Вы находитесь на странице: 1из 1013

ISTORIA DESCOPERIRILOR GEOGRAFICE

n romnete de: ION VLDUIU i M. LEICAND

. .


. - A - 1957

I. P. MAGHIDOVICI

ISTORIA DESCOPERIRILOR GEOGRAFICE


Ediie electronic ngrijit de

EDITURA TIINIFIC
BUCURETI, 1959

CUPRINS

PREFA........................................................................................................................................................... 17 PARTEA NTI ................................................................................................................................................ 18


DESCOPERIRILE GEOGRAFICE ALE POPOARELOR ANTICE ....................................................................................... 18 Capitolul 1 ................................................................................................................................................................. 19 DESCOPERIRILE GEOGRAFICE ALE CHINEZILOR N ANTICHITATE ......................................................................... 19 DESCOPERIRILE CHINEZE PN N SECOLUL AL II-LEA .E.N. ............................................................................ 19 DESCOPERIREA DE CTRE CHINEZI A REGIUNILOR DE APUS (CLTORIILE LUI CIAN IAN) ............................ 22 LEGTURILE CHINEI CU APUSUL LA NCEPUTUL EREI NOASTRE ...................................................................... 27 CLTORI CHINEZI N INDIA N SECOLELE IVVII e.n. ..................................................................................... 28 Capitolul 2 ................................................................................................................................................................. 31 DESCOPERIRILE GEOGRAFICE ALE POPOARELOR ANTICE DIN SUDUL I VESTUL ASIEI I DIN AFRICA DE NORD ............................................................................................................................................. 31 INDIENII I MALAIEZII ....................................................................................................................................... 31 VECHII PERI ..................................................................................................................................................... 33 VECHII EGIPTENI ............................................................................................................................................... 36 FENICIENII I DESCOPERIREA EUROPEI DE SUD................................................................................................ 38 CLTORIA FENICIENILOR N JURUL AFRICII .................................................................................................... 42 Capitolul 3 ................................................................................................................................................................. 44 DESCOPERIRILE GEOGRAFICE ALE VECHILOR GRECI ................................................................. 44 COLONIILE GRECETI ANTICE DE PE RMURILE MRII MEDITERANE ............................................................ 44 PYTHEAS I DESCOPERIREA BRITANIEI ............................................................................................................. 45 COLONIILE GRECETI ANTICE DE PE RMURILE MRII NEGRE ....................................................................... 48 SCIIA DUP HERODOT .................................................................................................................................... 49 REZULTATELE GEOGRAFICE ALE EXPEDIIILOR LUI ALEXANDRU MACEDON ................................................... 51 Capitolul 4 ................................................................................................................................................................. 54 DESCOPERIRILE GEOGRAFICE ALE ROMANILOR ............................................................................ 54 DESVRIREA DESCOPERIRII EUROPEI OCCIDENTALE ................................................................................... 54 DESCOPERIREA EUROPEI CENTRALE ................................................................................................................. 56 TACIT I PTOLEMEU DESPRE EUROPA RSRITEAN ...................................................................................... 59 INFORMAIILE DESPRE ASIA N EPOCA ROMAN ............................................................................................ 61 CLTORIILE DE-A LUNGUL RMURILOR AFRICANE N EPOCA ROMAN ..................................................... 62 EXPEDIIILE ROMANE N INTERIORUL AFRICII .................................................................................................. 64 Capitolul 5 ................................................................................................................................................................. 66 ROLUL GEOGRAFILOR DIN ANTICHITATE N ISTORIA DESCOPERIRILOR DE MAI TRZIU ......................................................................................................................................................................................... 66 MPRIREA USCATULUI N CONTINENTE ........................................................................................................ 66 MSURAREA CIRCUMFERINEI PMNTULUI ................................................................................................. 68 TEORIA UNITII OCEANULUI MONDIAL.......................................................................................................... 69 MPRIREA PMNTULUI N ZONE I IPOTEZA CU PRIVIRE LA CONTINENTUL SUDIC ................................... 71

PARTEA A DOUA ............................................................................................................................................ 74


DESCOPERIRILE GEOGRAFICE DIN EVUL MEDIU (PN LA COLUMB) ..................................................................... 74 Capitolul 6 ................................................................................................................................................................. 75 DESCOPERIRILE GEOGRAFICE ALE NORMANZILOR N ATLANTICUL DE NORD ................. 75

DRUMURILE I INCURSIUNILE NORMANZILOR................................................................................................. 75 OTHER I DESCOPERIREA LITORALULUI DE NORD-VEST AL EUROPEI .............................................................. 77 DESCOPERIREA I COLONIZAREA ISLANDEI ...................................................................................................... 80 DESCOPERIREA I COLONIZAREA GROENLANDEI ............................................................................................. 82 CLTORIILE NORMANZILOR SPRE AMERICA DE NORD-EST ........................................................................... 86 LEGENDARELE INSULE RTCITOARE ........................................................................................................... 87 Capitolul 7 ................................................................................................................................................................. 89 CILE COMERCIALE I DESCOPERIRILE GEOGRAFICE ALE ARABILOR N EVUL MEDIU 89 CILE COMERCIALE ARABE ............................................................................................................................... 89 GEOGRAFII I CLTORII ARABI DIN SECOLELE IXXIII ................................................................................... 93 CLTORIILE LUI IBN BATTUTA ........................................................................................................................ 97 Capitolul 8 ............................................................................................................................................................... 100 SOLIILE TRIMISE DIN EUROPA OCCIDENTAL LA MONGOLI N SECOLUL AL XIII -LEA .. 100 LEGENDA DESPRE REGELE-PREOT IOAN ......................................................................................................... 100 SOLII PAPALI LA MARII HANI MONGOLI ......................................................................................................... 103 CLTORIA LUI RUBRUQUIS ........................................................................................................................... 104 Capitolul 9 ............................................................................................................................................................... 107 MARCO POLO I CARTEA SA................................................................................................................ 107 CARACTERUL I CONINUTUL CRII LUI MARCO POLO ............................................................................ 107 ITINERARIILE PROBABILE URMATE DE NICCOL I MAFFEO POLO N CHINA ................................................ 108 ITINERARIILE PROBABILE URMATE DE MARCO POLO N ASIA........................................................................ 109 DRUMUL LUI MARCO POLO PE MARE N JURUL ASIEI DE SUD I NTOARCEREA SA N PATRIE ..................... 112 ROLUL CRII LUI MARCO POLO N ISTORIA GEOGRAFIEI .......................................................................... 114 Capitolul 10 ............................................................................................................................................................. 116 CLTORII EUROPENI N ASIA N SECOLELE XIVXV ................................................................ 116 MISIONARII CATOLICI N ASIA N SECOLUL AL XIV-LEA .................................................................................. 116 CLTORII LAICI VEST-EUROPENI N ASIA N SECOLUL AL XV-LEA ................................................................. 117 CLTORIA PESTE TREI MRI A LUI AFANASI NIKITIN ................................................................................ 120 Capitolul 11 ............................................................................................................................................................. 124 DESCOPERIREA DE CTRE RUI A EUROPEI DE NORD I PRIMELE EXPEDIII IN SIBERIA (SECOLELE XIIXV) .............................................................................................................................................. 124 MARELE NOVGOROD I POMORIE ................................................................................................................. 124 DESCOPERIREA I COLONIZAREA DE CTRE RUI A NORDULUI EUROPEAN .................................................. 127 DESCOPERIREA EUROPEI DE NORD-EST DE CTRE RUI ................................................................................ 130 PRIMELE EXPEDIII RUSETI N IUGRA I N SIBERIA DE NORD-VEST N SECOLELE XIXIV ........................... 134 EXPEDIIA RUSEASC N SIBERIA DIN 1483 .................................................................................................... 135 EXPEDIIA N SIBERIA DE NORD-VEST DIN ANII 14991501 ......................................................................... 136 DESCOPERIREA MRII KARA I A DRUMULUI SPRE MANGAZEIA ................................................................... 138 Capitolul 12 ............................................................................................................................................................. 140 DESCOPERIREA DE CTRE PORTUGHEZI A AFRICII DE VEST I VNTOAREA DE SCLAVI ....................................................................................................................................................................................... 140 PRIMA ETAP A EXPANSIUNII MARITIME A PORTUGALIEI ............................................................................. 140 PRINUL HENRIC NAVIGATORUL .................................................................................................................... 142 A DOUA DESCOPERIRE A MADEIREI I A INSULELOR AZORE .......................................................................... 144 DESCOPERIREA RII RIO DE ORO I NCEPUTUL NEGOULUI DE SCLAVI PORTUGHEZ ................................ 145 DESCOPERIREA SENEGAMBIEI .................................................................................................................... 146 CA'DA-MOSTO I DESCOPERIREA INSULELOR CAPULUI VERDE ..................................................................... 148 ROLUL LUI HENRIC NAVIGATORUL N DEZVOLTAREA NAVIGAIEI PORTUGHEZE .......................................... 149 VNTOAREA DE SCLAVI NTREPRINS DE PORTUGHEZI N AFRICA OCCIDENTAL ..................................... 151 Capitolul 13 ............................................................................................................................................................. 152 DESCOPERIREA GUINEEI I A AFRICII DE SUD I EXPLORAREA DE CTRE PORTUG HEZI A DRUMURILOR SPRE INDIA .............................................................................................................................. 152 DESCOPERIRILE PORTUGHEZE N GOLFUL GUINEEI ....................................................................................... 152

DIOGO CO I DESCOPERIREA CONGO-ULUI I ANGOLEI .............................................................................. 154 BARTOLOMEO DIAZ I DESCOPERIREA CAPULUI BUNEI SPERANE ............................................................... 156 CLTORIA LUI COVILHO N INDIA I N ARA PREOTULUI JOO DA INDIA ............................................. 160

PARTEA A TREIA ......................................................................................................................................... 162


EPOCA MARILOR DESCOPERIRI GEOGRAFICE ....................................................................................................... 162 PERIOADA I (PN LA MIJLOCUL SECOLULUI AL XVI-LEA) .................................................................................... 162 Capitolul 14 ............................................................................................................................................................. 163 CRISTOFOR COLUMB I PROIECTUL SU ......................................................................................... 163 CAUZELE EXPANSIUNII SPANIOLE PESTE OCEAN ............................................................................................ 163 DATE DIN BIOGRAFIA LUI COLUMB PN N 1484 ........................................................................................ 166 PROIECTUL LUI COLUMB ................................................................................................................................ 168 COLUMB SE MUT N SPANIA; GREUTILE NTMPINATE DE EL (14851492) .......................................... 171 ACORDUL DINTRE REGII CASTILIEI I COLUMB ............................................................................................... 173 Capitolul 15 ............................................................................................................................................................. 174 PRIMA EXPEDIIE A LUI COLUMB ........................................................................................................ 174 DESCOPERIREA INSULELOR INDIILOR DE VEST I MPRIREA LUMII NTRE SPANIA I PORTUGALIA. FLOTILA LUI COLUMB .................................................................................................................................... 174 SCOPUL PRIMEI EXPEDIII PESTE OCEAN ....................................................................................................... 175 PRIMA CLTORIE PESTE OCEANUL ATLANTIC .............................................................................................. 177 DESCOPERIREA INSULELOR BAHAMAS ........................................................................................................... 178 DESCOPERIREA CUBEI ..................................................................................................................................... 182 DESCOPERIREA INSULEI ESPAOLA (HAITI) .................................................................................................... 184 NTOARCEREA N SPANIA ............................................................................................................................... 186 PRIMA MPRIRE A LUMII ......................................................................................................................... 187 Capitolul 16 ............................................................................................................................................................. 190 A DOUA EXPEDIIE A LUI COLUMB. DESCOPERIREA ANTILELOR MICI I A INSULEI JAMAICA ..................................................................................................................................................................... 190 COMPONENA EXPEDIIEI ............................................................................................................................. 190 DESCOPERIREA INSULELOR ANTILELE MICI I PRIMA NTLNIRE CU CANIBALII CARAIBII ..................... 191 SPANIOLII N ESPAOLA ................................................................................................................................. 195 DESCOPERIREA INSULEI JAMAICA I A RMULUI SUDIC AL CUBEI ............................................................... 198 CUCERIREA ESPAOLEI ................................................................................................................................... 200 Capitolul 17 ............................................................................................................................................................. 202 A TREIA EXPEDIIE A LUI COLUMB I NCEPUTUL DESCOPERIRII AMERICII DE SUD .. 202 SCOPUL CELEI DE-A TREIA EXPEDIII A LUI COLUMB I ITINERARIUL URMAT DE EA PESTE OCEAN .............. 202 DESCOPERIREA INSULEI TRINIDAD I A NOULUI CONTINENT SUDIC ............................................................. 203 DRUMUL PE MAREA CARAIBILOR SPRE ESPAOLA ........................................................................................ 206 RSCOALA DIN ESPAOLA, ARESTAREA I EXPULZAREA LUI COLUMB N SPANIA ........................................ 207 EXPEDIIA LUI OVANDO ................................................................................................................................. 211 EXTERMINAREA BTINAILOR DE PE ESPAOLA ......................................................................................... 212 Capitolul 18 ............................................................................................................................................................. 213 DESCOPERIREA RMURILOR AMERICII DE SUD DE CTRE RIVALII LUI COLUMB .... 213 NIO I GUERRA PE COASTA PERLELOR ......................................................................................................... 213 EXPEDIIA LUI HOJEDA-VESPUCCI I DESCOPERIREA GUYANEI I VENEZUELEI ............................................. 214 EXPEDIIA LUI VICENTE PINZON I A LUI DIEGO LEPE I DESCOPERIREA BRAZILIEI ....................................... 217 DESCOPERIREA RULUI MAGDALENA I A GOLFULUI DARIEN DE CTRE BASTIDAS I VNTOAREA DE CANIBALI CARAIBI .................................................................................................................................. 219 Capitolul 19 ............................................................................................................................................................. 220 PRIMELE CUTRI ALE DRUMULUI DE NORD-VEST SPRE ASIA I DESCOPERIREA LITORALULUI DE NORD-EST AL AMERICII ........................................................................................................................................................................ 220

PRIMA EXPEDIIE ENGLEZ PESTE OCEAN A LUI JOHN CABOT ...................................................................... 220 A DOUA EXPEDIIE A LUI CABOT .................................................................................................................... 222 ARA CORTEREALILOR................................................................................................................................. 223 Capitolul 20 ............................................................................................................................................................. 227 A PATRA EXPEDIIE A LUI COLUMB. PROIECTUL CLTORIEI ................................................ 227 N JURUL LUMII............................................................................................................................................ 227 CUTAREA DRUMULUI DE APUS SPRE MAREA DE SUD I PRIMA NTLNIRE CU POPORUL MAYA ........... 228 DESCOPERIREA RMURILOR DINSPRE OCEANUL ATLANTIC ALE AMERICII CENTRALE ................................ 229 NAUFRAGIUL I ANUL PETRECUT N JAMAICA ............................................................................................... 233 NAPOIEREA N SPANIA I MOARTEA LUI COLUMB ........................................................................................ 235 Capitolul 21 ............................................................................................................................................................. 238 AMERIGO VESPUCCI I ORIGINEA DENUMIRII AMERICA ................................................................................ 238 DATE BIOGRAFICE CU PRIVIRE LA AMERIGO VESPUCCI ................................................................................. 238 CELE DOU SCRISORI ALE LUI VESPUCCI ........................................................................................................ 239 AA-ZISELE PRIMA I A DOUA CLTORIE ALE LUI VESPUCCI ........................................................................ 239 AA-ZISA A TREIA CLTORIE A LUI VESPUCCI ............................................................................................... 242 ORIGINEA NUMELUI DE AMERICA .............................................................................................................. 245 Capitolul 22 ............................................................................................................................................................. 250 VASCO DA GAMA I DESCOPERIREA CII MARITIME .................................................................. 250 SPRE INDIA .................................................................................................................................................... 250 ORGANIZAREA PRIMEI EXPEDIII A LUI VASCO DA GAMA ............................................................................. 250 DRUMUL DIN PORTUGALIA PN N AFRICA DE SUD .................................................................................... 251 PRIMA CLTORIE DE-A LUNGUL RMURILOR AFRICII ORIENTALE............................................................. 253 AHMED IBN MADJID I TRAVERSAREA MRII ARABIEI .................................................................................. 255 PORTUGHEZII LA CALICUT .............................................................................................................................. 256 NTOARCEREA N PORTUGALIA ...................................................................................................................... 258 Capitolul 23 ............................................................................................................................................................. 260 EXPANSIUNEA PORTUGHEZ N ASIA DE SUD ............................................................................... 260 EXPEDIIA LUI CABRAL N INDIA I A DOUA DESCOPERIRE A BRAZILIEI ......................................................... 260 PRIMA VIZITARE A MADAGASCARULUI DE CTRE EUROPENI ........................................................................ 263 A DOUA EXPEDIIE A LUI VASCO DA GAMA N INDIA .................................................................................... 263 ALMEIDA I ALBUQUERQUE PRIMII VICE-REGI PORTUGHEZI AI INDIEI ..................................................... 265 Capitolul 24 ............................................................................................................................................................. 270 SPANIOLII DESCOPER MAREA DE SUD I FLORIDA................................................................ 270 NOILE EXPLORRI N MAREA CARAIBILOR: EXPEDIIA LUI V. PINZON I J. SOLIS .......................................... 270 PRIMELE COLONII SPANIOLE PE CONTINENTUL AMERICAN .......................................................................... 270 BALBOA I DESCOPERIREA MRII DE SUD (OCEANUL PACIFIC) .................................................................. 272 CUTAREA INSULEI TINEREII VENICE BIMINI I DESCOPERIREA FLORIDEI I A GOLFSTREAMULUI .... 275 Capitolul 25 ............................................................................................................................................................. 278 DESCOPERIREA MEXICULUI I A RMULUI NORDIC AL GOLFULUI MEXIC ..................... 278 EXPEDIIA LUI CORDOVA I DESCOPERIREA PENINSULEI YUCATAN .............................................................. 278 EXPEDIIA LUI GRIJALVA I DESCOPERIREA MEXICULUI ................................................................................ 282 DESCOPERIREA RMURILOR NORDICE ALE GOLFULUI MEXIC DE CTRE PINEDA I PRIMELE TIRI DESPRE MISSISSIPPI .................................................................................................................................................... 286 Capitolul 26 ............................................................................................................................................................. 288 MAGELLAN I PRIMA CLTORIE N JURUL LUMII ............................................................................................. 288 SOLIS I DESCOPERIREA FLUVIULUI LA PLATA ................................................................................................ 288 PROIECTUL LUI MAGELLAN I COMPONENA EXPEDIIEI SALE ..................................................................... 288 DESCOPERIREA PATAGONIEI. IERNATUL I RSCOALA .................................................................................. 290 DESCOPERIREA STRMTORII MAGELLAN ....................................................................................................... 292 PRIMA TRAVERSARE A OCEANULUI PACIFIC .................................................................................................. 294 MOARTEA LUI MAGELLAN .............................................................................................................................. 297 DRUMUL SPRE MOLUCE ................................................................................................................................. 299

CORABIA VICTORIA NCHEIE PRIMA CLTORIE N JURUL LUMII ............................................................... 300 SOARTA ECHIPAJULUI DE PE TRINIDAD ....................................................................................................... 301 Capitolul 27 ............................................................................................................................................................. 304 CORTEZ I CUCERIREA MEXICULUI ................................................................................................... 304 EXPEDIIA PE MARE A LUI CORTEZ SPRE MEXIC ............................................................................................ 304 PRIMA CAMPANIE MPOTRIVA ORAULUI MEXIC .......................................................................................... 306 RSCOALA DIN MEXIC I NFRNGEREA SPANIOLILOR .................................................................................. 311 A DOUA CAMPANIE I CDEREA ORAULUI MEXIC ....................................................................................... 313 Capitolul 28 ............................................................................................................................................................. 315 EXTINDEREA GRANIELOR NOII SPANII ......................................................................................... 315 EXPEDIIILE LUI GARAY I NARVAEZ ............................................................................................................... 315 DESCOPERIREA RMURILOR MEXICULUI DINSPRE OCEANUL PACIFIC I EXPEDIIA LUI ALVARADO N GUATEMALA .................................................................................................................................................. 316 EXPEDIIA LUI CORTEZ N HONDURAS ........................................................................................................... 318 EXPEDIIA LUI NUO GUZMAN ...................................................................................................................... 320 PATRU EXPEDIII N MAREA DE SUD I DESCOPERIREA PENINSULEI CALIFORNIA ......................................... 322 Capitolul 29 ............................................................................................................................................................. 324 DESCOPERIREA I CUCERIREA RILOR PERU I CHILE .......................................................... 324 PRIMELE CLTORII SPRE PERU ..................................................................................................................... 324 EXPEDIIA LUI FRANCISCO PIZARRO I CUCERIREA PERULUI ......................................................................... 327 DESCOPERIREA ARHIPELAGULUI GALAPAGOS ............................................................................................... 330 EXPEDIIA LUI ALMAGRO N CHILE I NTOARCEREA LUI ............................................................................... 331 MOARTEA LUI ALMAGRO I A LUI FRANCISCO PIZARRO ................................................................................ 333 EXPEDIIA LUI GONZALO PIZARRO PESTE ANZI I SOARTA SA ....................................................................... 333 CUCERIREA REGIUNII CENTRALE A STATULUI CHILE, LUPTA LUI VALDIVIA MPOTRIVA ARAUCANILOR I MOARTEA SA ................................................................................................................................................. 336 Capitolul 30 ............................................................................................................................................................. 337 LEGENDA DESPRE ELDORADO, DESCOPERIREA ANZILOR DE NORD I A BAZINELOR FLUVIILOR ORINOCO I MAGDALENA ............................................................................................................ 337 ORIGINEA LEGENDEI DESPRE ELDORADO ...................................................................................................... 337 EXPEDIIA LUI D'ORDAZ I DESCOPERIREA CURSULUI MIJLOCIU AL FLUVIULUI ORINOCO ........................... 338 ARA WELSERILOR I CUTAREA REGIUNII ELDORADO DE CTRE MERCENARII BANCHERILOR GERMANI ....................................................................................................................................................................... 340 PRIMELE EXPEDIII DINSPRE NORD ALE SPANIOLILOR N ELDORADO ........................................................... 342 EXPEDIIA LUI QUESADA I BELALCAZAR N ELDORADO I NCHEIEREA DESCOPERIRII BAZINULUI FLUVIULUI MAGDALENA ................................................................................................................................................. 344 SOARTA LUI QUESADA.................................................................................................................................... 347 Capitolul 31 ............................................................................................................................................................. 348 DESCOPERIREA FLUVIILOR AMAZON I LA PLATA ........................................................................ 348 CLTORIA LUI ORELLANA PE RUL AMAZOANELOR ................................................................................. 348 SOARTA LUI ORELLANA .................................................................................................................................. 350 DESCOPERIREA BAZINULUI FLUVIULUI LA PLATA ........................................................................................... 351 Capitolul 32 ............................................................................................................................................................. 353 PRIMELE DESCOPERIRI DIN REGIUNILE INTERIOARE ALE AMERICII DE NORD .............. 353 EXPEDIIA LUI DE SOTO I DESCOPERIREA REGIUNILOR SITUATE LA NORD -VEST DE FLORIDA .................... 353 EXPEDIIA LUI MOSCOSO LA VEST DE MISSISSIPPI ........................................................................................ 358 LEGENDA DESPRE ARA SIBOLA I DESPRE CELE APTE ORAE ..................................................................... 359 DESCOPERIREA BAZINULUI COLORADO I AL LUI RIO GRANDE DEL NORTE (EXPEDIIA LUI CORONADO SPRE SIBOLA) .......................................................................................................................................................... 360 DESCOPERIREA AFLUENILOR APUSENI AI FLUVIULUI MISSISSIPPI (EXPEDIIA LUI CORONADO SPRE QUIVIRA) .................................................................................................................................................... 363 Capitolul 33 ............................................................................................................................................................. 366 DESCOPERIRILE FRANCEZILOR N AMERICA DE NORD N SECOLUL AL XVI -LEA ........... 366

PESCARII FRANCEZI LA RMURILE AMERICII DE NORD-EST ......................................................................... 366 VERRAZANO I DESCOPERIREA COASTEI RSRITENE A AMERICII DE NORD ................................................ 366 PRIMA EXPEDIIE A LUI CARTIER: EXPLORAREA GOLFULUI SFNTUL LAURENIU ........................................ 369 A DOUA EXPEDIIE A LUI CARTIER; DESCOPERIREA FLUVIULUI SFNTUL LAURENIU .................................. 371 A TREIA EXPEDIIE A LUI CARTIER I PRIMELE NCERCRI DE COLONIZARE A CANADEI ............................... 374 Capitolul 34 ............................................................................................................................................................. 377 PRIMII CONTINUATORI AI LUI MAGELLAN ......................................................................................... 377 CONGRESUL DE LA BADAJOZ ...................................................................................................................... 377 EXPEDIIA LUI LOAYSA ELCANO ................................................................................................................. 378 CLTORIILE LUI SAAVEDRA........................................................................................................................... 381 EXPEDIIA LUI VILLALOBOS I DESCOPERIREA NOII GUINEE .......................................................................... 382

PARTEA A PATRA ....................................................................................................................................... 385


EPOCA MARILOR DESCOPERIRI GEOGRAFICE PERIOADA A II - a ........................................................................ 385 Capitolul 35 ............................................................................................................................................................. 386 PRIMELE CUTRI ALE DRUMULUI DE NORD-EST ....................................................................... 386 SOCIETATEA NEGUTORILOR NTREPRINZTORI DIN ANGLIA I ORGANIZAREA EXPEDIIEI WILLOUGHBY CHANCELLOR ............................................................................................................................................. 386 CLTORIA I PIEIREA LUI WILLOUGHBY I A TOVARILOR SI DE DRUM .................................................. 388 CHANCELLOR I NCEPUTUL COMERULUI MARITIM ANGLO -RUS ................................................................ 390 POMORII RUI N MAREA BARENTS I EXPEDIIA LUI STEVEN BARROW ....................................................... 391 RELATRILE LUI FEODOR TOVTGHIN DESPRE MANGAZEIA ........................................................................... 395 EXPEDIIA LUI PET I JACKMANN I CUTAREA RII LUI WILLOUGHBY ................................................... 396 Capitolul 36 ............................................................................................................................................................. 399 EXPEDIIA LUI ERMAK TIMOFEEVICI I MOARTEA SA ........................................................................................ 399 POSESIUNILE STROGANOVILOR ...................................................................................................................... 399 ERMAK TIMOFEEVICI I DETAAMENTUL SU ............................................................................................... 402 EXPEDIIA LUI ERMAK N SIBERIA................................................................................................................... 405 SOLIA LUI IVAN KOLO ................................................................................................................................... 412 EXPEDIIA LUI BOGDAN BRIAZGA PE CURSUL INFERIOR AL IRTULUI I PE FLUVIUL OBI ............................ 414 ULTIMA EXPEDIIE I MOARTEA LUI ERMAK .................................................................................................. 416 RETRAGEREA RUILOR DUP MOARTEA LUI ERMAK ..................................................................................... 419 Capitolul 37 ............................................................................................................................................................. 420 CUCERIREA DEFINITIV A SIBERIEI APUSENE ..................................................................................................... 420 NOILE EXPEDIII I NTEMEIEREA PRIMELOR ORAE RUSETI N SIBERIA...................................................... 420 ANDREI ELEKOI I EXPEDIIILE NTREPRINSE DE DETAAMENTELE SALE ..................................................... 423 NFRNGEREA DEFINITIV A LUI KUCIUM ..................................................................................................... 424 RUII PE CURSUL INFERIOR AL FLUVIULUI OBI ............................................................................................... 425 EXPEDIIA N MANGAZEIA I NTEMEIEREA CETII MANGAZEIA ................................................................. 427 RUII SE AEAZ PE CURSUL SUPERIOR AL FLUVIULUI OBI I STABILESC DRUMUL SPRE ENISEI ................... 430 Capitolul 38 ............................................................................................................................................................. 433 RUII DESCOPER GURILE ENISEIULUI, PENINSULA TAIMR I FLUVIUL LENA .................................................. 433 RELATRILE LUI MASSA DESPRE EXPEDIIA PE MARE A CPITANULUI LUKA ............................................. 433 EXPEDIIA LUI KUROCIKIN .............................................................................................................................. 434 DESCOPERIREA DRUMULUI PE MARE LA NORD DE PENINSULA TAIMR ........................................................ 435 EXPLORATORUL PENDA I DESCOPERIREA LENEI ........................................................................................... 436 NTOARCEREA LUI PENDA LA ENISEI PE ANGARA .......................................................................................... 440 EXPEDIIA LUI MARTIN VASILIEV PESTE VILIUI SPRE LENA ............................................................................ 443 PRIMII CAZACI DIN ENISEISK PE LENA I NTEMEIEREA IAKUTSKULUI ........................................................... 444 DESVRIREA DESCOPERIRII FLUVIULUI LENA ............................................................................................. 446 Capitolul 39 ............................................................................................................................................................. 447

CLTORII RUI N SIBERIA DE RSRIT I DESCOPERIREA MRII OHOTSK ....................................................... 447 EXPEDIIA LUI ELISEI BUZA ............................................................................................................................. 447 DESCOPERIREA CURSULUI SUPERIOR AL IANEI I A RURILOR INDIGHIRKA I ALAZEIA ............................... 449 CLTORIA LUI STADUHIN N MAREA SIBERIEI DE RSRIT, DESCOPERIREA KOLMEI I LEGENDA DESPRE MAREA INSUL DIN OCEANUL NGHEAT ..................................................................................................... 451 NAINTAREA RUILOR SPRE IZVOARELE LENEI I SPRE BAIKAL ...................................................................... 453 IVAN MOSKVITIN I DESCOPERIREA MRII OHOTSK ...................................................................................... 454 EXPEDIIA LUI ALEKSEI FILIPPOV .................................................................................................................... 456 STADUHIN DESCOPER NTREGUL LITORAL CONTINENTAL AL MRII OHOTSK ............................................. 457 Capitolul 40 ............................................................................................................................................................. 459 EXPEDIIA LUI DEJNEV I POPOV; PRIMA CLTORIE DIN OCEANUL NGHEAT N OCEANUL PACIFIC ............ 459 DATE BIOGRAFICE DESPRE DEJNEV ................................................................................................................ 459 PRIMELE CLTORII PE MARE ALE RUILOR LA RSRIT DE KOLMA ............................................................ 459 PRIMA CLTORIE DIN OCEANUL NGHEAT N OCEANUL PACIFIC PRIN STRMTOAREA DINTRE ASIA I AMERICA........................................................................................................................................................ 461 SOARTA LUI SEMION DEJNEV ......................................................................................................................... 463 SOARTA LUI FEDOT ALEKSEEV POPOV I DESCOPERIREA KAMCEATKI ........................................................ 464 Capitolul 41 ............................................................................................................................................................. 467 RUII DESCOPER BAZINUL FLUVIULUI AMUR ................................................................................................... 467 PRIMELE INFORMAII DESPRE AMUR ............................................................................................................ 467 EXPEDIIA LUI POIARKOV N DAURIA I CLTORIA PE AMUR ...................................................................... 468 DESCOPERIREA SAHALINULUI DE NORD I CLTORIA LUI POIARKOV PRIN MAREA OHOTSK ..................... 470 PRIMA EXPEDIIE A LUI HABAROV PE AMUR ................................................................................................. 472 A DOUA EXPEDIIE A LUI HABAROV PE AMUR ............................................................................................... 473 Capitolul 42 ............................................................................................................................................................. 476 NOILE DESCOPERIRI DIN OCEANIA I CUTAREA CONTINENTULUI SUDIC DE CTRE SPANIOLI ........................ 476 LEGAZPI, CUCERIREA FILIPINELOR I DRUMUL URMAT DE URDANETA ......................................................... 476 PMNTUL SUDIC NECUNOSCUT (TERRA AUSTRALIS INCOGNITA) ........................................................... 479 PRIMA EXPEDIIE A LUI MENDAA I DESCOPERIREA INSULELOR SOLOMON .............................................. 480 A DOUA EXPEDIIE A LUI MENDAA I DESCOPERIRILE SALE N POLINEZIA DE SUD .................................... 482 EXPEDIIA LUI QUEIROZ I NOILE DESCOPERIRI DIN POLINEZIA DE SUD ....................................................... 484 AUSTRALIA SFNTULUI DUH ....................................................................................................................... 485 DESCOPERIREA STRMTORII TORRES I A ADEVRATEI AUSTRALII .............................................................. 486 Capitolul 43 ............................................................................................................................................................. 488 LUPTA ANGLO-SPANIOL PE OCEANE ................................................................................................................ 488 PIRAII ENGLEZI N INDIILE DE VEST ............................................................................................................... 488 PIRATUL DRAKE LNG COASTELE AMERICII DE SUD .................................................................................... 489 NOUL ALBION AL LUI DRAKE ....................................................................................................................... 492 DRAKE I NCHEIE CLTORIA N JURUL LUMII ............................................................................................. 494 ZDROBIREA INVINCIBILEI ARMADA SPANIOLO-PORTUGHEZE .................................................................... 496 Capitolul 44 ............................................................................................................................................................. 498 CUTAREA DRUMULUI DE NORD-VEST DE CTRE ENGLEZI I PRIMELE DESCOPERIRI N ARCTICA DE VEST ..... 498 CELE TREI EXPEDIII ALE LUI FROBISHER; NCEPUTUL DESCOPERIRII ARHIPELAGULUI CANADIAN ............... 498 CELE TREI EXPEDIII ALE LUI DAVIS; DESCOPERIREA I EXPLORAREA STRMTORII DAVIS ............................ 502 CLTORIILE LUI HUDSON N MAREA GROENLANDEI I MAREA BARENTS; A DOUA DESCOPERIRE A MARELUI RU DIN NORD (RUL HUDSON) ................................................................................................ 505 DESCOPERIREA GOLFULUI HUDSON I MOARTEA LUI HUDSON .................................................................... 506 DESCOPERIRILE ULTERIOARE DIN GOLFUL HUDSON (EXPEDIIILE LUI BUTTON I BYLOT BAFFIN) ........... 509 DESCOPERIREA GOLFULUI BAFFIN I A GROENLANDEI DE NORD-VEST (A DOUA EXPEDIIE BYLOT BAFFIN) ....................................................................................................................................................................... 511 TERMINAREA DESCOPERIRII GOLFULUI HUDSON (EXPEDIIILE LUI MUNK, FOX I JAMES) ........................... 513 Capitolul 45 ............................................................................................................................................................. 515 COLONIZAREA DE CTRE ENGLEZI A INSULEI NEWFOUNDLAND I A COASTEI AMERICII DE NORD DINSPRE

OCEANUL ATLANTIC ....................................................................................................................................................... 515 COLONIZAREA DE CTRE ENGLEZI A INSULEI NEWFOUNDLAND ................................................................... 515 WALTER RALEIGH I SOARTA VIRGINIEI PRIMA COLONIE ENGLEZ DE PE CONTINENTUL AMERICAN ..... 516 EXPEDIIA LUI GOSNOLD ................................................................................................................................ 518 NTEMEIEREA NOII COLONII VIRGINIA ........................................................................................................... 519 PELERINII DE PE MAYFLOWER I PRIMA COLONIE ENGLEZ N NOUA ANGLIE ...................................... 521 NOUA OLAND I SOARTA EI ......................................................................................................................... 523 Capitolul 46 ............................................................................................................................................................. 524 DESCOPERIRILE FRANCEZE N AMERICA DE NORD N PRIMA JUMTATE A SECOLULUI AL XVII-LEA I COLONIZAREA CANADEI ................................................................................................................................................. 524 PRIMELE DESCOPERIRI ALE LUI CHAMPLAIN, N ZONA ATLANTIC A AMERICII DE NORD ............................ 524 DESCOPERIRILE LUI CHAMPLAIN I BRULE N REGIUNEA MARILOR LACURI .................................................. 526 NICOLET I DESCOPERIREA LACULUI MICHIGAN I A BAZINULUI SUPERIOR AL FLUVIULUI MISSISSIPPI ....... 529 IEZUIII N REGIUNEA MARILOR LACURI ........................................................................................................ 530 Capitolul 47 ............................................................................................................................................................. 533 DESCOPERIREA REGIUNILOR INTERIOARE DIN AMERICA DE SUD ...................................................................... 533 ORGANIZAREA BRAZILIEI PORTUGHEZE ......................................................................................................... 533 EXPEDIIA PE AMAZON A LUI TEIXEIRA I ACOSTA ........................................................................................ 534 PAULITII I IEZUIII........................................................................................................................................ 536 Capitolul 48 ............................................................................................................................................................. 537 OLANDEZII CAUT DRUMUL DE NORD-EST ........................................................................................................ 537 PRIMA EXPEDIIE A LUI BARENTS................................................................................................................... 537 A DOUA EXPEDIIE A LUI BARENTS ................................................................................................................ 540 A TREIA EXPEDIIE I MOARTEA LUI BARENTS ............................................................................................... 541 NTOARCEREA CELORLALI MEMBRI AI EXPEDIIEI N OLANDA .................................................................... 545 Capitolul 49 ............................................................................................................................................................. 546 EXPANSIUNEA OLANDEZ N MRILE SUDICE .................................................................................................... 546 PRIMELE EXPEDIII OLANDEZE N INDONEZIA ............................................................................................... 546 NCEPUTUL ACTIVITII COMPANIEI OLANDEZE A INDIILOR DE EST ............................................................. 548 EXPEDIIA LUI LE MAIRE SCHOUTEN I DESCOPERIREA CAPULUI HORN .................................................. 549 CUTAREA INSULEI BOGATE N AUR I ARGINT. EXPEDIIILE LUI QUASTTASMAN I DE VRIESSCHAEP ....................................................................................................................................................................... 552 FANTASTICELE RI JESSO I JOO DA GAMA ............................................................................................... 555 Capitolul 50 ............................................................................................................................................................. 555 DESCOPERIRILE OLANDEZILOR N AUSTRALIA I OCEANIA ................................................................................. 555 DESCOPERIRILE FCUTE N AUSTRALIA NAINTE DE TASMAN ....................................................................... 555 PRIMA EXPEDIIE A LUI TASMAN: DESCOPERIREA RII LUI VAN DIEMEN, A NOII ZEELANDE I A INSULELOR DIN OCEANIA TROPICAL .............................................................................................................................. 560 A DOUA EXPEDIIE A LUI TASMAN: NOUA OLANDA CONTINENT UNIC .................................................... 563 Capitolul 51 ............................................................................................................................................................. 564 DESCOPERIRILE I CERCETRILE FCUTE DE CLTORI DIN EUROPA OCCIDENTAL N ASIA I AFRICA (15501650)...................................................................................................................................................................... 564 PRIMII EXPLORATORI EUROPENI N MUNII HIMALAIA I N TIBET ............................................................... 564 EXPLORAREA ETIOPIEI I DESCOPERIREA IZVORULUI NILULUI ALBASTRU ..................................................... 565 DESCOPERIREA CURSULUI MIJLOCIU AL FLUVIULUI ZAMBEZI I A LACULUI NYASA ...................................... 566

PARTEA A CINCEA ...................................................................................................................................... 568


DESCOPERIRILE GEOGRAFICE DIN EPOCA MODERN ........................................................................................... 568 PERIOADA I .......................................................................................................................................................... 568 Capitolul 52 ............................................................................................................................................................. 569

NCHEIEREA DESCOPERIRII KAMCEATKI I DESCOPERIREA .............................................................................. 569 INSULELOR KURILE .............................................................................................................................................. 569 EXPEDIIA LUI ATLASOV N KAMCEATKA ....................................................................................................... 569 NCHEIEREA DESCOPERIRII KAMCEATKI I MOARTEA LUI ATLASOV (1711) ................................................ 573 KOZREVSKI I DESCOPERIREA INSULELOR KURILE DE NORD ......................................................................... 575 ORGANIZAREA NAVIGAIEI PE MAREA OHOTSK ............................................................................................ 578 DESCOPERIREA GRUPULUI CENTRAL AL INSULELOR KURILE .......................................................................... 578 PRIMA CERCETARE TIINIFIC A SIBERIEI DE CTRE MESSERSCHMIDT ....................................................... 579 Capitolul 53 ............................................................................................................................................................. 580 PRIMII EXPLORATORI RUI AI PRII DE NORD A OCEANULUI PACIFIC ............................................................. 580 PRIMA EXPEDIIE IN KAMCEATKA A LUI BERINGCIRIKOV........................................................................... 580 CLTORIA LUI FEODOROV I GVOZDEV I NCHEIEREA DESCOPERIRII STRMTORII BERING ...................... 584 Capitolul 54 ............................................................................................................................................................. 585 MAREA EXPEDIIE DIN NORD. CLTORIILE LUI BERING, CIRIKOV I ALE GRUPULUI LUI SPANBERG. DESCOPERIREA DE CTRE RUI A AMERICII DE NORD-VEST, A INSULELOR ALEUTINE I KOMANDORSKIE (COMANDORULUI), PRECUM I A DRUMULUI NORDIC SPRE JAPONIA ......................................................................... 585 ORGANIZAREA I SARCINILE EXPEDIIEI ......................................................................................................... 585 CLTORIA LUI BERING, DESCOPERIREA AMERICII DE NORD-VEST I A INSULELOR DIN GOLFUL ALASKA ... 587 DESCOPERIREA INSULELOR ALEUTTNE I COMANDORULUI; MOARTEA LUI BERING .................................... 589 IERNATUL ECHIPAJULUI CORBIEI SV. PIOTR PE INSULA BERING I NTOARCEREA N KAMCEATKA ......... 590 CLTORIA LUI CIRIKOV, DESCOPERIREA AMERICII DE NORD-VEST I A INSULELOR AMERICANE ............... 592 CARTOGRAFIEREA ARHIPELAGULUI KURILELOR DE CTRE GRUPUL LUI SPANBERG I DESCOPERIREA DRUMULUI NORDIC SPRE JAPONIA ............................................................................................................... 594 Capitolul 55 ............................................................................................................................................................. 597 MAREA EXPEDIIE DIN NORD. ACTIVITATEA GRUPURILOR NORDICE ................................................................ 597 PRIMUL GRUP. EXPLORAREA DRUMULUI N JURUL PENINSULEI JAMAL ....................................................... 597 AL DOILEA GRUP. EXPLORAREA DRUMULUI DE LA OBI LA ENISEI I LA NORD-EST DE ENISEI ....................... 600 AL TREILEA GRUP. EXPLORAREA RMURILOR PENINSULEI TAIMR I DESCOPERIREA CAPULUI CELIUSKIN 603 AL PATRULEA GRUP. EXPLORAREA LITORALULUI SIBERIEI DE RSRIT ......................................................... 606 REZULTATELE GENERALE ALE ACTIVITII TUTUROR GRUPURILOR NORDICE ............................................... 608 Capitolul 56 ............................................................................................................................................................. 609 GRUPUL ACADEMIC AL MARII EXPEDIII DIN NORD ........................................................................................... 609 EXPLORAREA SIBERIEI CENTRALE DE CTRE GMELIN -SENIOR ....................................................................... 609 STELLER, PRIMUL OM DE TIIN, CARE A EXPLORAT AMERICA DE NORD-VEST .......................................... 611 KRAENINNIKOV PRIMUL OM DE TIIN CARE A STUDIAT KAMCEATKA ................................................ 612 Capitolul 57 ............................................................................................................................................................. 615 EXPLORAREA ASIEI CENTRALE I A REGIUNII MARII CASPICE N SECOLUL AL XVII -LEA I N PRIMA JUMTATE A SECOLULUI AL XVIII-LEA ................................................................................................................................................. 615 SOLII RUI N MONGOLIA I CHINA N SECOLUL AL XVII -LEA ......................................................................... 615 EXPLORATORII TIBETULUI ............................................................................................................................... 618 PRIMA EXPEDIIE A LUI BEKOVICICERKASSKI I INFORMAIILE DESPRE AMU-DARIA................................ 620 A DOUA EXPEDIIE A LUI BEKOVICICERKASSKI I PIEIREA DETAAMENTULUI SAU ................................... 621 EXPEDIIILE LUI VERDEN I SOIMONOV N REGIUNEA MRII CASPICE .......................................................... 622 Capitolul 58 ............................................................................................................................................................. 624 EXPEDIIILE TIINIFICE DIN A DOUA JUMTATE A SECOLULUI AL XVIII-LEA IN ASIA ........................................ 624 EXPEDIIA LUI NIEBUHR N RILE ARABE ..................................................................................................... 624 EXPLORAREA SIBERIEI DE CTRE PALLAS ....................................................................................................... 624 CLTORIILE LUI GEORGI PRIN SIBERIA ......................................................................................................... 627 Capitolul 59 ............................................................................................................................................................. 628 EXPLORAREA REGIUNILOR INTERIOARE ALE AFRICII .......................................................................................... 628 EXPEDIIILE DIN SECOLUL AL XVIII-LEA N ETIOPIA ........................................................................................ 628 EXPLORAREA GAMBIEI I SENEGALULUI ........................................................................................................ 628 EXPLORRILE PORTUGHEZILOR N BAZINELE FLUVIILOR CONGO I ZAMBEZI ............................................... 629

10

OLANDEZII DESCOPER FLUVIUL ORANGE, DEERTURILE I STEPELE DIN AFRICA DE SUD-VEST .................. 632 Capitolul 60 ............................................................................................................................................................. 633 DESCOPERIREA BAZINULUI FLUVIULUI MISSISSIPPI, A CANADEI CE NTRALE I DE NORD I A RlULUI MACKENZIE ...................................................................................................................................... 633 DESCOPERIREA CURSULUI SUPERIOR I MIJLOCIU AL FLUVIULUI MISSISSIPPI .............................................. 633 CONSTITUIREA COMPANIEI GOLFULUI HUDSON ........................................................................................ 636 LA SALLE I ANEXAREA LOUISIANEI DE CTRE FRANA ................................................................................. 637 VAGABONZII PDURILOR I NCEPUTUL DESCOPERIRII REGIUNILOR INTERIOARE ALE CANADEI .............. 639 VARENNES DE LA VRENDRYE I LINIA FORTIFICAT A MRII DE APUS ..................................................... 640 DESCOPERIREA RULUI COPPERMINE I A LACURILOR DIN CANADA DE NORD ............................................ 641 DESCOPERIREA RULUI MACKENZIE .............................................................................................................. 643 TRAVERSAREA AMERICII DE NORD DE CTRE ALEXANDER MACKENZIE ........................................................ 645 Capitolul 61 ............................................................................................................................................................. 646 EXPEDIIILE DIN SECOLUL AL XVIII-LEA N ARCTICA ........................................................................................... 646 DESCOPERIREA INSULELOR NOVOSIBIRSK ..................................................................................................... 646 SOIMONOV, PLENISNER I ARA LUI ANDREEV .......................................................................................... 648 CUTAREA TRECERII MARITIME PRIN OCEANUL NORDIC SPRE KAMCEATKA (EXPEDIIA L UI CICIAGOV).. 650 DESVRIREA DESCOPERIRII RMURILOR INSULELOR NOVAIA ZEMLIA ................................................... 651 HANS EGEDE I A DOUA COLONIZARE SCANDINAV A GROENLANDEI ......................................................... 653 A DOUA DESCOPERIRE A COASTEI RSRITENE A GROENLANDEI ................................................................. 654 Capitolul 62 ............................................................................................................................................................. 655 EXPEDIIILE RUSETI DIN A DOUA JUMTATE A SECOLULUI AL XVIII-LEA N OCEANUL PACIFIC ....................... 655 PRIMII VNTORI RUI PE INSULELE ALEUTINE ............................................................................................. 655 ORGANIZAREA EXPEDIIEI LUI KRENIN I ITINERARIUL EI DE LA OHOTSK PN N KAMCEATKA .............. 658 DESVRIREA DESCOPERIRII INSULELOR ALEUTINE DE CTRE KRENIN I LEVAOV ................................ 660 MOARTEA LUI KRENIN I SOARTA MATERIALELOR EXPEDIIEI ................................................................... 663 PRIMII PAI SPRE CUCERIREA AMERICII RUSE (EXPEDIIILE LUI ELEHOV I BARANOV) ............................... 665 DESCOPERIRILE NAVIGATORILOR RUI AFLAI N SLUJBA LUI ELEHOV I BARANOV ................................... 667 EXPEDIIA BILLINGS-SARCEV ......................................................................................................................... 668 Capitolul 63 ............................................................................................................................................................. 672 DESCOPERIRILE DIN AUSTRALIA I OCEANIA DE LA MIJLOCUL SECOLULUI AL XVII-LEA PN LA JAMES COOK 672 PIRATUL ENGLEZ DAMPIER I DESCOPERIRILE SALE ...................................................................................... 672 CLTORIA IN JURUL LUMII A LUI ROGGEVEEN I TAINA INSULEI PATELUI ............................................. 675 PRIMELE CUTRI ALE CONTINENTULUI SUDIC NTREPRINSE DE FRANCEZI: CAPUL CIRCUMCIZIEI AL LUI BOUVET ......................................................................................................................................................... 677 CLTORIILE IN JURUL LUMII ALE LUI BYRON, WALLIS I CARTERET ............................................................. 679 BOUGAINVILLE, PRIMUL NAVIGATOR FRANCEZ CARE A FCUT O CLTORIE N JURUL LUMII I DESCOPERIRILE SALE ..................................................................................................................................... 682 Capitolul 64 ............................................................................................................................................................. 685 PRIMA CLTORIE N JURUL LUMII A LUI COOK. DESVRIREA DESCOPERIRII NOII ZEELANDE I DESCOPERIREA RMULUI RSRITEAN AL AUSTRALIEI ............................................................................................... 685 DATE BIOGRAFICE DESPRE JAMES COOK ....................................................................................................... 685 ORGANIZAREA I SCOPURILE EXPEDIIEI ENGLEZE N OCEANUL PACIFIC...................................................... 687 PRIMELE DESCOPERIRI ALE LUI COOK N POLINEZIA DE SUD ......................................................................... 689 DESVRIREA DESCOPERIRII NOII ZEELANDE............................................................................................... 691 DESCOPERIREA COASTEI RSRITENE A AUSTRALIEI ..................................................................................... 694 Capitolul 65 ............................................................................................................................................................. 696 A DOUA CLTORIE N JURUL LUMII A LUI COOK I CUTAREA CONTINENTULUI SUDIC ................................. 696 OBIECTIVELE I COMPONENA EXPEDIIEI .................................................................................................... 696 CUTAREA CONTINENTULUI SUDIC I PRIMA TRAVERSARE A CERCULUI POLAR DE SUD ............................. 697 DESCOPERIREA GRUPULUI SUDIC DIN ARHIPELAGUL COOK .......................................................................... 700 PIEIREA UNUI GRUP DE MARINARI DE PE ADVENTURE N NOUA ZEELAND ............................................. 701 CLTORIA LUI COOK IN ANTARCTICA, 17731774 ..................................................................................... 702

11

NOI DESCOPERIRI N POLINEZIA DE SUD ........................................................................................................ 704 DESCOPERIREA NOII CALEDONII..................................................................................................................... 705 NCHEIEREA CELEI DE-A DOUA CLTORII N JURUL LUMII A LUI COOK ....................................................... 707 Capitolul 66 ............................................................................................................................................................. 710 CEA DE-A TREIA CLTORIE I MOARTEA LUI COOK .......................................................................................... 710 SCOPURILE CELEI DE-A TREIA EXPEDIII A LUI COOK ..................................................................................... 710 CLTORIA SPRE RSRIT, CTRE INSULELE DIN POLINEZIA DE SUD ............................................................ 711 A DOUA DESCOPERIRE A INSULELOR HAVAI .................................................................................................. 712 DESCOPERIRILE LUI COOK N PARTEA DE NORD A OCEANULUI PACIFIC ........................................................ 713 DESCOPERIREA INSULEI HAWAII I MOARTEA LUI COOK ............................................................................... 715 Capitolul 67 ............................................................................................................................................................. 717 EXPEDIIILE DIN OCEANUL PACIFIC LA SFRITUL SECOLULUI AL XVIII-LEA ...................................................... 717 CLTORIILE N OCEANUL PACIFIC I PIEIREA EXPEDIIEI LUI LA PROUSE .................................................. 717 CEA DINTI CLTORIE AMERICAN N JURUL LUMII I DESCOPERIREA GURILOR RULUI COLUMBIA DE CTRE GRAY .................................................................................................................................................. 719 EXPEDIIA LUI VANCOUVER ........................................................................................................................... 720 CUTAREA LUI LA PEROUSE DE CTRE EXPEDIIA LUI D'ENTRECASTEAUX ................................................... 723

PARTEA A ASEA......................................................................................................................................... 726


DESCOPERIRILE GEOGRAFICE DIN EPOCA MODERN ........................................................................................... 726 PERIOADA A II-A .................................................................................................................................................. 726 Capitolul 68 ............................................................................................................................................................. 727 PRIMELE EXPEDIII RUSE N JURUL LUMII .......................................................................................................... 727 DATE BIOGRAFICE DESPRE KRUSENSTERN I LISIANSKI ................................................................................. 727 CLTORIA LUI KRUSENSTERN I LISIANSKI SPRE INSULELE HAWAII ............................................................. 728 LISIANSKI N AMERICA RUS I NCHEIEREA PRIMEI SALE CLTORII N JURUL LUMII ................................. 728 KRUSENSTERN N PARTEA DE NORD-VEST A OCEANULUI PACIFIC I NCHEIEREA CLTORIEI SALE N JURUL LUMII ............................................................................................................................................................. 729 CLTORIA LUI GOLOVNIN PE DIANA ......................................................................................................... 731 CLTORIA LUI KOTZEBUE N JURUL LUMII PE BRICUL RIURIK ................................................................... 732 EXPEDIIA LUI VASILIEV I IMAREV............................................................................................................. 735 Capitolul 69 ............................................................................................................................................................. 737 EXPEDIIA LUI BELLINGSHAUSEN I LAZAREV. DESCOPERIREA ANTARCTIDEI DE CTRE RUI .......................... 737 DATE BIOGRAFICE DESPRE BELLINGSHAUSEN I LAZAREV ............................................................................ 737 CLTORIA N OCEANUL NGHEAT DE SUD DIN VARA ANULUI 18191820. RUII LNG RMURILE ANTARCTICII .................................................................................................................................................. 738 CLTORIA SLOOPURILOR VOSTOK I MIRNI N REGIUNEA TROPICELOR I NOILE DESCOPERIRI DIN POLINEZIA DE SUD ......................................................................................................................................... 741 CLTORIA DIN VARA ANULUI 18201821 N OCEANUL NGHEAT DE SUD. DESCOPERIREA RII LUI ALEXANDRU I DIN ANTARCTICA .................................................................................................................... 743 Capitolul 70 ............................................................................................................................................................. 745 CELE MAI IMPORTANTE EXPEDIII RUSE N OCEANUL PACIFIC (18201830) ................................................... 745 CLTORIA N JURUL LUMII NTREPRINS DE KOTZEBUE PE SLOOPUL PREDPRIATIE ................................ 745 EXPEDIIA LUI STANIUKOVICI I LITKE ............................................................................................................ 746 Capitolul 71 ............................................................................................................................................................. 748 NEVELSKOI. EXPLORAREA I ANEXAREA LA RUSIA A INUTURILOR AMUR I PRIMORIE ................................... 748 PREDECESORII LUI NEVELSKOI ........................................................................................................................ 748 DESCOPERIREA STRMTORII NAVIGABILE NEVELSKOI ................................................................................... 749 EXPEDIIA LUI NEVELSKOI PE AMUR I ANEXAREA INUTURILOR AMUR I PRIMORIE LA RUSIA ................. 750 Capitolul 72 ............................................................................................................................................................. 752

12

CELE MAI IMPORTANTE EXPLORRI ALE RUILOR N SIBERIA, N SECOLUL AL XIX -LEA I LA NCEPUTUL SECOLULUI AL XX-LEA .................................................................................................................................................... 752 CLTORIA LUI CIHACIOV PRIN INUTUL ALTAI ............................................................................................. 752 EXPEDIIA LUI MIDDENDORF ......................................................................................................................... 753 CERCETRILE I PREVIZIUNILE TIINIFICE ALE LUI KROPOTKIN .................................................................... 755 CERSKI I CERCETRILE SALE .......................................................................................................................... 757 EXPEDIIA LUI TOLMACEV .............................................................................................................................. 758 Capitolul 73 ............................................................................................................................................................. 759 CERCETTORII RUI AI MUNILOR TIAN-SHAN I PAMIR-ALAI .......................................................................... 759 SEMIONOV I NCEPUTUL CERCETRII TIINIFICE A MUNILOR TIAN-SHAN ............................................... 759 PRIMELE CLTORII ALE LUI SEVEROV I CERCETRILE SALE N TIAN-SHAN ............................................... 761 FEDCENKO I SEVEROV PRIMII CERCETTORI AI SISTEMULUI MUNTOS PAMIR-ALAI ............................. 763 CERCETRILE LUI MUKETOV ......................................................................................................................... 765 EXPEDIIA LUI OANIN ................................................................................................................................... 767 Capitolul 74 ............................................................................................................................................................. 768 CERCETTORII RUI AI ASIEI CENTRALE (18701880) ....................................................................................... 768 PRIMA CLTORIE A LUI PRJEVALSKI (N MONGOLIA) ................................................................................... 768 A DOUA CLTORIE A LUI PRJEVALSKI (SPRE LACUL LOBNOR I N DJUNGARIA) .......................................... 770 PRIMA EXPEDIIE A LUI POTANIN (N MONGOLIA) ........................................................................................ 773 CLTORIA LUI PEVOV N DJUNGARIA ......................................................................................................... 774 CLTORIA LUI PEVOV N MONGOLIA ......................................................................................................... 775 CEA DE-A DOUA EXPEDIIE A LUI POTANIN (N MONGOLIA I TUVA) ........................................................... 778 A TREIA CLTORIE A LUI PRJEVALSKI (PRIMA CLTORIE TIBETAN) ......................................................... 779 Capitolul 75 ............................................................................................................................................................. 781 CERCETTORII RUI AI ASIEI CENTRALE (18831909) ....................................................................................... 781 A PATRA CLTORIE A LUI PRJEVALSKI (A DOUA CLTORIE TIBETAN) .................................................. 781 EXPEDIIA LUI POTANIN N CHINA I TIBET (GANSUI) .................................................................................... 782 MOARTEA LUI PRJEVALSKI .............................................................................................................................. 784 A TREIA EXPEDIIE TIBETAN A LUI PEVOV .................................................................................................. 785 PRIMA CLTORIE A LUI V. A. OBRUCEV........................................................................................................ 789 ULTIMA CLTORIE A LUI ROBOROVSKI ........................................................................................................ 791 EXPEDIIILE LUI KOZLOV N MONGOLIA-TIBET I MONGOLIA-SICHUAN ....................................................... 793 Capitolul 76 ............................................................................................................................................................. 795 DESVRIREA DESCOPERIRII REGIUNILOR INTERIOARE ALE AMERICII DE NORD ............................................ 795 EXPEDIIA LEWIS-CLARK ................................................................................................................................. 795 THOMPSON I EXPLORAREA CANADEI I A RULUI COLUMBIA .................................................................... 797 EXPLORATORII RUI AI ALASKI I DESCOPERIREA RULUI KWIKPAK-YUKON .............................................. 800 DESCOPERIREA I EXPLORAREA MARELUI BAZIN ........................................................................................... 802 EXPLORAREA AMERICII DE NORD-VEST DE CTRE ANGLO-CANADIENI I AMERICANI .................................. 803 Capitolul 77 ............................................................................................................................................................. 804 EXPLORAREA REGIUNILOR INTERIOARE DIN AMERICA DE SUD ......................................................................... 804 CLTORIA LUI HUMBOLDT I BONPLAND .................................................................................................... 804 TRAVERSAREA AMERICII DE SUD DE CTRE PEPPIG I CASTELNAU ............................................................... 807 Capitolul 78 ............................................................................................................................................................. 809 DESCOPERIREA I EXPLORAREA BAZINULUI FLUVIULUI NIGER .......................................................................... 809 ORGANIZAREA ASOCIAIEI AFRICANE I PRINCIPALELE PROBLEME ALE GEOGRAFIEI AFRICII ................... 809 CLTORIA LUI MUNGO PARK SPRE NIGER I MOARTEA SA ......................................................................... 810 CONTINUAREA EXPLORRII AFRICII OCCIDENTALE: MOLIEN, LAING I CLAPPERTON ................................... 814 FRAII LANDER: DESVRIREA DESCOPERIRII NIGERULUI I MISTERUL RULUI BENUE .......................... 815 Capitolul 79 ............................................................................................................................................................. 817 DESCOPERIREA IZVOARELOR NILULUI ALB, EXPLORAREA SAHAREI I A SUDANULUI ........................................ 817 REZOLVAREA PROBLEMEI NILULUI ALB .......................................................................................................... 817 CLTORIILE LUI BARTH PRIN SAHARA I SUDAN .......................................................................................... 819

13

CLTORIILE SPIONILOR GERMANI ROHLFS I NACHTIGAL PRIN SAHARA I SUDANUL RSRITEAN .......... 820 TILLAUT I DESVRIREA EXPLORRII SAHAREI CENTRALE ......................................................................... 822 Capitolul 80 ............................................................................................................................................................. 823 EXPLORAREA REGIUNILOR INTERIOARE DIN AFRICA DE SUD I ECUATORIAL ................................................. 823 LIVINGSTONE N AFRICA DE SUD .................................................................................................................... 823 LIVINGSTONE TRAVERSEAZ AFRICA CENTRAL............................................................................................ 824 EXPLORAREA REGIUNII MARILOR LACURI I MOARTEA LUI LIVINGSTONE .................................................... 825 TRAVERSAREA AFRICII DE CTRE CAMERON I DESCOPERIRILE FCUTE DE EL ............................................. 828 STANLEY I DESVRIREA DESCOPERIRII FLUVIULUI CONGO ...................................................................... 829 BRAZZA I AFRICA ECUATORIAL FRANCEZ ................................................................................................. 831 NCHEIEREA DESCOPERIRII SISTEMULUI CONGO ........................................................................................... 832 EXPLORATORUL I COLONIZATORUL PORTUGHEZ SERPA-PINTO .................................................................. 834 WISSMANN I EXPLORAREA BAZINULUI RULUI KASSAI-KWA ....................................................................... 835 Capitolul 81 ............................................................................................................................................................. 836 TERMINAREA DESCOPERIRII RMURILOR AUSTRALIEI ..................................................................................... 836 STRMTOAREA BASS ...................................................................................................................................... 836 NCHEIEREA DESCOPERIRII COASTEI SUDICE A AUSTRALIEI: EXPEDIIILE LUI FLINDERS I BAUDIN .............. 837 FLINDERS DESCOPER MAREA BARIER DE CORALI; SCHIMBAREA NUMELUI NOII OLANDE N AUSTRALIA 840 Capitolul 82 ............................................................................................................................................................. 841 DESCOPERIREA REGIUNILOR INTERIOARE ALE AUSTRALIEI ................................................................................ 841 DESCOPERIREA BAZINULUI RURILOR MURRAY I DARLING ......................................................................... 841 CLTORIILE I DESCOPERIRILE LUI EYRE N AUSTRALIA DE SUD .................................................................. 844 PRIMELE DESCOPERIRI N AUSTRALIA DE VEST .............................................................................................. 845 CLTORIILE I MOARTEA LUI LEICHHARDT .................................................................................................. 845 PRIMA CLTORIE N AUSTRALIA CENTRAL ................................................................................................. 846 AUGUSTUS GREGORY I PRIMELE TRAVERSRI ALE AUSTRALIEI DE NORD I EST ......................................... 847 PRIMA TRAVERSARE A AUSTRALIEI N DIRECIA MERIDIANULUI I MOARTEA LUI BURKE ........................... 848 STUART DESCOPER PODIURILE DIN AUSTRALIA CENTRAL I TRAVERSEAZ CONTINENTUL ................... 849 DESCOPERIREA REGIUNILOR DIN INTERIORUL AUSTRALIEI DE VEST ............................................................. 851 Capitolul 83 ............................................................................................................................................................. 853 EXPLORATORII NOII GUINEE ............................................................................................................................... 853 MIKLUHO-MAKLAI .......................................................................................................................................... 853 CERCETTORII OCCIDENTALI AI NOII GUINEE ................................................................................................ 856 Capitolul 84 ............................................................................................................................................................. 856 DESCOPERIRILE DIN ARCTICA EURASIATIC N PRIMA JUMTATE A SECOLULUI AL XIX -LEA ............................ 856 EXPLORATORII INSULELOR NOVAIA ZEMLIA .................................................................................................. 856 ARA LUI SANNIKOV I NOILE DESCOPERIRI DIN ARHIPELAGUL NOVOSIBIRSK .......................................... 859 EXPEDIIILE LUI ANJOU I VRANGHEL ............................................................................................................ 860 Capitolul 85 ............................................................................................................................................................. 863 DESCOPERIRILE DIN A DOUA JUMTATE A SECOLULUI AL XIX-LEA N ARCTICA EURASIATIC .......................... 863 PAYER I DESCOPERIREA RII LUI FRANZ JOSEF ........................................................................................... 863 NCEPUTUL NAVIGAIEI COMERCIALE N MAREA KARA ................................................................................ 866 NORDENSKJLD I PRIMELE SALE CLTORII SPRE RMURILE SIBERIEI DE VEST ....................................... 868 NORDENSKJLD STRBATE PENTRU PRIMA OAR NTREGUL DRUM DE NORD -EST .................................... 869 DESCOPERIREA INSULELOR DE LONG ............................................................................................................. 872 NANSEN I DESCOPERIRILE SALE N MAREA KARA ......................................................................................... 872 Capitolul 86 ............................................................................................................................................................. 874 DESCOPERIRILE DIN ARCTICA RUS LA NCEPUTUL SECOLULUI AL XX-LEA ........................................................ 874 CUTAREA RII LUI SANNIKOV DE CTRE TOLL I PIEIREA SA .................................................................. 874 EXPEDIIILE LUI RUSANOV N NOVAIA ZEMLIA I PIEIREA SA ........................................................................ 877 PRIMELE CLTORII ALE VASELOR TAIMR I VAIGACI (19091912) ..................................................... 878 DESCOPERIREA INSULELOR SEVERNAIA ZEMLIA (1913) ................................................................................. 879 PRIMA CLTORIE SPRE VEST PE NTREGUL TRASEU AL CII MARITIME DE NORD (19141915) ............... 882

14

Capitolul 87 ............................................................................................................................................................. 883 NOI CUTRI ALE TRECERII DE NORD-VEST I DESCOPERIRILE DIN ARCTICA AMERICAN ............................... 883 PRIMA EXPEDIIE A LUI JOHN ROSS ............................................................................................................... 883 SCORESBY I EXPLORAREA GROENLANDEI DE EST ......................................................................................... 884 PARRY I DESCOPERIRILE SALE N ARHIPELAGUL CANADIAN ARCTIC ............................................................ 885 PRIMA EXPEDIIE ARCTIC A LUI JOHN FRANKLIN ......................................................................................... 886 A DOUA EXPEDIIE A LUI FRANKLIN ............................................................................................................... 888 DESCOPERIREA PENINSULEI BOOTHIA I A POLULUI MAGNETIC DE NORD ................................................... 889 PIEIREA ULTIMEI EXPEDIII A LUI FRANKLIN .................................................................................................. 890 CUTAREA EXPEDIIEI LUI FRANKLIN I NOILE DESCOPERIRI DIN ARHIPELAGUL CANADIAN ....................... 892 CLTORIA LUI AMUNDSEN PRIN TRECEREA DE NORD-VEST ........................................................................ 896 CLTORIILE LUI STEFANSON ......................................................................................................................... 896 Capitolul 88 ............................................................................................................................................................. 897 PRIMELE EXPLORRI DIN ARCTICA CENTRAL I ATINGEREA POLULUI NORD ................................................... 897 EXPEDIIA PE SNII A LUI PARRY SPRE POL .................................................................................................... 897 CUTAREA MRII POLARE DESCHISE I DERIVA VASULUI POLARIS ............................................................ 898 EXPEDIIILE LUI NARES I GREELY I CERCETRILE NTREPRINSE DE MARKHAM I LOCKWOOD CU SNIILE 900 EXPEDIIA LUI NANSEN CU SNIILE I DERIVA VAPORULUI FRAM ............................................................. 901 PRIMA NCERCARE DE ZBOR TRANSARCTIC I PIEIREA EXPEDIIEI LUI ANDREE ............................................ 903 PEARY I ATINGEREA POLULUI NORD ............................................................................................................ 904 EXPEDIIA LUI SEDOV I MOARTEA SA ........................................................................................................... 906 DERIVA VASULUI SF. ANA I EXPEDIIA PE GHEA A LUI ALBANOV ......................................................... 907 Capitolul 89 ............................................................................................................................................................. 908 DESCOPERIRILE DIN ANTARCTICA N SECOLUL AL XIX-LEA DUP EXPEDIIA RUS ........................................... 908 PRIMELE VASE DE VNTOARE N ANTARCTICA I DESCOPERIREA MRII WEDDELL ................................... 908 DUMONT D'URVILLE I WILKES ...................................................................................................................... 911 EXPEDIIA ANTARCTIC ENGLEZ A LUI JAMES ROSS .................................................................................... 913 NTRERUPEREA DE O JUMTATE DE SECOL A EXPLORRILOR LA MARILE LATITUDINI ANTARCTICE ......... 915 PRIMELE IERNATURI N ANTARCTICA; GERLACHE I BORCHGREVNIK ........................................................... 916 Capitolul 90 ............................................................................................................................................................. 917 SCOTT I AMUNDSEN AJUNG LA POLUL SUD ..................................................................................................... 917 PRIMA EXPEDIIE A LUI ROBERT SCOTT ......................................................................................................... 917 ALTE EXPEDIII DE LA NCEPUTUL SECOLULUI AL XX-LEA .............................................................................. 918 PRIMA EXPEDIIE A LUI ERNEST SHACKLETON ............................................................................................... 921 AMUNDSEN AJUNGE LA POLUL SUD .............................................................................................................. 922 SCOTT AJUNGE LA POLUL SUD ....................................................................................................................... 923 MOARTEA LUI SCOTT I A CELOR PATRU TOVARI AI SI ............................................................................ 924 PRIMA EXPEDIIE A LUI MAWSON ................................................................................................................. 927

PARTEA A APTEA ..................................................................................................................................... 930


DESCOPERIRILE GEOGRAFICE DIN EPOCA CONTEMPORAN (19171955) .......................................................... 930 Capitolul 91 ............................................................................................................................................................. 931 DESCOPERIREA I EXPLORAREA REGIUNILOR INTERIOARE DIN ASIA ................................................................. 931 EXPLORAREA INUTULUI KOLMA-INDIGHIRKA DE CTRE S. V. OBRUCEV .................................................... 931 EXPEDIIA DIN VARA ANILOR 19321933 N PENINSULA CIUKOTKA I DESCOPERIREA PODIULUI ANADR ....................................................................................................................................................................... 933 DESCOPERIREA LANULUI BADJALSK I A REGIUNII DE GHEARI DE MUNTE DIN NORD-ESTUL U.R.S.S. ...... 934 NCHEIEREA DESCOPERIRII PAMIRULUI .......................................................................................................... 934 NCHEIEREA DESCOPERIRII MUNILOR TIAN-SHAN ....................................................................................... 935 ASCENSIUNEA PE EVEREST ............................................................................................................................. 936 Capitolul 92 ............................................................................................................................................................. 938

15

NOI CERCETRI N REGIUNILE INTERIOARE DIN AUSTRALIA I AMERICA DE SUD .............................................. 938 LICHIDAREA PETELOR ALBE DIN AUSTRALIA ............................................................................................... 938 EXPLORAREA REGIUNILOR DIN INTERIORUL AMERICII DE SUD I ULTIMELE CUTRI ALE LUMII PIERDUTE ....................................................................................................................................................................... 939 Capitolul 93 ............................................................................................................................................................. 940 NOI EXPLORRI N ARCTICA AMERICAN ........................................................................................................... 940 RASMUSSEN I EXPLORATORII DE MAI TRZIU AI GROENLANDEI ................................................................. 940 TRECEREA DE NORD-VEST .............................................................................................................................. 943 Capitolul 94 ............................................................................................................................................................. 944 FOLOSIREA DRUMULUI MARITIM DE NORD I DESVRIREA DESCOPERIRII ARCTICII SOVIETICE ................... 944 PRIMELE OPERAIUNI DIN MAREA KARA ....................................................................................................... 944 PERSEU ........................................................................................................................................................ 945 TRECEREA DEFINITIV A INSULEI VRANGHEL N POSESIUNEA U.R.S.S. EXPEDIIA PE NAVA KRASNI OKTIABR ....................................................................................................................................................... 946 PRIMII EXPLORATORI SOVIETICI N ARHIPELAGUL FRANZ IOSEF ................................................................... 948 EXPEDIIA DE PE SEDOV DIN 1930 I NOILE DESCOPERIRI DIN MAREA KARA ............................................ 949 DESVRIREA DESCOPERIRII ARHIPELAGULUI SEVERNAIA ZEMLIA ............................................................. 953 PRIMELE CLTORII PE NTREG DRUMUL MARITIM DE NORD NTR-O SINGUR PERIOAD DE NAVIGAIE 956 Capitalul 95 ............................................................................................................................................................. 959 EXPLORAREA ARCTICII CENTRALE ....................................................................................................................... 959 PRIMELE ZBORURI SPRE POLUL NORD ........................................................................................................... 959 TRAGEDIA DIRIJABILULUI ITALIA I MOARTEA LUI AMUNDSEN ................................................................. 960 PRIMA EXPEDIIE SOVIETIC LA LATITUDINI MARI ........................................................................................ 964 STAIUNEA POLUL NORD-1 ......................................................................................................................... 965 PRIMUL ZBOR TRANSARCTIC MOSCOVA POLUL NORD S.U.A. .............................................................. 966 DERIVA SPRGTORULUI DE GHEA G. SEDOV LA LATITUDINI MARI ...................................................... 967 CERCETAREA REGIUNII INACCESIBILITII RELATIVE N 1941 ..................................................................... 969 INSULELE DE GHEA .................................................................................................................................. 971 DESCOPERIREA LANULUI MUNTOS SUBMARIN LOMONOSOV .................................................................... 972 STAIUNEA POLUL NORD-2 ......................................................................................................................... 973 STAIUNILE POLUL NORD-3 I POLUL NORD-4 ........................................................................................ 975 Capitolul 96 ............................................................................................................................................................. 982 NOILE DESCOPERIRI I EXPLORRI N ANTARCTICA ........................................................................................... 982 ULTIMA EXPEDIIE A LUI SHACKLETON .......................................................................................................... 982 PRIMELE ZBORURI DEASUPRA ANTARCTICII .................................................................................................. 982 DESVRIREA DESCOPERIRII LITORALULUI DINSPRE OCEANUL INDIAN AL ANTARCTICII ............................ 983 ESTE OARE ANTARCTICA UN CONTINENT UNIC ? ........................................................................................... 984 EXPLORAREA RILOR LUI GRAHAM I ALEXANDRU I ................................................................................... 986 ULTIMELE EXPEDIII ALE LUI BYRD ................................................................................................................. 987 PREGTIREA EXPLORRII ANTARCTICII N CEL DE-AL TREILEA AN GEOFIZIC INTERNAIONAL ...................... 988 BIBLIOGRAFIE .......................................................................................................................................................... 993 INDICE DE NAVE, AEROSTATE, AVIOANE I STAIUNI N DERIV ......................................................................... 1004 EXPLICAII ......................................................................................................................................................... 1004

16

PREFA
Scopul acestei cri este de a arta cum s-a format, n urma sutelor de cltorii ntreprinse din antichitate i pn la mijlocul secolului al XX -lea, imaginea actual (pn n 1956) a hrii fizice a lumii, cu alte cuvinte cum s-au stabilit: existena Oceanului Planetar unic i dimensiunile aproximative ale fiecruia dintre cele patru oceane; contururile continentelor i, prin urmare, contururile peninsulelor i linia rmurilor, att ale mrilor intercontinentale, ct i ale celor periferice; dimensiunile aproximative ale fiecrui continent, prin cltoriile fcute pe mare n jurul lor sau prin traversarea lor n diferite direcii; trsturile fundamentale ale reliefului, suficiente pentru o caracterizare elementar a suprafeei fiecrui masiv continental: cele mai importante iruri de muni, podiuri i cmpii; trsturile fundamentale ale reelei hidrografice a continentelor: direcia cursului i bazinele celor mai importante ruri, precum i poziia geografic a marilor lacuri; poziia geografic a arhipelagurilor i a celor mai interesante insule izolate din oceane, mri i (numai n cazuri excepionale din lacurile cele mai mari) a insulelor din apele continentale. n afar de aceasta, n lucrare sunt descrise principalele etape ale explorrii Arcticei i Antarcticei, inclusiv atingerea polilor Nord i Sud. Cartea este destinat n primul rnd corpului didactic; autorul sper ns c ea poate fi util i multor altor persoane care se ocup de geografie i istorie, precum i la popularizarea larg a cunotinelor de istorie i geografie. Primele trei pri ale acestei cri (n afar de capitolul 33, care este nou) reprezint o versiune fundamental revizuit cu multe prescurtri i unele adugiri a lucrrii mele Din istoria descoperirilor geografice (studii), vol. I, editat de Ucipedghiz n 19491. Celelalte patru pri (n afar de capitolul 42, care fcea parte anterior din vol. I) sunt scrise din nou. Capitolele 48-50 , 56-58, 68-83, 91 i 95 le-am scris n colaborare cu V. I. Maghidovici. I. P. MAGHIDOVICI
Aprut n limba romn n Editura de stat pentru literatur tiinific, Bucureti, 1953.
1

17

PARTEA NTI
DESCOPERIRILE GEOGRAFICE ALE POPOARELOR ANTICE

18

Capitolul 1 DESCOPERIRILE GEOGRAFICE ALE CHINEZILOR N ANTICHITATE


DESCOPERIRILE CHINEZE PN N SECOLUL AL II-LEA .E.N. Aproximativ 1.500 de ani naintea erei noastre a luat fiin n bazinul cursului mijlociu al fluviului Huang He unul dintre cele mai vechi state din lume Statul chinez. Centrul acestui stat se afla n regiunea situat la apus de Marea cmpie a Chinei, acolo unde Huang He primete din dreapta pe marele afluent Veihe i apoi, cotind spre rsrit, ptrunde n es. n cursul mileniului I .e.n., chinezii i-au extins foarte mult posesiunile, nvingnd popoarele barbare vecine, fie prin fora armelor, fie retrgndu-se vremelnic din faa acestora i biruindu-le totui prin puterea civilizaiei lor mai naintate, vechii chinezi s-au rspndit n Asia de rsrit pe un teritoriu ntins, de la deerturile i stepele din zona temperat, la nord, pn la zona silvic tropical, la sud, cuprinznd i bazinul fluviului Yangtze. Cu cteva secole naintea erei noastre, chinezii au naintat spre rsrit pn la mrile periferice ale Oceanului Pacific i au navigat pe aceste mri. Pe rmurile mrii Galbene ei au descoperit peninsulele andun, Liaodun i Coreea, iar apoi, trecnd peste larga strmtoare a Coreei, au descoperit principala insul japonez Hondo (Honshu) i insulele Kyushu i Shikoku din sudul Japoniei. naintnd spre sud, chinezii au descoperit ntregul litoral continental al Mrii Chinei de Rsrit, au traversat Tropicul de Nord i, trecnd peste o strmtoare larg, au descoperit insula Taiwan. Mergnd mai departe, spre sud-vest, ei au descoperit Marea Chinei de Sud cu golful Tonkin, ntreaga Indochin de nord-est, bazinul fluviului Rou (Song-Koi) insula Hainan i zona rsritean de pe litoralul peninsulei Indochin. n secolul al II-lea .e.n., sub domnia mpratului U Di, chinezii au cucerit Vietnamul. Spre apus, n secolul al III-lea .e.n., chinezii au extins graniele statului lor pn la lanul Nanan i munii Sino-Tibetani, adic pn la marginile de nord-est i de est ale podiului Tibetan.
naintnd spre sud i spre vest, chinezii au descoperit n secolul al II I-lea .e.n. aproape toate teritoriile de pe cursul mijlociu i inferior al marilor fluvii care se vars n mrile Oceanului Pacific de la Ialu, la grania cu Coreea, pn la Mekong n Indochin. Vechii chinezi aveau ns noiuni dintre cele mai fantastice despre cursul superior al marilor fluvii din Asia de rsrit, precum i despre podiul Tibetului, de unde izvorsc ele.

n secolul al III-lea .e.n. chinezii aveau o idee foarte vag despre


19

inuturile situate la nord de Marea Cmpie Chinez i de cotul fluviului Huang He, precum i la vest de acest cot. Or, tocmai din aceast direcie China a fost ameninat timp de multe secole de primejdia cea mare a incursiunilor ntreprinse de nomazii rzboinici. Pentru a se apra mpotriva lor, chinezii au nceput s construiasc n secolul al IV-lea .e.n., n zona premontan situat la apus de cotul fluviului Huang He Marele zid chinezesc. n secolele IIIII .e.n. ei au prelungit zidul spre rsrit de Huang He pn la golful Liaodun din Marea Galben, iar spre apus, de-a lungul granielor sudice ale deertului Alashan. n felul acesta zidul traversa cursul superior al rului Edzin-Gol i ajungea pn la trectoarea larg dintre munii Beian i Nanan. Ridicarea acestei construcii cea mai mare din istoria antic a fost posibil numai n urma unei cercetri geografice i topografice minuioase a regiunilor prin care trecea zidul1.

Marele zid chinezesc

Dar aceast construcie de o amploare nemaivzut, cu fortree, turnuri de paz i un zid de 1.000 de mile, n-a putut s apere China
n Evul Mediu (secolele XIVXVII) s-a construit un alt zid, situat mai la sud, n interiorul cotului fluviului Huanhe, care s-a pstrat mai bine. El este de asemenea denumit adesea Marele zid chinezesc.
1

20

mpotriva incursiunilor triburilor nomade din step. La hotarul dintre secolele IIIII .e.n., cei mai primejdioi dumani ai chinezilor erau hunii. n anul 206 .e.n., unul dintre conductorii hunilor, Mode, a organizat o puternic uniune militar de triburi i a fost proclamat aniui (mare conductor) al hunilor. Curnd, Mode a nceput incursiunile spre sud-vest mpotriva Chinei i spre vest mpotriva vecinilor si iuecizii, popor nomad care vorbea una dintre limbile iranice. n istoria antic, ei sunt cunoscui i sub numele de kuani. (Perii antici numeau triburile nrudite cu kuanii saki, iar grecii antici le spuneau scii-masasagei). n acea vreme iuecizii stpneau n step o ar care se ntindea spre apus de cotul fluviului Huang He pn la rul Sulehe inclusiv, ntre munii Nanshan (la sud) i Altaiul din Gobi (la nord). La nceputul secolului al II-lea .e.n., hunii i-au alungat pe iuecizi departe spre apus, n bazinul lacului Lobnor, pe teritoriul situat ntre Tian-Shanul de est i podiul Tibetului. Dar i acolo i-au urmrit i i-au nfrnt (anul 177 .e.n.), trecndu-i prin foc i sabie sau supunndu-i pe toi. Dup aceast nfrngere, fiul cpeteniei iuecizilor ucise de huni, a pornit cu poporul su i mai departe spre apus, dincolo de Tian-Shanul central, pe teritoriul dintre fluviile Sr-Daria i Amu-Daria. n aceast perioad, i China a avut foarte mult de suferit din pricina incursiunilor hunilor. mpraii chinezi din prima dinastie Han (sau de Apus) au fost nevoii s ncheie cu ei tratate njositoare de pace i rudenie, adic s dea de soii cpeteniilor hunilor principese chinezoaice i s le trimit n fiecare an tribut. Dar cu toate c primeau tribut, hunii continuau s nvleasc n posesiunile chineze, pustiindu-le, rpind vitele, omornd sau lund n captivitate locuitori panici. Pentru a lupta mpotriva acestui popor care i petrecea viaa pe cai, era nevoie de uniti de cavalerie mari i bine instruite. Clreii chinezi, ns, care ca toi soldaii chinezi erau recrutai din rndurile srcimii oraelor sau ale ranilor lipsii de cai, nu se puteau compara cu hunii nvai s clreasc din copilrie. Cu hunii puteau lupta cu succes numai alte triburi nomade, la fel de mobile ca i ei. Chinezii au fost nevoii s-i caute aliai printre nomazii ostili hunilor. tirea despre nfrngerea total a iuecizilor de ctre huni a ajuns repede n China. Au trecut ns mai bine de 30 de ani pn cnd guvernul Chinei, care se ntrise dup urcarea pe tron a mpratului U Di (anul 140 .e.n.), s-a hotrt s foloseasc acest eveniment n interesul su i s ncheie o alian cu iuecizii n vederea unei lupte mai active mpotriva hunilor.
21

DESCOPERIREA DE CTRE CHINEZI A REGIUNILOR DE APUS (CLTORIILE LUI CIAN IAN) Chinezii tiau numai foarte vag n ce regiune i-au zdrobit hunii pe iuecizi i nu tiau de loc ncotro pornise fiul cpeteniei ucise cu partea ce mai rmsese din poporul su. Or, crmuitorii chinezi considerau c tocmai el sau urmaii lui pot fi acei aliai de ndejde, mult ateptai mpotriva dumanului comun. n primul rnd trebuiau gsii iuecizii. S-a fcut apel la cei doritori s plece n cutarea lor. Alegerea czu asupra unui ofier din garda imperial Cian ian, poate din pricin c acesta se distingea prin rezisten i o mare putere fizic. Misiunea era grea, ntruct chinezii nu cunoteau pe atunci geografia Asiei centrale, i totodat foarte primejdioas: orincotro plecaser iuecizii nfrni, era nendoielnic c ei se ndeprtaser mult spre apus, dincolo de stepa uria sau de deerturile care se ntindeau pe mii de li1 i ale cror stpni deplini erau hunii. Lui Cian ian i s-a dat o suit de 100 de oameni. Printre tovarii si de drum se afla i hunul Tan. El a devenit prieten apropiat i tovar credincios al lui Cian ian, ajutor, cluz i translator de nenlocuit, cel puin la nceput, pn cnd Cian ian a nvat limba hunilor. Cian ian i-a nceput cltoria n anul 138 .e.n. mpreun cu suita sa el a pornit din capitala Chinei, situat pe cursul inferior al rului Veihe (afluent al lui Huang He), spre apus, iar dup ce a trecut Huang He s-a ndreptat spre nord-vest. naintnd spre nord de-a lungul munilor Nanan, el a trecut Marele zid chinezesc i a fost prins ndat de huni. Acetia au adus ntreaga solie la cartierul general al cpeteniei lor (aniui), al treilea mare conductor al uniunii militare de triburi a hunilor. Cpetenia a poruncit ca solia s fie reinut. El a cruat ns pe toi membrii si, nepedepsindu-l nici mcar pe Tan, pe care putea s-l considere transfug. Iar curnd dup aceea, lui Cian ian i s-a dat de soie fiica unui nobil hun, care i-a nscut un fiu. Solul chinez a trit vreo zece ani n mijlocul hunilor, bucurndu-se de toat libertatea. Cian ian a profitat de aceasta pentru a strnge informaii precise despre popoarele care locuiau n apus i despre drumurile pe care se putea ajunge pn la ele; bineneles, cel mai mult l interesau iuecizii. n anul 128 .e.n., profitnd de un moment favorabil, Cian ian a fugit de la huni mpreun cu soia i micul su fiu, cu credinciosul su tovar Tan i cu o parte a suitei sale. Timp de cteva sptmni fugarii au mers
1

Un li este egal cu 0,6 km.


22

spre apus. Ei au trecut mai nti de la o oaz la alta, de -a lungul povrniurilor sudice ale munilor Tian-Shan de rsrit, apoi prin teritoriile usunilor nomazi care sunt confundai de obicei cu hunii, prin vile de munte i trectorile de mare altitudine din ian-anul central, pn au ajuns pe malul sudic al lacului Issk-Kul, n oraul Cigu reedina cpeteniei tribului usunilor. De aici, prin trectorile de mare altitudine i pe valea Narnului (unul dintre izvoarele fluviului Sr-Daria), chinezii au cobort n valea Fergana, n ara Davan i au ajuns n capitala ei, Guian (Kassan). Aici, n partea de apus a vii Fergana, s-au ntlnit pentru prima oar n istorie cile bttorite de reprezentanii a dou mari popoare antice grecii i chinezii: n anul 328 .e.n., exact cu 200 de ani nainte de venirea lui Cian ian dinspre rsrit, s-a apropiat dinspre apus de valea Fergana una dintre armatele lui Alexandru Macedon. Otenii lui Alexandru au strbtut ns ri cu o civilizaie nalt, teritorii bine cunoscute de perii antici i cucerite dinainte de ei, n timp ce Cian ian a trecut prin regiuni de deert, prin step sau muni nali cu totul necercetai. Crmuitorul din Davan, o ar agricol destul de dezvoltat, l-a primit cu ospitalitate pe Cian ian, ndjduind s lege cu ajutorul lui relaii comerciale directe cu ndeprtata Chin. El i-a dat lui Cian ian cluze care s-l duc la tribul nomad kanghiui, care tria n stepele din regiunea fluviului Sr-Daria, la nord-vest de Davan. Kanghiuii l-au ajutat pe Cian ian s-i gseasc, n sfrit, pe iuecizi, care triau la sud de ei, ntre deertul Kzlkum i Amu-Daria. Cartierul general al iuecizilor Kuania se afla pe valea cursului mijlociu al rului Zeravan. Cian ian n-a mai gsit acolo pe urmaii cpeteniei ucise de huni, la care fusese trimis cu zece ani n urm. ntre timp, nepotul cpeteniei ntreprinsese o expediie spre sud, dincolo de fluviul Guisui (Amu-Daria), supusese regatul greco-bactrian, n descompunere, situat n partea de rsrit a podiului Iranului i rmsese acolo (capitala sa se afla la Bactria, care mai trziu a primit numele de Balh). Cian ian a ajuns n regatul cucerit de iuecizi pe care el l numete Dasia. Dar regele nici nu se gndea s se rzbune pe huni i respingea nsi ideea unei aliane cu ndeprtata Chin. Cian ian a rmas n Dasia timp de un an de zile. Regele nu i-a schimbat hotrrea, dar solul a profitat de acest timp pentru a strnge informaii despre aceast ar. Spre uimirea sa, Cian ian a gsit n Dasia mrfuri din China central (pnzeturi i bee de bambus din bazinul cursului mijlociu al fluviului Yangtze. Aceste mrfuri erau aduse de negutorii localnici dintr-un
23

oarecare stat indian endu, situat la cteva mii de li de Dasia spre sud-est. n anul 127 .e.n., Cian ian a pornit napoi. El a ocolit pe la nord Pamirul, pe care l numete unlin (munii Cepei). El a observat c Pamirul reprezint o mare cumpn a apelor; de aici unele ruri curg spre apus, iar altele spre rsrit, n direcia Chinei. Prin valea Alai, Kagar i Iarkend, Cian ian a ajuns la Hotan. naintnd de la o oaz la alta de-a lungul marginii sudice a deertului Takla-Makan, el a ajuns ntr-o imens depresiune unde se afl lacul rtcitor, fr scurgere Lobnor. n anul cnd Cian ian a fost acolo, apa lacului era srat i el l-a denumit chiar Lacul Srat. Probabil c a auzit de la localnici c lacul dispare uneori i a ajuns la urmtoarea concluzie: De la Iuitian (Hotan) rurile curg spre rsrit i se vars n lacul Srat (Lobnor). Lacul Srat se strecoar sub pmnt i la sud izvorte din el fluviul Galben (Huang He). Fluviul Galben curge spre mpria de mijloc (China). Acum tim c aceast concluzie era o mare greeal geografic. Lacul Lobnor este situat la o altitudine de numai 780 m, iar izvoarele fluviului Huang He lacurile cu ap dulce Djarin-Nur i Orin-Nur din partea de rsrit a podiului Tibetului se afl la aproape 800 de km sud-est de Lobnor, la o altitudine de peste 4.230 m. n acea vreme, ns, n secolul al II-lea .e.n., concluzia greit a lui Cian ian constituia un pas nainte n comparaie cu strvechea legend chinez dup care Huang He ar izvor din fantasticul munte Kunlun, nalt de 2.500 li (circa 1.500 km). Regiunea situat la rsrit de lacul Lobnor era stpnit de huni, care l-au reinut din nou pe Cian ian. Abia peste un an el a izbutit s fug cu familia sa i cu credinciosul Tan. Nu aveau cu ei nici un fel de merinde. Adesea scpau de foame numai datorit faptului c Tan era un iscusit trgtor cu arcul. Cnd nu mai aveam ncotro, el ucidea psri i fiare i aducea hran. n anul 126 .e.n., Cian ian s-a ntors cu familia sa n patrie dup o absen de aproape treisprezece ani. Dintre ceilali membri ai soliei sale nu s-a ntors n China dect Tan. Potrivit calculelor lui Cian ian destul de precise pentru epoca lui el a strbtut n timpul peregrinrilor sale circa 25.000 de li, adic 15.000 km. El a fost primul care a adus n China informaii exacte despre stepele i deerturile din Asia central, despre marile lanuri de muni Tian-Shan i Pamir (munii Cepei), precum i despre marile ruri din Asia central ce izvorsc din aceti muni: Sr-Daria i Amu-Daria, care se vars n Marea de apus (el confunda marea Aral cu marea Caspic) i Tarim care se vars n Lobnor. El a fost primul care a descoperit drumul
24

din Extremul Orient spre inutul de apus, iar de acolo spre India. i tot el a fost primul care a artat c din China n India duc i alte drumuri mai scurte i, dup prerea lui, mai puin primejdioase, prin munii de sud-vest din bazinul cursului mijlociu al fluviului Yangtze (Siciuan) peste podiul Yunanului.

