que abandona quem precisa a sua prpria sorte de "subclasse". A
maioria dos projetos materializados consiste na criao de "jardins" para
os abastados (incluindo, claro, o prprio (mpreendimento de constru
o de Poundbury, em Dorset, Ilustrao 8.25). Esses projetos ajudam a
tornar os subrbios ou as ex-urbes em melhores lugares para viver
(Ul'iGDON, 1994). Mas pouco ou nada fazem para ajudar a recuperar os
"centres" decadentes das cidades. Scully (1994), um aliado ctico do
movimento, duvida de que o novo urbanismo possa algum dia atingir o
cerne do empobrecimento e da decadncia urbanos. Comentando Seaside
[F1rida, EUA], o grande cone do novo urbanismo, ele observa que o
projeto "alcanou um sucesso que ultrapassa toda outra obm arquitetnica
de nossa poca [ ...], ao criar uma imagem de comunidade, um smbolo do
lugar da cultura humana na vastido da natureza" (o mesmo se diz agora,
a propsito, da Poundbury do prncipe Charles). No obstante, continua
Scully,
s se pode esperar que as lies de Seasde e das outras novas cidades que
ora tomam fonna possam ser aplicadas ao problema da moradia dos po
bres. nesse mbito que a comunidade mais necessria e nele que tem
ocorrido a mais desastrosa destruio. inegvel que seria necessrio de
compor a parte central das cidades em seus "bairros" intrnsecos para que
isso pudesse ocorrer dentro dela. Infelizmente, tudo isso teria sido bem
mais fcil antes do Redesenvolvimento, quando ainda estava de p a estru
tura bsica dos "bairros" [ ...] Logo, uma dvida concreta se refere a saber
se o "centro das cidades" tal como o conhecemos poder algum dia ser
moldado como o tipo de lugar em que a maioria dos norte-americanos de
seja viver (p. 229).
O pressuposto aqui o de que os "baiITOS" trazem em si alguma
coisa "intrnseca", que a fonoa prpria das cidades alguma "estrutura
bsica dos 'bairros"', que "baiITo" equivale a "comunidade", e que "co
munidade" o lugar que a maioria dos norte-americanos deseja e de que
i precisa (quer o saibam ou no). Supe-se ainda que a ao na escala
I
~ n i d a pelo novo mbaniSIDO efim e suficiente paro resolve, prohle-
Os ESPAOS DE UTOPIA
Ilustrao 8.25. Nosta1gia utpica: Poundbllry, Dorset. Oprncipe Charles
liderou um movimento que clama pela construo de "aldeias urbanas" conw solu
o para o problema das grandes metrpoles. Ele ps em prtica esses ideais em suas
propriedades pessoais prximas de Dorchester, tendo construdo um "bairro" de alta
densidade que evoca a nostalgia dos estilos ingleses e da intimidade das pequenas
cidades que supe terem sido as caractersticas de uma era perdida no tempo.
mas existentes em todas as outras escalas. Volta a aflorar a inclinao
nostlgica e espacialmente limitada do sonho utpico.
Tudo isso OCOITe porque o "novo urbanismo" tem de enquadrar seus
projetos, caso pretenda tomar fonoa concreta, num conjunto restritivo de
processos sociais. O projetista Duany (1997), por exemplo, declara no
ter interesse em criar projetos que no venham a ser implantados. Sua
preocupao com as populaes de baixa renda limitada pelo preo
mnimo das novas unidades habitacionais em locais como Kentlands (Ilus
trao 8.26), no muito distante de Baltimore, que alcana 150 mil dla
res (quase dez vezes a renda [anual] mdia de Baltimore). Seu interesse
pelos subrbios surgiu simplesmente porque neles que se pode materia
lizar a maioria dos novos projetos. O desenvolvimento suburbano, alega
ele, "o modo norte-americano", profundamente arraigado "em nossa
cultura e em nossa tradio", e ainda que rejeite enfaticamente a acusa
-
o MOMENTO UTPICO
lbutrao B.26. Nostalgia utpica: o IWVO urbanismo comercializado de
Kentlands, Jlaryland. /(entlands, projetada por Andrs Duany e Elizabeth Plater
Zyberk, considuada uma abordagem revolucionria do IWVO urbanismo. Assentada
no interior de um "tecnobrbio"[tecnohurb] (quc abriga a National Bureau ofStandards,
a IBM e vrias outras empresas de alta tecnologia), o lugar ({/'erece "um planejamento
urbano rnotla antiga", com altas densidades, calades e o "encanto das cidades
pequenas". Pnhima de Washington e no muito distante de Baltimore, Kentlands
considerada o e:umplo estelar do "IWVO urbanismo" em ao, oferecendo acomodaes
para mais de 5 mil pessoas num terreno totalmente planejado de 144 mil hectares.
