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EL TORNO PARALELO

Origen y evolucin del torno. Los orgenes del torno no estn del todo claro ya que los primeros ejemplares del torno ms sencillo se remontan a pocas cercanas a la invencin de la rueda en lo que se conoce popularmente como el torno de alfarero y que sin duda evolucion -por la demanda de trabajos particulares- al torno horizontal. Ver Fig 1.1 Aunque un instrumento rudimentario cuyo propsito sera el de trabajar la madera, se pueden apreciar claramente los componentes elementales que constituyen todo torno. En este caso, el "motor" es una cuerda atada a una rama flexible del rbol (u otra estructura) y cuyo otro extremo tiene un lazo; metiendo el pie por ste y pisando hacia abajo se consigue el movimiento de la pieza aunque el movimiento til slo sea el de avance debindose retirar el til de corte en el retroceso. Incluso hoy en da prevalece este tipo de torneado (aunque ya con soportes de madera cortados para este propsito) sobre todo en Asturias donde se siguen fabricando fuentes de madera (Descas), recipientes ovalados de madera (Artesas) y jarras de madera (Peyas) siguiendo una tradicin centenaria .

Fig 1.1 Como se puede apreciar, se distinguen perfectamente los elementos esenciales de un torno paralelo; A, cabezal y contracabezal; B, bancada; C, pieza; D, motor.

Es sobre el 560 a.c. que Teodoro menciona y describe claramente el torno -ya ms evolucionado- indicando que se trata de un instrumento usado para el arte dar forma circular u oval as como tallar con lneas curvas sobre la madera, metales, marfil y otras materias duras. En el viejo continente el "arte" de tornear fue incluso considerado como algo misterioso y reservado slo a los ms sabios mientras que en Asia existen textos milenarios donde se describen tornos de pequeo tamao para el tallado de piedras preciosas, hueso y otros materiales. En la mayora de los casos, el torno -en sus orgenes- no era considerado como una herramienta industrial, por decirlo de alguna manera, sino como una novedad reservada a la nobleza, un "gadget" ms en el saco del alquimista. Quedan pocas muestras de estos tornos, generalmente de tamao pequeo, pero una de las formas ms comunes que se podran encontrar se muestra en la fig. 1.2

En este torno, ya se aprecian cambios importantes con respecto a los primeros tornos. Se aprecia ya un sistema motriz F mediante la cuerda D que transmite el movimiento directamente al eje principal el cabezal del torno B y no a la pieza. Se ve como la bancada A , generalmente de madera dura, empieza a tomar ya una forma bastante familiar y consta ya de un apoya herramientas rudimentario C as como un contracabezal E con eje ajustable. Este tipo de torno prevalecera durante generaciones con pocos cambios otros que el mtodo de transmitir movimiento al eje, la opcin de velocidades distintas, el tamao y el tipo de materiales usados para la construccin de los distintos elementos. La Fig. 1.3 muestra un torno tpico del siglo XV llamado "pole lathe". Su nombre viene dictado por le mtodo de impartir movimiento al eje principal: el "pole" que no es otra cosa que la vara usada para la transmisin de movimiento.

Fig 1.2: Ejemplo de torno midieval

Fig 1.3: Poole Lathe del siglo XV

Sobre 1480, Leonardo da Vinci en uno de sus dibujos, nos muestra lo que sera uno de los mayores cambios experimentados en los tornos: el uso de una rueda a modo de volante as como un sistema de pedal (similar al usado por la mquinas de coser de nuestra abuela) para generar un movimiento continuo y unidireccional. Este pedal, de mecanismo simple e ingenioso, permitira al tornero mantener un ritmo constante sin el va y ven de la pieza, usual en los tornos hasta el momento. Sin duda, Leonardo no hace ms que dibujar algo que en su poca ya era bastante comn tal vez con la intencin de mejorar el sistema o quizs aplicarlo a otro de sus inventos. Efectivamente, se cree casi con total certeza que los romanos ya usaban este sistema. Ver fig. 1.4

Fig 1.4: Torno con volante de da Vinci

Una de las mayores desventajas del sistema mostrado en la fig 1.4 es el hecho de que el movimiento del eje principal del torno depende por completo de la capacidad del tornero para mantener o alcanzar dicha velocidad. El siguiente gran avance sera combinar todos los conocimientos acumulados a lo largo de siglos para separar el movimiento del pedal del giro del eje del torno mediante la introduccin de correas y poleas pudiendo de esta manera y manteniendo el mismo ritmo del pedal, conseguir velocidades ms altas o incluso ms bajas dependiendo de la relacin de poleas seleccionadas. Los avances siguientes a este fueron los de aadir cada vez ms y ms accesorios y sofisticndolos cada vez ms. En el periodo 1650 y 1800 la tornera ornamental era uno de los pasatiempos ms sofisticados de la aristocracia del momento. Desde Pedro el Grande has Louis XVI, los retos de ver quien podra tornear la pieza ms bella o ver quien tenia el mejor equipo convirtieron al torno ornamental en una maquina precisa y de gran valor algo que perdura incluso hoy en tornos tan sofisticados como los construidos por John Jacob Holzzapffel sobre 1850.
Pero seran grandes maestros como Henry Mausdlay, Clement, Holzzalffel y en particular Sir Joseph Whitworth quienes traeran la precisin al torno industrial sobre mediados de 1800 afectando as a todos los tornos conocidos hasta la fecha. En particular, es gracias a Whitworth (quien por cierto trabaj en los talleres de los Sres. mencionados antes de montar el suyo propio) que se perfecciona el arte del escariado para generar superficies maestras dando la posibilidad de ajustar las guas de tornos, fresadoras e incluso rectificadoras a niveles desconocidos hasta la fecha. Las maquinas que salan de los talleres de Whitworth eran las ms precisas del mundo y fijaban el estndar de precisin a conseguir. Es este avance, la generacin de superficies maestras, el que genera un cambio asombroso en la fabricacin de maquinas-herramientas dando pie a lo que se conoce hoy como "maquinas de precisin". Tenemos que pensar que hasta la fecha, si una fabrica necesitaba una mquina, sta se fabricaba a medida usando el menor nmero de piezas de metal como fuese posible. Es tan slo a partir de mediados del siglo XIX y gracias al ingenio de unos pocos que se fabricaran los tornos completamente de metal.

Fig. 1.6 Torno Whitworth c 1855