Itinerariul aproximativ al lui Cian ian.

mpratul U Di a poruncit n primul rnd s se trimit n India patru solii din diferite puncte ale bazinului cursului mijlociu al fluviului Yangtze. Aceste solii n-au ajuns la int: dup ce au strbtut 5001.000 km au fost nevoite s se ntoarc din cauza mpotrivirii muntenilor ostili. ncercarea neizbutit de a descoperi drumurile sudice spre India (iar prin ea spre Dasia i Davan) a silit din nou guvernul chinez s-i ndrepte atenia spre drumul nordic ctre rile din apus. ntre timp, Cian ian a fost numit comandant al unui mare detaament militar i n jurul anului 123 .e.n. a participat la o nou expediie mpotriva hunilor. Expediia a fost ncununat de succes, datorit faptului c Cian ian cunotea perfect
25

26 Cavalerie veche chinez

locurile bogate n iarb i ap, astfel c oastea n-a dus lips de nimic. La ntoarcere, el a cptat titlul de prin. n anul urmtor, ns, oastea chinez a fost nfrnt de huni. Cian ian a fost acuzat c nfrngerea s-a produs din vina lui, i s-a retras titlul de prin, a fost degradat i condamnat la moarte, dar pltind o sum drept rscumprare, a devenit om simplu (anul 122 .e.n.). Totui, mpratul U Di a continuat s se sftuiasc n problemele privitoare la regiunile apusene cu marele cltor czut n dizgraie. n jurul anului 106 .e.n., Cian ian a fost trimis n oraul Cigu (Tian-Shanul central) cu un detaament de 300 de clrei, cu cirezi uriae de vite cornute mari i mici, cu o suit numeroas i cu multe daruri pentru cpeteniile usunilor. El l-a convins pe conductorul suprem al usunilor s ncheie alian cu China. Din Cigu el i-a trimis ajutoarele la regii i cpeteniile de triburi din Asia central precum i n Ansi (Paria) i endu (India). n felul acesta, China a stabilit pentru prima oar relaii directe cu rile din Asia anterioar i de sud. n jurul anului 105 .e.n. Cian ian s-a ntors n China i peste un an a murit (104 sau 103 .e.n.). LEGTURILE CHINEI CU APUSUL LA NCEPUTUL EREI NOASTRE Rezultatele economice ale cltoriilor lui Cian ian au fost considerabile. La hotarul dintre secolele III .e.n., aproximativ pe calea urmat de el a luat fiin ramura sudic a drumului comercial de importan mondial Marele drum al mtsii din China rsritean spre rile din Asia central i apusean1. n direciile indicate de el au fost organizate i dou ci internaionale extrem de nsemnate, care duceau din China n Asia de sud, ocolind podiul Tibetului: la apus, drumul prin regiunea Pamirului care ducea n India de nord-est n valea Indului, iar mai trziu la rsrit, prin Iunan, drumul care ducea n Indochina de vest, n valea fluviului Irawadi. Aadar, legtura terestr dintre cele dou mari ri cu civilizaie strveche China i India situate relativ aproape una de alta, se fcea pe un drum ocolit. Chinezii, ns, preferau s ocoleasc pe la apus podiul Tibetului, dect s treac n rsrit peste irurile de muni acoperii cu pduri tropicale dese. Dar naintarea chinezilor spre apus a ntrziat cu aproape dou secole din cauza ascuirii contradiciilor de clas interne i a marilor rscoale rneti.
Mai trziu a nceput s fie folosit ramura nordic a acestui mare drum de caravane. Ea se abtea spre nord-vest de itinerariul lui Cian ian, dincolo de lacul Barkul, mergea de-a lungul regiunii premontane nordice a munilor Tian-Shan de rsrit i ajungea n stepele de lng Balha, pe valea rului Ili.
1

27

n timpul celei de-a doua dinastii Han (sau de Apus) pe la mijlocul secolului .e.n., cnd imperiul feudal timpuriu chinez i-a restabilit puterea militar, el a nfrnt o parte dintre triburile hunice ce triau la nord de Marele zid chinezesc. n ultimul ptrar al secolului .e.n. a fost trimis spre apus, la Hotan, comandantul militar Ban Ciao. Dun ce a stat acolo civa ani, folosind metodele diplomatice ale lui Cian ian, el a ncheiat o alian mpotriva hunilor cu triburile care locuiau n munii Tian-Shan de rsrit i cu sprijinul lor a zdrobit pe hunii din apus (anii 9194). Desfurndu-i cu succes operaiile, Ban Ciao a pornit mai departe spre vest, a cobort n Asia central, pe teritoriul dintre fluviile Sr-Daria i Amu-Daria, a trecut Amu-Daria i a ajuns n anul 97 n oraul Antiochia Margiana (vechiul Merv, situat la vrsarea rului Murgab, n prezent n Turkmenistan). n cronica chinez la anul 97 se spune: Gan In, trimis de Ban Ciao spre apus, a ajuns pn la marea de Apus i s-a ntors. Pn atunci nici un chinez nu ptrunsese att de departe. Gan n a descris mulumitor clima i raritile din rile strbtute de el. ntr-o alt nsemnare din acelai an se spune: Guvernatorul Ban Ciao l-a trimis pe Gan n ca sol la Dain (Roma). Cnd a ajuns la Tiaoci, la Marea cea Mare, a vrut s porneasc mai departe. Dar proprietarii de corbii de la grania de apus a inutului Ansi i-au spus c marea e foarte ntins i c pentru a face un ocol, n caz de vnt prielnic, va avea nevoie de trei luni, iar dac vn tul va fi slab, cam de doi ani.. Cnd auzi acest lucru, Gan n renun la planul su. Este puin probabil ca descrierea rii Tiaoci, din aceeai cronic, n care se vorbete despre misiunea lui Gan In, s se refere, n partea citat mai jos, la Asia Mic, dup cum presupun unii comentatori: Se gsesc aici lei, rinoceri, zimbri, puni i strui cu ou mari ct o can. Ctre miaz-noapte de aici, iar apoi ctre rsrit la nc 60 de zile de drum clare, se afl ara Ansi.... Este mai veridic presupunerea c prin marea de Apus trebuie s nelegem golful Persic. Ali comentatori identific Tiaoci cu Mesopotamia sau cu Arabia de sud-est. Mai probabil este ns c n descrierea rii Tiaoci sunt amestecate caracteristicile ctorva ri de pe litoralul Asiei de sud-vest. CLTORI CHINEZI N INDIA N SECOLELE IVVII e.n. Pe drumul lui Cian ian au pornit la nceputul erei noastre, din India spre China, primii misionari buditi, care au rspndit noua religie printre popoarele din Asia central i de est. n direcia invers, pe acelai drum bttorit, greu, dar relativ scutit de pericole, se ndreptau mai trziu spre
28

India la locurile sfinte, pelerini chinezi. n anul 399 chinezul Fa Sian clugr budist a nceput un astfel de pelerinaj. El a trecut prin Asia central n India de nord-vest, a petrecut n India muli ani strngnd manuscrise i relicve budiste, a vizitat n acest scop locurile sfinte budiste din multe regiuni ale rii, n special din India de nord. Fa Sian s-a ntors n patrie pe mare. El s-a urcat pe corabie n delta Gangelui, a vizitat Ceylonul i lava, iar de acolo a plecat spre China, unde a ajuns n anul 414. Fa Sian a ntocmit lucrarea Fo go zi (nsemnri despre vizitarea rilor budiste), care a ajuns pn n vremurile noastre, fiind tradus ntr-o serie de limbi i reeditat cu comentarii ample. Ea cuprinde, n afar de prezentarea destul de amnunit a locurilor i crilor sfinte, scurte descrieri ale rilor strbtute de el i ale vieii localnicilor. Tot pelerin a fost i marele cltor chinez din secolul al VII-lea, Siuan zan. Cltoria lui Siuan zan a durat 16 ani (629645). n Asia central el a repetat aproape ntocmai itinerariul lui Cian ian. La sud de Amu-Daria (din regiunea oraului Balh) el a trecut munii Hinducu pe valea rului Kabul, a strbtut trectoarea Haiber spre fluviul Ind i a traversat ctre rsrit Punjabul. El a vizitat apoi toate rile din India de nord pn n Bengal inclusiv, a fost ntr-o serie de regiuni de pe litoralul peninsulei India (n afar de partea cea mai sudic), iar la napoiere a urcat pe cursul inferior i mijlociu al Indului pn n Punjab, s -a ntors iari pe malurile fluviului Amu-Daria, iar de acolo n patrie. Pe baza materialelor strnse n timpul cltoriei, Siuan zan a ntocmit lucrarea nsemnri despre rile din apus, care s-a bucurat de o imens popularitate timp de mai multe secole. El a fost un adevrat cercettor al noilor ri n accepia modern a acestui cuvnt (E. Reclus). Pentru istoricii din evul mediu timpuriu, nsemnrile au constituit unul dintre cele mai importante izvoare pentru studierea rilor din Asia central i mai cu seam a Indiei. Descrierea lui Siuan zan reprezint o adevrat comoar de date despre situaia politic i despre religia Indiei n perioada Hari (secolul al VII-lea .e.n.) spun cunoscuii istorici indieni N. K. Sinha i A. C. Banerje. Poporul chinez a creat multe legende despre cltoriile i aventurile lui Siuan zan. n secolul al XVI-lea, scriitorul chinez U Cen-en a strns aceste legende i le-a prelucrat creator n cunoscutul su roman fantastic Cltorie n apus. Pelerinii-exploratori chinezi din prima jumtate a secolului al VII-lea nu mai ocoleau podiul nalt al Tibetului, unde domnitorul Sronzan-gambo introdusese budismul. Pelerinii buditi chinezi i tibetani au explorat drumurile mai scurte din China de rsrit spre India i, n a
29

doua jumtate a secolului al VII-lea, armata tibetan trimis de Sronzan-gambo, aliat cu China, a trecut munii Himalaia prin pasurile situate la mare altitudine i a cobort n valea Gangelui.

Cltoriile lui Siuan zan i I zin.

Legtura regulat dintre China i India se meninea i pe mare. n anul 689 a plecat din China spre India pe mare, cu un vas comercial, pelerinul budist I zin. El a mers de-a lungul rmurilor Indochinei i peninsulei Malacca pn n Sumatra, iar de acolo, spre sud, pn n capitala statului rividjaia (n prezent Palembang), unde a locuit cteva luni i a studiat limba sanscrit (capitala statului rividjaia era unul din centrele culturii budiste). Apoi, naintnd spre nord de -a lungul rmului rsritean al Sumatrei, I zin a ajuns, prin strmtoarea Malacca, n Oceanul Indian, a traversat golful Bengal, iar n anul 691 a sosit n delta Gangelui. Dup ce a ntreprins un pelerinaj n mai multe locuri sfinte budiste din India de nord, I zin s-a ntors n anul 695 n patrie, unde a ntocmit o descriere amnunit a cltoriei sale. Probabil c n primele secole ale erei noastre, vasele comerciale chineze vizitau Filipinele i unele insule din Indonezia, navigau spre Ceylon i ajungeau chiar n ri mai ndeprtate de China, situate n jurul
30

mrii Arabiei i poate n Africa de rsrit. Dar, ca i navigatorii mediteraneeni (de pild, fenicienii sau grecii), chinezii au ajuns n Asia de sud dup ce acolo se formaser state cu o civilizaie nalt. De aceea nu se poate vorbi de descoperirea Indiei, Iranului i Mesopotamiei, ci numai de cunoaterea acestor ri: de ctre chinezi, dinspre Extremul Orient i de ctre popoarele mediteraneene dinspre apus.

Capitolul 2
DESCOPERIRILE GEOGRAFICE ALE POPOARELOR ANTICE DIN SUDUL I VESTUL ASIEI I DIN AFRICA DE NORD INDIENII I MALAIEZII Statele sclavagiste antice din India de nord (continental), situate n bazinele fluviilor Ind i Gange, ntre Himalaia i munii Vindhya, au avut nc n primul mileniu naintea erei noastre legturi comerciale pe uscat (cu caravanele) i pe mare cu rile iraniene i cu Mesopotamia. Desigur c mult mai strnse erau relaiile comerciale i culturale ntre India de nord i cea de sud, unde n aceast epoc existau de asemenea state de mult nchegate. n statele sclavagiste timpurii din ambele pri ale Indiei s-a consolidat cu multe secole naintea erei noastre brahmanismul religie care consfinea deosebirile sociale prin sistemul castelor. Ca o reacie mpotriva acestui sistem din partea pturilor sociale asuprite, au aprut pe la mijlocul primului mileniu naintea erei noastre cteva nvturi religioase; dintre ele cea mai mare importan n istoria, att a Indiei propriu-zise, ct i a Asiei rsritene i centrale a avut-o budismul. Budismul, care s-a rspndit n India (ca i cretinismul mai trziu n apus), era folosit, n ultimele secole naintea erei noastre, de ctre grupurile conductoare drept un mijloc de lupt mpotriva puternicei caste a preoilor brahmanii i ca un mijloc de a ine n fru masele populare, crora li se predica supunerea fa de stpni. Regii i nobilimea din statele sclavagiste sprijineau budismul i contribuiau la rspndirea lui. n secolul al III-lea .e.n., Aoka, crmuitorul imperiului indian Magadha, a folosit din plin pe clugrii buditi ca misionari i spioni pentru a stabili legturi i a-i extinde influena, att n rile vecine, ct i n cele ndeprtate, att de pe continent, ct i de pe insulele din Asia de sud i de sud-est. ntr-unul din decretele sale, spate n stnc, el declar
31

c i-a trimis misionarii n Siria, Egipt, Cirenaica, Libia i Grecia. n cronicile ceyloneze de la nceputul erei noastre sunt amintii misionarii trimii de el n Indochina i n Ceylon unde, dup moartea sa, budismul a devenit religia dominant, pstrndu-i poziiile pn astzi. n primele secole ale erei noastre, misionari buditi indieni au ptruns prin trectorile de mare altitudine n regiunile din munii Himalaia i n Tibet. Ei au descoperit cursurile superioare ale marilor fluvii care izvorsc de pe povrniurile nordice ale munilor Himalaia Indul, Sutlej cel mai mare afluent al acestuia i Brahmaputra unde-au ntemeiat o serie de mnstiri. Ei au strbtut n diferite direcii deerturile din munii nali ai Tibetului. Din Bengal, misionarii buditi au gsit cile spre rsrit, spre Indochina, ajungnd, prin regiunile de munte acoperite de pduri tropicale, n bazinele marilor fluvii indochineze Irawadi i Salwen, n Indochina central (bazinul rului Menam) i n acele pri ale bazinului fluviului Mekong, care nu erau cunoscute nc de chinezi. Cu toate c poporul indian nu i-a ctigat niciodat renumele de putere maritim, indienii au fcut mari descoperiri geografice n mrile tropicale din Asia de sud i sud-est. Ei au descoperit i au colonizat insula Ceylon ntr-un trecut foarte ndeprtat. La popularea ei au participat, nu att popoarele din sudul Indiei, ct mai ales cele din nordul peninsulei. Dimpotriv, peninsula Malacca i numeroase insule din arhipelagul Malaia au fost descoperite de indienii din sud, mai iscusii n navigaie. Dintre marile insule ale Indoneziei, cea dinti datorit poziiei sale geografice a fost descoperit Sumatra, iar dup aceea, n jurul secolului .e.n., Java. Colonitii indieni au aprut pe insula Borneo n preajma secolului al IV-lea. n acel moment n Indonezia de vest i central existau o serie de aezri indiene, iar printre triburile locale se rspndiser cultura indian i ambele religii de origine indian brahmanismul i budismul (mai trziu nlturate aproape pretutindeni de mahomedanism). Este, ns, nendoielnic c n ceea ce privete arta navigaiei unele vechi triburi indoneziene (de pild malaiezii) i depeau pe indieni. Cu vasele lor cu pnze, uoare i stabile, malaiezii au fost aceia care au gsit drumul ctre toate insulele din Indonezia central i de rsrit. Ei au descoperit Borneo i au populat regiunile de litoral, au descoperit i colonizat insulele Celebes i Moluce, au stabilit un comer pe mare cu micile insule situate i mai la sud, au ajuns n insulele Filipine aezate la nord de Indonezia cu mult naintea spaniolilor i portughezilor, iar spre rsrit au ajuns, probabil, pn la rmurile Noii Guinee. Malaiezii au navigat departe spre vest de Sumatra i n primele secole
32

ale erei noastre au traversat Oceanul Indian, au descoperit insula Madagascar pe care au colonizat-o. Urmaii acestor vechi coloniti malaiezi care s-au amestecat cu locuitorii btinai negroizi sunt malgaii (populaia btina de astzi a Madagascarului), a cror limb face parte din grupa malaiez-polinezian. VECHII PERI Pe la mijlocul secolului al VI-lea .e.n., regele Cirus al II-lea, care a reunit sub stpnirea sa triburile persane din Iranul de vest, a cucerit o serie de ri situate n podiul Armeniei, n Asia mic i Mesopotamia. Apoi Cirus al II-lea a trecut la cucerirea regiunilor nordice ale podiului Iran i a rilor nvecinate, locuite de triburi nomade cresctoare de animale. Fr ndoial c urarii tiau mai de mult, cel puin din auzite, de marea Hyrcanum (Caspic), care se ntindea la rsrit de ara lor. Dar expediiile ntreprinse de peri n nord au lrgit i Oteni persani i un car de lupt consolidat cunotinele despre (basorelief din secolul al V-lea .e.n.) Caspic. Herodot (secolul al V-lea .e.n.), care poate fi numit pe drept cuvnt n aceeai msur printele geografiei ca i printele istoriei, i-a format pe baza izvoarelor persane o imagine corect despre Marea Caspic ca despre un lac uria: Ea este o mare izolat, care nu se unete cu nici o alt mare. De-a lungul rmului apusean al acestei mri se ntinde Caucazul, cel mai mare dintre muni ca suprafa i cel mai nalt. Spre rsrit se afl o cmpie nesfrit... (I, 202204). Aceast descriere just a fost ignorat (cteva veacuri, pn n secolul al II-lea .e.n.) de ctre geografii din antichitate. Ei presupuneau i indicau pe hri c Marea Caspic comunic, fie cu marea Azov i marea Neagr, fie cu Oceanul ngheat de nord. Dup cum se vede din citatul de mai sus, Herodot avea o imagine just i despre cmpiile nesfrite de dincolo de Caspic, care au fost de asemenea descoperite de peri n
33

timpul expediiilor de cucerire ale lui Cirus.

Procesiune a tributarilor persane (basorelief din secolul al V-lea .e.n.)

Pe cile care duceau spre stepele i pustiurile de dincolo de Caspic, perii au strbtut ara prilor, care mai trziu a jucat un rol nsemnat n comerul de intermediere dintre Asia de apus i Asia central, unde se terminau drumurile de caravane ale chinezilor. Din Paria, care se afla lng colul de sud-est al mrii Caspice, perii au trecut lanul muntos Kopet-Dag, dincolo de care ncepe deertul Karakum. Este puin probabil ca ei s fi naintat mult de-a lungul rmului rsritean al mrii Caspice i, n orice caz, nu au trecut peste paralela de 40. n schimb, spre rsrit, perii au ptruns adnc pe continent. Ei au ajuns pn la povrniurile
34

nordice ale munilor Hinducu i au cucerit malul stng al fluviului Oxus (Amu-Daria), n regiunea cursului su mijlociu. Probabil c ei au cobort pe valea rului Oxus i au ocupat oazele din Horezm, pe cursul inferior al acestui fluviu. n timpul uneia dintre expediii, armata lui Cirus a strbtut ntregul podi al Iranului de la apus spre rsrit, a supus triburile de munteni care triau pe povrniurile de sud-est ale munilor Hinducu i s-a oprit n valea rului Kabul, afluent de pe dreapta al Indului. Probabil c tot n acest timp perii au atins rul Piandj (Oxus -ul superior). Dar ncercarea de a cuceri regiunile din Asia central de pe fluviul Iaksart (Sr-Daria), unde triau n acea vreme sciii-massagei (nrudii cu iuecizii din cronicile chineze), s-a ncheiat prin zdrobirea perilor i prin moartea lui Cirus (anul 529 .e.n.). Dup moartea lui Cirus, fiul su Cambize a cucerit Egiptul, iar pe timpul lui Darius (521486) perii au cucerit malul drept al Indului, ptrunznd n bazinul cursului superior al fluviului Sr-Daria (n valea Fergana).

Oteni scii (partea de sus a unui pieptene de aur din secolul al V-lea .e.n., gsit ntr-un kurgan scitic)

Aadar, dincolo de hotarele podiului Iran, vechii peri au descoperit cea mai mare parte a teritoriului din Asia central, dintre fluviile Sr-Daria i Amu-Daria, precum i lanurile de muni care-l strjuiesc la sud. nspre

35

nord-vest, Darius I a ncercat s cucereasc stepele de pe rmurile Mrii Negre (n jurul anului 512 .e.n.), dar a fost nfrnt de sciii din aceast regiune i s-a retras. Mai izbutite au fost expediiile lui spre apus, care s-au ncheiat prin cucerirea strmtorilor Mrii Negre i a Traciei de nord, precum i a peninsulei Barka (Cirenaica, la apus de Egipt). De numele lui Darius I este legat organizarea a dou importante expediii pe mare: una, cea de apus, a ocolit litoralul de sud-est al Europei, de la strmtorile Mrii Negre pn la golful Taranto (Italia de sud, sau Marea Grecie cum i se spunea pe atunci); cealalt expediie, de rsrit, comandat de Skilak din Carianda, a cobort pe Ind (probabil de la gurile Kabulului), a ieit n Marea Arabiei, a ocolit Arabia i i-a ncheiat cltoria care a durat 30 de luni (aproximativ 510508 .e.n.) lng golful Suez din Marea Roie. n felul acesta s-a demonstrat c se poate stabili legtura direct, pe mare, ntre regiunile periferice din apus i rsrit ale marelui imperiu persan. VECHII EGIPTENI Teritoriul cultivabil al Egiptului (valea Nilului inferior i delta sa) este nconjurat din trei pri de deerturi al Nubiei (la sud), al Libiei i Egipteano-Arabic; el este mai accesibil numai dinspre nord, din partea Mrii celei mari (Mediterana). Dar aceste bariere naturale au fost biruite cu cel puin 3.000 de ani naintea erei noastre. nc de pe atunci, n textele cele mai vechi care au ajuns pn la noi, Nubia, adic regiunea situat mai sus de prima cataract a Nilului, este menionat ca posesiune egiptean, de unde se aduceau mii de sclavi negri brbai i femei i cirezi imense de vite. Tot atunci egiptenii au nceput s construiasc ceti de-a lungul istmului Suez, pentru a se apra mpotriva incursiunilor nomazilor arabi. Ei au descoperit i au cucerit peninsula Sinai, unde au gsit zcminte importante de cupru i piatr de construcie, mai preioas i mai trainic dect gresia din Nubia. Egiptenii de pe timpul aa-numitului Regat vechi, (cu peste 2.500 de ani .e.n.) navigau pe vase cu pnze i cu vsle de-a lungul rmului rsritean, asiatic, al Mrii celei mari i aduceau din Liban lemn de cedru. S-ar putea spune c egiptenii au descoperit Asia, dac acolo (cel puin n Mesopotamia de sud) nu ar fi trit pe atunci popoare care s fi lsat documente scrise, nc n timpul Regatului vechi, posesiunile Egiptului n Nubia se ntindeau pn la cataracta a doua, iar expediii pentru capturarea de sclavi negri, aur, filde i lemn preios erau trimise i mai sus, pe cursul Nilului. Mai trziu, pe la mijlocul mileniului al II-lea .e.n., grania regatului egiptean trecea la
36

sud de a cincea cataract. La vest de Nil, egiptenii au supus foarte de timpuriu o parte din triburile libiene.

Sclavi negri din Egipt (basorelief din mileniul al II-lea .e.n.)

Egiptenii din Regatul vechi au efectuat cltorii lungi de -a lungul rmurilor Mrii Roii, spre sud, pn n ara Punt. De acolo se aduceau n Egipt rini aromatice de mare pre (tmie, smirn etc.), care se obin din copacii ce cresc n rile situate la sud de Marea Roie din peninsula Somalia i din Arabia fericit de sud-vest. De aceea, ara Punt poate fi socotit pe drept cuvnt ca fiind i Somalia, i Yemen sau poate chiar amndou la un loc. Egiptenii nii considerau pe bun dreptate ara lor drept un dar al Nilului. tiau ei oare de unde vine cursul de ap, care, strbtnd pustiul, d via pmntului lor i de unde provine mlul att de fertil? Probabil c nu. Herodot scrie despre aceasta urmtoarele: N-am putut afla nimic despre natura Nilului, nici de la preoi i nici de la altcineva...
37

dei am ntrebat de ce se deosebete Nilul att de mult prin proprietile sale naturale de celelalte ruri... n ceea ce privete izvoarele Nilului, nici unul dintre cei cu care am stat de vorb... nu mi-a spus c le-ar cunoate (II, 19,28). Egiptenii tiau ns cu precizie c i la sud de Nubia, dincolo de cataracte, se afl regiuni populate, n care triesc oameni negri. nc din perioada Regatului vechi se stabilise o strns legtur cu aceste inuturi tropicale i cunoatem chiar i numele unui demnitar egiptean Hirhuf, care i atribuia descoperirea rii sudice Yam, de unde adusese tmie, lemn de abanos, piei de pantere, filde i tot felul de alte lucruri alese.... FENICIENII I DESCOPERIREA EUROPEI DE SUD Fenicia era o ar aezat pe rmul rsritean al Mrii Mediterane; ea ocupa o fie ngust de pmnt care se ntindea ntre mare i munii Libanului, aproape paralel cu rmul. Fenicia era locuit de un popor care vorbea limba fenician (sau punic), limb care fcea parte din grupa canaanic a limbilor semite nordice; din aceeai grup face parte i ebraica veche (Canaan este vechea denumire a Palestinei). Aezat ntre dou mari puteri din antichitate Egiptul i Babilonul Fenicia se gsea, din punct de vedere politic, cnd sub stpnirea uneia, cnd a celeilalte, iar din punct de vedere economic avea legturi strnse cu ambele ri, jucnd rolul de intermediar comercial ntre ele. n cele mai vechi izvoare istorice, fenicienii sunt pomenii ca popor agricol. Din timpuri imemoriale, se exportau din Fenicia n rile vecine vin i ulei de msline. Un rol nsemnat l juca, de asemenea, exportul de pete uscat. O dat cu dezvoltarea Egiptului i a Babilonului, fenicienii au nceput s le furnizeze i lemn de construcie preiosul cedru libanez. Egiptul i Babilonul aveau nevoie de aur, de metale neferoase (mai ales aram i cositor pentru obiecte de bronz), precum i de muli sclavi. Procurnd aceste mrfuri i vnnd sclavi, fenicienii au nceput s navigheze din ce n ce mai departe de rmurile lor. Ca i egiptenii, ei construiau vase mari cu vsle care, dac vntul le era prielnic, puteau s pluteasc i cu pnze. Vslaii erau sclavi; fenicienii foloseau munca sclavilor i n porturi, precum i la exploatarea pdurilor; sclavii lucrau i n minele de extracie a metalelor pe care fenicienii le aveau n alte ri. Devenit sclavagist, societatea fenician avea mereu nevoie de noi sclavi, fapt care i determina pe fenicieni s navigheze tot mai intens spre rile barbare de peste mare. Oraele-state feniciene Biblos, Sidon i Tir au jucat un rol deosebit de nsemnat n comerul maritim.
38

39 Coloniile i drumurile comerciale feniciene.

Nu se tie dac fenicienii au descoperit insula Cipru sau dac ea a fost descoperit naintea lor de egipteni. Dar nc n mileniul al II-lea .e.n., fenicienii au ntemeiat acolo cteva colonii i foloseau Ciprul ca escal n cltoriile lor spre bazinul central i apusean al Mrii celei mari de la soare-apune (Marea Mediteran). n orice caz, cam pe la jumtatea mileniului al II-lea .e.n., ei au nceput s viziteze i insula Creta, unde n acea perioad se dezvoltase o civilizaie superioar. Folosind Creta ca etap n naintarea lor spre apus, fenicienii au deschis drumul descoperirii continentului european. Din insulele Mrii Arhipelagului, fenicienii au trecut pe rmurile sudice ale peninsulei Balcanice. Ei au strbtut strmtoarea care leag Marea Ionic de Marea superioar (Adriatic) i au ocolit extremitile sudice ale peninsulei Italice, care mai trziu au primit numele de Apulia i Calabria. Fenicienii au descoperit Sicilia, ntemeind acolo cteva orae. Ei au descoperit de asemenea Sardinia unde, pe rmul sudic, a luat fiin oraul Cagliari (vechiul Caralis) i insulele Baleare. Probabil c vizitau i Corsica, dar nu au colonizat-o; ea a devenit posesiune fenician (cartaginez) mai trziu, pe la jumtatea mileniului I .e.n., cnd acolo existau deja colonii greceti. La sud de Sicilia, n mijlocul Mrii Mediterane, fenicienii au descoperit i au colonizat insula Malta (care, n antichitate, se numea Melite la greci i Melita la romani). Din Sicilia ei au trecut prin larga strmtoare pe rmul nordic al Africii i au ntemeiat acolo, n dreptul strmtorii, oraul Cartagina (Kart-Hadat), care mai trziu a devenit un stat puternic i un rival periculos al Romei n lupta pentru dominaie n Marea Mediteran1. Din Cartagina, fenicienii s-au rspndit spre sud-est; n timpul cltoriilor lor ei au cunoscut bine golfurile din nordul Africii Sirta mic i Sirta mare pe rmurile crora au ntemeiat cteva colonii. La vest de Cartagina ei au descoperit munii Atlas pn la coloanele lui Melkart2 strmtoarea Gibraltar; mai trziu grecii au numit-o Coloanele lui Heracles, romanii i-au zis Coloanele lui Hercule, iar arabii au denumit-o n evul mediu Djebel-Tarik (nume care, deformat, a devenit Gibraltar). Venind din Africa de nord sau din insulele Baleare, fenicienii au descoperit extremitatea de sud-vest a Europei peninsula Iberic. La intrarea rsritean n strmtoarea Gibraltar ei au ntemeiat pe rmul peninsulei oraul Mlaca, existent i astzi sub acest nume (Malaga).
Romanii i numeau pe cartaginezi puni. De aici provine i termenul de rzboaie punice. 2 Melkart este numele unuia dintre cei mai mari zei ai fenicienilor.
1

40

Fenicienii au trecut prin strmtoarea Gibraltar, au ieit n Oceanul Atlantic i, n dreptul intrrii apusene n strmtoare, au ntemeiat pe rmul peninsulei iberice Fortreaa Gadir (astzi Cadiz), iar pe rmul african au ntemeiat oraul Tingis (Tanger). La nord-vest de Gadir, la o distan de cteva zeci de kilometri de mare, ei au descoperit bogatele zcminte de cupru din Tari (Tharsis), pe care au nceput s le exploateze; aceste zcminte se aflau n regiunea care i astzi este una dintre principalele furnizoare de cupru ale Europei. Ct de departe spre nord au navigat fenicienii de -a lungul rmurilor atlantice ale Europei rmne nc o problem controversat. Aceste expediii erau ntreprinse n vederea procurrii de cositor pentru rile din bazinul Mrii Mediterane, iar teritoriul de unde obineau fenicienii cositorul purta numele de insulele Casiteride (insulele Cositorului). Dar unde s cutm aceste insule? Erau oare Casiteridele ntr-adevr insule i nu o peninsul? Cei care nclin s considere Casiteridele drept insule reale le identific cu insulele Britanice, ntruct la marginea de sud-vest a Marii Britanii (Cornwall) exist vechi mine de cositor care au fost exploatate nc n epoca stpnirii romane. Cei care nu sunt de aceast prere susin c este vorba de zcmintele de cositor aflate mai aproape de Coloanele lui Melkart, i anume n partea de nord-vest a peninsulei Iberice (n masivul Galiciei)1. n orice caz, este incontestabil c fenicienii au descoperit ntregul rm apusean al peninsulei Iberice din spre Oceanul Atlantic, i au ptruns n vastul estuar al celui mai mare fluviu din aceast peninsul Tagul (Tajo), unde mai trziu a luat fiin oraul Lisba (Lisabona). Probabil c ei au cunoscut i rmurile golfului Biscaia, pn la peninsula Bretania. Unii autori romani naturalistul Pliniu cel Btrn (secolul .e.n.) i poetul Avienus (secolul al IV-lea e.n.) consider c prima cltorie n aceast direcie a fost fcut pe la mijlocul secolului al V-lea .e.n. de fenicianul Himilcon. Avienus relateaz c Himilcon a ajuns pn n insulele Britanice i se refer, n legtur cu aceasta, la vechi cronici cartagineze. Nu trebuie s uitm ns c poetul roman a trit cu mai bine de opt secole mai trziu dect Himilcon i, fr ndoial, c nu a avut la dispoziie textele originale ale cronicilor. Fenicienii construiau corbii pentru expediiile organizate de vecinii lor oare stpneau rmurile Mrii Roii i ale golfului Persic i se angajau
n aceast regiune rmul peninsulei Iberice este foarte crestat i micile peninsule puteau fi luate uor drept insule.
1

41

n slujba lor. Pentru egipteni ei au cltorit n ara Punt, iar pentru regele iudeilor Solomon (potrivit legendei biblice), n ara Ofir, a crei aezare nu s-a descoperit nici pn astzi. Pentru regele asirian Sinaherib (nceputul secolului al VII-lea .e.n.) ei construiau corbii de rzboi n golful Persic. Dup ct se pare, au navigat i n jurul peninsulei Arabia, nainte de expediia lui Skilak din Carianda. CLTORIA FENICIENILOR N JURUL AFRICII Fiind n slujba egiptenilor, fenicienii au ocolit, cu ase secole naintea erei noastre ntreaga Afric. Herodot red o povestire interesant despre cltoria lor n jurul Libiei (Africii), cu amnunte pe care el nsui le consider neverosimile, dar care confirm deplina exactitate a povestirii: S-a constatat c Libia este udat din toate prile de mri cu excepia prii unde se nvecineaz cu Asia; dup cte tim, primul care a dovedit acest lucru a fost regele Egiptului Nechao (Necho al II-lea).... El a trimis nite fenicieni cu corbiile pe mare, poruncindu-le s se ntoarc pe la Coloanele lui Hercule... Fenicienii au plecat din marea Eritreic (Roie) i au ptruns n marea de Sud (Oceanul Indian). Toamna, ei acostau la rm i n oricare regiune a Libiei debarcau, nsmnau i ateptau recolta; dup cules plecau mai departe... n al treilea an au trecut pe la Coloanele lui Hercule i s-au napoiat n Egipt. Ei povesteau de asemenea un lucru pe care eu nu-l cred, dar altcineva poate c o s-l cread, i anume c n timpul cltoriei fcute n jurul Libiei au avut soarele n partea dreapt. n felul acesta a fost cunoscut pentru prima, dat Libia (IV, 42). Aadar, ocolind Africa pe la sud i naintnd totodat dinspre rsrit spre apus, fenicienii au avut soarele n partea dreapt, adic spre nord. Lui Herodot, care a trit cu aproape 2.500 de ani n urm, i care nu avea cunotinele noastre despre globul pmntesc i despre sistemul solar, aceast parte a povestirii i se pare neverosimil. Pentru noi, ns, e limpede c tocmai acest fapt, care i-a uimit probabil n mod deosebit pe marinarii fenicieni, originari din emisfera nordic, confirm c ei au trecut ntr-adevr ecuatorul, au navigat prin apele emisferei sudice i au ocolit Africa pe la sud. Durata de trei ani a cltoriei este de asemenea absolut verosimil. Lungimea rmurilor Africii este de circa 30.000 km. Fenicienii puteau s strbat aceast distan, n parte cu ajutorul vslelor, n parte cu pnzele, atunci cnd vntul era prielnic. Navignd n direcia aleas, fenicienii au putut s foloseasc mai mult din jumtatea drumului curenii favorabili de lng rm. E adevrat c ei debarcau pe continent pentru a semna i a strnge recolta, pierznd
42

astfel n fiecare an dou-trei luni. Totui, restul timpului a fost suficient pentru a efectua ntreaga cltorie n trei ani, n condiiile de atunci ale tehnicii navigaiei. n relatarea lui Herodot este interesant i indicaia c n Libia de sud era posibil agricultura; prin urmare, aceast regiune nu era nicidecum un deert mort, prjolit de soare, n care viaa era imposibil din cauza cldurii insuportabile, aa cum i nchipuiau Africa tropical majoritatea geografilor Corabie fenician din antichitate i din evul mediu. Abia dup mai bine de 100 de ani de la expediia egipteano-fenician, la sfritul secolului al VI-lea sau n primul ptrar al secolului al V-lea .e.n., cartaginezii au naintat ceva mai mult dincolo de Coloanele lui Melkart, spre sud-vest, de-a lungul rmului african. Acest lucru a fost realizat de expediia colonial a lui Hannon. El a condus o flotil alctuit din 60 de vase cu cte 50 de perechi de vsle, pe care se aflau 30 .000 de oameni. Pe rmul nord-vestic al Africii au fost ntemeiate ase orae noi, dintre care cel mai ndeprtat (Kerna) se afla la sud, cam la aceeai distan de Coloanele lui Melkart, ca i Cartagina spre rsrit. Hannon a ncercat s nainteze i mai departe spre sud. Dup o scriere care s -a pstrat pn n zilele noastre, nu putem formula dect ipoteze asupra descoperirilor fcute n drum sau a locurilor pn unde a ajuns el. Este incontestabil c el a atins rmurile Africii tropicale la sud de Capul Verde, dar datele din scrierea pe care a lsat-o sunt prea sumare i vagi pentru a se putea afirma, aa cum fac unii istorici, c el ar fi ajuns pn n Sierra Leone sau chiar pn n Camerun.

43

Capitolul 3
DESCOPERIRILE GEOGRAFICE ALE VECHILOR GRECI COLONIILE GRECETI ANTICE DE PE RMURILE MRII MEDITERANE Pornind din statele-orae sclavagiste de pe rmurile i insulele Mrii Egee, grecii s-au rspndit n toate direciile nc nainte de primele secole ale erei noastre. Nu vom urmri cile pe care au mers ei spre sud i sud-est, ntruct n aceste direcii ei n-au fcut nici un fel de descoperiri geografice, ci vom examina cltoriile lor spre apus i nord, n cursul crora ei au ajuns n unele regiuni ale Europei, netiute de alte popoare antice, civilizate. n secolul al VI-lea .e.n., grecii dorieni, adic originari din oraele situate n Peloponezul rsritean, sau sudic, au colonizat insulele Ionice de nord, printre care i insula Corcyra (Corfu), aflat la intrarea n Marea superioar (Marea Adriatic), pe jumtate nchis. Ei au descoperit pe rmul rsritean al acestei mri, n peninsula Balcanic, regiunea de litoral Illiria, iar pe rmul apusean, n peninsula Italic, o ar populat de triburi umbro-sabelice (italice). Dorienii au ptruns pn la marginea nordic a Mrii superioare, descoperind acolo ara mltinoas a veneilor, udat de fluviile Pad (Po) i Atesis (Adige). ntre gurile celor dou fluvii ei au ntemeiat colonia Atria (Adria); dup numele acestei colonii, ntreaga mare s-a numit mai trziu Marea Adriatic, cu toate c Adria n-a jucat niciodat vreun rol istoric sau economic deosebit. Dorienii au colonizat rmul sudic al Siciliei, descoperit nainte, dup cum am vzut, de fenicieni. Ei au nfiinat acolo un ir ntreg de colonii, printre care i vestita colonie Siracusa. Dar rolul principal n colonizarea rmurilor europene din bazinul apusean al Mrii Mediterane le revine ionienilor, adic grecilor originari de pe rmurile de vest ale Asiei mici, din insulele Egee, din Eubea i Attica1. Coloniile ionienilor s-au ntins de-a lungul rmurilor de rsrit i de nord ale Siciliei. Ei controlau strmtoarea dintre captul de sud-vest al peninsulei Italice i Sicilia; n dreptul acestei strmtori au construit oraul
La colonizare au participat i greci eolieni; ei triau pe coasta de nord-vest a Asiei mici, la sud de Hellespont, n Peloponezul de nord-vest, n insulele Ionice de sud i n Grecia central. Eolienii au jucat un rol nsemnat numai n colonizarea rmurilor sudice ale peninsulei Italice; contribuia lor la descoperirile geografice ale lumii antice este infim.
1

44

Messana (Messina). n faa Vezuviului, pe rmul minunatului golf Neapole, n regiunea care fusese colonizat de etrusci i unde veneau adesea fenicienii, ionienii au ntemeiat oraul Neapole. Chiar dac nu au descoperit Corsica1, n orice caz ei au fost primii dintre popoarele civilizate care s-au aezat aici. Ionienii au ptruns i n Sardinia, dar principalele lor drumuri comerciale i de colonizare erau n direcia nord-vest. Nu putem afirma cu certitudine c ei sunt cei care au descoperit rmurile Mrii Tireniene i ale Mrii Ligurice, ntruct pe acest drum puteau naviga i fenicienii, dar prin secolul al VI-lea .e.n. existau acolo o serie de colonii ioniene, printre care i Massalia (astzi Marsilia), situat la rsrit de gurile Ronului. Pe rmul rsritean al peninsulei Iberice, cunoscut dinainte de fenicieni, ionienii au ntemeiat de asemenea cteva colonii.

Clrei greci din antichitate

PYTHEAS I DESCOPERIREA BRITANIEI n ultimul ptrar al secolului al IV-lea .e.n., Pytheas, originar din Massalia, a fcut pentru prima oar o cltorie lung dincolo de Coloanele lui Hercule, spre rmurile Europei de nord-vest. Este sigur c el a ajuns pn n insulele Britanice. Prin urmare, Pytheas este descoperitorul lor, dac naintea sa aceast descoperire nu a fost fcut de fenicieni n timpul cltoriilor lor spre Casiteride (insulele Cositorului) sau de flota
Munii din Corsica se vd bine de pe rmul nordic al Sardiniei, care a fost, incontestabil, descoperit de fenicieni.
1

45

cartaginez comandat de Himilcon. Relatrile lui Pytheas asupra acestei cltorii au ajuns la noi n extrase din operele autorilor antici de mai trziu, mai ales ale istoricului Polybios i geografului Strabon. Amndoi aceti autori l considerau pe Pytheas un mincinos i redau relatrile lui numai pentru a le critica cu asprime. Dar cu toate aceste preri, s -au putut stabili, desigur n liniile cele mai generale, drumul urmat de Pytheas spre nord i marile lui realizri. Cltoria a avut loc n anii 325320 .e.n. Nu s-a putut lmuri cine anume a organizat i care a fost scopul expediiei ntreprinse de Pytheas pe mare. Ea a fost organizat, probabil, de negutorii din Massalia care vroiau s achiziioneze cositor, chihlimbar i unele produse preioase ale vntorilor din nord. Dintr-o ntmplare fericit, n fruntea ei s-a aflat un om cu mult sim de observaie i foarte instruit pentru acea vreme, oare cunotea matematica, astronomia, geografia i cartografia. Pytheas a pornit din Massalia n martie. Dup ce a trecut prin coloanele lui Hercule, el a navigat de-a lungul ntregii coaste apusene a peninsulei Iberice i a ajuns pn la extremitatea vestic a peninsulei Bretania (Capul Cabaillon). Continund s nainteze spre nord, Pytheas a trecut printr-o strmtoare Canalul Mnecii n partea ei cea mai lat dinspre apus i a ajuns la extremitatea de sud-vest a unei insule mari, creia el i-a dat primul numele de Britania. El a debarcat n peninsula muntoas Cornwall i, probabil, acolo a auzit denumirea de Albion, care mai trziu a fost extins asupra ntregii insule. Ea a fost tradus n mod greit din cuvntul latinesc albu (alb); dup interpretarea cea mai verosimil, Albion ar fi o denumire celtic, nsemnnd Insul muntoas. Dincolo de Albion, dup informaiile culese de la localnici, se afl Bergion (adic Insula apusean). Aceast denumire autorii antici de mai trziu au transmis-o ca Ierne (Hierne) i Hibernia (a se compara cu Erin, Eire-Irlanda). naintnd de-a lungul rmului vestic al Britaniei, Pytheas a fost primul care a traversat de la sud spre nord Marea Irlandei i a ieit din ea prin strmtoarea Nordic. n timpul acestei cltorii el trebuie s fi vzut coasta de nord-est a Irlandei. El a ncercat chiar s schieze pe hart ntreaga insul, dar i-a trasat contururile cu totul greit i a plasat-o la nord de Britania. Mai departe el a vzut cteva insule Hemodae i Hebudae (Hebridele exterioare i interioare), iar lng extremitatea de nord-est a Britaniei, cteva din insulele Orcade (insulele Orkney). Dincolo de Orcade, Pytheas a ajuns la o insul care se afl la ase zile de drum spre miaznoapte de Britania i aproape de Marea ngheat. Pytheas nu i-a dat o denumire special. Mai trziu, aceast insul real
46

sau imaginar a intrat n istoria descoperirilor geografice sub denumirea latin Ultima Thule, prin care a nceput s fie indicat limita extrem de nord a pmntului locuit. Pytheas este socotit i primul navigator polar. Cotind spre sud, Pytheas a mers de-a lungul ntregii coaste rsritene a Britaniei pn n Kantion (Kent, extremitatea sud-estic a insulei). El a prezentat just insula n form de triunghi i a calculat destul de exact raportul dintre laturile lui (3:6:8), dar a exagerat aproape de dou ori lungimea lor. Pytheas a dat primele informaii exacte despre natura, agricultura i viaa locuitorilor din Britania. Din Kantion, Pytheas a traversat din nou strmtoarea, de data aceasta n locul cel mai ngust, i a pornit spre nord-est de-a lungul rmului continental. Aici ns el a strns foarte puine informaii (sau poate c ele n-au ajuns pn la noi). Se tie numai c el a vzut pe mare o serie de insule nelocuite (insulele Frisice) i a ajuns pn la locurile unde se termin regiunile locuite de celi i ncep pmnturile sciilor. Sunt redate denumirile a dou triburi scitice: una dintre ele este deformat astfel nct e de nerecunoscut (hutonii), dar cealalt teutonii dovedete c Pytheas a ajuns la rmurile locuite de germani. Teutonii strngeau chihlimbar pe o oarecare insul Abal, aflat la o zi de drum de coast. Din acest material redus, muli istorici contemporani trag concluzia insuficient fundamentat c Pytheas a descoperit rile de jos i litoralul nord-vestic al Germaniei, cu insulele nvecinate, pn la Helgoland i gurile Elbei inclusiv. Relatrile lui Pytheas au fost crezute de nvai foarte influeni din antichitate (de pild celebrul astronom Hipparchus), pn cnd romanii au ajuns s cunoasc bine Britania. Dup primele expediii de cucerire (n secolul I .e.n., ncepnd cu campania lui Iulius Caesar), Pytheas a fost pe drept cuvnt nvinuit c a comis exagerri fantastice i de aceea s-a respins i ceea ce era adevrat n relatrile sale. Pytheas a indus n eroare mult lume spune Strabon. Astfel, el afirm c a parcurs pe jos ntreaga Britanie, accesibil cltorilor, i calculeaz c circumferina insulei este de peste 40.000 stadii (mai bine de 6.000 km). Apoi, el povestete despre Thule i despre regiuni n care nu mai exist pmnt, mare sau aer, iar n locul lor este un amestec din toate acestea, ca un fel de plmn al mrii, n care pmntul, marea i, n general, totul atrn n aer i aceast mas ar servi ca legtur a ntregii lumi; pe aceast mas nu se poate merge pe jos i nici cu corabia. Aa spune Pytheas, care adaug c dup aceea, pornind napoi, a strbtut pe jos tot rmul european al oceanului, de la Gadeira (Cadiz) pn la Tanais (Don) (II, 4, l).
47

Trebuie s inem seama de faptul c Strabon a scris aceste rnduri dup 300 de ani de la cltoria lui Pytheas i c a aflat de povestirile acestuia din relatrile unor autori de mai trziu. n descrierea regiunilor care se afl dincolo de Thule vedem o imagine poetizat, dar just, a ceii dese, att de caracteristic unor regiuni din partea nordic a Oceanului Atlantic. Ct privete amploarea cltoriei fcute de Pytheas pe uscat i pe mare, lui Strabon i se pare cu totul neverosimil ca un om, fr vreo demnitate n stat, pe deasupra i srac, s fi putut strbate ne mare i pe uscat distante att de mari... s fi ajuns pn la marginile mrii i s fi cercetat ntreaga Europ de nord... (II, 4, 2). Dei l nvinuiete de exagerri fantastice sau de minciun, Strabon i recunoate totui lui Pytheas anumite merite n descrierea rilor nordice: n ceea ce privete fenomenele astronomice i calculele matematice din regiunile apropiate de zona rece, el a fcut observaii juste... (IV, 5, 5). Fr ndoial c Pytheas a fost n Britania i chiar dac nu a cltorit spre Thule, a aflat de la localnici c la nord de Britania, la cteva zile de drum, exist teritorii locuite. Pe msur ce oamenii au cunoscut Atlanticul de nord, insula Ultima Thule era mutat din ce n ce mai spre nord i vest: la nceputul erei noastre se presupunea c ea se afl n insulele Orkney sau Shetland, mai trziu n insulele Feroe, n Islanda i, n sfrit, pe rmul nord-estic al Groenlandei. COLONIILE GRECETI ANTICE DE PE RMURILE MRII NEGRE Vechii greci au pornit spre nord (mai exact spre nord-est) de marea Egee cel mai trziu pe la nceputul mileniului I .e.n. n aceast direcie, colonizarea greac se desfura pe mare, prin strmtori. Din pricina climei aspre (n comparaie cu Ellada) a regiunilor de pe rmurile Mrii Negre, grecii au numit la nceput Marea Neagr Marea Neospitalier (Pontos Axeinos), dar apoi i-au schimbat numele n marea Ospitalier (Pontos Euxinos). Printre colonitii greci predominau ionienii. ncepnd din secolul al VIII-lea .e.n., ei s-au rspndit dincolo de Bosfor n dou direcii nord i est. Spre nord, ei au naintat de-a lungul rmului balcanic al Mrii Negre, descoperind succesiv gurile fluviilor Istros (Dunrea), Tyras (Nistrul) i Borysthenes (Niprul). n apropierea gurilor Dunrii i lng limanele Nistrului i Niprului, ionienii au ntemeiat coloniile Tomis, Tyras i Olbia. La rsrit ei au naintat de-a lungul rmului din Asia mic al Mrii Negre. Aici au fost ntemeiate mai multe colonii ioniene, printre care la extremitatea nordic a Asiei mici Sinop i la marginea nord-estic a peninsulei Trebizonda; mai departe, colonitii ionieni s-au aezat pe
48

rmurile Colchidei, la gurile rului Phasis (Rion). Nu se poate stabili cu precizie care dintre valurile de colonizare a ajuns primul n Chersonesul Tauric (Crimeea) i la lacul Maeotis (marea de Azov) n care grecii au ptruns prin Bosphorul cimerian (strmtoarea Kerci). Se tie numai c ionienii au ntemeiat la gurile Donului colonia Tanais, pe rmul apusean al strmtorii Kerci colonia Panticapaeum (astzi Kerci), iar pe rmul rsritean al strmtorii la gurile Kubanului Phanagoria. Dorienii, care s-au aezat pe malul sudic al Mrii Negre, n colonia Heracleea, au fost poate primii care s-au hotrt s treac Pontul n locul su cel mai ngust. Pe rmul opus, la extremitatea sudic a peninsulei Crimeea, lng golful Sevastopol, ei au ntemeiat a doua Heracleea (Chersones). SCIIA DUP HERODOT Aadar, grecii au descoperit zona sudic de pe litoralul prii europene a Uniunii Sovietice, dintre Dunre i Don, ar pe care au denumit-o Sciia. Prima descriere a Sciiei i a popoarelor din aceast regiune, care a ajuns pn la noi, aparine lui Herodot. Herodot ncepe descrierea rurilor din Sciia cu Istros (Dunrea), care curge prin ntreaga Europ i i are izvorul la celi. El socotete Istros drept cel mai mare dintre fluviile cunoscute, fiind totdeauna bogat n ap, att vara ct i iarna. Dup Istros, cel mai mare dintre rurile scitice este Borysthenes (Niprul). Herodot nu se neal artnd c Borysthenes curge dinspre nord, dar nu spune nimic despre pragurile lui, de unde rezult c nu le cunotea. n apropiere de mare el se unete cu rul Hypanis i se vars ntr-un lac comun (IV, 35). Este cert c aici, prin Hypanis, Herodot nelege Bugul de sud1, iar prin lacul n care se vars Bugul de sud i Niprul el nelege desigur limanul Nistrului. Pe rmul stng al cursului inferior al fluviului Borysthenes s-ar afla regiunea pduroas (?) Hilea. Pn la Hilea triesc sciii agricultori, iar dincolo de ea sciii nomazi, cresctori de animale. Toat aceast ar, cu excepia regiunii Hilea, este lipsit de pduri. Nomazii ocup o regiune care se ntinde spre rsrit pe o distan de 14 zile de drum, pn la rul
Grecii din regiunea Mrii Negre numeau Hypanis i un alt ru rsritean Kubanul.
1

49

Gerrhos (?) (IV, 19). Dincolo de rul Gerrhos se aflau aa-numitele posesiuni regale; acolo triesc sciii cei mai viteji i mai numeroi, care pe ceilali scii i consider drept sclavi ai lor. Spre sud, ei se ntind pn n peninsula Tauric (Crimeea), iar spre rsrit... posesiunile lor ajung, n parte, pn la rul Tanais (Don) (IV, 20). ara locuit de scii se termin la Don. Dincolo de Don triesc sauromaii (sarmaii), care ocup o regiune din step pe o distan de 15 zile de drum, ncepnd de la gurile Donului spre nord. Pe timpul lui Herodot, grecii nu cunoteau Volga (ea este pomenit pentru prima dat de Ptolemeu n secolul al II-lea al erei noastre, sub numele finic de Rha). Ei cunoteau, pare-se, destul de bine numai cursul inferior al rurilor scitice, de la Nistru la Don, dar auziser de la triburile cu care fceau nego povestiri uneori fantastice despre regiunile mpdurite i pustii, situate la nord de zona de litoral Scene din viaa sciilor i despre locuitorii acestor (vas din secolul al IV-lea .e.n.) regiuni: neurii vrcolaci, care n fiecare an se prefac pe cteva zile n lupi; androfagii nomazi canibali; budinii, rocovani i cu ochi albatri, care se hrnesc cu pduchi1; vntorii thyssagei, din ara crora izvorsc patru ruri care se vars n lacul Maeotis; melanhlenii (mantii negre); vntorii iyrci, pe care comentatorii i identific prin asemnarea numelor cu iugrii din cronicile vechi ruseti. Dup Herodot, partea din Sciia cunoscut de greci reprezint o cmpie cu un strat gros de pmnt negru; dincolo de ea se ntinde un pmnt pietros i accidentat. Dac strbai o bucat bun de drum prin
Iar nu cu conuri de brad, cum greit traduc unii istorici contemporani (J. Thomson, Istoria geografiei antice, Moscova, 1953, p. 99).
1

50

aceast ar cu relief neregulat, dai de locuitorii din regiunile situate la poalele unor muni nali; se spune c, att brbaii, ct i femeile sunt pleuvi din natere, au nasul plat i flci mari; graiul lor e deosebit; se mbrac la fel ca sciii, dar se hrnesc cu fructele arborilor numele lor este agripei... Aadar, pn la pleuvi ara este cunoscut, iar despre popoarele care triesc dincolo de ei nimeni nu poate s spun nimic sigur, cci ele sunt separate de muni nali i inaccesibili i nimeni nu trece peste aceti muni (IV, 2325).

Scene din viaa sciilor (fragment dintr-un vas de argint din secolul al IV-lea .e.n.)

Mai la nord de ara de care ne ocupm ninge totdeauna, dar vara dup cum e i de ateptat mai puin dect iarna Iarna face ca regiunile nordice ale acestui continent s fie de nelocuit... Aceste informaii privesc regiuni foarte ndeprtate (IV, 31). REZULTATELE GEOGRAFICE ALE EXPEDIIILOR LUI ALEXANDRU MACEDON Istoricii atribuie adesea o serie de descoperiri geografice lui Alexandru Macedon i participanilor la expediiile lui sau exagereaz mult rolul lor n studierea geografiei Orientului Apropiat i Mijlociu. Otile lui Alexandru au strbtut diferite regiuni ale Imperiului Persan, fie ri locuite de popoare vechi, cu o nalt civilizaie, fie teritorii bine cunoscute de aceste popoare. n general, participanii la expediiile lui Alexandru Macedon
51

n-au strns materiale geografice noi i nu le-au prelucrat pe cele vechi, adunate de popoarele subjugate de ei (egipteni, peri etc.). Expediiile lui Alexandru Macedon au fost la fel de sterile sub raport geografic, ca i sub cel istoric. Singura excepie o constituie expediia pe mare a lui Nearchos, care a ntocmit o dare de seam amnunit asupra cltoriei sale, de la gurile Indului pn la gurile Eufratului (anii 325324 .e.n.). Cu toate c Alexandru a fost nsoit de un grup de istorici, nu avem nici o istorie autentic a expediiilor sale; cu toate c avea i un grup de savani [geografi], nu gsim n literatura greac vreo descriere a regiunilor strbtute care ar putea s se compare mcar cu descrierile lui Herodot... Cercetrile tiinifice legate de expediiile lui Alexandru se ocupau, uneori, cu rezolvarea unor Sclavi n mine probleme care puteau fi considerate rezolvate nc din epoca lui Herodot, ca, de pild, problema cii maritime din India spre Asia mic sau problema legturii dintre Marea Caspic i ocean. Pentru rezolvarea primei probleme, Alexandru a trimis din India, spre gurile Eufratului, o flot sub conducerea lui Nearchos; descrierea acestei cltorii, ntocmit de Nearchos, a ajuns la noi datorit unei lucrri a lui Arrianus (secolul al II-lea e.n.) despre India i a constituit izvorul tuturor descrierilor pe care le ntlnim mai trziu n literatura greac cu privire la rmurile Oceanului Indian i ale golfului Persic1. Vorbind despre marile realizri geografice ale lui Alexandru Macedon i ale comandanilor si de oti, muli istorici confund rezultatele pur tiinifice ale expediiilor (care n cel mai bun caz n-au ajuns pn la noi, n afar de relatarea lui Nearchos) cu rezultatele lucrrilor unor cercettori i exploratori de mai trziu (secolul al III-lea .e.n.), care au acionat n urma nsrcinrilor primite de la crmuitorii statelor elenistice, aprute dup destrmarea imperiului lui Alexandru. Printre aceti cercettori, care, n afar de povestiri fantastice, au adus i date veridice despre India,
1

V. V. B a r t o l d, Istoria studierii Orientului n Europa i n Rusia, p. 4243.


52

53 Expediiile lui Alexandru Macedon

figureaz Megasthenes (nceputul secolului al III-lea .e.n.). Datorit lui, vechii greci au aflat cte ceva despre valea cu populaia deas a Gangelui, brzdat de zeci de ruri, precum i despre marele ir de muni Imai (Himalaia), care se ntinde spre rsrit, la nord de cmpie Dar la autorii antici din secolul al III-lea .e.n. se observ un regres ciudat ntr-o alt privin. Un oarecare Patrocle a fost crmuitorul uneia din regiunile de lng marea Caspic n anii 285280 .e.n. El a cercetat marea Caspic i a ajuns la concluzia uimitoare c ea reprezint un golf al Oceanului Nordic (Scitic). Aceast prere s-a meninut n literatura antic pn n secolul I e.n. inclusiv, cnd a fost infirmat n Geografia lui Ptolemeu (secolul al II-lea e.n.), i totui a dinuit i n Evul Mediu, pn la cltoria lui Ruysbroeck (secolul al XIII-lea). Unii istorici explic greeala lui Patrocle prin faptul c el, probabil pe baza unor informaii culese de la alii, a luat gurile Volgi, pe atunci necunoscut grecilor, drept strmtoare maritim.

Capitolul 4 DESCOPERIRILE GEOGRAFICE ALE ROMANILOR DESVRIREA DESCOPERIRII EUROPEI OCCIDENTALE Dac toate rile maritime din sudul i vestul Europei au fost descoperite de fenicieni (i de cartaginezi) i de greci cu mult timp nainte ca Roma s fi ajuns la o oarecare dezvoltare, i dac tot ei au nceput descoperirea Europei occidentale, romanii au desvrit opera lor, au mbogit datele geografice privitoare la insulele din Atlantic situate n zona temperat i rece i au descoperit Europa central. Descoperirile geografice ale romanilor n Europa sunt legate de numeroasele rzboaie ofensive i defensive purtate de ei mpotriva triburilor celtice i germanice. Pn n secolul al II-lea .e.n., n afar de peninsula Italic i de insulele din marea Mediteran, romanii cunoscuser bine extremitatea sud-vestic a Europei peninsula Iberic i regiunea muntoas care o desparte de continentul european; ei au desvrit descoperirea podiului Meseta, a munilor Pirinei i a bazinelor marilor fluvii care izvorsc din aceti muni, i anume: Anis (Guadiana), Tagus (Tag), Durius (Duero) i Iberus (Ebru). Tot pn n acea perioad ei au cercetat la nord de peninsula Italic principalele trectori alpine prin care nvleau n Italia
54

cartaginezii, iar mai trziu, cimbrii. La vest de lanul muntos al Alpilor, romanii au cercetat, cu ajutorul grecilor din Massalia, Galia de sud cu bazinele fluviilor Rhodanus (Ronul) i Garumna (Garona), precum i munii Jura i Podiul Central. Este indiscutabil c romanii au cunoscut cel mai trziu n secolul al II-lea .e.n. bazinele marilor fluvii din Galia central i de nord ca de pild Liger (Loara), Sequana (Sena) i Rhenus (Rinul), care desprea Galia de Germania, cu toate c tradiia istoric leag aceste descoperiri de campaniile lui Caius Iulius Caesar (mijlocul secolului I .e.n.). Autorul crii De bello gallico (nsemnri despre rzboiul galic) n-a fcut dect s desvreasc prin expediiile sale descoperirile realizate de massalioi sau de ali aliai ai romanilor, negustori i exploratori, ale cror nume n-au ajuns pn la noi. n documentele romane din secolul al II-lea .e.n. sunt indicate triburile oare locuiau n Galia de nord i de est, n bazinele fluviilor Sena i Rin, de la izvoare i pn la vrsarea lor, i anume: helveii, belgii, sequanii etc. Dup ce a trecut strmtoarea ngust care desprea Britania de regiunea locuit de belgi, Iulius Caesar a nvlit n valea fluviului Tamesis (Tamisa). E adevrat c romanii au prsit curnd acele locuri (Britania a fost cucerit mai trziu, n secolul .e.n.), dar expediia lui Iulius Caesar poate fi considerat ca a doua descoperire a Britaniei. n timpul acela romanii au aflat i de marea insul Hibernia (Irlanda), situat dincolo de principala insul britanic, dar e puin probabil s fi ajuns acolo, cci aveau o idee foarte neclar chiar i despre poziia Hiberniei. Romanii au extins cercetarea Caius Iulius Caesar Britaniei n secolul .e.n. n anul 43, legiunile romane, trecnd strmtoarea, au cucerit jumtatea de sud a principalei insule (n afar de Wales); totodat ei au naintat spre nord-est pn la rul Humber, iar spre nord-vest au ajuns ceva mai trziu la marea Irlandei. n jurul anului 60 ei au cucerit insula Anglesey din aceast mare. Descoperirea Britaniei s-a ncheiat n anii 78-85 e.n. pe timpul guvernatorului Iulius Agricola. Acesta a cucerit la apus peninsula Wales,
55

la nord-est a trecut rul Tay, iar undeva la poalele munilor Grampiani, a nfrnt pe muntenii din Caledonia. El a stabilit ns grania mai la sud, n partea cea mai ngust a insulei, ntre gurile rurilor Clyde i Forth (Scoia central). Pe timpul lui Agricola, corbii romane navigau n marea Irlandei i se pare c tocmai atunci s-a stabilit cu precizie poziia geografic a Irlandei fa de principala insul britanic. Chiar Agricola a trimis din gurile rului Tay o flotil spre nord. Ocolind rmul mrii celei mai de margine (dinspre est spre vest), navigatorii romani s-au convins c Britania este o insul i totodat au descoperit, pentru a doua oar dup Pytheas, insulele Orcade i le-au cucerit. Dar romanii nu s-au ndeprtat prea mult spre nord cci se apropia iarna i pmntul pe care l -au zrit departe spre miaznoapte i l-au considerat drept Ultima Thule, era, fr ndoial, una din insulele Shetland.

Soldai romani

DESCOPERIREA EUROPEI CENTRALE Anumite date despre Germania apusean au fost culese pe la mijlocul secolului I .e.n. de Iulius Caesar, care a stabilit grania roman pe Rin, de la izvoare pn la vrsare. naintarea romanilor pe teritoriul german, spre rsrit i nord (dinspre Rin i Alpi), s-a ntrerupt apoi pe timp de aproape 40 de ani. n anul 12 .e.n., o expediie militar roman de sub comanda lui
56

Claudius Nero Drusus a cobort pe Rin i, mergnd de-a lungul braului rsritean al Rinului inferior, a ajuns la marea Nordului. Cotind apoi spre rsrit, romanii au naintat pe lng gurile rului Amisius (Ems) pn la rul Visurgis (Weser), descoperind litoralul nord-vestic al Germaniei (sau poate insulele Frizice, situate de-a lungul acestui litoral), n aceast zon, unde adncimea apei este mic, corbiile lui Drusus au euat pe un banc de nisip. El i-a condus legiunile pe uscat spre rsrit i a ajuns pn la rul Albis (Elba), dar pe drumul de ntoarcere a fost ucis (anul 9 .e.n.). n cursul urmtorilor doi ani, Tiberius. iar dup el i ali comandani de oti romani, urmrind un trib germanic, au naintat de la cursul mijlociu al Rinului i de la cursul superior al fluviului Danubios (Dunrea) spre rsrit pn la Elba; n felul acesta romanii au cunoscut Elba de la izvoare pn la vrsare. n anii 46 e.n., n timpul unei expediii mpotriva germanilor din nord, flota lui Tiberius, dup ce a ieit din Rin, a trecut dincolo de gurile Elbei, a cotit spre nord i a descoperit ntregul litoral apusean al peninsulei Cimbrilor (Iutlanda), precum i insulele din apropiere. Rezultatele geografice ale acestei expediii sunt expuse pe scurt de nvatul roman Pomponius Mela (prima jumtate a secolului .e.n.): Dincolo de gurile fluviului Albis ncepe marele golf Codanus, n care sunt situate cteva insule mari i mici. Distanele dintre insule sunt mici i de aceea aici marea nu seamn a mare. Desprind insulele ntre ele i pe acestea de continent, apa formeaz un fel de reea ramificat de canale, toate la fel de nguste. Apoi linia coastei face o curb i formeaz un golf alungit. Aici locuiesc cimbrii i ultimul trib germanic germionii (III, 3). i mai departe (III, 6) Mela arat c n golful Codanus se afl insula cea mai mare i cea mai roditoare Codanovia; se poate ca aici s fie vorba de peninsula Scania (Suedia de sud). Dup Pliniu cel Btrn (2379 e.n.), la extremitatea nordic a Iutlandei (capul Cimbrilor) navigatorii romani au vzut sau au auzit de ara sciilor i de ntinderi neobinuit de umede i ngheate (Pliniu, II, 167). Aceasta este prima tire evident neneleas de romani despre Marea Baltic (cu golful Botnic, situat n nordul ei). Romanii exagernd mult dimensiunile mrii, o socoteau drept o parte a Oceanului Nordic. De aceea, ei considerau Scandinavia care este astfel denumit pentru prima oar la Pliniu drept o insul. Dup nfrngerea lor n pdurea Teutoburgic (anul 9 e.n.), romanii s-au retras dincolo de Rin. Firete c acum informaiile despre Europa central, n special despre partea ei de nord (zona de pe litoralul Balticii),
57

s-au mpuinat; chiar i n secolul I e.n. romanii aveau foarte puine cunotine despre rurile care se vars n Marea Baltic: dintre rurile enumerate de autorii din secolul I numai unul poate fi identificat cu certitudine, i anume Vistula.

Corabie de rzboi roman

n regiunea Balticii se gsete mult chihlimbar. El era la mare pre n antichitate i n cutarea lui plecau din Europa de sud spre marea Baltic negustori, strbtnd ri locuite i de triburi germanice ostile romanilor i de triburi slave, baltice i finice pe care nu le cunoscuser nainte. Negustorii-cltori, care aduceau chihlimbar la Roma, povesteau despre locuitorii din regiunea de rsrit a Balticii i n special din insulele situate n aceast mare legende care erau adoptate cu credulitate i repetate de geografi compilatori sau de nvai naturaliti ca, de pild, Pomponius Mela i Pliniu cel Btrn. Iat ce spune Mela despre insulele din marea Baltic, situate n faa Sarmaiei (astfel a nceput s fie denumit n primele secole ale erei noastre vechea Sciie): Se povestete, iar n afar de aceasta am ntlnit i
58

n cri demne de ncredere, c pe aceste insule triesc ozonii, care se hrnesc numai cu oule psrilor din bli i cu ovz, c ali locuitori ai acestor insule hippopozii au picioare de cal, iar alii panoii au urechi att de mari nct le nfoar tot trupul i le servesc drept singura mbrcminte (III, 6). Dar, n afar de asemenea poveti, negustorii-cltori aduceau la Roma cele dinti informaii, reduse dar veridice, despre populaia din regiunea de rsrit a mrii Baltice, de pild despre venezii (triburi slave de apus) care triau pe Vistula. TACIT I PTOLEMEU DESPRE EUROPA RSRITEAN La nceputul secolului al II-lea e.n., graniele acelei pri din Europa pe care o cunoteau romanii s-au extins. Cornelius Publius Tacitus, strlucitul istoric roman, pe care, n calitatea sa de autor al Germaniei, l putem considera de asemenea geograf i etnograf, descrie nu numai pe venezi, dar i pe fenni (fini), adic acele triburi despre care se tie precis c triau n acea vreme la rsrit de Vistula. n relatrile sale despre fini se ntlnesc unele exagerri, datorite probabil faptului c romanii aflau de la alii tiri despre popoarele din Europa rsritean, dar nu exist n nici un caz elemente fantastice. Este vorba de o lume real, iar nu de una de basm: ei se hrnesc cu iarb, se mbrac cu piei i dorm pe pmntul gol. Toat ndejdea i-o pun n sgei, ale cror vrfuri, neavnd fier, le fac din os. Vntoarea i O lupt a romanilor cu germanii hrnete, att pe brbai, ct i pe femei, cci acestea din urm nsoesc peste tot pe brbai... Copiii nu au alt adpost care s -i apere de fiarele slbatice i de ploi dect colibele fcute din ramuri

59

mpletite Slbticia lor i se prea lui Tacit neobinuit, iar mizeria lor respingtoare; dar n acelai timp el le idealizeaz traiul. Ei socotesc aceast via mai fericit dect dac ar munci pe cmp sau acas, fcnd din soarta lor i a altora un joc al speranei i al spaimei. Nefiindu-le team, nici de oameni, nici de zei, ei au realizat lucrul cel mai greu din via, i anume: nu simt nevoia mcar s doreasc ceva. La Tacit nu gsim nc numele rurilor aezate la rsrit de Vistula i, n general, el nu are o noiune precis despre Europa rsritean. Aceasta apare pentru prima dat la un contemporan mai tnr al lui Tacit, celebrul astronom, geograf i cartograf din epoca roman Claudius Ptolemeu, grec din Alexandria (secolul al II-lea e. n.). Probabil c negustorii din regiunile estice ale imperiului roman, care fceau comer cu popoarele din Europa rsritean, au adus tiri confuze despre rurile care se vars n golful Veneilor din Oceanul Sarmatic (Marea Baltic), la rsrit de Vistula, i despre marele fluviu Rha (Volga) care se vars n Marea Hyrcanum (Caspic). Ptolemeu (ca i Mela) numete Europa rsritean Sarmaia; aceasta este mprit n dou de rul Tanais (Don): Sarmaia european i asiatic: grania rsritean a acesteia din urm o constituie fluviul Rha. Ptolemeu cunotea destul de bine rul Tanais, de la izvoare pn la vrsare. El tia c acesta i schimb cursul de la sud-est spre sud-vest i iea o ipotez destul de exact i despre direcia n care curge fluviul Rha: pe cursul superior spre est, iar pe cursul mijlociu spre sud-vest, apropiindu-se mult de Tanais; pe cursul inferior spre sud-sud-est. Probabil c Ptolemeu a auzit i de Kama: acolo unde fluviul Rha cotete spre sud-vest n el se vars dinspre stnga o alt ap pe care Ptolemeu o denumete tot Rha. Apariia Volgi (Rha) pe harta geografic a lumii antice i indicarea mai precis a contururilor Donului (Tanais) arat c n secolul al II-lea e.n. aceste dou fluvii au devenit artere comerciale importante. n orice caz, cursurile lor inferioare, situate aproape unul de altul, erau nc de pe atunci poriuni ale unei importante ci comerciale care lega rile din regiunea mrii Caspice de cele din regiunea mrii Negre. Ptolemeu cunoate mult mai puin relieful Sarmaiei europene i mai ales al celei asiatice. Dac n unele dintre lanurile muntoase pe care le indic se pot recunoate Carpaii, celelalte masive muntoase nu corespund, ca dimensiuni sau direcie, nici unui ir de muni reali. Acest lucru se refer ndeosebi la munii Hiperboreici care, dup Ptolemeu, se ntind de la vest spre est, la nord de ambele izvoare ale Volgi (Rha), n apropiere de cercul polar. Dincolo de Volga, Ptolemeu indic dou ruri
60

care se vars n marea Caspic dinspre nord i care, cu foarte mult aproximaie, ar putea fi considerate drept Iaik (Ural) i Emba. INFORMAIILE DESPRE ASIA N EPOCA ROMAN Romanii n-au fcut nici un fel de descoperiri pe continentul asiatic: ei au purtat rzboaie numai n Orientul apropiat; cu Orientul mijlociu fceau nego prin supuii lor din Orientul apropiat, iar mrfurile din Extremul Orient le primeau printr-o serie de intermediari. Ca urmare, cunotinele geografice ale romanilor despre Asia se deosebeau prea puin de ale vechilor greci. E drept c Ptolemeu a corectat greeala fcut de predecesorii si n privina mrii Caspice. El prezint marea Caspic drept o mare nchis, dar i atribuie contururi cu totul arbitrare. Ca i predecesorii si, el considera c Sr-Daria i Amu-Daria se vars n marea Caspic. Foarte confuze apar n literatura greco-roman din primele secole ale erei noastre indicaiile despre China, de unde se aducea n Europa mtasea (prin intermediul prilor). Romanii numeau mtasea sericum, iar poporul care o producea seri. Ptolemeu i aeza pe seri la captul de nord-est al pmntului locuit i socotea c pn la ei se poate ajunge numai pe uscat. n geografia lui Ptolemeu China s-a dedublat, n afar de seri, spre ara crora duceau drumuri de caravane din Paria, au mai aprut i sinii1, spre care se naviga pe mare din India; ara lor era situat la marginea nord-estic a Oceanului Indian n dreptul Marelui golf. Dup Ptolemeu, ara serilor era situat la nord de ara sinilor (vezi harta de la p. 5657). mbogirea cunotinelor despre Arabia n urma expediiei lui Elius Gallus (anul 125 .e.n.) a fost una din puinele realizri geografice ale romanilor n Asia. Gallus a trecut n Arabia, pornind dintr-unul din porturile Mrii Roii. El a naintat apoi timp de cteva luni spre sud, ndeprtndu-se destul de mult de rm. Detaamentul su a devastat oaza Nedjran, a ptruns de acolo n Arabia fericit (Yemen), dar s-a oprit n faa cetii Mariaba (probabil Marib, la rsrit de oraul Sana) i s-a ntors n Egipt cu pierderi mari. Folosirea musonilor, care se schimbau periodic, pentru navigaia n
Ptolemeu a luat aceast denumire (ca i alte cteva) dintr-o carte-pilot greceasc de la mijlocul secolului .e.n., Periplul mrii Eritreice, care nainte era atribuit n mod greit lui Arrianus; de aceea istoricii denumesc pe adevratul autor anonim al Periplului Pseudo-Arrianus.
1

61

mrile apusene ale Oceanului Indian1, a constituit o important realizare a popoarelor din bazinul Mrii Mediterane, la nceputul erei noastre. Dup cum relateaz Pseudo-Arrianus, pentru prima oar un oarecare Hippalus a folosit musonul de sud-vest pentru a strbate marea Arabiei de la apus la rsrit din Africa de nord-est pn n India. Alte date despre Hippalus nu exist i de aceea cltoria lui se consider c a avut loc la nceputul, la mijlocul ori la sfritul secolului I .e.n. sau chiar n prima jumtate a secolului I e.n. Din Periplul lui Pseudo-Arrianus se vede c pe vremea sa unii supui romani navigatori sau negustori cunoteau destul de bine rmurile peninsulei Arabia, ale Iranului de sud i ale Indiei de vest, pn la extremitatea sudic a peninsulei India (capul Comorin), precum i unele regiuni din interiorul peninsulei India. Dar despre insula Ceylon (Taprobane) ei aveau cunotine foarte vagi, ca i despre rmurile golfului Bengal (al Gangelui). CLTORIILE DE-A LUNGUL RMURILOR AFRICANE N EPOCA ROMAN Polybios, ostatec grec la romani, iar mai trziu remarcabil istoric, l-a nsoit pe conductorul de oti Scipio cel Tnr (Emilianus) n cursul expediiei sale din Africa ncheiate cu distrugerea Cartaginei (anul 146 .e.n.). Din nsrcinarea lui Scipio, Polybios a condus o expediie maritim de recunoatere spre sud dincolo de Coloane. Eudox din Cyzicus, negustor grec, care a navigat, n dou rnduri, din Egipt, prin marea Roie, n India (anii 120 115 .e.n.), a descoperit n dreptul coastei apusene a Africii, n ara etiopienilor (negrilor), o insul n care puteau fi colonizai agricultori. Mai trziu el a ncercat s ajung n India pornind pe mare din Cadiz (Spania), spre sud, n jurul Africii. n povestirile despre cltoriile lor nu exist nici un fel de elemente fantastice, dar nu gsim nici material faptic pe baza cruia s se poat stabili pn la ce regiune a Africii occidentale au ajuns. Cele dou cltorii n-au exercitat o influen simitoare asupra cartografiei antice (n ceea ce privete o reprezentare mai exact a Africii). Dar unii dintre geografii antici de mai trziu au ajuns s-i formeze o imagine just despre Oceanul Mondial unic. n preajma secolului al II-lea .e.n., pescarii din Cadiz navigau regulat spre insulele Canare. Prima descriere geografic a acestor insule a fcut-o
Fr ndoial c vechii navigatori indieni i arabi au folosit musonii cu mult nainte de era noastr.
1

62

regele maur Juba al II-lea (mort n jurul anului 23 .e.n.), aliat al romanilor. Judecnd dup Periplul lui Pseudo-Arrianus, pe la mijlocul secolului I e.n., romanii cunoteau coasta de rsrit a Africii pe o ntindere de aproximativ trei cincimi din lungimea ei real de la 30 latitudine nordic (extremitatea golfului Suez) pn la 6 latitudine sudic (insula Zanzibar), sau poate i ceva mai spre sud (pn la insula Mafia, n dreptul paralelei de 8 latitudine sudic). Tot att de amnunit ca i litoralul rsritean al Egiptului (dinspre Marea Roie), cercetat din timpurile cele mai strvechi, sunt descrise rmurile peninsulei Somalia (Cornul de miazzi al lui Ptolemeu), indicndu-se corect schimbarea direciei coastei sale lng capul Mirodeniilor (capul Guardafui) de la vest-est spre sud i, mai departe, spre sud-vest. Poriunea de pe coasta Africii rsritene situat la sud de ecuator pn la insula Zanzibar, precum i insula nsi (sau una dintre insulele nvecinate) erau cunoscute autorului Periplului numai din povestiri auzite, probabil, de la navigatori i negustori de sclavi arabi din Yemen sau Oman. Dup presupunerile lui Pseudo-Arrianus, dincolo de ultimul ora comercial de pe litoral cunoscut de el Rapti (la vest sau sud-vest de Zanzibar), prin urmare nu mai departe de paralela de 10 latitudine sudic, coasta african cotete brusc spre apus. Aceast presupunere greit, sprijinit de unii geografi din antichitate, a dinuit pn n epoca marilor descoperiri, adic timp de patrusprezece secole, i a jucat un anumit rol n desfurarea descoperirilor fcute de portughezi n secolul al XV-lea. n a doua jumtate a secolului I e.n., nu numai navigatori arabi, dar i supui romani vizitau rmurile zonei ecuatoriale a Africii orientale. Geograful i cartograful Marinos din Tir1, ale crui scrieri dateaz de la sfritul secolului I i nceputul secolului al II -lea e.n., citeaz trei navigatori care au cltorit prin aceast regiune i care, judecnd dup numele lor, sunt greci. Cea mai interesant este relatarea despre Diogene: Un oarecare Diogene, unul dintre cei care cltoresc n India, la ntoarcere, pe cnd a trecut a doua oar pe lng [capul] Mirodeniilor, a fost dus de vntul dinspre nord i, avnd n dreapta Trogloditica [Africa oriental], a sosit peste 25 de zile la lacurile din care izvorte Nilul i de unde mult mai departe spre sud se afl capul Rapti (Ptolemeu, I, 9). Ptolemeu compar (I, 17) aceast relatare a lui Marinos cu descrierile
Lucrrile lui Marinos n-au ajuns pn la noi; le cunoatem numai din ndreptarul de geografie al lui Ptolemeu.
1

63

contemporanilor notri (secolul al II-lea e.n.) i trage urmtoarea concluzie just: Datorit negustorilor, care au cltorit din Arabia fericit spre Mirodenii... i Rapti... tim c drumul ntr-acolo duce, nu numai spre sud, ci i spre sud-vest... i c lacurile din care izvorte Nilul nu se afl chiar lng mare, ci departe, nluntrul rii. Dup ct se pare, Diogene n-a vizitat el nsui Marile lacuri africane, la care se putea ajunge numai pe uscat, ci a aflat de ele de la negustori arabi vntori de sclavi i achizitori de filde i aur, care exploraser demult drumurile de la coasta mrii pn n regiunea lacurilor. Tot de la ei Diogene sau ali navigatori i negustori romani au obinut date despre munii nali cu piscurile acoperite cu zpad (Kenya i Kilimandjaro), care se nal n apropierea drumurilor comerciale dintre ocean i Marile lacuri. Aceste informaii primite de Ptolemeu de la diferite persoane l-au dus la cunoscuta caracterizare greit din punct de vedere cartografic a izvoarelor Nilului; caracterizarea sa poate fi formulat astfel: dincolo de paralela de 10 latitudine sudic se nal munii Lunii (Lunae montes), acoperii de zpad, care se ntind de la apus spre rsrit, traversnd meridianul Alexandriei egiptene; de ambele pri ale meridianului, la nord de paralela de 10, sunt aezate simetric dou lacuri, fiecare fiind alimentat de cte trei torente care izvorsc din munii Lunii; din fiecare lac izvorte cte un ru; la nord, dincolo de ecuator (aproximativ n dreptul paralelei de 6 latitudine nordic), rurile se unesc, formnd Nilul. Aceast legend cartografic din secolul al II-lea e.n. a fost crezut n Europa pn n perioada 18601870, cnd au fost stabilite definitiv izvoarele Nilului alb. EXPEDIIILE ROMANE N INTERIORUL AFRICII La nceputul erei noastre, romanii cunoteau ntreaga zon nordic de litoral a continentului african. Cunotinele lor despre munii Atlas din Africa de nord au fost sintetizate pentru prima oar de Strabon, care a denumit toate rile situate ntre Oceanul Atlantic i strmtoarea Tunisiei rile Atlas. n anul 19 .e.n. proconsulul Lucius Cornelius Balbus, n fruntea unui detaament roman, a ntreprins pentru prima dat, din zona de litoral, o expediie pe o mare distan spre sud n Sahara, mpotriva nomazilor garamani, care provocau mereu tulburri. Dup ce a ocupat n prealabil oaza Ghadams (n dreptul paralelei de 30 latitudine nordic), la sud de Cartagina, el a strbtut spre rsrit un deert pietros, apoi a trecut peste munii Negri probabil un ir de nlimi sterpe situate n dreptul
64

paralelei de 28 latitudine nordic, la sud-vest de golful Sirta-mare i apoi, printr-un deert nisipos, a ajuns la oaza Grma (din grupul de oaze Fezzan). Aceasta a fost o incursiune de cavalerie efectuat, probabil, pe cmile. ntreaga expediie (se pare ntr-o singur direcie) a durat 25 de zile, detaamentul fcnd un mare ocol spre rsrit, pe cnd Grma se afla la aproximativ 700 km, n linie dreapt, la sud de Tripoli. Potrivit relatrilor lui Marinos din Tir (Ptolemeu, I, 8), n secolul I e.n. sau mai fcut dou mari cltorii spre sud. Septimius Flaccus, care a pornit n expediie din Libia, a ajuns la etiopieni, dup o cltorie de trei luni, spre sud de ara garamanilor. A doua expediie, a lui Iulius Maternus mpreun cu regele garamanilor, a durat patru luni; ei au ajuns n ara etiopiana Agisymba, unde se adun rinocerii. Bazndu-se pe un calcul greit, Ptolemeu a plasat aceast ar mult dincolo de ecuator n dreptul paralelei de 1615' latitudine sudic. Pn n epoca marilor descoperiri, Agisymba era considerat de adepii lui Ptolemeu drept limita extrem de sud-vest a lumii locuite. n afar de relatrile lui Marinos, despre expediiile romanilor prin Sahara nu s-au mai pstrat nici un fel de mrturii din antichitate. Cercettorii din secolele XIXXX n-au putut dect s presupun dac romanii au efectuat ntr-adevr aceste expediii, ce scopuri au urmrit, pe ce drumuri au mers, pn n ce regiuni au ptruns i care este poporul cu pielea neagr numit de ei etiopieni. Ptolemeu plaseaz n mod arbitrar n aceast parte a Africii (ca i n multe alte pri ale uscatului cunoscut de el) o serie de obiective geografice dintre care nici unul nu poate fi identificat n mod cert cu rurile, lacurile sau munii existeni n realitate. Romanii au realizat succese importante din punct de vedere geografic n a doua jumtate a secolului I e.n. n bazinul Nilului. Ei au cercetat regiunile periferice ale podiului Abisiniei, cu rurile Atbara i Nilul Albastru. Un detaament militar roman trimis spre sud, probabil ntr-o aciune de recunoatere, a urcat foarte departe de-a lungul Nilului Alb. Apoi detaamentul a strbtut o ntins poriune mltinoas a rului, ntr-atta de npdit de plante, nct nu puteau s rzbat prin ea nici corbiile mari i nici mcar brcile; este vorba de aa-numitul siodd mas plutitoare de alge i papirus, caracteristic pentru o poriune a Nilului Alb care se ntinde pe aproape 650 km (de la 95' pn la 5 latitudine nordic), de la gurile Bahr el Hazal pn la defileul ngust unde rul formeaz praguri. Se pare c membrii detaamentului, care au povestit filozofului Lucius Seneca despre expediie, au denumit tocmai aceste praguri: marea cascad dintre dou stnci.
65

Capitolul 5 ROLUL GEOGRAFILOR DIN ANTICHITATE N ISTORIA DESCOPERIRILOR DE MAI TRZIU MPRIREA USCATULUI N CONTINENTE Am artat mai sus c descoperirile reale ale grecilor privesc exclusiv Europa, i anume o parte relativ mic a ei. Cu toate acestea, rolul grecilor antici n istoria descoperirilor geografice este foarte mare. Tot ce au fcut n aceast privin strvechile popoare din Orientul apropiat s-ar fi uitat, dac grecii nu ar fi preluat de la ele materialul geografic, nu l-ar fi unificat i sintetizat i nu l-ar fi transmis urmailor. De altfel, prima ncercare de sintez geografic, i anume mprirea uscatului n continente, a fost i ea probabil preluat de greci de la popoarele civilizate din Orient. Tales, originar din oraul ionian Milet, situat n Asia mic (secolul al VI-lea .e.n.), este considerat ca ntemeietorul tiinelor naturii i al geografiei greceti. Elevului lui Tales, Anaximandru, i se atribuie ntocmirea primei hri geografice. Geografii din Milet au fost cei dinti care au introdus noiunea de continent i denumirile de Europa i Asia. Mai trziu, la acestea s-a adugat un al treilea continent pe care grecii l-au numit Libia; romanii numeau la nceput Africa (Afriga) numai acea parte a Africii de nord-vest care se afl n vecintatea strmtorii Herodot Tunisiei. Originea denumirilor de Europa i Asia era de mult uitat n epoca lui Herodot. Astzi, ele sunt considerate de obicei ca derivnd de la cuvintele asiriene asu (rsrit) i ereb (apus). Unii geografi din antichitate considerau fluviul Phasis (Rion) ca grani ntre Asia i Europa, iar alii fluviul Tanais (Don); despre rile aflate la rsrit de
66

bazinul Mrii Negre i al Mrii Azov, grecii aveau prea puine informaii pentru a stabili aici graniele continentelor. Herodot rdea de cei care nfiau pmntul ca un disc udat din toate prile de rul Ocean. Este interesant c el contesta autoritatea lui Homer n materie de geografie, n timp ce cu cinci secole mai trziu, Strabon l apra cu cldur pe Homer ca geograf.

Pmntul, dup Herodot.

Trebuie subliniat c Herodot nu este de acord c ar exista un ru Ocean, dar recunoate c o mare unic desparte Europa de Libia i ud Libia (Africa) i Asia cel puin la apus i la sud. El nu tie ce se afl dincolo de Marea de Sud sau Marea Eritreic i de aceea nici nu vrea s discute despre aceasta. El nu tie unde se termin i dac se termin undeva Europa la apus, iar pustiul Indian la rsrit i de aceea nu vorbete despre aceasta: Despre marginile apusene ale Europei nu pot spune nimic precis... Cu toate silinele mele, n-am gsit nici un om care s-mi confirme c ar fi vzut cu ochii lui, c de cealalt parte a Europei ar mai exista nc o mare (III, 115). Herodot cunoate n linii generale numai acele regiuni ale Asiei care fceau parte, n timpul su, din regatul Persiei. Pn n India spune el Asia e locuit; dar mai departe, spre rsrit, se ntinde un pustiu ale crui caracteristici nu le cunoate nimeni (IV, 40). Herodot numete Asia numai partea de sud-vest a continentului
67

asiatic, i anume Arabia cu Siria, Asia mic cu podiul Armeniei, Mesopotamia, podiul Iranului i India de nord-vest. La rsrit de aceasta din urm, el plaseaz un pustiu necunoscut; la nord de Asia indicat de el se afl Europa, iar la apus Libia, pe care o consider foarte ntins i pe care o leag de Asia printr-un cap ngust (istmul Suez). ... Libia este aezat pe un alt cap (peninsul) i urmeaz imediat dup Egipt. Lng Egipt acest cap este ngust... (IV, 41). Herodot nu cunotea, bineneles, numele de Africa, aprut mai trziu. El considera Libia drept o peninsul (cap), ale crei dimensiuni nu le cunotea. i, ntruct, dup el, Asia se mrginete la nord cu rul Arax i cu marea Caspic, iar la rsrit cu pustiul Indian, el trage urmtoarea concluzie absolut fireasc: n ceea ce privete lungimea, Europa este egal cu celelalte dou continente, iar ca lime, ea nici nu poate fi comparat cu Asia i cu Libia (IV, 42). MSURAREA CIRCUMFERINEI PMNTULUI Dup Herodot, geografia antic a fcut progrese excepionale, am putea spune uimitoare. Cea mai mare realizare a geografiei antice a fost concepia despre forma sferic a Pmntului. Folosind instrumente extrem de primitive din punctul de vedere al astronomiei moderne, Eratostene, savant din Alexandria care a trit la hotarul dintre secolele IIIII .e.n. a stabilit c lungimea cercului mare al globului pmntesc este de 252.000 de stadii egiptene (dup el, un grad de meridian este egal cu 700 de stadii). Nu se poate aprecia ct de exact este aceast cifr, ntruct nu se cunoate lungimea unei stadii egiptene; unii socotesc c el a exagerat cu 20% lungimea cercului mare, alii c eroarea este nensemnat, fiind mai mic de 1%. Dup Eratostene, la sfritul secolului al II-lea i la nceputul secolului I .e.n. sirianul Poseidonios a msurat n dou rnduri circumferina Pmntului, obinnd rezultate diferite. Dup a doua msurtoare, pe care chiar Poseidonios o considera mai exact, lungimea circumferinei Pmntului ar fi fost de 180.000 de stadii. n istoria marilor descoperiri din secolele XVXVI, aceast msurtoare greit, mult diminuat, a avut un rol pozitiv: astfel, Columb a reuit s conving (referindu-se la o autoritate clasic) pe demnitarii care i-au finanat cltoria c lumea este mic i c de aceea oceanul dintre Europa apusean i Asia rsritean poate fi traversat n aproximativ cinci sptmni.