O preo das ct.U6S grandes comea em 400 mil dlares; o das residncias mdias em
250 mil; e as Imidades destinadas a populaes de baixa renda, em condomnios
residenciais, no ficam abaixo de 150 mil dlares. O projeto de alta densidade de
ocupao ofore principalmente um ecletismo de estilos arquitetnicos e de cercas de
estacas bralllXU quefazem eco ao estranho mundo de Veludo azul, de David Linch. Os
Os ESPAOS DE UTOPIA
o de ser "cmplice" de estruturas de poder, e de que "alcoviteiro" do
gosto popular, ele tambm insiste em que tudo o que faz est voltado para
a criao de projetos espetaculares que superem todos os outros em ter
mos comerciais. Isso significa "aprovao mais rpida, custo menor e
vendas mais rpidas". A verso do novo urbanismo seguida por Duany
opera estritamente no mbito desses parmetros.
A quem cabe a culpa nesse caso? Ao projetista, Duany, ou s condi
es do processo social que define os parmetros de seus projetos? Na
prtica, a maioria das utopias da forma espacial tm sido realizadas por
meio da ao do Estado ou da acumulao do capital, sendo o normal a
ao conjunta dos dois (isso se aplica tanto a Cingapura e Coria como
Gr-Bretanha, Sucia, Frana e Austrlia). A opo a isso colocar
se "fora" da corrente principal dos processos sociais (como,parecia poss
vel ao menos no sculo XIX, quando os Estados Unidos eram o alvo favo
rito de idealistas utpicos como Cabet, Robert Owen e mltiplos movimen
tos religiosos). Mas quem seguiu-esse caminho dissidente foi de modo ge
ral vtima de uma espcie de dissoluo de seus princpios, tendo sido
absorvido pela corrente principal da acumulao do capital e do Estado
desenvolvimentista (algo semelhante aconteceu com o kibutz de Israel).
O fracasso das utopias da forma espacial que se materializam pode
ser razoavelmente atribudo tanto aos processos mobilizados para sua rea
lizao como a deficincias da forma espacial per se. esse elemento
que, como argumenta com tanta coerncia Thfuri (1976), toma um utopismo
arquitetnico nas atuais condies uma to grande impossibilidade. H
carros (em sua maioria veculos utilitrios esportivos "bebedores de combustvel")
ficam abrigados em condies melJwres do que dois teros da populao mundial, e
faz-se um gesto de benevolncia ecolgica por meio da manuteno de um lago, da
preservao de uns poucos trec1ws de mata nativa e da atribuio do nome Rachei
Carson escola elementar locaP. O lugar atendido por um shopping suburbano
padro cujos funcionrios com toda a certeza no tem recursos para viver na comuni
dade a que servem. Embora il'lf)fJ(l,ora no tocante ao padro de crescimento suburba
no descontrolado, Kentlands vende a nostalgia da cidade pequena, num ambiente
suburbano, a uma clientela sobremodo abastada.
2. Rchel Carson, americana da Pensilvnia, comeou a escrever sobre preserva
o amhiental j em 1937, sendo considerada a fundadora do movimento ambiental
contemporneo. (N.T.)
o MOMENTO UTPICO
contudo agindo aqui uma contradio mais fundamentaL As utopias da
forma espacial pretendem tipicamente estabilizar e controlar os proces
sos que tm de ser mobilizados para virem a se concretizar. Logo, no pr
prio ato de realizao dessas utopias, o processo social toma as rdeas da
forma espacial com que se pretende control-lo. Essa contradio exige
um exame mais detido.
5. Sobre o ulopismo do processo social
Se as utopias materializadas deram errado por causa dos processos
sociais mobilizados em sua construo, o foco passa a ser questes acerca
do processo. Ser possvel pensar num utopismo do processo, em vez de
num utopismo da forma espacial? So abundantes os esquemas idealiza
dos do processo. Todavia, no costumamos referir-nos a eles por meio da
designao "utpicos". Desejo romper, ao lado de uns poucos comentadores
seletos como Polanyi, essa conveno, e passar a considerar o utopismo
do processo temporal ao lado do utopismo da forma espacial.
O uso do lermo "utpico" pode parecer estranho nesse contexto, pois
a palavra "Utopia" costuma ser associada a um lugar que tanto um no
lugar como um lugar feliz. As qualidades do lugar (o que se poderia cha
mar de "em-localizao" [placefolness]) so importantes, e envolvem a
evocao da, e a ateno meticulosa , forma espacial entendida como
continente de processos sociais e expresso de alguma ordem moral. As
verses idealizadas dos processos sociais, em contrapartida, costumam
exprimir-se em termos puramente temporais. So de modo geral literal
mente desvinculadas de todo e qualquer lugar, e tipicamente se expri
mem totalmente fora das constries da espacialidade. As qualidades es
paciais e temporais so completamente ignoradas.
Podemos identificar uma rica e complicada histria das "utpicas"
como desdobmmentos temporais divergentes. Um candidato bvio Hegel,
cujo esprito-guia se materializa e concretiza mediante uma dialtica da
transcendncia (dialtica que se desdobra segundo a lgica do "tanto
isso-corno-aquilo"). As coisas-em-si movem a histria ao se tomar coi
sas-para-si. O Estado ltimo da histria expresso, sugestivamente, por
uma metfora espacializada. O Estado tico ou esttico o ponto final da
realizao do Esprito do Mundo. Marx por vezes seguiu essa linha de
Os ESPAOS DE UTOPIA
raciocnio, ainda que no fosse o Esprito do Mundo, mas a luta de classes
ativa que assumia o papel de a . As classes-em-si, ao se transformar em
classes-para-si, movem a histria na direo do Estado aprimorado da
sociedade comunista ps-revolucionria sem classes - em que o prprio
Estado acaba por desmanchar-se no ar. Em ambos os-casos (e obviamente
estou simplificando), a condio estacionria ltima como forma espacial
(que no pode ser especificada de antemo) alcanada atravs de uma
concepo particular do processo histrico. Enquanto More nos fornece a
1!"'
forma espacial, mas no o processo, Hegel e Marx oferecem suas verses
distintas do processo temporal, porm no a forma espacial ltima.
H naturalmente muitos objetos possveis de protesto nessas
teleologias sem lugar. Tanto William Blake como Kierkegaard, por exem
plo, insistiram que a dialtica deveria ser entendida como "ou-isso-ou
aquilo" e no como "tanto-isso-como-aquilo". O efeito fazer da histria
uma sucesso de escolhas existenciais ou polticas que no dispem de
uma lgica orientadora necessria nem de algum ponto ltimo claramen
te identificvel (CLARK, 1991). Dito de outra maneira (e este um aspecto
vital a que vou voltar), as utopias do processo social tm o hbito de se
perder no romantismo dos projetos interminavelmente abertos que nunca
tm de chegar a um ponto conclusivo (no espao e no lugar).
No nvel dos detalhes, vemos Marx, em suas histrias polticas e
escritos ulteriores, sempre atrado antes por uma dialtica do "ou-isso
ou-aquilo" do que por uma dialtica do "tanto-isso-como-aquilo" da
transcendncia hegeliana. A hesitao que Marx revelou em dar apoio
Comuna de Paris, a partir da idia de que o momento ainda no era prop
cio e sua sbita deciso de apoi-la a todo custo tiveram tudo a ver com
seu duplo sentido de uma dialtica que poderia ser "ou-isso-ou-aquilo"
ou "tanto-isso-como-aquilo". Marx reconhece claramente as conseqn
cias potenciais de fazer ou no uma revoluo num dado lugar e num
dado tempo, e, com isso, a teleologia cede lugar a um sentido bem mais
contingente de realizao da histria, ainda que o motor da histria per
manea sendo a luta de classes. Como ele escreveu em sua clebre carta
a Kugelmann a esse respeito:
Seria com efeito bem fcil fazer a histria do mundo se s lutssemos em
condies infalivelmente favorveis. Por outro lado. seria sobremodo mstica
a situao caso no ocorressem "acidentes" (MARx, LENIN, 1940, p. 87).
-
..........
1

".'
o MOMENTO UTPICO
Alm disso, o fato de a Comuna estar ocorrendo em Paris emprestava
qualidades definidas foras como fraquezas tangveis) ao movimento,
ao tempo .que evocava a interrogao sobre se e como o movimento revo
lucionrio poderia expandir-se para alm desse epicentro a fim de engolfar
toda a Frana e mesmo a Europa. A distino entre a dialtica de um
"tanto-isso-como-aquilo" de final abe110 e o fechamento pressuposto pelo
"ou-isso-ou-aquilo" no , como veremos, uma questo trivial.