68

TEORIA UNITII OCEANULUI MONDIAL O realizare foarte important a geografiei antice a fost teoria care susinea c exist un Ocean Mondial unic i nemrginit. Aceast teorie s-a precizat cu cel puin dou secole nainte de era noastr. nc Eratostene spunea: Dac vastitatea Mrii Atlantice nu ne-ar mpiedica, am putea merge cu corbiile din Iberia (Spania) n India, pe acelai cerc paralel (Strabon, I, 4, 6). Aceast teorie a fost exprimat ntr-o form simpl i totodat poetic de ctre Poseidonios: ... Este limpede c pmntul locuit e nconjurat de ocean. Acesta nu are n jur nici o fie de uscat, ci se ntinde pe un spaiu nemrginit i nimic nu-i turbur apele (Strabon, III, 3, 5). Strabon nsui (mort n anul 20 e.n.) este de aceeai prere: Pretutindeni unde omul a putut s ajung la marginea Pmntului el a dat de o mare pe care o numim ocean Navigatorii au ocolit regiunea rsritean [a Pmntului] locuit de indieni i pe cea apusean la fel ca i cea mai mare parte a pmnturilor din sud i nord. Restul ntinderilor inaccesibile pn acum pentru corbiile noastre este nensemnat dac l comparm cu distana accesibil pentru noi. E puin probabil ca bazinul Atlanticului s fie compus din dou mri, desprite prin istmuri nguste care ar mpiedica navigaia n jur. Este mult mai aproape de adevr c el curge ntr-un singur bazin nentrerupt, cci cei care s-au hotrt s ocoleasc pmntul i apoi s-au ntors afirm c naintarea nu a fost mpiedicat de un continent care le-ar fi stat n cale i nu i-ar fi lsat s mearg mai departe, ci numai de lipsa de alimente i de faptul c inuturile nu erau locuite, dar c marea era liber pentru navigaie ca i pn atunci (I, 1, 8). Dup Strabon, teoria unitii Oceanului Mondial a fost susinut pe la mijlocul secolului I e.n. de Pomponius Mela, originar din Spania. n cartea De situ orbis (Despre alctuirea pmntului) el scria c amndou oceanele cel de apus i cel de rsrit se leag la nord prin Oceanele Britanic i Scitic, iar la sud prin marea Etiopiei, marea Roie i Oceanul Indian1. Acestea din urm separ o anumit parte a uscatului Europa, Asia i Africa de ipoteticul continent din sud locuit de antihtoni (cei de dincolo), care, de asemenea, este nconjurat din toate prile de ap.
Pomponius Mela numete marea Roie o parte a oceanului Sudic (Indian) dintre golful Arabic (marea Roie din geografia de astzi) i gurile Indului; el numete de asemenea marea Indian partea rsritean a oceanului de Sud, de la gurile Indului pn la extremitatea sud-estic a Asiei.
1

69

Lumea dup Pomponius Mela (dup J. Winsor).

Dar cu aproximativ 100 de ani mai trziu, Geografia lui Ptolemeu nu tie i nu vrea s tie de existena oceanului la nordul i rsritul Asiei i a oceanului din sudul Etiopiei. De aceea, pe harta lumii alctuit dup Ptolemeu (adic pe reconstituirile fcute de cartografii din secolele XVXX), Asia se ntinde la infinit spre nord i nord-est, iar Africa, spre sud. n extremul sud, Asia de sud-est este legat printr-o fie ipotetic de uscat de Africa rsritean, iar Oceanul Indian se transform ntr-un lac imens, nchis din toate prile. n Evul Mediu inclusiv n epoca Renaterii Ptolemeu era considerat de majoritatea covritoare a nvailor drept autoritate suprem n materie de geografie. Dac mersul descoperirilor geografice ar fi atrnat de ei, aceti nvai s-ar fi opus la orice expediie maritim care urmrea gsirea unei ci ntre oceane. Dar, din fericire, oamenii politici din epoca marilor descoperiri, care finanau expediii maritime complet absurde din punct de vedere tiinific i care i propuneau sarcini de
70

nendeplinit, nu ineau seam de autoritatea tiinific recunoscut dac aciunea, chiar riscant, le promitea mari profituri. Navigatorii portughezi de la sfritul secolului al XV-lea i nceputul secolului al XVI-lea au infirmat de dou ori, n practic, teoria continental a lui Ptolemeu, ocolind mai nti Africa de sud, apoi Asia de sud -est i descoperind drumul direct din Oceanul Atlantic n Oceanele Indian i Pacific. Prima expediie n jurul lumii fcut de Magelan a constituit o dovad strlucit a unitii Oceanului Mondial. MPRIREA PMNTULUI N ZONE I IPOTEZA CU PRIVIRE LA CONTINENTUL SUDIC nvaii greci legau teoria sfericitii Pmntului de studierea deosebirilor dintre anotimpuri n diferite ri i, ca urmare, a rezultat mprirea globului pmntesc n zone. Strabon, care era i el un adept al teoriei sfericitii Pmntului, teorie pe care o lega direct de mprirea Pmntului n zone, ne furnizeaz mult material preios cu privire la istoricul acestei probleme. El citeaz numele unora dintre predecesorii si, printre care i Poseidonios. Acesta din urm, n afara mpririi Pmntului n cinci zone necesare pentru observaii astronomice, propunea i o alt mprire, mai complicat, n nou zone: trei nelocuite una ecuatorial i dou polare i ase locuite dou reci, dou temperate i dou subtropicale. Strabon era de prere c pentru orice scopuri tiinifice este suficient mprirea Pmntului n cinci zone: ecuatorial de nelocuit din cauza ariei, dou polare de asemenea de nelocuit, din cauza frigului i dou mijlocii temperate i locuite (II, 3, l). Teoria lui Poseidonios despre Oceanul Mondial unic ndreptea sperana c ntr-o zi se va putea ajunge pe mare n cele trei zone locuite din emisfera sudic. Pentru adepii acestei teorii, zona ecuatorial nelocuit nu putea s constituie o barier de netrecut, care s mpiedice ptrunderea n regiunile locuite ale emisferei sudice lumea cealalt; pentru aceasta trebuiau ocolite pe mare pustiurile ecuatoriale, lipsite de via. Pentru adepii lui Ptolemeu, ns, aceasta era o aciune fr perspective de reuit, cci Ptolemeu, dei accepta mprirea globului pmntesc n zone, nega existena unui ocean care nconjur uscatul. Toi geografii antici, indiferent de coala din care fceau parte, trgeau din teoria sfericitii Pmntului concluzia c exist un uscat ipotetic care ocup o parte nsemnat sau chiar cea mai mare parte a emisferei sudice.
71

72

Harta lumii n concepia lui Ptolemeu (150 e.n.)

Unii (de pild Mela) i nchipuiau c n sud se afl un continent nconjurat din toate prile de ocean; alii c o suprafa imens de uscat nconjur Oceanul Indian (Ptolemeu). Mai trziu, acest continent sudic a cptat denumirea de Terra australis. Existau i alte considerente teoretice n sprijinul existenei continentului Terra australis. nvaii presupuneau c dac n emisfera nordic exist o mas continental uria, care n mod convenional se mparte n trei continente, n emisfera sudic trebuie s existe o mas identic, pentru echilibru... i ntruct, dup cum spunea Eratostene, Pmntul locuit trebuie s aib, n concordan cu natura, lungimea cea mai mare ntre apusul i rsritul soarelui, i continentului sudic i se ddea o anumit form, i anume el era alungit mult mai mult n direcia est-vest dect spre sud. Aceast ipotez care a aprut cu cel puin dou secole nainte de era noastr, s-a dovedit foarte viabil i s-a meninut timp de peste 2000 de ani, pn la cltoria ntreprins de James Cook n jurul lumii, prin apele antarctice ale emisferei sudice, adic pn n ultimul ptrar al secolului al XVIII-lea. Ca i alte cteva mari erori geografice, aceast ipotez a jucat un rol nsemnat n istoria descoperirilor geografice. Uriaul continent sudic, despre care se credea c se ntinde n Oceanul Pacific de la latitudinile ecuatoriale pn la polul Sud, a fost cutat de spanioli n secolul al XVI-lea, i la nceputul secolului al XVII-lea, de olandezi la mijlocul secolului al XVII-lea i de englezi i francezi n secolul al XVIII -lea. n cutarea lui s-au fcut o serie de descoperiri remarcabile. Succesiv au fost considerate ca margine tropical nordic a continentului sudic: Noua Guinee, insulele Solomon, Noile Hebride, Noua Oland (care n secolul al XIX-lea a primit numele de Australia) i Noua Zeeland. Continentul sudic se ngusta treptat, se ndeprta de ecuator spre tropicul sudic, iar de acolo spre zona temperat (Noua Zeeland). Cook l-a mpins i mai departe, dincolo de Cercul polar de sud. Acolo, continentul sudic a fost descoperit la nceputul secolului al XIX-lea de expediia rus a lui Bellingshausen i Lazarev. Mai trziu el a primit numele de Antarctica.

73

PARTEA A DOUA

DESCOPERIRILE GEOGRAFICE DIN EVUL MEDIU (PN LA COLUMB)

74

Capitolul 6 DESCOPERIRILE GEOGRAFICE ALE NORMANZILOR N ATLANTICUL DE NORD DRUMURILE I INCURSIUNILE NORMANZILOR n secolele VIIIIX un rol de seam n descoperirile maritime l-au jucat normanzii (oamenii din nord). Astfel erau denumite n Europa apusean triburile germanice nordice, care triau n peninsula Iutlanda, n insulele daneze nvecinate, situate n strmtori, precum i pe rmurile de sud i vest ale peninsulei Scandinavice. Popoarele din Europa rsritean i numeau varegi. ndeletnicirile principale ale normanzilor erau creterea vitelor i pescuitul. n cutare de pete i vnat ei fceau lungi cltorii prin mrile nordice. n regiunile din nordul Europei, agricultura era slab dezvoltat, nct chiar i n anii cu recolt bun grnele nu ajungeau. De aceea, normanzii plecau pe mare n rile agricole din Europa, pentru a putea schimba pieile i petele pe grne i alte produse. Ei erau i negustori de sclavi, cci n unele regiuni din Europa sclavii reprezentau marfa cea mai de pre. Fiii normanzilor nobili strngeau cete de oameni liberi i ntreprindeau expediii prdalnice pe mare n rile productoare de grne din Europa. Conductorii acestor cete konungii (regii mrilor cum erau numii n alte ri) acionau n majoritatea cazurilor, nu ca negustori, ci ca pirai: ei capturau vasele comerciale pe care le ntlneau n drum, jefuiau i devastau satele i oraele de pe rm. Cunoscutul istoric francez A. Thierry descrie astfel cltoriile normanzilor: Piraii cltoreau voioi pe drumul lebedelor... Pndindu-i dumanii la strmtori, pe lng golfuri sau prin locuri de adpostire bine ascunse, ei navigau, cnd pe lng rmuri, cnd n largul mrii, unde-i urmreau dumanii, i de aceea erau denumii vikingi, sau copiii golfurilor. Furtunile nprasnice din mrile nordice risipeau i sfrmau brcile lor uoare, muli dintre ei nu rspundeau la apel cnd se fcea adunarea n jurul corbiei regelui; supravieuitorii ns... nu-i pierdeau ncrederea i nici curajul... Furtuna cntau ei ajut braele vslailor notri, uraganul e n slujba noastr i ne poart acolo unde vrem s mergem. Dar Engels a artat c vasele normanzilor nu erau nicidecum brci uoare, ci, dimpotriv, erau potrivite chiar i pentru navigaie n largul oceanului i c normanzii au svrit o adevrat revoluie n arta
75

navigaiei: Vasele lor erau brci puternice i rezistente, construite pentru a naviga pe mare, subiri, cu chil proeminent i cu contururi ascuite, brci care se bizuiau mai ales pe pnze i nu se temeau s nfrunte furtuna n largul asprei mri a Nordului. Pe vase de acest fel... ntreprindeau normanzii expediiile lor de jaf pn la Constantinopol ntr-o direcie, i pn n America, n cealalt direcie. Construirea de corbii care au ngduit traversarea Oceanului Atlantic a produs n navigaie o adevrat revoluie i nainte de sfritul evului mediu, noile vase maritime cu fundul ascuit (cu chil) au fost folosite pe tot litoralul Europei. Probabil c vasele cu care navigau normanzii nu erau de dimensiuni prea mari, nedepind n nici un caz o deplasare de 100 de tone; ele aveau n fa i n spate unul sau cel mult dou catarge prevzute cu pnze1. ncepnd din secolul al VIII-lea, normanzii au devenit o ameninare pentru aproape ntreaga Europ occidental. Ei au introdus metode de lupt cu totul noi. Pe timp de furtun, cnd ali marinari se ascundeau n golfurile aprate, normanzii ridicau pnzele. O dat cu fluxul, flotilele lor, compuse uneori din cteva sute de vase, intrau vertiginos pe gurile rurilor, navigau n sus mpotriva curentului i ptrundeau departe n interiorul rii. Dac drumul pe ap era blocat, ei scoteau vasele pe uscat i le trau de-a lungul malurilor. Tot aa Corabie normand procedau i cnd trebuiau s treac flotile ntregi peste uscatul care desprea un bazin fluvial de altul. Pornind de pe rmurile lor, normanzii navigau i fceau incursiuni n toate direciile. naintnd spre rsrit, ei strbteau marea Baltic, ptrundeau n golfurile Riga i Finic i, folosind vechile ci comerciale ruseti, ajungeau pe fluviile Europei rsritene pn n Marea Neagr, iar prin Marea Neagr n Bizan (vezi harta de la cap. 11). n nord, ei ocoleau peninsula Scandinavic i ajungeau pn n marea Alb. Spre vest, ei au fost primii care au traversat Oceanul Atlantic, au colonizat Islanda, au
1

K. Marx i F. Engels, Opere, ed. rus, vol. XI, partea a II-a, p. 518.
76

descoperit Groenlanda i au debarcat pe rmurile de nord-est ale continentului american. Ei s-au ntrit pe rmurile nordice i rsritene ale Marii Britanii, pe insula Man i n rsritul Irlandei i au cucerit n dou rnduri Anglia. Pe teritoriul Franei de astzi ei au ocupat gurile Senei, peninsula Normandia i insulele Normande. Pornind de aici, normanzii, care au suferit influene franceze, au cucerit pentru a treia oar, i de data aceasta definitiv, Anglia (n 1066, pe timpul lui Wilhelm Cuceritorul).

mbarcarea pe corabie (desen din secolul al XI-lea).

Normanzii devastau rmurile dinspre Oceanul Atlantic ale peninsulei Iberice, ptrundeau n Marea Mediteran prin strmtoarea Gibraltar i prdau Europa de sud, ajungnd pn n Sicilia i Italia de sud. E posibil ca aici ei s se fi ntlnit cu ali normanzi care erau n slujba Bizanului; acetia veneau din Constantinopol, unde ajungeau cobornd pe cursul fluviilor din rsritul Europei. n felul acesta cile maritime i fluviale ale normanzilor strbteau n secolele IXXI toat Europa central, occidental i sudic. OTHER I DESCOPERIREA LITORALULUI DE NORD-VEST AL EUROPEI Prima cltorie pe care o cunoatem, din marea Nordului n marea Alb, n jurul capului Nord, a fost ntreprins n secolul al IX-lea de normandul Other, cresctor de reni i vntor. Povestirea acestei cltorii a fost notat chiar dup spusele lui Other de regele Alfred cel Mare (871901) al statului anglo-saxon Wessex. n cutarea unor noi locuri de vntoare, Other a pornit sore nord de Helgeland, regiune norvegian care atinge dinspre sud cercul polar. ... n trei zile el a naintat spre nord att de departe ca i Vntorii de balene, i este tiut c acetia merg de obicei mai departe dect toi ceilali
77

navigatori. Apoi a mai navigat trei zile i mai departe spre nord. Aci rmul ncepe s se deprteze spre rsrit... El a naintat spre rsrit de-a lungul rmurilor att ct a putut n patru zile.... Aici pmntul cotea spre sud.... Apoi a naintat de-a lungul rmurilor ctre sud att ct a putut s strbat n cinci zile. Aici el a vzut un ru mare. A ptruns n valea rului, dar, temndu-se s nu ntlneasc dumani, nu s-a ncumetat s mearg mai departe n susul rului; pe unul din maluri se afla o populaie deas. De cnd prsise patria nu ntlnise nc regiuni locuite; n dreapta a avut pretutindeni inuturi pustii i nu a ntlnit pe nimeni n afara ctorva pescari i vntori, toi din neamul finilor. n partea stng a avut marea deschis.... El a plecat ntr-acolo, nu pentru a cunoate ara, ci pentru a vna morse, ai cror coli sunt foarte preioi....

Posesiunile normande n jurul anului 1035.

Prin urmare, Other a cltorit 15 zile (cu pnze), fr s socotim opririle n ateptarea vnturilor prielnice. Dup spusele sale, el a navigat ase zile spre nord (n realitate spre nord-est), 4 zile spre est (n realitate spre sud-est) i 5 zile spre sud (spre sud-vest?). El a ptruns, fr ndoial, n Marea Alb, dar nu este sigur c a strbtut-o. Mai probabil este c a acostat la rmul Ter (adic rmul de sud-est al peninsulei Kola).

78

Normandul Other, care cunotea, pare-se, numai rurile scurte din patria sa i din Britania, putea s numeasc ru mare, de pild, Ponoi (acest ru de pe rmul Ter este mai mare dect Tamisa). Nu s-ar putea afirma c Other ar fi ajuns la gurile Mezenului sau chiar ale Dvinei de nord; pentru aceasta el ar fi trebuit s traverseze Marea Alb. Or, el spune n dou rnduri c n tot timpul cltoriei a avut n dreapta pmntul, iar n stnga marea. Pe urmele lui Other au pornit dincolo de capul Nord i ali normanzi. n secolul al XIV-lea irul aezrilor lor se ntindea de-a lungul ntregului rm nordic al peninsulei Scandinave pn la marele fiord Varanger, unde a fost construit Monument funerar normand fortreaa maritim Vardehus [n faa peninsulei Rbaci]. Este probabil c n timpul expediiilor ntreprinse dincolo de capul Nord, normanzii au fost nu o dat mpini de vnt i de cureni departe spre miaznoapte, sau poate au mers intenionat ntr-acolo n cutarea unor locuri de vnat netiute de alii. S-au descoperit oare cu acest prilej pmnturi noi, i care anume? ntr-o legend islandez se pomenete vag c la distan de patru zile de drum pe mare de Norvegia de nord se afl Svalbard (rmul rece), nvluit n ceuri eterne, unde deasupra mrii se nal stnci uriae, unde nu exist, nici copaci, nici tufiuri i nici iarb verde. Pe baza descrierii de mai sus unii au crezut c este vorba de Spitzbergen, dar e puin probabil ca acest lucru s fie ntemeiat. Olandezii care au ajuns primii, n 1596, n Spitzbergen, scriau: dei aceast ar, pe care noi o considerm Groenlanda, este situat la 80 latitudine i chiar mai la nord, ea are din abunden verdea i ierburi cu care se hrnesc animalele ierbivore, ca renii i altele.
79

DESCOPERIREA I COLONIZAREA ISLANDEI La nceputul secolului al VIII-lea, normanzii au cucerit o serie de insule mici situate n dreptul rmurilor nordice ale Britaniei Shetland, Orcade i Hebride, pe care le-au folosit ca baze pentru incursiuni pe marile insule britanice i pentru continuarea expansiunii spre vest, pe cile maritime descoperite de irlandezi. La 300 km nord de Scoia, n dreptul paralelei de 62 latitudine nordic se afl n ocean un mic grup de insule vulcanice (cu o suprafa de aproximativ 1.400 km2) denumite Feroe. Dup cum relateaz clugrul Dicuil (n jurul anului 825), geograf irlandez din secolul al IX-lea, aceste insule au fost descoperite la nceputul secolului al VIII-lea de ctre pustnici cretini irlandezi. Acetia i-au construit acolo lcauri, dar apoi au fost alungai de normanzii pgni. Tot Dicuil spune c n urm cu 30 de ani (adic n jurul anului 796) clerici irlandezi (preoi sau clugri) au petrecut o var pe un pmnt situat la nord-vest de insulele Feroe. Din izvoarele scandinave de mai trziu rezult c aici este vorba, fr ndoial, de Islanda i c primii normanzi venii acolo au ntlnit n unele locuri coloniti celi sau urme ale ederii lor. n a doua jumtate a secolului al IX-lea, regele Harald Harfagre (Cel cu prul frumos) ajutat de rani, a zdrobit dup un rzboi civil ndelungat i crncen (860872) forele unite ale regilor mrii, unificnd Norvegia sub stpnirea sa. Regii mrii care n-au vrut s i se supun au nceput s-i prseasc patria mpreun cu otenii i cu familiile lor. Chiar n aceast perioad, Naddod, un normand din insulele Feroe, n timp ce se ntorcea din Norvegia n anul 867, a fost aruncat de furtun spre nord-vest, pe un pmnt ntins i muntos, pe care l-a numit ara zpezilor. n anii 869870 au petrecut iarna acolo civa normanzi (de asemenea aruncai de furtun n frunte cu Hardar. Cu vasele lor ei au ocolit noua tar i au descoperit c ea reprezint o insul mare (suprafaa 103.000 km2). ntori n patrie, vikingii au ludat natura rii, pdurile ei (acum complet defriate), punile ntinse, locurile prielnice pentru vnat i pescuit. Atunci, a pornit din Norvegia, n cutarea acestei ndeprtate ri de peste mare, prin insulele Shetland i Feroe, regele mrii Floke. Potrivit legendei, cnd s-a ndeprtat destul de mult spre nord-vest de insulele Feroe, el a dat drumul de pe vas unei ciori, dar aceasta a zburat spre sud-est. Dup ctva timp Floke a dat drumul nc unei ciori care s-a ntors pe vas. A treia cioar ns a zburat spre nord-vest i, urmnd-o, vasul a

80

atins uscatul. Floke a debarcat lng unul dintre numeroasele fiorduri de aici, bogate n pete i a rmas pe insul la iernat. Iarna neobinuit de aspr, zpada mare, fiordurile blocate de gheuri i, n sfrit, pieirea vitelor pe care normanzii le luaser cu ei au produs asupra lui Floke o impresie deprimant i el a denumit aceast insul Islanda (ara de ghea). Dei aceast denumire nu corespunde condiiilor naturale din cea mai mare parte a insulei, ea s-a pstrat, dup cum se tie, pn astzi. Cnd s-au ntors dup iernat n Norvegia, tovarii de drum ai lui Floke nu au fost de acord cu povestirile deprimante ale acestuia despre natura Islandei. Dimpotriv, ca i predecesorii lor, ei au ludat locurile bogate n pete i minunatele puni de pe insul. n 871 au plecat n explorare n Islanda doi frai de cruce Ingolfr Arnarson (Ingoulf) i Leif, care, svrind o crim, urmau ca dup trecerea a trei ierni s fie alungai din Norvegia. Ei au debarcat pe coasta de sud-est a Islandei, s-au declarat mulumii de regiunea vizitat i s-au ntors n Norvegia pentru a se pregti de exil. Pe drum, Leif a fcut o incursiune n Irlanda i a capturat acolo un grup de sclavi. n anul 874, fraii de cruce, n fruntea primului grup de coloniti normanzi liberi i sclavi irlandezi, ncrcai pe dou vase, au prsit pentru totdeauna Norvegia. n dreptul Islandei vasele s-au desprit. Ingolfr a debarcat pe un es acoperit de nisip i pietri de pe coasta de sud-est a insulei, la poalele uriaei cupole de gheat Vatna Jokll1. Leif a navigat mai departe spre apus i a debarcat undeva pe rmul sudic. El se purta crud cu sclavii si irlandezi. Acetia l-au ucis, au prins femeile normande i au fugit pe mica insul Heimaey, situat n dreptul rmului sudic al Islandei. Normanzii i numeau pe irlandezi vestmani (oameni din apus). De aceea Heimaey i insulele din jur au fost denumite Vestmannaeyjar, dup ce Ingolfr i-a gsit acolo pe sclavii rsculai, pe care i-a mcelrit. La trei ani dup debarcare, Ingolfr a trecut de pe coasta de sud-est pe cea de sud-vest, mai ospitalier, a Islandei, unde a gsit puni cu ierburi grase i, pe un cap lng un golf care nu nghea niciodat, a ntemeiat aezarea Reykjavik (golful Fumegnd), care a devenit capital a Islandei (anul 877). De la aceast dat a nceput colonizarea masiv a insulei i dup o jumtate de secol (n 930) existau acolo circa 25.000 de locuitori (n prezent numrul locuitorilor este de 150.000).
Capul unei insulie din regiunea unde a debarcat el poart i astzi numele lui Ingolfr Inglfshofdi.
1

81

DESCOPERIREA I COLONIZAREA GROENLANDEI n jurul anului 920, normandul Gunnbjrn, care se ndrepta spre Islanda, a fost aruncat de furtun departe spre apus i a descoperit o serie de insule mici, denumite ntr-o legend islandez insuliele de coast Gunnbjorn. n zare, dincolo de aceste insule, se vedea un pmnt muntos acoperit de zpad i ghea, de care el nu s-a putut apropia din pricina ghearilor. n jurul anului 980, n aceeai regiune, un grup de normanzi a fost nevoit s-i petreac iarna pe nite insulie (Skr) pe care le-au luat drept insuliele lui Gunnbjorn. ntori n patrie ei au confirmat c dincolo de ele se afl un pmnt ntins. n timpul acesta, n Islanda, tria Erik Raude (Erik cel Rou), care fusese alungat din Norvegia pentru c svrise o crim. Dar nici aici el nu s-a neles cu oamenii i a fost surghiunit pe trei ani din pricina caracterului su nestpnit. n jurul anului 982, Erik a plecat cu civa oameni credincioi s caute pmntul cel mare din apus. Mai verosimil pare c Erik a plecat din Islanda de-a dreptul spre vest ntre paralelele de 6566 latitudine nordic i la aceste latitudini ndeprtate a vzut pmnt. Dup o serie de ncercri nereuite de a-i croi drum printre gheuri, Erik a pornit de-a lungul coastei spre sud-vest, parcurgnd aproape 650 km, pn a atins extremitatea sudic a pmntului pe care l-a cercetat (capul Farvel, sau Farewell, n dreptul paralelei de 60 latitudine nordic). Erik i tovarii si de drum au debarcat pe o insuli dincolo de acest carp i au petrecut acolo iarna. n cursul verilor din cel de-al doilea i al treilea an de exil, Erik a cercetat pe o distan de peste 600 km (aproximativ ntre paralelele de 6065 latitudine nordic) rmul apusean al rii, acoperit de un ghear uria i brzdat de fiorduri adnci. Erik a studiat coasta ca un bun gospodar, innd seama ntr-un mod uimitor de condiiile naturale ale rii. Iat ce scria n aceast privin, n a doua jumtate a secolului al XIX-lea, danezul Rink Hinrik Johan, un mare cunosctor al naturii i istoriei Groenlandei, care a trit acolo muli ani: ...Dac izbuteti s ajungi pn la rm, ptrunzi ntr-un labirint de stnci, insulie, capuri abrupte i golae pe care viaa nu este posibil din lips de mijloace de existen. Nenumrate golfuri, erpuind ntre insule i peninsule, ptrund n interiorul rii i acolo, la captul lor, la 5060 km i chiar mai departe de gura golfului, se deschide o mic regiune de es care putea s li se par [normanzilor]... bun pentru colonizare. Este uimitor ns cum gseau ei aceste terenuri rzlee prielnice pentru locuit... Acum noi cunoatem amnunit aceast coast, dar cu toate c au trecut

82

mai bine de 100 de ani de cnd exist aici aezri daneze, nu s-au putut gsi pentru coloniti locuri mai prielnice dect cele indicate de Erik. Aadar, dup cutri care au durat doi ani, Erik a gsit pe coasta de sud-est, cercetat de el pe o distan destul de mare, cteva poriuni de es, relativ bine aprate mpotriva vnturilor reci i acoperite n timpul verii de vegetaie. Contrastul dintre pustiul de gheat nconjurtor i aceste regiuni era att de mare, nct Erik a denumit coasta Groenlanda Pmntul verde, un nume nu prea potrivit pentru uriaa insul cu o suprafa de peste 2.000.000 km2, din care numai 15% este neacoperit de gheuri. O legend islandez afirm c prin denumirea prietenoas Erik a vrut s-i nele pe islandezi, pentru a-i convinge s vin s triasc pe noul pmnt cu clim aspr. Dar numele dat de Erik se referea la nceput numai la regiunile ntr-adevr ospitaliere descoperite de el pe coasta de sud-vest i abia mai trziu a fost extins asupra ntregii insule. n anul 985 Erik s-a ntors n Islanda. Recrutarea colonitilor s-a fcut cu foarte mult succes. n anul urmtor (986) el a condus spre apus o flotil alctuit din 25 de vase. n timpul unei furtuni care s-a dezlnuit pe drum, intre Islanda i Groenlanda, cteva vase au pierit, alte cteva s -au ntors napoi, dar cea mai mare parte din ele 14 vase pe care se aflau vreo 500 de coloniti au ajuns n Groenlanda de sud. Ei s-au aezat n locurile indicate de Erik. El nsui a ales pentru ntemeierea unei aezri o regiune de pe coasta sudic (n dreptul paralelei de 61 latitudine nordic), la captul unui fiord unde se afl astzi localitatea Julianehaab. n cursul secolelor XXI, pornind de pe rmul de sud, normanzii s-au rspndit de-a lungul litoralului apusean al Groenlandei pn la cercul polar de nord. Ei s-au aezat n grupuri mici, n locurile ferite din fundul fiordurilor. Colonitii aduseser cu ei animale domestice, dar principala lor ndeletnicire nu a fost creterea vitelor, ci pescuitul i vntoarea. n cutarea animalelor marine, ei au navigat departe spre nord, de-a lungul coastei apusene, ajungnd pn la paralela de 73. Ei au cutat s nainteze spre nord i de-a lungul rmului rsritean al Groenlandei, aproape inaccesibil din pricina gheurilor, s-au ndeletnicit i aici cu vntoarea de mamifere marine dar nu au ntemeiat nici o aezare permanent1. Aezrile normande de pe coastele de sud i sud-vest ale Groenlandei, ntre 60 i 65 latitudine nordic, au dinuit aproape 400 de ani. n secolul
ntr-o cronic islandez figureaz la anul 1194 o not scurt, artnd c la vest (sau la nord-vest) de Islanda s-a descoperit Svalbard (rmul rece). Se presupune ca aceasta se refer la o poriune a coastei de nord-est a Groenlandei.
1

83

84

Harta rilor nordice dup atlasul de la Varovia din jurul anului 1467.

al XIII-lea, cnd colonia a ajuns la cea mai mare nflorire, pe aceast coast existau 280 de aezri, e drept foarte mici. Avnd nevoie de grne, lemn i obiecte de fier, colonitii erau silii s menin o legtur permanent cu Islanda. n schimbul mrfurilor care le erau necesare, colonitii expediau prin Islanda n Europa blnuri, piei de mamifere marine, coli de mors, fanon de balen etc. Att timp ct Islanda a fost independent, colonia din Groenlanda s-a dezvoltat. n secolul al XIII-lea, populaia european se cifra (dup diferite calcule) la 3.0006.000 de oameni. Dup anexarea Islandei la Norvegia (1281), situaia colonitilor din Groenlanda s-a nrutit simitor. Le lipseau adesea lucrurile cele mai necesare, ntruct vasele islandeze i vizitau din ce n ce mai rar. Situaia colonitilor a devenit desperat la sfritul secolului al XIV-lea, cnd i Norvegia i-a pierdut independenta, trecnd sub stpnirea Danemarcei. Regii danezi au proclamat comerul cu insulele din nord-vest drept monopol al lor. Ei menineau o legtur permanent cu insulele Feroe i cu Islanda, dar n ndeprtata Groenlanda nu permiteau s se expedieze din Danemarca dect o corabie pe an, care adesea nici nu ajungea pn la insul. Islandezilor li s-a interzis s navigheze pn n Groenlanda. n cele din urm Groenlanda a fost complet prsit. Neavnd lemn, nici fier, colonitii nu puteau s construiasc corbii noi i s le repare pe cele vechi. Din pricina lipsei de pine, ei au nceput s se mbolnveasc1. Cei mai muli dintre coloniti au murit; restul s-au slbticit i s-au amestecat cu eschimoii de prin partea locului. Descoperirile fcute de normanzi n partea de nord-vest a Oceanului Atlantic au fost nfiate n 1427 pe o hart a danezului Klaudius Klausen Svart, mai cunoscut sub porecla latin de Claudius Clavius Niger. Aceast hart s-a pstrat. Este interesant c pe ea Groenlanda este nfiat ca o parte a Europei. Fr ndoial c i celelalte inuturi descoperite de normanzi la sud de Groenlanda erau socotite drept insule europene, i nu rmuri ale Lumii Noi. Pn n epoca marilor descoperiri, nu putea s apar ideea unui nou continent apusean, pe care nu l-au cunoscut nici mcar cei din antichitate.

Pe rmul de sud-est al Groenlandei, unde s-au pstrat ruine ale locuinelor normande, s-au fcut spturi i s-au descoperit cimitire. Pe baza studierii osemintelor s-a constatat c printre coloniti erau rspndite tuberculoza osoas, guta i rahitismul.
1

85

CLTORIILE NORMANZILOR SPRE AMERICA DE NORD-EST n jurul anului 987, aflndu-se n drum spre Groenlanda, navigatorul islandez Bjarne s-a rtcit din pricina cetii. Mai multe zile a navigat ntr-o direcie necunoscut fr s vad nici soarele i nici stelele, pn cnd ntr-o zi senin a aprut n faa sa un inut deluros, acoperit de pduri dese. El a cotit atunci spre nord i, folosind vntul prielnic, a ajuns peste zece zile n Groenlanda. Povestirile despre aceast ar pduroas au atras atenia lui Leif cel Fericit, fiul lui Erik cel Rou. n Groenlanda nu existau pduri aproape de loc i colonitii aveau foarte mare nevoie de lemn. n jurul anului 1000, Leif a plecat spre sud i, dup un drum lung, a descoperit un pmnt nelocuit, fr pduri i acoperit cu uriae stnci netede. Leif l-a numit Helluland (ara pietroas). Acesta era, sau rmul nordic al insulei Terra Nova, sau rmul rsritean al peninsulei Labrador. Continund s navigheze spre sud, Leif a zrit peste cteva zile o coast acoperit de o pdure deas, a debarcat acolo i a denumit inutul Markland (ara pdurilor). n funcie de drumul pe care l-a urmat Leif (i pe care nu-l cunoatem), aceasta putea s fie, sau coasta sudic a insulei Terra Nova, sau insula Cape Breton, sau peninsula Noua Scoie. Dup alte dou zile de drum, corabia sa a ancorat la gura unui ru pe malurile cruia cretea din abunden vi de vie slbatic. Leif a denumit aceast ar Vinland (ara vinului). Normanzii au construit aici case de lemn n care au petrecut iarna. Aceasta li s-a prut foarte blnd i cea mai scurt zi de iarn era neobinuit de lung (pentru nordici). Dup toate indiciile, istoricii recunosc aproape n unanimitate c locul ultimei debarcri a normanzilor a fost o poriune de pe litoralul nord-estic al Americii de nord n dreptul paralelei de 40. Primvara Leif s-a ntors n Groenlanda cu o ncrctur de lemn. Dup aceasta, colonitii din Groenlanda au navigat civa ani n ir n Vinland, unde au iernat. Ei au ntlnit n aceast ar btinai (skrelingi), mbrcai n piei de animale. Normanzii au adus acolo cteva vite cornute mari de care btinaii se temeau foarte mult: pn la venirea europenilor n America de nord n-au existat animale domestice. Colonitii au nceput s fac nego cu btinaii, oferindu-le panglici roii n schimbul blnurilor preioase. Curnd ans, relaiile panice s-au ntrerupt fcnd loc unor aciuni ostile. Btinaii erau narmai cu pratii, topoare de piatr i arcuri cu sgei. Normanzii, avnd arme de fier, erau mult mai bine narmai, dar btinaii dispuneau de o uria

86

superioritate numeric. Primii coloniti au fost nevoii s prseasc aceast ar. Pn la urm, n Vinland nu s-a aiuns la crearea unei colonii europene permanente. Cltoriile lui Leif cel Fericit i ale contemporanilor si n-au fost niciodat complet uitate n Islanda i, dup ct se pare, nici n Norvegia i Danemarca. Dar n secolele XIXV nu li se ddea o imnortant deosebit: ca i Groenlanda, Helluland, Markland i Vinland erau, n ochii norvegienilor i danezilor din evul mediu, nite ri europene cu condiii naturale obinuite, dar prea puin atrgtoare pentru europsnii din nord. Cltoriile lui Erik oel Rou i Leif cel Fericit n-au influenat ctui de puin marile descoperiri de la sfritul secolului al XV-lea i nceputul secolului al XVI-lea n vestul Oceanului Atlantic. Dar aceste cltorii au avut fr ndoial nrurire asupra descoperirilor fcute mai trziu de englezi, la sfritul secolului al XVI-lea, la vest de Groenlanda, n cutarea drumului de nord-vest ntre Oceanul Atlantic i Oceanul Pacific. LEGENDARELE INSULE RTCITOARE n vechime se credea c n Oceanul de apus (Atlantic) se afl nite insule denumite de antici binecuvntate sau fericite (Insulae fortunatae, cum le-au numit autorii latini) i alte insule care ar fi servit drept adpost unor exilai sau chiar unor popoare ntregi. nc nainte de era noastr, Aristotel pomenea de nite insule care se afl n ocean dincolo de Coloanele lui Hercule. Autorii antici de mai trziu relateaz c aceste insule ar fi fost descoperite nc de fenicieni i au devenit adpostul cartaginezilor dup ce romanii le-au distrus oraul. n secolul I .e.n., despre insulele din Oceanul Atlantic vorbete Pliniu cel Btrn, iar ceva mai trziu (sfritul secolului I sau nceputul secolului al II -lea) Plutarh. El le situeaz n jurul Britaniei, iar insulele numite sfinte le aeaz mult mai spre vest, la o distan de cinci zile de drum, atribuindu-le o natur minunat i o clim dulce. Este foarte probabil c aceste date se ntemeiau pe descoperirea real a insulelor Canare i Madera, i poate chiar i a insulelor Azore, de ctre navigatorii din antichitate. Cu cteva secole nainte de cea de-a doua descoperire definitiv a acestor insule de ctre navigatorii europeni n secolele XIIIXIV, n jurul secolului al IX-lea e.n. se poate urmri renvierea legendei (sau mai exact a legendelor, cci erau cteva) despre Insulele fericite din Oceanul de apus. Cea mai veche dintre aceste legende a aprut n Irlanda, aproximativ n secolul al IX-lea. Pustnicii irlandezi din insulele Feroe i din Islanda aveau
87

tendina de a-i prsi insula de batin relativ dens populat cu a ei deertciune lumeasc i de a se aeza pe insule ndeprtate, pierdute n mijlocul oceanului, unde puteau s-i izbveasc sufletul nestnjenii. Dar de acolo ei au fost alungai de normanzii pgni. Dup cum se vede din lucrrile irlandezului Dicuil, n mnstirile din ara sa erau mereu citite operele autorilor din antichitate n oare se cutau indicaii directe sau aluzii la existena ndeprtatelor Insule fericite. Povestirile despre cltoriile reale ale asceilor irlandezi n insulele aflate n partea de nord a Oceanului Atlantic erau amestecate cu informaiile unor nvai cu autoritate n timpurile vechi despre insulele paradisiace din partea central a Oceanului de apus. Astfel se poate explica apariia legendei despre cltoriile sfntului Brandan i despre insula descoperit de el. Brandan ar fi plecat la sfritul secolului al IV-lea de pe rmurile Irlandei spre vest mpreun cu un grup de discipoli ai si, a rtcit prin ocean, a descoperit la o mare deprtare o insul minunat, a locuit acolo i s-a ntors n patrie dup muli ani. Aceast legend, nfrumuseat i colorat de fantezia popular, a circulat aproape n toate rile din Europa occidental. Cartografii din evul mediu plaseaz insula sfntului Brandan n prile cele mai pustii ale Oceanului de apus. La nceput ea a fost situat la vest de Irlanda. Mai trziu, pe msur ce se descopereau n jumtatea nordic a oceanului pmnturi care prin natura lor nu aveau nimic comun cu insulele paradisiace, insula sfntului Brandan se deplasa pe hri tot mai spre sud. Pe o hart veneian din 1367 aceast insul este situat n locul unde se afl insula Madera, iar Martin Behaim o plaseaz pe globul su (1492) la vest de insulele Capului Verde, n apropiere de ecuator. Cu alte cuvinte, insula sfntului Brandan a devenit o insul rtcitoare i n cele din urm a disprut cu totul, fr ca acest nume s se fi atribuit vreunui pmnt real. 0 alt misterioas insul rtcitoare Brazil a avut o soart mai fericit. Nscut n evul mediu din fantezia unui autor necunoscut i indicat de cartografi mai nti la sud-vest de Irlanda, insula Brazil a fost deplasat tot mai departe spre sud i spre vest de coastele Europei, pn cnd (la nceputul secolului al XVI-lea) i-a cedat numele insulei imaginare Lumea nou, situat chiar la ecuator, insul care s-a dovedit a fi partea rsritean a continentului sud-american1. n secolul al XVI-lea cu numele acestei insule imaginare a fost botezat uriaa colonie
Pe unul din globuri ns (al lui Schoner Johannes, 1515) ara Brazii este nfiat ca o parte a continentului sudic (prepolar) i desprit de America printr-o strmtoare.
1

88

portughez Brazilia. La vest de strmtoarea Gibraltar, fantezia medieval a situat (se pare n secolele VIIIIX), Insula celor apte orae. O legend hispano-portughez relata c dup nfrngerea cretinilor de ctre musulmani (mauri) n btlia de lng Jerez de la Frontera i dup extinderea stpnirii maurilor asupra ntregii peninsule Iberice (la nceputul secolului al VIII-lea) un arhiepiscop i ase episcopi au fugit ntr-o insul ndeprtat din Oceanul Atlantic unde au ntemeiat apte orae cretine. Pe hri, aceast insul imaginar apare abia la nceputul secolului al XV-lea, uneori alturi de o alt insul, i mai misterioas, cu enigmaticul nume de Antilia. Descoperirea de noi pmnturi n Oceanul Atlantic a mpins insulele fantastice departe spre vest. Soarta lor ulterioar a fost diferit, n epoca marilor descoperiri, conchistadorii spanioli au cutat zadarnic (la mijlocul secolului al XVI-lea) Insula celor apte orae, la nord de Spania nou (Mexic), adic n centrul continentului Americii de nord. Numele legendar Antilia s-a pstrat pn astzi, fiind purtat de insulele Antile mari i mici (pentru prima dat ele sunt denumite astfel pe harta lui Cantino din 1502). Aceste miraje au jucat un rol de seam n istoria marilor descoperiri. Trecute pe hri n baza indicaiilor date de cosmografii din evul mediu, ele au fost privite de Columb i de continuatorii si ca puncte sigure de escal pe drumul de la rmurile Europei pn n Indii. Cutarea Insulei celor apte orae i-a dus pe spanioli la descoperirea regiunilor din interiorul Americii de Nord bazinele fluviilor Mississippi i Colorado.

Capitolul 7 CILE COMERCIALE I DESCOPERIRILE GEOGRAFICE ALE ARABILOR N EVUL MEDIU CILE COMERCIALE ARABE n secolul al VII-lea e.n. arabii care locuiau n peninsula Arabic au nceput s-i extind puterea i noua lor religie mahomedan sau musulman islamul (n limba arab supunere) asupra unui teritoriu imens. Spre rsrit ei au cucerit ntregul podi al Iranului i Turkestanul; la nord de peninsula Arabic au pus stpnire pe
89

Mesopotamia, pe podiul Armeniei i pe o parte din Caucaz; la nord-vest au ocupat Siria i Palestina; la vest au cucerit ntreaga Afric de nord. n anul 711 arabii au trecut strmtoarea Gibraltar, care de atunci a nceput s poarte acest nume arab i n cteva luni au cucerit aproape ntreaga peninsul Iberic. n felul acesta, n secolul al VIII-lea e.n. cuceritorii arabi stpneau rmurile de apus, de sud i de rsrit ale mrii Mediterane, rmurile mrii Roii i ale golfului Persic i coasta nordic a mrii Arabiei. Ei s-au stabilit, de asemenea, de-a lungul principalelor drumuri pe uscat care legau Europa de rsrit, prin Asia central sau prin Caucaz i podiul Iranului, cu India, precum i de-a lungul prii apusene a Marelui drum al mtsii. Datorit acestui fapt, arabii au devenit intermediari n comerul Europei cu ntreaga Asie de sud i sud-est, precum i cu China. nc din antichitate i la nceputul evului mediu, arabii au jucat un rol foarte important n comerul dintre rile situate n jurul Oceanului Indian. Ei au ocupat poziiile cheie pe marile drumuri comerciale din partea de rsrit a Oceanului Indian i-au devenit stpni deplini n partea lui apusean. Pe la mijlocul secolului al VIII-lea ei au descoperit n zona apusean a Oceanului Indian insulele Comore i s-au instalat temeinic aici. n jurul secolului al IX-lea, au descoperit Madagascarul i au stabilit relaii comerciale cu populaia malaiez local. Mai trziu au nfiinat o factorie comercial pe mica insul Mozambic, situat n dreptul rmului african al strmtorii largi care desparte Madagascarul de continent. Mozambicul a devenit punctul cel mai sudic ocupat de arabi n Africa. Vasele arabe din evul mediu erau construite din trunchiuri de cocotieri. Vasele lor sunt proaste i multe se scufund pentru c nu sunt btute n cuie de fier, ci legate cu frnghii fcute din scoara nucilor indieni [cocos]... Corabie arab (miniatur din evul mediu)
90

Aceste frnghii sunt rezistente i nu putrezesc n ap srat. Corbiile au un catarg, o pnz i o vsl; ele nu sunt acoperite. Vasele sunt ncrcate cu mrfuri peste care se ntind piei, iar pe acestea se aaz caii dui spre a fi vndui n India... Navigaia cu aceste corbii este periculoas, cci n marea Indian sunt furtuni dese, din care cauz multe din ele pier (Marco Polo, cap. 37). Corbiile arabe, uoare i cu fundul plat, navigau lunecnd de obicei de-a lungul rmurilor i numai navigatorii arabi foarte experimentai ndrzneau s traverseze cu ele Oceanul. ntr-unul din porturile de pe rmul strmtorii Ormuz, muli negustori arabi i transbordau mrfurile pe jonci chinezeti sau pe mari corbii comerciale chinezeti. Pe acestea din urm se afla totdeauna o puternic paz militar care le apra de piraii aciuai n golfurile mici i ferite ale insulelor asiatice. Corbiile chinezeti din evul mediu erau prevzute cu arunctoare de flcri care azvrleau pcur aprins. Din strmtoarea Ormuz negustorii mergeau de-a lungul rmului nordic al mrii Arabiei spre India, apoi de-a lungul coastei Malabar1, spre Ceylon. De aici coteau spre nord-est i naintau de-a lungul coastei Coromandel (rsritene) a peninsulei India. Uneori corbiile cu negustori arabi ajungeau pn la delta Gangelui, iar apoi coteau spre rmul Indochinei. De cele mai multe ori, ns, ele nu mergeau dect pn la vrsarea rului Kistan, iar apoi traversau golful Bengal i naintau spre est pn la insulele Adamane. De aici corbiile mergeau n direcia sud-est pe lng insulele Nicobare, spre rmul nordic al Sumatrei. Mai departe, drumul ducea prin strmtoarea Malacca i marea Chinei de sud spre China. Punctul cel mai nordic pn unde ajungeau negustorii arabi care navigau pe vas chinezeti era probabil portul Ganpu de lng oraul Hanciu, n provincia Cezian. Din rile asiatice se trimeteau n Europa, prin oraele comerciale arabe, foarte multe mrfuri. Dar rile arabe propriu-zise furnizau relativ puine mrfuri. n general, ele vindeau n Europa mrfuri aduse de peste mri, din ndeprtatele Indii, prin golful Persic, la Bagdad sau prin marea Roie spre istmul Suez. De la Bagdad i de pe rmul sudic al istmului Suez mrfurile indiene erau transportate cu cmilele n oraele siriene sau n Alexandria din Egipt, n aceast perioad, Alexandria cunoate cea de-a doua nflorire (dup epoca elenistic) i devine din nou unul dintre cele mai nsemnate porturi din Marea Mediteran. Principalele
rmul de sud-vest al peninsulei India, unde au luat fiin n evul mediu o serie de centre comerciale arabe. De obicei, aceste centre nu erau colonii separate, ci doar cartiere ale oraelor indiene, rezervate pentru negustorii arabi.
1

91

92

Cuceririle fcute de arabi n secolele VIIIX.

mrfuri indiene erau esturile scumpe, fildeul, pietrele preioase i perlele, dar mai ales mirodeniile. n Europa medieval, vitele erau tiate n mas toamna trziu, cnd ncepea s dispar nutreul de pe puni. Carnea se sra i se inea n butoaie. Se foloseau multe condimente i mirodenii, pentru ca ea s nu-i piard gustul i s nu se strice. Aceste mirodenii erau preuite pe pieele din Europa de vest ca aurul. Mirodeniile tropicale nu existau pe atunci dect n Asia de sud i sud -est. n comer, primul loc l ocupa piperul. El era rspndit aproape n toate regiunile tropicale ale Asiei, dar se cultiva cel mai mult pe coasta Malabar. n afar de aceasta, Malabarul mai ddea ghimber i cardamon (Ellettasia cardamonna). Indonezia furniza cuioare i nucoar, iar Ceylonul, scorioar. Tot acest comer indian cu Europa era monopolizat de arabi. GEOGRAFII I CLTORII ARABI DIN SECOLELE IXXIII1 Negustorii arabi navigau pe toate mrile Lumii vechi, n afar de cele nordice, i cutreierau Asia tropical, rile subtropicale i rile din zona temperat Europa rsritean i Asia central. Ei ptrundeau n rile africane situate la sud de Sahara i treceau peste ecuator. Datorit comerului lor foarte dezvoltat, arabii au dat lumii medievale n secolele IXXIV o serie de cltori i geografi remarcabili. Europa apusean a ajuns s cunoasc cea mai mare parte a Asiei tocmai prin geografii arabi din evul mediu. Ei au furnizat primele informaii despre regiunile din interiorul peninsulei Arabia, au mbogit cunotinele motenite de la autorii antici despre Iran, India (pn la extremitatea ei sudic) i Asia central. Ei cunoteau marile podiuri din Asia central i au fost primii oare au furnizat Occidentului date destul de precise despre China de nord (Hitai) i China de sud (Cin), despre Indochina i peninsula Malaia. Ei tiau de existena Indoneziei a Sumatrei, Javei i a altor insule mai ndeprtate. Partea cea mai mare a Asiei de nord ns a rmas pentru ei o ar a Beznei. Tot geografii arabi sunt primii oare au furnizat europenilor tiri despre rile tropicale din Africa de rsrit pn la Mozambic inclusiv i despre Madagascar. Prima dintre culegerile de cunotine geografice ale arabilor care au ajuns pn la noi a fost ntocmit pe la mijlocul secolului al IX-lea de persanul Ibn Hordadbeh, n lucrarea sa Cartea drumurilor i a statelor. El nsui a cltorit puin, dar, profitnd de poziia pe care o avea la curtea
n acest capitol considerm printre geografii i cltorii arabi i pe cei originari din rile nearabe, dar care scriau n limba arab.
1

93

califului din Bagdad, a strns i a prelucrat o mulime de rapoarte ale funcionarilor i negustorilor arabi despre rile asiatice pn la China i despre cile comerciale arabe. Sunt valoroase de asemenea informaiile furnizate de ei despre rui i despre ali slavi rsriteni. La hotarul dintre secolele IXX a cltorit prin Asia anterioar i Europa rsritean persanul Ibn Rusta (uneori numit Ibn Dasta). El a ntocmit o expunere popular de geografie intitulat Cartea comorilor. Pn la noi n-au ajuns dect ultima parte (a 7-a) a acestei cri care cuprinde, printre altele, date preioase despre popoarele din Europa de rsrit. Aceste date au fost mbogite de Ibn Fadhlan, membru al unei solii arabe trimis la bulgarii de pe Volga (anii 921922). Solia a strbtut podiul Iranului, a trecut prin Buhara i Horezm, a traversat platoul pustiu Ustiurt i cmpia de lng marea Caspic i a ajuns pe cursul mijlociu al Volgi n apropiere de gurile Kamei, n capitala bulgarilor de pe Volga (mai trziu Marele Bolgar). Ibn Fadhlan a scris cartea Cltorie pe Volga, care este unul dintre izvoarele cele mai importante n legtur cu istoria medieval a regiunilor de pe Volga i de dincolo de Volga. Dintre cltorii din prima jumtate a secolului al X-lea se distinge Masudi (mort n Egipt n anul 956), istoric i geograf. Au ajuns pn la noi dou cri ale sale: Punile de aur i minele de diamante i Comunicri i observaii, care cuprind materiale bogate despre natura, istoria i etnografia rilor vizitate de el. El a fost n toate rile din Orientul apropiat i mijlociu, Asia central, Caucaz i O caravan arab sosete ntr-o oaz Europa de rsrit, iar spre (miniatur din evul mediu) sud, n Africa oriental pn la Madagascar inclusiv. El cunotea destul de bine Java i China, dar e discutabil dac a fost acolo personal sau a cules doar informaii de la oamenii care au cltorit mult n acele locuri. Noiunile geografice generale ale lui Masudi s-au format sub influena

94

lui Ptolemeu1. Dar referindu-se la experiena navigatorilor arabi care au cltorit pe toate mrile asiatice din China pn n Egipt, el se ndoiete dac Ptolemeu i ali filozofi au dreptate cnd consider marea Abisiniei (Oceanul Indian) drept un lac nchis: Am constatat c navigatorii de pe mri... dintre sirafieni (iranieni din sud) i omani sunt de cele mai multe ori de alt prere n privina mrii Abisiniei dect filozofii... Ei [cpitanii] spun c n unele locuri ea nu are capt (sublinierea noastr I. M.). Pe la mijlocul secolului al X-lea a cltorit prin rile din Orientul apropiat, Asia central i India, Istachri care, pe baza observaiilor sale personale i a materialelor literare, a scris Cartea climelor2 (n jurul anului 952). ntr-un ora de pe fluviul Ind, Istachri s-a ntlnit cu un contemporan al su mai tnr, Ibn Haukal, i a fost uimit de amploarea cltoriilor fcute de acesta: el vizitase toate rile musulmane din Spania i Africa de nord-vest pn n India. Istachri l-a rugat pe tnrul cltor s completeze Cartea climelor cu observaiile sale asupra rilor apusene i Ibn Haukal a fcut acest lucru n lucrarea Ci i regate (anul 977), n care a descris i un numr de mari orae comerciale de pe rmurile golfului Persic i de pe coasta de nord-est a mrii Arabiei. El a descris rile cele mai populate i mai dezvoltate din Asia de apus i central. Un elev al lui Istachri a fost arabul Mukaddsi (sau Makdisi) din Palestina, care a cltorit timp de 20 de ani prin Asia anterioar i Africa de nord. De asemenea, el a navigat mult pe mare. Potrivit relatrilor sale, el a strbtut numai n Oceanul Indian aproximativ 2.000 de farsahi (vreo 11.500 km) i a adunat date cu privire la condiiile de navigaie direct de la corbieri. Influena lui Istachri s-a oglindit i n titlul crii lui Mukaddasi: Cel mai bun ndreptar pentru cunoaterea climelor. nvatul enciclopedist Biruni (ainii 9721048) din Horezm a fost i cel mai mare geograf din secolul al X-lea. n timpul cltoriilor lungi, pe care adesea era nevoit s le fac, el a studiat podiul Iranului i cea mai mare parte a Asiei centrale. Fiind obligat s-l nsoeasc pe sultanul afgan Mahmud Gaznevi, cuceritorul Horezmului, n timpul expediiilor sale prdalnice n Puinjab, Biruni a strns acolo materiale bogate despre cultura i viaa indienilor pe oare, mpreun cu observaiile sale
Primul comentar arab al geografiei lui Ptolemeu (dintre cele care au ajuns pn la noi) dateaz cam clin anul 830 i a fost fcut de marele matematician i astronom Muhammed Horezmi. 2 Prin clime autorii arabi nelegeau zonele geografice n care mpreau pmntul dup exemplul autorilor antici.
1

95

personale, le-a pus la baza unei mari lucrri despre India. n lucrarea sa de geografie general intitulat Kanon Masuda el a inclus descrieri ale rilor pe oare le cunoscuse.

Harta lumii a lui Idrisi (pe original nordul se afl jos).

n secolul al XII-lea, unul dintre geografii cei mai remarcabili a fost Idrisi (1100 1166); el era probabil berber de origine (s-a nscut la Ceuta). Pe la mijlocul secolului al XII-lea el a trit la curtea regelui normand al Siciliei, Roger al II-lea. Regele era mare amator de tot felul de nouti geografice i invita adesea la curtea sa nvai i negustori strini; de la ei a adunat, n parte, Idrisi materiale pentru lucrarea sa Recreaii
96

geografice. Idrisi a cltorit puin, dar a strns o mulime de material literar care completa povestirile oaspeilor regelui Roger, n special n ceea ce privete Africa i Asia central. Idrisi a ntocmit dou hri ale lumii: una circular i una ptrat pe 70 de foi, n care a inclus datele geografice obinute de la autorii din antichitate i din evul mediu. Dar el a adunat nu numai cunotinele, ci i greelile predecesorilor si. La e l contururile continentelor sunt chiar mai deformate dect la Ptolemeu. Pe hrile lui, ca i pe ale celorlali cartografi arabi (pn n secolul al XV-lea), nu exist o reea gradat. Cunotinele arabilor n domeniul geografiei au fost sintetizate n primul ptrar al secolului al XIII-lea n Dicionarul geografic aprut n mai multe volume al lui Iakut (11791229). El era de origine rum (adic grec din Bizan), dar nu era cretin, ci musulman1. La ntocmirea dicionarului su, Iakut a folosit nu numai materialele autorilor mahomedani, dar i pe cele antice, precum i pe cele ale scriitorilor cretini din Bizan. El nsui cunotea bine din observaii personale rile din partea de rsrit a bazinului mrii Mediterane, Iranul (ntre altele el a fcut o ascensiune pe muntele Demavend) i Asia central. El a trit muli ani n Vechiul Merv i a cules o parte din materialele pentru dicionare chiar din bibliotecile acestui mare centru cultural din Asia central. Dintre geografii arabi din secolul al XIII-lea trebuie s-l menionm i pe Ibn al Vardi, autorul crii Mrgritarele minunilor i al unui mapamond. Acesta din urm reprezint un oarecare progres n comparaie cu mapamondul lui Idrisi. Contururile Europei sunt la el mai exacte. El cunoate mai bine dect Idrisi Asia de sud i sud-est, dei nici cunotinele lui nu sunt prea precise i complete (n lucrarea sa el d Indiei mult mai puin atenie dect rilor arabe). El cunoate Africa mult mai bine dect Idrisi; conturul fantezist al Africii de sud-est nu mai umple aproape ntreaga emisfer sudic, ca n hrile lui Idrisi. CLTORIILE LUI IBN BATTUTA Cel mai mare geograf din secolul al XIV-lea a fost negustorul cltor Ibn Battuta (1304 1377), berber de origine, nscut la Tanger (Africa de nord-vest). El a fost unul dintre cei mai mari cltori ai tuturor timpurilor i ai tuturor popoarelor.

El a ntocmit, de asemenea, un dicionar biografic, care cuprinde date despre lingviti i scriitori, inclusiv despre autorii de lucrri geografice.
1

97

98

Cltoriile lui Ibn Battuta.

n 1325, Ibn Battuta a plecat, se pare pentru treburi comerciale, pe uscat din Tanger la Alexandria (Egipt) i de atunci ncep peregrinrile sale. El a vizitat Egiptul, a urcat pe Nil pn la prima cataract, a vizitat Siria, regiunile de grani ale Asiei mici, locurile sfinte din Arabia de vest i Irakul. Apoi, dup ce a stat doi ani la Mecca, a plecat pe coast, spre sud, pn n Yemen desigur tot n scopuri comerciale iar de acolo pe mare, pn n strmtoarea Mozambic. La napoiere, cltorind pe mare, Ibn Battuta a ajuns prin Zanzibar n Ormuz, a vizitat insulele Bahrein i Iranul de sud, apoi s-a ntors n Egipt. Dup aceea, prin Siria i Asia mic el a ajuns pn n oraul Sinop, la marea Neagr, a trecut marea i a debarcat pe coasta sudic a Crimeii, iar de acolo s-a ndreptat spre oraul Sarai-Berke (1333), capitala Hoardei de aur ttare, situat n regiunea cursului inferior al Volgi, pe Ahtuba superioar. Cnd a ajuns acolo el era deja un negustor bogat. Spre nord el a atins oraul Bolgar, se pare pentru a cumpra blnuri, dar nu s-a putut hotr s ptrund mai departe n ara Beznei: ...Am renunat la aceast expediie din pricin c era foarte primejdioas i, de asemenea, pentru c acolo nu erau de ateptat ctiguri serioase... Din Sarai, Ibn Battuta a nsoit o solie ttar la Constantinopol. Dup ce s-a ntors la Sarai-Berke, el a plecat curnd la Horezm. Dup un drum de 40 de zile prin cmpia de lng marea Caspic i prin podiul pustiu Ustiurt, el a ajuns la oraul Urghenci, iar de acolo, n 18 zile, la Buhara. El a vizitat apoi Samarkandul, a cotit spre sud, a traversat fluviul Amu-Daria, a trecut peste munii Hinducu, a cobort n valea Indului mijlociu i prin Punjab a ajuns n oraul Delhi. Acolo a trit civa ani ca negustor sau funcionar al sultanului din Delhi, care stpnea atunci aproape ntreaga Indie de nord. n 1342, Ibn Battuta a fost trimis de sultan n China, dar pe drum, n India de sud, a fost jefuit. Ctva timp a trit n mizerie pe coasta Malabar, pn cnd a intrat n slujba crmuitorului musulman al insulelor Maldive. Dup ce i-a procurat bani, Ibn Battuta a trecut n Ceylon, iar de acolo a plecat pe calea comercial maritim obinuit spre China, ajungnd n portul Zeitun (iuanciu de pe coasta vestic a strmtorii Taiwan): n secolele XIIIXIV n acest port exista un mare cartier comercial arab. n China, Ibn Battuta a vizitat oraul Hanbalk (Pekin). Din Zeitun pe acelai drum s-a ntors n Ceylon, iar de acolo prin Malabar, Arabia, Siria i Egipt s-a napoiat la Tanger (1349), apoi a vizitat Granada (Spania). n patrie, Ibn Battuta s-a instalat n oraul Fes, a nsoit o solie a sultanului din Fes pn n oraul Timbuctu de pe fluviul Niger, strbtnd
99

partea de apus a Saharei, a navigat pe cursul mijlociu al Nigerului i s-a ntors la Fes prin podiul Ahaggar, strbtnd Sahara central (1354). Cu aceast cltorie, Ibn Battuta i-a ncheiat peregrinrile. Spre sfritul vieii, el a dictat descrierea cltoriilor sale bizuindu-se numai pe memoria sa, dup cum menioneaz comentatorii. n 25 de ani el a strbtut pe uscat i pe mare circa 120.000 km. El a vizitat toate posesiunile musulmane din Europa, Bizanul, Africa de nord i de est (pn la 10 latitudine sudic), Asia anterioar i central, India, Ceylonul i China. El a ocolit rmurile Oceanului Indian de la strmtoarea Mozambic pn la strmtoarea Malacca i rmurile continentale ale mrii Chinei de sud. Cartea Cltoriile lui Ibn Battuta a fost tradus n mai multe limbi europene. Cuprinznd un uria material geografic, istoric i etnografic, ea prezint i astzi un mare interes pentru studierea istoriei medievale a rilor vizitate de el, precum i a unor vaste regiuni din Rusia. Acolo unde Ibn Battuta vorbete despre lucrurile vzute de el nsui, adic n cea mai mare parte a lucrrii sale, relatrile sale sunt, de regul, absolut autentice. Dar i datele strnse de el din relatrile altora despre rile ndeprtate, n ciuda elementelor fantastice, au atras pe bun dreptate atenia istoricilor, ca, de pild, datele despre ara Beznei Europa i Asia de nord. Capitolul 8 SOLIILE TRIMISE DIN EUROPA OCCIDENTAL LA MONGOLI N SECOLUL AL XIII-LEA LEGENDA DESPRE REGELE-PREOT IOAN ncepnd cu prima cruciad, grupuri numeroase de cretini din Europa apusean au intrat n contact direct cu Levantul (Orientul apropiat) musulman i cretin. Acolo, cruciaii au ntlnit cretini aparinnd diferitelor biserici rsritene. Firete c n ochii cruciailor acetia erau eretici, care n Europa apusean ar fi fost prigonii fr cruare i exterminai n mas. Aici, ns, n Orientul apropiat, ei puteau fi iar adesea chiar erau aliai ai catolicilor mpotriva mahomedanilor. De aceea, papii de la Roma care chemau pe catolici s organizeze cruciade mpotriva ereticilor din Europa i binecuvntau asasinarea n mas a acestora, sftuiau pe conductorii cruciailor, ba chiar le porunceau, ca n
100

Siria i Palestina s crue pe cretinii autohtoni, adepi ai credinelor eretice. Principalii propagatori ai cretinismului n rile din Asia central i de rsrit au fost nestorienii, n cea mai mare parte negustori sirieni, care n jurul celui de-al doilea ptrar al secolului al VII-lea apruser n China de nord. Tot ei au fcut cunoscute aceste ri n Europa apusean, n evul mediu, grupuri numeroase de nestorieni locuiau n multe orae i oaze agricole din Asia central, iar ctre nceputul secolului al XII-lea cretinismul de nuan nestorian s-a rspndit foarte mult i n rndurile a cel puin dou mari triburi nomade mongole naimanii n apus i kereiii n rsrit. Existena comunitilor cretine n Asia a nceput s fie apreciat de Europa catolic drept un important factor militar i politic, atunci cnd popoarele musulmane turcii seleucizi i egiptenii au trecut la ofensiv mpotriva statelor catolice, ntemeiate de cruciai n partea de rsrit a bazinului mrii Mediterane. Tocmai n aceast perioad, pe la mijlocul secolului al XII-lea a aprut n Europa apusean legenda despre puternicul rege-preot cretin Ioan (preotul Ioan menionat n cronicile cretine din evul mediu). Apariia acestei legende a fost determinat de faptul c n 1141 trupele sultanului turc seleucid Sandjar, crmuitor musulman din Asia central, au fost nfrnte la nord de Samarkand de ctre karakitai 1 , care, dup victoria asupra lui Sandjar, au creat n Turkestan, pe un teritoriu uria, noul stat Karakidan. tirea c, dup nfrngerea musulmanilor, n Asia central a luat fiin un mare stat nemusulman a fost primit n lumea cretin ca o victorie repurtat asupra mahomedanilor de un puternic rege Ioan al cretinilor. Nu s-a lmurit cum a fost completat aceast tire confuz de legenda c regele nvingtor din Asia central era n acelai timp i preot. Totui, n prima informaie scris despre regele Ioan (a episcopului bavarez Otto din Freising) care a ajuns pn la noi (1145), nvingtorul era numit regele-preot Ioan. Legenda despre regele-preot Ioan s-a rspndit n Europa catolic n secolul al XIII-lea. Puterii i influenei acestuia i se atribuia cu exagerri nemaipomenite tot ce se fcea n diferite ri asiatice n favoarea cretinilor sau mpotriva mahomedanilor. n realitate, n urma expediiilor
Karakitai originari din Manciuria de sud, popor cu o origine neprecizat, apropiat ca limb, poate, de tungui.
1

101

de cucerire ale mongolilor, o serie de puternice state musulmane din Asia central i de vest au fost distruse. i, o dat cu tirile despre aceste nfrngeri, care erau atribuite aceluiai preot Ioan, despre a crui mare putere vorbete ntreaga lume (Marco Polo), n Europa apusean au ajuns informaii c printre hanii mongoli exist cretini, c hanii mongoli primesc bucuros n slujba lor pe cretini i c unii dintre ei prigonesc cu cruzime pe musulmani. ntr-adevr, printre mongolii reunii sub stpnirea lui Ginghis-han erau muli cretini nestorieni; unii dintre ei fceau parte chiar din familia lui Ginghis-han i se bucure de o mare influen.

Imperiul mongol la sfritul secolului al XIII-lea

Pe de alt parte, cruciaii au ntlnit la locurile sfinte din Palestina etiopieni cretini i au auzit de la ei i de la coreligionarii lor din Asia despre o ar cretin din Africa de rsrit (Etiopia). n Europa apusean ea era considerat, de asemenea, ca o ar a regelui-preot Ioan. n secolele XIII XIV legenda despre regele-preot a determinat n mare msur organizarea i trimiterea unor solii catolice n rile din Asia central i de sud, iar n secolul al XV-lea ea a jucat un rol nsemnat n istoria descoperirilor geografice portugheze.

102

SOLII PAPALI LA MARII HANI MONGOLI Pe timpul lui Ginghis-han i al succesorilor si marii hani Ughedei i Munke imperiul mongol militaro-feudal a atins, n faza timpurie, proporii fr precedent n istoria omenirii. n urma expediiilor de jaf, ntreprinse mai nti n rile vecine apoi n cele ndeprtate, nobilimea mongol care conducea cete de slugi narmate ale nukerilor a cucerit pe la mijlocul secolului al XIII-lea, dincolo de hotarele Mongoliei, China de nord 1 , Turkestanul, podiul Iranului, Mesopotamia, Transcaucazia i Europa rsritean. Expediiile mongole erau nsoite de pustiirea groaznic a rilor cucerite i de distrugerea forelor lor de producie. Cu prilejul cuceririlor, vrfurile feudale mongole acaparau o uria prad de rzboi. Cartierele generale ale hanilor, unde se afla aristocraia feudal, au devenit piee vaste. Aici se vindeau cu ctiguri mari pietre preioase, esturi, blnuri i alte obiecte de lux. Europenii au aflat despre aceasta n parte din spusele negustorilor din Asia de vest, n parte de la primii soli trimii n Asia central de papa de la Roma i de regele Franei, i i-au dat seama de avantajele comerului cu mongolii bogai. Efemerele state feudale cretine ntemeiate de cruciai n Orientul apropiat, supuse presiunii pe care o exercitau n partea de rsrit a bazinului mrii Mediterane otile musulmane victorioase, cutau n fel i chip s ntrein n protectorii lor din Europa occidental papa i regii catolici sperana n ajutorul mongolilor mpotriva musulmanilor. De aceea, ncepnd din perioada 1240 1250 Europa occidental trimitea n Asia central, la reedinele marilor hani mongoli, solii ai cror membri primeau, n afar de nsrcinrile diplomatice i religioase, i misiuni speciale de spionaj. Papa Inoceniu al IV-lea a folosit n acest scop pe cei mai instruii clugri ceretori din ordinele organizate cu puin timp nainte: dominican i franciscan. Franciscanii au dat dovad de mai mult abilitate diplomatic dect dominicanii i au prezentat dri de seam mai interesante despre solia lor. Franciscanii trimii de pap n frunte cu Plano Carpini au cltorit spre Karakorum2, capitala mongolilor, prin nord. Ei au plecat din oraul francez Lyon n 1245, au strbtut Europa central, teritoriile ruseti ocupate n acea vreme de mongolii din Hoarda de aur (Kpciak), stepele
China de sud a fost cucerit de mongoli mai trziu, n anii 12751280. 2 Hara-Horin ora ntemeiat de Ginghis-han pe cursul superior al rului Orhon (afluent al rului Selenga).
1

103

din regiunea mrii Caspice i o parte din Asia central. Ei au ajuns la Karakorum n momentul cnd din toate regiunile Asiei cucerite de mongoli soseau la reedina noului mare han solii din partea popoarelor sedentare i a triburilor nomade supuse. Circa 4.000 de soli adunai acolo au depus jurmnt de credin stpnului lor. Plano Carpini i tovarii si de drum au profitat de aceast mprejurare excepional de favorabil pentru a strnge date despre Imperiul mongol i popoarele care l locuiau. Solii papali au vzut aici pentru prima oar chinezi; Carpini laud firea lor blnd i miestria meteugarilor chinezi. Clugrii catolici nu erau nicidecum primii europeni care au ptruns n Asia central. La reedina marelui han, Plano Carpini a ntlnit un grup de rui printre care se afla i cneazul Iaroslav Vsevolodovici. n primvara anului 1247, franciscanii au pornit napoi pe acelai drum nordic i s-au ntors cu bine la Lyon. Plano Carpini a prezentat papei un raport amnunit despre moravurile mongolilor, felul lor de trai, religia i organizarea lor de stat. Comunicrile lui sunt completate i precizate de datele ntocmite dup relatrile unui nsoitor al su, polonezul Benedict. CLTORIA LUI RUBRUQUIS Curnd dup Carpini, n anul 1249, a sosit la Karakorum clugrul franciscan Andre de Longjumeau, sol al regelui cruciat francez Ludovic al IX-lea cel Sfnt. Darea de seam despre cltoria lui nu s-a pstrat, ci este numai pomenit n relatrile contemporanilor si, printre altele n povestirile lui Rubruquis. Date geografice importante au fost strnse de o alt misiune franciscan trimis la Karakorum, i anume cea a flamandului Willem von Ruysbroeck, mai cunoscut sub numele francez Guillaume Rubruquis. Misiunea a fost trimis de Ludovic al IX-lea din oraul Aca (Palestina de nord), dup o cruciad neizbutit n Egipt: regele spera s afle n marele han mongol un aliat mpotriva musulmanilor. n iarna anului 12521253 Rubruquis a traversat marea Neagr debarcnd n portul Soldaia (astzi Sudak) din Crimeea. Din Soldaia el a plecat spre rsrit n mai 1253, iar dup dou luni, mergnd n crue trase de boi, a ajuns la gurile Volgi. Rubruquis confirm c Volga se vars ntr-o mare nchis, iar nu ntr-un golf al Oceanului Nordic, cum considerau aproape toi geografii din antichitate, n afar de Herodot i Ptolemeu: Fratele Andr [Longjumeau] a ocolit aceast mare din dou pri, pe la rsrit i pe la sud, iar eu am cltorit de -a lungul celorlalte
104

dou rmuri. El arat c la apus (Caucaz), la sud (Elburs) i la rsrit de mare se nal muni, nelegnd probabil prin munii de rsrit Cinkul de vest versantul abrupt al podiului Ustiurt. Pe la mijlocul lunii septembrie, clugrul franciscan a pornit din nou spre rsrit. Drumul n continuare, de la marea Caspic, l-a fcut pe cai.

Oteni asiatici (desen din secolul al XIV-lea).

Pe baza raportului lui Rubruquis, itinerariul su poate fi determinat doar n linii generale. El a naintat spre rsrit, pe lng marea Aral i Sr-Daria; clugrul n-a vzut nici marea i nici fluviul, cci a trecut ceva mai la nord de ele. Dup un drum lung prin stepe nemrginite, unde numai rareori se ntlneau pe malurile rurilor mici crnguri, el a ajuns pn la muni (Karatau) i pe valea rului Talass, iar dup ce a trecut munii a ajuns n valea rului Ciu. Apoi drumul a continuat peste muni (Alatau transilian) n valea unui ru (Ili) ce curgea spre un lac mare (Balha) i de-a lungul versantului nordic al munilor Alatau ungar spre lacul Alakol. De aici clugrul a ptruns probabil prin Poarta ungariei n valea Irtului negru. Mai departe drumul strbtea un semideert i cltorul a ntlnit numai mongoli care triau de-a lungul drumului mare. La sfritul lunii decembrie, Rubruquis a vzut n mijlocul unei cmpii fr margini, reedina provizorie a lui Munke, marele han al mongolilor. Aici el a ntlnit civa meteugari europeni, printre care rui i chiar un francez din Paris (un bijutier). mpreun cu hoarda mongolilor, Rubruquis a sosit la Karakorum. Capitala mongol, nconjurat de un val de pmnt, nu i-a produs o impresie prea puternic, cu excepia palatului marelui han. Clugrul a fost ns impresionat de faptul c, n afar de templele pgne (se pare budiste) existau dou moschei i o biseric cretin
105

(nestorian), ceea ce constituia o dovad a toleranei religioase a mongolilor, de neneles pentru catolicii din evul mediu. Munke-han a remis solului o scrisoare de rspuns ctre regele Franei, n scrisoare el se intitula stpn al lumii i cerea francezilor s-i depun jurmnt de credin, dac vor s triasc n pace cu el. Un nsoitor al lui Rubruquis clugrul italian Bartolomeo a rmas la biserica cretin local. n vara anului 1255 Rubruquis a plecat napoi. De data aceasta el a cltorit spre cursul inferior al Volgi, pe un drum situat ceva mai la nord, astfel nct lacul Balha a rmas la sud. Toamna el a pornit spre sud, de-a lungul rmului apusean al mrii Caspice, prin Poarta Derbentului, a traversat podiul Armeniei, a trecut munii Taurus de rsrit i, ajungnd la rmul mrii Mediterane, s-a ntors n Palestina, la mnstirea sa, n vara anului 1256. Din punct de vedere geografic, principalul merit al lui Rubruquis const n faptul c el a fost primul care a atras atenia asupra uneia dintre trsturile principale ale reliefului Asiei centrale, i anume asupra existenei podiului Asiei centrale. El a tras aceast concluzie din observaiile fcute asupra cursurilor rurilor asiatice ntlnite n drum. Rubruquis a descris de asemenea, desigur n liniile cele mai generale i bazat pe informaii primite de la alii, unele ri, nu numai din Asia central, ci i din cea rsritean. El a artat c ara Katai (China de nord) se ntinde la rsrit spre ocean i a fost primul dintre europeni care a emis presupunerea just c serii din geografia antic i kataii reprezint acelai popor. Tot el a strns o serie de date, e drept sumare i uneori greite, despre manciurieni, coreeni i alte cteva popoare din Asia de nord. Totui, soliile din secolul al XIII-lea n-au jucat un rol prea important n istoria cunoaterii Asiei de ctre Europa apusean, mai ales n cunoaterea geografiei Asiei. Trebuie s recunoatem c solii franciscani aveau un spirit de observaie dezvoltat. nsemnrile lor despre viaa locuitorilor din rile vizitate, despre religia i organizarea militar a mongolilor etc. prezint i astzi un mare interes i constituie documente istorice importante. Dar spiritul de observaie al acestor diplomai i spioni n veminte de clugri era limitat de instruciunea lor catolic scolastic i de misiunile lor speciale.

106

Capitolul 9 MARCO POLO I CARTEA SA CARACTERUL I CONINUTUL CRII LUI MARCO POLO Negustorii din Europa apusean care plecau n Asia primeau de obicei i misiuni speciale, diplomatice sau de spionaj, din partea guvernelor lor sau a bisericii de la Roma. ns principala lor preocupare o constituia negoul. Ei cutau s afle ce mrfuri preuite n Europa pot cumpra n condiiile cele mai avantajoase n diferitele ri asiatice i ce mrfuri europene, unde i cror pturi ale populaiei locale le pot vinde n modul cel mai rentabil. De aceste interese comerciale erau strns legate problemele de ordin financiar (impozitele i taxele vamale), problemele legate de transportul mrfurilor i deci i observaiile asupra drumurilor i mijloacelor de comunicaie, asupra punctelor comerciale etc. ntr-un cuvnt, pe negustori i interesau n primul rnd problemele care fceau parte din categoria denumit n secolul al XIV-lea Practica comerului. Chiar aa a i fost intitulat un ndreptar-ghid italian pentru rile Asiei, ntocmit n secolul al XIV-lea de Francesco Balducci Pegolotti din Florena. Este semnificativ c acelai ndreptar practic pentru negustorul-cltor poart i un alt titlu: Cartea descrierii rilor. Pe baza acestor ndreptare s-a dezvoltat mai trziu acea ramur a geografiei care a cptat n secolul al XIX-lea n rile vest-europene denumirea de geografie comercial, geografie a negoului, sau geografie economic, cum este neleas ea i astzi de numeroi geografi burghezi. Geografii arabi din evul mediu (sau mai exact cei ce scriau n limba arab) au nceput s ntocmeasc asemenea ndreptare cu mult timp nainte de secolul al XIII-lea. Dar printre primele cri vest-europene de acest tip trebuie considerat, prin coninutul ei esenial, cartea veneianului Marco Polo, care a cltorit n China. Prima versiune a crii, dictat n 1298 la nchisoarea din Genova, avea titlul Carte despre varietatea lumii. Dar Cartea lui Marco Polo se deosebete fundamental de compilaiile seci de mai trziu prin faptul c este alctuit, nu dup materiale literare, ci, n cea mai mare parte, pe baza observaiilor personale i, cu mici excepii, pe baza povestirilor oamenilor ntlnii. Acest lucru se explic i prin aceea c ea a fost compus n nchisoare: Cartea a fost scris de un alt deinut Rusticiano (Rusticello) din Pisa, ca un ir de povestiri adresate unor oameni care ascult. Acestui fapt i se datoresc i stilul
107

caracteristic al Crii lui Marco Polo, precum i lipsa de omogenitate a coninutului ei. Cltoria propriu-zis este descris numai n scurtul Prolog i n cteva capitole ale Crii. n cea mai mare parte ea cuprinde descrieri ale diferitelor ri, regiuni i orae din Asia, ale moravurilor i vieii locuitorilor i ale curii lui Hubilai, marele han al mongolilor i mprat al Chinei. n acest material geografic, care prezint cel mai mare interes, sunt incluse capitole cu coninut istoric i cteva nuvele-legende. ITINERARIILE PROBABILE URMATE DE NICCOL I MAFFEO POLO N CHINA Este incontestabil c Marco Polo a folosit nu numai materialele pe care le-a strns el nsui, dar i pe cele adunate de tatl i unchiul su. Tatl su Niccol i unchiul su Maffeo n-au traversat Asia o singur dat, ca Marco, ci de trei ori, din care de dou ori de la apus la rsrit i o dat n direcie invers. Niccol i Maffeo au plecat din Veneia n jurul anului 1254 i, dup ce au stat ase ani la Constantinopol, au pornit de acolo n scopuri comerciale spre Crimeea de Sud, de unde, n 1261, au trecut pe Volga. De pe cursul mijlociu al Volgi, fraii Polo au pornit spre sud-est prin teritoriul Hoardei de aur, au strbtut stepele de dincolo de marea Caspic, iar apoi, prin platoul pustiu Ustiurt au trecut n Horezm, spre oraul Urghenci. Ei i-au continuat apoi drumul n direcia sud-est, n sus pe valea fluviului Amu-Daria, pn la vrsarea Zeravanului i n sus pe Zeravan, pn la Buhara. Acolo s-au ntlnit cu un sol al ilhanului Hulagu, Marco Polo (portret din secolul al cuceritorul Iranului, care se ndrepta XVII-lea). spre marele han Hubilai i care a propus veneienilor s mearg mpreun cu el. Fraii au mers cu solul spre nord i nord-est timp de un an ntreg. Pe valea Zeravanului ei au urcat pn la Samarkand, au trecut n valea fluviului Sr-Daria i pe aceast vale au cobort pn n oraul Otrar. De aici drumul lor a continuat de-a lungul Tian-anului apusean, n valea
108

rului Ili. Mai departe, spre rsrit, ei au mers, fie n sus pe valea rului Ili, fie prin Poarta ungariei, pe lng lacul Alakol (la rsrit de Balha). Apoi au naintat de-a lungul regiunii premontane a Tian-anului rsritean i au ajuns n oaza Hami, popas important pe ramura nordic a Marelui drum al mtsii din China spre Asia central. De la Hami ei au mers spre sud, ctre oaza aciu (astzi Dunhuan), situat n valea rului Sulehe. Mai departe, spre rsrit, pn la curtea marelui han, ei au urmat aceeai cale pe care au strbtut-o mai trziu mpreun cu Marco. Nu s-a stabilit pe ce drum s-au ntors Niccol i Maffeo Polo. Ei s-au napoiat la Veneia n 1269. ITINERARIILE PROBABILE URMATE DE MARCO POLO N ASIA n 1271, negutorii Polo, mpreun cu Marco, care avea atunci 17 ani, au plecat n Palestina. Cea de-a doua cltorie, n timpul creia au strbtut de la apus spre rsrit ntreaga Asie, au nceput-o n toamna anului 1271, pornind din Aca, de unde au trecut n oraul Ayas de pe rmul golfului Iskenderun (Alexandreta). Apoi, au traversat partea central a Asiei mici i podiul Armeniei, de unde au cotit spre sud, n Kurdistan, i pe valea Tigrului, prin Mosul i Bagdad au cobort pn la Basra. Dup toate probabilitile veneienii s-au ndreptat ctre nord, spre Tebriz, iar apoi au traversat Iranul n direcia sud-est, prin Kerman, pn la Ormuz, spernd s ajung pe mare n India, iar de acolo n China. Dar corbiile pe care le-au vzut la Ormuz li s-au prut prea ubrede; ei s-au ntors la Kerman i au strbtut drumul greu direct spre nord, prin deertul Dete-Lut pn n oraul Kaien. De acolo au ajuns, pe un drum rmas neclarificat, n oraul Balh. naintnd spre rsrit, de-a lungul versantului sudic al munilor Hinducus, cltorii au ptruns n Badahanul Afgan o regiune muntoas de mare altitudine i au ajuns la poalele Pamirului. n Cartea sa, Marco Polo face o descriere scurt, dar deosebit de exact, a Pamirului i a vii Alai. Cotind spre nord-est, veneienii au cobort pn n oaza Kagar, iar apoi au ocolit pe la sud deertul Takla-Makan. Ei au naintat cu acest prilej de la o oaz la alta de-a lungul versantului nord-vestic al lanurilor muntoase ale Tibetului, pn la vrsarea rului Cercen. De acolo au trecut printr-o regiune nisipoas (Kumtag) i, mergnd de la un pu la altul, au ajuns n valea rului Sulehe, n oaza aciu, unde Niccol i Maffeo Polo mai fuseser nainte. Din aciu, prin ara tanguilor (tibetani din nord-est), cltorii au ajuns n oraul Ganciu (Cianie), situat pe cursul
109

superior al rului Heihe Edzin-Gol, de-a lungul poriunilor apusene ale Marelui zid chinezesc, ajungnd uneori chiar n imediata apropiere a acestui zid. La Ganciu, veneienii au stat un an ntreg, din motive care nu se cunosc pentru treburi despre care nu merit s vorbim. Este posibil ca tocmai n aceast perioad Marco Polo s fi vizitat oraul Karakorum, punctul cel mai nordic pe care l-a atins. Tot ce spune Marco Polo despre Asia de nord se bazeaz, nu pe observaii personale, ci pe relatrile altora.

Marele han Hubilai druiete frailor Polo un paizu de aur (desen din secolul al XIV-lea).

Din Ganciu veneienii au pornit mai departe, spre sud-est, prin marea regiune a tanguilor, unde sunt multe regate, ajungnd n oraul Sinin. Ultima poriune a drumului lui Polo de la oraul Sinin pn la reedina provizorie a marelui han Klemenfu, care se afl la nord de Hanbalk (Pekin) i la rsrit de Kalgan, urma mai nti valea cursului mijlociu al fluviului Huang He, iar apoi trecea prin step. Rmne inexplicabil cum s-a putut ntmpla c nici pe aceast poriune a drumului i nici pe cele precedente, de-a lungul granielor Chinei de rsrit, Marco Polo, care avea un puternic sim de observaie, n-a zrit Marele zid chinezesc.
110

Itinerariile probabile al lui Marco Polo

mpreun cu tatl i unchiul su, Marco a stat n China timp de peste 15 ani (aproximativ n perioada 1275 1290). Fiind n slujba marelui han, el a traversat, dup ct se pare, de cteva ori China de rsrit n diferite direcii. Cltoriile prin China nu prezentau pe atunci nici un fel de dificulti, mai ales pentru curierii lui Hubilai, care avea un serviciu de comunicaii excelent organizat pot clare i pedestr (prin curieri rapizi). Dup Cartea lui Marco Polo se pot stabili relativ precis numai dou din principalele sale itinerarii prin China, ambele pornind din Hanbalk. Unul din drumuri cel de rsrit mergea de-a lungul zonei de litoral drept spre sud prin rile Katai (China de nord) i Manzi (China central i de sud) spre mreul ora Kinsai (Hanciu) i spre oraul mare i de vaz Zeitun (iuanciu); cellalt drum ducea ctre sud-vest, n Tibetul rsritean i n regiunile nvecinate cu acesta. Oraul Hanciu, pe care veneianul l descrie cu entuziasm sub numele denaturat de Kinsai, era situat la sud de gurile unui mare fluviu chinez i era
111

ntr-adevr, n evul mediu, unul dintre cele mai mari orae din China i din ntreaga lume. Dar descrierea exagerat a Kinsaiului cu cele dousprezece mii de poduri de piatr a strnit, firete, nencrederea unora dintre contemporani fa de Milione; astfel i porecliser veneienii conceteanul, probabil pentru pasiunea lui de a exagera. DRUMUL LUI MARCO POLO PE MARE N JURUL ASIEI DE SUD I NTOARCEREA SA N PATRIE Dup ce au petrecut muli ani n slujba lui Hubilai, veneienii au hotrt, n sfrit, s se ntoarc n patrie pe mare, n jurul Asiei de sud i prin Iran; din nsrcinarea marelui han, ei au nsoit dou prinese, una chinez i una mongol, care urmau s se cstoreasc cu ilhanul (crmuitorul mongol al Iranului) i cu motenitorul acestuia, n capitala ilhanilor Tebriz. n jurul anului 1291, flotila chinez a pornit din Zeitun spre sud-vest, prin marea Cin (a Chinei de sud). n timpul acestui drum, Marco a aflat de Indonezia de 7448 insule risipite prin marea Cin; el a vizitat ns numai Sumatra, unde cltorii au stat timp de cinci luni. Corabie de rzboi chinez din evul mediu. Ei au debarcat pe rmul nordic i i-au construit acolo o fortrea din lemn, pentru c se temeau de insulari, despre care se spunea c mnnc oameni ca fiarele. Din Sumatra flotila s-a ndreptat spre Ceylon, trecnd pe lng insulele Nicobare i Andamane. n mod greit el consider Ceylonul (ca i Java) printre cele mai mari insule din lume, dar descrie n mod veridic viaa locuitorilor din Ceylon, zcmintele de pietre preioase i vestitele locuri de pescuit perle din strmtoarea Palk. Din Ceylon, corbiile chineze i-au continuat drumul de-a lungul Indiei de vest i al rmului sudic al Iranului, prin strmtoarea Ormuz, pn n golful Persic.

112

113

Lumea dup Marco Polo (dup H. Yule).

Marco vorbete i despre rile africane de pe rmurile Oceanului Indian, pe care, dup ct se pare, nu le-a vizitat; despre marea ar Abasia (Abisinia, adic Etiopia), despre insulele Zanghibar i Madeigascar, situate n emisfera sudic, n apropiere de ecuator. Dar el confund Zanzibarul cu Madagascarul i ambele insule cu regiunea de litoral a Africii rsritene i de aceea d multe date greite despre aceste insule. Totui, Marco Polo a fost primul european care a adus veti despre Madagascar. Dup o cltorie care a durat peste trei ani, veneienii au adus prinesele n Iran (n jurul anului 1294), iar n 1295 s-au ntors n patrie. Nu se tie din ce cauz Marco Polo a nimerit (probabil n jurul anului 1297) n nchisoarea din Genova, unde i-a dictat n 1298 Cartea, n anul 1299 el a fost eliberat i s-a ntors n oraul su natal. Aproape toate datele citate de biografi despre viaa pe care a dus-o apoi la Veneia se bazeaz pe povestiri, dintre care unele dateaz chiar din secolul al XVI-lea. S-au pstrat foarte puine documente din secolul al XIV-lea despre Marco Polo i familia sa. S-a dovedit totui c Marco Polo i-a ncheiat viaa ca un cetean nstrit, dar nu foarte bogat, al Veneiei. El a murit n 1324. ROLUL CRII LUI MARCO POLO N ISTORIA GEOGRAFIEI n Cartea lui Marco Polo sunt descrise sau menionate nu numai regiunile vizitate de el nsui sau de tatl i unchiul su, dar i alte ri, uneori foarte ndeprtate. Dac strngem tot materialul geografic presrat prin diferitele pri ale Crii, ne putem face o idee, desigur convenional, despre cunotinele geografice ale veneianului, despre Lumea dup Marco Polo. Tocmai o astfel de hart a ntocmit Henry Yule, cunoscutul comentator englez al Crii; harta este reprodus aici ntr-o form simplificat. n secolele XIVXV, Cartea lui Marco Polo a fost unul dintre ndreptarele folosite pentru ntocmirea hrilor geografice ale Asiei. Nomenclatura sa geografic este repetat n mare msur pe harta catalan a lumii din 1375 i ntr-o serie de alte hri cunoscute, printre care planisferul lumii din 1459 al lui Fra Mauro. ns cartografii medievali de mai trziu au folosit, desigur, i alte izvoare, adesea mult mai puin exacte dect Cartea veneianului, care, n general, a respectat adevrul; s-a folosit, de asemenea, o carte a unui autor francez anonim scris ntr-un stil atrgtor, dar plin de cele mai absurde fantezii i chiar minciuni, intitulat Cltoria lui Sir John Mandeville (personaj imaginar).
114

Marco Polo n nchisoarea din Genova (dup H. Yule).