Para sustentar suas concepes, Man: teve de desconstruir um
utopismo do processo que diferia do seu, e que mesmo na poca era domi
nante, que se fundava nas atividades racionais do "homem eco
nmico" num contexto de mercados perfeitos. Como esse tem sido de lon
ge o mais potente utopismo do processo por toda a histria do capitalismo,
temos de lhe dedicar cuidadosa ateno. Adam Smith articulou o argu
mento de modo bem preciso em A riqueza das naes, cuja primeira edi
o de 1776. Sua reflexo sobre a teoria dos sentimentos morais - ele
era em primeira instncia antes filsofo moral do que economista o
levou a propor um utopismo do processo no qual os desejos individuais, a
avareza, a ambio, os impulsos, a criatividade etc. poderiam ser mobili
zados pela mo invisvel do mercado perfeito em benefcio de todos. A
partir disso, Smith e os economistas polticos derivaram um programa
poltico destinado a eliminar as intervenes e regulaes do Estado (ex
ceo feita s que favoreciam as instituies do livre mercado) e prevenir
o poder de monoplio. O laissez-faire, o livre comrcio e mercados ade
quadamente constitudos tornaram-se os mantras dos economistas polti
cos do sculo XIX. Permita-se que os livres mercados floresam e tudo no
mundo vai ficar bem! E esta , naturalmente, a ideologia que se tornou to
dominante em certos pases capitalistas avanados (de modo mais espe
cial na Inglaterra e nos Estados Unidos) nos ltimos vinte anos. Trata-se
do sistema para o qual, dizem-nos repetidas vezes, "no h alternativa".
Marx organizou em O capital um devastador ataque a esse utopismo
do processo. No segundo captulo, ele admite com relutncia a fico
smithiana do mercado perfeito. Em seguida, com uma lgica inexorvel e
irrefutvel, mostra suas inevitveis conseqncias. Um capitalismo de
livre mercado desregulado, prova ele, s pode sobreviver se "sugar as
fontes originais de toda riqueza - o solo e o trabalhador", o que torna a
destruio e degradao da relao com a natureza to importantes quan
to a desvalorizao e a depreciao do trabalhador. Alm disso,
Os ESPAOS DE UTOPIA
medida que se acumula'o capital, piora por via de conseqncia a situa
o do trabalhador, seja ela mais ou menos razovel [ ...] A acumulao de
riqueza num plo ao mesmo tempo, portanto, acumulao de misria, dos
tormentos do trabalho, da escravido, da ignorncia, do embrutecimento e
da degradao moral no plo oposto ( ...] (ed. 197(}, p. 799).
A brilhante desconstruo por Marx do utopismo do livre mercado se
acha amplamente suprimida em tempos recentes. Polanyi (que escrevia
nos Estados Unidos durante a Segunda Guerra Mundial, com as nuvens
da Guerra Fria j toldando o horizonte) compreendeu muito bem o ponto
de vista de Marx, tendo-o desenvolvido (sem dar o crdito) nos seguintes
termos:
nossa tese que a utopia do mercado auto-regulado traz implcita em si
uma completa utopia. Tal instituio no poderia persistir por nenhum in
tervalo de tempo sem aniquilar a substncia humana e natural da socieda
de; ela teria destrudo fisicamente o homem e transformado seu ambiente
num deserto. A sociedade tomou inevitavelmente medidas para proteger
se, mas todas as medidas que tomou prejudicaram a auto-regulao do
mercado, desorganizaram a vida industrial e, por conseguinte, puseram em
risco a sociedade de uma outra maneira. Foi esse dilema que forou o de
senvolvimento do sistema de mercado a seguir um determinado curso e, por
fim, fazer ruir a organizao social nele baseada (POLANYl, 1957, p. 3-4).
No obstante, a ascenso do neoliberalismo como ideologia dominan
te nos anos Thatcher-Reagan (e sua exportao para grande parte do mun
do por meio de uma combinao entre persuaso e poder econmico) afas
tou do caminho essas objees. O monstro do livre mercado, com seus
mantras de responsabilidade privada e pessoal, e de iniciativa, desregulao,
privatizao, liberalizao dos mercados, livre comrcio, reduo do esco
po das estruturas de governo, cortes draconianos no Estado do bem-estar
social e em suas protees, varreu tudo sua passagem. H mais de vinte
anos estamos sendo forados e persuadidos de modo quase incessante a
aceitar o utopismo do processo que Smith sonhou ser a soluo de todas as
nossas dificuldades. Temos ainda testemunhado um ataque em todas as
frentes s instituies - os sindicatos e os governos em especial- capa
zes de se contrapor a esse projeto. Margaret Thatcher proclamou que a
sociedade algo que no existe; existem apenas os indivduos e suas fam
lias. E se dedicou ao desmantelamento das instituies - dos sindicatos
-
o MOMENTO UTPICO
aos governos locais - que pudessem ser empecilhos sua viso utpica.