Cartea lui Marco Polo a jucat un rol foarte important n istoria marilor descoperiri. Hrile ntocmite sub puternica influen a lui Polo au fost folosite de organizatorii i conductorii expediiilor portugheze i ai primelor expediii spaniole din secolele XVXVI, iar lucrarea sa a fost o carte de cpti pentru cosmografii i navigatorii de seam, printre care i Columb. Cartea lui Marco Polo face parte dintre rarele lucrri medievale opere literare sau lucrri tiinifice care se mai citesc cu interes i astzi. Ea a intrat n fondul de aur al literaturii universale, a fost tradus aproape n toate limbile europene i n multe alte limbi, fiind mereu editat n majoritatea rilor lumii. Cu ct trece mai mult timp de la ntocmirea

115

primei versiuni a Crii (1298), cu att mai mult interes trezete ea, nu numai la specialitii n geografie, istorie, etnografie i filologie, dar i n rndurile publicului larg. Ultima ediie n limba rus a aprut n 19551.

Capitolul 10 CLTORII EUROPENI N ASIA N SECOLELE XIVXV MISIONARII CATOLICI N ASIA N SECOLUL AL XIV-LEA La hotarul dintre secolele XIIIXIV, cteva misiuni catolice au vizitat Asia de sud i de est, furniznd material geografic care completeaz, ntr-o anumit msur, Cartea lui Marco Polo. n jurul anului 1289, clugrul franciscan italian Giovanni Montecorvino a fost trimis de pap la Tebriz. Dup doi ani, el a plecat din Ormuz pe mare spre coasta Coromandel a Indiei, i a trit acolo mai bine de un an printre cretinii localnici (tomiti). n scrisorile sale, Montecorvino descrie corect India de sud, felul de trai al populaiei btinae, comerul i navigaia n condiiile climei musonice. De acolo, n anul 1293, el a cltorit pe mare pn n China, unde a trit circa 35 de ani, ndeosebi n partea de nord; scrisorile sale din China, care se refer n special la activitatea sa de misionar, sunt ns mai puin interesante din punct de vedere geografic dect scrisorile din India. Descrierea cltoriei de 12 ani (13181330) prin Asia a clugrului franciscan Odorico da Pordenone, de origine friul (populaie din Italia de nord-est), constituie un amestec pestri de adevr i nscociri. Din Ormuz, el a ajuns pe mare pn la oraul indian Thana (situat la vrsarea rului cu acelai nume, n regiunea unde mai trziu a luat fiin Bombay), a vizitat ambele rmuri ale Indiei de sud i Ceylonul, a navigat pn n Sumatra i Java, a fost n Vietnamul de sud i n China de sud (la gurile rului Sinzian), a ajuns pn la Hanciu, iar de acolo a plecat, n sfrit, la Hanbalk, unde a stat trei ani2. La napoiere, Odorico a strbtut spre vest ntreaga Asie. El a trecut
Sub titlul Milionul cartea minunatelor cltorii ale lui Marco Polo lucrarea a aprut n limba romn n 1958, n Editura tiinific. 2 ntre altele, Odorico a fost primul european care a semnalat consumul masiv de ceai din China i obiceiul de a se lega strns picioarele fetielor, pentru ca ele s rmn mici.
1

116

din Hanbalk i din bazinul mijlociu al fluviului Huang He n Bazinul Rou al fluviului Yangtze (sau Chang Jiang), a ptruns n Tibet i a descris Lhasa, capitala acestei ri, unde, potrivit spuselor sale, a trit mult vreme (muli istorici se ndoiesc, pe bun dreptate, de aceasta). Aici, descrierea cltoriei lui se ntrerupe. Se tie numai c Odorico s-a ntors n patrie n 1330 i a murit n anul urmtor, fr s-i fi terminat cartea intitulat Odorico despre lucruri necunoscute. Ea reprezint o povestire haotic despre diferite ri i orae din Asia, despre popoarele i minunile acestui continent. n 1339, din oraul Avignon (sudul Franei), papa a trimis n China, la marele han, pe clugrul Giovanni Marignolli. n 1340 1342, el a strbtut spre est ntreaga Asie. Dup ce a stat aproape patru ani la Pekin, Marignolli a pornit spre sud pn la Zeitun (iuanciu), a ajuns pe mare pn n India i Ormuz, iar de acolo, pe uscat, n Palestina i n 1353 s-a ntors la Avignon, traversnd marea Mediteran. CLTORII LAICI VEST-EUROPENI N ASIA N SECOLUL AL XV-LEA Pe la mijlocul secolului al XIV-lea au izbucnit n China mari rscoale antimongole, care au luat sfrit n 1368, prin alungarea total a mongolilor din ar. Este ciudat c aceste evenimente de nsemntate mondial nu au fost cunoscute n Europa timp de aproape un veac i jumtate, pn n primul ptrar al secolului al XVI-lea, cnd corbiile portugheze au aprut pentru prima oar n faa rmurilor Chinei. Dar la hotarul dintre secolele XIV i XV, n Corabie comercial italian din secolele Europa s-a aflat c toate statele X I I I XIV. musulmane din Asia anterioar i din India de nord au fost cucerite de crmuitorul mongol al Asiei centrale, Tamerlan (astfel au deformat europenii numele lui Timur Lenk, adic Timur cel chiop). El era considerat cel mai puternic suveran din
117

lume; crmuitorii europeni visau s-l ctige ca aliat n lupta mpotriva musulmanilor n Europa i n Africa de nord. De aceea, regele Castiliei (Henric al III-lea), deosebit de interesat n aceast lupt, a trimis la nceputul secolului al XV-lea dou solii la Timur, n capitala acestuia, Samarkand. Una dintre soliile castiliene a fost condus de Ruy Gonalez Clavijo, care n timpul cltoriei sale (14031406) a inut un jurnal amnunit i la ntoarcerea n patrie i-a pus la punct nsemnrile. n prima ediie tiprit n 1582, aceast prelucrare este intitulat Istoria marelui Tamerlan. Fiind un foarte important izvor pentru studierea situaiei din Orientul apropiat i din Asia central la nceputul secolului al XV-lea, Istoria lui Clavijo furnizeaz de asemenea un material geografic nou, care completeaz datele lui Marco Polo, n special n privina Asiei centrale i regiunilor nvecinate cu ea din Iranul de nord. Informaiile pe care le prezint spaniolul pe baza observaiilor personale, sunt, n general, exacte; sunt greite unele date aflate de la alii; printre altele, indicaia c fluviul Amu-Daria se vars n marea Baku, adic n marea Caspic. Un vagabond inspirat (potrivit expresiei lui N. S. Leskov) a fost cltorul veneian din prima jumtate a secolului al XV-lea negustorul Niccolo de'Conti. Din 1419 el a locuit la Damasc (Siria), a studiat acolo limba arab i, dup ct se pare, a trecut de pe atunci la religia mahomedan. n 1424 el i-a nceput cltoriile prin Asia (n scopuri comerciale). Din Damasc, Conti a plecat la Ormuz i, traversnd marea, a ajuns n portul Cambay din India de vest. Dup ce a vizitat cteva orae din aceast regiune, el a navigat spre sud, de -a lungul ntregului litoral vestic al peninsulei India, a fost n Ceylon, iar apoi s-a ndreptat pe mare spre nord-est, de-a lungul ntregului rm rsritean al Indiei, ajungnd pn la gurile Gangelui. Din Bengal, el a pornit spre rsrit pe uscat, a trecut munii pustii care despart India de Indochina de nord-vest i, cobornd ntr-o cmpie ntins, a ajuns la un ru foarte mare Dava (Irawadi). Coni a cobort pe Irawadi prin statele Ava i Pegu i s -a napoiat pe mare n India de vest. Apoi, din Cambay a plecat pe mare spre apus, a vizitat insula Socotra, Adenul, unul dintre porturile etiopiene (se pare n peninsula Somalia), portul Jidda (Djidda portul oraului Mecca) din Arabia de apus i s-a ntors n Italia n anul 1444 prin Egipt i portul Tripoli din Libia. Papa Eugeniu IV a manifestat un interes att de mare fa de peregrinrile lui Conti, nct i-a iertat chiar i pcatul grav de a fi trecut la mahomedanism i a poruncit secretarului su, cunoscutul umanist Poggio Bracciolini, s scrie n limba latin povestirile acestuia (Patru cri despre soarta schimbtoare).
118

Asia de rsrit pe harta catalan din 1375.

119

CLTORIA PESTE TREI MRI A LUI AFANASI NIKITIN n 1466, ahul irvanului ar situat pe rmul apusean al mrii Caspice a trimis soli la Ivan al III-lea, marele cneaz al Moscovei. Cnd solii din irvan au plecat napoi, li s-au alturat civa negustori rui i civa negustori din Buhara. Printre rui se afla i negustorul Afanasi Nikitin din Tver. El a echipat dou corbii i s-a alturat caravanei de vase comerciale care pornise n jos pe Volga. n regiunea gurilor Volgi, caravana a fost atacat de ttarii din Astrahan, care au jefuit-o. Cu acest prilej au pierit corbiile i aproape toat averea lui Nikitin. N -au scpat dect dou corbii: una din Buhara, pe care s-a mbarcat Afanasi, i a doua ruseasc. Corabia din Buhara pe care se afla Nikitin a ajuns cu bine la Derbent. Corabia ruseasc, ns, a fost aruncat de furtun pe rmul de nord-vest al mrii Caspice i toi cei ce se aflau pe ea au fost prini de kaitaci, supui ai ahului din irvan, i adui la emaha, unde sosise atunci i Nikitin. Toi ruii au cerut s fie trimii n patrie sub paz, dar ahul a refuzat, zicnd c sunt prea numeroi. i, izbucnind n plns, au plecat care ncotro spune Nikitin n nsemnrile sale Cltorie peste trei mri i cei care mai aveau ceva avere n Rusia au plecat ntr-acolo, iar cei care aveau acolo datorii s-au dus ncotro vedeau cu ochii.. Nikitin era dator, adic luase mrfuri pe datorie; n patrie l atepta nchisoarea sau robia; de aceea, el a hotrt s ncerce s fac nego n ri strine. Din Baku, unde arde focul nestins, Nikitin a plecat n regiunea iranian Mazandaran, situat n sudul mrii Caspice. Acolo a rmas timp de opt luni, apoi a trecut lanul de muni Elburs i a strbtut Iranul spre sud. Nikitin cltorea fr grab, rmnnd uneori cte o lun ntreag ntr-un ora. ntr-unul din oraele iraniene el a auzit c n India caii de ras sunt foarte scumpi i c acolo se pot cumpra ieftin mrfuri preioase care ar putea fi vndute n Rusia. El a luat hotrrea s plece n India i s-a ndreptat spre golful Persic (abtndu-se, de altfel, mereu din drum), spre Hormus (Ormuz). Dup ce a cumprat un armsar de ras, Nikitin s-a mbarcat pe o corabie indian care se ndrepta cu o herghelie de cai, prin Mascat (Oman), Diu i marele port comercial Cambay (din nord-vestul peninsulei India), spre portul Dabhol. n acea vreme se inea acolo un mare trg de cai la care se adunau geambai din rile arabe, Iran, Asia central i Etiopia. Nikitin n-a izbutit s vnd avantajos armsarul nici la Dabhol i nici n portul Chaul, situat mai la nord. De aceea, el a pornit peste Gaii de vest n interiorul rii, la dou sute de verste de mare, n oraul Jurmar. EI a

120

stat acolo dou luni i a plecat cu armsarul su mai departe, la patru sute de verste, la Bidar (care astzi se afl n statul Haiderabad), n capitala Industanului musulman, un ora mare cu muli locuitori.

Cltoria peste trei mri a lui Afanasi Nikitin

Nikitin descrie alaiurile pompoase ale sultanului local i curtea acestuia nconjurat de ziduri cu apte pori. Strinii nu erau lsai s intre nuntru; Nikitin povestete, dup spusele altora, despre curtea
121

sultanului, artnd c ea este foarte frumoas, pretutindeni sunt sculpturi i aur i pn i ultima piatr este ncrustat i foarte frumos mpodobit cu aur. Nikitin nu se las ns orbit de acest fast; el vede n jur mizeria nspimnttoare creia ali cltori europeni din evul mediu nu-i ddeau atenie: ...Oamenii de la sate sunt foarte sraci, iar boierii sunt bogai i luxoi; ei sunt purtai n lectici de argint... Nikitin vorbete i despre dumnia dintre hindui i musulmani (cu pgnii nu mnnc i nu beau), precum i despre mprirea hinduilor n caste (n India sunt optzeci i patru de credine); de asemenea, el remarc deosebirile dintre modul de trai i hrana diferitelor caste. Dup ce a petrecut la Bidar aproape un an, Nikitin a plecat la Vijaianagar (pe atunci capitala unui stat puternic din sudul Indiei), situat pe rul Tungabhadra, afluent din dreapta al Kistanului. El a vizitat oraul sfnt Parvat, aflat pe malul drept al Kistanului i a fost i la minele de diamante de la Raichur, situate n apropiere. Nikitin a rmas dezamgit de rezultatele cltoriei sale: Cinii de pgni m-au nelat; ei vorbeau despre o mulime de mrfuri, dar am vzut c nu exist nimic pentru pmntul nostru... Piperul i vopseaua sunt ieftine. Unii aduc marfa pe mare, iar alii nu pltesc vam pentru ea. Dar pe noi nu ne vor lsa s-o ducem fr vam. Iar vama e scump i pe mare sunt muli tlhari. n India, Afanasi a petrecut mai bine de doi ani. El a vizitat i cteva orae de pe coasta de vest a Indiei, precum i o serie de orae din podiul Decanului. n nsemnrile sale, el d informaii scurte, dar, n general, demne de crezare, despre cteva aezri pe care nu le-a vizitat personal. El cunoate Ceylonul, despre care spune c este o ar bogat n pietre preioase, mirodenii i elefani. El tie, de asemenea, de un port destul de mare din Indochina de vest, Pegu (la gurile fluviului Irawadi), unde triesc dervii indieni (clugri buditi), care fac nego cu pietre preioase i cu obiecte de porelan din Cin i Macin (China). Fcndu-i-se dor de patrie, Nikitin pornete napoi n 1472. El descrie foarte pe scurt acest drum. S-a mbarcat la Dabhol i a pltit pentru drumul pn la Ormuz doi galbeni. i am cltorit pe tava (corabie de construcie primitiv) timp de o lun pe mare i nu am vzut nimic, iar abia n a doua lun am vzut munii Etiopiei... i am stat n ara Etiopiei cinci zile. Din voia Domnului nu s-a ntmplat nimic ru. Am dat etiopienilor mult orez, piper i grne i de aceea ei n-au jefuit corabia. De acolo am plutit dousprezece zile pn la Mascat... E greu de admis, aa cum fac unii comentatori ai lui Nikitin, c prin munii Etiopiei el nelege rmul muntos al Etiopiei (Abisiniei), adic rmul nordic nalt al
122

peninsulei Somalia. E puin probabil ca n acest caz vasul s fi putut ajunge n dousprezece zile la Mascat, adic s strbat circa dou mii de kilometri mpotriva vntului i a curentului, n timp ce n aceleai condiii a fost nevoie de nou zile (dup cum arat mai departe Nikitin) pentru un drum de patru ori mai scurt, adic pentru a ajunge de la Mascat la Ormuz. Este mult mai probabil c vasul a ajuns n dreptul rmului nalt al golfului Kuria Muria (Arabia de sud), situat la mai puin de o mie de kilometri de Mascat. Dup ce a debarcat la Ormuz, Afanasi a pornit spre nord-vest prin regiunile muntoase ale Iranului i a ajuns la Tebriz. Dincolo de Tebriz, el a vizitat cartierul general al turkmenilor nomazi cu berbeci albi, care se aflau atunci n rzboi cu turcii osmanli. Apoi a traversat podiul Armeniei i a ajuns la 1 octombrie 1472 la marea Stambul (Marea Neagr), n dreptul Trebizondei. O corabie i-a luat lui Nikitin un galben ca s-l treac peste marea Neagr n portul Kaffa (Feodosia), care atunci aparinea genovezilor; dar, din cauza unui vnt puternic i ru, corabia a ajuns la Kaffa abia la 5 noiembrie. Aici lui Afanasi Monumentul lui Afanasi Nikitin din oraul Kalinin. nsemnrile Nikitin se termin. Din scurta introducere la Cltoria sa, care este inclus n aa-numita cronic de la Lvov din 1475, reiese c el a murit nainte de a ajunge la Smolensk, iar nsemnrile le-a scris cu mna sa i au fost aduse la Moscova de nite negutori.... Cltoria a fost de mai multe ori copiat n secolele XVIXVII. Pn la noi au ajuns cel puin ase copii. ns pn n secolul al XVII-lea nu
123

cunoatem n Rusia vreo alt ncercare de a stabili legturi comerciale directe cu India. De altfel, e puin probabil ca ruii care au citit Cltoria s fi fost ndemnai s ntreprind o cltorie n India, deoarece nu se ndoiau c Nikitin spune adevrul atunci cnd afirm c acolo nu exist mrfuri pentru ara ruseasc. Din punct de vedere economic, cltoria lui Nikitin n-a izbutit. Dar Nikitin a fost primul european care a fcut o descriere veridic, simpl, realist, fr exagerri i de o uria valoare a Indiei medievale. Prin cltoria sa, el a dovedit n mod convingtor c n a doua jumtate a secolului al XV-lea, cu 30 de ani nainte de descoperirea Indiei de ctre portughezi, putea s cltoreasc n aceast ar i un european singur i srac, dar cu spirit de iniiativ, dei condiiile cltoriei erau, n genere, neprielnice. ntr-adevr, Afanasi Nikitin nu a avut sprijinul nici unui suveran laic, aa cum l-a avut portughezul Covilho, care a cltorit curnd dup dnsul. De asemenea, el nu avea nici sprijinul puterii bisericeti, ca predecesorii si clugrii Montecorvino, Odorico da Pordenone sau Marignolli. El nu i-a renegat nici credina ca veneianul Conti. Fiind singurul cretin ortodox printre musulmani i hindui, Nikitin nu a gsit sprijin i ospitalitate cum gseau pretutindeni negustorii i cltorii arabi, printre cei de aceeai credin. Afanasi Nikitin era absolut singur, suferea de un dor cumplit de patrie i, cu toate c tia c este dator i cunotea ce soart i ateapt pe datornicii ri platnici, a cutat s se ntoarc n Rusia. Iar ara ruseasc s-o ocroteasc Dumnezeu... Nu exist pe lume o ar asemenea ei cu toate c boierii de pe pmntul rus nu sunt buni la suflet. Fie ca ara ruseasc s se ornduiasc i s domneasc n ea dreptate.

Capitolul 11 DESCOPERIREA DE CTRE RUI A EUROPEI DE NORD I PRIMELE EXPEDIII IN SIBERIA (SECOLELE XIIXV) MARELE NOVGOROD I POMORIE Cu excepia extremitii nordice a peninsulei Scandinavice i a coastei Murmansk, ntreaga regiune din nordul Europei i Asiei situat dincolo de cercul polar a fost descoperit de rui. Tot ruii au fost primii europeni care au navigat pe mrile Oceanului ngheat cu sute de ani nainte ca englezii i olandezii, care pretind c ar fi descoperit aceste mri, s fi ptruns

124

acolo. Pionieri ai marilor descoperiri fcute de rui n nordul Europei i Asiei au fost locuitorii din Novgorod, ceteni ai puternicii republici feudale din Rusia veche, care purta semeul nume de Marele Novgorod. Pn la nceputul secolului al XII-lea, republica Novgorod pusese stpnire pe tot nordul european de la peninsula Kola pn la bazinul Peciorei. Locuitorii din Novgorod au trecut la rsrit chiar dincolo de Kamenni Poias (Brul de piatr) munii Ural. Aceste posesiuni ale Novgorodului din regiunile periferice de la nord i nord-est purtau denumirea de volosti (plas). De la nord la sud, Novgorodul stpnea tot teritoriul de la Marea cea rece pn la nlimile care formau cumpna apelor, ntre bazinele lacurilor Ilmen i Ciud i bazinul Dvinei de vest. Novgorodul nsui era un mare centru comercial i meteugresc, iar n statul Novgorod erau foarte dezvoltate vntoarea, pescuitul i extracia srii. Aceste ndeletniciri aduceau locuitorilor Novgorodului mrfuri preioase, care erau exportate n apus la nemi i n sud i sud-est, n cnezatele ruseti de jos 1 . Pmnturile Novgorodului ddeau recolte foarte mici; semnturile erau adesea distruse de ger. De asemenea, existau puine vite. Locuitorii din Novgorod erau nevoii s cumpere grne i vite din Rusia de jos, unde se cereau n schimb sare i sturioni, untur de balen, puf, coli de mors i mai ales blnuri, iar pentru vntorile cu oimi ale cnezilor i boierilor se cutau oimi (oimi albi nobili din regiunile polare). Cu ct se epuizau mai repede terenurile de vntoare i de pescuit din inuturile de batin, cu att mai puternic era tendina locuitorilor din Novgorod de a nainta spre nord, spre rmurile rurilor nordice i ale mrii Reci, unde se gseau din abunden pete, vnat i psri. Rusiei de jos i trebuiau nu numai produsele pe care locuitorii Novgorodului le procurau din nord; ea avea nevoie i de mrfurile de peste mri pe care le aduceau prin Marea Baltic la Novgorod negustorii hanseatici germani sau suedezi (goi). Negustorii de peste mri cumprau, la rndul lor, la Novgorod, att mrfuri din regiunile nordice, ct i din Rusia de jos. Nobilimea din Novgorod, care era clasa dominant n republic, preuia n mod deosebit inutul Pomorie, de unde veneau mrfurile cele mai cutate pentru comerul cu rile de peste mare i cu Rusia de jos (S. F. Platonov).

Pmnturile de rsrit ale Novgorodului erau situate n bazinul cursului superior al Volgi i de aceea, pentru locuitorii din Novgorod, cnezatele ruseti situate pe cursul mijlociu al Volgi, pe Oka i pe afluenii lor reprezentau Rusia de jos.
1

125

Planul Novgorodului (dup o icoan din secolul al XVI-lea).

Pentru diferitele regiuni din Pomorie, adic de pe coasta de nord a Europei, precum i pentru rmurile mrii Reci, locuitorii Novgorodului aveau denumiri speciale care s-au pstrat pn astzi n literatura geografic rus: rmul de nord al peninsulei Kola coasta Murmansk, (Normand); rmul de est i sud-est al acesteia, n dreptul Gtului Mrii Albe coasta Ter; rmul apusean al mrii Albe, cam pn la gurile rului Kem coasta Karel, ntruct n ara nvecinat triau copiii koreli (karelii); rmul de sud-vest al mrii Albe, ntre gurile rurilor maritime Kema i Onega coasta Pomorie; rmul de sud-vest al peninsulei Onega coasta Onega; rmul de nord-est al peninsulei coasta Letni; rmul de rsrit al mrii Albe de la gura Dvinei de nord pn la estuarul Mezenului coasta Zimii. Mai departe, spre nord-est, ncepeau inuturile locuite de samo-iezi (neni) i iugra. Sub aceast din urm denumire se nelegeau, n general, toate popoarele din Europa de nord-est i Asia de nord-vest mansii (vogulii), hanii (ostiacii) etc., dar, dup ct se pare, dintre iugra erau exclui nenii.

126

Zid i turn de la Detine (Kremlinul) din Novgorod.

DESCOPERIREA I COLONIZAREA DE CTRE RUI A NORDULUI EUROPEAN Locuitorii dependeni (smerzii) din Novgorod i robii boierilor (holopi sboi) au descoperit i au fost primii care au colonizat rmurile Europei de nord. Ei au deschis spre ele drumuri, au organizat acolo vntoarea i pescuitul i s-au aezat pe cursurile inferioare i la gurile rurilor, formnd un fel de oaze ruseti printre pdurile nelocuite (S. F. Platonov). Cile de nord-est. Locuitorii din Novgorod coborau pe rul Volhov pn la lacul Ladoga; apoi ieeau pe rul Svir spre lacul Onega i mai departe, ctre nord, de-a lungul rmurilor de apus sau rsrit ale lacului; aci au organizat o cale de corbii pe lacul Onega de ambele pri prin pogosturi1 (adic de-a lungul rmurilor din sat n sat). De pe rmul rsritean al lacului Onega, ei mergeau mai departe, spre nord-est, folosind mai cu seam cile de ap. Pe acolo nu existau drumuri de care.

Mici aezri (n. tr.).


127

Cile comerciale din vechea Rusie.

128

Descoperirea i colonizarea Europei de nord de ctre rui

Chiar i vara naintarea era foarte anevoioas: sunt nenumrate mlatini i lacuri care trebuie trecute n multe locuri. Prima cale a fost organizat pornindu-se de la lacul Onega peste rul Vodla i peste un afluent al lui din dreapta. Pe aici locuitorii Novgorodului ajungeau la lacul Ken, iar pe rul Ken, la Onega (mai jos de praguri); apoi coborau pe Onega spre Marea Alb sau treceau pe cursul superior al rului Ema, ajungnd pn la Dvina de nord. Cel de-al doilea drum pornea de la rul Vtegra, prin lacul cu scurgere Lacia, spre Onega, de unde se deschideau aceleai ci ctre Dvina de nord i ctre mare. Al treilea drum ducea de la extremitatea nordic a lacului Onega, printr-un lan de lacuri mici, spre lacul Vig, la pogosturile de dincolo de Onega pe rul Vg, spre Suma i
129

Niuhcia, de-a dreptul la rmurile golfului Onega. Calea de nord-vest pornea de la orelul Korel (astzi Prioziorsk). aparinnd Novgorodului, situat pe rmul vestic al lacului Ladoga, spre pogosturile lapone, la slbatica lop (astzi raioanele apusene ale R. S. S. Autonome Karel), iar de acolo spre coasta Karel de la marea Alb. Nu se tie cnd au nceput locuitorii din Novgorod s nainteze spre nord. Dup cum se arat n Nacialnaia letopis1, locuitorii din Novgorod, nc de la sfritul secolului al XI-lea, vizitau Peciora, regiunea cea mai ndeprtat de ei din Europa de nord. De aceea se poate presupune c ei ajunseser pn la marea Alb nc mai nainte. Robii boierilor (holopi-sboi) ajungeau la rmul mrii pe una dintre cile indicate mai sus. Cu brcile lor numite ukui, de unde vine i numele lor de ukuinici, ei pluteau pe mare i urcau pe cursul rurilor pn la primele praguri. Acolo unde erau condiii prielnice pentru pescuit, vntoare etc. ei ocupau terenuri n folosul boierilor lor. n felul acesta au luat natere aezrile nordice ale Novgorodului; instalaii pentru srarea petelui, aezri de pescari, aezri ale vntorilor de oimi etc. Dup aceste aezri ale pescarilor i vntorilor oare aparineau boierilor, au aprut aezri de agricultori n locurile unde, n condiiile de atunci, era posibil cultivarea pmntului. Robii boierilor au supus la nord-vest pe kareli i pe saami, sau lopari (copiii kareli i lopii slbatici), iar la nord-est pe neni (samoiezi) i i-au obligat s lucreze pentru stpnii lor. n urma robilor boiereti au pornit spre nord i mici meteugari, rani i clugri. Acetia s-au aezat ntre kareli i saami. ntre noii venii i locuitorii de batin ai inutului n-a existat vrajb din pricina loturilor de pmnt, cci pmntul ajungea pentru toi; ruii, karelii i saamii se aezau pe loturi mici de pmnt i le lucrau singuri sau n cete. Deosebirile dintre noii venii i locuitorii de batin dispreau destul de repede. Boierii acaparau pmnturi n special pe coastele Letni i Pomorie. ranii se aezau de obicei la oarecare distan de mare, pe rul Onega i mai ales pe Dvina de nord i pe afluenii ei de pe stnga. Pe Dvina se aflau i muli coloniti din inuturile de jos. DESCOPERIREA EUROPEI DE NORD-EST DE CTRE RUI Ukuinicii din Novgorod au descoperit i regiunea de la extremitatea nord-estic a Europei Podkamennaia Iugra, adic bazinul Peciorei i

Letopiseul nceputurilor cea mai veche cronic ruseasc (n. tr.).


130

Severni Kamen1. Ca termen etnografic, cuvntul iugra (scris cu liter mic) indic un grup nedefinit de popoare nordice, care tria ntre Peciora i cursul inferior al fluviului Obi, de ambele pri ale munilor Ural: la apus de ei de lng Kamen i la rsrit de dincolo de Kamen. Dintre iugra se excludeau samoiezii (nenii) i, prin urmare, majoritatea lor se compuneau din voguli (mansi) i ostiaci (hani). Novgorodenii trimiteau n Iugra detaamente militare care strngeau tribut. n aceast ar ndeprtat ele se dedau la jaf fi. Populaia btina se rscula adesea mpotriva jefuitorilor i i alunga. Pentru novgorodeni era primejdios s se aeze n aceste condiii printre locuitorii din Iugra. Novgorodenii au croit spre aceast regiune de la marginea de nord-est a Europei spre Peciora i Iugra dou drumuri. Drumul de nord trecea de-a lungul rului Pinega, ultimul afluent de pe cursul inferior al Dvinei. De pe Pinega, ukuinicii treceau pe rul Mezen i pe afluentul inferior al acestuia Peza; apoi Vntori finlandezi (desen din secolul al XVI-lea). coborau pe ilma pn la Peciora. Dar acest drum era foarte incomod pentru navigaie i volokurile2 dintre diferitele bazine ale rurilor erau dificile. Drumul de sud, mai uor i mai comod, mergea pe rurile Suhona i Vcegda direct spre Peciora, fr s mai treac peste Mezen. Concurena dintre Rusia de jos i Novgorod, n teritoriile din nord, ncepuse de mult vreme. nc n secolul al XIII-lea, cnezii din Rusia de jos formulau pretenii asupra coastei Ter, sau cel puin asupra acelei pri a rmului unde novgorodenii nu se duc, asupra coastei Zimni i a inutului Peciora, renumit de mult vreme prin oimii si. n acea vreme

Kamen (Piatr) este vechiul nume rusesc al munilor Ural; Podkamennaia nseamn de lng Ural; Iugra sau inutul Iugra este regiunea situat de ambele pri ale Uralului de nord ntre Peciora i cursul inferior al fluviului Obi. 2 Volok poriune ngust de uscat ntre dou ape, peste care se trgeau brcile pentru a se ajunge de pe un ru pe altul (n. tr.).
1

131

Lupta dintre locuitorii din Suzdal i cei din Novgorod (icoan din secolul al XV-lea).

132

existau acolo cteva posesiuni ale cnezilor, unde triau cete de vntori din Rusia de jos i cnezii cereau ca unele aezri novgorodene situate la gurile rurilor nordice s le presteze diferite munci. n secolul al XIV-lea, aezri ale colonitilor i posesiuni ale diferiilor cnezi din Rusia de jos s-au ntins de pe cursul superior al Volgi, peste Vaga, de-a lungul Dvinei de nord, pn la estuarul ei; de aici ele s-au extins spre vest i nord de-a lungul rmurilor Mrii Albe. Cnezii din Rusia de jos au naintat de asemenea spre rsrit i au purtat lupte cu novgorodenii pe drumurile care duceau spre Iugra. n primul rnd, ei au nchis ukuinicilor din Novgorod drumul de sud, ctre Peciora. ncepnd din prima jumtate a secolului al XIV-lea, pe acest drum de sud se produceau ciocniri armate ntre novgorodeni i locuitorii din Marele Ustiug, care se afla sub stpnirea cnezilor din Rusia de jos. Din aceste ciocniri ieeau nvingtori cei din Ustiug. n secolul al XV-lea, dup ce Moscova a supus Novgorodul, ea a reunit sub stpnirea sa toate aezrile ruseti din nord. naintarea ruilor spre nord-est i est a continuat i, n aceast micare, un rol de frunte au avut vntorii i pescarii din Pomorie, urmaii primilor coloniti rui care s-au aezat pe rmurile Mrii Reci. La nceput, punctul de sprijin al ruilor care se ndreptau spre nord n cutare de locuri de pescuit era aezarea Holmogor, situat la vrsarea Dvinei de nord. Mai trziu, spre sfritul secolului al XV-lea, la gurile Peciorei a fost ntemeiat oraul Pustoziorsk. Dar i nainte de aceasta, vntorii rui navigau spre nord i astfel au descoperit insula Novaia Zemlia. n secolul al XVI-lea ruii veneau n fiecare an n aceast regiune. Aici se adunau nu numai vntorii din Pustoziorsk de la gurile Peciorei, dar i pomorii de pe rurile maritime apusene i de pe rmurile Mrii Albe. Pescarii i vntorii care pluteau cu pnze de-a lungul rmurilor mrii Albe spre gurile Peciorei i spre Novaia Zemlia au trebuit s descopere n mod inevitabil n calea lor peninsula Kanin1 i insulele Kolguev i Vaigaci. Istoria n-a pstrat numele navigatorilor rui care au descoperit regiunile polare i insulele din Europa de nord-est. Dar n a doua jumtate a secolului al XVI-lea, cnd negustori din Europa apusean au organizat expediii pentru cutarea drumului de nord-est, cpitanii englezi i olandezi ntlneau mereu lng rmurile rilor i insulelor descoperite
Peninsula Kanin a fost mult timp socotit drept insul, iar vile ruleelor Cija i Cioa, care curg n direcii opuse n partea ei sudic, joas i ngust, erau luate drept o strmtoare de mic adncime. Aceast eroare a fost nlturat definitiv n a doua jumtate a secolului al XVIII-lea.
1

133

de ei corbii ruseti conduse de marinari iscusii i cu foarte mult experien, n comparaie cu ei, strinii preau nite nceptori timizi, dei printre ei se aflau i navigatori vestii ca Steven Barrow sau Villem Barents. PRIMELE EXPEDIII RUSETI N IUGRA I N SIBERIA DE NORD-VEST N SECOLELE XIXIV n Nacialnaia letopis, la anul 6604 de la facerea lumii (1096 sau nceputul anului 1097), apare urmtoarea relatare: Iat ce vreau s v povestesc, ce am auzit acum patru ani, precum mi-a istorisit Ghiuriata Rogovici din Novgorod cu urmtoarele cuvinte: L-am trimis pe fiul meu n Peciora, la oamenii care pltesc tribut Novgorodului; ajunse fiul meu la ei i de acolo plec la Iugra. Iugra este un popor care vorbete ntr-o limb de neneles1 i triete n vecintate cu Samoiedia, n inuturile nordice. Cei din Iugra i-au povestit fiului meu: am ntlnit o minune nou nemaipomenit despre care nu am auzit pn acum i asta a nceput n urm cu trei ani: exist muni care ajung la rmul mrii i nlimea lor este pn la cer. n acei muni se aud strigte i vorbe rostite cu glas tare; n acei muni este spat o mic ferestruic i de acolo vorbete cineva, dar limba nu poate fi neleas; iar ei arat spre fier i fac semne cu mna, cernd fier; dac cineva le d fier un cuit sau o secure, ei dau n schimb blnuri de fiare. Drumul spre acei muni este de neumblat din cauza prpstiilor, a zpezilor i a pdurilor, aa c nu totdeauna ajungem pn la ei; mai departe mai e un drum spre miaznoapte2. Aa red cronica minunata legend despre Siberia din extremul nord-vest, indicnd exact poziia acestei regiuni (dincolo de munii nali care ajung la rmul mrii), dar fr s dea vreun nume nici regiunii i nici fluviului Obi. Din legend nu se poate conchide (aa cum a fcut N. M. Karamzin) c novgorodenii ar fi trecut dincolo de munii Ural nc n secolul al XI-lea; datele menionate mai sus puteau fi culese i la apus de Kamen, dar este incontestabil c novgorodenii dobndeau nc de pe atunci blnuri de la poporul de dincolo de Kamen, n schimbul obiectelor de fier. n a doua jumtate a secolului al XII-lea, cronicarii menioneaz cel puin dou expediii n Iugra ale ukuinicilor din Novgorod care au venit
n original: iar limba iugr este mut. 2 Cronicile vechi ruseti (traducere n limba rus contemporan), Moscova, 1936, p. 94.
1

134

acolo s adune tribut. Pe la mijlocul secolului al XIII-lea, cnd i enumerau posesiunile (volosti) din nord, novgorodenii menionau, nu numai Kolo i Tre (adic Ter, coasta Ter), ci i Perm, Peciora i Iugra. Totui, cronicile din secolele XIIXIII las anumite ndoieli, nepreciznd despre care Iugra este vorba de lng Kamen sau de dincolo de Kamen. ns o nsemnare de la mijlocul secolului al XIV-lea (n cronica din Rostov) este foarte clar; n aceeai iarn (13641365) au sosit din Iugra novgorodenii. Micii boieri i otenii din slujba voievodului 1 Aleksandr Abakumovici au luptat pe rul Obi i pn la mare, iar o alt parte mai sus, pe Obi; dvinenii s-au ridicat cu rzboi mpotriva lor, dar ei i-au btut pe dvineni...2. n aceast nsemnare nu se arat pe ce drum au mers spre fluviul Obi ukuinicii novgorodeni care veneau de pe Peciora; probabil c nu pe mare, ci prin ara Komi (a zrianilor), fie pe drumul de nord, de-a lungul rului Usa, iar apoi peste muni pe Sob, un afluent al fluviului Obi, fie pe drumul de sud, pe rul ciugor, iar de acolo treceau pe cursul superior al Sosvei de nord (bazinul fluviului Obi). Nu se tie precis cnd au cunoscut ruii pentru prima oar ara Komi, situat n bazinele rurilor Peciora i Vcegda; n orice caz, n secolul al XII-lea veneau acolo n mod regulat negustori din Marele Novgorod i din cnezatul Suzdal-Rostov. n secolul al XIV-lea ara Komi a intrat n componena cnezatului Moscovei. n aceast perioad ruii ncepuser s ptrund i n Marele Perm, situat mai la sud, adic n ara Komipermiacilor, aezat n bazinul Kamei superioare; n perioada 1470 1480 el a intrat n componena Statului rus. n jurul anului 1472, voievozii din Moscova au trecut prin Marele Perm i au supus ntreg acest inut pentru marele cneaz. EXPEDIIA RUSEASC N SIBERIA DIN 1483 n inutul Perm, ruii au avut mai multe ciocniri cu vogulii (mansi). Urmrindu-i, voievozii din Moscova au ntreprins n 1483 prima expediie istoricete dovedit n inutul Siberiei, adic pe Irt. Cronicarii indic numele a doi voievozi care au participat la aceast expediie: cneazul Feodor Kurbski-Ciorni i Ivan Saltkov-Travin. Din acest moment, fiecare etap ulterioar a marilor descoperiri fcute de rui n nordul Asiei (cu
Aici denumirea de voievod apare n sensul de cpetenie de oti (n. tr.). 2 N. M. Karamzin, Note la Istoria statului rus, vol. V, nota 8. Istoricul S. M. S o l o v i o v consider c aceast expediie a avut loc n 1363 i n afar de voievodul Abakumovici l menioneaz i pe Stepan Liapa.
1

135

rare excepii) poate fi legat de anumite nume. n oastea celor doi voievozi se aflau rui din Ustiug, de pe Vcegda i din Vologda; de asemenea, se arat pentru prima dat c au participat la expediie komi permiaci, vmici i ssolici. ...Au mers pe lng Tiumen, spre ara Siberiei, iar de aici pe Irt... i a pornit oastea din Ustiug la 9 mai i s-a ntors la Ustiug de pocroav (adic la 1 octombrie), iar n Iugra au murit muli vologdeni, pe cnd ustiugenii s-au napoiat cu toii1. Numele de Siberia (Sibir) este folosit de cronicari n aceast scurt nsemnare ca un nume cunoscut care nu are nevoie de explicaii i indic un ora. Acest nume apare pentru prima oar pe harta Catalan din 1375, fiind transcris Sebur. Dup prerea lui V. V. Bartold. el este mprumutat fr ndoial din izvoarele musulmane Sibir i Abir, Ibir-ibir etc. de ctre autorii arabi i persani din prima jumtate a secolului al XIV-lea. Nu s-a lmurit ns cum a aprut aceast denumire, necunoscut popoarelor de batin din Siberia. n Europa apusean denumirea de Siberia fr deformri (Sibir) apare pentru prima oar pe planisferul lumii ntocmit de veneianul Fra Mauro la mijlocul secolului al XV-lea (14571459), ca nume al unei ri aezate la nord de Sarmaia asiatic i desprit de aceasta prin muni. La sud-vest de ea curge rul Edil denumirea turc a Volgi. La nord-est de Sibir ncepe un ru fr nume care curge de-a lungul versantului apusean al munilor Hiperboreici i care, n nord, nainte de a se vrsa n ocean, separ Permia de ara Beznei2. Aici se observ influena Crii lui Marco Polo. n urma expediiei lui Kurbski-Ciorni i a lui Saltkov-Travin n primvara anului 1484 cnezii (cpeteniile de triburi) voguli i iugra i unul dintre cnezii siberieni (probabil ttari) au venit la marele cneaz al Moscovei cu rugmintea de a-i primi ca supui. Iar marele cneaz le-a hotrt tributul i i-a lsat s plece. EXPEDIIA N SIBERIA DE NORD-VEST DIN ANII 14991501 La sfritul secolului al XV-lea, voievozii Moscovei cnezii din Iaroslavl Semion Kurbski i Piotr Uati (mpreun cu voievodul Gavrilov-Brajnik) au ntreprins o mare expediie n Siberia de apus. Cu
N. M. Karamzin, Note, vol. VI, nota 46. 2 Aceast denumire reflect strvechea legend despre ara nordic a ntunericului venic.
1

136

acest prilej ei au descoperit partea cea mai nalt a munilor Ural i au fost primii care au stabilit direcia lor real de la o mare la alta, adic de la nord la sud. Expediia a nceput n 1499 i s-a ncheiat dup doi ani, n 1501: Marele cneaz l-a trimis pe Piotr Fiodorovici Uati i i-a dat [ca ajutoare] mici boieri din Vologda. i au purces dou mii de verste pn la volokul Pinega, iar aici s-au unit cu dvinenii, cu pinegenii i cu vajanii. i au mers din ziua de Sf. Ilie [20 iulie] pe rul Koloda (Kuloi) 150 de verste de la Oleni brod (Vadul Renilor); pe multe ruri au umblat i au ajuns pe rul Peciora la cetatea Usta. Punctul de plecare al expediiei lui Uati a fost Vologda. De aici el a cobort cu brcile pe Suhona pn la Dvina de nord, iar pe acest ru pn la vrsarea ultimului su afluent din dreapta Pinega. Pe Pinega Uati a mers n sus pn la locul unde acest ru se apropie de izvoarele rului Kuloi pn la volokul Pinega i a cobort apoi pe Kuloi, care se vars n golful Mezen din Marea Alb. Pe urm, a urcat pe rul Mezen i pe ultimul afluent din dreapta acestuia, Peza, pn la izvoare, unde s-a apropiat de cursul superior al ilmei, afluent din stnga al Peciorei. A cobort pe ilma pn la gurile ei, iar pe Peciora a urcat pn la cetatea Usta. Nu se tie precis locul unde se afla aceast cetate. Probabil c ea era situat n apropierea gurii rului ciugor (pe paralela de 64 latitudine nordic), unde se termin partea navigabil a Peciorei. La Usta, cneazul Uati a ateptat sosirea celorlalte dou cete ale cnezilor Semion Feodorovici Kurbski i Vasili Ivanovici Gavrilov-Brajnik. Aici au petrecut toamna i au construit un ora. Iar de pe rul Peciora voievozii au plecat n ziua Intrrii maicii Domnului n biseric [21 noiembrie]... Iar de la Peciora pn la Kamen au mers voievozii vreme de dou sptmni. i aici au trecut voievozii cneazul Piotr i cneazul Semion peste Kamen printr-un pas, iar vrful Kamenului nu se vede n nori, iar dac e vnt norii sunt risipii, iar lungimea lui este de la o mare la alta. i au ucis voievozii pe Kamen cincizeci de samoiezi i au prins 200 de reni. De la Kamen au mers o sptmn pn la primul orel Liapin1; cu totul au mers prin aceste locuri 4.650 de verste... Iar de la Liapin au pornit voievozii pe reni, iar oastea pe snii trase de cini, i dup ce au luat Liapinul, au cucerit treizeci i trei de orae, au prins o mie nou dintre cei mai de vaz oameni i au adus cincizeci de cnezi. Iar Vasili Brajnik a luat
n a doua jumtate a secolului al XVIII-lea, Liapin era o aezare a vogulilor i Liapin, care izvorte din partea cea mai nalt a Kamen-ului, din Uralul polar, i se vars n Sosva de nord, afluent al fluviului Obi pe cursul inferior al acestuia.
1

137

opt orae i a prins opt cpetenii de orae. i au venit la Moscova la domnitor cu toii, dndu-le Dumnezeu sntate, de ziua cea mare [de pati]. Fraza iar lungimea lui este de la o mare la alta nu poate fi interpretat dect n sensul c lanul Kamen (munii Ural) se ntinde de la marea cea Rece pn la marea Chvalissk (marea Caspic); deci, dup cum am artat mai sus, de la nord la sud. ntr-adevr, voievozii au mers de la vest la est printr-o trectoare care avea de ambele pri muni nali i au ajuns la rul Liapin; pe cursul superior al acestuia, la nord de drumul lor, se ridic cele mai nalte culmi ale Uralului. n afar de aceasta, n secolul al XV-lea ruii nu mpreau marea cea Rece n dou bazine diferite, pe care le-ar fi putut considera mri separate, aa cum facem noi; prin urmare, nu putem crede c de la o mare la alta nseamn de la Marea de apus (Barents) la Marea de rsrit (Kara). Dar cea mai concludent dovad care ne arat c ntr-adevr ruii au descoperit n aceast perioad direcia real a munilor Kamen ne-o furnizeaz harta lui Herberstein, ntocmit n primul ptrar al secolului al XVI-lea, dup izvoare ruseti1. Pe ea figureaz pentru prima dat munii numii Brul pmntului, care se ntind de la nord spre sud, ntre Peciora i Obi. Aadar, n ultimul ptrar al secolului al XV-lea, ruii au ajuns pe Irt, iar la hotarul secolelor XVXVI pe cursul inferior al fluviului Obi. Marele cneaz Vasili Ivanovici a fost primul care a adugat la titlul su pe acela de stpn al inuturilor Obdorsk i Konda, adic al regiunilor situate pe cursul inferior al fluviului Obi i pe Konda, afluent al Irtului. Posesiunile Moscovei s-au ntins dincolo de Kamen, care de atunci a nceput s fie indicat pe hri ca un ir muntos meridional. DESCOPERIREA MRII KARA I A DRUMULUI SPRE MANGAZEIA Se pare c spre sfritul secolului al XV-lea, n cutare de blnuri scumpe, vntorii rui din Pomorie au descoperit insula Vaigaci, iar prin strmtorile Iugorski ar sau Porile Kara ptrundeau n marea Kara. Ei pluteau cu pnzele spre rsrit pe mare prin locuri afurisite pn la peninsula Iamal; apoi urcau pe rul Mutnaia, care se vars n golful Baidarata; peste un scurt volok uscat (cumpna apelor), ei i trgeau

Baronul Siegmund Herberstein, trimis al mprailor germani (Maximilian I i Carol V), a vizitat Moscova n anii 1517 i 1526.
1

138

lodiile1, trndu-le pn la izvoarele rului Zelionaia, care se vars n golful Obi. Iar volokul uscat de la un lac la altul [la izvoarele celor dou ruri] este de o jumtate de verst i mai bine, iar locul e neted i nisipos. Cobornd pe rul Zelionaia, pomorii ptrundeau pe gurile fluviului Obi sau ale Tazului. De obicei, drumul de la gurile Dvinei de nord pn la gurile Tazului dura patru-cinci sptmni, iar de la gurile Peciorei din Pustozero (Pustoziorsk), cel mult trei sptmni. Pe Taz, negustorii i vntorii au organizat cteva factorii comerciale (cetui) i fceau acolo schimb (nego mut) cu localnicii hanii i nenii. Cursul inferior al Tazului era tocmai centrul Mangazeii 2 , la care visau pe atunci toi negustorii rui de blnuri, aa cum visau la ara Eldorado conchistadorii (cuceritorii) spanioli din secolul al XVI-lea. n afara cii maritime de nord prin marea-ocean, de pe Peciora duceau n Mangazeia ci pe uscat mai lungi i mai grele de-a lungul afluenilor Peciorei i peste cumpenele apelor din munii Ural spre afluenii lui Obi. Primul drum pe uscat, cel mai nordic, trecea, dup cum am mai artat n sus pe Usa i pe rurile mici din bazinul ei pn la Kamen, iar apoi peste volokul Sob pn la rul Sob, afluent nordic al fluviului Obi. Al doilea drum ducea de pe Peciora peste Kamen, de-a lungul rului Sosva de nord pn la Obi. Al treilea drum, cel mai sudic, mergea din bazinul Kamei i al afluentului ei Ciusovaia pn n bazinul Irtului, peste Tura, Tavda i Tobol. Dar acest drum era i cel mai lung. n loc de trei sptmni de goan cu pnzele, el dura vreo trei luni, i aceasta n cazul cnd nu era tiat de ttarii siberieni care triau de-a lungul cursului inferior al Tobolului i Irtului. n secolul al XV-lea ttarii erau frmiai i slabi i unii din cnezii lor plteau chiar tribut marelui cneaz al Moscovei. Dar la mijlocul secolului al XVI-lea regiunea pe care o locuiau ei a fost cucerit de hanul Kucium, urma al lui eibani-han, cuceritorul Buharei (din aceast cauz ruii l numeau pe Kucium prinul de iban). Dup cucerirea ei de ctre Kucium, ptrunderea ruilor n Siberia a devenit aproape imposibil. n acelai timp, puterea lui Kucium a nceput s se extind i spre nord, pn la cursul inferior al rului Obi, unde triau hanii i nenii, care plteau tribut ruilor nc din secolul al XV-lea.

1 2

Lodia vas de pescuit cu pnze al pomorilor, cu fundul plat. Denumirea de Mangazeia provine de la tribul nen al molcoselor.
139

Capitolul 12 DESCOPERIREA DE CTRE PORTUGHEZI A AFRICII DE VEST I VNTOAREA DE SCLAVI PRIMA ETAP A EXPANSIUNII MARITIME A PORTUGALIEI Lupta cretinilor mpotriva maurilor (musulmani de origine arab i berber), care n secolul al VIII-lea cuceriser aproape ntreaga peninsul Iberic, s-a terminat cu succes n partea apusean, portughez, a peninsulei pe la mijlocul secolului al XIII-lea (1249), cnd cretinii au cucerit ultima posesiune maur (Algarve) din Portugalia de sud. n lupta mpotriva maurilor, regii portughezi au fost n permanen sprijinii de burghezia de la orae. nc din prima jumtate a secolului al XIV-lea o expediie mixt portughezo-italian a descoperit pentru a doua oar insulele Canare. Cam n aceeai perioad, navigatori italieni necunoscui au descoperit insulele Azore i Madera, care nu erau locuite. Ei le-au trecut pe hri i le-au dat denumiri italiene; o parte din acestea traduse n limba portughez s-au meninut pn astzi. Toate cele trei arhipelaguri din Oceanul Atlantic sunt indicate pe harta Catalan din 1375. n prima etap, expansiunea maritim a Portugaliei, spre sud, a fost favorizat de poziia ei geografic avantajoas, ea fiind situat la extremitatea sud-vestic a Europei. Expansiunea a fost determinat de particularitile dezvoltrii istorice a Portugaliei. Portugalia a terminat reconchista (recucerirea rii de la mauri) cu aproape dou secole i jumtate naintea Castiliei vecine. Puterea regal, care se sprijinea mai ales pe burghezia din oraele de pe litoral Lisabona i Porto (Oporto) i pe nobilii mici proprietari (hidalgo) a nfrnt mai devreme dect n alte state din peninsula Iberic influena clerului local pe care l-a transformat ntr-o unealt docil n lupta pentru absolutism. Sprijinindu-se pe aceti trei aliai, regii portughezi au zdrobit naintea celor spanioli puterea marilor feudali. n propriul su interes i n interesul burgheziei din oraele de pe litoral cu care era aliat, puterea regal a desfurat energic nc la nceputul secolului al XIV-lea (Diniz I) construcia de corbii i a creat o important flot militar. n secolul al XIV-lea corbiile portugheze fceau curse regulate cu scopuri comerciale n rile de jos i n Anglia de sud, iar n direcia sud-vest vizitau insulele Canare i navigau de-a lungul coastelor de nord-vest ale Africii, aproximativ pn la paralela de 28 latitudine nordic. n ultimul ptrar al
140

secolului al XIV-lea, Portugalia i-a asigurat definitiv independena fa de Castilia, iar n secolul al XV-lea intervenea chiar n luptele interne din aceast ar vecin. Ca urmare, la nceputul secolului al XV-lea, la extremitatea sud-vestic a Europei, pe rmul Oceanului Atlantic, s-a format un puternic stat maritim, n care toate grupurile dominante erau interesate n continuarea expansiunii pe mare.

Insulele Azore, Madera i Canare pe harta Catalan din 1375.

141

Aceast expansiune nu oferea nici o perspectiv n marea Mediteran, unde continuau s domine catalanii, genovezii i veneienii care acaparaser ntregul comer al Indiei (ndeosebi prin Egipt) cu Europa. Marea Nordului i marea Baltic erau dominate de puternica Uniune hanseatic, ajuns n acel moment la cea mai mare nflorire. Spre apus se ntindea Oceanul Atlantic neexplorat, dincolo de care, dup cum se credea atunci, se aflau bogatele ri ale Asiei. Portughezii au ntreprins cercetri i n aceast direcie, dar ele nu au dus dect la descoperirea pentru a doua oar a insulelor Azore nelocuite i la colonizarea lor lent (ncepnd din 1445). Perspective bogate oferea portughezilor singura direcie rmas neexplorat, aceea spre sud, de-a lungul coastelor continentului african. Expansiunea maritim intens spre sud a fost precedat de ncercarea de a cuceri Africa de nord-vest (Marocul de astzi). n 1415, portughezii au cucerit Ceuta. Dar aceast cucerire nu le oferea perspective prea mari i abia dup cteva decenii (n 1471) a urmat ocuparea temporar a unei mici regiuni nvecinate cu strmtoarea Gibraltar Algarve de peste mare. PRINUL HENRIC NAVIGATORUL La expediia portughez de la Ceuta din 1415 a participat prinul Henric (infantele Henrique) n vrst de 20 de ani, poreclit dup multe secole (n secolul al XIX-lea) Navigatorul, dei n-a ntreprins niciodat vreo cltorie mai lung, ci s-a ocupat doar cu organizarea expediiilor maritime. La Ceuta el a obinut unele informaii exacte despre Africa de vest: a aflat astfel c la sud de munii Atlas se ntinde uriaul pustiu Sahara, n care se ntlnesc oaze locuite. A aflat, de asemenea, c maurii de prin partea locului trimit caravane prin pustiu, spre un fluviu mare, i aduc de acolo aur i sclavi negri. Dincolo de zona deerturilor, n Africa occidental curg ntr-adevr dou fluvii mari: unul spre vest Senegalul, iar altul spre est Nigerul. n secolul al XV-lea, cele dou fluvii erau confundate ntre ele i se credea chiar c sunt legate de Nil. n mintea lui Henric Navigatorul aceste informaii s-au mpletit cu legenda biblic despre ara Ofir, de unde regele Solomon i-ar fi procurat aurul pentru construirea templului din Ierusalim. El a hotrt s ajung cu orice pre, pe mare, n ara aurului i a sclavilor, trimindu-i corbiile de-a lungul rmului apusean al Africii. n tot cursul vieii sale el a cutat cu o perseveren excepional s ating acest scop. Timp de mai bine de patruzeci de ani (a murit n 1460), Henric a trimis o expediie dup alta
142

pentru cercetarea rmurilor atlantice ale Africii, precum i dup aur i sclavi. Dup ce s-a ntors din Ceuta n patrie, Henric a devenit conductorul (Marele maestru) ordinului portughez al lui Crist, organizaie semi-militar i semi-monahal, care dispunea de sume uriae de bani. Henric s-a retras la Sagres localitate situat n sud-vestul Portugaliei, lng capul So Vicente unde a ntemeiat cu fondurile ordinului un observator i o coal de navigaie. Deoarece marinarii portughezi nu tiau s foloseasc hrile maritime i cu att mai puin s le ntocmeasc, el a invitat profesori-cartografi, evrei din Catalonia, originari din insulele Baleare. Istoricii burghezi au creat o Henric Navigatorul legend n jurul virtuilor lui Henric Navigatorul, dndu-i o aureol de sfnt. Buzele lui n-au cunoscut vinul i... nu s-au atins niciodat de buze femeieti... Nici unul dintre cei care l-au jignit n-au auzit de la el vreun cuvnt de ocar (O. Peschel). Se pretinde c Henric ar fi fost plin de dragoste pur pentru tiin, credincios visului nobil despre India, unde milioane de pgni ar putea fi convertii la Cretinism. Nu exist ns nici o dovad c prinul ar fi fost cluzit de asemenea simminte. India era foarte departe, pe cnd sclavii i aurul din Africa erau n orice caz mult mai aproape. Totui, cam n jurul anului 1440, dup ce a citit Cartea lui Marco Polo, prinul a propus cpitanilor si s adune informaii despre calea maritim spre India i despre ara cretin african a regelui-preot Ioan Etiopia. Foarte curnd dup aceea, portughezii au reuit s ajung pn la capul Bojador (26 latitudine nordic), situat la dou sute de kilometri sud de insulele Canare. Capul Bojador, n jurul cruia se nvolburau talazuri nspumate, nainta departe n marea presrat cu recife, iar n largul mrii portughezii nu se ncumetau nc s ias. De altfel, nici rmurile acestui
143

cap nu aveau nimic atrgtor, deoarece Sahara ajunge aici chiar pn la ocean. Nicieri nu se zrea vreun petec de verdea sau vreo aezare omeneasc. A DOUA DESCOPERIRE A MADEIREI I A INSULELOR AZORE n 1419 doi nobili portughezi Jouo Zarco i Tristo Teixeira, care, dei nu aveau nici o experien n materie de navigaie fuseser trimii la capul Bojador, au fost aruncai de furtun departe spre vest i au acostat ntmpltor lng o mic insul nelocuit. Insulia era complet mpdurit; dintre copaci cel mai valoros era dragonierul (Dracaena Draco). Descoperirea a atras atenia lui Henric, care tia c nc la mijlocul secolului al XIV-lea marinari italieni au ajuns n aceast parte a oceanului, la o insul creia i-au dat numele de Legname (Pdure). Expediia trimis de Henric sub conducerea acelorai nobili a gsit n curnd la cincizeci de kilometri sud-vest de prima insuli, o insul relativ mare (circa 700 km2), de asemenea nelocuit i acoperit cu pduri dese. Prinul a numit aceast insul Madeira (n portughez madeira nseamn pdure). Madera, situat la 900 de km sud-vest de Portugalia, a fost dat ca feud norocoilor nobili care o descoperiser ntmpltor. Ei au dat foc pdurii n regiunea aleas pentru construirea primei aezri, dar focul s-a ntins treptat pe toat insula i a distrus ntreaga vegetaie virgin. Aa a nceput exploatarea coloniilor de ctre portughezi. Gonsalvo Velho Cabrai, trimis de prin s caute insulele descoperite de italieni la apus, n secolul al XIV-lea, a navigat de dou ori n aceast direcie, n 1431 i 1432, i a descoperit la aproximativ 1400 de km vest de Portugalia insula Santa Maria din arhipelagul insulelor Azore. n urmtorii treizeci de ani acelai Cabral i ali marinari portughezi au descoperit toate insulele acestui arhipelag, gsind-o pe cea mai ndeprtat dintre ele (Flores) dup zborul psrilor. De la mijlocul secolului al XV-lea au nceput s soseasc n arhipelag coloniti portughezi. Cltoriile din Portugalia pn n insulele Azore, pierdute n mijlocul oceanului, au devenit o coal de navigaie pe distane lungi pentru marinarii portughezi, iar Madeira a ajuns o escal important pe drumul spre Africa occidental tropical. Tot ca escale le serveau portughezilor i unele din insulele Canare locuite, cu toate c ele fuseser ocupate dinainte de castilieni, care nrobiser pe locuitorii btinai guancii.

144

DESCOPERIREA RII RIO DE ORO I NCEPUTUL NEGOULUI DE SCLAVI PORTUGHEZ n 1434, Gil Eannes, acuzat c face contraband cu sclavi rpii din insulele Canare, a ocolit capul Bojador i, pentru a-i rscumpra vina, a adus de acolo prinului Henric... flori, ca dovad c i acolo viaa este posibil. n 1435 el a naintat departe spre sud, dincolo de capul Bojador, iar un curtean al lui Henric, Affonso Gonalves Baldaya, a navigat i mai departe i a descoperit n dreptul tropicului nordic un golf care ptrundea adnc n uscat. Ulterior, ns, naintarea spre sud a devenit mai lent i abia n 1441 portughezii Anto Gonalves i Nuno Tristo au ajuns pn la capul Blanco (denumirea spaniol; n portughez Branco = Alb). Aceast regiune, pustie n aparent, era locuit; cnd debarcau portughezii puneau uneori pe fug pe pescarii mauri. Din ordinul prinului, Gonalves a adus de acolo zece negri, brbai i femei. Prinului i-a dat sperane i faptul c el a adus i puin nisip aurifer. Portughezii au cercetat vile secate ale unor ruri de mult disprute, pe care le ntlneau adesea n aceast regiune de litoral, dar n-au gsit acolo nici mcar urme de aur. Totui, aceast regiune trist i lipsit de ap partea de vest a pustiului Saharei care se ntinde de la povrniurile de sud-vest ale munilor Atlas pn la capul Blanco a fost denumit de portughezi, ca i golful Rul de Aur (n spaniol Rio de Oro). Pn atunci, expediiile lui Henric au fost vdit deficitare. Prinul cheltuise fonduri uriae pentru a descoperi nite insule nelocuite n Oceanul Atlantic i teritorii aproape nelocuite pe rmurile lui. De aceea, tot mai frecvent i se fceau lui Henric mustrri aspre pentru cheltuirea fr socoteal a fondurilor ordinului lui Crist. n sfrit, n 1443 o expediie portughez condus de Nuno Tristo a ocolit capul Blanco i a descoperit un grup de insulie nisipoase i joase Arguin. n ntmpinarea portughezilor au ieit zeci de luntri fcute din trunchiuri de copaci, n care se aflau pescari aproape goi. Tristo a capturat aici vreo treizeci de sclavi, pe care i-a vndut cu un pre foarte mare la Lisabona. Feele lor preau oribile portughezilor, dar trupurile zvelte i muchiuloase erau minunate. Au cap de satir i corp de Antinous scriau contemporanii despre aceti negri. n anul urmtor (1444) au plecat spre Arguin ase corbii sub comanda lui Lanzarote, un alt curtean al prinului. Cuviosul prin i-a rezervat o cincime din profituri. Un cronicar portughez spune c n sfrit domnul, cel care recompenseaz faptele bune, a gsit cu cale ca pentru marile necazuri ndurate n slujba

145

sa, s le druiasc o zi victorioas, glorie pentru munc i rsplata pagubelor, ntruct au fost prini n total 165 de brbai, femei i copii. Dar dup aceast zi victorioas vntoarea de sclavi n-a mai fost att de izbutit, pentru c locuitorii se mprtiau cuprini de panic. Totui, Lanzarote a adus dou sute treizeci i cinci de sclavi. Din cheltuitor nechibzuit, Henric s-a transformat ntr-un erou n ochii nobililor i negustorilor portughezi. Ulterior, cucernicul prin, dac nu a introdus chiar el, n orice caz a ncurajat dresarea cinilor pentru prinderea oamenilor. Discipolii lui Henric i torturau pe negrii surprini pe rm, pentru ca acetia s le arate drumul spre satele lor. DESCOPERIREA SENEGAMBIEI Vntoarea de sclavi a grbit ritmul descoperirilor pe rmurile Africii de vest. Locuitorii terorizai se refugiau n interiorul rii, cutnd s scape de portughezi, iar negustorii de sclavi erau nevoii s se ndrepte mai departe spre sud, ctre rmuri noi, nc neatinse. n 1445 au fost trimise n Africa occidental 26 de corbii, o parte sub comanda lui Lanzarote. naintnd spre sud, Nuno Tristo i Diniz Diaz, care au participat dup ct se pare la expediia lui n calitate de cpitani de corbii, au fcut descoperiri importante. Tristo a descoperit gurile fluviului Senegal (la paralela de 16 latitudine nordic). Diaz a ocolit un cap care nainta mult spre apus (extremitatea vestic a Africii) i l-a denumit Capul Verde, deoarece acesta era primul punct, la sud de Marea de nisip (Sahara), unde creteau palmieri. Capul Verde se afl la 800 de km sud de capul Blanco (Cabo), aproape la aceeai distan care desparte capul Blanco de Bojador. Aadar, vnnd negri, portughezii au strbtut ntr-un singur an o distan pe care nainte o strbtuser n apte ani. Corabia comandat de Alvaro Fernandez, care n timpul unei furtuni s-a desprit de restul flotilei, a ptruns i mai departe spre sud, descoperind gurile fluviului Gambia, pe ale crui maluri tria o populaie compact. Spre sud de gurile Senegalului, portughezii au nceput s ntlneasc pe coast negri adevrai: mai la nord ei au ntlnit reprezentani ai diferitelor triburi de origin arab sau berber. Aceti negri nali, aa-numiii senegalezi, erau mult mai preuii pe pieele de sclavi dect maurii. Pe litoralul Africii occidentale tropicale, portughezii obineau n schimbul mrfurilor europene pulbere de aur, filde, mosc i un condiment care nlocuia piperul. Dar mult mai avantajoas era pentru ei vntoarea de negri. De atunci, cltoriile s-au dovedit a fi att de
146

rentabile, nct prinul lua de la cei ce le ntreprindeau a patra parte din prad, fr s le ramburseze nimic din cheltuieli, iar n cazul cnd organiza el nsui expediiile sau suporta cheltuielile, lua jumtate din prad. n 1446, plecnd la vntoare de sclavi, Nuno Tristo a naintat spre sud pn la paralela de 12 latitudine nordic i a descoperit arhipelagul Bissagos, iar la rsrit de el n faa gurii rului Cogon insula Tristo (la paralela de 105 latitudine nordic). El a intrat pe ru i a cobort o barc n care s-a urcat mpreun cu aproape toi marinarii. Dar negrii au opus aici portughezilor o rezisten eroic. Toi oamenii din barc, inclusiv Tristo, au fost ucii sau au murit curnd din cauza rnilor. Cei patru marinari rmai pe corabie sub comanda notarului Airisa Tinoco au fugit spre nord, ndeprtndu-se de rmurile primejdioase. Ei au navigat dou luni n largul oceanului, fr s vad rmul, pn cnd au ajuns la Lisabona, dup ce au parcurs 3500 de km, mpotriva vntului i a curentului. Faptul acesta a dovedit nsuirile superioare de navigaie ale caravelelor portugheze din acea vreme; numai pe astfel de corbii a putut s svreasc un echipaj att de mic i cu un conductor neexperimentat o cltorie fr precedent n istoria navigaiei europene, pentru acea vreme. Dup ct se pare, n alte regiuni mai apropiate, vntorii de sclavi n-au ntmpinat o astfel de rezisten organizat, iar perspectivele negoului de sclavi din Senegambia cu populaie dens, preau att de mari nct naintarea portughezilor s-a oprit. Ea a renceput abia dup moartea lui Henric, ceea ce dovedete c nici la sfritul vieii sale Navigatorul n-a cutat cu atta perseveren s ajung n India, cum susineau istoricii. Cnd ncepeau s ntmpine dificulti n vntoarea de sclavi pe litoral portughezii porneau n sus pe cursul rurilor, ajungnd uneori destul de departe. Astfel au fost cercetate n perioada 14501460 cursurile inferioare navigabile ale fluviilor din Africa occidental de la Senegal (la nord) pn la Cogon (la sud). Pe Senegal, lng ultima cascad, comandantul uneia dintre caravele, negustorul de sclavi Diogo Gomez, a strns n 1456 informaii despre Sudanul de vest i despre marele fluviu ce-l strbate, Emiu (Niger); el curge spre rsrit, dincolo de nlimile care constituie cumpna apelor. Portughezii socoteau c acest ru este un afluent al Nilului.

147

CA'DA-MOSTO I DESCOPERIREA INSULELOR CAPULUI VERDE Singurul eveniment istorico-geografic important din ultimii ani ai vieii lui Henric a fost descoperirea ntmpltoare a insulelor Capului Verde de ctre negustorul veneian Alvise da Ca'da-Mosto. El, mpreun cu genovezul Antoniotto Usodimare au nfiinat n Portugalia o companie pentru comerul african obinnd, n condiii obinuite, aprobare din partea prinului Henric. n 1455 cele dou corbii ale lor au navigat de-a lungul coastei pn la gurile fluviului Gambia. Ele s-au ntors n Portugalia ncrcate cu un numr mare de sclavi. Ca'da-Mosto povestete c ntr-un loc, n schimbul ctorva cai cu harnaamentul respectiv, a obinut de la cpetenia unui trib o sut de sclavi i pe deasupra o feti frumoas, de 1213 ani, care s-l slujeasc n iatac. n 1456, Ca'da-Mosto i Usodimare au echipat din nou dou corbii; Henric a trimis cu ei o a treia corabie, portughez. Dincolo de capul Blanco, furtuna le-a mpins departe, n largul oceanului, spre nord-vest. Cnd furtuna s-a potolit, ei au cotit spre sud i, dup trei zile, n dreptul paralelei de 16 latitudine nordic, au descoperit o insul creia i-au dat numele de Boavista (la 600 de kilometri de Capul Verde). Insula era pustie i nelocuit, dar au gsit acolo ap dulce i psri, care veneau singure n mna omului. De pe Boavista se vedeau i alte insule; drept spre nord Sal, spre sud-vest Maia i cea mai mare dintre ele Santiago. Negsind nimic interesant pe aceste insule i nici pe insulele Capului Verde, descoperite anterior, care erau de asemenea pustii i nelocuite, navigatorii au cotit de-a dreptul spre rsrit, au ajuns la continentul african i s-au ntors n Portugalia. n timpul ambelor cltorii, Ca'da-Mosto i-a notat sistematic observaiile ntr-un jurnal, care furnizeaz un material foarte pitoresc i preios pentru studierea Africii occidentale din acea perioad tragic a istoriei ei, cnd portughezii au nceput s-o transforme n cea mai mare rezervaie din lume pentru vntoarea de sclavi. Descoperirea insulelor Capului Verde (grupul apusean) a fost ncheiat la hotarul dintre anii 1461 i 1462 de o expediie mixt, la care au participat genovezul Antonio Noli i portughezul Diogo Gomez, care cercetase nainte Senegalul. Primii coloniti portughezi au aprut pe insule dup civa ani de la descoperirea lor. Ulterior, ns, n-au mai venit aici dect foarte putini europeni. Regele Portugaliei a acordat proprietarilor feudali ai insulelor dreptul de monopol asupra vntorii de negri de pe rmul african din dreptul lor, adic n Senegambia. Mii de sclavi erau adui n insule. Urmaii acestor sclavi, amestecai n parte cu

148

puinii coloniti portughezi, formeaz n prezent populaia de batin a arhipelagului. ROLUL LUI HENRIC NAVIGATORUL N DEZVOLTAREA NAVIGAIEI PORTUGHEZE Prinul Henric a murit n 1460. El a jucat un rol considerabil n istoria Portugaliei. n cei 45 de ani de activitate el a pregtit numeroi navigatori experimentai. Flota comercial portughez s-a situat pe primul loc din lume. Expediiile pe care le-a trimis prinul au ocupat i au anexat la Portugalia patru mari arhipelaguri din partea rsritean a Oceanului Atlantic; numai insulele Canare au fost cedate Spaniei dup conflicte ndelungate. Un rol i mai nsemnat l-au jucat expediiile ntreprinse n acea vreme n Africa propriu-zis. Pe timpul lui Henric, rmul apusean al Africii a fost explorat i nsemnat pe hri pe o distan de circa 3.500 de km, de la strmtoarea Gibraltar pn n Guineea portughez de astzi, unde rmul cotete spre sud-est, indicnd parc drumul ctre India de miaz-zi. n timpul lui Henric a nceput negoul masiv cu sclavi negri din Africa. n sfrit, n calitatea sa de conductor al ordinului lui Crist, prinul Henric a avut grij s obin de la papii de la Roma aprobarea monopolului asupra comerului african i asupra cuceririi tuturor regiunilor de litoral din Africa, att asupra celor dobndite, ct i asupra celor ce vor fi dobndite, de la capurile Bojador i No pn n Guineea i mai departe, de-a lungul rmului sudic pn la indieni. (Trebuie menionat c n acea vreme erau denumii indieni, nu numai locuitorii Indiei, dar i cei ai Etiopiei.). n timpul lui Henric, construcia de corbii a nregistrat succese foarte mari. nainte ca el s-i fi nceput activitatea, n secolul al XIV-lea i n primele decenii ale secolului al XV-lea, portughezii nu erau dect nite ucenici ai constructorilor strini de corbii (ca i ai navigatorilor strini) originari n special din insula Mallorca. n perioada 14301450 se produce o cotitur, iar n a doua jumtate a secolului al XV-lea portughezii devin dascli ai popoarelor vest-europene n materie de construcii navale (ca i n navigaie) pstrnd aceast poziie pn n ultimul ptrar al secolului al XVI-lea. Spre sfritul vieii prinului Henric, n flota portughez a dobndit o importan predominant caravela corabie cu trei catarge, de o construcie special, cu un contur relativ ascuit i cu aa-numitul greement latin: pnze triunghiulare (sau cu partea de sus triunghiular) care, n stare de echilibru, erau paralele cu chila vasului. Caravelele portugheze aveau nsuiri bune pentru navigaie: erau uoare,
149

rapide (cnd vntul era prielnic atingeau pn la 22 de km pe or), erau uor de manevrat, iar n caz de vnt nefavorabil naintau excelent n volte, ntorcnd, cnd un bord, cnd cellalt n direcia vntului, de parc ar fi avut vsle. Ele preau de nenlocuit pentru descoperiri, adic pentru navigaia pe lng rmuri neexplorate sau complet necunoscute, dar nu se distingeau printr-o mare stabilitate i navigaia pe ele nu era de loc sigur.

Expediiile organizate de Henric Navigatorul (14151460).


150

VNTOAREA DE SCLAVI NTREPRINS DE PORTUGHEZI N AFRICA OCCIDENTAL n primii 15 ani dup moartea lui Henric, portughezii au continuat s nainteze de-a lungul rmului african spre sud-est, iar apoi dincolo de capul Palmas (al Palmierilor), spre est, ns n mod sporadic. Echipnd expediii cu fonduri proprii sau mixte (cu participarea ordinului lui Crist sau a tezaurului regal), negustorii de sclavi portughezi, cuttorii de aur i de filde fceau tot mai dese incursiuni pe rmurile Africii occidentale. La nceput ei acionau folosind metode primitive: ademeneau pe corbiile lor sau capturau pe mare grupuri relativ mici de pescari lipsii de aprare, aproape goi. Apoi, au nceput s foloseasc metode mai perfecionate pentru vnarea negrilor. Ei debarcau detaamente mari, de obicei la gurile rurilor, care efectuau incursiuni n satele de pe litoral, le jefuiau, violau femeile, incendiau colibele. Prinznd sute de oameni, ei alegeau pe loc pe cei mai viguroi sau pe cei mai frumoi dup aprecierea lor, iar pe ceilali, n special pe btrni i copii, i ucideau fr cruare sau, cu tot atta cruzime, i lsau n satele prefcute n scrum, fr sprijin, n voia sorii. Pe cei alei i puneau n fiare, i ncrcau pe corbii, umplnd cu negri fiecare metru de suprafa liber i i aduceau n Portugalia att de nghesuii cum n-ar fi transportat niciodat vitele, de teama pagubelor ce ar fi suferit. Mortalitatea n rndurile nefericiilor captivi, n timpul lungului drum din Africa occidental pn la rmurile Portugaliei, era ngrozitoare. Dar i vnzarea celor rmai n via aducea negustorilor, ordinului lui Crist i tezaurului regal profituri uriae. Dup cteva incursiuni de acest fel, locuitorii de pe coast, cnd zreau pe mare corbii portugheze, i prseau locuinele, i luau avutul mizer i cutau s se ndeprteze ct mai mult de rm, refugiindu-se n zona savanelor sau ascunzndu-se n inima pdurii, atunci cnd portughezii ajungeau pn n zona pdurilor tropicale. Detaamentele de vntori de oameni debarcate pe rm gseau satele pustii. Curnd, negustorii de sclavi portughezi au nscocit o nou metod de rspndire a culturii europene i de aducere a pgnilor n snul bisericii cretine: ei au nceput s cumpere, n special n insulele Canare, cni mari care erau dresai pentru vntoarea de oameni. Atunci negrii au nceput s plece n mas din zona de litoral n regiunile din interior, ntruct detaamentele portugheze nu ndrzneau s se ndeprteze de rm. De altfel, incursiunile ndeprtate nu erau suficient de rentabile. La ntoarcerea spre rm din interiorul continentului prin regiuni complet pustiite,

151

mortalitatea n rndurile captivilor era mult mai mare dect n cursul cltoriilor pe corbii. Din aceste motive negustorii de sclavi preferau s prseasc rmurile rmase pustii, valorificate dinainte, i s caute altele noi, nc neexplorate. Aceasta a determinat ntreaga desfurare a descoperirii coastei vestice a Africii de ctre portughezi, de la capul Bojador pn la capul Santa Catarina (2 latitudine sudic), adic de la rmul subtropical pustiu al Saharei occidentale pn la zona pduroas ecuatorial din regiunea cursului inferior al fluviului Congo. Astfel se explic i ritmul naintrii portughezilor de-a lungul litoralului apusean al Africii, mai nti lent, iar apoi tot mai rapid, pe msur ce se dezvolta negoul de sclavi: 30 de ani pn la Capul Verde, 14 ani pentru poriunea dintre Capul Verde i Coasta de Aur, 5 ani pentru poriunea dintre Coasta de Aur i capul Santa Catarina. Mai la sud de acest cap ncepeau posesiunile statului Congo, unde metodele folosite n mod obinuit de portughezi pentru vntoarea de oameni nu erau posibile i unde organizarea negoului de sclavi trebuia s fie precedat de o pregtire diplomatic special. n parte n acest scop, iar n parte pentru explorarea rmurilor africane dinspre Oceanul Atlantic, la sud de ecuator, au fost trimise mai trziu, n perioada 1480 1490, expediiile lui Diogo Co. Dar i n zona tropical a emisferei nordice, pe rmurile Guineei superioare, portughezii au fost nevoii s treac de la vntoarea de sclavi la cumprarea de sclavi, din cauz c zona litoralului rmsese pustie. Ei profitau de desele rzboaie dintre triburi, iar n perioadele de linite le provocau i le aau, aprovizionau cu arme i sprijineau prin tot felul de alte mijloace unele cpetenii de triburi (regi localnici) mpotriva altora, primind mii de sclavi ca rsplat pentru serviciile lor sau n schimbul unei pli infime n natur.

Capitolul 13 DESCOPERIREA GUINEEI I A AFRICII DE SUD I EXPLORAREA DE CTRE PORTUGHEZI A DRUMURILOR SPRE INDIA DESCOPERIRILE PORTUGHEZE N GOLFUL GUINEEI n jurul anului 1461, Pero do Cintra se ndeletnicise cu vntoarea de sclavi (dup ct se pare fr prea mult succes) n insulele Bissagos, iar apoi, pornind de-a lungul coastei spre sud-est, a descoperit aa-numitul

152

inut al rurilor de la miaz-zi (litoralul Guineei de astzi). Dincolo de paralela de 10 el a zrit n deprtare muni culmile sudice ale masivului Futa-Djallon (cu altitudini pn la 1.100 de m.), iar la paralela de 8 latitudine nordic un munte (888 de m.) chiar pe rmul mrii. Cintra a denumit acest rm muntos Serra do Leo (munii Leoaicei), dar pe hrile de mai trziu el a fost trecut sub denumirea ntructva deformat de Sierra Leone, se pare dup expresia lui Ca'da-Mosto care a descris expediia pe mare a lui Cintra. naintnd mai departe i debarcnd din loc n loc pe rm, el ntlnea mereu planta leguminoas malageta, ale crei semine amintesc ca gust (dar amintesc numai) piperul indian. De aceea, rmul (litoralul Liberiei de astzi) a fost denumit Coasta Piperului. Cintra a ajuns pn la capul Palmas (n dreptul paralelei de 4 latitudine nordic), dincolo de care rmul cotete drept spre rsrit, explornd astfel rmurile Africii occidentale pe o distan de peste 1.000 de km (de la arhipelagul Bissagos). n 1469, regele Affonso al V-lea l-a obligat pe Fernao Gomez, un bogat negutor de sclavi din Lisabona, s-i vnd la un pre fix tot fildeul strns n Guineea, acordndu-i n schimb dreptul de monopol pe cinci ani asupra comerului cu Senegambia, cu sarcina de a explora n fiecare an o anumit poriune de coast, pe o ntindere de 500 km. Gomez i-a ndeplinit misiunea pn n 1475: corbiile trimise de el au explorat tot rmul nordic al golfului Guineei pe o ntindere de Astrolab din 1468. peste 2.000 de km. Au fost descoperite succesiv: Coasta Fildeului, Coasta Aurului (n ara poporului aanti), unde existau ntr-adevr bogate zcminte de aur i unde portughezii au acaparat mari cantiti de nisip aurifer i, n sfrit, ntre gurile rului Volta i delta Nigerului, s-a descoperit Coasta Sclavilor, care a primit i un alt nume, mai semnificativ Lagunele blestemate. Coasta se caracterizeaz aici printr-un flux extrem de puternic; de-a lungul ei se gsesc recife primejdioase, printre care se ncumetau s
153

navigheze numai marinarii foarte iscusii sau negustorii foarte lacomi. Dinspre largul mrii nu se vd intrrile n lagune. rmurile lagunelor sunt crestate de mici golfuri ascunse, strjuite de pduri tropicale. Nu departe de rm ncep regiunile cele mai populate din Africa tropical. Negutorii de sclavi nu puteau gsi nicieri un alt teritoriu mai potrivit pentru operaiile lor murdare dect aceste rmuri. Ultima expediie trimis de Gomez (sub comanda lui Sequeira) a descoperit vulcanul Camerun (n dreptul paralelei de 4 latitudine nordic). Lng golful Biafra, rmul cotea brusc spre sud, iar Sequeira primul din istoria maritim portughez a trecut ecuatorul, naintnd pn n dreptul paralelei de 2 latitudine sudic. n cursul acestor cinci ani, portughezii au descoperit de asemenea insulele Principelui i Sf. Toma, situate n golful Guineei chiar lng ecuator, iar n apropiere de coast, n faa vulcanului Camerun, ei au descoperit marea insul Fernando Po cu muni care ating 2.850 de m. (nu ncape ndoial c oamenii lui Sequeira au vzut-o). Pn la expediia lui Sequeira, faptul c rmul Guineei i meninea mereu direcia spre rsrit, i fcea pe portughezi s cread c ei nainteaz de-a lungul rmului sudic al Africii i c vor putea ajunge astfel n marea Indian. Cotitura brusc a rmului spre sud, descoperit de Sequeira dincolo de vulcanul Camerun, le-a spulberat sperana de a ajunge n India, cel puin n zona ecuatorial. Dar naintarea spre sud s-a oprit temporar nu din aceast cauz, ci pentru c Guineea superioar Coasta Fildeului, Coasta Aurului i Lagunele blestemate oferea largi posibiliti pentru procurarea de filde i aur, precum i pentru vntoarea de sclavi. DIOGO CO I DESCOPERIREA CONGO-ULUI I ANGOLEI La sfritul anului 1481 i la nceputul anului 1482, regele Joo al II-lea a trimis sub comanda lui Diogo Azanbuja o flotil spre Coasta Aurului pentru a ntemeia acolo o colonie. Azanbuja a construit fortul So Jorge da Mina (Mina sfntului Gheorghe), prescurtat La Mina, n regiunea cruia s-au descoperit mari zcminte de aur. Pentru extracia aurului era nevoie de muli sclavi i de aceea din La Mina erau trimise corbii spre sud n cutarea unor noi regiuni pentru vntoarea de negri. n cadrul expediiei lui Azanbuja, una din caravele era comandat de Diogo Co. Despre el s-au pstrat foarte puine date, de altfel i acestea contradictorii, n care cronologia evenimentelor este confuz. Versiunea cea mai demn de crezare aparine unui tovar al su de drum, geograful

154

bavarez Martin Behaim1, care consider c aceast cltorie a lui Co n cursul creia s-au fcut mari descoperiri, a avut loc n anii 1484 1486. Ieind din portul La Mina i ocolind capul Lopez (n dreptul paralelei de 1 latitudine sudic), Co a naintat apoi spre sud-est cale de 700 de km. n aceast regiune apa se deosebea mult la culoare de cea din largul oceanului, prea amestecat cu ap dulce i Co a ajuns la concluzia just c se afl n apropierea gurilor unui fluviu foarte mare. Astfel au fost descoperite gurile fluviului Congo. Co a debarcat pe rm (la paralela de 6 latitudine sudic) i a aezat acolo un padro stlp de piatr cu stema portughez, cu numele regelui i al navigatorului i cu data descoperirii. El a numit marele curs de ap rul Padro (Rio do Padro), dar acum, acest nume s-a pstrat numai pentru capul sudic din estuarul fluviului Congo (Punta do Padro). Pe rm, Co a ntlnit negri din triburile bantu i a fcut cu ei trg mut, cci limba acestora rspndit pe atunci n ntreaga Afric ecuatorial i ntr-o parte a Africii de sud nu avea nimic comun cu dialectele negrilor din golful Guineea pe care portughezii i foloseau ca tlmaci. Co a trimis civa marinari n sus pe rul Padro, pentru a stabili relaii cu regele local; n acel moment, pe ambele maluri ale fluviului, n zona litoralului, exista un mare stat de tip prefeudal Congo iar acest nume a trecut i asupra fluviului. Dup ce solii s-au ntors (nu s-a stabilit cu ce rezultate), Co i-a continuat cltoria spre sud i a strbtut n aceast direcie nc vreo 2.000 de km, aeznd cel puin alte dou padro: unul n dreptul paralelei de 135' latitudine sudic pe coasta Angolei, iar altul n dreptul paralelei de 22 latitudine sudic, pe capul Cross, adic n Africa de sud-vest (n secolul al XIX-lea s-au gsit toate cele trei padro i, n plus, ntre ele, resturile unui al patrulea). Aadar, Co a descoperit coasta apusean a Africii de la sud de ecuator, nainte
n jurul anului 1480, Martin Behaim (14591507), originar din Nrnberg, s-a stabilit mpreun cu un grup de flamanzi n insulele Azore; el a participat la expediia lui Co, dup ct se pare, n calitate de astronom. Mai trziu, n 1492, a fost la Nrnberg, unde a construit un glob mare (Mrul pmntului) cel mai vechi dintre globurile ce s-au pstrat pn astzi. Pe glob exist o serie de inscripii, printre care i cele referitoare la expediia lui Co. Istoricii germani ai epocii marilor descoperiri au exagerat adesea importana lui Behaim, dar cei mai de seam dintre ei bavarezii O. Peschel i S. Ruge au artat c pe globul lui M. Behaim greelile n ceea ce privete indicarea latitudinii anumitor puncte ajung pn la 16, n timp ce pe alte hri din acea vreme ele depesc rar 1. Prin urmare, spun ei, Behaim a fost un nvat mediocru i un prost cosmograf i remarc ironic: portughezii n-au tras prea mari foloase de pe urma erudiiei conceteanului nostru.
1

155

necunoscut, pe o ntindere de 20 latitudine. Nu se tie ce s-a ntmplat cu Co mai trziu. Dup o versiune el ar fi murit n sud-vestul Africii, iar dup alta s-ar fi ntors n 1486 n Portugalia. BARTOLOMEO DIAZ I DESCOPERIREA CAPULUI BUNEI SPERANE ndat dup ntoarcerea expediiei lui Co, regele Joo al II-lea a hotrt s trimit spre sud dou corbii de rzboi. Ele erau mici (chiar pentru acea vreme), fiecare avnd o deplasare de circa 50 de tone, dar att de stabile, nct se puteau instala pe ele tunuri grele. Acestor corbii li s-a adugat un vas de transport cu provizii. ef al micii flotile a fost numit Bartolomeo Diaz, care fcuse parte (ca i Co) din expediia lui Diogo Azanbuja, iar crmaci principal a fost numit unul din cei mai experimentai navigatori din acea vreme, Pero Alemquer. Nu s-a pstrat nici o mrturie din care s rezulte c expediia lui Diaz avea misiunea de a ajunge n India. Mai probabil este c ea trebuia s efectueze explorri la distane mari, ale cror rezultate ns erau ndoielnice pentru principalii participani. Nu s-a stabilit nici tipul corbiilor din expediia lui Diaz: dac erau caravele de tipul descris mai sus, sau corbii rotunde mai stabile, dei nu att de rapide, n construcia crora portughezii au realizat mari succese pe timpul lui Joo al II-lea. Dup cum reiese din denumirea lor, portughezii din secolul al XV-lea, deosebeau corbiile rotunde de caravele, n primul rnd din pricina construciei lor specifice contururile rotunjite ale corpului navei. Greementul de baz era ptrat; pnzele ptrate aveau, n timp de acalmie sau cnd vntul btea direct dinspre pup, o poziie perpendicular pe chila vasului. Pentru susinerea lor se foloseau vergi, care, la schimbarea vntului, se puteau roti n jurul catargului mpreun cu pnza. Cltoria pe asemenea corbii n largul oceanului era mai sigur, ele navigau mai bine n volte, iar n cazul cnd aceast manevr dura mult vreme, echipajul nu se istovea n aa msur ca pe caravele. Dar, n ceea ce privete celelalte condiii pe care trebuiau s le ndeplineasc vasele cu pnze n jurul anului 1490, ele erau totui inferioare caravelelor. Cronologia expediiei pe mare a lui Diaz nu este destul de limpede, n prezent, majoritatea istoricilor nclin s considere c flotila sa a plecat din Lisabona n august 1487 (iar nu n 1486 cum se credea nainte). Diaz a mers pe drumul obinuit pn la So Jorge da Mina, iar de aici a urmat drumul lui Diogo Co pn n dreptul paralelei de 22 latitudine sudic. Dincolo de tropicul sudic, el a descoperit un rm pustiu i uor crestat.
156

Portughezii parc au ptruns ntr-o alt lume: rmuri golae, adesea nvluite n cea, culori terse nimic nu semna cu Africa tropical. Diaz a aezat primul su padro pe malul Portului mic (n portughez Angra Pequena). De aici el a pornit spre sud de-a lungul coastei pustii, care devia tot timpul uor spre rsrit, dar n apropierea paralelei de 33 latitudine sudic cotea brusc spre vest (n dreptul golfului Sfnta Elena). n timpul acesta s-a strnit un vnt puternic. Fiindu-i team ca vasele s nu se sfrme de stnci, Diaz a ieit n largul oceanului. Vntul s-a transformat n furtun i portughezii au pierdut din vedere coasta Africii. Furtuna nspimnttoare zguduia mereu cele dou corbii mici portugheze, mnndu-le spre sud (vasul de transport rmsese n urm). Era n luna ianuarie (1488), deci n toiul verii n emisfera sudic, dar valurile deveneau tot mai reci. Cnd furtuna s-a mai potolit, Diaz a cotit iari spre rsrit. Corbiile au mers cteva zile n aceast direcie, dar rmul Africii nu se arta. Diaz s-a gndit c a ocolit pesemne extremitatea sudic a Africii. Ca s se conving de acest lucru, a cotit spre nord. Dup dou-trei zile au aprut n zare nite muni, iar apoi un rm nalt acoperit cu iarb verde, care se ntindea de la apus spre rsrit (3 februarie 1488). Portughezii au zrit pe un deal o cireada de vaci i civa pstori aproape goi. Diaz a trimis oameni pe rm s ia ap. Pstorii, pe care portughezii i-au luat la nceput drept negri, au mnat vacile mai departe, ei nii rmnnd n vrful dealului, strignd i dnd din mini. Diaz a lansat n ei o sgeat din archebuz. Un pstor a fost ucis, iar ceilali au fugit. Atunci portughezii s-au apropiat de negrul ucis i au vzut c are prul ca lna, dar pielea de culoarea frunzelor uscate era mult mai deschis dect a negrilor pe care i ntlniser pe rmurile apusene ale Africii. Astfel, prin uciderea unui pstor dezarmat a fost marcat prima ntlnire a europenilor cu poporul koi-koin, pe care nu-l cunoscuser nainte, cu locuitorii btinai ai Africii de sud, pe care mai trziu olandezii i-au numit n batjocur hotentoi (blbii). Din acest Port al pstorilor (astzi Mossel), Diaz i-a condus corbiile de-a lungul rmului drept spre rsrit i a ajuns pn la un golf larg deschis spre ocean (Algoa). De aici coasta cotea lin spre nord-est, n direcia Indiei. Diaz a ajuns la concluzia, care s-a dovedit just, c vasele sale au ocolit toat coasta sudic a Africii i se afl n Oceanul Indian, pe care nainte muli l consideraser o mare nchis. Calea maritim spre India n jurul Africii fusese descoperit! Diaz a aezat pe o insuli din golf cel de-al doilea padro, dar echipajul ambelor corbii, istovit de ndelungatele peregrinri pe ocean, i-a cerut s se ntoarc n patrie. Temndu-se s nu izbucneasc o
157

rscoal, Diaz a fost nevoit s cedeze. El a obinut ns nvoirea echipajului s mai nainteze doar trei zile, s-a ncredinat c rmul duce spre nord-est, iar apoi, cu adnc mhnire, a pornit napoi. Cltorind spre vest de-a lungul rmului, Diaz a descoperit, n regiunea unde nainte fusese prins de furtuna care durase dou sptmni, un cap naintnd mult n mare i l-a numit Tormentoso (Capul furtunilor). Dup ce a aezat aici cel de-al treilea padro, Diaz a pornit spre nord i s-a ntors n patrie n decembrie 1488.

Expediiile portugheze din anii 14611487.

158

Corbii din secolul al XV-lea (dup desene din secolele XVXVI).

La Lisabona, Joo al II-lea, dup ce a ascultat raportul navigatorului, a poruncit s se schimbe denumirea capului Tormentoso n capul Bunei Sperane, ntruct descoperirea lui a dat portughezilor sperana de a ajunge pe mare n India. Nu s-a pstrat nici un fel de informaii dac Diaz sau tovarii lui de drum au primit vreo recompens din partea regelui. Or, Diaz naintase cu aproape 13 mai la sud dect predecesorul su Diogo Co, ocolise ntregul litoral sudic al Africii, descoperise i nsemnase pe hart, cu o exactitate uimitoare pentru acea perioad, o poriune de coast nainte necunoscut, avnd o lungime de peste 2.500 de km.

Hart portughez a lumii din 1490.

159

Totui, guvernul portughez nu prea se grbea, s realizeze buna speran cu care venise Diaz. S-a vzut c de la Lisabona i pn la capul din sudul Africii trebuiau strbtui cel puin 10.000 de km pe ocean i era vdit c alte cteva mii de kilometri despart acest cap de India. Drumul din jurul Africii pn n India prea prea lung. A fost nevoie de un eveniment excepional, pentru ca noul rege portughez s-i trimit iari corbiile spre India dup zece ani de la ntoarce rea lui Diaz. Acest eveniment a fost miraculoasa descoperire a Indiei n apus fapt svrit n 1492 de o expediie spaniol comandat de genovezul Cristofor Columb. CLTORIA LUI COVILHO N INDIA I N ARA PREOTULUI JOO DA INDIA nainte de ntoarcerea lui Diaz, regele Joo al II-lea a hotrt s trimit spre rsrit exploratori care cunoteau bine limba arab, pentru a aduna informaii despre negoul cu mirodenii i pentru a descoperi n Africa, n Asia sau n Marea de rsrit ara regelui-preot Ioan ara preotului Joo da India. Aceast misiune a primit-o n 1487 Pero do Covilho, agent diplomatic secret, cu un trecut aventuros. Joo i-a dat ca ajutor pe curteanul Affonso Paiva. Agenii au ajuns pn n insula Rodos (marea Egee), iar de acolo, travestii n negustori sirieni, au plecat n Egipt. n primvara anului 1488 ei s-au alturat unei caravane care se ducea spre portul Tore (peninsula Sinai) din marea Roie, de aici au urcat pe un mic vas arab i, oprindu-se pe drum ntr-un numr de porturi arabe i la Suakin (pe rmul african), au ajuns la Aden, unde s-au desprit pentru totdeauna: Paiva a plecat s caute ara preotului Joo da India i a disprut fr urm. Covilho s-a urcat pe o mare corabie arab. Mnat de musonul de sud-vest, aceasta a ajuns n India de sud-vest. n porturile de pe coasta Malabar, unde pulsa o vie activitate, el a strns informaii despre comerul exterior al Indiei cu rile apropiate i ndeprtate i despre navigaia n Oceanul Indian. Din Calicut, Covilho a trecut n Goa (India de vest), iar n primvara anului 1489 a ajuns la Ormuz. A ocolit apoi pe la sud Arabia i a navigat pe o corabie arab din Somalia de nord, de -a lungul Africii rsritene, pn n portul Sofala din Mozambic (n dreptul paralelei de 20 latitudine sudic). Acolo, Covilho... a auzit de la nite marinari arabi c din orice punct al acestui rm se poate merge pe mare spre apus, c marginile mrii nu sunt cunoscute i c acolo exist o insul ntins, la o
160

distan de peste 900 de mile de mal, care se numete insula Lunei1 (G. B. Ramusio). Din Sofala, Covilho a cltorit pe mare pn la Tore, iar apoi cu o caravan pn la Cairo. Acolo, la nceputul anului 1491, l-au gsit doi evrei portughezi care i-au adus o scrisoare de la rege. Joo al II-lea i poruncea lui Covilho s trimit cu unul din ei n Portugalia o dare de seam complet, iar pe cellalt s-l ia cu sine pn la Ormuz i s continue strngerea de informaii i cutarea rii preotului Joo da India. Dup ce s-a dus a doua oar la Ormuz i a ocolit Arabia pe la sud, Covilho s-a ntors n marea Roie, a vizitat locurile sfinte musulmane Mecca i Medina2, apoi peninsula Sinai i din Tore a trecut n Zeila, situat lng ara preotului Joo da India Etiopia cretin. Din 1492 sau 1493 Covilho a trit n Etiopia, unde a fost bine primit ca sol al regelui portughez, dar nu i s-a mai dat voie s plece n patrie. El s-a cstorit acolo (dei lsase o soie i copii n Portugalia), a ocupat funcii nalte i a cptat moii. n 1520, cnd Covilho avea peste 70 de ani, l-a gsit n Etiopia primul trimis oficial portughez (Rodrigo Lima) pe lng regele regilor. Francisco Alvares, preotul soliei, a notat amnunit relatrile lui Covilho despre peregrinrile sale i le-a inclus n raportul su intitulat Comunicare adevrat despre pmnturile preotului Joo da India (Lisabona, 1540); nsemnrile mai amnunite au fost folosite n secolul al XVI-lea de istoricii portughezi i de veneianul Ramusio. Raportul secret trimis de Covilho n 1491 lui Joo al II-lea din Cairo nu s-a pstrat, dar puini sunt istoricii care se ndoiesc c regele a primit raportul i c att el ct i succesorul su Manuel cel Fericit au folosit informaiile strnse de acest cltor despre comerul i navigaia din India, atunci cnd au pregtit instruciunile pentru prima expediie a lui Vasco da Gama.

Arabii numeau insula Lunei Madagascarul; totui, distana indicat de la continent pn la insul (900 de mile), dac o socotim dup paralela Sofalei (20 latitudine sudic), este mult exagerat, indiferent despre ce fel de mil ar fi vorba n text. n realitate, distana este de circa 1.000 de km. 2 Covilho este primul cretin cunoscut de noi care a vizitat aceste locuri unde accesul necredincioilor era interzis sub pedeapsa cu moartea. Cunoscnd ns la perfecie limba arab, el a putut s se dea drept mahomedan n tot timpul peregrinrilor sale.
1

161

PARTEA A TREIA EPOCA MARILOR DESCOPERIRI GEOGRAFICE PERIOADA I (PN LA MIJLOCUL SECOLULUI AL XVI-LEA)

162

Capitolul 14 CRISTOFOR COLUMB I PROIECTUL SU CAUZELE EXPANSIUNII SPANIOLE PESTE OCEAN n a doua jumtate a secolului al XV-lea, nu numai n Portugalia, dar i n alte ri vest-europene de pe rmurile Oceanului Atlantic s-a manifestat tendina de a se descoperi un drum direct pe mare spre Katai i Indii patria mirodeniilor unde se credea c exist i foarte mult aur. n acea vreme, n Europa occidental feudalismul se afla n stadiul de descompunere, se dezvoltau marile orae i se extindea comerul att ntre rile europene ct i cu un ir de ri din afara Europei. Banii deveniser un mijloc universal de schimb i nevoia de bani crescuse considerabil. De aceea, n Europa a sporit mult cererea de aur, ceea ce a stimulat ntr-o msur i mai mare tendina de a ajunge n Indii. Totodat, ns, n urma cuceririlor otomane, rilor din Europa occidental le era tot mai greu s foloseasc vechile ci terestre combinate cu cele maritime, din rsrit, ce duceau spre Asia de sud i de est. De cutarea cilor maritime de sud spre Indii se ocupa numai Portugalia. Celorlalte ri de pe malul Atlanticului le rmnea deschis, spre sfritul secolului al XV-lea, numai calea spre apus, prin oceanul necunoscut. Ideea c exist un asemenea drum a luat natere n Europa n epoca Renaterii, datorit rspndirii teoriilor antice cu privire la sfericitatea pmntului, iar cltoriile pe distane lungi au devenit posibile n urma succeselor realizate n a doua jumtate a secolului al XV-lea, n domeniul construciei de corbii i al navigaiei. Acestea erau premisele generale ale expansiunii rilor vest-europene peste ocean. Faptul c tocmai Spania a fost cea dinti care a trimis, n 1492, spre vest mica flotil a lui Cristofor Columb, se explic prin condiiile istorice din aceast ar de la sfritul secolului al XV-lea. Una dintre aceste condiii a fost ntrirea, n ultimul ptrar al secolului al XV-lea, a puterii regale spaniole, care nainte era limitat. ntrirea ei ncepuse n 1469, cnd regina Isabella a Castiliei s-a cstorit cu Ferdinand, motenitorul tronului Aragonului. Peste zece ani acesta a devenit rege al Aragonului, i astfel, n 1479 s-au unit, de fapt, cele mai mari state din peninsula Iberic Castilia i Aragonul i a luat fiin Spania, ca stat unitar. Printr-o politic iscusit, puterea regal s-a ntrit. Cu ajutorul burgheziei de la orae, perechea regal a pus fru nobilimii recalcitrante i marilor feudali. nfiinnd n 14801485 inchiziia, regii
163

au transformat biserica n cea mai teribil arm a absolutismului. Sub presiunea forelor unite ale Castiliei i Aragonului, ultimul stat musulman din peninsula Iberic emiratul Granadei n-a putut s reziste mult vreme. La nceputul anului 1492 trupele spaniole au intrat n Granada. Perioada reconchistei recucerirea de ctre domnitorii cretini a rilor din peninsula Iberic ocupate n anul 711 de musulmani mauri s-a ncheiat dup opt secole. A nceput perioada expansiunii spaniole peste ocean. Spania unit, care devenise cel mai puternic stat vest-european, a pit pe arena mondial. Expansiunea peste ocean interesa att puterea regal, ct i burghezia de la orae i biserica catolic puternicii ei aliai n lupta mpotriva nobilimii feudale. Burghezia cuta s lrgeasc izvoarele acumulrii primitive i invidia Portugalia vecin pentru succesele realizate n expansiunea peste mri. Biserica catolic nzuia s-i extind influena asupra rilor pgne. Fora militar pentru cucerirea Indiilor pgne trebuia s-o furnizeze nobilimea spaniol. Acest lucru era, att n interesul ei, ct i n interesul principalilor ei adversari puterea regal absolutist i burghezia de la orae. Cucerirea Granadei a pus capt rzboiului purtat n Spania aproape fr ntrerupere mpotriva maurilor necredincioi, rzboi care devenise o meserie pentru multe mii de nobili cu proprieti mici hidalgo. Rmai astfel fr ocupaie, ei deveniser i mai primejdioi pentru monarhie i pentru oraele spaniole n dezvoltare, dect n ultimii ani ai reconchistei, cnd regele, n alian cu oraele, trebuise s duc o lupt nverunat mpotriva bandelor tlhreti de nobili. Regii trebuiau s scape de elementele turbulente, s gseasc o ieire pentru energia acumulat de mica nobilime spaniol. Soluia acceptabil pentru rege i orae, pentru cler i nobilime, era expansiunea peste ocean, al crei proiect Columb l propunea de mai muli ani. Tezaurul regal, mai cu seam cel al Castiliei, era n permanen gol, iar expediiile peste ocean spre rile asiatice fgduiau suveranilor spanioli venituri fabuloase. Nobilimea spaniol, la rndul ei, visa s dobndeasc teritorii peste ocean, dar i mai mult visa la aurul i pietrele preioase din Katai i India, cci majoritatea nobililor erau datori vndui cmtarilor. Tendina spre mbogire era mbinat n peninsula Iberic cu fanatismul religios, generat de luptele seculare duse de cretini mpotriva musulmanilor i mereu ntreinut de cler. Nu trebuie, ns, s exagerm importana fanatismului religios n expansiunea colonial spaniol (ca i
164

n cea portughez). Pentru iniiatorii i organizatorii expansiunii peste ocean, pentru vestiii conductori ai conchistei, zelul religios era o masc obinuit i comod sub care se ascundeau nzuinele spre putere i mbogire personal. Cu o for zguduitoare i-a caracterizat pe conchistadori un contemporan al lui Columb, episcopul Bartolomeo Las Casas, autorul lucrrilor Scurt dare de seam despre jefuirea Indiei i Istoria Indiei n mai multe volume, care a spus: ei mergeau cu crucea n mn i cu pofta nesioas de aur n inim. Marx a calificat-o pe Isabella, farnica protectoare a lui Columb, drept o fanatic ipocrit. Dup ct se pare, Isabella a fost o intrigant foarte abil; abia la sfritul secolului al XIX-lea un remarcabil biograf al lui Columb, care nu l-a cruat nici pe el, a putut s scrie cu deplin ndreptire: Istoricul care studiaz firile lor [ale lui Ferdinand i Isabellei] dup documentele epocii nu poate s nu recunoasc faptul c ei se caracterizau prin trsturi ce corespundeau foarte puin cu cerinele nobleei i ale cucerniciei... Adesea aceti monarhi spanioli se artau mult mai perfizi i mincinoi dect admiteau teoriile din vremea lor... [i] n aceast privin regina era mai vinovat dect regele... Istoricul... are prilejul s afle din documentele de arhiv cele mai secrete planuri ale ei i s cntreasc cele mai ascunse dorine ale sufletului ei, care au fost tinuite cu grij contemporanilor. Astzi ea se reflect ntr-o mie de oglinzi care o demasc... (J. Winsor). Fr ndoial c regii catolici aprau cu zel interesele bisericii numai atunci cnd ele coincideau cu interesele lor personale. Lipsa de cucernicie, adic ipocrizia bigot a Isabellei a fost sesizat abia de urmaii care au scormonit arhivele istorice; Ferdinand ns a fost, dup ct se pare, un actor mai puin iscusit dect soia sa. Frnicia lui era evident i pentru contemporanii si, cel puin pentru unii att de perspicace ca italianul Machiavelli. Iat ce scria Machiavelli n celebrul su tratat Principele, ntr-unul din capitolele cruia face o aluzie direct la Ferdinand, iar ntr-altul l numete chiar: Un domnitor trebuie s aib o deosebit grij... ca oamenilor, atunci cnd l ascult i l privesc, s li se par c el ntruchipeaz evlavia, credina, omenia, sinceritatea, religia nsei. Cea mai important este aparena acestei din urm virtui... Exist n epoca noastr un domnitor nu este nevoie s-l numim care niciodat nu propovduiete altceva dect pace i credin, iar n realitate este un mare duman, att al pcii, ct i al credinei... (cap. XVIII). Ferdinand de Aragon, actualul rege al Spaniei, se poate spune c e un rege nou, pentru c dintr-un rege slab el a
165

devenit... primul suveran al lumii cretine... La nceputul domniei sale a atacat Granada, aceast aciune constituind baza puterii lui... Pentru ca s se poat ncumeta la ntreprinderi i mai mari, el, acionnd totdeauna n numele credinei, s-a dedat la o cruzime cucernic, alungnd din regatul su pe marrani1 i ruinndu-i... (cap. XXI). Faptul c n aceast privin Columb nu se deosebea de regii n slujba crora a fcut marile sale descoperiri, rezult deosebit de clar din documentele scrise de el nsui sau dictate de el. DATE DIN BIOGRAFIA LUI COLUMB PN N 1484 Datele biografice despre Columb sunt extrem de puine i de aceea o serie de momente importante din istoria vieii i activitii lui strnesc pn astzi ndoieli i discuii. ntr-o msur sau alta sunt discutabile aproape toate datele din tinereea lui Columb, din perioada ndelungat petrecut de el n Portugalia. Despre felul cum i-a venit lui Columb ideea de a traversa oceanul n direcia vestic, se pot emite doar ipoteze. Pot fi considerate ca definitiv stabilite originea lui Columb, locul naterii (n secolele XVIIXIX cel puin 20 de localiti pretindeau cinstea de a fi considerate locul su natal) i, cu oarecare rezerve, anul naterii sale. Tatl su era un postvar modest din Genova, Domenico Colombo, iar mama sa se numea Susanna Fontanarosa. Fiul lor cel mai mare, Cristofor, s-a nscut la Genova la 29 octombrie 1451. Datele naterii lui Columb, aa cum erau presupuse nainte, oscilau n cadrul unei perioade de peste 20 de ani ntre 1435 i 1456. Potrivit cu Cristofor Columb. aceasta se schimba i caracterizarea marelui navigator de ctre diferii autori. ntr-adevr, cine este acela care a avut curajul neasemuit de a se avnta n 1492 ntr-o cltorie peste oceanul necunoscut, ca s afle n
1

Evrei spanioli (n. tr.).


166

extremul vest ara cea mai rsritean? Un om tnr nc (nscut n 1456) i plin de vigoare, n vrst de 36 de ani, un brbat mai n vrst, de 47 de ani (nscut n 1445) sau, n sfrit, un btrn cu pr crunt, cum l nfieaz unii biografi, n vrst de 57 de ani (nscut n 1435)? Trebuie s artm de altfel c pn i data naterii stabilit pe baza documentelor oficiale (1451) este n contradicie cu unele afirmaii, att ale lui Columb nsui, ct i ale oamenilor care l-au cunoscut personal; ntre acetia Andres Bernaldes, autorul Istoriei regilor catolici (mort n 1513), declar categoric c Columb a murit n vrst de vreo 70 de ani. Cel puin pn n 1472 Columb a trit n Liguria la Genova sau la Savona (din 1479) i a fcut parte din breasla postvarilor, ca i tatl su. Nu se tie unde anume a nvat Cristofor Columb, dac a avut studii, n general, sau dac a fost un autodidact genial. S-a dovedit ns c el cunotea cel puin patru limbi (italiana, spaniola, portugheza i latina), citea mult i cu deosebit interes. Se nate ntrebarea n ce an i n ce mprejurri Cristofor Columb, care se trgea dintr-o familie de postvari, a devenit, dup 1472, navigator, n Jurnalul primei cltorii el arat c navigheaz de 23 de ani1. Aceast nsemnare dateaz din 1492. Prin urmare, dac ar fi s ne bizuim pe aceast declaraie, Columb a nceput s navigheze din 1469 cnd potrivit documentelor nc nu prsise Genova. De altfel, ntr-una din scrisorile trimise perechii regale n 1501, el declar (dac nu cumva este o greeal) c se ndeletnicete cu navigaia de 40 de ani, ceea ce e cu totul neverosimil. Dup toate probabilitile, Columb a fcut prima cltorie de lung distan n 1473 sau n 1474; n documente se afl indicaii indirecte cu privire la participarea sa la o serie de expediii comerciale genoveze, care au vizitat n 1474 i 1475 insula Chios din marea Egee. n 1476, Columb a plecat pe mare n Portugalia, fiind trimis de o cas comercial din Genova, al crei slujba era. Columb a trit timp de 9 ani n Portugalia la Lisabona, n Madera i pe insulia Porto Santo (Portul Sfnt) din apropierea ei i se pare c a participat la mai multe cltorii lungi; tocmai n acea perioad a fost n Anglia i n Guineea, i anume pe Coasta Aurului. Nu tim ns dac a cltorit ca navigator sau ca slujba
Umblu pe mare de 23 de ani i n-am prsit-o niciodat pentru un timp care s merite a fi pomenit; am vzut tot rsritul i tot apusul. i el spune adaug Bartolom Las Casas, un biograf al lui Columb care l-a cunoscut personal, n rezumatul jurnalului su (originalul s-a pierdut) c a mers spre miaznoapte, adic spre Anglia i spre miazzi, n Guineea...
1

167

al vreunei case comerciale. n jurul anului 1479, Columb s-a cstorit la Lisabona cu portugheza Filippa Moniz. n 1480 s-a nscut fiul su Diego. Ctva timp ei au locuit n insula Porto Santo, care pe atunci era vizitat adesea de corbii portugheze i Columb a auzit desigur de multe ori de la marinari povestiri despre cltoriile lor reale i imaginare pe ocean. n afar de declaraiile lui Columb nu exist ns nici un fel de dovezi c nainte de 1492 el ar fi fcut cltorii ndeprtate pe ocean. Totui, nc din timpul primei sale expediii, n ciuda greelilor i eecurilor inevitabile pentru o aciune nou, Columb s-a artat a fi un navigator cu foarte mult experien, mbinnd n chip fericit nsuiri de cpitan, de astronom i de crmaci. El nu numai c-i nsuise perfect arta navigaiei din epoca sa, dar o i ridicase la un nivel mai nalt. PROIECTUL LUI COLUMB Potrivit versiunii tradiionale, Columb s-a adresat nc n 1474 cunoscutului astronom i geograf italian (florentin) Paolo Toscanelli cerndu-i sfatul cu privire la cel mai scurt drum pe mare pn n India. Acesta i-a artat mult bunvoin lui Columb, care era un om srac. El i-a trimis drept rspuns copia scrisorii ctre un nvat clugr portughez, care i se adresase cu ctva timp nainte din nsrcinarea regelui Affonso al V-lea. n aceast scrisoare, Toscanelli arta, ntre altele, c, peste ocean, exist o cale mai scurt spre ara mirodeniilor dect cea pe care o cutau portughezii, navignd de-a lungul rmurilor occidentale ale Africii. tiu c existena unui asemenea drum poate fi dovedit pe temeiul c pmntul are forma unei sfere. Totui, pentru a uura aceast ntreprindere, trimit maiestii sale o hart pe care am fcut-o cu mna mea. Pe ea sunt nsemnate rmurile i insulele voastre, de unde trebuie s navigai fr ncetare spre apus, i locurile unde vei ajunge, i ct de departe va trebui s v meninei de pol sau de ecuator, i ce distan trebuie s strbatei pentru a ajunge n rile unde exist mai mult dect oriunde mirodenii i pietre preioase de tot felul. Nu v mirai c eu art la apus rile unde cresc mirodeniile, n timp ce de obicei ele sunt artate la rsrit, fiindc oamenii care vor naviga necontenit spre apus vor ajunge n rile rsritene dincolo de ocean, n cealalt emisfer. Dar dac vei porni pe uscat, strbtnd emisfera noastr, rile mirodeniilor vor fi la rsrit... Totodat, Toscanelli susinea cu struin c distana care trebuie parcurs spre apus, din Lisabona pn n Japonia, nu este prea mare.
168

Harta Iui Toscanelli (reconstituire).

Se pare c tot atunci Columb i-a comunicat lui Toscanelli proiectul su, deoarece ntr-o a doua scrisoare, florentinul scria genovezului: Socot c proiectul dumneavoastr de a cltori de la rsrit spre apus, potrivit indicaiilor de pe harta mea i care apar i mai evidente dac le urmreti pe glob, este un proiect nobil i mre. M bucur vznd c m-ai neles bine1. n secolul al XV-lea nu putea nc nimeni s tie cum se repartizeaz uscatul i apa pe suprafaa pmntului. Greeala lui Toscanelli consta n faptul c el exagerase cu aproape de dou ori ntinderea continentului asiatic de la apus spre rsrit. El a apreciat distana pe uscat, de la Lisabona pn la rmurile rsritene ale Chinei, la aproape dou treimi din circumferina globului, ntruct socotea c oraul chinezesc Kinsai (Hanciu), de pe litoral, se afl la 230 est de meridianul Lisabonei. Potrivit cu aceasta, Toscanelli a micorat ntinderea de ap care desparte spre apus Europa de sud de China, deoarece considera c oraul Kinsai este situat la 130 vest de meridianul Lisabonei. El a calculat limea acestui spaiu la o treime din circumferina pmntului, adic, dup socotelile lui, la mai puin de 12.000 de km (dup actualele uniti de msur). Dup
Pn la noi n-a ajuns nici originalul hrii lui Toscanelli i nici vreuna din copii, dar ea a fost reconstituit n repetate rnduri pe baza scrisorilor lui.
1

169

prerea lui Toscanelli, rmul dinspre rsrit al Japoniei se afla la circa 2.000 de km est de rmul chinez. Aadar, din Lisabona pn n Japonia nu ar fi de strbtut nici 10.000 de km, iar insulele Azore sau Canare i legendara insul Antilia ar putea servi drept escale pe acest drum.

Camera de lucru a unui cosmograf (desen din secolul al XVI-lea).

Lund ca baz calculul lui Toscanelli, Columb i-a adus unele rectificri, ntemeindu-se pe o serie de cri de astronomie i geografie rspndite n secolul al XV-lea. El a ajuns la concluzia c cel mai bine ar fi s navigheze spre Asia de rsrit prin insulele Canare, de unde ar mai trebui s mearg spre apus cam 4.5005.000 de km pentru a ajunge n Japonia. Dup expresia lui Jean Baptiste Anville, cunoscut geograf din secolul al XVIII-lea, aceasta a fost o greeal uria care a dus la o descoperire uria. Muli istorici se ndoiesc de faptul c Toscane lli a avut un schimb de scrisori cu Columb i consider c aceast versiune a fost nscocit de prietenii lui, de fiul su nelegitim Hernando sau de unul dintre biografii si din secolul al XVI-lea. Studiind cele mai rspndite lucrri de cosmografie din acea vreme, Columb a putut gsi, fr ndoial, indicaii
170

asemntoare acelora pe care, chipurile, le-a primit direct de la Toscanelli. Totui, istoricii sceptici nu sunt n stare s explice la ce le-a folosit biografilor lui Columb, care l-au cunoscut personal, s nscoceasc aceast coresponden cu nvatul florentin. O asemenea minciun nu aduga nimic la gloria lui Columb. Columb a fcut prima sa propunere regelui Joo al II-lea al Portugaliei. Dup multe tergiversri, n 1484, acesta a predat proiectul spre examinare unui consiliu tiinific, organizat chiar atunci pentru ntocmirea manualelor de navigaie. Consiliul a respins argumentele lui Columb. Refuzul regelui s-a datorat, ntr-o anumit msur, i drepturilor i privilegiilor exagerate pe care le cerea Columb n cazul cnd aciunea sa ar fi fost ncununat de succes. COLUMB SE MUT N SPANIA; GREUTILE NTMPINATE DE EL (14851492) Istoricii spanioli afirm c, refuznd serviciile prea costisitoare ale lui Columb, regele Portugaliei s-a hotrt, totui, s profite de planul lui. El a trimis n tain o corabie spre apus de insulele Capului Verde, dar marinarii portughezi s-au ntors n patrie fr nici un rezultat. Secretul acestei cltorii a fost divulgat i Columb a prsit Portugalia1 cu gndul de a-i propune planul regilor spanioli. Cu puin timp nainte, soia sa Filippa murise i Columb l-a luat cu el pe fiul su Diego. Potrivit versiunii tradiionale, Columb a sosit n 1485 n micul port Palos din Andaluzia, situat n dreptul golfului Cadiz, aflnd adpost n apropiere de Palos, la mnstirea Rabida. Stareul mnstirii s-a interesat de proiectul lui i l-a trimis la ali clugri influeni, care l-au recomandat celor mai bogai granzi din Castilia, printre care i ducelui Medinaceli. Aceste recomandri au constituit o greeal politic i n-au fcut dect s-i duneze lui Columb. Isabella nu avea ctui de puin intenia de a ngdui o aciune care, n caz de reuit, ar fi mbogit pe adversarii ei politici marii feudali i ar fi contribuit la creterea influenei lor politice. Ducele Medinaceli a cerut Isabellei s-i aprobe organizarea expediiei pe socoteala sa. Regina l-a chemat pe Columb la cui te (mai 1486) i, dup ce a ascultat propunerile lui, a poruncit ca ele s fie examinate de o comisie special. Fr s-l refuze hotrt pe duce, regina a cutat s tergiverseze rezolvarea problemei. n timpul acestor tratative, Columb a trit pe socoteala ducelui.
Columb a plecat din Portugalia n mare grab, vrnd, pare-se, s scape de urmrirea creditorilor.
1

171

Comisia alctuit din clugri i curteni, sub preedinia confesorului reginei, a respins propunerea abia dup patru ani (n jurul anului 1490). Concluziile comisiei nu au ajuns pn la noi. dar dac ar fi s dm crezare biografilor lui Columb din secolul al XVI-lea, ele cuprindeau argumentele cele mai absurde, ns nu tgduiau sfericitatea pmntului. Aceasta se datora faptului c Ia sfritul secolului al XV-lea, nici un cleric cu pretenii de nvat nu ar fi ndrznit s tgduiasc acest adevr. Dimpotriv, biserica catolic se strduia atunci s mpace teoria sfericitii pmntului cu biblia, cci negarea direct a unui adevr susinut de nsui Aristotel i cunoscut n ntreaga lume putea s duneze prestigiului ei care i aa era zdruncinat. n anii 14871488 Columb primea un ajutor bnesc de la vistierie, dar lucrurile n-au fcut nici un pas nainte att timp ct regii au fost ocupai cu rzboiul. n schimb, el a gsit un nou sprijin, cel mai de ndejde. Cu ajutorul protectorilor si clerici el a stabilit legturi cu marii financiari spanioli. Aceasta a fost calea cea mai potrivit i ea l-a dus pe Columb la victorie. Pentru Columb, concluziile negative ale comisiei oricare ar fi fost motivele dup care s-a cluzit au nsemnat firete o lovitur grea. Totui, regele i regina nc nu-i spuseser ultimul cuvnt. n aceti ani, Cristofor Columb a ncercat prin fratele su Bartolomeo s propun proiectul su Angliei i Franei. Potrivit unei versiuni, regele Angliei ar fi afirmat c nvatul Columb cldete castele pe nisip, iar dup o alt versiune, el ar fi acceptat proiectul cnd era ns prea trziu. n Frana, n schimb, Bartolomeo a gsit protectori influeni, printre care i pe sora mai mare a regelui. n 1491 Columb apare din nou la mnstirea Rabida. Stareul mnstirii, care avea legturi strnse att cu curtea regal ct i cu negutorii i armatorii din Andaluzia, l-a sprijinit pe Columb n demersurile sale. Prin intermediul lui, Columb face cunotin cu Martin Alonso Pinzon, un navigator experimentat i armator influent din Palos. n acelai timp se ntresc legturile lui Columb cu funcionarii superiori de la camerele de conturi din Castilia i Aragon i cu negutorii i bancherii din Sevilla. n noiembrie sau n decembrie 1491, Columb obine o nou audien la regin i i face apariia n tabra de lng zidurile Granadei asediate. Aici proiectul su este examinat din nou de o comisie de experi din care, n afar de teologi i cosmografi, fac parte juriti de seam. i de d ata aceasta el a fost respins, ntruct preteniile formulate de Columb au fost considerate exagerate.
172

Regele i regina s-au declarat de acord cu hotrrea comisiei i, curnd dup cderea Granadei, Columb a prsit curtea spaniol, plecnd n Frana. n momentul n care Columb prsea Granada, la Isabella s-a nfiat Luis Santangel, conductorul unei mari case comerciale i cel mai apropiat sfetnic financiar al regelui i reginei. El a convins-o s accepte proiectul, fgduindu-i s-i mprumute banii necesari pentru echiparea expediiei. Un poliist a fost trimis dup Columb. El l-a ajuns la civa kilometri de Granada i l-a adus napoi la curte. ACORDUL DINTRE REGII CASTILIEI I COLUMB La 17 aprilie 1492, regele i regina i-au dat consimmntul cu privire la proiectul conveniei cu Columb. Citm principalele dou articole din aceast convenie istoric: Majestile lor, ca stpni ai mrilor i oceanelor, druiesc de azi nainte numitului don Cristofor Columb1 titlul de amiral al tuturor insulelor i continentelor pe care el nsui i datorit iscusinei sale le va descoperi sau le va dobndi pe aceste mri i oceane, iar dup moartea sa druiesc pe veci motenitorilor i urmailor si acest titlu, cu toate privilegiile i prerogativele ce decurg din el... Majestile lor l numesc pe Columb vicerege i guvernator general pe... insulele i continentele pe care el... le va descoperi sau dobndi, i pentru guvernarea fiecreia dintre ele va trebui ales omul cel mai potrivit pentru aceast slujb... [dintre candidaii propui de Columb]. De la toate mrfurile de tot felul, fie c va fi vorba de perle ori pietre preioase, aur sau argint, mirodenii i alte lucruri i mrfuri... care vor fi cumprate, obinute n schimbul altor lucruri, gsite sau dobnd ite pe teritoriul artat mai sus guvernat de amiral... el va avea i i va pstra a zecea parte din toate, inndu-se seama de cheltuielile fcute, iar restul de nou pri le va pune la dispoziia majestilor lor. Dup dou sptmni, la 30 aprilie, regele i regina au confirmat oficial acordarea titlului de don lui Columb i urmailor si; de asemenea, i se acordau (condiionat, n caz de reuit) titlurile de amiral al insulelor i continentului, vicerege i guvernator, precum i dreptul de a primi sold pentru toate aceste funcii i venituri de la noile pmnturi descoperite n proporiile indicate mai sus i dreptul de a judeca toate
n original este pretutindeni Cristbal Coln. Titlul de don arta c Columb fusese nnobilat.
1

173

pricinile penale i civile n legtur cu aceasta. Curtea regal considera expediia peste ocean n primul rnd ca o ntreprindere comercial care implic un risc. Pe regin n-o interesa ce spuneau autorii antici i navigatorii din evul mediu. Ea avea nevoie de garanii mai palpabile i nu a luat hotrrea definitiv dect atunci cnd a vzut c proiectul este sprijinit de financiari lucizi. Luis Santangel n tovrie cu un reprezentant al negustorimii din Sevilla a acordat coroanei castiliene un mprumut de 1.140.000 maravedi (circa 12.000 de ruble aur). Sprijinul pe care i l-au acordat lui Columb reprezentanii de seam ai burgheziei oreneti, care acionau mn-n mn cu clerici influeni, a decis succesul interveniilor sale. Capitolul 15

PRIMA EXPEDIIE A LUI COLUMB


DESCOPERIREA INSULELOR INDIILOR DE VEST I MPRIREA LUMII NTRE SPANIA I PORTUGALIA. FLOTILA LUI COLUMB Darnici n titluri i fgduieli, regii erau hotri s cheltuiasc ct mai puin cu organizarea expediiei. Lui Columb i s-au pus la dispoziie dou corbii. Potrivit versiunii tradiionale, echipajul a fost recrutat cu fora dintre locuitori ai Palosului, condamnai la munc silnic pentru crima de lese-majestate i completat cu delicveni de drept comun. Columb a echipat pe socoteala sa o a treia corabie. El a fost ajutat s strng fondurile necesare pentru aceasta de ctre fraii Pinzon, navigatori iscusii, originari din Palos. Columb a nlat pavilionul de amiral pe Santa Maria, cea mai mare corabie din flotil, pe care el nsui, poate fr temei, a caracterizat-o ca un vas prost, impropriu pentru descoperiri. Cpitan al celei de-a doua corbii, Pinta a fost numit Martin Alonso, cel mai mare dintre fraii Pinzon. Cpitan al celei de-a treia corbii, Nia mai mic dect celelalte a fost numit Vicente Yanez, cel mai tnr dintre fraii Pinzon. Nu s-au pstrat date oficiale cu privire la dimensiunile corbiilor lui Columb, iar prerile diferiilor autori asupra mrimii i tonajului lor se deosebesc mult. Astfel, se crede c Santa Maria avea o deplasare de 100-130 de tone; Pinta, de 55-90 tone, iar Nia, de 40-60 de tone. Echipajul tuturor celor trei corbii era alctuit din 90 de oameni.
174

SCOPUL PRIMEI EXPEDIII PESTE OCEAN Exist foarte multe lucrri care se ocup de scopul imediat urmrit de prima expediie a lui Columb. Unii istorici sceptici resping presupunerea c n 1492 Columb i propunea s ajung n Asia. Acest scepticism se bazeaz pe interpretarea juridic, pur cazuistic, a dou documente emannd de la regii catolici i ntocmite de comun acord cu Columb: contractul i certificatul de acordare a titlului. n aceste documente nu este pomenit Asia i nici vreo regiune a ei; de altfel n ele nu se menioneaz n general nici o denumire geografic. Dimpotriv, scopul expediiei este formulat n expresii intenionat confuze i ct se poate de vagi: ntruct domnia voastr, Cristofor Columb, plecai urmnd porunca noastr pentru a descoperi i dobndi unele insule i un continent pe marea-ocean.... Dar aceast formulare vag este pe deplin explicabil tocmai pentru c n Corabie oceanic (desen din 1493). documentele oficiale, care veneau de la regii spanioli, nu se putea meniona Asia de sud sau de est, care n evul mediu era reunit sub denumirea comun de Indii: potrivit hotrrilor papei de la Roma confirmate n 1479 de Castilia (n baza tratatului cu Portugalia), dreptul de a descoperi noi pmnturi la sud de insulele Canare i pn la indieni fusese acordat Portugaliei. De aceea, dup ce a ajuns n insulele Canare, Columb a pornit spre apus de insula Hierro (Ferro), iar nu spre sud. Dac folosim documentele oficiale pentru a stabili scopul imediat al primei expediii a lui Columb, trebuie s subliniem n primul rnd c menionarea vag a continentului putea s se refere numai la Asia: potrivit concepiilor din antichitate i din evul mediu, la vest de Europa, dincolo de ocean, n emisfera nordic nici nu putea s existe vreun alt continent n

175

afar de Asia. Continente noi puteau s se afle numai n emisfera sudic. Mai departe, trebuie s ne bazm pe acel articol din contract n care se d lista probabil a mrfurilor pe care regii (i Columb nsui) ndjduiau s le gseasc dincolo de ocean: perle sau pietre preioase, aur sau argint, mirodenii i alte lucruri i mrfuri... Toate aceste mrfuri erau atribuite de tradiia geografic medieval Indiilor. E puin probabil ca scopul direct s fi fost descoperirea legendarelor insule rtcitoare Brasil i Antilia. n evul mediu, insula Brasil era pus n legtur cu o esen de lemn preios cu acelai nume, iar acest lemn nu este de loc pomenit n documentele oficiale. Insula Antilia era legat de legenda despre apte episcopi cretini care fugiser acolo. Dac Antilia exista, ea era o ar cretin, guvernat de suverani cretini. Din punct de vedere juridic, regii spanioli nu puteau s acorde cuiva dreptul de a dobndi aceast ar pentru Castilia i nici nu puteau s acorde pe veci guvernarea acestei

Prima cltorie a lui Columb peste Oceanul Atlantic.

176

ri lui Columb i motenitorilor si. Potrivit tradiiei catolice, asemenea daruri puteau s se refere numai la rile pgne (necretine). Este incontestabil de asemenea c echipajul primei flotile a lui Columb a fost ales numai n scopul de a se stabili relaii comerciale cu o ar necretin (eventual musulman), iar nu pentru cucerirea unei ri mari; totui, nu se excludea posibilitatea dobndirii unor insule. Este evident c flotila nu era destinat unor vaste operaii de cucerire; ea era prea slab narmat, echipajul era prea redus i apoi, printre oamenii lui Columb, nu se aflau militari de profesie. Expediia n-avea ca scop nici rspndirea religiei catolice, cu toate c mai trziu Columb a susinut acest lucru. Dimpotriv, printre participanii la expediie nu a existat nici un preot sau clugr. Printre oamenii lui Columb se afla ns un evreu botezat tlmaci care cunotea puin limba arab, adic limba folosit de musulmani n slujbele religioase; cunotinele lui n-ar fi fost de folos n insulele Brasil, Antilia etc., dar ar fi putut prinde foarte bine n Indii, care desfurau un comer intens cu rile musulmane. Aadar, att perechea regal ct i Columb cutau s stabileasc o legtur comercial cu Indiile i mai de crezut este c tocmai Indiile au constituit principalul scop al primei expediii. Faptul c la napoierea n Spania Columb a anunat c a descoperit n vest Indiile i a adus de acolo indios (indieni), n-a fost o nscocire ulterioar. Columb susinea c a ajuns acolo unde fusese trimis i unde a vrut s ajung, c a fcut ceea ce trebuia s fac. Aceast prere o mprteau i majoritatea covritoare a iniiatorilor i participanilor la prima expediie. Prin aceasta se i explic imediata organizare a unei a doua expediii, de data aceasta de mari proporii. Pe vremea aceea n Spania nu existau aproape de loc sceptici: ei au aprut ulterior. Prima expediie a lui Columb este descris n Jurnalul primei cltorii, sau, mai exact, ntr-un rezumat ntocmit de Las Casas pe baza jurnalului pierdut al lui Columb. PRIMA CLTORIE PESTE OCEANUL ATLANTIC n zorii zilei de 3 august 1492, Columb a dat ordin s se ridice ancora, s se ntind pnzele i a ieit cu corbiile sale din portul Palos. Cnd expediia a ajuns la insulele Canare s-a constatat c una din corbii Pinta are o sprtur. Repararea ei a durat mult timp, astfel c abia la 6 septembrie 1492 corbiile au ieit din portul insulei Gomera. n primele trei zile, vntul nu a btut aproape de loc i corbiile naintau foarte ncet. Apoi, un vnt prielnic a mnat corbiile spre apus cu
177

o vitez att de mare, nct curnd marinarii n-au mai vzut insula Hierro, cea mai vestic dintre insulele Canare. Muli marinari i pierduser curajul, lundu-i rmas bun de la pmnt ca pentru totdeauna. Columb i ddea seama c nelinitea oamenilor va spori pe msur ce va crete distana ce-i desparte de patrie. Atunci el a luat hotrrea de a nota n jurnalul de bord i de a comunica echipajului date mult diminuate cu privire la distana strbtut, iar pe cele exacte s le treac n jurnalul su personal. Chiar n ziua urmtoare (10 septembrie) el a notat n jurnal c n 24 de ore au fost strbtute 60 de leghe, dar c n jurnalul de bord a indicat numai 48 de leghe pentru a nu speria oamenii. i paginile urmtoare din jurnal cuprind numeroase nsemnri de acest fel. La 16 septembrie, oamenii au nceput s vad o mulime de smocuri de iarb verde i, judecnd dup aspectul ei, iarba fusese rupt de curnd din pmnt. Totui flotila a naintat timp de trei sptmni spre vest prin aceast ciudat ntindere de ap, unde uneori era atta iarb, nct prea c toat marea e plin de ea. De cteva ori au aruncat sonda, dar ea nu a atins fundul. Astfel, a fost descoperit marea Sargaselor, acoperit de alge plutitoare i situat n zona subtropical a oceanului, n interiorul unui cerc format din cureni maritimi. n primele zile vasele mnate de vnt prielnic lunecau cu uurin prin alge, dar apoi, n decursul ctorva zile de acalmie, flotila n-a mai naintat aproape de loc. ntruct marea era linitit, oamenii au nceput s murmure, spunnd c aici marea e ciudat i c niciodat nu va mai sufla vntul care s-i ajute s se ntoarc n Spania (23 septembrie). La nceputul lunii octombrie, marinarii i ofierii au nceput s cear tot mai struitor lui Columb s schimbe direcia. Pn atunci el naintase drept spre apus. n sfrit (la 7 octombrie) Columb a capitulat, temndu-se probabil de o rscoal. Au mai trecut trei zile i oamenii nu mai puteau s rabde, plngndu-se c e prea lung cltoria. Amiralul a izbutit s-i liniteasc puin pe marinari, spunndu-le c sunt foarte aproape de int i amintindu-le totodat ct de departe sunt de patrie. Pe unii cuta s-i conving, altora le fgduia c vor fi rspltii. DESCOPERIREA INSULELOR BAHAMAS La 11 octombrie, totul confirma nendoielnic c pmntul e aproape. Marinarii fur cuprini de o puternic emoie. La 12 octombrie 1492, la ora dou dup miezul nopii, Rodrigo de
178

Triana, marinar de pe Pinta vasul care mergea n fruntea flotilei a strigat c n zare se vede pmntul. De pe Pinta, s-au dat semnale prin mpucturi. Pnzele au fost strnse pe toate corbiile i oamenii au nceput s atepte cu nerbdare zorile. Dimineaa a aprut pmntul pe care n nsemnarea din 13 octombrie, Columb l caracterizeaz astfel: Este o insul foarte mare i foarte neted, cu muli copaci verzi i ap, iar n mijloc se afl un lac mare. Muni nu sunt de loc. Cltoria prin Oceanul Atlantic, de la insula Gomera pn la aceast insul din vest, a durat 33 de zile. De pe corbii au fost coborte brci. Columb, nsoit de amndoi cpitanii Pinzon, de un notar i de un controlor regal, a cobort pe rm de data aceasta n calitate de amiral al mrii-ocean i de vice-rege i a nlat steagul Castiliei. Apoi el a intrat formal n stpnirea insulei, ntocmind i un act notarial. Pe insul spaniolii au gsit oameni goi. Columb descrie n felul urmtor prima ntlnire cu poporul care, dup 2030 de ani, a fost complet exterminat de colonialitii spanioli: Le-am dat bonete roii, mtnii de sticl i multe alte obiecte lipsite de valoare, care le-au fcut o mare plcere. Ei s-au purtat att de bine cu noi nct lucrul acesta mi s-a prut o minune. Veneau not pn la brcile unde ne aflam i ne aduceau papagali, gheme de fire de bumbac, mici darde i multe alte lucruri, schimbndu-le pe obiectele pe care le ddeam noi1. Mi s-a prut ns c aceti oameni sunt sraci i [c duc lips] de toate. Toi umbl goi, aa cum s-au nscut... Iar toi oamenii pe care i-am vzut erau nc tineri... bine fcui, trupurile i feele lor erau foarte frumoase, iar prul aspru ca de cal i scurt... Unii i vopsesc pielea cu vopsea neagr (iar pielea lor este de aceeai culoare ca a locuitorilor de pe insulele Canare, care nu sunt nici negri i nici albi), alii cu vopsea roie; unii i vopsesc cu orice le vine la ndemn numai faa, alii tot corpul, iar la unii sunt vopsii numai ochii sau nasul. Ei nu poart i nu cunosc armele [de fier]: cnd le-am artat spada, au apucat tiul i din netiin s-au tiat la degete. Nu am vzut la ei fier. Pe insul i s-au druit lui Columb frunze uscate care erau deosebit de preuite de localnici; aceasta este prima indicaie cu privire la tutun. Btinaii i numeau insula dac au fost bine nelei Guanahani. Columb i-a dat, firete, un nume cretin San Salvador (Mntuitorul) i acest nume s-a pstrat pentru una din insulele Bahamas,
Mai jos Columb spune: Ei dau tot ce au n schimbul oricrui obiect ce li se ofer, chiar al unor cioburi de vase sau de sticl...
1

179

situate n dreptul paralelei de 24 latitudine nordic. Nu avem ns certitudinea c el ar fi debarcat prima dat tocmai aici. Se mai indic cel puin nc cinci locuri probabile ale primei debarcri a lui Columb; toate sunt situate pe lanul rsritean exterior al arhipelagului Bahamas, ndreptat spre Oceanul Atlantic. Cea mai nordic dintre insulele (Cat) unde putea s debarce Columb, este situat ceva mai la nord de 24 latitudine nordic, iar cea mai sudic se afl pe paralela de 22. Bineneles c drumul probabil al lui Columb din Guanahani spre Cuba variaz i el n funcie de locul primei debarcri.

Slujb religioas pe rm (desen din secolul al XVI-lea).

Columb a observat c unii btinai purtau la nas podoabe de aur. Dup cte a putut nelege, aurul era adus n insul de undeva dinspre sud. Din acest moment Columb i exprim aproape n fiecare pagin a jurnalului sperana c cu ajutorul Domnului va gsi aurul, acolo unde se nate. Dup sosirea n Guanahani, spaniolii au ocolit cu brcile insula i au zrit cteva sate. n deprtare se vedeau alte insule i Columb s-a convins c nu a descoperit un pmnt izolat n mijlocul oceanului, ci un arhipelag. Insularii vizitau corbiile venind n brci scobite din trunchiuri de

180

copaci, de mrimi diferite, care duceau ntre 1 i 4045 de oameni1 . Pentru a gsi drumul spre insulele din sud, unde se nate aurul, Columb a poruncit s fie prini civa btinai care se urcaser pe corbiile spaniole. Urmnd indicaiile prizonierilor, el a nceput s navigheze printre insulele arhipelagului, naintnd treptat spre sud.

Cele patru variante ale drumului lui Columb din insulele Bahamas spre Cuba.

Columb a dat unei mici insule situat la sud-vest de Guanahani numele de Santa Maria de Concepcin (astzi Rum Cay). Iar insula urmtoare, destul de mare, a fost denumit Fernandina (astzi Long Island). Indienii de aici care au ajutat pe spanioli s-i umple butoaiele cu ap i s-au prut lui Columb mai gospodari, mai prietenoi i cu mai mult judecat dect locuitorii din Guanahani. Am vzut la ei chiar veminte noteaz el n jurnal esute din fir de bumbac asemenea unor mantii i le place s se gteasc, iar femeile poart n fa un petic de estur care le ascunde ntructva goliciunea. n alt parte el arat c aici a observat c femeile cstorite poart alvari din estur de bumbac. Marinarii care vizitaser casele insularilor vzuser acolo paturi
Ei naintau cu brcile folosind vsle ce semnau a hrlee... i mergeau cu mare iueal.
1

181

mpletite legate de stlpi. Paturile pe care dorm ei seamn cu nite plase i sunt mpletite din fire de bumbac (hamacuri). Dar spaniolii n-au gsit pe insul nici un indiciu de zcminte de aur, dei continuau s ntlneasc indieni care purtau buci de aur ca podoabe. Flotila spaniol a navigat timp de dou sptmni printre insulele Bahamas. Columb a vzut acolo multe, plante necunoscute cu flori i fructe ciudate. n nsemnarea din 1516 octombrie, el descrie cu entuziasm natura arhipelagului pe care l-a descoperit, subliniind varietatea plantelor. Dar printre ele nu existau plantele preioase cunoscute de el colorante, medicinale sau mirodenii din care luase cu sine probe. El a fost mirat i de faptul c nu vedea nici oi, nici capre i nici alte animale. Fac tot ce mi st n putere ca s ajung acolo unde voi izbuti s gsesc aur i mirodenii scrie Columb la 19 octombrie. Ultima dintre insulele Bahamas unde au Drumul lui Columb printre insulele Bahamas debarcat spaniolii a fost (dup Morison). numit Isabella (astzi Crooked Island). DESCOPERIREA CUBEI Marinarii aflaser de la btinai c la sud de Isabe lla se afl insula Cuba care, potrivit spuselor indienilor, este foarte mare i face comer intens. Columb s-a ndreptat spre Cuba i la 28 octombrie a ptruns n estuarul unui ru foarte frumos (pe rmul de nord-est al Cubei). Dup gesturile btinailor, Columb a neles c acest pmnt este att de mare

182

nct nu poate fi ocolit cu corabia nici chiar n 20 de zile. Atunci el a tras concluzia c a ajuns la una din peninsulele Asiei de rsrit. Dar aici nu existau nici orae bogate, nici regi, nici aur i nici mirodenii.

Drumul lui Columb de-a lungul rmului de nord-est al Cubei (dup Morison).

Flotila a mai naintat puin spre vest de-a lungul rmului nordic al Cubei. Uneori se ntlneau mici aezri. ntr-un loc, amiralul a debarcat doi soli i le-a dat ordin s-l caute n interiorul rii pe regele btina i s stabileasc relaii cu el. Unul dintre soli vorbea limba arab. Dar n aceast ar ciudat nimeni nu nelegea nici chiar limba arab. Dup ce s-au ndeprtat puin de rm, solii au gsit nite sate cu case mari1, nconjurate de ogoare cultivate cu plante necunoscute europenilor. O singur plant o cunoteau: bumbacul. n case au vzut baloturi de bumbac. Din el femeile fceau esturi grosolane sau mpleteau plase. Brbaii i femeile ntlnite de strini mergeau cu tciuni n mn i cu o iarb folosit pentru fumat. Astfel au vzut europenii pentru prima oar cum se folosete tutunul, iar plantele cultivate necunoscute erau
Cubanii i construiau locuinele din crengi i trestie. Adesea ele erau foarte mari, putnd s cuprind sute de oameni
1

183

porumbul, cartoful i tutunul, care mai trziu s-au rspndit pe toate continentele locuite. Corbiile lui Columb aveau din nou nevoie de reparaii, din care cauz flotila a mai rmas aproape dou sptmni n dreptul rmului de nord-est al Cubei. Dup ce s-au terminat reparaiile, Columb a naintat de-a lungul rmului Cubei ceva mai departe spre nord-vest pn a ajuns la nite insule pe care le-a denumit Grdinile regelui (astzi Camaguey). Cuba avea o populaie foarte redus. Lui Columb i s-a prut lipsit de sens de a naviga mai departe spre vest. El credea c din ntmplare a nimerit n partea cea mai srac a Chinei. n schimb, la rsrit de China trebuie s existe bogata insul Japonia. De aceea, Columb s-a ntors i a pornit de-a lungul rmului Cubei, spre sud-est. n acest timp (la 20 noiembrie) Martin Pinzon a disprut cu corabia sa Pinta. Columb bnuia c este vorba de trdare. El credea c cel mai mare dintre fraii Pinzon vrea s descopere pe cont propriu minele de aur. Dup fuga Pintei Columb a mai navigat ncet spre est pn a ajuns n punctul unde rmul deviind spre sud a luat direcia sud-vest-(adic a ajuns pn la extremitatea rsritean a Cubei). DESCOPERIREA INSULEI ESPAOLA (HAITI) La 6 decembrie, dup oarecare ovieli, Columb a pornit spre sud-est: el a zrit un pmnt despre care indienii din Cuba i spuseser c este o insul mare i bogat, numit Bohio. Aceasta era ntr-adevr marea insul Haiti, pe care Columb a numit-o Espaola (insula Spaniol lat. Hispaniola), deoarece acolo, de-a lungul rmului, se ntind cmpiile cele mai frumoase din lume, foarte asemntoare cu pmnturile din Castilia i chiar mai bune dect ele. Columb a pornit de-a lungul rmului nordic al insulei Haiti i n drum a descoperit insula Tortuga (Broasca estoas), dar nu a debarcat, pe ea.
184

Insula spaniol. Debarcarea, (desen din 1493).

Pe Espaola era mai mult aur dect pe alte insule; marinarii au gsit la locuitori plci subiri i lingouri mici de aur. Febra aurului cretea din ce n ce mai puternic printre ei. n jurnalul lui Columb apar primele nsemnri despre jafurile svrite de cretini: Indienii erau att de naivi, iar spaniolii att de lacomi i de nesioi, nct nu se mulumeau cnd indienii n schimbul... unei bucele de sticl, unui ciob de can sau a altor obiecte fr nici o valoare le ddeau tot ce doreau. Spaniolii cutau s pun mna pe orice, chiar fr s dea nimic n schimb (nsemnarea din 22 decembrie). De altfel, i genovezul fusese cuprins de febra aurului. El noteaz cuvintele unui indian btrn despre o insul plin de aur i despre alte insule unde aurul este strns i dat prin sit, iar apoi se topete i se fac din el diferite lucruri. Din nefericire, la 25 decembrie, de Crciun, din cauza neglijenei ofierului de cart, corabia lui Columb a nimerit pe un banc de nisip. Cu ajutorul btinailor, echipajul a izbutit s scoat de pe Santa Maria toat ncrctura preioas, tunurile i proviziile. Lui Columb nu i-a rmas dect mica corabie Nia. Pe ea nu putea s ncap echipajul de pe ambele corbii, i Columb a hotrt s lase o parte din oameni pe Espaola, iar cu ceilali s se ntoarc grabnic n Spania. Pe Espaola au rmas de bun voie 39 de spanioli deoarece viaa pe insul li se prea a fi uoar i sperau s gseasc aci mult aur. Columb a Insula spaniol. Fortreaa Navidad dat ordin ca din resturile corbiei (desen din 1493). sfrmate s se construiasc o fortrea, a narmat-o cu tunuri scoase de pe Santa Maria i a lsat provizii pentru un an. Aceast prim aezare european n Lumea Nou, care a luat fiin n urma catastrofei ntmplate de crciun, a fost denumit Navidad (Crciunul). La 4 ianuarie 1493, Columb a ieit din portul Navidad i dup dou zile a ntlnit n dreptul rmului nordic al Espaolei corabia Pinta. Martin Pinzon l-a asigurat pe amiral c a prsit flotila fr voia sa.
185

Columb a fost nevoit s se prefac a-l crede, deoarece oricum nu putea s-l pedepseasc. Echipajul Pintei era de partea cpitanului su, iar Nia era comandat de fratele acestuia, Vicente. Nu era momentul s fie pedepsii vinovaii. Ambele corbii aveau sprturi. Toi marinarii doreau s se napoieze ct mai repede n patrie. La 16 ianuarie Nia i Pinta au ieit n largul oceanului ndreptndu-se spre Spania. NTOARCEREA N SPANIA Primele patru sptmni cltoria a decurs n condiii bune, dar la 12 februarie s-a strnit o furtun. n noaptea de 13 spre 14 februarie Nia a pierdut-o din vedere pe Pinta i cele dou corbii n-au mai izbutit s se ntlneasc. La rsritul soarelui vntul s-a nteit i valurile au devenit i mai amenintoare... Nimeni nu credea c vom izbuti s scpm cu via... n acele zile, Columb era cuprins de gnduri negre: dac Nia se va scufunda, lumea cretin nu va afla niciodat de marea lui descoperire. l nspimnta gndul c nu-i va desvri [opera]... El scrise pe un pergament tot ce a putut scrie despre descoperirile sale, implornd pe oricine l va gsi s-l aduc la curtea regal. Apoi nveli pergamentul ntr-o pnz cerat, l leg bine, porunci s i se aduc un butoia de lemn i bg pergamentul nuntru, astfel ca nimeni s nu tie ce cuprinde i ca toi s cread c amiralul ndeplinete un ritual. Apoi porunci ca butoiaul s fie aruncat n mare. Furtuna a durat patru zile. n zorii celei de-a cincea zi cnd vntul s-a mai potolit, marinarii au zrit pmnt i Columb a stabilit c vasul se afl lng insulele Azore. Dar au mai trecut trei zile pn cnd Nia a izbutit s acosteze lng una din insule (Santa Maria). Peste cteva zile, dup ce Nia prsise insulele Azore, s-a dezlnuit din nou furtuna. Ea a adus corabia la rmul portughez, n apropiere de Lisabona. De acolo amiralul a trimis un curier la curtea regal spaniol s anune ntoarcerea sa. La 15 martie 1493 Columb a intrat n portul Palos. n aceeai zi a sosit acolo Pinta. Martin Pinzon a murit dup cteva zile de la ntoarcerea n patrie. Columb a adus n Spania fericita veste despre pmnturile descoperite de el n apus. El a adus puin aur i civa btinai cum nu mai fuseser vzui n Europa i care au fost denumii indios (indieni). El a adus de asemenea plante i fructe ciudate, precum i pene de psri necunoscute.
186

Pentru a-i pstra monopolul descoperirii, genovezul a trecut i la ntoarcere date false n jurnalul de bord. O scurt dare de seam asupra rezultatelor primei expediii (cea dinti despre marea descoperire) care s-a rspndit apoi n toat Europa n zeci de traduceri a fost dictat de Columb, pe cnd se afla nc lng insulele Azore, sub form de scrisoare ctre unul dintre protectorii si care finanaser expediia, Luis Santangel sau Gabriel Sanchez, trezorierul coroanei Aragonului. PRIMA MPRIRE A LUMII tirea descoperirii Indiilor de vest de ctre Columb nu putea s nu-i alarmeze pe portughezi. Dup prerea lor, prin aceasta fuseser nclcate drepturile acordate Portugaliei n 14521456 de ctre papii de la Roma (Nicolae al V-lea i Calixt al III-lea), drepturi pe care le recunoscuse Castilia n 1479 i care fuseser confirmate de papa Sixt al IV-lea n 1481. Acesta era dreptul de a stpni pmnturile descoperite la sud i est de capul Bojador pn la indieni. Acum li se prea c India le scap din mini. Doi domnitori dintre cei mai cretini regina Castiliei i regele Portugaliei i disputau drepturile asupra teritoriilor de dincolo de ocean. Castilia se bizuia pe dreptul primului descoperitor, iar Portugalia, pe hotrrile papale anterioare. Singurul arbitru care putea s rezolve pe cale panic conflictul dintre regi era nsui papa de la Roma, autoritatea catolic suprem. Pe vremea aceea era pap Alexandru al VI-lea Borgia una dintre cele mai ntunecate figuri din cte s-au perindat pe tronul papal, un asasin i un desfrnat, cea mai desvrit ntruchipare a diavolului pe pmnt, dup cum l-a caracterizat ironic Stendhal. Despre el circula n secolul al XVI-lea zicala: Papa nu face niciodat ceea ce spune. Contemporanul su Machiavelli scria despre el: Alexandru al VI-lea n-a fcut vreodat altceva dect s nele pe oameni; aceasta era singura lui preocupare... N-a existat vreodat pe lume un om care s fi cutat s conving cu mai mult trie, care s fi afirmat ceva cu jurminte mai solemne i care s le fi respectat mai puin ca el. E puin probabil c portughezii s-l fi considerat pe acest Borgia, spaniol de origine (nainte de a fi ales pap el se numea Rodrigo Lanol Borja i era episcop al Cartagenei), arbitru neprtinitor n acest conflict. Dar ei nu puteau s nu in seama de hotrrea lui. Aa-numita prima mprire a lumii din 1493 a fost fcut tocmai de
187

minile curate ale lui Alexandru al VI-lea, rob al robilor Domnului. La 3 mai 1493, dou luni dup ntoarcerea lui Columb, prin bula Inter cetera (Printre altele)1 papa Alexandru al VI-lea a acordat coroanei castiliene drepturi asupra pmnturilor pe care le-a descoperit sau avea s le descopere n viitor pmnturi aflate n regiunea prilor apusene i pe ocean i care nu aparin nici unui rege cretin. Cu alte cuvinte, acest pap a acordat Castiliei n apus aceleai drepturi pe care unul din predecesorii si le acordase Portugaliei n sud i est. Dar chiar n ziua urmtoare, la 4 mai 1493, a aprut o nou bul papal (a doua Inter cetera). n aceast bul, papa a ncercat s defineasc mai precis drepturile Castiliei. El druia n posesiune venic regilor Castiliei toate insulele i continentele... descoperite i cele care vor fi descoperite la apus i miazzi de linia ce merge de la polul arctic... la polul antarctic... Linia menionat trebuie s se Liniile de demarcaie dintre spanioli i portughezi afle la o distan de o sut (dup Morison). de leghe la apus i la miazzi de oricare dintre insulele ce sunt cunoscute de obicei sub numele de insulele Azore i insulele Capului Verde. Este vdit c linia de demarcaie stabilit prin a doua bul Inter cetera nu poate fi trasat nici pe hart i nici pe glob. De pe atunci se tia cu precizie c insulele Azore sunt situate mult mai la vest de insulele Capului Verde. Ct privete expresia la miazzi de linia de la... pol... pn la pol..., adic la sud de meridian, ea este pur i simplu absurd. Totui, hotrrea papal a stat la baza tratativelor diplomatice dintre spanioli i portughezi, care s-au
Bulele (actele solemne) papale poart ca titlu primele dou cuvinte cu care ncepeau.
1

188

terminat prin ncheierea unui tratat n oraul Tordesillas (7 iunie 1494). Portughezii se ndoiau nc pe atunci c Columb ar fi ajuns n Asia1 i de aceea nu mai struiau ca spaniolii s renune complet la cltoriile peste ocean, ns cereau ca linia de demarcaie (aa-numitul meridian papal) s fie mutat mai departe, spre apus. Dup discuii ndelungate, cele dou pri au czut de acord ca linia s fie trasat la 370 de leghe vest de insulele Capului Verde. Alexander Supan, cunoscut geograf de la sfritul secolului XIX-lea nceputul secolului al XX-lea, a emis o ipotez foarte verosimil cu privire la scopul pe care-l urmreau portughezii: Probabil c Portugalia nu urmrea dect s-i asigure cile maritime din regiunea Africii. Navigaia de-a lungul coastelor constituia o etap depit a descoperirilor; se tia nc pe atunci c navigaia n regiunea Africii de sud impune o deviere spre apus pentru a se evita vntul neprielnic, adic alizeele de sud-est (de altfel, primul care a fcut un asemenea ocol a fost Vasco da Gama n 1497). Portughezii nu voiau ca folosind acest drum s fie n pericol de a depi linia de demarcaie. De aceea, meridianul de demarcaie dintre sfera portughez de interese, cum am spune astzi, n rsrit i cea spaniol n apus a fost fixat la 370 de leghe vest de insulele Capului Verde... La alctuirea tratatului de la Tordesillas s-a repetat vechea greeal, i anume s-a omis s se menioneze de la care din insulele Capului Verde trebuie numrate cele 370 de leghe i despre ce fel de leghe e vorba. Se putea doar presupune c socoteala trebuia fcut n leghe romane (leghea roman este egal cu 5.920 mtr.), deoarece aceast msur este menionat pentru prima oar n cea de-a doua bul Inter cetera a papei de la Roma. n afar de aceasta, pentru cosmografii din epoca marilor descoperiri, transformarea a 370 de leghe n grade de longitudine era foarte dificil, ntruct n acea vreme nu se cunotea precis mrimea globului pmntesc. Dar, orict de mari erau aceste diferene (pn la 55'), ele sunt infime fa de greelile care se fceau din pricin c pe vremea aceea oamenii nu tiau s determine longitudinea nici mcar cu aproximaie; chiar i n
i n Spania existau unii oameni care se ndoiau de aceasta. Astfel, a ajuns pn la noi o scrisoare trimis din Barcelona n 1493 de Pedro Martir, un cronicar din acea vreme. Scrisoarea cuprinde urmtoarele fraze sceptice: Un oarecare Colon a ajuns pn la antipozii apuseni, pn la rmul Indiei, cum crede el. El a descoperit multe insule; se presupune c este vorba tocmai de insulele despre care cosmografii cred c ar fi situate lng Indii, dincolo de Oceanul de rsrit. Nu pot s contest acest lucru, dei am impresia c mrimea globului pmntesc impune o alt concluzie.
1

189

secolul al XVI-lea se produceau din aceast cauz greeli de peste 45. Dup prerea multor istorici, n anii 14931494, Portugalia i Castilia urmreau n mod vdit s mpart ntre ele globul pmntesc, cu toate c n bula Inter cetera i n tratatul spaniolo-portughez din 1494 se indica o singur linie de demarcaie, i anume cea din Oceanul Atlantic. Dar chiar n 1495 portughezul Ferrer a formulat o prere opus, probabil mai corespunztoare adevratelor intenii ale naltelor pri contractante: el socotea c linia de demarcaie este fixat numai pentru ca vasele castiliene s aib dreptul de a face descoperiri la vest, iar cele portugheze, la est de meridianul papal. n realitate, e puin probabil ca vreunul dintre autorii bulelor papale sau dintre experii ntrunii n 1494 la Tordesillas s fi putut prevedea, nainte de ncheierea primei expediii n jurul lumii a lui Magellan (1522), c spaniolii i portughezii, naintnd n direcii opuse, se vor ntlni ntr-adevr la antipozi. Existena Oceanului Mondial unic care nconjur tot universul a fost dovedit abia dup cltoria lui Magellan n jurul lumii. Scopul demarcaiei era, nu mprirea globului pmntesc ntre Spania i Portugalia, ci numai indicarea unor ci diferite pe care puterile maritime rivale s descopere pmnturi noi.

Capitolul 16 A DOUA EXPEDIIE A LUI COLUMB. DESCOPERIREA ANTILELOR MICI I A INSULEI JAMAICA COMPONENA EXPEDIIEI Ferdinand i Isabella au confirmat n mod solemn toate drepturile i privilegiile fgduite lui Columb n 1492. n instruciunile regale din 29 mai 1493, don Cristobal Colon este intitulat amiral, vicerege i guvernator al insulelor i continentului descoperit. A fost echipat fr ntrziere o nou flotil compus din 17 vase, printre care trei corbii mari. Columb a nlat pavilionul de amiral pe cea mai mare dintre ele Maria Galante. ntruct Columb nu vzuse la indieni nici vite i nici plante cultivate europene i ntruct se proiecta ntemeierea n Espaola a unei colonii spaniole, au fost ncrcai pe corbii cai, asini, vite cornute mari i porci . n afar de aceasta, amiralul a poruncit s se ia pe corbii butuci de vi de vie de diferite soiuri i semine de plante cultivate n Europa. mpreun cu Columb au plecat n cutarea norocului n noile regiuni
190

un mic grup de curteni, sute de nobili sraci, dar mndri (hidalgos), rmai fr ocupaie dup cucerirea Granadei, zeci de funcionari regali, precum i clugri i preoi care trebuiau s aduc la cretinism pe pgnii de peste ocean. Potrivit diferitelor izvoare, pe corbii se aflau 1.5002.500 de oameni. A doua expediie a lui Columb a pornit din Cadiz Ia 25 septembrie 1493. n insulele Canare s-a mai luat o ncrctur suplimentar trestie de zahr i, urmndu-se exemplul portughezilor, cini mari anume dresai pentru vntoarea de oameni. DESCOPERIREA INSULELOR ANTILELE MICI I PRIMA NTLNIRE CU CANIBALII CARAIBII Dup ce a prsit insulele Canare, Columb a pornit spre sud -vest, deoarece locuitorii de pe Espaola i spuseser c la sud-est de ei se afl alte cteva insule, printre care dac i-a neles el bine pe indieni pmnturile caraibilor care mnnc oameni i insulele fecioarelor, unde se gsete mult aur. De data aceasta drumul urmat de corbii trecea la aproximativ 10 mai la sud dect n timpul primei expediii. Direcia luat a fost ct se poate de bine aleas. Columb a avut vnt prielnic alizeele de nord-est i astfel a traversat Oceanul Atlantic n 20 de zile, adic cu dou sptmni mai puin dect prima dat. Acest drum au nceput s-l foloseasc toate corbiile care mergeau din Europa spre Indiile de vest. Cu o zi mai nainte ca la apus s apar pmntul, Columb i-a determinat apropierea dup schimbarea culorii apei oceanului i a direciei vntului. La 3 noiembrie 1493 a aprut la orizont o insul muntoas, acoperit de o vegetaie tropical luxuriant. Descoperirea fusese fcut ntr-o duminic (Dominica n spaniol), i Columb a denumit astfel noua insul. Pe Dominica nu se zrea vreun port prielnic i de aceea amiralul a cotit spre nord, unde se vedea o alt insul mai mic, joas. n cinstea corbiei sale, el a numit-o Maria Galante (astzi Marie Galante). Columb a debarcat pe rm, a nlat steagul castilian i a luat n stpnire n mod solemn noul arhipelag. Insula prea nelocuit. n apropiere se zreau alte insule, iar n ziua urmtoare Columb s-a ndreptat spre cea mai mare dintre ele, pe care a denumit-o Guadalupe. Aici flotila a rmas opt zile. Spaniolii au debarcat de mai multe ori pe rm, au vizitat satele de pe litoral i au intrat n case. n case am gsit o mulime de oase i cranii omeneti atrnate ca nite vase, pentru diferite
191

trebuine. Brbai am vzut puini: dup cum ne-au lmurit femeile, cei mai muli dintre ei plecaser cu zece canoe [brci] s jefuiasc alte insule. Oamenii acetia ni s-au prut mai dezvoltai dect locuitorii altor insule pe care i vzusem nainte [adic indienii arawaki, pe care spaniolii i cunoscuser n timpul primei expediii]. Dei au casele fcute din paie, ele sunt construite mai bine dect la ali indieni i se gsesc nuntru mai multe lucruri... vdindu-se n toate o pricepere deosebit. Ei au mult bumbac... i multe cuverturi din bumbac, fcute att de bine nct nu sunt inferioare celor de la noi din Castilia1.

Drumul lui Columb de-a lungul Antilelor Mici (dup Morison).

Dup relatrile femeilor capturate, pe toate cele trei insule descoperite triau caraibii (caribii). Acetia nu se rzboiau ntre ei, dar fceau incursiuni n alte insule locuite de arawaki panici, aproape dezarmai. Ei ntreprindeau cltorii de aproape 100 de km, cu brci mari, fcute din trunchiuri de copaci. Ca arme aveau arcuri i sgei cu vrfurile din bucele de carapace de broasc estoas sau din oase crestate de pete, care semnau cu nite fierstraie ascuite. Fcnd incursiuni n alte
Dintr-o scrisoare a doctorului Diego Alvares Chanca, medicul celei de-a doua expediii.
1

192

insule scrie Chanca caraibii iau de acolo cte femei pot s prind pentru ca s triasc cu ele, mai cu seam dintre cele tinere i frumoase, sau ca s le foloseasc drept slugi. Femeile acestea sunt att de multe, nct n 50 de case am vzut numai indiene, iar printre sclave erau peste 20 de fete1. Aceste femei spun despre caraibi c se poart cu ele cu atta cruzime nct e chiar greu de crezut: ei i mnnc pe copiii nscui de aceste femei i i cresc numai pe cei care i au de la nevestele caraibe. Pe prizonierii brbai i duc n satele lor i i mnnc. La fel procedeaz i cu cei ucii. Dup ntoarcerea n patrie a participanilor la cea de-a doua expediie, cuvntul caraib, deformat de spanioli n canibal, s-a rspndit n ntreaga Europ, dobndind sensul de mnctor de oameni.

Insula canibalilor (desen din secolul al XVI-lea).

Dup cum se vede din jurnalul lui Columb i din citatul de mai sus din scrisoarea doctorului Chanca, acuzaia de canibalism adus caraibilor se bazeaz n primul rnd pe spusele locuitorilor din Espaola i a femeilor captive, ntlnite de spanioli n insulele Antilele mici. Aceste
Astfel s-a lmurit zvonul despre insulele fecioarelor, bazat pe o nenelegere; Columb i-a dat crezare, ntruct a citit despre astfel de insule la Marco Polo i la ali cltori de mai trziu, care au descris expediiile prin marea Indian. Spaniolii au luat cu ei pe corbii zeci de femei i civa biei, castrai de caraibi.
1

193

mrturii preau s fie confirmate de faptul c n locuinele caraibilor s-au gsit cranii i oase omeneti. Dar nsui Chanca i-a exprimat n curnd ndoiala c aceasta ar constitui o dovad de canibalism, cci spaniolii au gsit cranii i n casele arawakilor panici: n Espaola am gsit un cap de om bine pstrat ntr-un co foarte frumos i mpletit cu grij. Ne -am gndit c este capul tatlui, al mamei sau al altei persoane a crei memorie este cinstit. Ulterior am auzit c s-au gsit o mulime de asemenea capete i de aceea cred c ceea ce am spus mai sus corespunde realitii. Rmn prin urmare numai mrturiile indienilor arawaki, care aveau de suferit de pe urma incursiunilor caraibilor. Chiar i unii istorici i etnografi burghezi din secolele XIXXX nu sunt de prere c asemenea mrturii merit ncredere. Ei subliniaz c colonialitii spanioli i ali colonialiti europeni au exagerat intenionat, n descrierile lor, cruzimea caraibilor, pentru a justifica transformarea n sclavi sau exterminarea fr cruare a locuitorilor din insulele Antilele mici. Etnografii sovietici admit c la caraibi, ca i la alte popoare, canibalismul exista n perioada de trecere de la matriarhat la patriarhat, ca obicei rzboinic, legat de rituri magice; popoarele care se aflau pe aceast treapt de civilizaie credeau c ndrzneala, fora, iueala i celelalte nsuiri rzboinice ale dumanului trec n cel care i mnnc inima sau muchii de la mini i picioare. Din Guadalupe, Columb s-a ndreptat spre Espaola i de acolo a pornit ctre nord, descoperind mai multe insule, una dup alta. La 10 noiembrie a fost descoperit insula Montserrat (denumit astfel n cinstea unei cunoscute mnstiri din Catalonia), dar spaniolii n-au debarcat acolo, cci prizonierele indiene spuneau c pe insul n-a mai rmas nici un om dup o incursiune a caraibilor. n dimineaa urmtoare au descoperit insula Antigua, unde, de asemenea, n-au debarcat, iar la 11 noiembrie insula San Martin (n dreptul paralelei de 18 latitudine nordic), unde se vedeau ogoare cultivate. n sperana de a gsi aici o cluz spre alte insule i spre Espaola, Columb a trimis ntr-un sat de pe coast o barc cu oameni narmai. Ei au izbutit s prind acolo numai cteva femei i civa copii (i acetia erau prizonieri ai caraibilor); la napoiere ns s-au ntlnit cu o canoe a caraibilor. Caraibii au rmas ncremenii de mirare vznd pe mare o flotil ciudat, compus din vase uriae (dup aprecierea lor). n timpul acesta barca le-a tiat drumul spre rm. Vznd c nu vor putea s scape, caraibii i-au ntins cu mare vitejie arcurile, femeile nermnnd n urma
194

brbailor. Spun cu mare vitejie pentru c ei nu erau dect ase patru brbai i dou femei mpotriva a douzeci i cinci de oameni ai notri. Ei au rnit doi marinari, pe unul de dou ori n piept, iar pe altul, cu o sgeat, n old. Ei ar fi lovit cu sgeile pe cei mai muli dintre oamenii notri, dac acetia nu ar fi avut scuturi din piele i din lemn i dac barca noastr nu s-ar fi apropiat de canoe i nu i-ar fi rsturnat. Dar chiar dup ce canoea s-a rsturnat, ei au pornit spre rm not sau fugind (n acel loc apa era mic) i am avut mult btaie de cap pn i-am prins, cci continuau s trag cu arcurile. Cu toate acestea, am izbutit s punem mna pe unul din ei, dup ce l-am rnit mortal cu lancea. Rnitul a fost adus pe corabie (Chanca). Dup cum se vede, caraibii erau un popor care tia s lupte i s -i apere libertatea. n dimineaa zilei de 12 noiembrie a fost descoperit un pmnt muntos i n bun parte sterp alctuit din patruzeci sau poate chiar mai multe insulie. Pe una din insulie au fost zrite cteva colibe de pescari. Columb a denumit acest arhipelag Insulele celor unsprezece mii de fecioare. n spaniol, fecioarei i se spune virgen. De atunci ele poart numele de insulele Virgine1. La vest de acest arhipelag a fost descoperit o insul mare. Indienii prini n Guadalupe au declarat c sunt originari din aceast insul care se numete Boriquen i pe care caraibii fac adesea incursiuni. Escadra a mers o zi ntreag de-a lungul rmului nordic al acestei insule foarte frumoase i, dup ct se pare, extrem de roditoare. Spaniolii au debarcat ntr-un sat de lng un golf n care au ancorat corbiile lor, dar n-au gsit pe nimeni, deoarece locuitorii au fugit care ncotro. Columb a denumit insula San Juan Bautista (sf. Ioan Boteztorul), dar mai trziu denumirea ei a fost schimbat n Puerto Rico (Portul bogat). SPANIOLII N ESPAOLA n apropiere de fortul Navidad, marinarii au debarcat pe rm ca s ia ap; aici ei au gsit patru cadavre descompuse, legate cu frnghii n jurul gtului i picioarelor. Unul dintre cei ucii avea barb, ceea ce arta c era
Insulele Fecioarelor au fost denumite de Columb astfel deoarece se nir pe mare ntr-un ir lung, amintind procesiunea celor Unsprezece mii de fecioare (E. Reclus). Potrivit unei legende catolice, nite fecioare care fceau un pelerinaj la Roma sub conducerea sfintei Ursula, regina colilor, au fost mcelrite la napoiere de hunii care asediau oraul Colonia. Ziua lor se serbeaz la 21 octombrie.
1

195

un european. Escadra a ajuns la fortul Navidad noaptea. S-a dat un semnal prin dou lovituri de tun, dar nu s-a primit nici un rspuns. n zori, Columb a debarcat pe rm n locul unde ntemeiase fortul, dar nu a mai gsit nici fortul i nici oamenii pe care-i lsase. Din prima colonie spaniol nu rmseser dect urme de incendiu i cteva cadavre . mprejurrile n care a pierit garnizoana n-au putut fi stabilite, dar fr ndoial c spaniolii se dedaser la jafuri i acte de violen. Locuitorii de pe rm, care nu se ateptaser la ntoarcerea lui Columb i au fost luai prin surprindere, au povestit c fiecare colonist i luase cteva neveste. Apoi au nceput certurile dintre ei. Cea mai mare parte a garnizoanei pornise n interiorul insulei i fusese mcelrit de un cacic (ef de trib) local, care apoi a distrus i a incendiat fortul Navidad. Aprtorii fortului au cutat s scape fugind ntr-o barc, dar s-au necat. Cteva zile dup ntoarcerea lui Columb, toi locuitorii de pe coast au fugit n interiorul insulei. Atunci amiralul hotr s construiasc un ora ntr-un alt loc i alese n acest scop un punct bine aprat de pe coasta nordic a Espaolei. Oraul a primit numele de Isabella. Acolo a aprut un nou duman, necunoscut spaniolilor i care s-a dovedit a fi cel mai primejdios, i anume frigurile rmul nordic al Espaolei, dup o schi a lui Columb galbene. Cea mai mare (1493) i dup harta lui Juan de la Cosa (1500?) parte a oamenilor au fost lovii de boal. Din Isabella a fost trimis n interiorul rii, pentru cercetri, un detaament comandat de un ofier tnr, foarte energic i curajos, Alonso Hojeda. El s-a ntors dup cteva zile cu tirea c n interiorul insulei se afl o populaie compact format din indieni panici i se gsesc bogate
196

zcminte de aur. Ca dovad, Hojeda a adus probe de nisip de ru bogat n aur. Cea mai mare parte dintre rezervele de alimente se stricaser, deoarece spaniolii nu tiau cum s le pstreze pe cldura umed tropical. Pentru evitarea foametei trebuia redus numrul membrilor expediiei. Amiralul hotr s lase n Espaola numai cinci corbii i vreo cinci sute de oameni, iar pe ceilali i-a mbarcat pe dousprezece corbii i i-a trimis napoi n Spania la nceputul anului 1494, sub comanda lui Antonio Torres. Columb a raportat prin Torres regilor Spaniei c a gsit zcminte de aur a cror bogie a exagerat-o mult; el a afirmat de asemenea c a gsit indicii i urme a diferite mirodenii i cerea s i se trimit din Spania corbii cu vite, alimente i unelte agricole. Columb propunea ca toate cheltuielile s fie acoperite prin vnzarea sclavilor, angajndu-se s-i furnizeze n numr mare, ntruct i ddea seama c mrfurile necesare noii colonii nu pot fi pltite numai cu sperane n aur i mirodenii. Memoriul ntocmit de Columb i nmnat lui Torres pentru a fi predat regilor constituie un grav act de acuzare mpotriva marelui navigator, deoarece l arat ca pe iniiatorul transformrii n mas a btinailor de pe insul n sclavi, ca pe un bigot i farnic. ... Spunei maiestilor lor c grija pentru sufletele canibalilor i locuitorilor din Espaola m face s socot c cu ct vor fi adui mai muli n Castilia, cu att va fi mai bine pentru ei... Majestile lor s binevoiasc a ncuviina i ngdui unui numr ndestultor de caravele s vin aici n fiecare an i s aduc vite, alimente i tot ce mai este de trebuin pentru colonizarea rii i cultivarea ogoarelor... Toate acestea pot fi pltite cu sclavi din rndurile canibalilor, oameni cruzi i potrivii ntru totul acestui scop, viguroi i foarte istei. Suntem ncredinai c va fi destul s-i scoatem din aceast stare de neomenie ca ei s poat deveni cei mai buni sclavi... Ei vor nceta s mai fie neomenoi ndat ce vor ajunge n afara hotarelor rii lor. n legtur cu aceasta Marx scrie: Tlhria i jaful reprezentau unicul scop al aventurierilor spanioli n America, dup cum o arat i rapoartele prezentate de Columb curii spaniole. Rapoartele lui Columb l caracterizeaz i pe el nsui ca pirat... Comerul de sclavi ca baz!1.

Arhiva Marx i Engels, vol. VII, Ed. rus, 1940, p. 100.


197

DESCOPERIREA INSULEI JAMAICA I A RMULUI SUDIC AL CUBEI Dup ce a lsat n Isabella o garnizoan puternic sub comanda fratelui su mai mic Diego, la 24 aprilie 1494 Columb a ieit n larg cu trei corbii mici i a pornit spre apus ca s descopere continentul Indiilor. El a ajuns la un cap de la extremitatea estic a Cubei, cruia mai trziu, cnd s-a convins c ea reprezint o parte a continentului asiatic, i-a dat denumirea de Alfa i Omega. Dup ce a ocolit capul, Columb a naintat spre vest, de -a lungul rmului de sud-est al Cubei. Mereu apreau n faa lui golfuri minunate i muni nali... Aceti muni erau Sierra Maestra, cu vrful Tarquino (2.000 mtr.), punctul cel mai nalt al Cubei. Aici el a schimbat brusc direcia spre sud ntruct dup spusele lui Las Casas indienii pe care-i ducea cu el i atrgeau mereu atenia c nu departe (ctre sud) se afl insula Jamaica, unde exist mult aur... i, ntr-adevr, dup dou-trei zile, a aprut insula menionat, creia Columb i-a dat numele cretin de Santiago. Indieni goi, vopsii n toate culorile, dar de cele mai multe ori n negru, cu pene pe cap, se apropiau fr team de corbii, n brci mari i mici, fcute din trunchiuri de copaci. Cnd ns spaniolii s-au apropiat de rm, ei au ncercat s mpiedice debarcarea. Columb a poruncit s se trag n ei cu arbaletele. Dup ce ase sau apte indieni au fost rnii, ei au socotit c e mai bine s nceteze rezistena i, de pe coasta din apropiere, s-a adunat n jurul corbiilor un numr imens de indieni; de data aceasta ei erau supui i linitii. Indienii au adus cu ei alimente i alte lucruri pe care le aveau, oferindu-le bucuros n schimbul oricror obiecte ce le ddeau cretinii. Amiralul a pornit spre vest de-a lungul rmului nordic al insulei Jamaica pn la 78 longitudine vestic. ntruct pe insul nu s-a gsit nici aur, nici alte metale, dei n toate celelalte privine ea prea un paradis, Columb s-a ntors la 14 mai n Cuba, la capul Cruz. Ploua torenial, tuna i fulgera. Apa nu era adnc i n orice clip corbiile erau ameninate s dea peste un banc de nisip. Urmnd rmul sudic, nc necunoscut, al Cubei i deprtndu-se uneori de rm pentru a se menine pe o linie dreapt, Columb a naintat cu pruden spre vest i n faa lui a aprut un arhipelag ciudat. Pe msur ce amiralul nainta, nenumratele insulie joase erau tot mai dese . Unele dintre ele preau nite bancuri de nisip, altele erau acoperite de tufriuri, iar altele erau att de puin ridicate deasupra apei, nct nici nu se distingeau la suprafaa ei. Cu ct aceste insulie erau mai aproape de
198

rmurile Cubei, cu att mai ospitaliere i nverzite preau. ntruct erau nenumrate i nu se putea da fiecreia un nume deosebit, amiralul le-a denumit pe toate Jardines de la Reina (Grdinile reginei). ntre ele se aflau strmtori prin care corbiile puteau trece i adncimea apei atingea acolo trei coi sau chiar mai mult (Las Casas).

Drumul lui Columb de-a lungul coastei de sud-est a Cubei i a rmurilor insulei Jamaica (dup Morison).

Columb a navigat timp de 25 de zile spre vest n acest labirint de insule. n fiecare sear ploua torenial i bntuia furtuna. Amiralul nsui i oamenii lui adesea nu nchideau ochii zile i nopi n ir. De multe ori chila vasului amiral atingea fundul i trebuiau depuse toate eforturile pentru ca el s nu eueze. La 3 iunie marinarii au debarcat pe rmul mltinos, acoperit de pduri dese, al Cubei (probabil n peninsula Zapata, n dreptul meridianului de 8182 longitudine vestic). Spre vest adncimea sczuse att de mult, nct Columb n-a mai ndrznit s mearg mai departe. El a cotit ctre sud, unde a vzut o insul mare pe care a denumit-o a Evanghelistului (astzi Pinos cea mai mare insul din dreptul prii de apus a Cubei). El a rmas acolo aproape dou sptmni pentru ca echipajele s se poat odihni. ntre 25 iunie i 18 iulie s-a ntors spre capul Cruz, parcurgnd n direcia sud-est aceeai mare presrat de insule. Tot timpul l-au necjit ploile toreniale care se revrsau peste corbii n fiecare sear.
199

Drumul lui Columb de-a lungul rmului sudic al Cubei (dup Morison).

Dup ce i-a lsat oamenii s se odihneasc vreo cteva zile la capul Cruz, Columb a ncercat s porneasc drept spre Espaola, dar, din cauza vnturilor potrivnice, la 22 iunie a fost nevoit s ceteasc spre sud, ctre Jamaica. El a ocolit pe la vest i sud acest pmnt nverzit, minunat i fericit. Pretutindeni pe rm se vedeau sate i ... locuri de ancorare, unele mai bune dect altele. Dup corbii se ineau nenumrate canoe i indienii i serveau pe cretini, le ddeau alimente, ca i cum strinii ar fi fost prinii lor... Totui, sear de sear furtunile i ploile toreniale istoveau echipajele corbiilor. Toate cele trei corbii aveau crpturi. Din fericire, la 19 august vremea s-a ndreptat i n ziua urmtoare Columb a traversat strmtoarea Jamaica, apropiindu-se de extremitatea de sud-vest a Espaolei. Timp de patruzeci de zile el a cercetat coasta sudic a insulei, nc nevizitat de spanioli, i abia la 29 septembrie s-a ntors la Isabella, istovit i grav bolnav. Boala sa a durat cinci luni. CUCERIREA ESPAOLEI n timpul absenei amiralului au sosit n Espaola trei corbii din Spania, comandate de fratele amiralului Bartolomeo Columb avnd pe bord detaamente militare i provizii. Civa spanioli au pus stpnire n

200

tain pe aceste corbii i au fugit n patrie. Soldaii nou-sosii s-au risipit prin insul i au nceput s se dedea la jafuri i violuri. O parte din jefuitori au fost ucii de btinai. n urma acestui fapt, Columb a ntreprins n 1495 cucerirea Espaolei. Indienii aveau superioritatea numeric (Columb nu dispunea dect de 200 de soldai), dar posedau doar arme primitive. Indienii nu tiau s lupte i atacau pe spanioli n cete compacte. Columb aciona cu detaamente mici, alegnd ca loc de lupt terenurile pe care putea s se desfoare cavaleria. Clreii ptrundeau n mulimile compacte ale indienilor i i clcau sub copitele cailor. Dar deosebit de mult i speriau pe aceti nefericii cinii care erau folosii activ la operaiile militare. Astfel a nceput exterminarea n mas a locuitorilor de pe insulele Antile. Vntoarea de indigeni a durat nou luni i Espaola prima colonie spaniol de dincolo de ocean a fost supus aproape n ntregime. Columb a impus indienilor un bir greu n aur sau bumbac. Ei i prseau locurile de batin i plecau n munii din interiorul insulei, piereau cu zecile de mii din pricina epidemiilor, n special a vrsatului adus de cuceritori. Cei care nu izbuteau s scape de spanioli erau, de fapt, transformai n sclavi i silii s lucreze pe plantaii sau la exploatrile aurifere. Cnd n fortul Isabella a izbucnit o epidemie de friguri galbene, colonitii au fost nevoii s prseasc rmul nordic, dinspre Oceanul Atlantic al Espaolei i s se mute pe rmul sudic, mai sntos, dinspre marea Caraibilor. Aici, n 1496, Bartolomeo Columb a ntemeiat oraul Santo Domingo, care a devenit centrul politic i economic al Espaolei. Acest ora astzi capitala Republicii Dominicane (n secolul al XX-lea numele lui a fost schimbat n Ciudad Trujillo) este cea mai veche aezare european din America. ntre timp, Columb a trimis n Spania mici cantiti de aur, cupru, lemn preios i cteva sute de sclavi indieni. Dar regina Isabe lla a oprit vnzarea lor, urmnd s se sftuiasc cu preoi i cu juriti. Venitul pe care l obinea curtea regal din Espaola era nensemnat n comparaie cu cheltuielile expediiei i de aceea regele i regina au clcat nelegerea stabilit cu Columb. n 1495 s-a emis un decret care ngduia oricrui cetean al Castiliei s se mute pe noile pmnturi, cu condiia de a vrsa tezaurului regal dou treimi din aurul obinut; guvernul se obliga n schimb s-i aprovizioneze pe coloniti cu hran pe un an, dar nu se obliga s le plteasc salariu. Prin acelai decret se ngduia oricrui armator s echipeze corbii pentru efectuarea de noi descoperiri n apus i pentru
201

extragerea aurului (cu excepia Espaolei). Alarmat, Columb s-a ntors n 1496 n Spania, pentru a-i apra el nsui drepturile. El a adus un document care confirma c expediia sa a atins continentul asiatic (el credea c insula Cuba este continentul asiatic, sau se prefcea numai c o crede). El afirma c a gsit n interiorul Espaolei minunata tar Ofir, de unde regele biblic Solomon i procurase aur pentru mpodobirea templului din Ierusalim. Columb a reuit din nou s ncnte pe cei doi suverani cu vorbele sale i a obinut ca nimeni, n afar de el i fiii si, s nu capete permisiunea de a descoperi pmnturi n apus. i pentru c trimiterea de coloniti liberi costa prea scump tezaurul, Columb a propus ca raiul su pmntesc s fie populat cu delicveni de drept comun, a cror ntreinere costa mult mai ieftin, n urma unui decret dat de rege, tribunalele spaniole au nceput s exileze pe criminali n Espaola, reducndu-le la jumtate durata pedepsei.