Com a queda do Muro de Berlim, Fukuyama passou nisso tudo um verniz
hegeliano. Estamos agora no fim da histria. O capitalismo e o livre merca
do triunfaram no mundo inteiro. O fim da histria chegou (uma triste idia,
se tomarmos Baltimore como paradigma).
Pode parecer estranho ver gente como Thatcher e Gingrich como
hegelianos, mas o triunfalismo do livre mercado que eles esposaram no
foi seno o utopismo do processo de Smith associado a um tipo bem
hegeliano de teleologia ("o progresso inevitvel e no h alternativa").
Em muitos aspectos, assinala Frankel (1987), os mais eficazes utopistas
em pocas recentes tm sido os de persuaso direitista, que tm adotado
primordialmente antes um utopismo do processo do que um utopismo da
forma espacial. O estranho tem sido, no entanto, o fato de no se ter
pespegado os eptetos negativos "utpico" e "teleolgico" nesse ataque
direitista ordem social. S recentemente um pensador da corrente do
minante como John Gray procurou reabilitar Polanyi e atacar a destru
tividade inerente ao utopismo do livre mercado. A espetacular perda de
poder e influncia tanto de Thatcher como de Gingrich prova sua
vulnerabilidade precisamente nesse ponto.
Porque as conseqncias de seu utopismo, quando materializado, se
aproximam daquelas que a desconstruo feita por Marx descreve. As
desigualdades de renda aumentaram rapidamente em todos os pases que
se entregaram com maior sofreguido ao utopismo do mercado (ver o ca
ptulo 3). Essa polarizao em termos de renda e de riqueza tambm tem
suas formas geogrficas de expresso: uma espiral de desigualdades inter
regionais, bem como a escalada dos contrastes entre zonas residenciais
opulentas e empobrecidas favelas, ou, no caso dos Estados Unidos, entre
os centros empobrecidos das cidades e os subrbios opulentos e
excludentes. Desenvolvimentos geogrficos desiguais em acelerao, o
solapamento de todas as modalidades de coeso social e de poderes do
Estado, a destruio de culturas inteiras e das "estruturas de sentimento"
que proporcionam um slido fundamento vida de todos os dias e, o que
talvez seja o fator mais problemtico, a degradao de grandes parcelas
do ambiente, que atinge tal dimenso que toma inabitvel boa parcela da
superfcie da terra - eis alguns dos efeitos que Gray (1998, p. 207)
descreve com acerto. "Como decorrncia", escreve ele, "estamos prestes
11
.;1..... " , . ~
I
~
Os ESPAOS DE UTOPIA
a entrar no na era de abundncia projetada pelos advogados do livre
comrcio, mas numa poca trgica em que as foras anrquicas do;mer
t
cado e a reduo da disponibilidade de recursos naturais lanam Estados
f
soberanos em rivalidades ainda mais perigosas". Essas so, insisto, pre
cisamente as foras que agem na degradao de Baltimore. Assim, qual o
motivo de haver resultados to trgicos de um processo supostamente to
benevolente?
A resposta reside, em termos amplos, no que sucede quando o
utopismo do processo desce geograficamente terra. Porque toda
materializao do utopismo do livre mercado requer que o processo as
sente razes em algum lugar, que ele produza para si alguma espcie de
espao no qual possa funcionar. O modo como ele vem a ser espacialmen
te circunscrito e sua maneira de produzir espao tomam-se facetas es
senciais de sua realizao tangvel. Boa parte de meus prprios estudos
nos ltimos vinte anos (HARVEY, 1982; 1989) tem sido um esforo de mapear
com exatido tal processo, compreender as formas pelas quais o capital
constri uma paisagem geogrfica sua prpria imagem, num dado mo
mento do tempo, simplesmente para ter de destru-la adiante a fim de
acomodar sua prpria dinmica de interminvel acumulao do capital,
amplas mudanas tecnolgicas e implacveis formas de luta de classes. A
histria da destruio criativa e do desenvolvimento geogrfico desigual
na era burguesa simplesmente de estarrecer. Grande parcela da extraor
dinria transformao da superfcie da terra nos ltimos duzentos anos
reflete precisamente a materializao da forma de utopismo do processo
fundada no livre mercado e suas incansveis e perptuas reorganizaes
de formas espaciais.