Capitolul 17 A TREIA EXPEDIIE A LUI COLUMB I NCEPUTUL DESCOPERIRII AMERICII DE SUD SCOPUL CELEI DE-A TREIA EXPEDIII A LUI COLUMB I ITINERARIUL URMAT DE EA PESTE OCEAN Cu foarte mult greutate a izbutit Columb s obin fondurile necesare pentru echiparea celei de-a treia expediii, care nu a fost nici pe departe att de impuntoare ca a doua. Escadra amiralului se compunea din ase corbii mici, cu un echipaj de vreo 300 de oameni. n Spania nu s-au gsit prea muli amatori care s plece de bunvoie n Indiile de vest cu amiralul ghinionist. Columb a trebuit s-i roage pe rege i pe regin s deschid porile nchisorilor, pentru a recruta printre criminali colonitii de care avea nevoie. Nenelegnd de ce nu a gsit pn acum n Indiile sale uriaele bogii naturale la care se atepta, Columb a cerut sfatul unui bijutier nvat, evreul Jaime Ferrer din Catalonia. Acesta i-a rspuns cu bunvoin: La Cairo i la Damasc m-am interesat mereu la diferii oameni din ce regiuni i din ce parte a lumii primesc pietrele preioase, aurul, mirodeniile i leacurile. Ei mi-au rspuns c toate aceste obiecte de pre sunt aduse din rile de la miazzi, ai cror locuitori au pielea de culoare neagr sau cafenie. Dup prerea mea n-o s reuii s gsii din
202

belug aceste obiecte, pn cnd nu vei da de asemenea oameni. De aceea, Columb a hotrt s se ndrepte spre miazzi de la insulele Canare ctre insulele Capului Verde, iar de acolo s coteasc spre sud-vest i s caute s se in ct mai aproape de ecuator, pentru a gsi, n sfrit, oameni negri pe continent. El auzise despre acest continent de la locuitorii Espaolei. Continentul era indicat i de direcia rmului Cubei, pe care el o socotea peninsul. Acolo spera s gseasc pietre preioase, aur, mirodenii i leacuri. n afar de aceasta, btinaii din Espaola i-au povestit lui Columb (dac i-a priceput bine) despre oamenii negri care veneau pe vremuri din sud pe insul. Btinaii i-au dat buci de metal din care erau fcute vrfurile sulielor purtate de strinii negri. Aceste buci reprezentau un aliaj de aur, argint i cupru. La 30 mai 1498, escadra lui Columb a prsit portul Sanlucar de Barrameda (aezat la gurile fluviului Guadalquivir) i s-a ndreptat spre insulele Canare. n dreptul insulei Hierro amiralul i-a mprit escadra, trimind trei corbii direct spre Espaola, iar el, n fruntea celorlalte trei, s-a ndreptat spre insulele Capului Verde. De aici a pornit spre sud -vest, intenionnd s ating ecuatorul i s mearg mai departe spre vest, pn cnd insula Espaola va rmne la nord. Este posibil ca de data aceasta Columb s fi avut n mod serios intenia de a ocoli extremitatea de sud-est a Asiei i de a ajunge n India de miazzi. Pe la mijlocul lunii iulie, spaniolii au atins paralela de 5 latitudine nordic. Aici vntul se potolise i aria era att de cumplit scria Columb regelui i reginei Spaniei nct am crezut c se vor aprinde corbiile i vor arde i oamenii de pe ele. Acalmia a durat o sptmn. Cnd a nceput s sufle vntul prielnic, amiralul a hotrt s mearg tot timpul spre apus de linia Sierra Leone1 pn cnd va ntlni pmntul. DESCOPERIREA INSULEI TRINIDAD I A NOULUI CONTINENT SUDIC La 31 iulie marinarul de pe catargul vasului amiral a zrit spre apus pmntul... i ceea ce a observat el semna cu trei stoguri sau trei dealuri. Era o insul mare Creia Columb i-a dat numele de Trinidad (Sfnta treime). n ziua urmtoare corbiile au naintat de-a lungul rmului sudic al insulei, spre capul Nisipos (Icacos, extremitatea de sud-vest a insulei Trinidad).
Adic pe paralela Sierra Leone, indicat pe hrile Africii din acea vreme aproximativ n dreptul paralelei de 10 latitudine nordic.
1

203

Spre apus se zrea pmntul o parte a continentului sud-american din dreptul deltei fluviului Orinoco pe care Columb l-a denumit Terra Gracia (Pmntul binecuvntat). Cnd s-a apropiat de capul nisipos, el a observat c insula este desprit de Terra Gracia printr-o strmtoare lat de dou leghe (peste zece kilometri). Acolo se vedeau indicii certe ale existenei unor cureni... i se auzea un zgomot asemenea celui pe care-l fac valurile mrii sfrmndu-se de stnci. Am ancorat lng capul Nisipos n afara strmtorii i am vzut c apa curge n ea dinspre rsrit spre apus cu aceeai iueal ca apele Guadalquivirului n timpul viiturilor de primvar, ziua la fel ca i noaptea. n ziua urmtoare s-a apropiat dinspre rsrit de capul Nisipos o barc mare n care se aflau douzeci i patru de rzboinici din Trinidad. Erau tineri i bine fcui, pielea lor nu era neagr, ci mai alb dect a tuturor acelora pe care i-am vzut n Indii, erau zveli i aveau trupuri frumoase. Prul le era lung i moale; erau tuni la fel ca i castilienii i legai la cap cu basmale din estur de bumbac multicolor bine lucrat... Unii aveau basmale legate n jurul oldurilor i se acopereau cu ele n loc de pantaloni. Oamenii din barc au nceput s ne vorbeas c pe cnd se aflau nc la distan mare de corbii. Dar nici eu i nici nsoitorii mei nu i-am putut nelege. N-aveam nimic care s-i atrag s se apropie de corbii. De aceea am poruncit s se scoat n turnul de la pupa o tob i am dat ordin unor tineri marinari s danseze... Dar ndat ce au auzit muzica i i-au vzut pe dansatori, ei au lsat vslele, au luat arcurile i au nceput s le ntind, iar apoi, acoperindu-se cu scuturi de lemn, ne-au mprocat cu sgei. Muzica i dansurile au ncetat i am poruncit s se trag n ei cu arbaletele. Atunci s-au ndeprtat i s-au apropiat repede de o alt caravel aprnd pe neateptate sub pupa ei1. Crmaciul de pe aceast caravel a avut o idee mai bun. El a dat unui rzboinic o hain i o apc, i atunci indienii au debarcat pe rm. ns dup aceea s-au urcat iari n canoe i au plecat spre rsrit. n aceeai zi, Columb a trimis cteva brci n strmtoare ca s fac msurtori. S-a constatat c adncimea este destul de mare pentru ca vasele s poat trece, iar cureni permaneni curgeau n aceast strmtoare n ambele direcii... Pe vnt prielnic corbiile au trecut prin Strmtoarea pe care Columb a denumit-o Boca de la Sierpe (Gura
Insularii au crezut c e vorba de un dans rzboinic i au hotrt s prentmpine atacul strinilor.
1

204

arpelui). La nord de strmtoare, apa era linitit. Gustnd-o din ntmplare, Columb a constatat c e dulce. El a navigat spre nord pn a ajuns la un munte nalt. Era piscul Patao (1.070 m) de la extremitatea rsritean a muntoasei peninsule Paria, care desparte golful Paria de marea Caraibilor. Acolo se afl dou capuri nalte: unul la rsrit, pe insula Trinidad, iar altul la apus, pe pmntul pe care l-am denumit Gracia. Acolo strmtoarea a devenit mult mai ngust dect lng capul Nisipos, curentul mergea de asemenea n ambele direcii, iar apa se nvolbura cu aceeai for ca lng rmurile acestui cap. i apa din mare era la fel de dulce. Aceast strmtoare nordic dintre continent i Trinidad a fost de numit de Columb Bocas de Dragos (Gurile Dragonului). Columb a pornit spre vest, pe lng Terra Gracia (adic de-a lungul rmului sudic al peninsulei Paria); cu ct nainta mai mult, cu att apa devenea mai dulce. Corbiile au aruncat ancora acolo unde peninsula se lrgete, iar munii se retrag mai spre nord. De corbii au nceput s se apropie nenumrate canoe cu btinai. Multora le atrnau pe piept buci mari de aur, iar unii aveau legate de brae perle... Ei mi-au spus c perlele le gsesc aici, n partea nordic a acestui pmnt.

Drumul lui Columb de-a lungul rmului Americii de Sud (dup Morison).

Columb a debarcat un numr de oameni, pe care indienii i-au primit


205

cu mult prietenie. El nu putea ns rmne mult vreme aici, cci alimentele pe care le ducea pentru colonitii de pe Espaola se stricau, iar el nsui era bolnav i i pierduse aproape vederea. Zadarnic a cutat o ieire din golf spre vest i sud, navignd de-a lungul rmurilor lui: el credea c Terra Gracia este o insul. Aa am strbtut un drum lung pn cnd am ajuns ntr-un golf foarte mare n care mai erau patru bi de mrime mijlocie. ntr-una din ele se vrsa un ru uria. Adncimea rului era pretutindeni de cinci coi, apa era dulce i curgea n cantiti imense. Judecnd dup aceast descriere foarte precis a rmului continental al golfului Perlelor (Paria), rul uria descoperit de Columb era braul vestic al deltei fluviului Orinoco. Datorit acestei descoperiri s-au lmurit fenomenele ciudate pe care le observase el vltorile din strmtoare (provocate de ntlnirea curenilor marini cu uvoaiele de ap dulce) i apa dulce din golful maritim. n schimb, se ivea o alt nedumerire: unde i cum putea s se formeze un ru att de mare? Dar Columb nu mai putea s ntrzie. De la gurile marelui ru descoperit de el a cotit spre nord-est i, profitnd de vntul prielnic, a ieit cu bine cu corbiile sale prin Bocas de Dragos n largul mrii. DRUMUL PE MAREA CARAIBILOR SPRE ESPAOLA Dup ce a ieit din strmtoare n marea Caraibilor, amiralul a vzut la o distan de 26 leghe nord de corabie o insul pe care a denumit-o Adormirea (astzi Grenada, n dreptul paralelei de 12 latitudine nordic, cu un munte nalt de 838 metri). Cotind spre apus, el a mers timp de dou zile de-a lungul unui pmnt nalt, foarte frumos coasta nordic a peninsulelor Paria i Araia. La nord (n dreptul paralelei de 115' latitudine nordic) a vzut un grup de insulie Los Testigos (Martorii). Apoi corbiile s-au apropiat de nite insule, unde indienii se ndeletniceau cu pescuitul perlelor i de la care marinarii au luat perle n schimbul unor obiecte fr valoare. Columb a denumit cea mai mare din aceste insule (circa 1.200 km2) Margarita (Perla). Columb a cercetat rmul nordic al Terrei Gracia (adic al continentului sud-american) pe o ntindere de vreo 300 km, de la strmtoarea Gurile Dragonului pn la extremitatea vestic a peninsulei Araia. Boala i grija pe care i-o pricinuia alterarea alimentelor nu i-au permis s rmn mai mult lng acest pmnt ciudat Coasta Perlelor. De la Margarita, amiralul a cotit drept spre nord, ctre Espaola.
206

Zcnd n pat, slbit de boal, Columb nu nceta s se gndeasc la importana noilor sale descoperiri. Din scrisoarea pe care a ntocmit-o timp de cteva sptmni ctre Ferdinand i Isabella se poate vedea ce ipoteze remarcabile se mpleteau n mintea lui cu fantasmagorii bolnvicioase i religioase. Cantitatea uria de ap dulce din golful Paria era un indiciu c n acest golf se vars un fluviu, care se putea forma numai pe un pmnt foarte ntins, adic pe un continent: Sunt convins c acesta este un pmnt foarte mare i c la sud se mai afl multe alte pmnturi despre care nu se tie nimic. Dar despre ce continent putea fi vorba? Concluziile foarte juste se mpleteau aici cu delirul provocat de boal dup prerea unor biografi ai lui Columb sau cu arlatania dup prerea altora. n scrisoarea care reprezenta un raport oficial adresat regilor catolici, Columb afirma c a ajuns n raiul pmntesc. El declara c emisfera terestr atins de el reprezint parc o jumtate dintr-o par rotund, lng codia creia exist o nlime asemenea unui sfrc de sn aezat pe suprafaa unei mingi, c aceste locuri sunt cele mai nalte din lume i situate cel mai aproape de cer i c tocmai aici se afl raiul pmntesc: de acolo izvorsc probabil apele care... curg spre locurile unde m aflu eu. Dar printre aceste lungi consideraii fantastice i referiri la autori antici i la prini ai bisericii se strecoar iari o fraz lucid: i dac acest ru nu izvorte din raiul pmntesc, afirm c el pornete dintr-un pmnt ntins situat n sud i necunoscut pn acum de nimeni..., adic el curge pe un continent sudic necunoscut. RSCOALA DIN ESPAOLA, ARESTAREA I EXPULZAREA LUI COLUMB N SPANIA La 20 august 1498 a aprut rmul sudic al Espaolei. Bartolomeo Columb a ieit ndat din Santo Domingo n larg s-l ntmpine pe amiral i l-a anunat c printre coloniti a izbucnit o rscoal. Cpetenia rsculailor era Francisco Roldan, judectorul principal din Espaola. Amiralul a gsit n Espaola o dezorganizare total. Nobilii hidalgo refuzau s recunoasc autoritatea comandanilor numii de Columb. Ei s-au rsculat cu arma n mn mpotriva lui Bartolomeo fratele amiralului. Ca s se distreze, ei transformau pe nefericiii indieni n inte pentru tras cu arcul i nu se mulumeau numai s-i vlguiasc pe noii lor supui punndu-i s munceasc pe plantaii, dar utilizau zeci de sclavi pentru pescuit i vntoare, pentru transportarea lor n hamacuri prin
207

toat regiunea, precum i sclave pentru servicii domestice. Ei triau ntr-o poligamie neruinat cu indienele prinse cu fora, dup cum se exprim un cronicar spaniol. Rscoala s-a terminat printr-o nelegere umilitoare pentru Columb, care primise n acest timp veti proaste din Spania. Conductorul rscoalei Roldan a fost repus n funcia de judector principal. Rebelilor li s-a garantat plata soldei pe tot timpul rscoalei. Fiecare rebel a cptat cte un lot mare de pmnt pe care au fost aezai un anumit numr de indieni pentru a-l cultiva. n felul acesta Columb a ncuviinat larga rspndire a sistemului de nrobire a indienilor, caracteristic pentru prima perioad a colonizrii spaniole, care a cptat denumirea de repartimiento (ceea ce nseamn ad litteram repartizare). n cazul cnd un indian fugea, proprietarul putea dup bunul su plac s-l pedepseasc cu moartea sau s-l transforme n sclav. Tezaurul regal continua s primeasc venituri cu totul nensemnate din noua colonie. Or, n acest timp, portughezul Vasco da Gama ocolise Africa pe la sud, descoperise calea spre adevrata Indie (1498), stabilise legturi comerciale cu aceast ar i se ntorsese n patrie cu o ncrctur de mirodenii (1499). El vzuse ntr-adevr o ar civilizat cu populaie dens, orae mari cu cldiri de o minunat arhitectur, porturi cu activitate vie, ogoare i livezi excelent lucrate. Acum devenise evident c pmnturile descoperite de Columb nu aveau nimic comun cu bogata Indie. Columb se dovedise a fi un flecar i un mincinos. Poate chiar i regii catolici apreciau rapoartele lui despre descoperirea drumului spre raiul pmntesc drept o minciun prost ticluit. mpotriva lui Columb a nceput s plou cu noi denunuri, cele mai primejdioase fiind acuzaiile c ar fi ascuns veniturile regale. Din Espaola veneau tiri despre rscoale i executri de nobili. Nobilii spanioli care se ntorseser din India lui Columb cu mna goal l acuzau n public pe amiral c ar fi descoperit o ar a nelciunii i a nenorocirilor, un cimitir pentru nobilii castilieni. Fiii amiralului, care erau paji ai reginei, erau urmrii de grupuri de nobili cu fluierturi i ocri. n Espaola s-a descoperit un nou complot al colonitilor. Cu un mic detaament de soldai, amiralul a atacat prin surprindere, n cursul unei nopi, pe conductorii complotului. Ei au fost prini, pui n fiare i nchii n fortrea. Principalul instigator a fost condamnat la moarte. Cronicarii spanioli spun c Columb ar fi dat ordin ca el s fie aruncat cu capul n jos de pe zidul fortreei. n 1499, guvernul spaniol a anulat n primul rnd
208

monopolul lui Columb asupra descoperirii de noi pmnturi, fapt de care s-au folosit ndat unii din nsoitorii si din trecut, devenii acum rivalii lui. Iar n 1500 a fost trimis spre Espaola un nou guvernator, Francisco de Bobadilla1 (cu mputerniciri vagi, dar, dup ct se pare, nelimitate). Columb trebuia s-i predea toate cetile, corbiile, caii, armele i proviziile.

Arestarea Iui Columb (desen din secolul al XVI-lea).

Bobadilla a acaparat ntreaga putere. El a acionat foarte energic. S-a instalat n casa lui Columb, a pus mna pe lucrurile i documentele sale. Din banii gsii la Columb el a pltit tuturor colonitilor lefurile reinute,
Bobadilla a primit o serie de documente scrise i instruciuni verbale care erau adresate, n majoritatea lor, amiralului. ntr-unui din ele, ntocmit cu aproape un an nainte de plecarea lui Bobadilla, se spunea ntre altele: Noi am dat ordin lui Francisco Bobadilla, prezentatorul acesteia, s v spun unele lucruri din partea noastr. V rugm s dai crezare celor ce v va spune i s v supunei lui.
1

209

ceea ce, bineneles, a sporit numrul simpatizanilor si. El a devenit favoritul tuturor, atunci cnd a permis fiecrui spaniol s extrag aur timp de 20 de ani i s plteasc tezaurului numai a aptea parte din valoarea lui (n loc de o treime cum era nainte). Bobadilla l-a arestat pe amiral i pe fraii si, Bartolomeo i Diego, pe care i-a pus n fiare. Dup o anchet care a durat dou luni, Bobadilla a ajuns la concluzia c Columb a fost un om crud i incapabil s conduc ara i a hotrt s-l trimit n lanuri mpreun cu cei doi frai ai si n Spania. Probabil c amiralul se atepta s fie judecat i executat n Espaola i de aceea s-a bucurat cnd a fost adus pe corabie. Cpitanul vasului i-a propus lui Columb s-i scoat fiarele, dar amiralul a refuzat. I se atribuie urmtoarea fraz: Regii mi-au poruncit s m supun i Bobadilla m-a pus n fiare. Le voi purta pn cnd regii mi vor ngdui s le scot i voi pstra aceste lanuri n amintirea meritelor mele. n octombrie 1500, corabia care i aducea pe cei trei frai pui n lanuri a intrat n portul Cadiz. Probabil c dup ce a ajuns n Spania Columb a trimis o scrisoare doamnei Juana Torres, doica infantelui (prinului motenitor) Juan, care se bucura de influen la curte. Fratele ei participase la a doua expediie, iar ea era prieten cu regina. Scrisoarea reprezint un important document psihologic, care-l caracterizeaz pe Columb. Ea a fost ntocmit fr ndoial cu scopul de a o emoiona pe Isabella, deoarece amiralul tia c Juana o va citi neaprat reginei i o va comenta ntr-un spirit favorabil lui. Scrisoarea era plin de plngeri, dar cuprindea i destule reprouri clare la adresa perechii regale. E puin probabil ns ca aceste plngeri i reprouri, smerenia cretineasc mbinat cu patosul biblic, s fi influenat nite oameni ca regii catolici, dac soarta lui Columb nu ar fi interesat persoane cu mare influen, care i finanaser expediiile. Acetia au tiut s mobilizeze opinia public n favoarea amiralului degradat, umilit i pus n fiare. Probabil c la urechea reginei au ajuns zvonuri despre indignarea provocat n oraele din Andaluzia de faptul c omul care descoperise Indiile de vest s-a ntors n Spania pus n fiare. Regele i regina au poruncit ca el s fie imediat eliberat, i-au exprimat n scris toat simpatia lor i indignarea farnic mpotriva tratamentului nedemn la care fusese supus. De asemenea, au dat ordin s i se dea dou mii de galbeni pentru ca s se poat prezenta la curte mbrcat onorabil, ntr-un cuvnt, monarhii spanioli s-au grbit s se dezvinoveasc, aruncnd ntreaga rspundere pentru purtarea fa de marele navigator asupra lui Bobadilla,
210

care, n realitate, primise de la ei instruciuni secrete n acest sens. A avut loc o scen melodramatic atunci cnd Columb, de data asta fr lanuri, s-a prezentat din nou n faa celor doi suverani i a czut la picioarele reginei. Dup cum relateaz istoricul Antonio Herrera, Isabe lla a izbucnit chiar n plns, iar regele Ferdinand prea zguduit. Perechea regal i-a fgduit lui Columb c l va coplei cu daruri i l va repune n drepturi, dar nu i-a inut promisiunile. EXPEDIIA LUI OVANDO Guvernator regal a fost numit Nicolas Ovando, Bobadilla fiind considerat probabil ca un executor temporar al nsrcinrilor regale. Ovando a primit ordin de a percepe de la cuttorii de aur o treime din venituri n favoarea tezaurului regal. ntregul comer al coloniei trebuia s devin monopol al coroanei castiliene. Noile grupuri de clugri franciscani care l nsoeau pe Ovando trebuiau s cretineze cu mai mult energie pe slbatici. Btinaii trebuiau pui s lucreze n minele statului i s primeasc o anumit leaf, dar din cauz c mortalitatea n rndurile lor cretea din ce n ce mai mult, s-a dat un decret special care prevedea s fie dui n Espaola sclavi negri nscui n Spania. ntre timp au nceput s soseasc n Spania mari cantiti de aur extras n Espaola i de perle pescuite pe coasta Perlelor. De aceea sute de noi cuttori de aventuri i amatori de mbogire uoar s-au ndreptat spre Indiile de vest. Vreo 3.000 de oameni i-au exprimat dorina de a pleca cu noul guvernator n cutarea norocului i a onorurilor. A fost nevoie de douzeci i trei de corbii pentru a transporta peste ocean pe noii coloniti. Din acest moment ncepe colonizarea masiv de ctre spanioli a insulelor Antile. Echiparea escadrei lui Ovando s-a fcut cu drnicie. Noul guvernator s-a ndreptat spre Indiile de vest n fruntea unei expediii uriae. Printre noii coloniti se aflau muli nobili i oameni nstrii cu familiile lor. Biografilor lui Columb le place s-l compare pe marele navigator, mbrcat ntr-o sutan de clugr ceretor, strns la bru cu o frnghie, cu noul guvernator Ovando, care purta veminte luxoase din brocart i mtase. De altfel, pentru a-l consola pe Columb, i s-a promis c i se va restitui averea personal nsuit de Bobadilla. I s-a ngduit de asemenea s trimit cu Ovando un om de ncredere al su pentru ncasarea cotelor de venituri ce i se cuveneau, potrivit nelegerii. Escadra lui Ovando a ajuns n Espaola n aprilie 1502.
211

EXTERMINAREA BTINAILOR DE PE ESPAOLA n pamfletul Scurt povestire despre distrugerea Indiilor de vest, episcopul Bartolomeo Las Casas, nflcrat aprtor al indienilor, scria cu mnie despre atrocitile svrite de compatrioii si coloniti n Espaola: Cu caii, spadele i lncile lor, cretinii au nceput s-i mcelreasc pe indieni i s svreasc cruzimi nemaivzute. Cnd intrau ntr-un sat ei nu lsau n via pe nimeni, nici copii i nici btrni. Cretinii puneau rmag cine va reui s taie un om n dou, s-i reteze capul sau s-i scoat mruntaiele cu o singur lovitur de spad. Apucnd pruncii de picioare ei i smulgeau de la pieptul mamelor i le sprgeau capetele izbindu-i de pietre; sau aruncau mamele cu prunci n ru... i aa fceau cu toi cei ntlnii n cale... Ridicau iruri de spnzurtori n aa fel nct picioarele spnzurailor s ating aproape pmntul i spnzurnd cte 13 indieni pe fiecare, aprindeau focuri i i ardeau de vii, spre gloria i slava Mntuitorului nostru i a celor 12 apostoli. Pe unii i nfurau n paie uscate pe care le legau de trup, iar apoi le ddeau foc. Altora... ie retezau amndou braele i apoi le legau de trup spunndu-le: Ducei-v cu aceste scrisori i dai tire fugarilor ce se ascund n pduri.... i ntruct toi cei care izbuteau s fug se ascundeau n pduri sau n muni ca s scape de oameni att de cruzi, de brute att de slbatice, distrugtori i dumani de moarte ai neamului omenesc, au fost dresai nite cini fioroi care cnd vedeau un indian l sfiau n buci ntr-o clipit... Aceti cini fceau mari pustiiri i omorau muli oameni. i fiindc uneori destul de rar i pe bun dreptate indienii ucideau cte un cretin, acetia s-au neles ntre ei c pentru un cretin omort de indieni, cretinii trebuie s omoare o sut de indieni.... Populaia indigen din Espaola disprea cu o iueal fr precedent n istoria omenirii. Dup cum arat acelai Las Casas, Columb a aplicat n 1495 impozitul pe cap de locuitor unui numr de 1.100.000 de btinai. Dup 20 de ani (n 1515), populaia btina nu mai numra nici 15.000 de oameni, iar pe la mijlocul secolului al XVI-lea a disprut cu totul. n Espaola au nceput s fie adui ca sclavi canibalii din Antilele mici, precum i slbaticii (adic indieni nc nerepartizai) asimilai cu canibalii din Cuba, Jamaica i Puerto Rico, unde primele aezri spaniole au luat fiin abia n 1508. n scurt timp i pe aceste insule populaia btina a nceput s dispar. Atunci a nceput pe scar larg vntoarea de sclavi n America de sud, pe rmurile mrii Caraibilor. Mai trziu au nceput s fie adui n Espaola din iniiativa lui Las Casas negri din

212

Africa. Urmaii acestora, amestecai n parte cu colonitii spanioli, au populat ntreaga insul Haiti.

Capitolul 18 DESCOPERIREA RMURILOR AMERICII DE SUD DE CTRE RIVALII LUI COLUMB NIO I GUERRA PE COASTA PERLELOR Unul dintre primii care au cptat n 1499 aprobarea de a face descoperiri n zona apusean a Oceanului Atlantic a fost crmaciul Pedro Alonso (Peralonso) Nio, participant la toate cele trei expediii ale lui Columb, care tocmai atunci se ntorsese n Spania. Fondurile trebuitoare pentru echiparea unei mici corbii cu o deplasare de 50 de tone i cu un echipaj de 33 de oameni i le-a dat bancherul Luis Guerra, din Sevilla, cu condiia ca fratele su Cristobal Guerra s fie cpitan al vasului. Bineneles c fraii i-au rezervat totodat partea leului din prad. n iunie 1499, corabia a trecut prin Boca de la Sierpe n golful Paria. Marinarii au debarcat pe rm, au ncrcat lemn preios brazilian i prin Bocas de Dragos au ieit n marea Caraibilor. Dup ce au ocolit peninsula Paria, au debarcat pe insula Margarita, unde au fcut trg mut cu localnicii i au obinut astfel foarte multe perle. Apoi au ocolit peninsula Araia, au debarcat pe continent n regiunea aezrii (astzi ora) Cuman, descoperind golful Cariaco, la intrarea cruia se afl Cuman. Continund cu succes, aici i spre vest, operaiile lor comerciale, marinarii au ajuns aproape de capul Codera (n dreptul meridianului de 66 longitudine vestic), adic au descoperit o poriune din coasta Perlelor nevizitat de Columb, pe o ntindere de vreo 300 de kilometri. Ei s-au oprit aici din cauz c indienii de dincolo de capul Codera aveau puin aur i perle i ntmpinau cu ostilitate pe strini, mpiedicndu-i s debarce. Spaniolii au pornit napoi i naintnd ncet spre est, oprindu-se mult vreme n satele ospitaliere, au cercetat din nou toat coasta Perlelor, pn la Boca de Dragos. Guerra i Nio s-au ntors n patrie pe la mijlocul lunii aprilie 1500. Niciodat nu s-a adus n Spania dintr-o singur cltorie o cantitate att de mare de perle, nici o expediie spaniol de peste mri din secolul al XV-lea nu a mbogit ntr-o msur att de mare pe iniiatori i

213

participani. De aceea expediia lui Guerra i Nio a determinat organizarea de alte expediii particulare pentru descoperiri. EXPEDIIA LUI HOJEDA-VESPUCCI I DESCOPERIREA GUYANEI I VENEZUELEI Cu puin timp naintea lui Nio, a obinut aprobarea de a face descoperiri n apus Alonso Hojeda, participant la cea de-a doua expediie a lui Columb. Ca i Nio, acest hidalgo srac nu avea bani. Fondurile trebuitoare pentru echiparea a dou corbii cu un echipaj de circa 60 de oameni i-au fost date de bancherii din Florena. Prin aceasta se i explic probabil faptul c mpreun cu Hojeda a plecat n cltorie i funcionarul unei bnci florentine, Amerigo Vespucci, al crui nume s-a dat ulterior ntregii Lumi noi.

Indieni din America de Sud (desen din secolul al XVI-lea).

La expediia lui Hojeda a participat i bascul Juan de la Cosa, remarcabil crmaci i cartograf, care fcuse parte din cea de-a doua expediie a lui Columb i care curnd dup aceea s-a artat a fi un feroce negustor de sclavi. Hojeda a luat cu el i ali marinari care se ntorseser din Indiile de vest. Unii dintre ei fuseser cu Columb n golful Paria.

214

Hojeda nsui vzuse harta golfului Paria i a coastei Perlelor, pe care Columb o trimisese regilor catolici n 1498. n mai 1499 expediia a pornit din Cadiz spre sud-vest i a atins la nceputul lunii iulie noul continent (rmurile Guyanei) la aproximativ 1.000 de km sud-est de peninsula Paria, n dreptul paralelei de 5 sau 6 latitudine nordic. Cotind spre nord-vest, Hojeda a naintat de-a lungul rmurilor Guyanei pn n delta fluviului Orinoco i prin strmtorile descoperite de Columb ntre continent i insula Trinidad a ieit n marea Caraibilor. Aceast cltorie a durat att de mult nct Hojeda a trecut de-a lungul coastei Perlelor la 23 sptmni dup Nio fr ca vreunul din ei s tie acest lucru. Aceast mprejurare a influenat mult rezultatele financiare ale expediiei lui Hojeda: acolo unde predecesorii lui au cptat mormane de perle, el nu a mai putut s adune dect o cantitate mic. Pn la capul Codera, Hojeda a repetat descoperirile lui Nio; dincolo de cap erau rmuri noi, nc nevizitate de spanioli, locuite de indieni neospitalieri, care, n general, refuzau s dea aur i perle n schimbul mrfurilor europene, din care cauz se produceau adesea ciocniri. Cu prilejul debarcrilor pe rm, douzeci de spanioli au fost rnii i unul ucis; ntr-un loc, dup victorie, spaniolii au ars o aezare de pe rm. n schimb, rezultatele geografice ale acestei expediii au fost foarte importante. n afar de rmurile Guyanei i de delta fluviului Orinoco, pn la intrarea n Boca de la Sierpe, a fost descoperit litoralul sudic al mrii Caraibilor, de la capul Codera pn la capul La Vela, adic rmul Americii de sud, ntre meridianele de 6672 longitudine vestic, cu peninsulele Paraguana i Guajira, golfurile Triste i Venezuela i lacul (laguna) Maracaibo. Expediia a descoperit de asemenea o serie de insule n dreptul paralelei de 12 latitudine nordic, printre care i Curaao. Hojeda (sau Vespucci) a denumit-o insula Giganilor, ntruct un grup de marinari a gsit aici, ntr-o colib a caraibilor, brbai i femei foarte nali. De altfel, aceti gigani s-au purtat foarte prietenos cu strinii. Lng peninsula Paraguana, spaniolii au vzut o aezare ntins pe ap numeroase colibe pe piloi. De aceea golful mare situat la vest de peninsul a fost numit de Hojeda golful Venezuela n cinstea perlei Adriaticii, care este de asemenea construit pe ap. n spaniol Venezuela nseamn Mica Veneie. Aceast denumire s-a pstrat pn astzi, nu numai pentru golf, dar, dup cum se tie, ea s-a extins asupra unei ri mari (cu o suprafa de 912.000 km2) republica din America de Sud, a crei denumire oficial este Statele Unite ale Venezuelei.

215

Descoperirea rmului nordic al Americii de sud.

Dup ce au ieit din golful Venezuela, corbiile lui Hojeda au ocolit peninsula Guajira i au atins, dup cum am artat mai sus, capul La Vela. Aceasta s-a ntmplat pe la jumtatea lunii septembrie. Proviziile erau pe terminate i Hojeda a fost nevoit s se opreasc aici. n timpul cltoriei care a durat mai bine de dou luni de la Guyana pn la Guajira navigatorii, dup propriile lor mrturii, au descoperit ase sute de leghe de coast (adic circa 3.000 de kilometri), cercetnd ns numai o poriune de pe rmul nordic al pmntului necunoscut, deoarece au observat c el continu spre sud-est i spre vest. Acest pmnt nu putea fi dect un continent nou, necunoscut pn atunci. Probabil c primul care a tras aceast concluzie a fost Juan Vizcaynos (adic Juan Bascul, cum l numeau adesea spaniolii pe crmaciul Juan de la Cosa), cu care oamenii lui Columb au stat de vorb la sfritul lunii septembrie. De la Goajira, Hojeda s-a ndreptat spre Espaola. El a luat parte la rscoala mpotriva lui Columb. Acesta scria: n jurul lui Hojeda se adunau o mulime de oameni Acest Hojeda mi-a fcut multe necazuri i am fost nevoit s-l izgonesc. La nceputul anului 1500, nc nainte de alungarea lui Hojeda, oamenii si au fcut o incursiune tlhreasc n insulele Bahamas i au prins acolo peste dou sute de indieni. La nceputul lunii martie corbiile lui Hojeda au prsit Espaola, dar din
216

cauza vremii rele s-au ntors la Cadiz abia pe la mijlocul lunii iulie. Hojeda a adus foarte puin aur i perle, iar dup vnzarea indienilor din Bahamas la trgul de sclavi, fiecrui participant la expediie i-a revenit un ctig mediu de 10 galbeni. EXPEDIIA LUI VICENTE PINZON I A LUI DIEGO LEPE I DESCOPERIREA BRAZILIEI n noiembrie 1499 a plecat din Palos peste ocean, n cutarea de noi pmnturi i dup prad, Vicente Yaez Pinzon, unul dintre principalii participani la prima expediie a lui Columb (cpitan al corbiei Nia). Acum el conducea o escadr de patru corbii pe care o echipase mpreun cu ali membri ai familiei Pinzon. Din Santiago (una din insulele Capului Verde) el a pornit spre sud-vest i a fost primul din istoria navigaiei maritime spaniole care a traversat ecuatorul. Dup dou sptmni, la sfritul lunii ianuarie sau la nceputul lunii februarie 1500, a aprut pe neateptate pmntul extremitatea rsritean a continentului aproximativ n dreptul paralelei de 6 latitudine sudic. Pinzon a cobort mpreun cu un notar pe rmul acestei ri, denumit mai trziu Brazilia, a but ap dintr-un izvor, a poruncit s se taie civa copaci din care s-au fcut cruci pe care le-a nfipt n pmnt i a intrat n stpnirea rii n numele coroanei castiliene. ncercarea de a face schimb cu indienii n-a izbutit. naintnd apoi spre nord-vest, marinarii au pierdut dup cteva zile pmntul din vedere. Cnd ns au luat ap din mare s-a constatat c ea este dulce i bun de but. Ei au cotit spre rm dar au ajuns la el abia dup ce au strbtut aproape 200 de km. Aici au descoperit gura unui ru mare (Para, braul sudic al deltei Amazonului). Pe insulele situate dincolo de rul Para (Marajo i altele) triau indieni goi, care-i vopseau trupul i faa. Ei s-au artat foarte prietenoi i ncreztori fa de strini, dar acetia au rpit 36 de oameni c s-i vnd ca sclavi. Lng ecuator, Pinzon a descoperit gurile unui fluviu uria (Amazonul), fluviul cu cel mai mare debit de ap pe de glob. Apele sale transformau o parte a oceanului din dreptul vrsrii lui ntr-o Mare dulce (Mar Dulce, denumirea dat de Pinzon). Folosind un aparat primitiv, marinarii n-au descoperit, n faa insulelor din delt, ap srat dect la o adncime de circa 12 metri. naintnd de la gurile Amazonului spre nord, iar apoi spre vest dup ce direcia coastei s-a schimbat Pinzon a ajuns n Guyana, pe care o vizitase nainte expediia lui Hojeda (ceea ce el nu tia). Pn s ajung n aceast regiune, el a descoperit o poriune a rmului rsritean al noului
217

continent, pe o distan de circa 3.000 de km. Trecnd apoi prin golful Paria i strmtorile sale, el sa ndreptat spre Espaola de-a lungul Antilelor mici, descoperind pe drum insula Tobago (la nord-est de Trinidad). El a ajuns la Espaola n ziua de 23 iunie 1500. Columb scria despre el: Curnd (dup plecarea lui Hojeda) a sosit Vicente Yanez. El nu mi-a fcut pagube, dar a provocat rzmeri i nelinite.

Harta lui Juan de la Cosa (1500?) steag spaniol , steag englez , steag portughez

Pinzon n-a gsit pe pmnturile nou-descoperite nici o surs de venituri. Atunci a plecat i el, aa cum fcuse naintea sa Hojeda, spre
218

insulele Bahamas, ca s prind sclavi. n drum, la nord de Espaola, n dreptul paralelei de 22 latitudine nordic, n timpul unui uragan, dou corbii din escadra sa au pierit. Celelalte dou s-au ntors la sfritul lunii septembrie 1500 la Palos, cu o mic ncrctur de lemn brazilian. Pinzon s-a ruinat n urma acestei expediii. Creditorii i-au intentat un proces care a durat mai bine de cinci ani i s-a ncheiat numai n urma unui ordin regal: coroana se interesa de noua expediie pe care'cuta s -o organizeze Pinzon. Cam la o lun dup Pinzon, n decembrie 1499, a plecat din Palos expediia lui Diego Lepe, alctuit din dou corbii. Mergnd de asemenea spre sud-vest, Lepe a ajuns n aprilie 1500 la extremitatea rsritean a noului continent, a naintat mai departe probabil pn la paralela de 10 latitudine sudic i a descoperit c rmul se ntinde i mai departe spre sud-vest. Aici spaniolii au pus stpnire n mod oficial pe o ar nou. Negsind n aceast ar nimic preios, Lepe a cotit spre nord i nord-vest i a nceput vntoarea de sclavi n insulele din delta Amazonului. Dar indienii care aveau o trist experien (dup ntlnirea cu oamenii lui Pinzon) i-au opus o astfel de rezisten, nct Lepe a fost nevoit s se retrag dup ce a pierdut unsprezece oameni. El a fost ntmpinat cu arme i de indienii de pe rmurile golfului Paria, dar aici victoria a fost de partea spaniolilor. Ei au ncrcat pe corbii pe indienii prini i i-au vndut n Spania, unde au ajuns n toamna anului 1500. Lepe a nsemnat coasta rsritean a noului continent descoperit de el pe o hart pe care a anexat-o la raportul su oficial. Astfel, n decurs de doi ani (14981500) au nceput s apar ca din cea contururile noului continent sudic, dar deocamdat numai ale rmului su nordic i rsritean. S-a constatat c o mare parte din acest continent se afl la sud de ecuator. Prin urmare, continentul descoperit n vest nu putea fi n nici un caz Asia, care se afla n ntregime n emisfera nordic. DESCOPERIREA RULUI MAGDALENA I A GOLFULUI DARIEN DE CTRE BASTIDAS I VNTOAREA DE CANIBALI CARAIBI Aflnd despre bogiile de pe coasta Perlelor, notarul Rodrigo Bastidas din Sevilla a obinut aprobarea s echipeze dou corbii. n calitate de crmaci el l-a angajat pe Juan de la Cosa, care tocmai atunci se ntorsese n Spania. n 1501, Bastidas a naintat spre vest de-a lungul rmului sudic al mrii Caraibilor, mult mai departe dect Hojeda i a cercetat
219

coasta necunoscut pe o distan de aproximativ 1.000 de kilometri de la peninsula Guajira pn la istmul Panama. El a fost primul care a vzut pe continentul sudic un masiv muntos acoperit de zpezi eterne (altitudine maxim 5.774 de mtr.) i a descoperit dincolo de el marele ru Magdalena. El a navigat n golful Darien, care ptrunde adnc n uscat, ntre continent i istmul Panama. n felul acesta, Bastidas a descoperit ntregul rm al noului continent sudic dinspre marea Caraibilor. O parte a acestui rm fusese descoperit de Columb n 1498. n timpul acestei expediii el a jefuit sau a obinut prin schimb o avere uria compus din aur, perle i lemn preios de Brazilia; n afar de aceasta, el a prins pe malurile rului Maedalena muli sclavi caraibi. La nceputul anului 1502, Bastidas a fost nevoit s debarce n Espaola i s prseasc lng rmurile ei corbiile care nu mai puteau fi utilizate. Guvernatorul provizoriu al Espaolei, Bobadilla, l-a arestat i l-a torturat, acuzndu-l de contraband. Aventurierul a fost trimis n Castilia, spre a fi judecat. El i-a prezentat pe indienii caraibi (canibalii) de pe rul Magdalena ca pe nite antropofagi fioroi i n urma acestui fapt a fost achitat i a cptat chiar o important pensie anual, ca rsplat pentru descoperirile sale. Printr-un decret regal din 1502 s-a ncuviinat ca fioroii canibali s fie omori sau transformai n sclavi.

Capitolul 19 PRIMELE CUTRI ALE DRUMULUI DE NORD-VEST SPRE ASIA I DESCOPERIREA LITORALULUI DE NORD-EST AL AMERICII
PRIMA EXPEDIIE ENGLEZ PESTE OCEAN A LUI JOHN CABOT Genovezul Giovanni Caboto s-a mutat n tineree la Veneia, s-a cstorit cu o veneian i a avut din aceast cstorie trei fii (al doilea dintre fiii si a fost Sebastian). Despre viaa lui Giovanni Caboto la Veneia nu se tie aproape nimic. Probabil c a fost marinar i negustor. S-a pstrat o povestire unde se spune c n timp ce se afla n Orientul apropiat, el a ntlnit o caravan care transporta mirodenii i s-a interesat la negustorii arabi despre rmurile ndeprtate de unde vene au aceste mirodenii. n jurul anului 1490, Caboto s-a mutat cu ntreaga sa familie n Anglia i s-a stabilit la Bristol, unde a nceput s fie numit John Cabot. n acea vreme Bristolul era principalul port maritim din Anglia de vest i centrul pescuitului englez din partea de nord a Oceanului Atlantic.

220

ncepnd din anul 1480, negustorii bogai din Bristol au trimis de cteva ori corbii spre apus n cutarea misterioaselor insule Brasil; i Antilia, dar corbiile s-au ntors fr s fi fcut vreo descoperire. Cnd au aflat de descoperirile lui Columb, negustorii din Bristol au pus la dispoziie fonduri pentru echiparea unei expediii engleze care s se duc spre rmurile rii Katai i au pus n fruntea ei pe John Cabot. E cu putin ca iniiativa s fi fost chiar a lui Cabot. n anul 1496,. ambasadorul Spaniei la Londra scria lui Ferdinand i Isabellei: Cineva propune regelui Angliei, ca i Columb, o expediie asemntoare cu cltoria n India. n rspunsul lor, regii Spaniei au dat dispoziii ambasadorului s-l previn pe regele Angliei c o asemenea expediie ar nclca interesele legitime ale Spaniei i Portugaliei. Dar regele englez Henric al VII-lea, aa cum va face mai trziu i regele Francisc I al Franei, nu vroia ctui de puin s in seama de mprirea lumii, n baza creia toate pmnturile pgne puteau fi descoperite i acaparate numai de spanioli i portughezi. nc nainte de a fi primit protestul din partea ambasadorului Spaniei, regele Angliei a acordat lui John Cabot i celor trei fii ai si ncuviinarea de a naviga ctre toate regiunile i rmurile din mrile de rsrit, apus i miaznoapte... pentru a cuta, descoperi i cerceta toate insulele, pmnturile, statele i regiunile pgnilor i necredincioilor, rmase pn acum necunoscute lumii cretine, n orice parte a globului s-ar gsi. Regele i rezerva a cincea parte din veniturile expediiei. n scrisoare nu se indica, probabil intenionat, direcia sudic, pentru a se evita ciocnirile cu spaniolii i portughezii. Negustorii din Bristol, prevztori, n-au echipat dect o corabie mic, cu un echipaj de 18 oameni. n mai 1497, John Cabot a plecat din Bristol spre vest. El a ocolit rmul apusean al Irlandei i, naintnd tot timpul la nord de paralela de 50, a atins la 25 iunie 1497, dup o cltorie de o lun i jumtate, o coast rece i pustie. El i-a dat numele de Terra Prima Vista (Primul pmnt vzut). Probabil c John Cabot a vzut insula Newfoundland (Noul pmnt descoperit) sau poate peninsula Labrador. Cabot socotea c acest pmnt este locuit, dei nu vzuse acolo oameni i nici nu acostase la rmurile lui. El s-a ntors spre rsrit i dup o lun (la 6 august) s-a napoiat la Bristol. Pe drumul de ntoarcere, Cabot a vzut la sud-est de pmntul descoperit de ei bancuri uriae de scrumbii i de sturioni. Astfel a fost descoperit Marele banc al Terra Novei, una dintre cele mai bogate regiuni de pescuit din lume. Cabot a apreciat just valoarea lor, anunnd la Bristol
221

c englezii nu mai au nevoie s se duc acum la pescuit spre rmurile Islandei. De altfel, este foarte posibil ca bascii i ali pescari din Europa s fi ajuns la bancurile de la Newfoundland naintea lui Cabot i chiar s fi vizitat Labradorul. Un italian care se gsea n acea perioad la Londra scria la sfritul anului 1497 c englezii l-ar fi socotit mincinos pe meterul John, strin i srac, dac marinarii si, englezi de batin, cei mai muli din Bristol, n-ar fi confirmat toate relatrile lui. n Anglia s-a crezut (dup spusele lui Cabot) c el a descoperit mpria marelui han, sau China. Un alt italian (negustor din Veneia) spunea ntr-o scrisoare trimis acas: Cabot e copleit de onoruri, i se spune mare amiral, umbl mbrcat n mtsuri, i englezii alearg dup el ca nite nebuni. Probabil c aceast relatare exagera mult succesul lui Cabot. Se tie c (probabil ca strin i srac) el a primit de la zgrcitul rege al Angliei... zece lire sterline, iar n afar de aceasta i s-a fixat o pensie anual de douzeci de lire sterline. John Cabot a ntocmit o hart a primei sale cltorii, dar ea nu a ajuns pn la noi. Ambasadorul Spaniei la Londra a raportat n acelai an lui Ferdinand i Isabellei c a vzut aceast hart. Examinnd-o, ambasadorul a ajuns la concluzia c distana strbtut nu depea 400 de leghe. Negustorul veneian care anuna succesele lui Cabot aprecia distana parcurs de el la 700 de leghe. El presupunea c Cabot a mers de-a lungul rmurilor rii marelui han 300 de leghe i arta c la napoiere navigatorul a ntlnit dou insule. A DOUA EXPEDIIE A LUI CABOT n aprilie 1498 s-a organizat la Bristol o a doua expediie spre Katai, pentru care au fost echipate cinci sau ase corbii. n fruntea expediiei a fost numit din nou John Cabot. Se presupune c el a murit pe drum i comanda a fost preluat de fiul su, Sebastian Cabot. Datele ce ne-au parvenit despre cea de-a doua expediie a lui Cabot sunt i mai sumare dect cele pe care le avem despre prima. Se tie doar c vasele engleze au atins continentul nord-american i au naintat de-a lungul coastei sale rsritene departe, spre sud-vest, cutnd probabil rmurile cu populaie compact ale rii Katai. Marinarii debarcau din cnd n cnd pe rm, dar nu ntlneau acolo chinezi, ci oameni mbrcai n piei de animale (indieni din America de nord) care nu aveau nici aur i nici perle. Din lips de provizii, Sebastian Cabot a pornit napoi i s-a ntors n Anglia n acelai an (1498).
222

Din punctul de vedere al englezilor, cea de-a doua expediie n-a dat rezultate. Pentru ea se cheltuiser fonduri mari i nu se obinuse nici un profit i nici mcar vreo speran de profit, ntruct bogiile n blnuri ale rii nu au atras atenia marinarilor: rmurile acoperite de pduri de conifere i foioase, aproape nelocuite, ale noului pmnt nu puteau fi n nici un caz coastele Chinei sau Indiei. De aceea, timp de cteva decenii, englezii n-au mai ntreprins vreo ncercare serioas de a ajunge prin vest n Asia de rsrit. Orict de ciudat ar prea, Sebastian Cabot (dup un portret de remarcabilele realizri geografice ale Holbein cel tnr. Secolul al XVI-lea). celei de-a doua expediii a lui Cabot le cunoatem nu din izvoare engleze, ci din cele spaniole. Pe harta spaniol ntocmit la hotarul dintre secolele XVXVI de ctre Juan de la Cosa este nsemnat departe la nord i nord-est de Cuba (care de altfel este indicat drept o insul) o linie lung de coast cu ruri, cu o serie de nume geografice i cu un golf pe care scrie: Mare descoperit de englezi i cu cteva steaguri englezeti. Se tie de asemenea c la sfritul lunii iulie 1500, atunci cnd a ncheiat cu coroana nelegerea pentru expediia din 15011502 (care s-a sfrit cu un eec total) pentru colonizarea rmurilor golfului Venezuela, Alonso Hojeda i-a luat obligaia de a continua descoperirea continentului pn la pmnturile unde au fost corbiile engleze. n sfrit, Pedro Martir a relatat c englezii au ajuns pn la linia Gibraltarului (36 latitudine nordic), adic au naintat ceva mai la sud de golful Chesapeake. ARA CORTEREALILOR Cnd s-au primit la Lisabona tiri despre succesele expediiilor lui Cabot, portughezii au presupus c n nordul Oceanului Atlantic exist insule care ar putea fi folosite ca escale pe drumul de nord-vest spre India. Portughezii socoteau c John Cabot i fiul su au ntlnit un pmnt
223

pgn n partea portughez a globului, la rsrit de linia de demarcaie. Regele Manuel al Portugaliei avea n insulele Azore un vasal Gaspar Cortereal, n vrst de 50 de ani, care organizase mai de mult pe socoteala sa expediii peste mare sau participase la astfel de expediii. Dobndind de la rege dreptul de a stpni toate insulele sau continentul pe care le va gsi sau descoperi, Cortereal a plecat n mai 1500 din Lisabona spre nord-vest i a traversat Oceanul Atlantic. El a fost probabil n Labrador {Terra do Labrador ara plugarului). El a dat, pe ct se pare, noului pmnt acest nume n sperana c btinaii vor putea fi vndui ca sclavi pe plantaii i a adus n patrie civa oameni din pdure i uri albi.

Harta lui Cantino - fragment (n jurul anului 1502).

n anul 1501, Gaspar Cortereal a plecat cu trei corbii din nou spre sud-vest, dar de data aceasta a mers mai la sud dect n 1500. El a zrit spre apus un rm dup ce strbtuse (potrivit calculelor sale) un drum mult mai lung dect n anul precedent. Deoarece rurile pe care le -a ntlnit acolo erau foarte mari, Cortereal a ajuns la concluzia c n faa lui se afl un continent. El a mai descoperit la nord o regiune pe care a denumit-o Terra Verde (ara verde). Dou vase ale expediiei s-au ntors cu bine n patrie, aducnd la Lisabona civa btinai. A tre ia corabie, ns, pe care se afla i Gaspar, a disprut fr urm.
224

Iat ce scria Luigi Pasqualigo, ambasadorul Veneiei la Lisabona, frailor si din patrie, dup zece zile de la ntoarcerea primei corbii a lui Cortereal: La 8 [octombrie] a sosit aici una din cele dou [?] caravele pe care anul trecut prea strlucitul rege [al Portugaliei] le -a trimis sub comanda cpitanului Gaspar Cortereal ca s descopere pmnturi n nord. Se spune c ele au gsit la 2.000 de leghe de aici, intre nord-vest i vest, o ar pn acum cu desvrire necunoscut. Ei au mers vreo 600700 de leghe de-a lungul rmului i nu i-au dat de capt, ceea ce i face s cread c este vorba de un continent. Acest pmnt se afl dincolo de altul descoperit n nord anul trecut. Caravelele nu au putut s ajung pn la acel pmnt din pricina gheurilor i a cantitii uriae de zpad. Prerea lor [c au descoperit un continent] este ntrit de faptul c au gsit acolo o mulime de ruri mari... Ei spun c n aceast ar se afl o populaie numeroas i c locuinele de lemn ale btinailor sunt foarte mari i acoperite pe dinafar cu piei de pete1... Aici au fost adui apte btinai brbai, femei i copii... Toi au aceeai culoare a feei, aceeai conformaie i statur; seamn foarte mult cu iganii i sunt mbrcai n piei de diferite animale... Aceste piei nu sunt cusute i nici argsite, ci sunt aa cum au fost jupuite de pe animal. Ei i acoper cu aceste piei umerii i braele. Btinaii sunt foarte temtori i blnzi... Au feele vopsite ca i indienii... Limba lor noi nu o nelegem, n ara lor nu exist fier i i fac cuitele i vrfurile sgeilor din piatr. Acolo sunt foarte muli somoni, sturioni, scrumbii i alt pete. La ei se afl pduri mari fagi i mai cu seam pini, buni pentru catarge i verge... Din toate acestea reiese c regele ndjduiete s trag mari foloase din aceast ar, de pe urma lemnului pentru corbii de care are nevoie i de pe urma oamenilor care vor fi muncitori neobosii i sclavi minunai. Tot atunci a trimis un raport n Italia ducelui de Ferrara i agentul su din Lisabona Cantino. Dup cum spune Cantino, el nsui a fost de fa cnd cpitanul vasului sosit din nord a prezentat raportul regelui Portugaliei. Relatarea lui Cantino difer numai n amnunte neeseniale de cele scrise de Pasqualigo. Cantino a anexat la raportul su o hart viu colorat a pmnturilor descoperite, hart care a ajuns pn la noi. Trebuie remarcat c pe aceast hart, partea de sud-est a continentului nord-american (mpreun cu Florida) este trecut destul de corect, cu toate c prima cltorie n Florida, confirmat istoricete, a avut loc abia
1

Pe vremea aceea focile i alte mamifere marine erau considerate peti.


225

n 1513. Dup cum arat harta lui Cantino, portughezii socoteau c noile inuturi descoperite de Cortereal se afl la rsrit de meridianul papal i, prin urmare, trebuie s aparin Portugaliei, i nu Spaniei. n mai 1502, Miguel Cortereal a plecat cu dou sau trei corbii spre nord-vest, ca s-l caute pe fratele su disprut i a descoperit i el un pmnt. Portughezii au crezut c au gsit rmul descoperit de Gaspar i au ntreprins cercetri, dar fr rezultat. ntmplarea a fcut ca i de data aceasta expediia s se ntoarc n patrie fr comandant: corabia lui Miguel a rmas n urm i a disprut. Cltoriile portughezilor n aceast direcie n-au ncetat ns. ara pe care au nsemnat-o pe hart a cptat curnd numele de ara Corterealilor. Nu se poate stabili ns cu certitudine care anume rmuri au fost descoperite de navigatorii portughezi: Labrador, Newfoundland sau Noua Scoie? Se spune c n anul 1500 pescari francezi (bretoni i normanzi) ar fi ntemeiat pe coasta Labradorului aezarea Brest, Coasta Floridei dup harta lui Cantino. situat chiar la intrarea n strmtoarea Belle Isle, pe rmul golfului numit de ei La Brador. Aceast afirmaie nu se sprijin ns pe nici un fel de documente. Dup descoperirile frailor Cortereal, pescarii portughezi au nceput s navigheze regulat spre bancurile din preajma insulei Newfoundland. n jurul anului 1525 a luat fiin la sud-est de Newfoundland, pe insula Cape Breton (Capul Breton), o mic colonie portughez care n-a dinuit ns prea mult vreme. Pescarii portughezi au fost alungai de acolo de normanzi, bretoni i basci, originari din Frana.
226

Capitolul 20 A PATRA EXPEDIIE A LUI COLUMB. PROIECTUL CLTORIEI N JURUL LUMII Dispunnd fr s vrea de timp liber, Columb s-a apucat s scrie Crile profeiei (manuscrisul a ajuns pn la noi). Aceast carte, ptruns de misticism, face impresia a fi rodul halucinaiilor unui nebun. Dar curnd dup aceea marele navigator a revenit la rezolvarea unor probleme geografice pur pmnteti. El voia s gseasc o cale nou spre Asia de sud, spre ara mirodeniilor i a miresmelor, pornind de la pmnturile descoperite de el. Columb era convins c o astfel de cale exist. ntr-adevr, n timpul celei de a doua cltorii, el nsui observase n dreptul rmurilor Cubei cureni puternici care curg mai departe spre vest prin marea Caraibilor. El ndjduia c aceti cureni l vor du ce n marea care ud rmurile Chersonesului de aur (peninsula Malacca), iar de acolo va putea traversa Oceanul Indian i, ocolind Africa, va ajunge n Europa. Columb a cerut regelui ngduina de a organiza o nou expediie spre vest. Ferdinand era bucuros s scape de un om pe care l considera un solicitant plicticos. n toamna anului 1501 a nceput echiparea unei mici flotile, iar n primvara anului 1502 i s-a dat ordin lui Columb s plece imediat spre vest. Columb a declarat c are de gnd s fac o cltorie n jurul lumii. El a luat cu dnsul pe fratele su Bartolomeo i pe fiul su Hernando, pe atunci un biea. Flotila sa era compus din patru corbii, fiecare cu o capacitate de 5070 de tone. Echipajul era alctuit doar din 150 de oameni. Cu toat interdicia regal, Columb i-a ndreptat corbiile peste arcul format de Antilele mici spre Espaola, iar la sfritul lunii iunie 1502 a ajuns n portul Santo Domingo. Columb l-a rugat pe Ovando s-i ngduie intrarea n port ca s schimbe un vas, deoarece una dintre corbiile sale nu va putea rezista la furtun i nici la o cltorie de lung durat (unii biografi ai lui Columb susin c el ar fi prezis furtuna). Ovando, ns, i-a refuzat ncuviinarea, invocnd ordinul regal. Vasele lui Columb au rezistat la furtuna care a distrus corbiile c u care se ntorceau n Spania dumanii lui Columb Roldan i Bobadilla. Este adevrat c trei dintre corbiile lui Columb au fost smulse din ancore, aruncate n direcii diferite i, mnate de valuri, s-au pierdut
227

unele de altele. Dar dup ce furtuna s-a potolit, toate corbiile s-au ntlnit cu bine n dreptul extremitii de vest a insulei. Columb a rmas ctva timp acolo pentru a-i repara vasele. CUTAREA DRUMULUI DE APUS SPRE MAREA DE SUD I PRIMA NTLNIRE CU POPORUL MAYA Pe la jumtatea lunii iulie, Columb a pornit spre vest de -a lungul rmurilor sudice ale Espaolei i Jamaici. E puin probabil ca marele navigator s fi ndjduit s descopere trecerea pe care o cuta spre Chersonesul de Aur dincolo de Jamaica, la paralela de 18. E adevrat c pe atunci europenii nu puteau s cunoasc cu precizie latitudinea la care se afla strmtoarea; totui, ei presupuneau c ea se gsete n apropiere de ecuator. Probabil c la nceput, Columb a cutat s ajung la vest pe rmul continentului, iar apoi s descopere strmtoarea navignd de-a lungul coastei, n limita posibilitilor, spre sud. Pe urm el a procedat chiar aa. La 30 iulie, spaniolii au descoperit o insuli situat n faa coastei de nord a Hondurasului, i anume Guanaja, cea mai rsritean din irul insulelor Islas de la Bahia (insulele Golfului n golful Honduras). Dincolo de ea se zreau, departe spre sud, muni. Amiralul a socotit c acolo, n sud, se afl un continent i de data aceasta n-a greit. Locuitorii insuliei nu aveau nici aur nici perle i nici obiecte de pre. Ei preau adevrai slbatici. Dar pe neateptate s-a apropiat de corbii o pirog foarte lat i foarte lung, fcut din trunchiul unui copac uria. La vsle se aflau douzeci i cinci de oameni care purtau un fel de oruri. n pirog, sub un cort fcut din frunzi, era instalat un cacic pe care spaniolii l-au luat drept stpn al vasului sau negustor. Sub cort erau i femei i copii. Tot acolo se aflau diferite obiecte care artau c aceti oameni se aflau la un nivel de civilizaie mult mai ridicat dect toate triburile pe care spaniolii le ntlniser pn atunci. Printre obiecte se gseau esturi colorate i mbrcminte (cmi fr mneci, oruri etc.), topoare i clopoei de bronz, vase de bronz i de lemn, spade de lemn cu vrfuri de cremene ascuite i bine lefuite etc. n sfrit se gsea o cantitate mare de boabe de cacao. Indienii aveau o deosebit grij de aceste boabe: dac cineva scpa un bob, ei l culegeau ndat. (Mai trziu spaniolii au aflat c n Mexic i n peninsula Yukatan boabele de cacao in loc de moned). Nici marinarii spanioli i nici chiar Columb n-au dat mult importan acestei ntlniri care, n realitate, era un indiciu al existenei unei alte lumi civilizate. Indienii din pirog rosteau cuvntul maya. Ei nu purtau
228

podoabe de aur i pietre preioase, iar cnd li se artau obiecte de aur fceau semne cu mna spre sud, n direcia continentului. Tot ntr-acolo l mna fantezia i pe Columb: el ndjduia s gseasc n sud trecerea spre marea care scald rmurile adevratei Indii de la miazzi. DESCOPERIREA RMURILOR DINSPRE OCEANUL ATLANTIC ALE AMERICII CENTRALE Printre indieni se afla un btrn care a fcut o schi asemntoare unei hri. Columb l-a luat cluz, iar pe ceilali i-a lsat s plece dup ce a obinut de la ei cteva lucruri, n schimbul unor obiecte fr valoare. Luptnd mpotriva vntului potrivnic, flotila spaniol a atins, cu mare greutate, pe la mijlocul lunii august, continentul, n apropiere de capul Honduras (16 latitudine nordic, 86 longitudine vestic), iar apoi a cotit spre est. Bartolomeo Columb a debarcat pe continent la 100 de kilometri est de capul Honduras. El a nlat acolo steagul Castiliei i a pus stpnire pe ar n mod oficial. Btinaii i-au ntmpinat cu prietenie pe spanioli i le-au dat fructe i psri. Toi erau tatuai i umblau goi sau cu haine scurte, dintr-o estur de bumbac, iar n urechi purtau cercei masivi. Asemenea lucruri spaniolii nu le mai ntlniser la ali indieni. Columb continua s nainteze de-a lungul coastei, spre est, mpotriva vntului puternic i a curentului, visnd s gseasc strmtoarea spre Marea de sud. n corbii ptrundea ap, catargele erau sfrmate, iar pnzele sfiate. Echipajul era istovit. Grav bolnav, Columb sttea ntins pe punte sub un acopermnt, dar continua s conduc, att corabia, ct i ntreaga flotil, urmrind cu atenie tot ce se petrecea n jur. Mai trziu el a scris: ... Oamenii erau bolnavi i abtui, muli se rugau lui Dumnezeu... Ei avuseser deseori prilejul s nfrunte furtuni, dar niciodat att de ndelungate i cumplite... Suferinele fiului meu, care se afla cu mine, mi sfiau inima, mai ales cnd m gndeam c nu are dect 13 ani i trebuie s ndure attea chinuri, vreme att de ndelungat... Eram grav bolnav i nu o dat am simit apropierea morii. n decursul a 40 de zile chinuitoare vasele au naintat de la capul Honduras spre est numai 350 de km. n sfrit, la 12 septembrie, dincolo de un cap, rmul a cotit brusc spre sud. Columb a denumit acest cap Gracias a Dios (Slav lui Dumnezeu). n faa spaniolilor se ntindea spre sud o coast joas care prea fr sfrit, cu guri largi de ruri i cu mari lagune lng rm. Acum ei navigau de-a lungul rmului rsritean {coasta Mosquito coasta
229

narilor) al rii Nicaragua, naintnd spre sud aproape de cinci ori mai repede dect nainte, cnd mergeau spre rsrit: n dou sptmni corbiile au strbtut aproape 500 de km. n punctul n care coasta i schimba direcia spre sud-est, Columb a poruncit s se arunce ancora. La nceputul lunii octombrie, el a pornit mai departe spre sud-est. Btinaii se apropiau adesea de corbii cu pirogile lor uoare. Spaniolii vedeau la ei plcue de aur i alte podoabe din aur i cptau uneori aur n schimbul a tot felul de lucruri mrunte, lipsite de valoare. Columb a denumit acest rm Coasta de aur; denumirea spaniol dat mai trziu rii este Costarica (Coasta bogat). Dup ce flotila a mai naintat spre sud-est vreo 300 de km, rmul a nceput s devieze spre nord-est. Spaniolii au ajuns n ara Veragua (astzi Panama), unde au Descoperirea rilor Honduras, Nicaragua i Costarica izbutit s obin (dup Morison). aptesprezece cerculee de aur n schimbul a trei clopoei. Nu se tie ce a nemulumit pe btinai cantitatea sau calitatea mrfurilor europene dar n orice caz ei i-au exprimat fi nemulumirea. Columb a dat ordin s fie linitii cu cteva mpucturi. Spaniolii care i interogau pe btinai cu ajutorul unor tlmaci au aflat c la o distan de nou zile de drum se afl un popor bogat. Dup spusele lui Columb el s-ar fi mulumit i cu a zecea parte din ceea ce fgduiau aceste povestiri. Din gesturile i cuvintele indienilor, el a ajuns la concluzia c locuitorii acestei ri a aurului erau tot att de
230

rzboinici ca i spaniolii, clreau pe animale, purtau zale i tiau s mnuiasc spada, arcul i sgeile. Se spunea, de asemenea scrie Columb mai trziu din Jamaica c marea scald rmurile acestei ri i c la o distan de zece zile de drum de ea curge rul Gange. La nceputul lunii noiembrie, corbiile lui Columb au aruncat ancora ntr-un golf mare. Vegetaia era att de minunat n aceste locuri i apa att de adnc chiar lng rm, nct Columb a denumit regiunea Puerto Be llo (Portul frumos, indicat pe hrile de astzi cu numele de Portobello). Pentru a vedea dac indienii spuneau adevrul, trebuie s ne amintim c la 60 de kilometri sud de Puerto Bello se afl golful Panama din Oceanul Pacific i c la sud de el exista ntr-adevr o ar imens cu o nalt civilizaie (Peru). Din cauza ploilor toreniale i a vntului nefavorabil, spaniolii au rmas timp de mai multe zile lng aceste rmuri. Ei au fcut schimb cu indienii, primind pentru mrfurile lor alimente, cci aur nu se gsea aici. Btinaii erau prietenoi i primitori. Marinarii ans au abuzat de acest lucru. n portul pe care spaniolii l-au numit Retreto (Retragerea), jafurile i vizitele nocturne ale marinarilor n aezrile de pe rm au indignat att de mult pe indieni nct acetia au atacat corabia lui Columb. Lupta n-a durat ns mult timp, cci indienii erau slab narmai. Dup o lovitur de tun, victoria a fost repurtat de spanioli. Dincolo de Puerto Bello rmul devia din nou spre sud-est. Curentul contrar i foarte puternic a ncetinit mult naintarea vaselor. Acest curent avea direcia de la sud-est spre nord-vest, de-a lungul rmurilor nou-descoperite i apoi se pierdea spre coastele Cubei sau spre ntinderile necunoscute de dincolo de Cuba.

Descoperirea Panamei (dup Morison).

n cele din urm, corbiile s-au apropiat dinspre vest de golful Darien,
231

unde spaniolii mai fuseser n anul 1501 venind dinspre rsrit. Columb i-a dat seama c nici mai departe spre rsrit nu mai exist vreo strmtoare. Corbiile au navigat de-a lungul rmurilor rii Panama (300 de km) timp de o lun i jumtate i din pricina ploilor interminabile au nceput s putrezeasc. Ele erau mncate de carii i suferiser mult din cauza furtunilor. Marinarii i exprimau fi nemulumirea c au prsit Coasta de aur. La 5 decembrie 1502 Columb a pornit napoi (n dreptul capului San Blas). Deodat, n locul vntului de rsrit, care pn atunci mpiedicase flotila s nainteze, a nceput s sufle un vnt contrar, foarte puternic, dinspre apus, care sa transformat curnd ntr-un uragan. Furtuna a bntuit timp de nou zile. Vntul i schimba mereu direcia i Columb a denumit acest loc rmul contrastelor. Timp de o lun corbiile avariate au navigat napoi spre sud-vest, strbtnd n acest interval doar 200 de km. Pentru odihn i pentru repararea corbiilor Columb a intrat n estuarul unui ru, ntr-un port pe care l-a numit Belen (Bethleem). La Belen, n apropiere de rul aurifer Veragua, amiralul a vrut s ntemeieze o colonie i s lase o garnizoan n frunte cu Bartolomeo Columb. Aceasta a fost prima ncercare de ntemeiere a unei aezri europene pe continentul vestic. Dar indienii s-au rsculat i au mcelrit o parte din garnizoan. Pe vasul amiral se aflau nchii n cal cincizeci de ostatici indieni. Dar ntr-o noapte unii dintre captivi, crndu-se pe umerii tovarilor lor, au ieit din cal i au srit n mare. Civa au fost prini i nchii din nou. A doua zi dimineaa, toi indienii au fost gsii mori: ei se spnzuraser socotind c e mai bine s moar dect s triasc n captivitate. Acest eveniment tragic l-a alarmat pe Columb. El a ntlnit pentru prima oar oameni care i aprau cu atta hotrre libertatea i care dispreuiau moartea. ncepu s se team pentru soarta fratelui su i a nsoitorilor si i readuse pe colonitii care mai scpaser pe corbii. Iar trei luni mai trziu, n aceeai scrisoare din Jamaica n care amiralul relata suveranilor evenimentele din Veragua, el i caracteriza astfel pe locuitorii acestei ri: Nu pot s existe... oameni mai supui, dect btinaii.... La Puerto Bello Columb a fost nevoit s mai abandoneze o corabie. Echipajul a trecut pe cele dou vase care mai rmseser. La sfritul lunii aprilie 1503, Columb a pornit spre rsrit i a ajuns din nou pn la golful Darien, unde a schimbat direcia pierind drept spre nord, ctre Jamaica. ns curentul a mpins vasele spre apus. Dup zece zile a aprut
232

un grup de mici insule nelocuite Cayman (la nord-vest de Jamaica). Iar dup alte douzeci de zile, dup o lupt ndrjit mpotriva vnturilor nefavorabile i a curenilor, amiralul a constatat, la sfritul lunii mai, c se afl n Grdinile reginei, adic n dreptul rmurilor sudice ale Cubei. S-a hotrt s se arunce ancora aici pentru ca echipajul s se poat odihni i s-i procure alimentele necesare. NAUFRAGIUL I ANUL PETRECUT N JAMAICA Furtuna s-a dezlnuit din nou. Corbiile au fost smulse din ancore, s-au ciocnit una de alta i au fost att de grav avariate, nct abia se mai ineau pe ap. Dup ce furtuna, care a durat ase zile, s-a potolit, Columb a hotrt s coteasc spre sud-est, ctre Jamaica. Dup o cltorie care a durat mai multe zile, la 24 iunie 1503, el a gsit pe rmul nordic al insulei Jamaica un port unde i-a aezat corbiile gata s se scufunde pe un banc de nisip. Calele s-au umplut imediat cu ap. Cabinele pentru echipaj au fost amenajate pe punte, iar de-a lungul bordurilor au fost ridicate parapete de aprare mpotriva indienilor. Amiralul lsa cu mult pruden pe oamenii si s coboare pe rm, temndu-se ca acetia s nu strneasc prin comportarea lor ura localnicilor, cum se ntmplase adeseori nainte. Datorit acestor msuri, indienii au avut o atitudine panic i aduceau spaniolilor manioc i alte alimente primind n schimb obiecte fr nici o valoare. Amiralul a hotrt s trimit o scrisoare guvernatorului Ovando din Espaola, cerndu-i s echipeze o corabie pe socoteala lui (a lui Columb) i s salveze expediia. De la extremitatea estic a insulei Jamaica trebuiau strbtui n larg aproape 200 de km cu pirogile indienilor. Columb a trimis civa spanioli sub comanda lui Diego Mendez n dou pirogi mari conduse de vslai indieni. Amiralul a expediat prin Mendez regilor catolici o scrisoare lung, din care am citat mai sus unele pasaje. Document psihologic foarte important, aceast scrisoare caracterizeaz starea de spirit a lui Columb din timpul ultimei sale expediii. Se vede c ea a fost scris n grab de un om istovit, bolnav, care i pierduse stpnirea de sine. Delirul mistic se mpletete n scrisoare ou proslvirea puterii aurului, accentund c numai el, Columb, cunoate drumul spre ara aurului i cu reprouri clare de ingratitudine la adresa regilor catolici. ... Gemnd am adormit i am auzit un glas plin de comptimire care spunea:... A fcut oare domnul mai mult pentru Moise sau pentru sluga sa David?... De cnd te-ai nscut el a avut mereu grij de tine. Iar cnd ai
233

crescut i ai devenit brbat... a fcut ca numele tu s aib un minunat rsunet pe Pmnt. Indiile regiunile cele mai bogate ale lumii i le-a dat ie n stpnire... ie i-a dat cheile de la porile oceanului ferecate cu lanuri puternice, ie i-a supus attea pmnturi c ai dobndit onoare i glorie printre cretini... Dumnezeu nu-i calc niciodat fgduielile i nu i ia napoi darurile, nu spune dup ce i s-a fcut slujba c altele erau gndurile lui i c altfel le nelege el astzi... Dar cunoscndu-i bine suveranii, Columb continua: ...La Veragua am vzut n primele dou zile mai multe indicii de existena aurului dect n patru ani petrecui n Espaola... Corbiile voastre pot veni la aceste rmuri ca acas. De aici se va scoate aur... Aurul este lucrul cel mai de pre... i cel care l stpnete poate face orice vrea i e n stare chiar s duc sufletele oamenilor n rai...

Harta Indiilor de Vest ntocmit de Bartolomeo Columb (Cuba nu este indicat pe hart. rmurile continentale descoperite sunt considerate regiuni ale Asiei).

Au trecut mai multe luni, dar din Espaola nu sosea nici un ajutor i nici mcar veti despre soarta lui Mendez i a oamenilor trimii cu el. Marinarii lui Columb, frmntai de incertitudine, nefcnd nimic i mcinai de dorul de patrie, erau demoralizai. Nemulumirea crescnd s-a transformat n cele din urm n rebeliune fi. mpotriva lui Columb s-au rsculat aproape toi ofierii i marinarii sntoi, n total aproape cincizeci de oameni. Rebelii au pus mna pe zece pirogi i pe aproape toate proviziile care mai existau pe corbii; ei au luat cteva zeci de indieni vslai i s-au ndreptat spre Espaola. Dar n largul mrii au fost aruncai de dou ori napoi de furtun, dup care s-au mprtiat prin Jamaica, jefuind satele indiene i violnd femeile.
234

Aproape toi oamenii rmai cu Columb erau istovii de boli i lipsuri. Ei i ddeau seama c situaia lor e disperat i cutau s se ajute unii pe alii, formnd astfel o familie strns unit. Deoarece nu ar fi putut respinge un atac al indienilor, cutau s se poarte frumos cu vecinii lor, pentru ca acetia s continue s le dea provizii n schimbul diferitelor obiecte mrunte. Dar indienii nu mai erau atrai de fleacurile pe care le ofereau spaniolii i micul grup rmas cu Columb era din nou ameninat s sufere de foame. Atunci, dup cum povestesc biografii lui, genovezul a recurs la un mic iretlic. Din tabelele astronomice el a aflat c la 29 februarie 1504 va avea loc o eclips de lun. Cu cteva zile nainte de eclips, Columb a chemat pe cacicii din satele apropiate i le -a spus c dumnezeul spaniol le va lua indienilor luna pentru c nu vor s dea hran poporului su. Cnd eclipsa a nceput ntr-adevr, cacicii speriai s-au aruncat la picioarele lui Columb, implorndu-l s le napoieze luna. Columb le-a fgduit c o va face i firete c s-a inut de cuvnt. De atunci oamenii lui n-au mai suferit nici un moment de lips de provizii. ntre timp, Mendez i ndeplinise misiunea. Ovando l-a primit cu o deosebit polite, dar i-a exprimat regretul c n acel moment nu putea s-i dea vreun ajutor lui Columb, nici mcar pe socoteala acestuia. El se temea c sosirea amiralului n Espaola ar putea provoca o rscoal a partizanilor si. Dup opt luni, Ovando i-a ngduit cu mrinimie lui Mendez s plece la Santo Domingo pentru a echipa o corabie, ntre timp, ns, guvernatorul a trimis n Jamaica pe un duman de moarte al lui. Columb, pentru ca acesta, fr s debarce, s afle care e situaia amiralului. Ovando a trimis cu acest om un butoi de carne srat i promisiuni de ajutor. Abia n iunie 1504, cnd Columb, dup propria sa mrturisire, i pierduse orice speran de a mai scpa viu din Jamaica, au sosit acolo dou corbii. Una din ele fusese cumprat i echipat de Mendez pe socoteala amiralului, iar cealalt fusese trimis de Ovando. Guvernatorul a fost silit s dea ajutor sub presiunea unor oameni cu influen care, n urma povestirilor lud Mendez despre nenorocirile amiralului sau, mai exact, despre ara aurului descoperit de el, au trecut de partea acestuia. NAPOIEREA N SPANIA I MOARTEA LUI COLUMB La 28 iunie 1504, exact dup un an de la sosirea sa n Jamaica, Columb a prsit pentru totdeauna aceast insul. Din pricina vntului potrivnic, corabia sa a avut nevoie de mai mult de o lun i jumtate pentru a strbate distana scurt dintre Jamaica i Espaola. Ea a intrat
235

n portul Santo Domingo abia la mijlocul lunii august. Ovando l-a ntmpinat pe Columb cu toate onorurile, gzduindu-l n casa sa. n septembrie 1504, dou vase comandate de Cristofor i de Bartolemeo Columb au prsit Espaola. Dar ndat dup ieirea lor n larg s-a dezlnuit o furtun cumplit. Catargul corbiei amiralului a fost rupt de valuri i el a trecut mpreun cu nsoitorii si pe vasul lui Bartolomeo, iar corabia avariat a fost trimis napoi la Santo Domingo. O furtun dup alta se abtea asupra corbiei singuratice. Ea a intrat n estuarul Guadalquivirului la 7 noiembrie 1504. Columb lipsise din ar doi ani i jumtate. El nu izbutise nici s fac prima cltorie n jurul lumii i nici s descopere drumul de apus spre Marea de Sud. Totui, n cursul ultimei sale cltorii, amiralul a fcut noi descoperiri de o importan uria. El a descoperit continentul situat la sud de Cuba, adic coasta Americii Centrale. Ei a explorat rmurile de sud-vest ale Mrii Caraibilor, pe o distan de aproape 1.500 de km, dovedind astfel c n regiunea tropicelor o barier uria desparte Oceanul Atlantic de Marea de Sud, despre care auzise de la indieni. El a fost primul care a adus tiri despre popoarele cu o nalt civilizaie care locuiesc lng Marea de Sud i undeva pe litoralul vestic al mrii Caraibilor. n sfrit, el a traversat de dou ori aceast mare n partea ei apusean, care nu mai fusese vizitat de nici un european. Grav bolnav, Columb a fost transportat la Sevilla. El era foarte descurajat, dar nu-i pierdea totui sperana de a redobndi situaia nalt de altdat i veniturile mari legate de ea. Totodat, el nu -i uita pe acei cu care mprise necazurile n Jamaica. Struia s li se plteasc solda, deoarece au trecut prin primejdii i lipsuri de nenchipuit... i sunt foarte sraci... O dat cu moartea Isabellei ns (la sfritul lunii noiembrie 1504), Columb i-a pierdut orice speran n restabilirea drepturilor sale. Fiii marelui navigator erau convini, bizuindu-se probabil pe spusele tatlui lor, c el s-a bucurat totdeauna de simpatia i protecia reginei, n timp ce regele s-a artat nepstor i chiar ostil fa de el. La sfritul anului 1504, Columb i scrie fiului su Diego c boala grea de care sufer l mpiedic s se duc la curtea regal, c are nevoie de bani, cci a cheltuit toate veniturile obinute n Espaola pentru a-i aduce n patrie pe tovarii si din expediie. n februarie 1505 s-a trimis n Espaola ordinul ca toat averea mobil a lui Columb s fie vndut, n aprilie s-a pus sechestru i pe alte bunuri ale sale pentru satisfacerea creditorilor. Abia pe la mijlocul anului 1505 Columb a putut pleca la Segovia, unde
236

se afla atunci curtea regal. Ferdinand l-a primit politicos, dar nu i-a fgduit absolut nimic, propunnd un arbitraj pentru examinarea preteniilor reciproce. Columb ns a acceptat arbitrajul, numai pentru stabilirea cuantumului veniturilor ce i se cuveneau. n ceea ce privete drepturile i privilegiile sale, dup prerea lui Columb, ele nu trebuiau nici discutate i nici modificate. Regele era, bineneles, de alt prere. A trecut un an. Situaia lui Columb rmnea neschimbat. n mai 1506, aflndu-se n oraul Valladolid, Columb i-a confirmat testamentul. Dup cteva zile, la 20 mai 1506, marele navigator a ncetat din via. Moartea lui Columb a trecut neobservat de contemporanii si. S facem acum un scurt bilan al rezultatelor geografice nemijlocite ale celor patru cltorii ale lui Cristofor Columb. El a fost primul care a traversat Oceanul Atlantic n zona subtropical i tropical a emisferei nordice i primul dintre europenii care au navigat n Mediterana american (Marea Caraibilor). El este cel care a nceput descoperirea continentului sud-american i a istmurilor din America central. Tot el a descoperit toate Antilele Mari insulele Cuba, Haiti, Jamaica i Portorico, partea central a arhipelagului Bahamas, majoritatea Antilelor Mici, de la Dominica pn la insulele Virgine, apoi Trinidad i o serie de insule mrunte din marea Caraibilor. Cu alte cuvinte, Columb a descoperit toate insulele mai importante din Marea American Central i a nceput descoperirea dublului continent apusean America de Sud i de Nord. Oamenii din secolul al XVI-lea au neles importana uria a descoperirilor lui Columb pentru Spania abia dup conquista cucerirea Mexicului, a Perului i a rilor din regiunea Anzilor de nord cnd mormanele de aur jefuit i flotile ntregi ncrcate cu argint au nceput s soseasc n Europa. Dar rolul istoric mondial i importanta revoluionar a operei lui Columb au fost apreciate pentru prima oar abia n secolul al XIX-lea de autorii Manifestului partidului comunist. Descoperirea Americii, ocolirea Africii pe mare, deschiser burgheziei n ascensiune un nou cmp de aciune. Piaa indian i chinez, colonizarea Americii, schimbul cu coloniile, nmulirea mijloacelor de schimb i a mrfurilor n genere, ddur negoului, navigaiei, industriei, un avnt necunoscut pn atunci, fcnd prin aceasta ca elementul revoluionar din societatea feudal n descompunere s se dezvolte cu rapiditate1.
1

K. Marx i F. Engels, Opere alese, vol. I, p. 12, E.S.P.L.P. 1955.


237

Capitolul 21 AMERIGO VESPUCCI I ORIGINEA DENUMIRII AMERICA


DATE BIOGRAFICE CU PRIVIRE LA AMERIGO VESPUCCI Amerigo Vespucci s-a nscut ntre anii 1451 i 1454 (data precis nu se cunoate) la Florena, n familia nstrit a unui notar. Cnd s-a fcut mai mare, a intrat n serviri la vestiii bancheri florentini Medici i a trit linitit n oraul natal pn la vrsta de 40 de ani. n jurul anului 1492, Amerigo s-a mutat la Barcelona, iar de acolo la Sevilla, ca om de ncredere al bancherilor Medici, care aveau mari interese bneti n Spania. El a trit aici pn n 1499 i cu fonduri obinute prin intermediul su, Hojeda a organizat n acel an expediia sa spre coasta Perlelor. Este incontestabil c n 14991500 Vespucci a navigat sub comanda lui Hojeda. Pe la 1501 el s-a mutat n Portugalia i ntre anii 1501 i 1504 a navigat pe corbii portugheze de-a lungul rmurilor Lumii Noi. n 1504, florentinul s-a mutat din nou n Spania. Aflndu-se n slujba Spaniei, el a cltorit, dup ct se pare, de dou ori (n 1505 i 1507) spre golful Carieri. Mai trziu, el a deinut timp de patru ani pn la moartea sa, survenit n 1512 funcia de pilot principal al Castiliei1. Amerigo Vespucci nu a organizat din proprie iniiativ nici o expediie i n-a fost comandant al nici unei expediii. Nu exist nici un fel de dovezi ct de ct convingtoare c ar fi fost mcar cpitan al vreunei corbii spaniole sau portugheze. Cu o singur excepie2, nu se tie nici ce funcii a ndeplinit el n timpul cltoriilor sale spre rmurile Lumii noi. Numai ntr-un singur caz se cunoate precis sub comanda cui a navigat. Majoritatea istoricilor se ndoiesc pn i de faptul c ar fi fcut ntr-adevr toate cltoriile despre care povestete. Cum s-a ntmplat atunci ca dublul continent apusean s fie denumit America, dup numele lui Amerigo?

Pilotul principal (sp. piloto mayor) examina pe candidaii la funcia de crmaci de corbii i le elibera brevetele (diplomele) corespunztoare; de asemenea, el supraveghea ntocmirea planisferelor i a hrilor i alctuia harta guvernamental secret de centralizare, pe baza materialelor pe care le aduceau cpitanii corbiilor spaniole din Indiile de vest. 2 Potrivit relatrilor lui Las Casas, n expediia lui Hojeda, Vespucci a fost unul dintre crmaci, dei avea foarte mult experien n navigaie i se pricepea la cosmografie.
1

238

CELE DOU SCRISORI ALE LUI VESPUCCI Renumele mondial al lui Vespucci se bazeaz pe dou scrisori dubioase, ntocmite n 1503 i 1504, traduse curnd dup aceea n cteva limbi i tiprite tot atunci n cteva ri europene. Originalele scrisorilor lui Vespucci n-au ajuns pn la noi. Prima scrisoare este adresat fostului patron al navigatorului bancherul Medici. Vespucci i scria bancherului despre o cltorie fcut n anii 15011502, pe cnd se afla n serviciul portughezilor. A doua scrisoare este adresat nobilului florentin Soderini, prieten din copilrie al lui Vespucci. n aceast scrisoare, Amerigo descrie patru cltorii la care ar fi participat n perioada 14971504. Primele dou cltorii le-ar fi fcut aflndu-se n slujba spaniolilor, iar ultimele dou, n serviciul portughezilor. Vespucci nu d nici un fel de date (precise despre aceste expediii. Astfel, n ceea ce privete prima cltorie, el scria c a fost invitat de regele Ferdinand s ajute ,la organizarea expediiei. n privina celei de a doua cltorii, el nu pomenete nimic i nu d nici un fel de relaii. Despre celelalte dou cltorii, el nu spune dect c a fost sub comanda unor cpitani, n scrisorile sale, Vespucci d foarte puine date despre distanele strbtute, despre poziia geografic a diferite lor locuri, despre denumirea rmurilor, golfurilor, rurilor descoperite etc., n schimb, el descrie cu entuziasm cerul nstelat al emisferei sudice, clima, vegetaia i fauna din rile descoperite, precum i nfiarea i traiul indienilor. Toate acestea sunt scrise ntr-o form vie i atrgtoare, care dovedete c Vespucci avea un deosebit talent literar. n acea vreme, interesul pentru noile descoperiri era foarte mare n rndurile cititorilor europeni, iar drile de seam despre rezultatele cltoriilor lui Columb i ale altor navigatori spanioli nu erau publicate de guvernul spaniol dect cu rare excepii. De aceea, expunerea vie a florentinului despre cele patru cltorii fcute de el de-a lungul coastelor apusene ale Oceanului Atlantic a avut un mare rsunet. AA-ZISELE PRIMA I A DOUA CLTORIE ALE LUI VESPUCCI n scrisoarea ctre Soderini, cu privire la prima cltorie, Vespucci arat c a plecat din Cadiz n mai 1497. Expediia, compus din patru corbii, a ajuns n insulele Canare, unde a rmas timp de opt zile. Apoi, dup o cltorie de o lun (2737 de zile dup diferite variante), spaniolii au zrit pmnt cam la 4.500 de km vest-sud-vest de insulele Canare. Vespucci indic i coordonatele noului pmnt descoperit, care corespund aproximativ cu rmul Americii centrale din dreptul golfului Honduras,
239

aceasta desigur admind c el se pricepea s stabileasc cu oarecare exactitate longitudinea. Dar acest lucru este cu totul neverosimili: n singurul caz cnd s-a putut verifica felul cum stabilea el longitudinea s-a vzut c greise cu 19! Pe noul pmnt, Vespucci a vzut un ora aezat pe ap, asemenea Veneiei. Acest ora era compus din patruzeci i patru de case de lemn,construite pe piloi. Casele erau legate ntre ele prin puni care se puteau ridica. Locuitorii erau oameni zveli, de statur mijlocie i cu pielea rocat ca de leu. Dup o lupt, spaniolii au capturat civa locuitori i au plecat cu ei spre o ar aezat n dreptul paralelei de 25 latitudine nordic. Dup ce au prsit aceast ar, spaniolii s-au ndreptat spre nord-vest. Apoi au navigat de-a lungul unui rm sinuos aproape 4 000 de km, debarcnd adesea i dnd btinailor tot felul de obiecte fr valoare n schimbul aurului. n cele din urm, n iulie 1498, ei au ajuns n cel mai bun port din lume. n tot timpul cltoriei, spaniolii au obinut n schimbul lucrurilor lor foarte puin aur, i n-au vzut nicieri nici pietre preioase i nici mirodenii. Repararea corbiilor a durat o lun ntreag. n acest timp, btinaii care triau n apropiere de port s-au mprietenit foarte mult cu europenii i le-au cerut ajutor mpotriva canibalilor din insule, care fceau incursiuni n tara lor. Dup ce au terminat reparaiile, spaniolii au hotrt s se ndrepte spre insulele canibalilor i au luat cu ei indieni n calitate de cluze. Dup o sptmn n care au strbtut aproximativ 500 de km, ei au debarcat ntr-una din insulele canibalilor, au dat o lupt ncununat de succes mpotriva unei cete mari de localnici i au luat muli prizonieri. Expediia s-a ntors n Spania cu 222 de sclavi indieni care au fost vndui la Cadiz. Majoritatea covritoare a istoricilor care se ocup de epoca marilor descoperiri sunt de prere c Vespucci nici n-a navigat spre Indiile de vest n anii 14971498: aa-zisa prim cltorie a lui Vespucci nu reprezint dect o dublur fictiv a celei de a doua cltorii, care este absolut cert i confirmat de o serie de documente, cnd el a luat parte la expediia lui Hojeda din 14991500. Rmne deschis urmtoarea problem: oare Vespucci i atribuise n mod intenionat prima cltorie, adic descoperirea n 1497 a noului continent, cu un an nainte de cea de a treia expediie a lui Columb, sau acest lucru s-a ntmplat fr voia lui? Timp de dou secole, aproape toi istoricii nclinau s considere c Amerigo a minit intenionat, voind s-i nsueasc gloria lui Columb de a fi descoperit noul continent. Abia la nceputul secolului al XIX-lea, Alexander Humboldt, mai nti n lucrarea Studiu critic asupra istoriei
240

geografiei Noului continent, iar apoi n Cosmos a fcut o ncercare de a-l reabilita pe Amerigo Vespucci. Argumentele lui Humboldt sunt urmtoarele: l) Pn n perioada 15301540 nu s-a formulat nici o acuzaie mpotriva florentinului, nici mcar din partea persoanelor celor mai interesate, adic din partea motenitorilor i a prietenilor lui Columb. 2) Vespucci nu poate fi nvinuit pentru contradiciile, denaturrile de fapte, greelile i confuziile de date din scrisorile sale, deoarece el nsui n-a publicat nimic i nu putea s controleze tipriturile care apreau dincolo de hotarele Spaniei. 3) Procesul pornit de motenitorii lui Columb mpotriva tezaurului spaniol trebuia s decid asupra cror pri ale noului continent au dreptul motenitorii lui Columb n urma descoperirilor fcute efectiv de acesta. n toate porturile spaniole s-au cutat martori n favoarea vistieriei i mpotriva lui Columb. Dar nimeni nu s-a gndit mcar la Vespucci, cu toate c o serie de tiprituri aprute n strintate i atribuiau gloria de a fi descoperit noul continent sudic cu un an nainte de Columb (1497). Humboldt subliniaz c renunarea coroanei spaniole la cea mai important mrturie mpotriva lui Columb ar fi fost inexplicabil, dac Vespucci s-ar fi ludat ntr-adevr vreodat c a vizitat noul continent n 1497 i dac n acea vreme s-ar fi acordat vreo importan confuziei de date i greelilor din ediiile strine ale scrisorilor lui. Pe la mijlocul secolului al XIX-lea s-a gsit ns un istoric, F. A. Varnhagen, care a mers mult mai departe dect Humboldt n ceea ce privete reabilitarea lui Amerigo Vespucci. Humboldt a cutat doar s dovedeasc c Amerigo n-a fost escroc. Varnhagen ns i-a consacrat o mare parte din via pentru a demonstra c florentinul a navigat ntr-adevr n anii 14971498 pe lng rmurile noului continent i, cu acest prilej, ar fi descoperit aproape ntregul rm al golfului Mexic, pn n Florida. Printr-o serie de afirmaii lipsite de temei, prin falsificarea faptelor i prin admiterea forat a unor lucruri inadmisibile, Varnhagen i adepii si (e drept, nu prea numeroi) au ncercat i ncearc s demonstreze c Vespucci a fost primul care a ajuns pe continentul de vest i c lui i revine gloria descoperirii Americii centrale i a peninsulei Florida. Este ns puin probabil ca o mare expediie, care a descoperit n vestul Oceanului Atlantic un rm nou pe o ntindere de cteva mii de kilometri, s fi putut trece cu totul neobservat n Spania. Mai sigur este c expediia descris de Vespucci drept prima sa cltorie nici n-a avut loc.
241

AA-ZISA A TREIA CLTORIE A LUI VESPUCCI De altfel, trebuie s subliniem c nu aceast relatare a produs o impresie deosebit asupra cititorilor scrisorilor lui Vespucci i nici relatarea despre cea de a doua cltorie, cnd expediia lui Hojeda a descoperit (n parte pentru a doua oar) coasta de nord a continentului sudic pe o ntindere de aproximativ 3.000 de km. Vespucci i-a ctigat o faim mondial prin cea de a treia cltorie cnd, dup prerea contemporanilor, el a descoperit Lumea nou. Cnd corabia trimis de Cabral n 1500 (vezi mai jos, cap. 23) a sosit la Lisabona cu tirea c s-a descoperit o insul nou (Brazilia) n Oceanul Atlantic n drum spre India, n Portugalia s-a acordat o mare nsemntate acestei descoperiri. Noua insul a fost numit mai nti Vera Cruz (Adevrata Cruce), apoi Santa Cruz (Sfnta Cruce), dar de cele mai multe ori era denumit ara papagalilor, deoarece Cabral trimisese de acolo n dar regelui Portugaliei civa papagali. Pe atunci nimeni nu-i nchipuia c aceast ar are vreo legtur cu India lui Columb, deoarece era situat destul de aproape de Africa de vest.. Regele considera noul pmnt descoperit ca o bun escal n drumul maritim din Portugalia spre India. Ea este foarte la ndemn i trebuitoare pentru cltoriile n India, deoarece el [Cabral] i-a reparat acolo corbiile i a luat ap de but. Pentru cercetarea acestui pmnt a fost organizat o expediie special compus din trei corbii. Nu se tie cine a comandat expediia1; Amerigo a participat la ea probabil n calitate de cosmograf i matematician (astronom). Dar o serie de istorici se ndoiesc dac i de aceast dat el a participat ntr-adevr la expediie. Corbiile au plecat din Lisabona pe la mijlocul lunii mai 1501, ndreptndu-se spre Capul Verde. De acolo, flotila a pornit spre sud-vest. Din pricina furtunilor dese, trecerea peste Oceanul Atlantic a durat 67 de zile. n sfrit, la 16 august a aprut im dreptul paralelei de 5 latitudine sudic capul Sao Roque. Vespucci i descrie pe locuitorii de pe coast ca pe nite canibali fioroi. Urmtorul extras din scrisoarea sa arat ce mijloace folosea el pentru a-i impresiona pe cititori, nedndu-se nlturi de la cele mai neruinate nscociri: Femeile sunt ale tuturor; nu au nici regi, nici temple, nici idoli, n-au nici nego i nici bani; se dumnesc unii pe alii i se bat cu cea mai mare slbticie i fr nici o socoteal. De asemenea, ei se hrnesc cu carne de om. Am vzut un ticlos care se luda, ca i cum
Unii istorici presupun c aceast expediie a fost condus de cpitanul portughez Gonzalo Coelho.
1

242

acest lucru i-ar fi fcut o mare cinste, c a mncat 300 de oameni. Am vzut de asemenea un ora n care am stat vreo 27 de zile, unde carnea de om srat atrna de streinile caselor, la fel cum atrn la noi n buctrii... crnaii. Ei au fost mirai cnd au aflat c noi nu-i mncm pe dumanii notri, deoarece carnea de om dup cum spuneau ei este foarte gustoas i are o arom plcut. Amerigo descrie cu entuziasm natura noii ri, clima ei dulce, copacii uriai cu flori nmiresmate, ierburile aromate i culorile minunate ale psrilor. ntr-un cuvnt, el descrie ara papagalilor ca fiind raiul pe pmnt. La sfritul lunii august, corbiile au ajuns la paralela de 8 latitudine sudic, la capul So Agustin, dincolo de care rmul devia spre sud-vest. naintnd mai departe spre sud-vest, portughezii au descoperit la 1 noiembrie, n dreptul paralelei de 13 latitudine sudic, Bahia de Todos los Santos (Golful tuturor sfinilor) 1 . Iar la 1 ianuarie 1502, n dreptul tropicului sudic, a aprut n faa lor un golf minunat (Guanabara), pe care ei l-au luat drept gura unui ru i l-au denumit Rio de Janeiro (Rul lui Ianuarie). Potrivit relatrilor lui Vespucci, corbiile au ajuns la 15 februarie pn la paralela de 32 latitudine sudic (totui, pe toate hrile din primul deceniu al secolului al XVI-lea, apare ca cel mai sudic punct cercetat pe continentul sud american Cananeea, situat n dreptul paralelei de 25 latitudine sudic). Potrivit afirmaiilor lui Vespucci, ofierii portughezi i-au ncredinat aici n unanimitate conducerea ntregii expediii. Atunci, el a hotrt s prseasc coasta i s traverseze oceanul n direcia sud-est. Nopile deveneau tot mai lungi; la nceputul lunii aprilie noaptea dura 15 ore. Corbiile ar fi atins paralela de 52 latitudine sudic. n timpul unei furtuni care a durat patru zile, a aprut coasta nvluit n neguri a unui pmnt. Portughezii au navigat de-a lungul acestui rm cam 100 de kilometri, dar n-au putut s debarce din cauza cetii i a viscolului. ncepuse iarna antarctic i navigatorii au cotit spre nord. Cu o iueal uimitoare n 33 de zile au strbtut aproape 7.000 de km ei au ajuns n Guineea. Acolo, o corabie care nu mai putea fi folosit a fost incendiat. Cu celelalte dou corbii, portughezii s-au ntors n patrie, prin insulele Azore (n septembrie 1502).

Aceast denumire se ntlnete nc pe harta italianului Cantino din 1502. Pe hrile moderne denumirea este Bahia.
1

243

A treia cltorie a lui Vespucci (dup scrisorile sale).

Aadar, n afar de participarea la noile descoperiri fcute pe rmurile de sud-vest ale Oceanului Atlantic (pn la paralela de 25
244

latitudine sudic) i confirmate de hrile de la nceputul secolului al XVI-lea, Vespucci i atribuia i conducerea primei cltorii n apele Antarctice. Din pcate, singurul izvor din care putem cunoate aceast cltorie l constituie diferitele traduceri (adesea contradictorii) sau, mai precis, relatri parafrazate ale scrisorilor lui Vespucci. De aceea, istoricii au putut s formuleze tot felul de ipoteze cu privire la mprejurrile, scopurile i rezultatele acestei expediii. Cum se explic, de pild, faptul c toi cpitanii portughezi au ncredinat de bun voie i n unanimitate conducerea expediiei unui strin, fr motive precise? n ce scop s-au ndreptat ei spre partea sudic a Oceanului Atlantic? Ce pmnt au putut s ating corbiile expediiei n dreptul paralelei de 52 latitudine sudic nu cumva Georgia de sud? Cum a putut un echipaj obosit s parcurg cu corbii ubrede, ntr-un timp att de scurt, o distan att de mare de la sud spre nord, de-a lungul Oceanului Atlantic? Dar contemporanii lui Vespucci nu-i puneau astfel de ntrebri. n faa lor se deschidea ntr-adevr o lume nou. n scrisoarea ctre Medici (1503), vorbind despre rentoarcerea din rile noi, Amerigo declar: Aceste ri trebuie denumite Lumea nou... Majoritatea autorilor din antichitate spun c la sud de ecuator nu exist nici un continent, ci numai mare, iar acei puini dintre ei care recunoteau existena unui continent l socoteau nelocuit. Dar ultima mea cltorie a dovedit c aceast prere a lor este greit i pe de-a-ntregul contrar faptelor, deoarece n regiunile sudice am gsit un continent care are o populaie mai deas i animale mai multe dect Europa noastr, Asia sau Africa i, n afar de aceasta, are o clim mai temperat i mai plcut dect oricare dintre rile ce le cunoatem... Dac acest pasaj din scrisoarea lui Vespucci nu este un fals, el nu dovedete n nici un caz c florentinul respect adevrul. A patra cltorie a lui Vespucci din 15031504, efectuat de asemenea pe corbii portugheze, avea drept scop s gseasc drumul spre insulele Moluce. Potrivit relatrilor lui Vespucci, expediia ar fi navigat de-a lungul coastelor Braziliei i Guyanei, dar n-a dat nici un rezultat. Dup acest eec el a trecut, dup cum am artat mai sus, n slujba spaniolilor, unde a ajuns pn la rangul de pilot principal. ORIGINEA NUMELUI DE AMERICA La nceputul secolului al XVI-lea n oraul Saint Die din Lorena a luat fiin un cerc geografic din care fceau parte civa tineri nvai. Unul dintre ei, Martin Waldseemuller, a scris o mic lucrare intitulat
245

Introducere n cosmografie (Cosmographiae introductio), care a fost publicat n 1507. n anex, lucrarea cuprindea dou scrisori ale lui Amerigo Vespucci (in traducere latin). n cartea lui Waldseemller se ntlnete pentru prima oar numele de America. Dup ce amintete c scriitorii din antichitate mpreau pmntul locuit n trei pri Europa, Asia i Africa crora li s-a dat numele dup nite femei, Waldseemller scrie: Acum aceste continente sunt mai bine cunoscute, dar Amerigo Vespucci a descoperit un al patrulea continent... Nu vd de ce, cine i cu ce drept ar putea s interzic numirea acestui continent ara lui Amerigo sau America. Nu se poate presupune c prin aceast declaraie Waldseemller ar fi vrut s tirbeasc ctui de puin gloria lui Columb. Pentru el, ca i pentru ali geografi de la nceputul secolului al XVI-lea, Columb i Vespucci au descoperit pmnturi noi n pri diferite ale lumii. Columb nu a fcut dect s cerceteze mai mult Asia: contemporanii si credeau c pmnturile descoperite de el erau insule i peninsule ale Lumii vechi o parte din Asia de est tropical, dup cum teritoriile descoperite de Cabot (tatl i fiul) i de fraii Cortereal li se preau a fi o parte din Asia de nord-est cu clim rece. Vespucci ns descoperise al patrulea continent, Lumea nou, un continent necunoscut celor din antichitate, care se ntinde de ambele pri ale ecuatorului, ca i Africa, dar este desprit de Africa prin Oceanul Atlantic. Cercul geografic din Saint Die a considerat scrisorile lui Amerigo Vespucci drept anunarea descoperirii unui nou continent. Dar dac acesta a fost descoperit, trebuia s i se dea i un nume, el trebuia botezat i cartea lui Waldseemller poate fi considerat drept actul de botez al acestui continent nou America. Cartografii au fost mai prudeni dect geografii. Pe harta lumii alctuit de Ruysch n 1508 nu exist nc numele de America; continentul recent descoperit este numit Pmntul Sfintei Cruci sau Lumea nou. Dar cartea lui Waldseemller a fost reeditat de cteva ori i a cunoscut o larg rspndire n rile din Europa occidental. Dup civa ani apar o serie de hri pe care continentul nou este indicat prin numele de America. Unul dintre cele mai vechi documente cunoscute de noi, pe care noul continent poart inscripia de America, este globul lui Johannes Schoner din 1515. Pe acest glob, regiunea descoperit n 1498 de Columb lng golful Paria poart numele de Parias i este prezentat ca o insul mare desprit printr-o strmtoare la vest de Japonia, iar la
246

sud de continentul american. La rndul ei, America este desprit la sud printr-o strmtoare de fantasticul pmnt antarctic ara Braziliei. Aproape n acelai timp cu globul lui Schoner apar o serie de hri, unde noul continent, avnd cam aceleai contururi ca i la Schoner, poart denumirea de America. n jurul anului 1520, numrul acestor hri sporete mereu n rile europene (n afar de Spania). Din exemplarele pstrate s-au ntocmit colecii ntregi, dar toate aceste hri au o trstur comun, i anume: este numit America numai continentul sudic Lumea nou a lui Vespucci. Concepia potrivit creia pmnturile aezate la nord de marea Caraibilor reprezint pri ale unui continent deosebit, nou, necunoscut celor din antichitate, a aprut mai trziu, n legtur cu descoperirea Mrii de sud (Oceanul Pacific) i cu cltoriile efectuate de spanioli i francezi de-a lungul coastelor sudice i rsritene ale Americii de nord, adic nu mai devreme de 15201530. E adevrat c s-a pstrat o hart excepional de interesant, aprut la Cracovia n 1512 (anexat la prefaa unei ediii a operelor lui Ptolemeu). Autorul ei, Jan Stobniczky leag printr-un istm continentul nordic de cel sudic, indicnd n mod convenional prin linii drepte rmurile lor vestice, necunoscute. Dincolo de aceste rmuri el indic un ocean, care se ntinde de la cercul polar de nord pn departe spre sud, cel puin pn la 40 latitudine sudic. La 10 spre vest de rmul convenional este indicat insula Zipango (Cipangu-Japonia). Prin urmare, Jan Stobniczky a indicat pe harta sa noul continent dublu, nu ca o parte a Asiei, ci ca o barier n drumul spre Asia. Pentru depirea acestei bariere trebuia, probabil, ocolit Lumea nou pe la nord, n dreptul paralelei de 60 latitudine nordic. Aceasta este prima indicaie cartografic asupra drumului de nord-vest din Oceanul de apus (Atlantic) spre Oceanul de rsrit, de la rmurile Europei spre rmurile Asiei. Indiferent dac aceast hart a fost rezultatul unei ipoteze geniale sau numai al unei neglijene fericite a autorului, e puin probabil ca ea s fi influenat cartografia din acea vreme. Hrile continentului dublu din apus pe care le cunoatem, bazate pe descoperiri reale, apar n numr mare abia dup cltoria lui Giovanni Verrazano. Dar chiar atunci cnd se ntlnete pe ele denumirea de America, aceasta se refer la nceput, dup cum am artat mai sus, numai la continentul sudic. Primul care a extins aceast denumire i asupra continentului nordic a fost celebrul cartograf flamand Gerhard Mercator (Kremer). Pe harta sa, aprut n 1538, el scrie pe figura care reprezint continentul sudic: Partea de sud a
247

248 Harta lumii a lui Ruysch (1508)

Americii, iar pe cea care reprezint continentul nordic: partea de nord a Americii. n 1541, nfind pmnturile de dincolo de Oceanul Atlantic, Mercator mparte cuvntul America n dou pri: primele trei litere le scrie pe continentul nordic, iar ultimele patru pe cel sudic.

Emisfera vestic pe globul lui Schoner (1515).

ncepnd din a doua jumtate a secolului al XVI-lea, denumirea de America se atribuie ambelor continente din apus pe multe alte globuri i hri care s-au pstrat, n afar de cele spaniole. n felul acesta, gloria lui Amerigo Vespucci se rspndete tot mai mult, n timp ce Columb ncepe s fie uitat. Numai spaniolii i italienii (nu toi) continu s scrie India sau
249

(la plural) Indiile, Indiile de Vest, Lumea Nou etc. Inechitatea noii denumiri a provocat o reacie fireasc printre geografi i istorici. nsui Schoner unul dintre primii (dup cte tim) care au pus n circulaie numele de America pe globul su din 1515 l-a acuzat mai trziu pe Vespucci c ar fi comis un fals contient. Aceeai acuzaie i-a adus-o pe la mijlocul secolului al XVI-lea Las Casas n cartea sa Istoria general a Indiei, nceput n 1527 i terminat n 1559. n aceast carte laudele alterneaz cu reprouri amare scria despre Las Casas Alexander Humboldt. Vezi cum ura i bnuiala de fals se accentueaz pe msur ce se rspndete gloria navigatorului florentin.... i Humboldt, care a studiat amnunit aceast problem, ajunge (n Cosmos) la urmtoarea concluzie: Ct privete numele marelui continent, nume unanim recunoscut i consacrat prin folosirea sa timp de mai multe veacuri, el constituie un monument al nedreptii omeneti. La urma urmelor este cu totul firesc s atribui cauza acestei nedrepti celui care pare a fi cel mai interesat. Dar prin studierea documentelor s-a dovedit c nici un fapt precis nu confirm aceast presupunere. Denumirea de America a aprut ntr-o ar ndeprtat [de Spania] datorit unui concurs de mprejurri care nltur orice bnuial asupra lui Amerigo Vespucci... Anumite mprejurri fericite i-au adus gloria, iar aceast glorie a apsat vreme de trei veacuri ca o grea povar asupra amintirii lui, cci a furnizat un motiv pentru a i se ponegri caracterul. O asemenea situaie este foarte rar n istoria nenorocirilor omeneti. E un exemplu de ruine care crete o dat cu faima.

Capitolul 22 VASCO DA GAMA I DESCOPERIREA CII MARITIME SPRE INDIA ORGANIZAREA PRIMEI EXPEDIII A LUI VASCO DA GAMA Dup descoperirea Indiilor de vest de ctre expediia spaniol a lui Columb, guvernul portughez a fost nevoit s se grbeasc pentru a -i pstra drepturile asupra Indiilor de est. n 1497 a fost echipat o escadr pentru explorarea drumului pe mare din Portugalia n jurul Africii spre India. Regii portughezi, bnuitori, se temeau de navigatorii cu renume. De aceea, n fruntea noii expediii n-a fost numit Bartolomeo
250

Diaz, ci un curtean tnr de origine nobil care nu se remarcase prin nimic pn atunci, pe nume Vasco da Gama. Nu se tie de ce tocmai pe el l-a ales regele Manuel cel Fericit. La dispoziia lui Vasco da Gama s-au pus trei vase: dou corbii grele cu o deplasare de 100120 de tone fiecare So Gabriel pe care el a arborat pavilionul de amiral (cpitan al corbiei a fost numit Gongalo Alvares, un marinar experimentat) i So Raphael, pe care a fost numit cpitan, la rugmintea lui Vasco, fratele su mai mare Paolo da Gama, care de asemenea nu se remarcase pn atunci prin nimic. n afar de aceasta, din escadr mai fcea parte un vas uor i rapid Berrio cu o deplasare de 50 tone (cpitan Nicolao Coelho). Escadra era nsoit i de un mare vas de transport, ncrcat cu provizii, comandat de Gongalvo Nufies. Vasco da Gama (desen din secolul al XVI-lea) Pilot principal era remarcabilul navigator Pero Alemquer, care cltorise nainte cu Bartolomeo Diaz, avnd aceeai funcie. Echipajul tuturor celor patru vase se cifra la 140170 de oameni. Printre acetia se aflau 1012 criminali de drept comun condamnai la moarte. Gama i obinuse de la rege pentru a-i folosi dup cum va crede de cuviin pentru misiunile cele mai primejdioase. DRUMUL DIN PORTUGALIA PN N AFRICA DE SUD La 8 iulie 1497 flotila a prsit portul Lisabona, ndreptndu-se spre insulele Capului Verde, iar de acolo spre sud-est, probabil pn la Sierra Leone. Pe aceast poriune a drumului (pn la nceputul lunii august) expediia lui Gama a fost nsoit de o corabie comandat de Bartolomeo Diaz, care fusese numit comandant al fortului La Mina de pe Coasta
251

Aurului. Dup ce s-a desprit de Diaz, Gama, urmnd fr ndoial sfatul navigatorilor portughezi experimentai, a pornit de -a dreptul spre sud-vest, pentru a evita vnturile i curenii potrivnici de lng rmurile Africii ecuatoriale i de sud, iar undeva, dincolo de ecuator, a cotit spre sud-est. Nu exist alte date mai precise cu privire la drumul urmat de Vasco da Gama n zona central a Oceanului Atlantic, iar presupunerile c ar fi trecut foarte aproape de rmul Braziliei se bazeaz numai pe faptul c astfel au procedat navigatorii de mai trziu, ncepnd cu Cabrai. La 1 noiembrie portughezii au zrit la rsrit pmntul, iar peste trei zile au intrat ntr-un golf larg, cruia i-au dat numele de Sfnta Elena (Saint Helina, 3240' latitudine sudic) i au descoperit gurile rului Santiago (astzi Great Berg). Debarcnd pe rm, portughezii au vzut doi btinai mruni, aproape goi (boimani) cu pielea de culoarea frunzelor uscate, care, cu ajutorul unor fclii fumegnde, strngeau mierea albinelor slbatice. Au reuit s prind pe unul din ei. Gama a poruncit s i se dea de mncare i haine, iar apoi i-a mai druit cteva iruri de mrgele i clopoei i l-a lsat s plece. n ziua urmtoare au venit vreo Corbiile din flotila lui Gama (desen cincisprezece boimani, cu care din secolul al XVI-lea). Gama s-a purtat la fel, iar dup dou zile vreo cincizeci. n schimbul a tot felul de nimicuri ei ddeau tot ce aveau asupra lor, dar aceste obiecte nu prezentau nici o valoare n ochii portughezilor. Cnd li se artau aur, perle i mirodenii, ei nu manifestau nici un fel de interes i nu artau prin gesturi c ar avea asemenea lucruri. Din vina unui marinar, care se pare c i-a jignit cu ceva pe boimani, idila s-a terminat printr-o ncierare. Trei-patru portughezi au fost rnii cu pietre i sgei. Gama a folosit mpotriva dumanilor arbalete. Nu se tie ci boimani au fost ucii i rnii cu acest prilej. Dup ce au ocolit capul Bunei Sperane, portughezii au ancorat n portul Pstorilor unde
252

Bartolomeo Diaz ucisese primul hotentot. De data aceasta marinarii s-au purtat panic, au organizat untrg mut i n schimbul unor bonete roii i unor zurgli au cptat de la pstori un bou gras i brri de filde. PRIMA CLTORIE DE-A LUNGUL RMURILOR AFRICII ORIENTALE La mijlocul lunii decembrie, Gama a atins punctul extrem pn la care a ajuns Diaz, iar de Crciun (anul 1497) vasele portugheze, care navigaser spre nord-est, s-au aflat aproximativ n dreptul paralelei de 31 latitudine sudic, n faa unui rm nalt pe care Gama l-a numit Natal (n portughez Crciun).

Emisfera vestic pe harta lui Jan Stobnicky (1512)

La 11 ianuarie 1498, flotila a ancorat la gurile unui ru. Cnd marinarii au debarcat, s-au apropiat de ei o mulime de negri care se deosebeau mult de oamenii pe care i ntlniser pe coasta sudic a Africii. Unul dintre marinari, care trise nainte n Congo i vorbea limba local bantu, a inut negrilor un discurs i acetia l-au neles (toate limbile din grupul bantu se aseamn foarte mult ntre ele). ara avea o populaie
253

dens de agricultori care se aflau la un nivel destul de nalt de civilizaie, tiau s prelucreze fierul i metalele neferoase. Marinarii au vzut la negri vrfuri de fier la sgei i lncii, pumnale, brri de aram i alte podoabe. Ei iau ntmpinat foarte prietenos pe portughezi i Gama a denumit acest pmnt ara oamenilor buni. naintnd mai departe, spre nord, la 25 ianuarie vasele au ajuns (n dreptul paralelei de 18 latitudine sudic) ntr-un liman n care se vrsau cteva ruri. Negrii bantu i-au primit i aici bine pe strini. Pe rm au venit dou cpetenii locale care purtau pe cap nite basmale de mtase. Ei au druit marinarilor esturi cu desene colorate, iar negrul care i nsoea le-a spus c i el este strin i c a mai vzut vase care semnau cu cele portugheze. Existena unor mrfuri care erau fr ndoial de origine asiatic, i povestirea negrului l-au convins pe Gama c se apropie de India. El a numit limanul rul Bunelor prevestiri i a aezat pe rm un padro. Dinspre vest se vars n liman rul Kwakwa braul nordic al deltei fluviului Zambezi. n legtur cu aceasta se susine de obicei, dar nu cu deplin temei, c Vasco da Gama a descoperit gurile fluviului Zambezi, atribuindu-se cursului inferior al acestuia denumirea pe care el a dat-o limanului. Portughezii au stat timp de o lun la gurile rului Bunelor prevestiri, reparndu-i navele. Printre ei bntuia scorbutul i mortalitatea era foarte mare. La 24 februarie flotila a ieit din liman i, naintnd la mare distan de rmul strjuit de un ir de insulie, cu opriri n cursul nopii ca s nu dea peste vreun banc de nisip, a ajuns dup cinci zile n portul Mozambic (Moambique), n dreptul paralelei de 15 latitudine sudic. n acest port veneau n fiecare an vase arabe cu un singur catarg (dou) care ncrcau de aici, n special, sclavi negri, aur, filde i ambr. Populaia Mozambicului, ca i a altor porturi din Africa oriental, era compus dintr-un amestec pestri de negri bantu, arabi i metii de origine arabo-negroid. La hotarul dintre secolele XV i XVI religia predominant era acolo islamismul (ca i n zilele noastre). Prin intermediul eicului (crmuitorului) local, Gama a angajat la Mozambic doi piloi. Dar negutorii arabi i-au dat seama c portughezii le pot deveni concureni primejdioi i relaiile prieteneti au cedat curnd locul unor manifestri dumnoase. Astfel, portughezii nu puteau s ia ap dect dup ce mprtiau pe inamici cu lovituri de tun iar cnd o parte dintre locuitori au fugit din ora, portughezii au pus mna pe cteva brci ale lor cu bunurile aflate n ele i, la ordinul lui Gama, le-au mprit ca prad de
254

rzboi. La 1 aprilie vasele lui Gama au plecat din Mozambic spre nord. Gama nu avea ncredere n piloii arabi, i a poruncit chiar ca unul dintre ei s fie btut cu cruzime. Gama a capturat lng rm un mic vas cu pnze, pe al crui stpn, un arab btrn, l-a supus la cazne ca s obin informaiile necesare pentru continuarea cltoriei. Dup o sptmna, flotila a ajuns n marele port Mombasa (4 latitudine sudic) crmuit de un eic puternic. Acesta fiind un mare negustor de sclavi, i-a dat seama c portughezii i sunt concureni. Totui, la nceput i-a primit cu bunvoin prefcut pe strini. n ziua urmtoare, cnd vasele intrau n port, arabii de pe bord, precum i cei doi piloi din Mozambic, srir ntr-un dou care se apropiase i fugir. n cursul nopii, Gama porunci s fie torturai doi prizonieri pe care-i capturase lng Mozambic, pentru ca acetia s-i dezvluie complotul din Mombasa. Li se legar minile i li se turn pe corpul gol un amestec fierbinte de ulei i catran. Firete c n timpul torturii nenorociii au mrturisit c au participat la complot, dar cum, bineneles, n-au putut da nici un fel de amnunte, tortura a continuat. Unul dintre prizonieri, dei avea minile legate, s-a smuls din braele clilor, s-a aruncat n ap i s-a necat. Dup ce a ieit din Mombasa, Gama a oprit la nord de acest port un dou arab, l-a jefuit i a capturat 18 brbai i o femeie. La 14 aprilie el a aruncat ancora n portul Malindi (3 latitudine sudic). AHMED IBN MADJID I TRAVERSAREA MRII ARABIEI eicul local l-a ntmpinat prietenos pe Gama, deoarece era i el n dumnie cu Mombasa. El a ncheiat cu portughezii o alian mpotriva dumanului comun i le-a dat un pilot btrn, om de ncredere, care trebuia s-i conduc pn la rmul de sud-vest al Indiei, n oraul Calicut. Acest pilot era Ahmed Ibn Madjid, originar din Oman (Arabia de sud-est), cel mai remarcabil crmaci arab al timpului su i un mare nvat. El a ntocmit o ampl culegere teoretic i practic de navigaie, n care a folosit izvoarele arabe vechi, observaiile sale proprii i o serie de cri-pilot pentru partea de vest a Oceanului Indian (o parte din ele au ajuns pn n vremurile noastre). Cu acest pilot de ndejde pe bord, portughezii au plecat la 24 aprilie din Malindi. Ibn Madjid a luat direcia nord-est. Profitnd de musonul prielnic, el a condus vasele pn n India, al crei rm a aprut la orizont n ziua de 17 mai. Iat cum a caracterizat rolul lui Ibn Madjid n expediia lui Vasco da Gama un istoric arab de la mijlocul secolului al XVI-lea. [La sfritul
255

secolului al XV-lea]: ...n urma unor mprejurri neobinuite i triste, blestemaii portugali, din neamul blestemat al francilor [vest-europeni] au ptruns n regiunea Indiei. Ei ajungeau pn la rsrit [Africa de est], dar nimeni din neamul lor n-a ptruns cu bine n Marea Iordian pn cnd... nu le-a artat drumul un marinar iscusit pe care-l chema Ahmed Ibn Madjid. Cu el s-a mprietenit cel mai mare dintre franci, pe care l chema Almilandi [amiralul, adic Vasco da Gama]. Ei s-au mprietenit la beie i cnd Ahmed s-a mbtat, i-a spus care e drumul... Nu v apropiai de rm, ci naintai n largul mrii, apoi ntoarcei-v [spre rm lng India] i valurile n-o s v prind. Cnd au fcut aa, multe vase au scpat de naufragiu, i numrul lor n Oceanul Indian a crescut... Au nceput s le vin ntriri din Portugalia i au pornit s taie calea musulmanilor, lund prizonieri, jefuind i capturnd cu fora tot felul de corbii1 Este fireasc indignarea autorului care oglindete ura negustorilor arabi mpotriva norocoilor lor rivali, portughezii; este fireasc i dorina lui de a explica prin beie (pesemne nscocit) ajutorul pe care arabul Ibn Madjid l-a dat dumanilor arabilor. n rest, ns, relatarea oglindete just realitatea istoric aa cum se reflect ea n mintea locuitorilor de pe rmurile Oceanului Indian i din golfurile lui (Kracikovski). Cnd a zrit pmntul indian, Ahmed Ibn Madjid s-a ndeprtat de rmul periculos i a cotit spre sud. Dup trei zile a aprut un cap nalt, probabil muntele Delhi, n dreptul paralelei de 12 latitudine nordic, la peste 100 de kilometri nord de Calicut. Atunci Ibn Madjid s-a apropiat de Vasco da Gama, spunndu-i: Iat ara unde doreai att de mult s ajungei. n dup-amiaza zilei de 20 mai 1498 vasele portugheze au aruncat ancora n faa oraului Calicut. PORTUGHEZII LA CALICUT n seara aceleiai zile i n dimineaa zilei urmtoare flotila a fost vizitat de funcionari ai crmuitorului local, care au ntrebat din ce ar au venit strinii. Gama a trimis cu ei pe rm un criminal care cunotea puin limba arab. Dup cum a povestit acesta mai trziu, acolo l atepta o mare mulime. El a fost dus ntr-o cas, la doi arabi care i-au vorbit n italian i castilian. Prima ntrebare care i s-a pus a fost: Ce diavol te-a adus aici? Solul a rspuns c portughezii au venit la Calicut s caute cretini i mirodenii. Unul dintre arabi l-a condus pe trimis napoi pe vasul amiral, unde i-a urat bun sosit lui Vasco da Gama, ncheindu-i
1

I. I. Kracikovski, Geografia maritim n secolele XVXVI la arabi i turci.


256

discursul cu cuvintele: Mulumii lui Dumnezeu c v-a cluzit paii n aceast ar bogat. Arabul s-a artat gata s-l slujeasc pe Gama i i-a i fost ntr-adevr foarte util1. Negutorii arabi, foarte numeroi la Calicut (ei controlau aproape ntregul comer exterior cu India de sud), l-au aat pe samorin (crmuitorul oraului Calicut) mpotriva portughezilor; n afar de aceasta, organizatorilor expediiei nici nu le trecuse prin gnd s-i dea lui Gama daruri de pre sau aur pentru mituirea crmuitorilor locali. Dup ce Vasco da Gama a nmnat el nsui samorinului o scrisoare din partea regelui Portugaliei, acesta l-a reinut mpreun cu oamenii din suita sa. Li s-a dat drumul abia a doua zi, cnd portughezii, la ordinul samorinului, au descrcat pe rm o parte din mrfurile lor. Dup aceea, ns, samorinul a pstrat o atitudine cu desvrire neutr. El n-a nlesnit, dar nici n-a mpiedicat comerul cu mrfuri portugheze; ns musulmanii nu le cumprau, spunnd c sunt de calitate proast, iar indienii sraci plteau pentru ele mult mai puin dect speriaser s obin portughezii. Totui, oamenii lui Vasco da Gama au izbutit s cumpere sau s obin n schimbul mrfii lor, cuioare, scorioar i pietre preioase din toate cte puin. Astfel, au trecut mai bine de dou luni. La 9 august Vasco da Gama a trimis la samorin un notar cu daruri (chihlimbar, perle etc.) i cu o scrisoare n care i spunea c are de gnd s plece, rugndu-l s trimit un reprezentant cu daruri ctre regele Portugaliei un bahar (peste dou chintale) de scorioar, un bahar de cuioare i mostre de alte mirodenii. Samorinul a rspuns cernd 600 de erafini (aproape 1.800 de ruble aur) taxe vamale, iar pn una alta a poruncit ca mrfurile portugheze s fie reinute n depozit i a interzis locuitorilor s-i transporte pe portughezii rmai pe rm spre corbii. n zilele urmtoare mici vase indiene se apropiau totui (ca i nainte) de corbii, orenii curioi le vizitau, iar Gama primea oaspeii foarte prietenos. ntr-o zi, aflnd c printre vizitatori se afl persoane de vaz, el a oprit cteva dintre ele ca ostateci i l-a ntiinat pe samorin c i va elibera numai dup ce vor fi readui pe corbii portughezii rmai pe rm i mrfurile reinute. n sfrit, la o sptmn dup ce Gama a ameninat c-i va omor pe ostateci, portughezii au fost adui pe corbii.. Gama a eliberat o parte dintre ostateci, fgduind c le va da drumul i celorlali dup ce i vor fi
El a fugit cu portughezii din Calicut, iar n Portugalia a trecut la cretinism, stabilindu-se n aceast ar.
1

257

napoiate toate mrfurile. ntruct agenii samorinului trgnau lucrurile, Gama a plecat din Calicut (la 21 august) cu ostatecii de vaz pe bord. Se pare c el i preuia mai mult pe acetia dect mrfurile prsite. NTOARCEREA N PORTUGALIA Corbiile naintau ncet spre nord, de-a lungul rmului indian, din cauza vntului slab i schimbtor. La 20 septembrie portughezii au aruncat ancora lng insula Angediva (la 1445' latitudine nordic). De locul de ancorare s-au apropiat dou corbii, iar n zare se mai vedeau ase vase. Vasco da Gama a crezut, fr prea mult temei, c este urmrit de corbii din Calicut, a deschis focul i a capturat un vas (echipajul a scpat fugind ntr-o barc). Pe vas portughezii au gsit provizii i o cantitate mic de arme. La Angediva, portughezii i-au reparat corbiile. n timpul lucrrilor s-au apropiat de insul pirai pe dou vase mari cu vsle, dar Vasco da Gama i-a pus pe fug, trgnd cu tunul n ei. Flotila a prsit insula Angediva la nceputul lunii octombrie. Corbiile au navigat n volte sau au stat pe loc n marea Arabiei, timp de aproape trei luni, pn cnd, n sfrit, a nceput s bat un vnt prielnic. La nceputul lunii ianuarie 1499, portughezii s-au apropiat de coasta Somaliei lng marele ora Mogadiscio, dar Vasco da Gama nu s-a hotrt s debarce acolo i a naintat spre sud, ctre Malindi. eicul din Malindi a aprovizionat flotila cu alimente proaspete, iar la cererea struitoare a lui Vasco da Gam a trimis un dar regelui Portugaliei (un col de elefant) i a aezat pe rmul su un padro. Dup ce s-a odihnit cteva zile la Malindi, Vasco da Gama a pornit spre sud. n dreptul Mombasei el a dat foc corbiei So Raphael, deoarece i-a dat seama c echipajul din care nu mai rmsese nici jumtate iar printre acetia foarte puini oameni sntoi nu este n stare s conduc trei corbii. La 1 februarie a ajuns la Mozambic, iar dup aceea a avut nevoie de nc apte sptmni pn la capul Bunei Sperane i de alte patru sptmni pn la Santiago una din insulele arhipelagului Capului Verde. Aici corabia lui Vasco da Gama, So Gabriel, s-a desprit de Berrio care, sub comanda lui Coelho, s-a ntors prima la Lisabona (10 iulie 1499). Paolo da Gama era grav bolnav. Vasco, care inea foarte mult la el (singura trstur uman de caracter care s-a observat la el), se grbea s se ntoarc n Portugalia, pentru ca fratele su s moar n patrie. La Santiago el a ncredinat comanda corbiei So Gabriel notarului
258

expediiei, a nchiriat o caravel rapid i a plecat de-a dreptul spre nord, ctre insulele Azore. El a debarcat pe insula Terceira, unde Paolo a murit chiar a doua zi. Dup ce l-a nmormntat, Vasco da Gama s-a ntors la sfritul lunii august la Lisabona, cteva zile dup sosirea corbiei So Gabriel. Din cele patru vase ale expediiei s-au ntors numai dou1, iar din echipajul lor, mai puin de jumtate (potrivit unei versiuni 55 de oameni). Cu toate c la palat domnea un entuziasm nespus, n casele modeste de pe rm, unde locuiser muli dintre tinerii... care acum zceau n morminte pe rmuri necunoscute sau pe fundul mrii, era mult jale i plns. Acestor oameni nu li s-au nlat monumente; nici la palat i nici n biserici nu s-au rostit laude n cinstea lor... dei ei au reprezentat baza expediiei... Cu toate c nu cunoatem numele lor, i acetia ca i Vasco da Gama sunt eroi ai descoperirii cii maritime spre India2.

Drumurile urmate de Vasco da Gama i Cabral.

Datele despre rezultatele financiare directe ale expediiei sunt


Nu se tie unde i n ce condiii a fost prsit sau a pierit vasul de transport i nici ce soart a avut echipajul lui. 2 G. Hart, Calea maritim spre India, Moscova, 1954.
1

259

contradictorii, dar e puin probabil ca ea s fi fost deficitar pentru regele Portugaliei, cu toate c s-au pierdut dou vase. La Calicut portughezii au izbutit totui s adune mirodenii i obiecte preioase n schimbul mrfurilor i obiectelor personale ale marinarilor, chiar dac nu n cantiti att de mari cum visaser organizatorii expediiei. Dup ct se pare, aciunile piratereti ale lui Vasco da Gama n marea Arabiei au adus i ele venituri nsemnate. Firete, nu rezultatele financiare destul de modeste ale expediiei lui Vasco da Gama au strnit entuziasmul cercurilor conductoare din Lisabona, ci faptul c ea a artat ce avantaje uriae le poate aduce comerul direct pe mare cu India, n cazul cnd se asigur organizarea economic, politic i militar cuvenit. Descoperirea cii maritime spre India de ctre europeni a constituit unul dintre evenimentele cele mai de seam din istoria nu numai a comerului portughez, ci i a comerului mondial. Din acel moment i pn la deschiderea canalului Suez (1869), comerul Europei cu rile situate pe rmurile Oceanului Indian i cu China s-a desfurat n cea mai mare parte, nu prin marea Mediteran, ci prin Oceanul Atlantic, ocolindu-se capul Bunei Sperane. Portugalia, care deinea cheia navigaiei spre rsrit, a devenit n secolul al XVI-lea o mare putere maritim, acaparnd monopolul comerului cu Asia de sud i de est; ea a deinut acest monopol timp de 90 de ani, pn la nimicirea Invincibilei Armade (1588). Dar n India propriu-zis expediia lui Vasco da Gama, care a deschis calea spre cucerirea i jefuirea de ctre europeni a acestei mari ri, a trecut neobservat.

Capitolul 23 EXPANSIUNEA PORTUGHEZ N ASIA DE SUD EXPEDIIA LUI CABRAL N INDIA I A DOUA DESCOPERIRE A BRAZILIEI Era limpede c arabii care aveau muli aliai n India se vor opune portughezilor. Pentru a zdrobi mpotrivirea acestora era nevoie de fore importante. Imediat dup ntoarcerea lui Vasco da Gama la Lisabona a fost echipat o flotil compus din 13 corbii, cu un echipaj de 1.500 de oameni. Firete c guvernul portughez, credincios politicii sale prudente, n-a mai vrut s-l pun n fruntea expediiei pe Vasco da Gama. Acesta a
260

fost foarte bine tratat de rege, i s-a acordat naltul titlu de don, a primit gradul de amiral i o pensie important, dar a fost lsat n patrie. Comandant al escadrei trimise la 9 martie 1500 n India a fost numit tnrul curtean Pedro Alvarez Cabral (avea pe atunci 32 33 de ani), care, ca i Vasco da Gama, nu se remarcase prin nimic nainte i e puin probabil s fi avut experien n materie de navigaie. Bartolomeo Diaz, care nu mai era socotit primejdios, a fost numit n funcia relativ modest de cpitan de corabie. Dintre ceilali cpitani sunt cunoscui Nicolao Coelho i Duarte Pacheco.

Foaia de titlu a crii Copia noii tiri din ara Braziliei (primul ptrar al secolului al XVI-lea).

Ca i Vasco da Gama, Cabral s-a ndeprtat mult de rmul african, cnd a ajuns n zona tropical a Oceanului Atlantic. Peste dou sptmni una din corbii a disprut fr urme. n emisfera sudic, escadra a nimerit

261

ntr-o zon de acalmie i a fost mpins de curentul sudic al alizeelor departe spre vest. La 22 aprilie, ea a ancorat lng un pmnt necunoscut extremitatea rsritean a Americii de sud (Brazilia). Portughezii au luat noul pmnt drept o insul, deoarece nu se ateptau s gseasc aici un continent i au denumit-o Vera Cruz (Adevrata cruce). Cabral a ntemeiat acolo un mic fort (anul 1500) pe care l-a numit Porto Seguro (Portul neprimejdios) n care a lsat doi delicveni de drept comun. El a trimis o corabie n Portugalia s anune descoperirea insulei care putea fi folosit pentru aprovizionarea cu ap i alimente a vaselor care mergeau spre India. Cu celelalte 11 corbii a cotit spre sud-est, ctre rmurile Africii i a traversat Oceanul Atlantic la sud de ecuator, ndreptndu-se spre capul Bunei Sperane. n timpul unei furtuni, care a surprins escadra aproape de capul Bunei Sperane (la sfritul lunii mai), au pierit patru corbii cu toi oamenii care se aflau pe ele; printre acestea era i vasul comandat de Bartolomeo Diaz. Cabral a ajuns numai cu ase corbii1 la Malindi, iar de acolo din nou cu ajutorul unor experimentai piloi arabi a sosit la Calicut (pe la mijlocul lunii septembrie 1500). Dar, sub presiunea negutorilor arabi i a clerului, localnicii au refuzat s fac nego cu portughezii, i-au atacat pe cei ce au cobort pe rm i au ucis aproape cincizeci de oameni. Cabral a rspuns bombardnd oraul lipsit de aprare i dnd foc la zeci de vase arabe. El avea ns prea puine fore pentru a supune oraul. Atunci s -a adresat crmuitorilor porturilor vecine Kochin i Cananore, propunndu-le s nceap comerul cu portughezii. Vecinii erau n relaii de dumnie cu Calicut i de aceea au vndut strinilor o mare cantitate de piper, cuioare i alte mirodenii, tmie, mosc i alte substane aromate, esturi uoare, plante medicinale etc. Pe la mijlocul lunii ianuarie 1501, Cabral a pornit napoi spre patrie. Lng Mozambic, dintr-o neglijen a cpitanului, una din corbii a euat. Oamenii i cea mai mare parte din ncrctur au fost salvai, iar corabia care nu mai putea fi folosit a fost ars. n dreptul coastei de sud-est a Africii un vas s-a pierdut de celelalte n timpul unei furtuni i s-a ntors primul la Lisabona la sfritul lunii iulie 1501. n Oceanul Atlantic, Cabral a izbutit s adune la un loc celelalte patru corbii, iar n dreptul insulelor Capului Verde i s-a mai alturat vasul comandat de Diego Diaz. Toate aceste corbii au sosit n Portugalia la sfritul lunii iulie 1501. Dei s-au pierdut ase vase, valoarea ncrcturii aduse a fost att de considerabil,
1

Despre soarta celei de a aptea corbii comandate de Diogo Diaz vezi mai jos.
262

nct sumele obinute din vnzarea ei au fost de dou ori mai mari dect totalul cheltuielilor fcute pentru expediie.1 Totui Cabral, poate tocmai din cauza succesului su, n-a mai fost trimis niciodat n India. PRIMA VIZITARE A MADAGASCARULUI DE CTRE EUROPENI n 14871488 Diogo Diaz a navigat mpreun cu fratele su Bartolomeo, comandnd un vas de transport, iar n anii 14971498 a participat la expediia lui Vasco da Gama. Dup ce s-a pierdut de celelalte vase din flotila lui Cabral n timpul furtunii din mai 1500, el ocolit Africa de sud, a deviat prea departe spre est n Oceanul Indian i a fost primul dintre europeni oare a ajuns n Madagascar. Ndjduind s se alture flotilei n regiunea portului Malindi, Diogo Diaz a pornit spre nord, dar s-a rtcit i, dup ct se pare, a ajuns n dreptul rmului nordic al peninsulei Somalia, n regiunea oraului Berbera. Majoritatea marinarilor erau bolnavi de scorbut; el a dat ordin s fie debarcai n acest ora arab cteva zeci de bolnavi i pentru ngrijirea lor a trimis zece oameni sntoi. Pe bord au rmas vreo patruzeci de oameni, din care jumtate grav bolnavi. Localnicii au mcelrit pe toi portughezii care coborser pe rm i, urcndu-se n brci, au ncercat s pun mna pe corabie, dar au fost respini cu salve de tun. Echipajul a hotrt s plece imediat napoi n Portugalia. Dup trei luni, pierznd nc douzeci i cinci de oameni, corabia a ajuns la insulele Capului Verde. Cnd s-a alturat flotilei lui Cabral care se ntorcea n patrie, pe bordul ei nu mai erau dect treisprezece oameni. Acest vas nu avea pe bord nici o ncrctur de pre, n schimb a adus n Europa primele date exacte despre una din cele mai mari insule de pe glob. n urmtorii 1015 ani vasele portugheze au cercetat rmurile Madagascarului i apele din jurul insulei: pe harta lui Ribeira din 1519 rmul insulei este trecut destul de corect i poart inscripia Insul bogat n aur, iar la nord, nord-est i est de ea sunt nsemnate o serie de mici arhipelaguri insulele Comore (vizitate de portughezi prin 1505), Amirante, Seychelles i Mascarene. A DOUA EXPEDIIE A LUI VASCO DA GAMA N INDIA n fruntea unei noi mari expediii alctuite din douzeci de corbii,
Profituri mari a dat i expediia lui Joo da Nova, trimise n martie 1501, cu patru corbii, dup mirodenii la Kochin. La napoiere, Nova a descoperit (n mai 1502) n zona tropical sudic a oceanului Atlantic insula Sfnta Elena.
1

263

echipate dup ntoarcerea lui Cabral, a fost numit iari Vasco da Gama. Cea mai mare parte a flotilei (cincisprezece corbii) a prsit Portugalia n februarie 1502. n strmtoarea Mozambic a naufragiat un vas, dar echipajul a scpat. n portul Mozambic portughezii au montat (din piesele luate de la Lisabona) un nou vas mic pentru navigaie de coast. La ieirea din strmtoare. Vasco da Gama s-a apropiat de oraul Kilwa (pe rmul african, n dreptul paralelei de 9 latitudine sudic), l-a ademenit pe crmuitorul oraului printr-un iretlic pe corabie i sub ameninarea cu moartea, l-a silit s plteasc un tribut anual regelui Portugaliei. La Kilwa s-au alturat flotilei lui Vasco da Gama trei din cele cinci corbii care plecaser mai trziu (dou au rmas n urm n timpul unei furtuni i au ajuns singure pn la coasta Malabar). De data aceasta, probabil cu scopul de a ntreprinde o aciune de recunoatere, Vasco da Gama a mers, fr s se ndeprteze prea mult de uscat, de-a lungul rmurilor Africii orientale, Arabiei i Indiei de nord-vest pn la golful Cambay, iar de acolo a cotit spre sud. Printre oamenii lui Vasco da Gama a nceput s bntuie scorbutul i muli au murit. Pe insula Angediva au fost debarcai aproape trei sute de bolnavi. Lng Cananore, corbiile lui Vasco da Gama au atacat un vas arab care mergea din Jidda (portul oraului Mecca) spre Calicut cu patru sute de pasageri, n special pelerini. Dup ce a prdat vasul pe care, n afar de lucrurile personale ale pasagerilor, se gsea i o ncrctur preioas, Vasco da Gama a poruncit marinarilor si s nchid n cal echipajul i pasagerii, printre care se aflau muli btrni, femei i copii, i a poruncit tunarilor s dea foc vasului. Nefericiii au izbutit s ias din cal i au nceput s sting focul; Vasco da Gama a poruncit s se trag n ei i s se dea iari foc vasului. Lupta inegal a durat patru zile. Portughezii nu ndrzneau s se apropie de vas, pentru c cei ce piereau aruncau pe punile corbiilor atacatoare, brne i scnduri aprinse. Chinuii de arsuri, pe jumtate nnebunii ei se aruncau n ap i se necau. ... Dup o lupt att de ndelungat spune un martor ocular portughez amiralul, cu cea mai mare cruzime, a dat foc acestui vas care a ars, cu toi cei de pe bord. Din ordinul lui Vasco da Gama au fost luai de pe vas numai douzeci de biei. Ei au fost trimii la Lisabona, au fost botezai cu toii i apoi clugrii. Dup ce a ncheiat o alian cu crmuitorul din Cananore, la sfritul lunii octombrie Vasco da Gama a pornit cu flotila sa mpotriva oraului Calicut. El a nceput prin a spnzura de catarge treizeci i opt de pescari care oferiser portughezilor pete i prin a bombarda oraul, n timpul
264

nopii el a poruncit s fie date jos cadavrele de pe catarge, le-a tiat capetele,braele i picioarele i le-a aruncat ntr-o barc de care a prins o scrisoare n care avertiza c aceasta va fi soarta tuturor locuitorilor oraului, dac se vor mpotrivi. Trupurile spnzurailor au fost azvrlite n ap. Fluxul a aruncat barca pe rm. A doua zi Vasco da Gama a bombardat din nou oraul, a jefuit o corabie de transport care s-a apropiat de el i i-a dat foc. Lsnd apte corbii pentru asedierea Calicutului, el a trimis dup mirodenii, la Cananore, alte dou corbii, iar el nsui cu celelalte vase a plecat, tot dup mirodenii, la Kochin. Dup dou ciocniri victorioase cu vasele arabe, lng Calicut, n februarie 1503, cnd a nceput s sufle musonul prielnic de nord-est, Vasco da Gama a plecat cu treisprezece corbii napoi n Portugalia, unde a sosit n octombrie 1503, aducnd o ncrctur de mirodenii de o valoare uria. Dup acest succes, pensia i celelalte venituri ale lui Vasco da Gama au crescut considerabil; mai trziu el a dobndit titlul de conte, dar a fost nlturat pentru muli ani de la orice activitate. Abia n 1524 a fost numit vice-rege al Indiei, a plecat ntr-acolo n aprilie, a ajuns n Goa, iar de acolo a trecut la Kochin, unde a murit n decembrie 1524. n 1503 au rmas n Oceanul Indian cteva corbii din flotila lui Vasco da Gama sub comanda unchiului su Vicente Sodre. Ele ncruciau n apropiere de golful Aden i interceptau vasele arabe care porneau din marea Roie spre rmurile Indiei, subminnd astfel comerul dintre Egipt i India. ALMEIDA I ALBUQUERQUE PRIMII VICE-REGI PORTUGHEZI AI INDIEI Trimind n fiecare an flotile n India, guvernul portughez a hotrt s distrug n ntregime comerul Egiptului i al Arabiei cu porturile indiene. S-a instituit funcia de vice-rege al Indiei i primul numit n aceast funcie a fost Francisco d'Almeida. El a plecat din Lisabona n martie 1505, n fruntea unei mari flotile militare. Pe bordul corbiilor sale se aflau aproape 1.500 de soldai. El a construit un fort la Kilwa, a jefuit cteva orae de pe coasta Africii orientale i a organizat o factorie comercial portughez la Kochin, care de atunci a devenit cel mai important centru comercial de pe coasta Malabar. Corbiile lui atacau vasele arabe i iraniene n marea Arabiei. n 1507, o escadr comandat de Affonso d'Albuquerque a plecat din Lisabona spre strmtoarea Ormuz. Portughezii au jefuit i au dat foc unui numr de aezri de pe rmul strmtorii, au ucis i au capturat muli
265

iranieni i arabi. Albuquerque a dat ordin s se taie tuturor prizonierilor nasul i, n afar de aceasta, brbailor braul drept, iar femeilor, urechile. Apoi, dup ce a bombardat vasele iraniene, Albuquerque a ocupat oraul Ormuz, l-a impus s plteasc tribut i a construit acolo un fort. (Curnd, ns, portughezii au fost alungai de acolo). Dup un an, egiptenii au fcut prima i singura ncercare de a-i apra comerul maritim cu India. Cu ajutorul veneienilor, ei au echipat o flot impuntoare n marea Roie, au trimis-o n Oceanul Indian i au nimicit o mic escadr care ncrucia n dreptul coastelor nordice ale mrii Arabiei sub comanda lui Lourenco d'Almeida, fiul vice-regelui (Lourenco d'Almeida a fost ucis n timpul luptei). Francisco d'Almeida i-a strns atunci toate forele de care dispunea i n anul 1509 a zdrobit pe egipteni n btlia naval de lng insula Diu. n acelai an nvingtorul a fost rechemat la Lisabona, iar n locul lui a fost numit vice-rege al Indiei, Albuquerque. La napoiere, Almeida Almeida a debarcat cu un mic detaament pe (desen din secolul al XVI-lea) rm, lng capul Bunei Sperane i a fost ucis ntr-o ciocnire cu hotentoii. Pe timpul lui Affonso d'Albuquerque, pe care portughezii l-au supranumit cel Mare, acetia au devenit stpni absolui ai comerului n Oceanul Indian. Ei au ntemeiat o serie de ceti pe coasta apusean a peninsulei India i dominau cele mai mari porturi indiene. Nici un vas comercial nu ndrznea s navigheze n Oceanul Indian fr permisiunea portughezilor, cci corbiile de rzboi portugheze patrulau pe cele mai importante ci maritime care duceau spre rmurile Indiei, scufundau sau capturau vasele care navigau n aceste ape fr aprobarea lor, iar pe marinari i tratau ca pe pirai. Porturile arabe din Africa oriental plteau tribut portughezilor. Acetia ptrunseser n marea Roie i stabiliser legturi comerciale cu Etiopia cretin: ei atacau porturile arabe din apus
266

i ameninau chiar i Jidda portul oraului Mecca. Almeida se convinsese c numai comerul cu India nu-i va satisface pe portughezi. S-a aflat c mirodeniile cele mai preioase nu se gsesc n India, ci sunt aduse din ndeprtatele insule ale Mirodeniilor, prin strmtoarea Malacca. ntr-acolo a trimis Almeida n 1509 o nou expediie. Cu ajutorul unor piloi arabi din Kochin, cinci corbii portugheze sub comanda lui Diogo Lopez Sequeira s-au ndreptat spre Sumatra de nord, au intrat n strmtoare i au aruncat ancora n faa oraului Malacca. Sequeira a impus crmuitorului oraului un tratat comercial avantajos pentru Portugalia i a nceput s cumpere la Malacca nucoar i cuioare, care acolo erau mult mai ieftine dect n India. Dar peste cteva sptmni, dup ce musulmanii malaezi i-au atacat corbiile, Sequeira a fugit din Malacca. Peste doi ani, n 1511, Albuquerque a sosit la Malacca n fruntea unei flotile compuse din nousprezece vase, pe bordul crora Albuquerque (desen din secolul al se aflau aproape 1.400 de soldai. Prin XVI-lea) agenii si secrei el s-a neles cu civa dumani ai crmuitorului, care se bucurau de influen i erau sprijinii de numeroase grupuri de negutori strini, ocupnd cu ajutorul lor Malacca. El a prdat oraul, dar a cruat cartierele strine, n afar de cel locuit de oameni originari din Gujarat (India de vest), deoarece acetia l sprijineau pe crmuitorul malaez. Prada a fost uria, reprezentnd aproape 3.500 de kilograme aur. Din ordinul lui Albuquerque, la Malacca s-a nfiinat un post de observaie. Prin strmtoare navigau pe lng ora sute de vase. Portughezii le opreau, fr s le jefuiasc, cerndu -le doar un singur lucru: ca fiecare vas s ia pe bord un marinar portughez. n felul acesta ei au aflat drumurile prin tot labirintul uria de insule care poart numele de Indonezia. Tot n anul 1511 portughezii au ajuns n insula Java, care are o populaie dens i ceea ce era deosebit de important au gsit drumul spre adevratele insule ale Mirodeniilor insulele
267

Moluce. Setea de mbogire i mpingea pe portughezi mai departe, spre nord, spre mrile din Extremul Orient. Ei au fost primii europeni care au ajuns la rmurile Asiei de rsrit. Portughezii au nceput s fac comer pe mare cu China (n 1517), instalndu-se pe rmul Chinei de sud, n oraul Macao (1520). n sfrit, ei au ajuns n Japonia pe care au descoperit-o n 1542. n drumurile lor spre insulele Mirodeniilor, deviind (intenionat sau ntmpltor) prea mult spre sud n Oceanul Indian, portughezii atingeau coasta de nord-vest a Australiei, pe care au nsemnat-o pe hrile lor secrete (unele din aceste hri au ajuns pn la noi). n secolul al XX-lea s-au gsit n Australia de vest, la sud de peninsula Dampier (ara lui Dampier), pe rmul golfului Roebuck (n dreptul paralelei de 18 latitudine sudic), carronade (mici tunuri de bronz) purtnd coroana portughez, care au fost fabricate pe la nceputul secolului al XVI-lea. Cel mai important punct de sprijin portughez n India a devenit oraul Goa. Albuquerque l-a cucerit pentru prima oar n martie 1510 dup o blocad de dou luni. n luna mai a aceluiai an, cnd o puternic armat inamic s-a apropiat de Goa, Albuquerque a mcelrit aproape pe toi locuitorii, crund numai puini dintre ei, mai ales pe bogtai, pentru care spera s obin sume de bani drept rscumprare. Dup aceea, Albuquerque a prsit Goa, dar peste cteva luni, la sfritul lunii noiembrie 1510, s-a ntors acolo cu mari ntriri, a cucerit definitiv oraul i a mcelrit iar populaia. ntr-o scrisoare ctre rege el relateaz c au fost ucii 6.000 de oameni: brbai, femei i copii. n 1515, Albuquerque a ocupat pentru a doua oar Ormuz, unde portughezii s-au meninut vreme de peste un veac. La Ormuz, Albuquerque a primit tirea c este rechemat n Portugalia. Grav bolnav n acel moment, el s-a ntors n India de vest i a murit pe corabie, n faa oraului Goa. n scrisoarea ctre rege, dictat la Ormu z nainte de moarte, el arta c toate treburile indiene sunt ornduite i c el a ndeplinit toate misiunile ncredinate de rege. Scrisoarea se termina cu urmtorul sfat: ... Dac vrei s stpnii mult vreme India, acionai ca i pn acum, astfel ca ea s se poat menine singur. Cu alte cuvinte, fiind pe patul de moarte, Albuquerque l sftuia pe rege s -i procure, dup exemplul su, mijloacele pentru dominaia asupra Indiei, chiar din aceast ar, prin jefuirea ei. Aa au i procedat n seco lul al XVI-lea succesorii portughezi ai lui Albuquerque, iar n secolul al XVII-lea, rivalii portughezilor, care i-au alungat pe acetia din Indii olandezii, francezii i englezii.
268

Regiunile i insulele din Oceanul Pacific vizitate de portughezi n prima jumtate a secolului al XVI-lea

269

Capitolul 24 SPANIOLII DESCOPER MAREA DE SUD I FLORIDA NOILE EXPLORRI N MAREA CARAIBILOR: EXPEDIIA LUI V. PINZON I J. SOLIS Dup terminarea procesului su, Vicente Yanez Pinzon s-a asociat cu Juan Diaz Solis, care avea i el experien n navigaia n apele Indiilor de Vest. Ei au echipat n 1508 la Sevilla dou corbii i au plecat n cutarea strmtorii spre Oceanul de rsrit, la sud de Cuba. Cnd au atins extremitatea de sud-vest a Cubei, au vzut c rmul cotete spre nord-est (lng capul San Antonio), dovedind astfel c Cuba este o insul 1 . Expediia a naintat apoi spre apus printre insulele Golfului (Islas de la Bahia), a cotit spre nord i a descoperit rmul golfului Honduras pn la paralela de 18 latitudine nordic, adic Hondurasul britanic de astzi. Negsind aici strmtoarea, Pinzon i Solis au cotit spre sud-est n direcia golfului Darien, iar de acolo au mers de-a lungul rmului continentului sudic pn n golful Paria, unde au fost atacai de caraibi (probabil n timpul unei vntori de sclavi). n ceea ce privete traseul ulterior al expediiei, izvoarele (foarte reduse) sunt contradictorii. Dup o versiune mai veche i cea mai verosimil (a lui Pedro Martir), cu aceasta cutarea strmtorii a ncetat. PRIMELE COLONII SPANIOLE PE CONTINENTUL AMERICAN n 1508, doi nobili au obinut o patent din partea regelui pentru a organiza colonii pe continent, ntre golfurile Venezuela i Honduras. Grania dintre posesiunile lor era rul Atrato: Alonso Hojeda a cptat regiunea dinspre rsrit Noua Andaluzie (litoralul nordic al republicii Columbia), iar Diego Nicuesa, care se mbogise de pe urma exploatrilor aurifere din Espaola, a primit regiunea de apus Castilia de aur (rmurile dinspre marea Caraibilor ale rilor Panama i Costa Rica). Hojeda i-a gsit un asociat pe Martin Fernandez Enciso, care i-a furnizat fondurile necesare; totui, a fcut i el mari datorii pentru a echipa o escadr format din patru corbii, ncrcate cu trei sute de marinari i soldai. Voind s-i satisfac creditorii, ndat ce a ajuns n Noua Andaluzie, el a nceput vntoarea de oameni. Caraibii ns au opus
Independent de ei, tot n 1508, Sebastian Ocampo, trimis din Santo Domingo de guvernatorul Ovando, a ocolit ntreaga Cuba.
1

270

o rezisten disperat i majoritatea spaniolilor au fost ucii. Ceilali ar fi avut aceeai soart dac Nicuesa nu le-ar fi venit n ajutor. Cu rmiele detaamentului su, Hojeda a ajuns n golful Darien. Pe rmul rsritean al acestui golf, n apropiere de gurile rului Atrato, el a ntemeiat n anul 1510 prima cetate spaniol din America de sud San Sebastian. Spaniolii aveau prea puine provizii i din aceast cauz au izbucnit unele tulburri. Pentru meninerea disciplinei, Hojeda a recurs la msuri crude: unui nobil i-a tiat capul, iar pe marinarii i soldaii simpli i spnzura, i stigmatiza cu fierul rou, i btea cu vergile, le tia limba sau degetele. Hojeda a trimis n Espaola o parte din sclavii i aurul jefuit de la indieni, pentru a primi ajutor de acolo. Dar n colonie nu a sosit dect o band de pirai cu o corabie ncrcat cu pine i slnin capturat de ei. Dup ce a dat n schimbul proviziilor restul przii sale, Hojeda a plecat cu piraii n Cuba, unde nu existau nc garnizoane spaniole. Temndu-se de spnzurtoare, piraii au prsit vasul i au trecut n Jamaica. Totui, conductorii bandei au fost prini i spnzurai, iar Hojeda a sosit n Espaola cu buzunarele goale. El na mai reuit s strng fonduri pentru o nou expediie i dup civa ani a murit n mizerie. Dup plecarea lui Hojeda, comandant al garnizoanei spaniole din Noua Andaluzie a rmas un ofier nu prea tnr (avea atunci peste 35 de ani), copil din flori al unui nobil fr avere. Acest ofier pscuse n tineree porcii n Estremadura. Numele lui era Francisco Pizarro i se spunea despre el c este un om care cunoate frica numai din auzite. Timp de ase luni el a ateptat zadarnic s primeasc ajutor. Din detaamentul lui Hojeda nu mai rmseser dect aizeci de oameni, istovii de foame i de friguri. n cele din urm, Pizarro a prsit San Sebastian cu cele dou corbii care-i mai rmseser. Una din ele s-a scufundat curnd cu tot echipajul; cealalt, cu douzeci i cinci-treizeci de oameni, i-a continuat drumul, cnd pe neateptate a aprut lng gurile fluviului Magdalena o corabie a lui Enciso, asociat al lui Hojeda, cu coloniti i provizii pentru Noua Andaluzie. Printre noii coloniti se afla i Vasco Nuez Balboa, originar din aceeai regiune ca i Pizarro. El participase la expediia lui Bastidas, apoi locuise n Espaola i, ca s nu fie ntemniat pentru datorii, s-a mbarcat n tain pe corabia care pleca n noua colonie. Enciso a silit corabia lui Pizarro s porneasc napoi i i-a debarcat pe coloniti. Dar corabia cu provizii a naufragiat, astfel c de la nceput colonitii au fost ameninai de foamete. Atunci, la propunerea lui Balboa, spaniolii au prsit San Sebastian i au trecut pe teritoriul nvecinat, care, formal, aparinea lui Nicuesa o parte a Castiliei de aur (astzi Panama). Ei au
271

prdat imediat un sat indian prsit, unde au gsit provizii, esturi de bumbac i aur. Dup aceast isprav, Balboa a nceput s fie considerat conductorul expediiei. El a fost ales judector, iar lui Enciso i sau ridicat drepturile pe temeiul c ele nu se extindeau asupra Castiliei de aur. nc din 1508, pe drumul din Spania spre Espaola, Nicuesa fcuse o incursiune n Antilele Mici, capturase o mulime de indieni i i vnduse cu ctig. De aceea, cnd a plecat s cucereasc Castilia de aur el avea la dispoziie un detaament mare. Nicuesa a ntemeiat n istmul Panama o aezare creia i-a spus Nombre de Dios (Numele Domnului). Dar frigurile galbene i foametea au nimicit cea mai mare parte a detaamentului su. ntre cei rmai n via au nceput dezbinrile. Fr s in seam de forele de care dispunea, Nicuesa a plecat spre colonia ntemeiat de Balboa n Castilia de aur i i-a cerut s-i predea aurul al crui stpn se pretindea. Atunci Balboa i-a mbarcat pe Nicuesa i pe cei civa oameni care i erau credincioi pe o corabie ubred, fr nici un fel de provizii, i i-a obligat s prseasc rmul. Nicuesa i nsoitorii si au disprut fr urme. BALBOA I DESCOPERIREA MRII DE SUD (OCEANUL PACIFIC) Acum Balboa a devenit singurul comandant al rmielor detaamentelor celor doi guvernatori nenorocoi Hojeda i Nicuesa. El nu avea la dispoziie dect trei sute de marinari i soldai, dintre care cel mult jumtate mai erau n stare s se in pe picioare. Cu aceste fore slabe el a nceput cucerirea regiunilor interioare ale Castiliei de aur. Balboa i ddea seama c forele sale nu sunt de ajuns pentru a supune ara. De aceea el a profitat de dumnia dintre triburile locale, aliindu -se cu unele pentru a le nvinge pe celelalte. Aliaii l aprovizionau cu alimente sau rezervau spaniolilor o parte din pmnturile lor, pe care le cultivau chiar ei. Balboa distrugea i jefuia aezrile dumanilor, iar pe prizonieri i vindea. eful unuia dintre triburile nvecinate, uimit de lcomia cu care se aruncau europenii asupra aurului, le-a spus c la ase zile de drum spre sud de golful Darien se afl o ar cu o populaie dens, unde exist mult aur. Dar, pentru cucerirea acestei ri era nevoie de fore importante. eful de trib a adugat c acolo, de pe vrfurile munilor, se poate vedea o alt mare pe care plutesc corbii tot att de mari ca i cele spaniole. Balboa s-a hotrt s ntreprind o expediie spre aceast Mare de sud abia dup doi ani, cnd din Espaola a sosit tirea c guvernul consider purtarea sa fa de guvernatorul legitim Nicuesa ea o rebeliune mpotriva puterii regale. Balboa i ddea seama c numai o fapt excepional l
272

poate salva de judecat i spnzurtoare pe el, omul nenstrit i care nu era nici de origine nobil. n 1513, el a pornit cu corbiile sale de la gurile rului Atrato spre nord-vest, de-a lungul coastei Atlanticului, i, dup ce a parcurs aproape 150 de km, a debarcat. Pentru a-i intimida pe btinai, Balboa i acuz, cu perfidie, de invertire sexual pe brbaii care -i acopereau goliciunea cu buci scurte de pnz semnnd cu orurile femeieti. Criminalii au fost sfiai n buci de cinii care i nsoeau pe conchistadori n expediiile lor. Dup acest masacru slbatic, Balboa, nsoit de cteva zeci de oameni, a trecut peste un lan de muni, acoperii de o pdure att de deas, nct spaniolii trebuiau s-i croiasc drum cu topoarele. Din vrful unui munte el a zrit ntr-adevr un golf mare (Panama), dincolo de care se ntindea nemrginita Mare de sud (Oceanul Pacific). n ziua de 29 septembrie, Balboa a ajuns la un golf pe care l-a denumit San Miguel. El a intrat n ap, a nlat steagul castilian i a dat citire n mod solemn unui document ntocmit de notar: ...Pun stpnire pentru coroana castilian... pe aceste mri sudice, Balboa. pmnturi, rmuri, porturi i insule, cu tot ce se afl pe ele... Iar dac vreun alt rege sau conductor, cretin sau sarasin... va ridica pretenii asupra acestor pmnturi i mri, sunt gata s m mpotrivesc cu armele i s lupt mpotriva lui n numele regilor Castiliei, att al celor de astzi ct i al celor viitori. Lor le aparine puterea i stpnirea acestor Indii, a insulelor, a continentelor de nord i de sud cu mrile lor de la polul Nord la polul Sud, de ambele pri ale ecuatorului, ntre tropicele Cancerului i Capricornului i dincolo de ele... i acum i n vecii vecilor, att timp ct va exista lumea, pn la judecata cea din urm asupra tuturor muritorilor. Dup ce s-a ntors pe rmurile golfului Darien, Balboa a trimis n Spania un raport asupra marii descoperiri i a adugat ca dar pentru rege cincimea regal (a cincea parte din prad), format dintr-o grmad de
273

aur i dou sute de perle minunate. Mnia guvernului spaniol s-a transformat n bunvoin.

Drumul urmat de Balboa n 1513.

Noul guvernator al Castiliei de aur, un btrn bnuitor i lacom, Pedro Arias (Pedrarias) Avila, a sosit n regiunea istmului Panama cu o flot ntreag (douzeci i dou de corbii). Aproape 10.000 de nobili omeri s-au declarat de acord s plece peste ocean fr nici un fel de sold. N-au fost trimii ns dect 1.500 de oameni, care fceau parte din floarea nobilimii spaniole. Sosind n colonie, Avila i-a citit lui Balboa documentele regale n care se arta c guvernatorul trebuie s se poarte cu bunvoin fa de acel care a descoperit Marea de sud. A doua zi ns, Avila a deschis mpotriva lui Balboa o anchet secret. Frigurile galbene i secerau pe noii sosii. Pentru un detaament att de mare, proviziile nu erau suficiente i adesea cavalerii, mbrcai n
274

mtsuri i catifea, mureau de foame. Avila i-a mprit pe spanioli n cteva detaamente mici i i-a trimis n toate direciile dup provizii, aur, perle i sclavi. Floarea nobilimii spaniole jefuia satele indiene i le ddea foc, masacra pe nenorociii btinai. Indienii, dup cum scria Balboa ntr-o scrisoare trimis n Spania, s-au transformat din mieluei n lupi fioroi. El nsui a suferit pentru prima oar o nfrngere n timpul unei expediii n susul rului Atrato. n acea perioad, Balboa a primit din partea coroanei spaniole o nou funcie nalt i Avila a nceput s -l considere un rival primejdios. Pentru a ctiga timp, Avila i-a propus lui Balboa s se cstoreasc cu fiica sa, care locuia n Spania. Contractul matrimonial a fost semnat i mama a plecat s aduc mireasa din patrie. Avila l-a nsrcinat pe Balboa s continue descoperirile n regiunea Mrii de sud, i-a dat un detaament i aprobarea de a construi corbii pe rmul golfului Panama. Dup aceea, ns, el l-a acuzat pe Balboa c are de gnd s organizeze din proprie iniiativ o expediie i c i ia prea muli soldai. La aceasta, guvernatorul a adugat vechea acuzaie de rebeliune i de asasinare a lui Nicuesa. Un detaament comandat de Francisco Pizarro primi misiunea s-l aresteze pe Balboa. Din ordinul lui Avila, omul care a descoperit Marea de Sud a fost condamnat pentru trdare i decapitat (1517). CUTAREA INSULEI TINEREII VENICE BIMINI I DESCOPERIREA FLORIDEI I A GOLFSTREAMULUI n perioada cnd spaniolii descopereau continente i mri noi, realitatea prea un vis; n schimb, orice vis ori ct de fantastic se putea transforma n realitate. Din a doua expediie a lui Columb fcuse parte Juan Ponce de Len. El se mbogise n Espaola, iar mai trziu (n 1508) a fost numit guvernator n Puerto Rico, unde a ntemeiat prima aezare spaniol i a terminat cucerirea acestei insule, nsoit, ca pretutindeni, de masacrarea crud a btinailor. De la acetia, Ponce de Len auzise legenda despre insula Bimini, unde ar exista un izvor dttor de tineree venic. El a cerut regelui permisiunea de a descoperi i coloniza insula Bimini i a lua n stpnire izvorul miraculos. n epoca marilor descoperiri, nici chiar o astfel de cerere fantastic nu putea uimi pe nimeni. Ferdinand Catolicul a aprobat cererea lui Ponce de Leon i fcnd aluzie la Columb, i-a spus cu acest prilej: Una este s mputerniceti pe cineva ntr-un asemenea post, cnd nu exist vreun precedent; dar de atunci, noi am nvat cte ceva. Dumneavoastr venii dup ce nceputul a fost fcut....
275

Ponce de Len l-a angajat pe btrnul pilot Antonio Alaminos, originar din Palos, care participase la cea de-a patra expediie a lui Columb. Ei au nceput s echipeze trei corbii la Santo Domingo i s angajeze marinari. Se spune c Ponce de Len primea n serviciu i btrni i infirmi. ntr-adevr, ce nevoie aveau de tineree i sntate nite oameni care, dup un drum destul de scurt pe mare, puteau s ntinereasc i s-i recapete forele? Echipajele de pe corbiile acestei flotile au fost poate cele mai btrne din cte a cunoscut istoria navigaiei maritime. La 3 martie 1513, flotila a plecat din Puerto Rico n cutarea Ponce de Len. miraculoasei insule Bimini. Alaminos a luat cu ncredere direcia nord-vest, spre insulele Bahamas. Din momentul n care Ferdinand a permis ca btinaii s fie transformai n sclavi, spaniolii fceau adesea incursiuni n grupul sudic al acestor insulie (n limba spaniol Los Cayos), descoperite de Columb. La nord de Los Cayos, Alaminos a condus cu bgare de seam corbiile de la o insul la alta. Spaniolii au fcut baie n toate izvoarele i lacurile ntlnite pe insule, dar n-au reuit s dea de izvorul miraculos. Dup ce au trecut pe lng grupul nordic al insulelor Bahamas, dup o cltorie de trei sptmni, spaniolii au vzut la 27 martie 1513 un pmnt ntins. Ponce de Leon a numit acest pmnt Florida (nfloritoarea), pe de o parte pentru c rmurile lui erau nvemntate ntr-o minunat vegetaie subtropical, iar, pe de alt parte, pentru c regiunea a fost descoperit n prima zi a patelui cretin nfloritor (n spaniol Pascua Florida). Dar pe harta ntocmit de Alaminos apare i un nume pgn Bimini. Alaminos a condus escadra timp de dou sptmni spre nord, de-a lungul rmului rsritean al Floridei. Spaniolii au debarcat n multe locuri i au gustat ap dintr-o mulime de ruri i lacuri, cutnd zadarnic izvorul care red btrnilor tinereea i puterea. Mhnit din cauza insuccesului, Ponce de Leon a debarcat pentru ultima oar pe rm n dreptul paralelei de 30 latitudine nordic i, n numele coroanei castiliene, a pus stpnire pe noua insul. Aceasta a fost prima
276

posesiune spaniol pe continentul nord-american. Debarcarea era ans foarte primejdioas aici, deoarece spaniolii au ntlnit n Florida triburi indiene rzboinice, alctuite din oameni nali, viguroi, mbrcai n piei de animale i purtnd arcuri uriae, sgei ascuite i sulie care semnau cu spade (Bernal Diaz).

Descoperirea Floridei (drumul urmat de Ponce de Len) n 1513

Dup ce au cotit napoi spre sud, corbiile spaniole au nimerit ntr-un puternic curent cald care se ndrepta spre Oceanul Atlantic, ntre Florida i insulele Bahamas. Cnd escadra a ajuns la extremitatea sudic a Floridei, curentul a devenit att de puternic, nct a smuls o corabie din ancor i a trt-o n ocean. Ea a reuit cu mult greutate s se alture din nou celorlalte corbii. Giganticul ru maritim de culoare albastru-nchis, care se deosebea net de apa albastr-verzuie a oceanului, curgea dinspre vest i, n dreptul extremitii de sud-est a Floridei, cotea brusc spre nord. Alaminos a fost primul care a studiat direcia acestui curent puternic i mai trziu a propus ca el s fie folosit la ntoarcerea din Indiile de vest n Spania, presupunnd n mod just c el ajunge pn la rmurile Europei occidentale. Acest curent era marele ru maritim care, dup cum s-a dovedit acum, poart de zeci de ori mai mult ap dect toate rurile de pe glob luate la un loc. Mai trziu, cnd s -a nsemnat pe

277

hart toat coasta golfului Mexic, spaniolii l-au numit Curentul golfului. La popoarele din nordul Europei el este cunoscut sub denumirea de Golfstream. Astfel a fost descoperit Golfstream, izvorul tinereii venice pentru clima Europei. Dup ntoarcerea corbiei care fusese smuls din ancor, escadra a ocolit Florida i a naintat de -a lungul rmului ei apusean pn la 275' latitudine nordic. La napoiere, Ponce de Len, care continua s caute cu perseveren izvorul miraculos, a descoperit cteva insule noi (grupul nordic i cel mai mare al insulelor Bahamas). Cnd a ajuns la Puerto Rico, el a trimis nc o dat pe Alaminos spre nord, ncercnd pentru ultima dat s gseasc insula Bimini. Acesta s-a ntors cu tirea c a gsit, n sfrit, insula cu acest nume1. n anul urmtor, Ponce de Leon a cptat un nou brevet pentru colonizarea insulei Bimini i a Floridei. Dar abia n 1521 el a ncercat, cu un detaament de dou sute de oameni, s cucereasc peninsula. Spaniolii au ntmpinat ans o rezisten att de puternic din partea indienilor nord-americani, nct au fost nevoii s renune pentru mult timp la colonizarea Floridei. Ponce de Leon a fost rnit i dup puin timp a murit n Cuba.

Capitolul 25 DESCOPERIREA MEXICULUI I A RMULUI NORDIC AL GOLFULUI MEXIC EXPEDIIA LUI CORDOVA I DESCOPERIREA PENINSULEI YUCATAN Civa ani dup descoperirea Floridei nite soldai spanioli care hoinreau fr rost pe insula Cuba s-au constituit ntr-un detaament, i-au ales un cpitan bogat Francisco Fernandez Cordova i au hotrt s-i ncerce norocul plecnd s descopere pmnturi noi, unde s-i poat gsi o ocupaie. Printre ei se afla i soldatul Bernal Diaz del Castillo, autorul crii Adevrata istorie a cuceririi Noii Spanii, care a participat la expediiile ce au dus la descoperirea i cucerirea Mexicului. Citatele pe care le dm mai jos ntre ghilimele sunt luate din cartea lui
i astzi se afl pe hri insulele Bimini de nord i de sud, situate n dreptul paralelei de 2540' latitudine nordic, la sud-vest de Bahamas mare. Nu se poate dovedi ns c tocmai aceste insule au fost descoperite de Alaminos n 1513.
1

278

Diaz. Punnd mn de la mn, soldaii au achiziionat i au echipat dou corbii mari. A treia corabie le-a fost dat pe datorie de guvernatorul Cubei, Diego Velasquez. El a aprovizionat expediia cu alimente, iar cu banii lor, soldaii au mai cumprat nite porci i au fcut rezerve de mrgele i alte mruniuri pentru schimb. Soldaii au angajat i marinari, precum i trei crmaci; cpetenia acestora era Antonio Alaminos. Corbiile au mers timp de dousprezece zile de-a lungul rmurilor Cubei, iar apoi au ieit n larg, navignd la ntmplare spre vest, pe o mare necunoscut. O puternic furtun, care a durat dou zile i dou nopi, era ct pe aci s distrug corbiile. Dup ce furtuna s-o potolit, Alaminos a schimbat direcia. n a doua zi de navigaie n largul mrii a aprut pmnt la orizont rmul peninsulei Yucatan. Nimeni n-a descoperit nc acest pmnt i nimeni n-a auzit de el. n deprtare se vedea o aezare mare, mult mai mare dect satele din Cuba sau din Espaola. Dimineaa au aprut zece pirogi pline de indieni, care se ndreptau spre corbii, cu ajutorul vslelor i pnzelor. Fiecare pirog era scobit cu iscusin dintr-un trunchi uria de copac i multe din ele puteau s transporte cte patruzeci de oameni. Indienii s-au apropiat fr team de corbii i s-au urcat pe vasul principal. Purtau cmi din estur de bumbac i legturi n jurul oldurilor. Ei li s-au prut spaniolilor mai civilizai dect indienii din Cuba, care umbl aproape goi i numai femeile poart o bucat de pnz n jurul oldurilor. Spaniolii i-au osptat cu pine i slnin i au druit fiecruia cte un irag de mrgele. Aadar, cel de al doilea contact dintre spanioli i yucatani, adic poporul Maya, a nceput, ca i primul, cnd Columb a ntlnit un vas ciudat lng rmurile Hondurasului, ntr-o atmosfer tot att de panic. A doua zi dimineaa indienii au venit n numr mult mai mare, mbarcai n dousprezece pirogi. Cpetenia lor l asigur prin semne pe Cordova de prietenia sa i-l pofti pe rm spunnd: cones catoche, adic venii n casele noastre. Noi am botezat regiunea capul Catoche i aa este i astzi nsemnat pe hart. Cordova a debarcat cu un grup de oameni pe rm, unde se adunase o mulime mare de indieni. Cpetenia lor i-a poftit pe strini prin semne s mearg mai departe n sat. Soldaii au hotrt s mearg, rmnnd ns ateni, cu minile pe arme. Cnd s-au apropiat de nite dealuri mpdurite, la un semnal al cpeteniei, otenii si au ieit din locul unde stteau la pnd. Capetele le erau mpodobite cu pene. Purtau zale fcute din estur de bumbac, iar ca arme aveau sulie, scuturi, arcuri i pratii. Dup ce au tras un nor de
279

sgei, indienii s-au npustit cu suliele n mn asupra spaniolilor, dar acetia i-au respins i i-au pus pe fug. n lupt au fost ucii cincisprezece indieni i tot atia spanioli au fost rnii. n apropiere de locul btliei, nvingtorii au vzut o pia cu trei construcii de piatr. Acestea erau templele lor, unde se aflau muli idoli de lut, cu chipuri de demoni sau de femei... nuntrul templelor am gsit mici casete de lemn, iar n ele ali idoli i cteva discuri mari, unele din aur, dar cele mai multe din aram, cteva salbe, trei coroane i alte nimicuri ca, de pild, peti i rae fcui din aur de calitate mai proast. Cnd am vzut toate acestea aurul i cldirile de piatr ne-am bucurat mult c am descoperit aceast ar. Dup lupt, spaniolii s-au ntors pe corbii, i-au bandajat rniii i au plecat mai departe spre vest, navignd numai n timpul zilei; noaptea aruncau ancora, dar, din pruden, nimeni nu debarca pe rm. Corbiile au naintat n aceast direcie cteva sute de kilometri. Apoi rmul a cotit brusc spre sud i Alaminos a crezut c noul pmnt descoperit nu este un continent, ci o insul. Dup ce au cltorit dou sptmni de-a lungul rmurilor noii insule, spaniolii au vzut m deprtare o localitate aezat la gurile unui ru. Pe corbii nu mai era dect putin ap de but. Astfel, spaniolii au fost nevoii s acosteze la rmul rii pe care indienii o numeau Campche i s ia ap din ru. n acest timp s-a apropiat un grup de indieni care purtau mantii din esturi de bumbac. Ei artau cu mna spre rsrit, ntrebnd dac spaniolii n-au venit cumva de acolo i repetau cuvntul castilian, dar soldaii n-au neles atunci-c este vorba de castilieni i c, prin urmare, indienii tiau ce se petrece pe insulele Antile. Prin gesturi, ei i-au poftit pe soldai s-i urmeze n sat. Dup ce s-au sftuit, acetia au hotrt s mearg, dar s fie cu luare aminte i s nu se deprteze unii de alii. Au fost condui pn la nite case mari din piatr, foarte bine construite. Erau templele idolilor lor, n care erau zugrvii pe perei erpi mari i ali idoli hidoi. nuntru era un fel de altar acoperit de snge nchegat... Se pare c nu de mult s-au adus aici jertfe omeneti... Indienii s-au adunat ntr-un numr att de mare, nct soldaii au fost cuprini de team c li se ntinde o curs la fel cu aceea din Catoche. Nite oameni mbrcai n mantii sfiate au adus cteva legturi de trestie uscat pe care le-au aezat grmad. n acelai timp au venit dou detaamente de arcai i prtieri cu zale din vat de bumbac, cu scuturi i sulie, care s-au oprit n apropiere. n acel moment, din templul nvecinat au ieit zece indieni n mantii
280

albe, lungi pn la clcie. Prul lor lung era att de nclcit i plin de snge nclit, nct nici nu mai putea fi pieptnat, ci numai tiat. Acetia erau preoii... Ei ne-au afumat cu nite cdelnie... i prin semne ne-au dat a nelege c trebuie s prsim ara lor nainte de a fi ars grmada de trestie, cci altfel ne vor ataca i ne vor ucide. Apoi au poruncit s se dea foc trestiei i au tcut. Otenii, nirai ca pentru lupt, au nceput s fluiere, s bat tobele i s sufle dintr-un fel de trompete... Ne-a cuprins o spaim att de mare, nct n iruri compacte ne-am retras spre rm, am ncrcat butoaiele cu ap i am plecat. Dup o sptmn a nceput s sufle vntul dinspre nord, care s-a transformat apoi ntr-o furtun ce a durat patru zile. Furtuna a fost att de puternic, nct nu a lipsit mult ca vasele ancorate s fie aruncate pe rm. Dup ce vntul s-a potolit, corbiile au plecat mai departe spre sud, cutnd s se in ct mai aproape de rm, pentru a se putea aproviziona cu ap proaspt. Dup cteva zile spaniolii au vzut marele sat Champoton, nconjurat de ogoare cultivate cu porumb. Din cauz c adncimea mrii era mic, au fost trimise dup ap nite brci, sub protecia corbiei celei mai mici. Dimineaa, soldaii care luau ap au fost atacai de indieni. Dup o lupt care a durat o or, spaniolii a u pierdut aproape cincizeci de mori, iar doi dintre ei au fost luai prizonieri. Toi, n afar de unul singur, au fost rnii, dintre care unii grav (mai trziu au mai murit cinci). Cordova cptase zece rni i sngele i curgea iroaie. Cu mare greutate, prsind pe rm butoaiele cu ap, spaniolii au revenit pe corbii. Rniii au suferit crncen cnd au fost pansai, cci rnile au trebuit s fie splate cu ap de mare. Unii dintre ei au nceput s-l blesteme pe Antonio Alaminos pentru ruta pe care a ales-o i pentru descoperirea insulei (el afirma tot timpul c este vorba de o insul, iar nu de un continent). De aceea toi au hotrt s se ntoarc n Cuba. ntruct aproape toi marinarii erau rnii i nu erau destui oameni pentru a conduce corbiile, s-a dat foc vasului celui mai mic. Dar nainte de a porni la drum trebuiau s ia ap de but. n cutarea apei, corbiile au pornit spre sud-vest i n cea de a treia zi au dat de un golf n care se vrsa un rule. Apa din el se dovedi ns a fi amar i srat. Mai trziu, Alaminos a dat acestui golf (situat la extremitatea sud-vestic a peninsulei Yucatan) numele laguna de Terminos, ntruct tot mai spera s gseasc acolo captul (n spaniol termino) noii insule. Dar de acolo coasta cotea spre vest i spaniolii, chinuii de sete, au hotrt s se ntoarc n Cuba. Cu toate greutile ntmpinate, expediia lui Cordova a cercetat tot rmul nordic i vestic al
281

peninsulei Yucatan pe o distan de 700 de km i a descoperit o ar locuit de poporul maya, care se afla la un nivel mult mai nalt de civilizaie dect triburile indiene pe care le cunoscuser pn atunci europenii. Alaminos a propus ca expediia s nu se ntoarc n Cuba de-a lungul rmului peninsulei Yucatan (n acest caz ar fi trebuit s navigheze tot timpul mpotriva vntului i curentului), ci s foloseasc curentul (Golfstream) i s se ndrepte spre Florida, unde i puteau procura ap de but. Cordova, care era pe moarte din pricina rnilor primite, nu s -a mpotrivit acestui plan i spaniolii au traversat pentru prima dat golful Mexic, ajungnd pe rmul apusean al Floridei, dup ce au strbtut peste 1.200 de km n patru zile. Pe rmul Floridei au avut o ciocnire cu indienii, dar au izbutit totui s ia ap. Dup aceea, nenorocoii cuttori de aventuri s-au ntors n Cuba. Cei mai muli dintre participanii la expediie au pierit. Cordova a murit la zece zile dup napoiere. Banii puini pe care i-am avut s-au dus pentru aceast expediie; ne-am ntors n Cuba sraci, plini de datorii i acoperii de rni... Dup socoteala noastr, 57 de soldai au pierit. Iat tot ce ne-au adus expediia i descoperirile noastre! Dar Diego Velasquez a scris n Spania... ce descoperire mare a fcut el i ct de multe pesetas de aur a cheltuit pentru expediie. La fel... a scris despre aceasta majestii sale n Flandra Juan Rodrigo de Fonseca, preedintele consiliului pentru India, ludndu-l pe Velasquez, iar pe noi, care am descoperit aceast ar, Fonseca nici nu ne-a pomenit!. EXPEDIIA LUI GRIJALVA I DESCOPERIREA MEXICULUI Cu toat nfrngerea pe care au suferit-o spaniolii pe rmurile peninsulei Yucatan, obiectele de aur aduse de acolo au strnit att de mult imaginaia amatorilor de aventuri, nct chiar n anul urmtor (1518) a fost organizat n Cuba o nou expediie, mai mare, condus de Juan Grijalva. El a avut la dispoziie patru corbii (dou dintre ele au fost echipate de Diego Velasquez) i un detaament de 240 de soldai. Pilot-ef a fost acelai Alaminos, iar Bernal Diaz a luat i el parte la expediie. Escadra a pornit spre vest pe drumul pe care-l urmase i Cordova, dar curentul a mpins-o ctre sud i cu acest prilej a fost descoperit insula Cozumel n dreptul rmului rsritean al peninsulei Yucatan. Locuitorii insulei au fugit ngrozii cnd i-au vzut pe spanioli i acetia au pornit mai departe fr a mai zbovi.