Mas as condies e o modo especfico de ocorrncia dessa mate
rializao espacial tm todo tipo de conseqncias. A acumulao do ca
pital fundada no livre mercado, em sua incidncia sobre um variegado
terreno geogrfico de dotaes de recursos, histrias culturais, possibili
dades de comunicao, quantidades e qualidades de trabalho (terreno
geogrfico que cada vez mais um produto diferenciado de investimentos
de capital em infra-estruturas, em "capital humano" e ambientes cons
trudos), produz ao mesmo tempo a intensificao do desenvolvimento
geogrfico desigual em termos de padro e de perspectivas de vida. Re
gies ricas tomam-se mais ricas, deixando regies pobres ainda mais po
bres. (Baltimore fornece um dramtico exemplo desse desenvolvimento
-
o MOMENTO lfTPICO
geogrfico desigual na escala metropolitana.) A causao circular e cumu
lativa intrnseca a esse utopismo do processo de mercado produz crescen
tes diferenciaes geogrficas em tennos de riqueza e de podeI; em vez de
um gradual progresso na direo da homogeneidade e da igualdade. Como
diz o ditado, "no h nada mais desigual do que o tratamento igualitrio
de desiguais", sendo precisamente nesse ponto que o igualitarismo e a
democratizao implcitos nos mercados de funcionamento livre a longo
prazo antes aumenta do que reduz a desigualdade.
O poder da comunidade e/ou do E s t a d ~ tem estado na vanguarda do
esforo de contrabalanar algumas das conseqncias mais danosas do
utopismo do livre mercado (a espiral das desigualdades de renda, os desen
volvimentos geogrficos desiguais, os efeitos das externalidades sobre o
ambiente e assim por diante). H porm um paradoxo mais profundo dis
simulado nesse fenmeno: para funcionar, o livre mercado precisa de uma
multiplicidade de arranjos e regras institucionais que s podem ser asse
gurados por algo semelhante ao poder do Estado. A liberdade de mercado
tem de ser garantida pela lei, pela autoridade, pela fora e, in extremis,
pela violncia. Como o poder do Estado de modo geral entendido como
o monoplio das foras da violncia, o livre mercado requer aquele, ou
alguma instituio cognata, para poder funcionar. Em resumo, os livres
mercados no so algo que simplesmente acontece. Nem so eles antag
nicos ao poder do Estado, ainda que possam, claro, ser antagnicos a
certas maneiras pelas quais o poder do Estado pode ser empregado para
regul-los.
O jogo do utopismo do livre mercado s pode ser garantido se, como
assinalaram Marx e Engels no Manifesto comunista, o Estado (e temos de
incluir hoje o estado local nessa detenninao) se toma o "comit execu
tivo da burguesia". A descolonizao, a partir de 1945, ao lado da
internacionalizao e da liberalizao subseqentes dos mercados glo
bais, aproximou bem mais o mundo dessa nonna, ainda que o ritmo desi
gual em que isso ocorreu (produto das lutas sociais e polticas em que o
apelo a solidariedades tradicionais e a tradies desempenhou um impor
tante papel) tem afetado a maneira como o utopismo do processo vem se
materializando em diferentes locais e pocas. As lutas geopolticas entre
lugares e, de modo ainda mais destrutivo, entre Estados ou alianas de
Estados tm sido parte integrante do problema.
Os ESPAOS DE lfTOPIA
O resultado desse argumento que a pureza de todo utopismo do
processo inevitavelmente prejudicada por seu modo de espacializao.
Da exata maneira como as materializaes das utopias espaciais se vem
s voltas com as particularidades dos processos temporais mobilizados
para produzi-Ias, o utopismo do processo tem de enfrentar as molduras
espaciais e as particularidades da construo de lugares necessrias
sua materializao. Curiosamente, Adam Smith viu o problema. Era dif
cil, escreve ele, prever a combinao de benefcios e prejuzos que a ex
tenso da troca de mercado poderia trazer diferentes partes do mundo.
No obstante, ele tinha a esperana de que
Ao unir, em alguma medida, as mais distantes partes do mundo, ao permi
tir que atendessem mutuamente s suas respectivas necessidades, ao a
mentar as satisfaes umas das outras e ao estimular suas respectivas in
dstrias, Sua tendncia geral venha a ser benfica. Para as populaes
nacionais, no entanto, tanto das ndias Orientais como das ndias Ociden
tais, todos os henefcios comerciais que possam ter resultado desses even
tos se desfizeram e se perderam nos tenebrosos infortnios que ocasiona
ram. Porm, esses inf0l1nios parecem ter decorrido antes de acidentes do
que da natureza dos prprios eventos. Na poca especfica em que Ocorre
ram essas descobel1as, aconteceu de a superioridade da fora pender tanto
para o lado dos europeus que lhes permitiu cometer com impunidade todo
gnero de injustia contra esses pases. Thlvez a partir de agora as popula
es nacionais se fortaleam, ou as da Europa se enfraqueam, e os habi
tantes de todos os diversos recantos do mundo possam alcanar a igualda
de de coragem e de fora que, ao inspirar o temor recproco, o nico fator
capaz de transformar a injustia das naes independentes em alguma es
pcie de respeito pelos direitos umas das outras. Nada contudo parece ter
mais probabilidades de estabelecer essa igualdade de foras do que a co
municao mtua de conhecimento e todo tipo de melhorias que um inten
so comrcio a partir de todos os pases para todos os outros traz consigo
naturalmente, ou melhOl; necessariamente (Adam SMITH, cito em ARRIGHI,
1994, p. 19).
Os efeitos de modo algum tiveram o carter acidental ou transitrio
que a viso utpica de Smith supunha. Nem poderia sua resposta-padro
- encontradia imediatamente em escritos de ento e de agora, segundo
a qual o problema da desigualdade surge porque a peneio do mercado
ainda no foi plenamente realizada - ter peso e credibilidade passados
dois sculos de dura experincia.
-
o MOMENTO UTPICO
6. Alicerar processos sociais em formas espaciais
As utopias da forma espacial vem pervertidos seus nobres objeti
vos por terem de firmar um compromisso com os processos sociais que
pretendem controlar. Vemos tambm em nosSOS dias que as utopias do
processo social materializadas tm de negociar com a espacialidade e a
geografia do lugar e, ao faz-lo, perdem igualmente seu carter ideal,
produzindo resultados que em muitos casos so o exato oposto dos pre

tendidos (por exemplo, aumento do autoritarismo e da desigualdade em
vez de maior democracia e igualdade). Examinemos mais detidamente
qual a exata maneira como acontece semelhante inverso no caso de
processos sociais idealizados.
H dois pontos fundamentais nos quais tem de haver uma "negocia
o da espacialidade" quando da materializao de todo utopismo do pro
cesso social. A considerao desses pontos mostra como e por que os
efeitos que Smith lamentou no podem de maneira alguma ser concebi
dos como acidentais ou transitrios. Os livres mercados tm como ponto
de apoio, como vimos, o poder do Estado. O desenvolvimento de livre
mercados depende de modo crucial tanto da extenso como da intensifi
cao de formas especficas de poder do Estado. Opondo-se crena
popular, os processos de mercado no levam a um "esvaziamento" do Es
tado, envolvendo em vez disso um aprofundamento do controle pelo Esta
do de certas facetas dos processos sociais, embora este seja afastado do
desempenho de algumas de suas funes mais tradicionais e populistas.
Alm disso, na medida em que o prprio Estado precisa de legitimidade
para executar com maior eficcia sua funo, sentimentos populistas,
nacionalistas e imperialistas tm de ser mobilizados em seu apoio, o que
toma a extenso do livre mercado uma cruzada poltica ou, de forma mais
marcada, geopoltica. Os britnicos promoveram os processos de merca
do por todo o mundo no sculo XIX usando a diplomacia dos vasos de
guerra, a conquista imperial e todo um conjunto de noes acerca da
superioridade social, "o fardo do homem branco" e convices acerca de
sua "misso civilizatria" em seu mpeto de abertura do mundo ao comr
cio. Os norte-americanos tm buscado uma nova ordem mundial do livre
mercado associado com um capitalismo supostamente democrtico, a partir
de 1945, usando todos os meios de persuaso e de violncia de que dis
pem. Nos ltimos vinte anos, a globalizao e a liberdade de comrcio
Os ESPAOS DE UTOPIA
tomaram-se tema de uma cruzada na poltica externa norte-americana,
indicando mais uma vez que o poder hegemnico do Estado essencial a
mercados de livre funcionamento. Num nvel mais local, Margareth
Thatcher s pde materializar sua filosofia do livre mercado no mbito da
Gr-Bretanha mediante o uso implacvel dos poderes do Estado (porexem
pIo, violncia policial contra greves, superviso estrita da pesquisa uni
versitria) e por meio do apelo a sentimentos nacionalistas (criando este
ltimo o paradoxo que levou sua queda no momento em que ela recusou
a integrao poltica com a Europa que a liberdade de mercado requeria
verdadeira e logicamente).
Isso aponta para uma contradio fundamental. A preservao e a
extenso do poder do Estado so cruciais para o funcionamento do livre
mercado. Se, seguindo sua tendncia, solaparem os poderes do Estado, os
livre mercados estaro destruindo as condies de seu prprio funciona
mento. Inversamente, se o poder do Estado vital para o funcionamento
do livre mercado, a preservao desse poder requer a perverso dos mer
cados de funcionamento livre. Trata-se, como Polanyi esboa com muita
cl<ll'eza, da contradio central alojada no prprio cerne da economia po
ltica neoliberal. Essa contradio explica por que grande parcela do pa
dro de desenvolvimento de uma cidade como Baltimore justificada
pelo apelo retrica da competio no livre mercado, quando se apia na
prtica em subsdios estatais e monoplios. Explica ainda por que as gran
des pocas de globalizao e de comrcio internacional mais livre tm
sido aquelas nas quais uma nica potncia (como a Inglaterra no sculo
XIX e os Estados Unidos a partir de 1945) tem condies de preencher os
requisitos polticos, institucionais e militares para que prevaleam as li
berdades de mercado.
Um verniz superficial de capitalismo competitivo depende por con
seguinte de um substrato profundo de cooperaes e colaboraes obriga
trias a fim de assegurar uma base ao livre mercado e ao livre comrcio.
O segundo ponto fundamental de negociao do utopismo do livre
mercado com a espacialidade se acha fundado mais diretamente na cons
truo de ambientes fsicos artificiais como complexos de recursos em
que assentar a atividade comercial. Em suas formas mais crassas, isso
permite a formulao do tipo de utopismo comercializado que levou al
gum como Margareth Thatcher a instituir corporaes de desenvolvi
mento urbano para revitalizar reas urbanas (sendo o grande exemplo
-
o MOMENTO UTPICO
disso as Docklands de Londres
3
). Mas os investimentos em infra-estrutu
ras sempre geram distores geogrficas e desenvolvimentos geogrficos
desiguais, e estes atraem ainda mais desenvolvimento, como parte da
sinergia que advm inevitavelmente quando as atividades do livre merca
do se envolvem na produo do espao. A venda de um lugar como
Baltimore passa ento a ser ela mesma parte da arte da apresentao
utpica. E nesse momento que ondas retricas extradas de utopias da
forma espacial se combinam com ondas re.Lricas referentes ao utopismo
do processo para gerar as formas utpicas degeneradas e comercializadas
que nos cercam por todos os lados.
O resultado dessas contradies antes o aprofundamento do que a
atenuao dos desenvolvimentos geogrficos desiguais em suas dimen
ses tanto polticas como econmicas. A extenso de todo tipo de sistema
de dominao pelo Estado reduz zonas inteiras do globo e vrios estratos
de populao que ali vivem a condies prximas da escravido. E a con
centrao de recursos, principalmente pblicos, no espao produz uma
espiral de desigualdades geogrficas em todas as escalas. E tudo isso no
interesse da preservao das fontes poltico-econmicas do poder do Es
tado que garantem o funcionamento dos livre mercados. Os paradoxos e
contradies se evidenciam em toda parte. Mas a retrica utpica da li
berdade de escolha, de ao e de mercado as oculta com tamanha efic
cia que com freqncia temos dificuldades para articular o padro oculto
de colaboraes foradas que em outros aspectos salta de modo to fla
grante aos nossos olhos.
3. rea de 22 km
2
do porto de Londres transfonnada em complexo turstico graas
ao esforo iniciado em 1981 pela LDDC (London Docklands Development Corporation).
(N.T.)
.
Captulo 9
Utopismo dialtico
1. Para um utopismo espao-temporal
D
IANTE DOS defeitos e dificuldades das utopias, tanto
da forma espacial como do processo social, a alternati
va mais bvia (afora o total abandono de toda e qual
quer pretenso de utopismo) a constlUo de um utopismo
explicitamente espao-temporal. Faz hoje muitos anos que
Einstein nos ensinou que no possvel separar de modo coe
rente o tempo e o espao. H no mbito das cincias sociais
mais do que meros indcios de que a separao entre o tempo e
o espao, embora tenha sua utilidade em alguns casos, pode
com freqncia levar a enganos (ver HARVEY, 1996, Parte IlI). E
se virmos o espao e o tempo como constIUes sociais (o que
implica a rejeio das teorias absolutas do espao e do tempo
atribuveis a Newton e Descartcs) a produo do espao e do
tempo tero se ser incorporadas ao pensamento utpico. Logo,
busea-se aquilo que chamarei de "utopismo dialtico".
As lies a aprender das histrias separadas do utopismo
da forma espacial e do utopismo do processo temporal no de
vem contudo ser abandonadas. Na realidade, h hem mais a
extrair de uma anlise mais detida deles. Do primeiro, a idia
da livre disposio espacial imaginativa destinada a alcanar