282

Grijalva a hotrt n primul rnd s pedepseasc pe locuitorii din Champoton, pentru nimicirea detaamentului lui Cordova. Un detaament mare a debarcat pe rm. Indieni narmai, mnjii cu vopsea alb i neagr pe obraz, i ateptau pe spanioli. n cursul debarcrii, jumtate din soldai au fost rnii, dar pe rm ei i-au pus zale din bumbac i i-au alungat pe indieni, pierznd apte mori; aizeci au fost rnii, printre care i Grijalva. Dup lupta grea din care spaniolii au ieit nvingtori, dar au suferit pierderi mari, ei au hotrt s se comporte Juan de Grijalva panic. De la laguna Terminos, corbiile au naintat cu pruden mai departe spre apus, de-a lungul rmului nc neexplorat. Ele mergeau numai ziua i, dup cteva zile, au ajuns la gurile marelui ru Tabasco (astzi rul Grijalva). Pe rm s-au ivit o mulime de indieni. Din toate prile se auzea din pdure zgomotul copacilor care cdeau: indienii construiau baricade pentru a lupta mpotriva strinilor. Totui, spaniolii au debarcat. Curnd, spre locul debarcrii s-au ndreptat o mulime de brci cu oteni gata de lupt. Prin intermediul unor tlmaci (prizonieri indieni), Grijalva a poruncit s se comunice cpeteniilor s vin fr team la tratative. Ambele pri i-au oferit daruri. Indienii au adus pete, gini, fructe i turte de porumb, au ntins pe pmnt o basma de bumbac i au aezat pe ea cteva obiecte artistic lucrate din aur de calitate inferioar, precum i cteva mantii. Ei spuneau c nu au mai mult aur, dar c spre vest se afl o ar unde este foarte mult aur. Totodat ei au repetat de cteva ori cuvntul Mejico, pe care spaniolii pe atunci nu-l nelegeau. Chiar dac darurile erau nensemnate, soldaii s-au bucurat c aici exist aur i au pornit imediat mai departe n cutarea rii unde, potrivit asigurrilor date de indieni, se gsea foarte mult aur. rmul cotea spre nord-est. n apropiere de gurile unui ru mare, spaniolii au zrit o mulime de indieni; pe suliele lor lungi fluturau stegulee albe. Ei i pofteau pe strini s coboare pe rm. Erau trimiii lui Montezuma, (crmuitorul Mexicului, cpetenia suprem a aztecilor. El tia
283

de ntmplrile de pe rmurile peninsulei Yucatan, tia c strinii au mers mai departe spre nord i c ei caut aur. El a poruncit locuitorilor de pe coast s dea obiecte de aur n schimbul mrfurilor de peste mare, pentru a afla ncotro i cu ce scop se duc castilienii. Din toate satele din jur indienii au nceput s aduc podoabe de aur. Ele erau destul de primitiv lucrate, din aur de calitate inferioar, dar spaniolii au izbutit s obin n schimbul mrgelelor cantiti nemaivzute pn atunci. Grijalva a ndeplinit formalitile obinuite i a intrat n stpnirea rii, ntocmind i actul corespunztor.

Descoperirea peninsulei Yucatan i a rmului sud-estic al Mexicului

Escadra i-a urmat drumul mai departe spre nord-vest. Dup puin timp, spaniolii au descoperit un arhipelag mic i au trimis acolo o barc pentru cercetri. Pe una din insule ei au gsit cteva construcii de piatr, n ele erau trepte care duceau la nite altare. Pe aceste altare se aflau idoli monstruoi. Erau zei indieni i chiar n noaptea precedent le fuseser jertfii cinci indieni; corpurile lor sfiate, cu pieptul despicat, cu braele i picioarele tiate, zceau nc aici; pereii erau stropii de snge. Dup ctva timp spaniolii au debarcat pe un rm nisipos i i-au construit case pe crestele dunelor, cci mai jos nu puteau scpa de nari. n apropierea rmului se vedea o insul. Acolo soldaii au gsit un
284

templu n care se aflau preoi indieni purtnd mantii negre. n ziua aceea ei au jertfit doi bieai, crora le-au despicat piepturile i au adus inimile nsngerate n dar zeului lor crud. Ei au vrut s ne afume cu un fel de cdelnie, dar nu ne-am lsat. Prea ne zguduise vederea bieailor njunghiai cu atta cruzime. Spaniolii l-au ntrebat pe tlmaciul indian de ce au fost njunghiai bieii. Acesta a biguit numai: Culloa culloa. Din aceast cauz spaniolii au denumit insula San Juan de Ulloa 1 . Aceast insul avea un port excelent. Dup cucerirea Mexicului, el a continuat mult timp s fie cel mai important port al Noii Spanii (el este aezat n faa oraului Veracruz). Grijalva trimise n Cuba o corabie cu aurul obinut i cu un raport asupra tuturor celor ntmplate. Cu celelalte corbii el a continuat cltoria de-a lungul rmurilor Mexicului i a ajuns pn la marele ru Panuco, unde coasta cotete spre nord. Corbiile erau deteriorate, se apropia iarna, iar proviziile erau pe sfrite. De aceea expediia s-a ntors n Cuba. Expediia lui Grijalva a descoperit o ar nou cu o civilizaie superioar Mexicul i a explorat aproape toat coasta apusean a golfului Mexic de la laguna de Terminos pn la gurile rului Panuco pe o ntindere de aproape 1.000 de km. Dar pentru spanioli lucrul cel mai Jertf adus soarelui (desen aztec) important era c Grijalva i soldaii si au adus o mare cantitate de podoabe de aur. Vestea despre ara aurului s-a rspndit n insulele Antile i a ajuns pn n Spania.

Potrivit explicaiilor lui Bemal Diaz, indianul a spus c poporul culloa, adic mexicanii, a poruncit s se aduc jertfe omeneti; dar soldaii sezisaser din vorbele lui numai cuvntul ulloa, care se repeta des, iar denumirea complet a insulei se explic prin faptul c ea a fost descoperit n ziua de sf. Ion (San Juan, 24 iunie) i, n afar de aceasta, pe cpitanul Grijalva l chema tot Juan.
1

285

DESCOPERIREA RMURILOR NORDICE ALE GOLFULUI MEXIC DE CTRE PINEDA I PRIMELE TIRI DESPRE MISSISSIPPI Cnd vestea despre ara aurului ajunse n Jamaica, guvernatorul insulei, Francisco Garay, organiz o expediie alctuit din trei corbii, sub comanda lui Alonso Alvarez Pineda, pentru descoperirea i cucerirea regiunilor nordice de pe litoral. Pineda a plecat din Jamaica n anul 1519, a traversat golful Mexic spre nord-vest, iar apoi a luat direcia est, naintnd pn n locul unde rmul cotete brusc spre sud. Continund s mearg n noua direcie, el a atins extremitatea sudic a peninsulei Florida. De aici Pineda s-a rentors. La napoiere, el a explorat tot rmul nordic al golfului pe o ntindere de peste 2.500 km, din Florida pn la rul Panuco, unde ajunsese Grijalva. Soldaii trimii de Pineda n recunoatere au fost prini de un alt detaament spaniol, al lui Cortez (vezi mai jos), care nc de pe atunci se considera singurul stpn al Mexicului. Pineda a fost nevoit s se retrag spre nord. Apoi el a navigat spre rsrit. naintnd aproape de rm, a ptruns n estuarul unui ru uria pe care l-a numit rul Sfntului Duh (Rio del Espiritu Santo). Probabil c acesta era marele bra al fluviului Mississippi; rul descoperit de Pineda avea un debit de ap att de mare nct navigatorul a crezut la nceput c aceasta este calea spre India, adic strmtoarea care leag Oceanul Atlantic de marea de sud (Oceanul Pacific). Rezultatul politic al cltoriei lui Pineda a constat n faptul c, bazndu-se pe dreptul primului descoperitor, Spania a pus stpnire n mod oficial pe toat coasta golfului Mexic. Rezultatele geografice ale expediiei lui Pineda au fost de o covritoare nsemntate: el a dovedit c golful Mexic ud rmurile unui continent vast ale crui peninsule sunt: Florida la rsrit i Yucatan la sud-vest. Este posibil, firete, ca el s nu fi ptruns n estuarul fluviului Mississippi, ci n al unui alt fluviu. Dar i n acest caz el a fost primul care a artat c exist un fluviu mare, care curge pe continentul nordic spre sud i se vars n golful Mexic. Soarta ulterioar a lui Pineda a rmas necunoscut. Potrivit relatrilor lui Bernal Diaz, indienii l-au ucis pe el i pe muli din oamenii lui i au dat foc tuturor corbiilor, n afar de una singur, care, sub comanda lui Diego Camargo, a scpat fugind spre vest; cum ns n-au apucat s mbarce i proviziile, marinarii au suferit de foame. Cnd corabia lui Camargo a acostat la rmul mexican, la Veracruz (1520), pe ea se aflau aizeci de bolnavi, dintre care muli au murit pe rm. Aceast corabie i marinarii care au supravieuit au fost capturai de asemenea de

286

Cortez, dup retragerea sa temporar din capitala Mexicului, care se rsculase. Dup alte informaii, Pineda ar fi rmas pe rul Sfntului Duh cteva sptmni, fcnd nego panic cu indienii. Apoi s-a ntors n Jamaica i a povestit c a vzut pe ru multe sate i c indienii care triesc la nord de golful Mexic poart podoabe de aur.

Golful Mexic pe harta lui Garay

Cert este numai c n 1520, dup expediia lui Pineda, n minile guvernatorului insulei Jamaica a ajuns o hart pe care el a trimis-o n Spania (aa-numita hart a lui Garay). Pe ea se vd clar ambele peninsule Florida i Yucatan legate prin linia de rm care nchide la nord golful Mexic. Aadar, este incontestabil c pn n 1520 diferite expediii spaniole au terminat firete, numai n linii generale descoperirea ntregului rm al golfului Mexic i, prin urmare, i a ntregului litoral al Mediteranei americane.

287

Capitolul 26 MAGELLAN I PRIMA CLTORIE N JURUL LUMII


SOLIS I DESCOPERIREA FLUVIULUI LA PLATA Dup ce Balboa a descoperit Marea de sud, a urmat prima ncercare de a se ajunge acolo pe mare, ocolind continentul nou descoperit pe la sud. Presupunnd c dincolo de continent, departe n vest, se afl adevrata Indie de la miazzi, Juan Diaz Solis, care fusese numit atunci pilot ef al Castiliei, a nceput n 15151516, cu dou sau trei corbii, s ajung n Marea de sud, venind dinspre Oceanul Atlantic i naintnd de-a lungul rmului brazilian care cotea spre sud-vest. n dreptul paralelei de 36 latitudine sudic, Solis a dat peste o nou Mare dulce, iar apoi a descoperit estuarul unui fluviu uria, pe care l-a luat mai nti drept strmtoarea spre Oceanul de Rsrit. Solis a debarcat pe rm, dar a fost ucis de indieni. Mai trziu, n cinstea sa, Magellan a numit acest estuar Rio de Solis (de la mijlocul secolului al XVI-lea el se numete La Plata). PROIECTUL LUI MAGELLAN I COMPONENA EXPEDIIEI SALE Fernando Magellan1, un nobil portughez srac, luase parte, ntre anii 1505 i 1511, la cucerirea Indiei de est i a peninsulei Malacca. Mai trziu el a luat parte la expediiile portugheze din Africa de nord, unde a fost rnit. Dup ce s-a ntors n patrie, a cerut regelui o avansare nensemnat n serviciu, dar a fost refuzat. El a propus un proiect de expediie pentru a ajunge dinspre vest n insulele Moluce. Proiectul a fost respins. Jignit, Magellan i-a prsit patria, plecnd n Spania. El s-a asociat cu astronomul portughez Ruy Faleiro, care susinea c a gsit metoda pentru stabilirea exact a longitudinilor. Amndoi s-au prezentat la Sevilla n faa Consiliului pentru Indii i au declarat c insulele Moluce principalul izvor al bogiei portugheze trebuie s aparin Spaniei, deoarece se afl n emisfera apusean, spaniol (n baza mpririi lumii din 1494), dar c la aceste insule ale Mirodeniilor trebuie s se ajung, pentru a nu trezi bnuiala portughezilor, dinspre vest, i anume prin Marea de sud descoperit i anexat de Balboa la posesiunile spaniole. Magellan a demonstrat cu foarte mult putere de convingere c ntre Oceanul Atlantic i Marea de sud trebuie s existe o strmtoare, la sud de
Aa se obinuiete s fie numit. Adevratul su nume portughez este Magalhies.
1

288

ara Sfintei Cruci (America de Sud). Magellan i Faleiro au cerut la nceput aceleai drepturi i privilegii care fuseser fgduite la timpul su lui Columb. Dup ndelungi tocmeli cu consilierii regelui, care i-au rezervat o mare parte din veniturile presupuse, precum i dup oarecare concesii fcute de portughezi, s-a ncheiat cu ei o convenie. Regele Carol I s-a obligat s echipeze pe socoteala tezaurului cinci corbii i s asigure expediiei provizii pe doi ani. Chiar nainte de plecare, Faleiro a renunat la cltorie, astfel nct Magellan, care era fr ndoial sufletul acestei expediii, a rmas singurul ei conductor. Magellan a arborat pavilionul de amiral pe corabia Trinidad (110 tone). La struinele Consiliului pentru India care nu avea ncredere deplin n portughezul Magellan, cpitani ai celorlalte corbii au fost numii spanioli: pe corabia San Antonio (120 de tone) Juan Cartagena, nobil de origine, rud cu episcopul Fonseca (Cartagena a dobndit de asemenea mputerniciri speciale de controlor regal al ntregii expediii); pe Concepcin (90 de Fernando Magellan tone) Gaspar de Quesada; pe Victoria (85 de tone) Luis de Mendoza, iar pe Santiago (75 de tone) Juan Serrano1. Echipajul ntregii flotile (potrivit listelor de plat a soldelor) se cifra la 239 de oameni. Pe bord se mai aflau 26 de oameni care nu primeau sold; printre acetia era i tnrul italian Antonio Pigafetta (din oraul Vicenza din Lombardia), care a devenit istoricul primei expediii n jurul lumii. Deoarece el nu era nici marinar i nici geograf, un izvor foarte important l constituie nsemnrile din jurnalele de bord ale vaselor, pe care le inea Francisco Albo mai nti ajutor de crmaci pe Trinidad, iar apoi crmaci pe Victoria.
Pe liste el figura ca fiind originar din Sevilla; n 1512, navigase din Spania spre golful Darien n calitate de crmaci. Dup o alt versiune el ar fi fost portughez (cu numele de Joo Serrao) i ar fi navigat de cteva ori pn n India.
1

289

DESCOPERIREA PATAGONIEI. IERNATUL I RSCOALA La 20 septembrie 1519, escadra iei din gurile fluviului Guadalquivir i se ndrept prin insulele Canare, spre sud-vest, ctre rmurile Braziliei. n timpul trecerii peste ocean, Magellan a elaborat un sistem bun de semnalizare i corbiile din flotila sa, dei de tipuri diferite, nu s-au rtcit niciodat una de alta. Nenelegerile dintre Magellan i cpitanii spanioli au nceput foarte curnd. ndat ce flotila s-a ndeprtat de insulele Canare, Cartagena a pretins ca Magellan s se sftuiasc cu el la orice schimbare a itinerariului. Dar portughezul i-a rspuns linitit i mndru: Datoria domniei voastre este s urmai ziua steagul meu, iar noaptea felinarul de la pupa corbiei mele. Cteva zile dup aceea, cnd Magellan i-a adunat pe toi cpitanii pe corabia sa, Cartagena a ridicat din nou problema conducerii comune a expediiei. Atunci Magellan, care, dei mic de statur, era nzestrat cu o mare putere fizic, l-a apucat pe neateptate de guler i a poruncit s fie arestat i inut sub paz pe Victoria, iar pe San Antonio a numit un alt cpitan Alvaro Mesquita, o rud a lui, marinar portughez, participant fr sold la aceast expediie. La sfritul lunii noiembrie, escadra a ajuns la extremitatea estic a Americii de sud, iar pe la mijlocul lunii ianuarie se afla n dreptul estuarului La Plata. Neavnd ncredere n relatrile nsoitorilor lui Solis, Magellan a explorat din nou La Plata i, firete, n-a gsit strmtoarea spre Marea de sud. Mai departe spre sud se ntindea un pmnt pustiu, necunoscut. Magellan s-a ndreptat mai nti n direcia sud-vest, unde a descoperit marele golf San Matias, iar apoi spre sud. La 1 aprilie 1520, cnd n emisfera sudic s-a anunat sosirea iernii, Magellan a hotrt s se opreasc pentru iernat n micul golf San Julian, n dreptul paralelei de 49 latitudine sudic. El a adus n golf patru din corbiile sale, iar vasul su, din precauie, l-a ancorat la ieirea din golf n ocean. Ofierii nemulumii au hotrt s-l sileasc pe Magellan s execute instruciunile regelui, adic s coteasc imediat spre capul Bunei Sperane, pentru a ajunge n insulele Moluce pe drumul rsritean (portughez), n aceeai noapte a izbucnit rscoala. Cartagena a fost eliberat. Rebelii au pus mna pe trei corbii Victoria, Concepcin i San Antonio, l-au arestat pe Mesquita, iar Quesada l-a rnit mortal pe ajutorul de crmaci de pe San Antonio, devotat lui Magellan. Cpitanii spanioli au ndreptat tunurile asupra vasului amiral i i-au cerut lui Magellan s vin la ei pentru tratative. Aadar, mpotriva celor dou

290

corbii ale lui Magellan se aflau trei corbii rebele, gata de lupt. Dar rebelii nu aveau ncredere n marinarii lor, iar pe una din corbii au fost nevoii chiar s-i dezarmeze. n aceste momente grele, Magellan a dat dovad de calm i hotrre. El a trimis pe alguazilul (ofierul de poliie) Gonzalo Gomez Espinosa, care i era credincios, cu civa marinari pe Victoria ca s-l pofteasc pe cpitanul Mendoza s vin pe vasul amiral pentru tratative directe. Mendoza, firete, a refuzat. Atunci alguazilul i-a nfipt un pumnal n gt, iar unul dintre marinari i-a dat lovitura de graie. Un alt partizan al lui Magellan, ginerele su, portughezul Duarte Barbosa, a pus ndat stpnire pe Victoria i a fost numit cpitan al ei. Acum raportul de fore s-a schimbat n favoarea lui Magellan, cci de partea sa erau trei corbii. Pentru ca vasele rebele s nu poat fugi, amiralul prevztor ocupase, dup cum am artat mai sus, o poziie avantajoas la ieirea din golf. San Antonio a ncercat s ias n larg, dar dup prima salv de pe vasul amiral, marinarii i-au legat pe ofieri i s-au predat. Acelai lucru s-a petrecut i pe Concepcin.

Construirea unei corbii (gravur din secolul al XVI-lea)

291

Magellan a pedepsit cu cruzime pe cpitanii rebeli: el a ordonat s fie decapitat Quesada, s se ciopreasc cadavrul lui Mendoza care fusese ucis mai nainte, iar Cartagena, mpreun cu un preot rebel, au fost debarcai pe coasta pustie. Pe ceilali rebeli ns i-a cruat, chiar i pe bascul Juan Sebastian Elcano, ajutorul de crmaci de pe Concepcin, care ndreptase tunurile asupra vasului amiral. La mijlocul lunii mai, Magellan a trimis pe Serrano, cu corabia Santiago, n explorare spre sud. Serrano n-a izbutit s ptrund prea departe spre sud, din cauza c Santiago s-a sfrmat de stnci n dreptul rului Santa Cruz (50 latitudine sudic); echipajul su s-a putut salva cu mult greutate (un singur marinar a pierit). Magellan l-a numit pe Serrano cpitan pe Concepcin. Golful unde iernau corbiile lui Magellan era vizitat de indieni de o statur foarte nalt. Ei au fost numii patagonezi (n spaniol pata-gon nseamn cu picioare mari), iar ara lor se numete de atunci Patagonia. Pigafetta a exagerat nlimea btinailor, prezentndu-i ca pe nite adevrai uriai. La sfritul lunii august escadra a prsit golful San Julian i a naintat pn la gurile rului Santa Cruz. Acolo marinarii au rmas pn la mijlocul lunii octombrie, ateptnd venirea primverii (din emisfera sudic). DESCOPERIREA STRMTORII MAGELLAN La 18 octombrie escadra a pornit spre sud, de-a lungul rmului Patagoniei. nainte de a iei n larg, Magellan a declarat cpitanilor c va cuta la sud o strmtoare ntre Oceanul Atlantic i Marea de sud i c va coti spre rsrit numai n cazul cnd nu va gsi strmtoarea pn n dreptul paralelei de 75. Prin urmare i el se ndoia de existena strmtorii Patagoniei, dar voia s ncerce toate posibilitile. Golful sau strmtoarea care ducea spre apus a fost gsit dup trei zile, la 21 octombrie 1520, dincolo de paralela de 52 latitudine sudic, dup ce Magellan explorase coasta dinspre Oceanul Atlantic, pn atunci necunoscut, a Americii de sud, pe o distan de peste 4.000 de km, ntre 34 i 52 latitudine sudic, descoperind cu acest prilej toate golfurile de pe aceast coast, printre care Bahia Blanca, San Matias, San Jorge i Bahia Grande. ndat ce escadra, ocolind capul Fecioarelor (Cabo Virgenes), a cotit spre vest, Magellan a trimis nainte dou corbii ca s cerceteze dac nu exist n aceast direcie vreo ieire n largul mrii. n cursul nopii s-a dezlnuit o furtun care a durat dou zile. Corbiile trimise nainte erau ameninate s se sfrme de stnci. Dar n momentul cel mai critic
292

marinarii au observat o strmtoare ngust, s-au ndreptat ntr-acolo i au ajuns ntr-un golf destul de larg. Ei i-au continuat drumul prin acest golf i au zrit o alt strmtoare, dincolo de care se deschidea un nou golf i mai larg. Atunci cpitanii celor dou corbii Mesquita i Serrano au hotrt s se ntoarc i s-i raporteze lui Magellan c, dup ct se pare, au gsit trecerea spre Marea de Sud. ... Am vzut cele dou corbii care se apropiau de noi cu pnzele ntinse i cu pavilioanele ridicate. Cnd au ajuns mai aproape... oamenii de pe ele au nceput s trag cu tunurile i s ne salute scond strigte de bucurie. Totui, ieirea n Marea de Sud era nc departe. Magellan a mers cteva zile spre sud prin golfurile largi, pn cnd a vzut dou canale (lng insula Dawson). Unul ducea spre sud-est, iar cellalt, spre sud-vest. Magellan a trimis spre sud-est corbiile San Antonio i Concepcin, iar spre sud-vest, o barc. Oamenii trimii [n barc] s-au ntors dup trei zile cu tirea c au vzut un cap i o mare deschis. La auzul acestei veti cpitanul-general a plns de bucurie i a denumit acest cap Deseado1... Trinidad i Victoria au ptruns n canalul de sud-vest i au rmas ancorate acolo patru zile, apoi s-au napoiat, pentru a se altura Magellan n strmtoare celorlalte dou corbii. Dar n-au (desen din secolul al XVI-lea) gsit dect corabia Concepcin, care se desprise de San Antonio: ea a nimerit ntr-un loc unde strmtoarea se nchidea golful Inutil, i s-au ntors napoi. San Antonio a ajuns ntr-un alt golf nchis; la napoiere, negsind escadra la locul ei, ofierii s-au rsculat din nou, l-au rnit i l-au ferecat n lanuri pe Mesquita, au ales un alt cpitan i s-au ntors n Spania. Pentru a se justifica, dezertorii l-au acuzat pe Magellan de trdare i au fost crezui. Mesquita a fost arestat, iar familiei lui Magellan i s-a retras
1

Capul Dorit, astzi Pilar.


293

ajutorul din partea tezaurului (soia i copilul lui au murit curnd n mizerie). Dar participanii la expediie nu tiau n ce mprejurri a disprut San Antonio. Ei credeau c vasul a pierit, deoarece Mesquita era un prieten de ndejde al lui Magellan. Dup fuga corbiei San Antonio, lui Magellan nu-i mai rmseser dect trei vase, iar efectivul echipajului sczuse mult. Navignd mai departe de-a lungul rmului nordic al strmtorii Patagoniei care se ngusta mult, Magellan a mai condus timp de cinci zile (2328 noiembrie) vasele spre nord-vest, mergnd parc pe fundul unei prpstii ntre muni. Munii nali (cu altitudini de peste 1.000 de mtr.) i rmurile golae ale strmtorii preau pustii, dar la sud se vedeau n timpul zilei trmbe de fum, iar noaptea, focuri. Magellan a denumit acest pmnt sudic, ale crui dimensiuni nu le cunotea, ara Focurilor1; pe hrile noastre el este denumit greit ara de Foc. Dup 38 de zile de la gsirea intrrii dinspre Atlantic n strmtoarea care leag ntr-adevr cele dou oceane, Magellan a descoperit capul Dorit (astzi Pilar), lng ieirea spre Strmtoarea Magellan (schi a hrii lui Oceanul Pacific din strmtoarea Pigafetta; pe original, nordul se afl jos) Magellan. PRIMA TRAVERSARE A OCEANULUI PACIFIC n sfrit, la 28 noiembrie 1520, Magellan a ieit din strmtoare (ea are o lungime de circa 550 de km) n largul oceanului, conducnd cele trei corbii care i mai rmseser prin Marea de Sud, la nceput n direcia nord. La 1 decembrie, n dreptul paralelei de 48 latitudine sudic, s -a
Potrivit unei alte versiuni, Magellan a denumit aceast ar sudic ara Fumurilor (a Vetrelor) Tierra de los Humos; astfel figureaz ea pe o veche hart spaniol din 1529. Dar regele Carol I a dat ordin s i se schimbe numele n ara Focurilor'', pe motiv c nu exist fum fr foc.
1

294

observat de pe corbii, pentru prima i ultima oar, pmnt la rsrit. Era probabil una dintre insulele arhipelagului Chilian. De obicei se consider c Magellan a mers spre nord pn n dreptul paralelei de 305' latitudine sudic, iar apoi a schimbat direcia spre vest-nord-vest, ctre insulele Moluce. El tia c aceste insule se afl n dreptul ecuatorului. Nu s -a lmurit nici pn astzi de ce a trecut ecuatorul, ajungnd pn dincolo de paralela de 10 latitudine nordic. ... Am ieit din strmtoare i am ajuns pe ntinderile Mrii Linitite. Timp de trei luni i douzeci de zile am mers fr pic de hran proaspt. Ne hrneam cu pesmei, dar acetia se transformaser ntr-un fel de pulbere amestecat cu viermi... Miroseau tare a urin de obolani. Beam o ap galben, sttut. Mncam, de asemenea, pieile de bou, cu care erau acoperite vergile ca s nu se road... Le nmuiam n ap de mare timp de patru-cinci zile, dup care le puneam pentru cteva minute pe crbuni ncini i le mncam. Adesea ne hrneam cu rumegu. obolanii se vindeau cu jumtate de ducat bucata, dar nici la acest pre nu-i puteai dobndi (Pigafetta). Aproape tot echipajul era bolnav de scorbut. 19 oameni au murit, printre care i btinaii captivi un brazilian i un uria patagonez. Din fericire Drumul urmat de corbiile lui Magellan n vremea a fost bun tot timpul, de Indonezia. aceea Magellan a i dat oceanului denumirea de Pacific. Probabil c n timpul traversrii Oceanului Pacific, n emisfera sudic, un nsoitor al lui Magellan se pare crmaciul Andres San Martin, pe care Pigafetta l numete astrolog a descoperit dou sisteme stelare
295

care mai trziu au cptat denumirea de Norul mare i mic al lui Magellan. Polul Sud nu este att de nstelat ca polul Nord scrie Pigafetta. Aici se vd aglomerri cuprinznd multe stele mici, care amintesc nite nori de praf. Distana dintre ele nu e mare i sunt cam palide. Printre ele se afl dou stele mari, dar nu prea strlucitoare, care se mic foarte ncet. Traversnd Oceanul Pacific, escadra lui Magellan a strbtut cel puin 17.000 de km, din care o mare parte n apele Polineziei de sud i Microneziei, unde sunt presrate nenumrate insule mici. Este uimitor c n tot acest timp cltorii n-au ntlnit dect dou insulie pustii, pe care au gsit numai psri i copaci. Potrivit nsemnrilor lui Albo, prima insuli (San Pablo) se afl la 1615' latitudine sudic, iar a doua (Tiburones, adic Rechinii) la 1115' latitudine sudic. Magellan i Albo stabileau foarte exact pentru acea vreme latitudinea; dar, ntruct n secolul al XVI-lea nu putea fi vorba de o calculare exact a longitudinii, este imposibil s identificm aceste insulie cu vreo insul real de pe hrile noastre. n sfrit, la 6 martie 1521, au aprut la vest trei insule locuite (din arhipelagul insulelor Mariane). Zeci de luntri ale btinailor au ieit n ntmpinarea strinilor. Ele navigau cu ajutorul unor vele triunghiulare latine fcute din frunze de palmier. De aceea, Magellan a denumit la nceput aceste pmnturi noi Insulele velelor latine. n dreptul insulei mari (probabil Guam 13 latitudine nordic) localnicii oameni oachei, bine fcui, goi1, dar purtnd mici plrii din frunze de palmier se crau pe corbii i furau tot ce le cdea n mn. Sunt sraci, dar foarte ndemnateci i mai cu seam hoi foarte iscusii i de aceea am numit cele trei insule insulele Hoilor (Ladrones) scrie Pigafetta. Cnd insularii au furat una din brci care era legat de pupa unei corbii, Magellan, suprat, a debarcat pe rm un detaament de marinari narmai, a dat foc la cteva zeci de colibe i brci, a ucis apte oameni i i-a luat barca napoi. Cnd vreunul din btinai era rnit de sgeile trase de arbaletele noastre, care l strpungeau, el ncepea s trag de captul sgeii n toate prile, o smulgea din trup, o privea cu uimire i aa murea... ceea ce ne-a strnit mult mil. Cnd au vzut c ne ndeprtm, btinaii ne-au urmrit... cu mai bine de o sut de brci. Apropiindu-se de corbii ei au aruncat n noi cu pietre... n brcile lor am vzut i femei care ipau i-i smulgeau prul, bocind pesemne pe cei ucii
Numai femeile purtau nite cingtori peste olduri sub forma unei fii nguste de scoar subire ca hrtia.
1

296

de noi. n dimineaa zilei de 16 martie 1521, dup ce a mai parcurs spre vest vreo 2.000 de km, n dreptul paralelei de 10 latitudine nordic, escadra s-a apropiat de un grup de insule din Asia de est, denumite ulterior Filipine, i s-a oprit lng insula Siargao. Oricum s-ar fi calculat distana parcurs realmente de corbiile lui Magellan din America pn la primele insule mari, ea s-a artat a fi mult mai mare dect distana dintre Lumea Nou i Japonia indicat pe hrile din acea vreme. Magellan a dovedit c ntre America i Asia se afl o uria ntindere de ap mult mai larg dect Oceanul Atlantic. ntr-adevr, Columb a traversat pentru prima oar Oceanul Atlantic ntr-o lun i ceva, pe cnd lui Magellan i-au trebuit pentru traversarea Oceanului Pacific mai mult de trei luni, dei a avut o vreme minunat i vnt prielnic. Descoperirea strmtorii ntre Oceanul Atlantic i Marea de Sud i cltoria lui Magellan pe Marea de Sud au produs o adevrat revoluie n geografie. S-a dovedit c cea mai mare parte din suprafaa globului nu este ocupat de uscat, ci de ocean i c exist un Ocean Mondial unic. MOARTEA LUI MAGELLAN Din pruden, Magellan s-a ndreptat n ziua urmtoare la nord de Siargao, spre insulia nelocuit Homonhon (la sud de marea insul Samar) ca s ia ap de acolo i s dea oamenilor posibilitatea s se odihneasc. Localnicii de pe insulia vecin Suluan au nceput s-i viziteze pe spanioli i, n schimbul bonetelor roii i a tot felul de mruniuri, le aduceau fructe, nuci de cocos i vin de palmier. Ei spuneau c n aceste locuri se afl multe insule. Magellan a denumit arhipelagul San Lazarus. Spaniolii au vzut la cpetenia tribului cercei i brri de aur, esturi de bumbac brodate cu mtase i arme albe mpodobite cu aur. Dup cteva zile escadra a pornit spre sud-vest i s-a oprit lng insula Camiguin (la nord de Mindanao). De Trinidad s-a apropiat o luntre i cnd malaezul Enrique, sclavul lui Magellan, i-a strigat pe vslai n limba sa matern, ei l-au neles pe dat. Dup dou ore au sosit dou brci mari, pline de oameni, n frunte cu crmuitorul localnic i Enrique s-a putut nelege cu ei fr greutate. Acum Magellan i-a dat seama c se afl n acea parte a Lumii vechi unde se vorbete limba malaez, adic n apropiere de insulele Mirodeniilor, dac nu ajunsese chiar la ele. Magellan, care mai fusese n sud-estul Asiei, i sclavul su Enrique, originar din Sumatra, au ncheiat virtualmente prima cltorie n jurul lumii din istoria omenirii. Crmuitorul insulei a venit pe vasul-amiral i i-a dat lui Magellan
297

piloi care au condus corbiile pn n marele port comercial Cebu, din insula cu acelai nume din partea central a Filipinelor. n jurnalul de bord al lui Albo i n nsemnrile lui Pigafetta apar denumiri de insule necunoscute pn atunci europenilor Leyte, Bohol, Cebu etc. Istoricii din Europa occidental denumesc acest proces de cunoatere a arhipelagului de ctre europeni descoperirea Filipinelor, cu toate c insulele fuseser vizitate de mult de navigatori din ri cu o civilizaie superioar din Asia de rsrit, Magellan i nsoitorii si vznd acolo mrfuri chinezeti, de pild, vase de porelan. n portul Cebu, ei au gsit o adevrat lume civilizat. Crmuitorul oraului a nceput prin a le cere s plteasc vam. Magellan a refuzat, dar i-a oferit prietenia sa i ajutor militar, dac acesta se recunoate vasal al regelui Spaniei. Pentru a -l convinge mai uor, el a organizat n dreptul insulei Cebu o lupt ntre oamenii din echipajul su, un fel de manevre militare. n port se aflau corbii care sosiser din Asia de sud-vest. Unul dintre proprietarii vaselor un siamez musulman i-a spus crmuitorului: Bag de seam, stpne, cci sunt aceiai oameni care au cucerit Calicut, Malacca i toat marea Indiei... Crmuitorul din Cebu a acceptat propunerea lui Magellan i dup o sptmn s-a i botezat mpreun cu familia sa i cu cteva sute de supui. Dup cum afirm Pigafetta, curnd au fost botezai toi locuitorii acestei insule i alii din alte insule. Pe insula vecin am dat foc unei colibe, din pricin c locuitorii au refuzat s se supun rajahului (crmuitorului) i nou. Ca protector al noilor cretini, Magellan s-a amestecat n certurile dintre crmuitorii insuliei Mactan, situat n fata oraului Cebu. n noaptea de 26 spre 27 aprilie 1521 el a plecat acolo cu aizeci de oameni n trei brci. Din pricina recifelor de corali, brcile nu s-au putut apropia de rm. Magellan a fost nevoit s lase n brci oamenii narmai cu arbalete i muschete, iar el nsui cu cincizeci de marinari au ajuns pe insul trecnd prin ap. Acolo, lng un sat, ei erau ateptai i au fost atacai de trei detaamente de btinai. Din brci s-a tras asupra btinailor, dar la o astfel de distan nici sgeile i nici chiar gloanele muschetelor nu puteau strpunge scuturile de lemn cu care se acopereau atacatorii. Magellan a poruncit s se dea foc satului. Aceasta ia nfuriat pe btinai i ei au nceput s arunce asupra strinilor nori de sgei i pietre precum i sulie, intind n picioare, care nu erau aprate de zale. ...Toi ai notri, n afar de ase sau opt oameni care rmseser cu cpitanul, s-au pus ndat pe fug... Recunoscndu-l pe cpitan, o mulime de btinai s-au npustit asupra lui... dar el a continuat s
298

lupte cu drzenie, aa cum se cuvine unui cavaler glorios... A ncercat s trag spada din teac, dar n-a apucat s-o scoat dect pe jumtate, cci a fost rnit la mn de o suli de bambus... Unul [dintre atacatori] l-a rnit la piciorul stng cu un pumnal mare... Cpitanul s-a prbuit cu faa n jos; n aceeai clip btinaii au aruncat n el lnci de fier i de bambus i au nceput s-l loveasc cu cuitele pn cnd... lumina noastr, bucuria noastr, adevratul nostru conductor a pierit. El se uita tot timpul napoi ca s vad dac am apucat s ne urcm cu toii n brci (Pigafetta). n afar de Magellan au fost ucii opt spanioli i patru insulari prieteni, care au srit n ajutorul noilor lor aliai. Muli marinari au fost rnii, printre care i Pigafetta, care se umflase tot din pricina unei rni pe care i-o fcuse n obraz o sgeat otrvit. DRUMUL SPRE MOLUCE Dup moartea lui Magellan, Duarte Barbosa i Juan Serrano au fost alei cpitani ai escadrei. Crmuitorul din Cebu, aflnd c vasele se pregtesc s plece, i-a poftit aliaii la un osp de adio. Douzeci i patru de marinari, printre care Barbosa i Serrano au acceptat curtenitoarea invitaie i au cobort pe rm, dar doi dintre ei Espinosa i portughezul Jodo Lopez Carvalho, crmaci pe Concepcin, s-au ntors, bnuind c li se pregtete o curs. Corbiile au ridicat ndat ancorele, s-au apropiat de rm i au nceput s bombardeze oraul cu tunurile. n acest timp, Spaniolii l-au vzut pe Juan Serrano rnit i numai cu cmaa pe el, care striga s se nceteze tirul, cci altfel va fi ucis i c toi tovarii lui au fost omori n afar de tlmaci, malaezul Enrique. El implora s fie rscumprat, dar Carvalho a interzis s se trimit vreo barc spre rm. ... El a procedat astfel scrie Pigafetta pentru ca ei s rmn singuri stpni pe corbii. Cu toate c Juan Serrano l implora plngnd s nu ridice att de repede pnzele, cci va fi ucis... am plecat imediat, n aceeai zi, Carvalho, fiind cel mai mare n grad, a fost proclamat comandant al expediiei, iar alguazilul Espinosa a fost ales cpitan pe Victoria. Pe toate corbiile nu au mai rmas dect 115 oameni, printre care muli bolnavi. Cu un astfel de echipaj era greu de condus trei corbii, i de aceea, Concepcin, care era avariat, a fost distrus prin incendiere n strmtoarea dintre insulele Cebu i Bohol. Dup ce au ieit din strmtoare, Victoria i Trinidad au navigat pe lng rmul unei insule unde oamenii sunt negri ca n Etiopia (este prima oar cnd sunt menionai negritoii din Filipine). Spaniolii au
299

denumit aceast insul Negros. Pe insula Mindanao spaniolii au auzit pentru prima dat de marea insul Luzon, situat la nord-vest de Mindanao. Nite piloi gsii din ntmplare au condus corbiile prin marea Sulu, spre insula Palawan (Paragua) cea mai vestic din arhipelagul Filipinelor. De aici spaniolii s-au ndreptat spre uriaa insul Borneo (fiind primii dintre europeni care au ajuns acolo), iar la 8 iulie au aruncat ancora n faa oraului Brunei, de la care provine i denumirea insulei. Ei ncheiau aliane cu rajahii locali, cumprau din insule alimente i mrfuri locale, uneori jefuiau corbii ntlnite n drum, dar nu izbuteau s gseasc calea spre insulele Mirodeniilor. Curnd Carvalho a fost destituit pentru nerespectarea poruncilor regelui, iar n postul de amiral a fost ales Espinosa. Cpitan pe Victoria a devenit bascul Juan Sebastian Elcano, fost ajutor de crmaci pe Concepcin, participant la rscoala mpotriva lui Magellan. De la Brunei ei s-au ntors pe insula Palawan, iar de acolo, din nou la Mindanao. Astfel, au rtcit pn la sfritul lunii octombrie 1521, cnd au prins la sud de Mindanao un marinar malaez care a condus corbiile spre inta lor insulele Moluce. La 8 noiembrie ei au aruncat ancora lng piaa mirodeniilor, insulia Tidore [n dreptul rmului vestic al Halmaherei (Djilolo), cea mai mare dintre insulele Moluce]. La Tidore, ei au cumprat o cantitate de cuioare, nucoar i alte mirodenii preioase. Corabia Trinidad avea nevoie de reparaii serioase. S-a hotrt ca, dup terminarea reparaiilor, Espinosa s plece n Spania Nou, pe la rsrit, prin Oceanul Pacific spre golful Panama, iar Elcano s duc corabia n patrie mergnd spre apus, n jurul capului Bunei Sperane. La 21 decembrie, Victoria, cu un echipaj de aizeci de oameni, printre care treisprezece malaezi (capturai n diferite insule din Indonezia), a prsit insula Tidore, pornind spre sud. CORABIA VICTORIA NCHEIE PRIMA CLTORIE N JURUL LUMII La sfritul lunii ianuarie 1522, un pilot malaez a condus Victoria pn la insula Timor. La 13 februarie, spaniolii au prsit Timor i au pornit n direcia sud-vest, spre capul Bunei Sperane. Aadar, nsoitorii lui Magellan au pierdut de trei ori mai mult timp rtcind printre insulele arhipelagului Malaia dect a durat traversarea Oceanului Pacific. Elcano a ales dinadins itinerariul cel mai sudic, spre a fi ct mai departe de drumul obinuit al corbiilor portugheze, pentru c orice ntlnire cu ele s-ar fi putut termina pentru oamenii de pe Victoria cu
300

nchisoarea sau poate chiar cu moartea. n partea de sud a Oceanului Indian, marinarii de pe Victoria au vzut o singur insul n dreptul paralelei de 375' latitudine sudic, probabil insula Amsterdam. La 20 mai Victoria a ocolit capul Bunei Sperane. n acest moment, din echipaj nu mai rmseser dect treizeci i cinci de oameni (dintre care patru malaezi). Pe insulele Capului Verde (n dreptul insulei Santiago) au mai rmas treisprezece oameni, arestai de portughezi, fiind bnuii c au ajuns n insulele Moluce de drumul de rsrit, nclcind monopolul Portugaliei. La 6 septembrie 1522, Victoria, care a mai pierdut pe drum un marinar, a ajuns la gurile fluviului Guadalquivir, ncheind prima cltorie n jurul lumii din istorie. Din cele cinci corbii ale expediiei lui Magellan a ocolit globul pmntesc una singur Victoria, iar din echipajul ei s-au ntors n patrie doar optsprezece oameni, n afar de trei malaezi care s-au mbarcat n Indonezia1. Dar Victoria adusese attea mirodenii, nct vnzarea lor, nu numai c a acoperit suma cheltuit pentru ntreaga expediie, dar a adus i un mare ctig. n afar de aceasta, guvernul spaniol a obinut dreptul primei descoperiri asupra insulelor Mariane i Filipine, situate n ocean destul de aproape de rmurile Asiei i a formulat pretenii asupra insulelor Moluce. SOARTA ECHIPAJULUI DE PE TRINIDAD Repararea corbiei Trinidad s-a prelungit i ea a prsit insula Tidore sub comanda lui Espinosa, cu un echipaj de cincizeci i patru de oameni, abia n aprilie 1522. Strduindu-se s gseasc un vnt prielnic permanent spre vest, Trinidad a brzdat timp de ase luni apele Oceanului Pacific, n zona tropical i subtropical a emisferei nordice, i a trecut dincolo de paralela de 40 latitudine nordic, unde, pe la mijlocul lunii iulie, a avut de nfruntat o furtun de cinci zile. Din pricina lipsei de alimente i a scorbutului, pn atunci pierise mai mult de jumtate din echipaj; oamenii care au mai scpat, ajuni la desperare, au pornit napoi i s-au ntors n insulele Moluce n octombrie 1522. ntre timp, la mijlocul lunii mai 1522 a sosit n insulele Moluce o escadr militar portughez, sub comanda lui Antonio Brito. ndeplinindu-i misiunea de a cuceri arhipelagul i de a nu ngdui
Cei doisprezece spanioli i un malaez arestai pe insula Santiago au sosit n patrie mai trziu, fiind eliberai de portughezi la cererea lui Carol I.
1

301

302 Harta lumii a lui Ruysch (1508)

nclcarea monopolului portughez, el a construit un fort pe insula Ternate, n apropiere de insula Tidore. Aflnd la sfritul lunii octombrie c n apropiere de insulele Moluce se afl un vas european, Brito a trimis trei corbii cu ordinul de a captura vasul. Ele au adus la Ternate corabia Trinidad, pe care se aflau douzeci i trei de oameni. Brito a sechestrat ncrctura i a ridicat instrumentele de navigaie, hrile i, fr ndoial, i jurnalul de bord. Prin aceasta se explic faptul c portughezii au fost perfect informai de calea urmat de expediia lui Magellan, de pieirea lui i de evenimentele de mai trziu. Brito a obinut informaii suplimentare torturndu-i pe marinarii capturai.

Prima cltorie n jurul lumii Corabia Victoria (gravur din secolul al XVI-lea).

Unul din cei prini era un portughez de pe insulele Moluce pe care Brito l-a executat imediat. Pe ceilali marinari de pe Trinidad i-a trimis la Jorge Albuquerque, guvernatorul portughez al peninsulei Malacca. Despre crmacii i notarul de pe Trinidad el a scris regelui (repetnd sfatul pe care l-a dat guvernatorului de pe Malacca): ... Ar fi mult mai cu priin, pentru slujirea maiestii voastre, s le tai capetele, iar nu s-i trimit i pe

303

ei [la Malacca]. I-am reinut pe insulele Moluce, cci inutul e nesntos i am fcut-o dinadins, ca s moar aici; nu ndrznesc s-i execut, cci nu tiu cu ce ochi vedei aceast fapt. i scriu lui Jorge Albuquerque ca el s-i rein [pe ceilali aptesprezece] n Malacca, unde clima este de asemenea foarte nesntoas. Probabil c Joo al III-lea nu s-a putut hotr s dea ordin ca supuii puternicului rege spaniol i mprat german Carol al V-lea, s fie executai i a preferat s-i lase s putrezeasc n nchisori. Din echipajul de pe Trinidad au supravieuit i s-au ntors n Spania (n 1526) numai patru oameni trei marinari i Gonzalo Gomez Espinosa care au ncheiat i ei astfel cltoria n jurul lumii. Capitolul 27 CORTEZ I CUCERIREA MEXICULUI EXPEDIIA PE MARE A LUI CORTEZ SPRE MEXIC ndat dup ntoarcerea lui Grijalva, guvernatorul Cubei Diego Velasquez a nceput s echipeze o escadr mare pentru cucerirea Mexicului. Temndu-se s-l numeasc comandant pe Grijalva, care era iubit de soldai, guvernatorul puse n fruntea expediiei un om nou Hernando Cortez, hidalgo de seam din Estremadura, filfison i risipitor. Bani avea puini, dar n schimb datorii multe spune Bernal Diaz del Castillo, care se hotrse s-l nsoeasc. Encomienda (moia) sa nu era rea, indienii si lucrau la exploatrile aurifere, dar toi banii i cheltuia pentru el, pentru toaletele tinerei sale soii i pentru recepii. Avea maniere frumoase i elocin. Ipotecndu-i moia, Cortez a obinut de la cmtari sume importante de bani i mrfuri i a nceput s recruteze soldai pentru cucerirea Mexicului. El a fgduit tuturor c le va da parte din prad i cte o moie cu robi mexicani. Astfel a reuit s strng un detaament de 508 oameni (n afar de peste 100 de marinari), a luat cu sine cteva tunuri i aisprezece cai. El i punea mari sperane ndeosebi n cai, ntruct mexicanii, ca i locuitorii insulelor Antile, nu vzuser niciodat aceste animale nspimnttoare i, n general, nu cunoteau nici un fel de animale domestice. Succesul recrutrii l-a alarmat pe bnuitorul guvernator. n afar de aceasta, oamenii din anturajul lui cutau s-l conving c Hernando Cortez intenioneaz s cucereasc Mexicul numai pentru sine. Velasquez a dat un ordin scris de destituire a
304

lui Cortez i de nsrcinare a altcuiva cu comanda expediiei. Cortez a rspuns printr-o scrisoare respectuoas i ironic, rugndu-l pe guvernator s nu asculte pe brfitori i pe un btrn astrolog nebun. n acelai timp a poruncit detaamentului su s aib grij ca armele s fie pregtite. Atunci Velasquez a ordonat ca escadra s fie oprit, iar Cortez arestat. Acesta i-a rspuns n termeni politicoi c a doua zi iese n larg i rmne sluga lui supus. Corbiile lui Cortez au fost conduse de Antonio Alaminos spre ara Aurului aezat dincolo de peninsula Yucatan. Pe insula Cozumel, unde se afla un templu venerat de poporul maya, Cortez i-a asumat rolul de apostol al cretinismului. El a poruncit ca idolii s fie azvrlii de pe altare, s fie fcui frme, iar n templu s se ridice un altar cretin. Prima ciocnire cu btinaii s-a produs dincolo de peninsula Yucatan, pe rmul sudic al golfului Campche, Cortez (medalie) n regiunea Tabasco. Dup ce i-a nfrnt, Cortez a ocupat un sat de pe coast i, n numele regelui Spaniei, a intrat n stpnirea acestui teritoriu. Apoi a trimis trei detaamente n interiorul rii. Acolo ns ele au fost ntmpinate de fore militare puternice i dup ce au suferit pierderi mari au fost nevoite s se retrag. Cortez a aruncat toat oastea sa mpotriva btinailor care atacau. Indienii au luptat cu mult vitejie i nu s-au retras nici atunci cnd spaniolii au nceput s trag n ei cu tunurile. Atunci Cortez i-a atacat din spate cu micul su detaament de cavalerie. Indienii nu vzuser nc niciodat cai i au crezut c, att calul, ct i clreul sunt o singur fiin, puternic i necrutoare. Punile i cmpiile erau pline de indienii care fugeau spre pdurea din apropiere. Dup cteva zile cpeteniile triburilor locale au trimis spaniolilor provizii i douzeci de femei tinere. Cortez a dat ordin ca ele s fie imediat botezate, iar apoi le-a mprit ofierilor si. Una dintre ele, dona Marina, glorificat de cronicarii spanioli, care a trecut pe urm de partea lui Cortez, a devenit interpret i a adus servicii imense spaniolilor n lupta mpotriva aztecilor n Mexic.
305

Din Tabasco, flotila lui Cortez s-a ndreptat spre insula San Juan de Ulloa. Spaniolii au debarcat pe rmul continentului i, pentru a-i asigura spatele frontului, au construit oraul Veracruz (la nord de locul unde se afl acum portul cu acelai nume din Mexic). Iat, dup relatarea lui Diaz, chipul n care ntemeiau conchistadorii (cuceritorii) orae n Noua Spanie: Am ales pe conductorii oraului, n pia am aezat stlpul infamiei, lng ora am nlat o spnzurtoare i am dat oraului numele de Villa Rica de la Vera Cruz (Bogatul ora al adevratei cruci). Aa s-a pus temelia noului ora. Aadar, crucea, stlpul infamiei i spnzurtoarea iat mijloacele folosite de conchistadori pentru cucerirea noilor ri. Spaniolii aveau o superioritate uria asupra mexicanilor, deoarece posedau arme de foc, armuri de fier i cai de lupt. n schimb, numrul lor era att de redus, nct o campanie mpotriva acestei ri cu o populaie numeroas nu putea s aib nici o ans de reuit. Cortez a izbutit ns s atrag de partea sa prin promisiuni, corupie i ameninri pe cpeteniile triburilor care triau n regiunile de margine ale rii i erau asuprite de poporul dominant aztecii. Cpeteniile au ajutat pe spanioli cu zeci de mii de rzboinici i hamali. Printre spanioli au nceput dezbinrile. O parte dintre soldai, care erau hidalgo i aveau moii n Cuba, cereau s se ntoarc pe insul. Atunci Cortez a dat ordin s se distrug toat escadra, pentru a-i sili chiar i pe soldaii nehotri s lupte cu orice pre. De pe corbii s-a ridicat tot echipamentul i apoi au fost fcute s eueze pe bancuri de nisip, n scurt timp ele au fost complet distruse de valuri. Cortez a poruncit s se dea marinarilor arme. n felul acesta detaamentul de atac i garnizoana din Veracruz au fost ntrite cu cteva zeci de oameni i cu tunurile luate de pe corbii. PRIMA CAMPANIE MPOTRIVA ORAULUI MEXIC Montezuma, crmuitorul suprem al aztecilor, a ncercat s-i corup pe spanioli, pentru a-i face s renune la campania mpotriva capitalei Tenochtitlan (oraul Mexic). Dar cu ct druia conchistadorilor mai mult aur i pietre preioase, cu att mai puternic devenea dorina lor de a pune mna pe sursa acestor bogii. Montezuma aciona nehotrt: el poruncea triburilor supuse aztecilor s se mpotriveasc cu arma n mn detaamentului spaniol, iar cnd sufereau nfrngeri, nu le ddea ajutor, ba chiar se dezicea de ele. n cele din urm, Montezuma a acceptat s-i lase pe spanioli s intre n capital.

306

Cortez i Marina la tlaxcali (pnz tlaxcal din secolul al XVI-lea).

Capitala rii era construit pe o insul, n mijlocul unui uria lac artificial (srat), nconjurat de orae i sate mari. Regiunea, foarte bine cultivat, cu o populaie deas i cu cldiri minunate, i-a uluit pe spanioli. La porile capitalei strinii au fost ntmpinai cu mare fast de nsui Montezuma. Vemintele i nclmintea lui erau acoperite cu pietre preioase i perle. O suit strlucitoare l nconjura. Deasupra lui se nla un baldachin care strlucea de aur i pietre scumpe. Montezuma a fcut civa pai spre Cortez, iar nsoitorii si ntinser n fac sa esturi scumpe, pentru ca piciorul lui sfnt s nu ating pmntul gol. Cortez a cobort i el de pe cal i s-a apropiat de Montezuma. Au schimbat cteva cuvinte de salut. Apoi, conductorul aztecilor a plecat purtat ntr-o litier. ... Nici nu tiam ce s mai spunem, nu ne credeam ochilor, ntr-o parte, pe uscat, erau mai multe orae mari, iar pe lac, alte orae. Lacul era plin de brci... n faa noastr se afla marele ora Mexic, iar noi nu eram dect patru sute de soldai!... Au mai existat oare pe lume brbai care s fi dat dovad de un asemenea curai? (B. Diaz).
307

Expediiile ntreprinse de Cortez n Mexic n'anii 1519152!.

ntreg detaamentul spaniol s-a instalat ntr-o cldire uria. Cercetnd-o, soldaii au gsit o u zidit. Cortez a poruncit s se sparg zidul i a descoperit o ncpere tainic cu un imens tezaur cuprinznd pietre preioase i aur. Dar spaniolii i-au dat seama c sunt nchii i nconjurai de dumani ntr-un ora imens i au hotrt s-l ia ca ostatic chiar pe Montezuma. Cu toate c acesta era darnic i plin de atenie fa de ei, spaniolii nu aveau nici un fel de ndoial c-i urte. O tire primit din Veracruz prin care se anuna c un detaament mexican a atacat garnizoana spaniol, i-a servit lui Cortez ca pretext pentru a trece la aciune, nsoit de cinci ofieri, el s-a prezentat la palatul lui Montezuma i a ncercat s-l conving s se mute n cldirea unde se afla detaamentul spaniol. Apoi a adugat politicos c, dac se va mpotrivi, va fi ucis pe dat. Montezuma s-a opus i discuia se prelungea. Atunci unul dintre ofierii spanioli i pierdu rbdarea i cu o voce rguit i pe un ton grosolan se adres lui Cortez: Pentru ce facei atta risip de vorbe, luminia voastr? Ori ne urmeaz pe loc, de bun voie, ori l ucidem... Doar i viaa noastr atrn de un fir de pr. Tonul aspru cu care fuseser spuse aceste cuvinte i enervarea ofierilor au avut efect asupra lui Montezuma, care a acceptat s-i urmeze pe spanioli. Cortez a cerut s fie predate cpeteniile aztecilor, care au luat parte la btlia mpotriva garnizoanei din Veracruz i i-a ars pe rug; pentru a-i intimida pe mexicani, el l-a pus pe Montezuma pentru un timp n lanuri. Crmuitorul suprem al
308

aztecilor i-a exprimat la nceput indignarea mpotriva violenei cu care era tratat, iar apoi s-a supus, a amuit i a devenit docil.

Procesiune de casici srbtorindu-l pe Montezuma.

Din acest moment Cortez a nceput s porunceasc n toat ara dup bunul su plac, n numele lui Montezuma. El a silit cpeteniile aztecilor, s depun jurmnt de credin regelui Spaniei, iar apoi le-a cerut, ca unor vasali, s plteasc tribut n aur. Tezaurul lui Montezuma cuprindea attea lucruri de pre, nct pentru examinarea lor a fost nevoie de trei zile. Tot aurul, chiar i obiectele de art, a fost topit i turnat n lingouri ptrate din care s-au fcut trei grmezi mari. Majoritatea ofierilor i soldailor au cerut mprirea imediat a przii, cci ... cele trei grmezi se micorau n chip ciudat din zi n zi, astfel c la un moment dat lipsea aproape o treime. Bnuielile cdeau asupra lui Cortez i a prietenilor si... Cortez a cedat. Iat cum s-a fcut mprirea przii: Din ntreaga cantitate s-au luat nti o cincime pentru rege i o alt cincime pentru Cortez... Dup aceea Cortez a cerut s i se plteasc cheltuielile pe care le-a fcut n Cuba pentru echiparea expediiei, precum i despgubirile ce urmau s fie acordate lui Velasquez pentru corbiile distruse i, n sfrit, cheltuielile pentru solia pe care trebuia s-o trimitem n Spania. Apoi s-a sczut partea pentru cei aptezeci de oameni din garnizoana de la Veracruz, precum i

309

costul a doi cai [omori]... Abia dup aceea s-a trecut la mprirea przii participanilor direci... n urmtoarea ordine: mai nti amndoi preoii, apoi ofierii, clreii, muchetarii i arbaletierii; toi acetia au primit cte dou pri. Cnd dup attea neltorii ne-a venit rndul i nou, celorlali soldai, s lum cte o parte de fiecare om, aceast parte a fost att de mic, nct muli nici n-au mai luat-o i se nelege c i partea acestora a intrat tot n buzunarul lui Cortez... Firete c atunci a trebuit s tcem, cci nu aveam cui s ne plngem c am fost nelai i nici de la cine s cerem dreptate! n afar de aceasta, Cortez nu precupeea cuvinte plcute i fgduieli, iar celor care fceau mai mult gur tia s le-o nchid cu civa bani... (B. Diaz).

Femei aztece.

Nelinitea cuceritorilor a sporit cnd au aflat c la Veracruz a sosit o mare escadr sub comanda lui Panfilo de Narvaez (optsprezece corbii i aproape 1.500 de oameni), trimis de Velasquez cu misiunea de a-i aduce vii sau mori pe Cortez i soldaii lui. n faa primejdiei comune, certurile provocate de mprirea nedreapt a przii s-au potolit. Cortez a lsat la Mexic pe cei ovielnici, nesiguri i suspeci, crora le-a poruncit s-l
310

pzeasc pe Montezuma, iar el s-a ndreptat cu un detaament spre Veracruz. Chiar dup ce s-a unit cu garnizoana de acolo, Cortez nu dispunea dect de 260 de soldai i 200 de indieni narmai cu lnci lungi. Totui, el a hotrt s atace detaamentul spaniol, care era de trei ori mai puternic. Dar nainte de aceasta, sub pretextul c ar vrea s duc tratative cu Narvaez, el a trimis civa ofieri crora le-a ordonat s-i pun ct mai multe podoabe de aur pentru a arta n ce bogie triesc oamenii si. n felul acesta el a provocat dezbinare n oastea adversarului su, iar apoi l-a atacat prin surprindere. Oamenii lui Narvaez luptau fr nici un entuziasm i treceau n grupuri compacte de partea lui Cortez. Narvaez, care-i pierduse n timpul luptei un ochi, a fost luat prizonier i a fost pus n lanuri. Ofierii lui, mituii n parte de Cortez, precum i soldaii s-au predat necondiionat. De pe unele corbii ale lui Narvaez s-au scos pnzele i catargele, pentru ca nimeni s nu-l poat anuna pe Velasquez c expediia sa a fost zdrobit. Celelalte corbii au fost trimise spre nord, sub comanda unor cpitani de ncredere, ca s exploreze coasta mexican. Dup cteva zile, n ciuda protestelor soldailor si, Cortez a ordonat s se napoieze fotilor dumani toate armele, caii i obiectele preioase, care le fuseser luate dup lupt i i-a ctigat simpatia oamenilor lui Narvaez prin daruri i promisiuni. Printre soldaii lui Narvaez era unul bolnav de vrsat. Teribila boal s-a rspndit n tot Mexicul, unde nainte nu auzise nimeni de ea i a secerat o mulime de mexicani. RSCOALA DIN MEXIC I NFRNGEREA SPANIOLILOR n timp ce detaamentele spaniole luptau ntre ele, s-a rsculat aproape ntreg Mexicul. Fortificaiile construite de spanioli n diferite puncte ale rii au fost distruse sau incendiate, iar garnizoana din capital a fost asediat de mexicani narmai. Dup ce i s-a alturat detaamentul lui Narvaez, Cortez avea la dispoziie 1.300 de soldai, circa 100 de clrei i 150 de pucai. Indienii din vecintate, dumani de moarte ai aztecilor, i-au dat ca ajutor un detaament format din 2.000 de rzboinici de elit. Cu aceast oaste, Cortez a intrat fr nici o dificultate n capital i a eliberat garnizoana asediat. Dup cteva zile, ns, rscoala a renceput cu i mai mult intensitate. Mexicanii dezlnuiau n fiecare zi atacuri furibunde mpotriva spaniolilor. Printre acetia a nceput s bntuie foametea, oamenii erau descurajai i certurile nu mai conteneau. Cortez i-a cerut lui Montezuma s urce pe acoperiul casei n care se afla i s
311

porunceasc supuilor si s opreasc asaltul, deoarece spaniolii sunt gata s plece de bunvoie din ora. Mexicanii au rspuns la acest ordin printr-o ploaie de pietre i sgei. Crmuitorul suprem al aztecilor a fost rnit mortal i a murit n braele spaniolilor, dar fr s-i exprime dorina de a trece la cretinism. Zi de zi forele mexicanilor sporeau, iar cele ale spaniolilor scdeau. Rezervele de praf de puc erau aproape epuizate, iar hrana i apa se terminaser. Armistiiul propus de spanioli a fost respins cu dispre de mexicani. Atunci, n iulie 1520, adunndu-se cu toii, spaniolii au hotrt s prseasc n timpul nopii capitala. Din bunurile jefuite de la mexicani, Cortez a separat partea destinat regelui, alctuit din mari lingouri de aur, i a poruncit ca ea s fie ncrcat pe indieni i pe caii rnii. Dup aceea el a permis fiecrui spaniol s-i ia ce vrea. Novicii din detaamentul lui Narvaez s-au aruncat asupra bogiilor i au luat atta nct abia mai puteau umbla. Soldaii din detaamentul lui Cortez, care aveau o oarecare experien, au luat mai ales lucruri uoare, i anume pietre preioase. Bagajele grele au fost ncrcate pe spinrile indienilor aliai. Spaniolii au prsit la miezul nopii cldirile ntrite, dar mexicanii i-au atacat imediat. O punte mobil pregtit de cei ce se retrgeau pentru a fi aezat peste canal s-a rsturnat. A nceput panica. Toi cei care nu tiau s noate au pierit... Muli oameni au fost prini n brci, legai i dui ndat spre a fi sacrificai... Cortez i ofierii si nu se deosebeau prin nimic de ceilali: ei au trecut n galop peste podurile rmase ntregi, cutnd s ajung ct mai repede pe uscat... i totui naintam! E greu de spus ce s-ar fi ntmplat dac acest lucru nu s-ar fi petrecut noaptea, pe ntuneric, ci la lumina zilei!. n sfrit, spaniolii au ajuns pe uscat, adic pe malul lacului artificial care nconjura oraul Mexic. Ei s-au retras spre regiunea locuit de indienii aliai, respingnd cu greu atacurile dumanilor care i urmreau de aproape. n cele cinci zile ct a durat retragerea au pierit, s-au necat, au fost omori sau luai prizonieri i apoi sacrificai i mncai de azteci aproape nou sute de spanioli i o mie trei sute dintre aliaii lor indieni. Deosebit de muli oameni au pierit chiar la nceputul retragerii, n acea noapte de jale, mai ales dintre cei care au luat cu ei prea mult aur i din aceast cauz s-au necat n timpul trecerii peste lac. n afar de aceasta, au fost pierdute toate tunurile, aproape toate armele de foc, precum i optzeci de cai. n acest moment greu, spaniolii au fost salvai de triburile de indieni cu care erau aliai i care se temeau de rzbunarea aztecilor. Ei au dat cuceritorilor posibilitatea s-i revin de pe urma nfrngerii i le-au venit
312

n ajutor cu cteva mii de rzboinici. Cu sprijinul lor, Cortez a ntreprins cteva expediii de represiune mpotriva triburilor nvecinate care atacaser pe spanioli n timpul retragerii din Mexic. Acetia aveau foarte puin aur, dar dup fiecare masacru al brbailor, Cortez ddea ordin s fie luai ca sclavi copiii i femeile. Dup rfuiala cu vecinii nesupui, Cortez a poruncit ca femeile i copiii prini1 s fie strni laolalt ntr-un loc anumit, pentru a legaliza prada, adic pentru a-i stigmatiza ca sclavi i pentru a separa cincimea regelui i, totodat, cincimea sa personal. Ei i-au ales astfel cele mai puternice i mai frumoase femei, iar nou ne-au fost lsate cele mai btrne i urte. n acelai timp, n dreptul rmurilor Mexicului Cortez captura corbiile izolate cu soldai, arme, provizii i cai pe care guvernatorii din Cuba i Jamaica le trimiteau n ajutorul expediiilor lui Narvaez i Pineda (despre soarta lor nu se tia nc nimic n insulele Antile). A DOUA CAMPANIE I CDEREA ORAULUI MEXIC Dup ce i-a completat detaamentul cu oameni i echipament, Cortez a nceput cu 10.000 de indieni aliai o nou ofensiv asupra oraului Mexic. El a pus s se construiasc vase mari cu fundul plat ca s poat pune stpnire pe lac, s ncercuiasc n acest chip capitala aztecilor i s-o cucereasc prin nfometare. El a interzis triburilor din jur s trimit la Mexic partea din recolt ce o datorau ca tribut i le-a dat ajutor cnd detaamente narmate de azteci au venit s-l cear. El a ngduit aliailor si s jefuiasc satele aztece lsndu-le o parte din prad, pentru ca vestea despre spiritul lui de dreptate s se rspndeasc n toat ara. ntr-un cuvnt, acest conchistador necinstit, dar talentat, s-a dovedit a fi n momentul cel mai periculos omul potrivit la locul potrivit. Acum situaia se schimbase: puterea spaniolilor i numrul aliailor lor creteau din ce n ce mai mult, iar forele aztecilor scdeau. Dup ce vasele au fost construite i aduse pe lac, capitala Mexicului a fost asediat din toate prile. Oraul asediat s-a aprat cu nverunare timp de peste trei luni. Aztecii au ntreprins n mai multe rnduri contraatacuri izbutite, dar de fiecare dat cercul de fier se strngea tot mai puternic n jurul oraului. Spaniolii au distrus conductele care alimentau oraul cu ap, astfel nct asediaii au nceput s sufere, nu numai de foame, ci i de sete.
Pe brbai nu-i luam prizonieri, cci era prea mult btaie ele cap cu supravegherea lor (B. Diaz).
1

313

n cele din urm (august 1521) spaniolii au ptruns n ora i au distrus puurile din care locuitorii luau ap dup nimicirea conductelor. Cu toate acestea, aztecii, care mureau de sete, au mai aprat timp de cteva zile unele cartiere. Cnd ultimul cartier a fost cucerit, spaniolii au vzut c el era plin de cadavre, care zceau pretutindeni, n case, n canale i chiar pe malul lacului; pe alocuri erau att de multe, nct zceau unul peste altul ca nite stive de lemne. Multe cadavre s-au gsit i n alte pri ale oraului. A pierit aproape ntreaga populaie brbteasc, nu numai din Mexic, ci i din mprejurimi.

Asediul oraului Mexic (pictur tlaxcal din secolul al XVI-lea).

Cortez i-a retras imediat trupele din oraul infectat i a ngduit locuitorilor care scpaser dup mcel s plece de acolo. i iat c pe toate digurile porni, timp de trei zile, un convoi de... schelete vii, jalnice, ngrozitor de murdare i de zdrenuroase, care abia i trau picioarele i rspndeau un miros groaznic. Dup ce exodul a ncetat, Cortez a trimis civa oameni s fac o recunoatere n ora. Printre cadavre ei au gsit oameni bolnavi i slabi care nu aveau putere s se ridice. Apa din puuri era srat i amar. Spre sfritul asediului, locuitorii se hrneau
314

cu rdcini pe care le scoteau din pmnt pe strzi, n piee i n curi, i cu scoar de copac. i totui nici unul dintre cei asediai nu s-a lcomit la carnea vreunui mexican: ei i mncau pe dumani, dar pe ai lor niciodat. Mexicul a fost cucerit. nvingtorii au acaparat toate comorile adunate de azteci n oraele mexicane. Populaia btina a fost silit s munceasc pe noile moii ale spaniolilor. O parte din indieni au fost transformai n sclavi, iar ceilali, considerai iobagi, au devenit de fapt i ei sclavi. Sute de mii de locuitori au fost omori sau au pierit din cauza muncii istovitoare, a foametei i a bolilor infecioase aduse de conchistadori (mai ales din cauza vrsatului).

Capitolul 28
EXTINDEREA GRANIELOR NOII SPANII EXPEDIIILE LUI GARAY I NARVAEZ Dup cderea capitalei aztecilor, Cortez a trimis n toate direciile detaamente armate pentru a extinde graniele Noii Spanii (astfel au denumit conchistadorii ara cucerit de ei). Cortez nsui s-a ndreptat spre nord-est, a cucerit definitiv regiunea situat n bazinul rului Panuco i a construit acolo o fortrea, unde a lsat o garnizoan puternic. Asupra acestei regiuni avea pretenii Francisco Garay, guvernatorul insulei Jamaica, bazndu-se pe dreptul primei descoperiri (expediia lui Pineda). Cu toate eecurile pe care le suferise, Garay a hotrt s -i ncerce din nou norocul. El a plecat n regiunea fluviului Panuco, cu un detaament alctuit din 1.000 de oameni mbarcai pe treisprezece corbii (1523). Dar furtuna a aruncat ntreaga flotil departe spre nord, aproape pn la paralela de 25 latitudine nordic. Detaamentul a fost nevoit s debarce pe rmul unei lagune ntinse unde multora ara li s-a prut prea srac i neospitalier. Garay a hotrt s nu se opreasc n aceast regiune pustie i mltinoas, ci s porneasc pe uscat spre sud, ctre fluviul Panuco (22 latitudine nordic), iar flota a primit ordin s-l urmeze de-a lungul rmului. Ghinionul continua ns s-l urmreasc. El pierduse legtura cu flota i soldaii si au nceput s sufere de foame. Ei au nceput atunci s se dedea la prdciuni, ceea ce i-a determinat pe indienii localnici s-i prseasc satele de ndat ce auzeau c se apropie
315

spaniolii. Oastea lui Garay se topea repede, cci soldaii dezertau n grupuri mari, cutnd s ajung ct mai repede n bogatul Mexic. ntre timp flotila lui Garay a ajuns la fluviul Panuco i a trecut de bun voie de partea lui Cortez. Atunci Garay s-a supus. Fiindu-i mil de acest om urmrit de nenoroc, Cortez l-a invitat la Mexic, primindu-l cu mari onoruri. La Mexic, Garay sa ntlnit cu un alt ghinionist, cu Narvaez. La cererea lui Garay, Cortez i-a ngduit lui Narvaez s se ntoarc n Cuba dndu-i i bani de drum, pentru care acesta, umilit, a mulumit mrinimosului nvingtor. n acelai an (1523), Garay a murit subit la Mexic. Dar nc mult vreme pe hrile spaniole din secolul al XVI -lea tot rmul nordic al golfului Mexic i-a pstrat numele de ara lui Garay. Mai trziu, Panfilo de Narvaez a izbutit s termine aciunea ntreprins de Garay. El a debarcat cu un detaament pe rmul Floridei, n dreptul golfului Tmpa (28 latitudine nordic), a naintat luptnd pn la golful Apalaian (30 latitudine nordic), a urmat unul dintre itinerariile lui Pineda i a ajuns pn la gura rului Sfntului Duh, care de data aceasta era fr ndoial gura fluviului Mississippi, unde s-a i necat (1528). Oamenii lui au fost mcelrii de indieni, iar puinii care au rmas n via au fost luai prizonieri. DESCOPERIREA RMURILOR MEXICULUI DINSPRE OCEANUL PACIFIC I EXPEDIIA LUI ALVARADO N GUATEMALA Spre sud de oraul Mexico, Cortez l-a trimis pe ajutorul su credincios Gonzalo Sandoval. Acesta a descoperit o regiune muntoas locuit de indieni zapoteci i a ajuns la rmul Mrii de Sud (Oceanul Pacific), n regiunea situat la vest de golful Tehuantepec. El a cucerit uor regiunea de litoral, dar zapotecii au opus spaniolilor o rezisten ndrjit. Ei triau n muni greu accesibili, unde cavaleria nu putea ajunge, iar pedestraii trebuiau s mearg unul cte unul pe crri nguste i alunecoase, pe margini de prpastie. Zapotecii, bine narmai, viguroi i neobinuit de agili, se deplasau de-a lungul prpstiilor cu atta siguran i repeziciune, nct spaniolii nu-i puteau ajunge. Alte detaamente spaniole au naintat n acelai timp spre vest de oraul Mexic i au ajuns de asemenea pe rmurile Oceanului Pacific, n regiunea Colima. n cteva luni a fost descoperit rmul sudic al Noii Spanii, aproximativ de la paralela de 20 pn la golful Tehuantepec, pe o distan de circa 1.000 km. Istmul Tehuantepec (partea cea mai ngust a Mexicului de astzi) a fost descoperit i cucerit de un alt ofier al lui Cortez Pedro de Alvarado,
316

pe care indienii l-au poreclit soarele, ntruct era un om foarte frumos, nalt, vioi, cu maniere desvrite i avea chipul att de atrgtor i de prietenos i vorbea att de plcut, nct prea c strlucete ca soarele. Acest conchistador strlucitor a pustiit ntreaga regiune i a pus mna pe o prad uria. El a nceput s construiasc acolo un ora fortificat i a mprit pmntul ntre soldaii si. Apoi, dup ce a stors ns de la indieni tot aurul, a lsat n voia sorii i oraul neterminat i pe coloniti. Noul ora a rmas n curnd pustiu; pmntul era prost i clima nesntoas, astfel nct colonitii s-au risipit prin Mexic. Indienii s-au rsculat n repetate rnduri i Alvarado a ntreprins o a doua expediie n aceast regiune.

Marea Caraibilor i golful Mexic (o parte a hrii lui Ribeira din 1529).

Dup cucerirea Tehuantepecului, Alvarado, n urma unui ordin primit de la Cortez, a pornit spre sud-est, unde se afla o ar muntoas Guatemala. Unitile, sau mai bine zis bandele lui Alvarado naintau de-a lungul rmului scldat de apele Oceanului Pacific. El a cucerit fr prea mari eforturi regiunea de es foarte ngust de pe litoral (ca i Sandoval nainte), dar i aici muntenii au opus spaniolilor o mpotrivire eroic. Alvarado a folosit tactica lui Cortez: el s-a folosit de dumnia

317

dintre triburile btinae i cu ajutorul locuitorilor din regiunile de es ale Guatemalei i-a nfrnt pe muntenii rzboinici. Astfel, Alvarado a descoperit i a supus oficial coroanei spaniole regiunea cea mai muntoas din America central. Detaamentele lui au explorat coasta Pacificului pe o distan de nc 1.000 km, de la extremitatea vestic a golfului Tehuantepec pn la golful Fonseca; acesta din urm fusese descoperit cu doi ani nainte de expediia lui Gil Gonzales Avila, care venise pe mare din direcia opus, de la nord-vest, dinspre istmul Panama, i cucerise Nicaragua (1522). Cu patru ani nainte de aceasta (15161518) un detaament de spanioli, comandat de un conchistador feroce nvatul Gaspar Espinosa dup ce a exterminat cea mai mare parte a populaiei indiene care i aa nu era prea numeroas, a explorat i pustiit ntreaga coast dinspre Oceanul Pacific a regiunilor Panama i Costa Rica. Dup toate aceste expediii, spre sfritul anului 1524, spaniolii au ajuns s cunoasc rmul dinspre Oceanul Pacific al Americii centrale pe o distan de circa 4.000 km. EXPEDIIA LUI CORTEZ N HONDURAS Pn la sfritul anului 1524, conchistadorii nu gsiser pe rmurile dinspre Oceanul Pacific ale Americii centrale nici urm de strmtoare spre Oceanul Atlantic. Dar nainte ca acest lucru s devin cunoscut, i anume n 1523, Cortez a hotrt s mai fac o ncercare pentru gsirea strmtorii dinspre marea Caraibilor, explornd n acest scop rmul Hondurasului, cel mai puin cunoscut i aproape necercetat de nimeni, n afar de aceasta, el auzise de mult c Hondurasul ar fi excepional de bogat n aur i argint. Uneori marinarii care fuseser pe acolo povesteau adevrate minuni; ei spuneau de pild c indienii din aceste locuri folosesc la pescuit greuti fcute din aur curat. Cortez a numit n fruntea noii expediii pe favoritul su Cristobal Olid i a trimis cinci corbii pe itinerariul Veracruz-Cuba-golful Honduras, bizuindu-se pe lipsa de vigilen a lui Velasquez. Dup mai bine de ase luni, Cortez a nceput s primeasc tiri c la instigarea lui Velasquez Olid l-ar fi prsit i ar fi cucerit Hondurasul pentru sine. Atunci Cortez a trimis direct spre Honduras, fr s mai treac prin Cuba, o a doua escadr, cu ordinul de a pune mna cu orice pre pe Olid. Au trecut iar cteva luni, fr s soseasc vreo veste de la aceast expediie. Pricina acestei tceri a fost c toate corbiile din noua flotil a lui Cortez s -au scufundat n golful Honduras n timpul unei furtuni. O parte din echipaj a pierit, iar supravieuitorii au fost nevoii s se predea. n minile lui Olid a
318

czut i comandantul escadrei, Francisco Las Casas. n captivitate el s-a mprietenit cu Gil Gonzalez Avila, cuceritorul regiunii Nicaragua, care nimerise i el n minile lui Olid n timpul unei incursiuni n Hondurasul cel fr stpn. Ei au pus la cale un complot n care au atras i o parte dintre soldaii lui Olid. n timpul unei expediii mpotriva indienilor din Honduras, la un osp prietenesc, complotitii s-au aruncat pe neateptate asupra lui Olid, l-au rnit grav, apoi au organizat o judecat i n ziua urmtoare l-au decapitat. Oamenii lui Olid au declarat c se ciesc i recunosc autoritatea lui Cortez. Cortez ns se afla departe i nu tia nimic despre toate acestea; el a hotrt s nu se mai ncread n nimeni, nici chiar n ofierii si, i s plece el nsui, pe uscat, spre Honduras.

Asmuirea cinilor asupra indienilor (desen din secolul al XVI-lea).

Cortez a pornit din Mexic n octombrie 1524 cu un detaament de 250 de soldai veterani (fr a mai socoti pe soldaii tineri abia venii din Spania) i cu cteva mii de indieni. La nceput, el a naintat de -a lungul

319

rmului golfului Mexic, iar apoi detaamentul a ptruns n pdurile tropicale mltinoase, ntruct Cortez a hotrt s mearg pn la rmul golfului Honduras, pe drumul cel mai scurt, lsnd la nord peninsula Yucatan. Dar pentru a strbate acest drum scurt, detaamentul lui Cortez a avut nevoie de peste ase luni. Proviziile s-au terminat i conchistadorii au trebuit s se hrneasc cu rdcini. Nu numai indienii, dar i toi spaniolii chiar i ofierii, au trebuit s munceasc cu cea mai mare ncordare, stnd aproape tot timpul n ap, pn la bru, dobornd copaci, btnd piloni i construind poduri. Spaniolii i aliaii lor indieni, obinuii cu clima destul de temperat i uscat de pe podiul Mexicului, sufereau crunt de pe urma ploilor toreniale i a cldurii tropicale. Zeci de soldai spanioli i sute de mexicani au pierit n timpul trecerii prin ara Peten. La nceputul lunii mai 1525, detaamentul lui Cortez, care pierduse foarte muli oameni, a ajuns la rmul golfului Honduras. n ase luni el a strbtut, printr-o regiune pn atunci neexplorat, cel mult 500 km, socotii n linie dreapt, dar, de fapt, distana a fost mult mai mare, cci spaniolii schimbau adeseori direcia la ntmplare, iar uneori se nvrteau pur i simplu pe loc. A mai fost nevoie de alte cteva sptmni ca detaamentul s ajung n oraul Trujillo ntemeiat de Francisco Las Casas, pe rmul de sud-est al golfului Honduras (n dreptul paralelei de 18 latitudine nordic). Cortez a sosit acolo abia inndu-se pe picioare din pricina acceselor de malarie tropical. ntre timp, n Mexic se rspndise zvonul despre pieirea lui Cortez i a detaamentului su. Avutul participanilor la expediie a fost vndut la licitaie, indienii care le aparineau au fost mprii altor oameni, soiilor lor (pretinselor vduve) li s-a permis s se recstoreasc, iar puterea a fost acaparat de linguitorul Salazar, care n trecut fusese unul din apropiaii lui Cortez. Aflnd despre aceasta, Cortez a trimis n Mexic un om de ncredere. Acesta a ptruns n tain n capital i i-a anunat pe conchistadorii veterani pe care Salazar i prigonea, i arunca n temni, i deporta, ba chiar i i spnzura, c conductorul lor triete. n dimineaa zilei urmtoare, numeroii partizani ai lui Cortez l-au prins pe Salazar, l-au nchis ntr-o cuc, iar pe complicii lui l-au pedepsit fr cruare. EXPEDIIA LUI NUO GUZMAN Autoritatea lui Cortez asupra Noii Spanii a fost restabilit, dar el era nc grav bolnav i nu s-a ntors la Mexic dect n iunie 1526. n timpul expediiei din Honduras au fost trimise n Spania sute de denunuri
320

mpotriva lui. Din ordinul regelui a fost numit un nou guvernator, astfel nct, oficial, cuceritorul Mexicului nu mai deinea puterea. n afar de aceasta, n provincia Panuco a fost numit guvernator Nuo Guzman, care provenea din rndurile marii nobilimi. De numele acestui Guzman sunt legate paginile cele mai ntunecate i mai sngeroase din istoria conchistei spaniole. Victimele incursiunilor lui pustiitoare se ridicau la zeci de mii, iar dup unele izvoare chiar la sute de mii. El stigmatiza cu miile pe indienii localnici i i vindea negustorilor de sclavi de pe insulele Antile. Devenea din zi n zi mai impertinent i ajunsese pn acolo, nct ncepuse s calce graniele Mexicului, s se amestece n treburile interne ale acestuia, s fac uz de violen i chiar s execute oameni.

Itinerariile detaamentelor terestre ale lui Cortez n anii 15241539.

La un an dup ntoarcerea lui Cortez, guvernatorul Noii Spanii, temndu-se ca el s nu acapareze puterea, l-a expulzat n Spania (1527). Regele a poruncit ca vestitul conchistador s fie ntmpinat cu toate onorurile i s-a purtat curtenitor cu el. Regele i-a iertat lui Cortez toate pcatele, druindu-i moii mari n cea mai bogat regiune din Mexic i conferindu-i titlurile de marchiz i cpitan general al Noii Spanii i al Mrii de sud. Dar aceste titluri nu erau dect vorbe goale. Pentru administrarea Noii Spanii regele a numit o audiencia (colegiu judectoresc i administrativ) n frunte cu Nuo Guzman. Actele arbitrare se nmuleau mereu; printre altele, stigmatizarea sclavilor a ajuns la astfel

321

de proporii nct ntreaga provincie Panuco a rmas depopulat. Abia atunci regele a poruncit ca audencia s fie dizolvat. Dar Nuo Guzman i continu nelegiuirile. Pentru a se despgubi de pierderea puterii, el a ntreprins o expediie n regiunea Jalisco (1921 latitudine nordic), situat pe rmul Oceanului Pacific. n drum, el a cucerit i a pustiit pe rnd toate inuturile situate la vest de provincia Panuco i a pus mna pe o mulime de aur, folosindu-se de iretlicuri mrave i svrind acte de o violen nemaivzut. PATRU EXPEDIII N MAREA DE SUD I DESCOPERIREA PENINSULEI CALIFORNIA nc nainte de expulzare, Cortez echipase trei corbii mici ntr-unul din porturile de pe rmul Mexicului (la Oceanul Pacific). n fruntea acestei prime expediii n Marea de Sud el l-a numit pe vrul su Alvaro Saavedra. Misiunea acestuia era: de a merge spre insulele Moluce sau n China pentru a descoperi drumul drept spre ara de obrie a cuioarelor i altor mirodenii. Saavedra a plecat la sfritul lunii octombrie 1527. El nu s-a mai ntors n Mexic i Cortez n-a mai aflat nimic despre soarta lui. n 1532, dup ce s-a napoiat n Noua Spanie, Cortez a organizat o a doua expediie n Marea de Sud, alctuit din dou corbii. Aceast expediie s-a terminat cu un eec total: o corabie s-a sfrmat de stnci n dreptul rmurilor Mexicului, iar cealalt a disprut fr urme. n acelai an, Cortez a trimis din Jalisco o a treia expediie, format din dou corbii, ca s caute vasul disprut. Furtuna le-a desprit chiar n prima noapte. O corabie a fost aruncat de valuri spre vest i a descoperit o insul nelocuit la o distan de o sut de ore de drum; probabil una din insulele arhipelagului Revilla Gigedo, situat cam la 600 km la vest de Mexic n dreptul paralelei de 19 latitudine nordic. Cealalt corabie, azvrlit de furtun spre nord-vest, a descoperit insula Santa Cruz (Sfnta Cruce). Pe drum, pe corabie a izbucnit o rscoal. Rebelii l-au ucis pe cpitan, au debarcat pe insul i cei mai muli au fost mcelrii de indienii btinai. Puinii spanioli care au scpat au ajuns la Jalisco. Pentru a li se ierta asasinarea cpitanului, ei au rspndit zvonul c insula este bogat n perle i n general au ludat peste msur avuiile noului pmnt descoperit. Aceast insul a Sfintei Cruci era n realitate peninsula California. Dar legtura dintre acest pmnt i continentul american a fost dovedit definitiv abia cu muli ani mai trziu. Pe baza tirilor false despre bogiile noii insule, Cortez a echipat cea de a patra expediie, alctuit din trei corbii, i a recrutat peste 300 de
322

oameni pentru a ntemeia acolo o colonie. El nsui a condus aceast expediie, a ajuns n California n 1533 i a trimis corbiile s aduc coloniti i provizii1. La napoiere dou vase au naufragiat pe un banc de nisip, astfel c n California s-a ntors numai unul. Cortez a plecat el nsui n cutarea celor dou corbii disprute. Ele au fost gsite ntr-o situaie desperat. Cortez a reuit s le scoat de pe bancul de nisip i s le aduc n California, cu toat ncrctura. Regiunea descoperit era una dintre cele mai clduroase de pe glob. Se zice c el i-ar fi dat numele de Calida Fornax (expresie latineasc nsemnnd cuptor fierbinte), de unde a derivat numele de California. Cei mai muli coloniti s-au mbolnvit din pricina cldurii i a lipsurilor; mortalitatea devenea din ce n ce mai mare. Cortez era i el bolnav, dar a refuzat s se ntoarc n Mexic, deoarece se temea de ironiile i batjocurile pe care le -ar fi strnit expediia sa neizbutit. A trebuit s intervin soia sa ca s-l sileasc s prseasc noua colonie (1536).

California i Sibola pe harta lui Domingo Castillo din 1541.

Cortez a numit comandant al insulei pe Francisco Ulloa. Acesta a


1

Indienii btinai triau din pescuit i din culesul plantelor slbatice.


323

naintat n 1539 mai departe spre nord, ptrunznd n lungul golf al Californiei pe care l-a denumit marea lui Cortez; mai frecvent ns golful era denumit marea Purpurie din pricina algelor roii care coloreaz apa ctorva bi sau mai curnd... din cauza nisipului de culoare rou-nchis de pe rmurile lui (Reclus). Spre nord, Ulloa n-a gsit nicieri ieirea din marea Purpurie, dei a explorat coasta vestic a golfului pe o distan de aproape 1.000 km. n anul urmtor (1540), Cortez a prsit pentru totdeauna Mexicul. El a murit n 1547, la vrsta de 60 de ani, lsnd o mare avere.

Capitolul 29 DESCOPERIREA I CUCERIREA RILOR PERU I CHILE PRIMELE CLTORII SPRE PERU n 1519 Pedro Arias Avila, guvernatorul Castiliei de aur a ntemeiat pe coasta Mrii de sud oraul Panama, primul punct de sprijin spaniol pe rmurile Oceanului Pacific. tirile despre uriaele bogii pe care au pus mna conchistadorii din Mexic, au ajuns i n Panama. Un stat bogat exista ntr-adevr n nord, dar un astfel de stat putea s existe i n sud. La urechile spaniolilor au ajuns zvonurile despre Peru. Dar pentru a-l descoperi i cuceri era nevoie de mijloace materiale. Francisco Pizarro nu le avea. Prsindu-l pe Balboa i trecnd n slujba lui Avila, el a participat la incursiuni mpotriva indienilor din Panama, dar, ca muli ali conchistadori, a fost nedreptit la mprirea przii i a moiilor. Pentru serviciile sale el a cptat de la Avila o mic moie lng oraul Panama. n 1522 a sosit la Panama Pasquale Andagoya, primul european care fusese pe litoralul dinspre Oceanul Pacific al Americii de Sud. El a adus tirea c n munii Anzi, la mari altitudini, destul de aproape de rmul Oceanului Pacific, se afl marele imperiu Biru (Peru). Dar Andagoya s-a mbolnvit grav n timpul cltoriei sale i nu mai era n stare s ntreprind el nsui descoperirea noii ri att de promitoare. Acest lucru s-au apucat s-l fac ali spanioli, care jinduiau dup gloria i bogiile lui Cortez. n Panama existau oameni care dispuneau de fonduri nsemnate preoi i funcionari precum i oameni cu mult experien militar. Printre acetia din urm se numrau i doi btrni
324

conchistadori Francisco Pizarro i Diego Almagro, amndoi originari din Estremadura. Astfel s-a ncheiat o alian ntre spad i sacul cu bani, un fel de societate pe aciuni din care fceau parte influentul i bogatul preot catolic Hernan Luque, Almagro i Pizarro. Ca asociat a fost inclus i guvernatorul Avila, deoarece fr protecia lui organizatorii expediiei ar fi putut avea soarta lui Balboa. Avila, ns, a acceptat s participe numai la beneficiile expediiei, dar nu i la cheltuieli. Neavnd fonduri mari, asociaia a izbutit s recruteze numai o sut de soldai i s echipeze dou corbii. n 1524, Pizarro i Almagro au ntreprins prima cltorie spre rmurile Perului, dar au ajuns numai pn n dreptul paralelei de 4 latitudine nordic, explornd linia coastei, la sud de golful Panama, pe o distan de 400 km, pn la gurile rului San Juan. Neavnd suficiente provizii, ei au fost nevoii s se ntoarc la Panama cu mna goal. Conchistadorii au repetat ncercarea peste doi ani. De data aceasta, una dintre corbiile lor, comandat de crmaciul Bartolome Ruiz, a naintat mai departe spre sud, de-a lungul coastei, pe o distan de aproape 800 km de la rul San Juan, traversnd ecuatorul. Marinarii au vzut n deprtare un munte uria acoperit de zpad Chimborazo i au capturat civa peruvieni care navigau cu o plut 1 . Prizonierii au confirmat povestirile despre suprafaa uria i bogiile rii situate la sud, ca i despre puterea incailor2, crora le aparinea aceast ar. Ruiz i-a adus lui Pizarro cteva obiecte de pre peruviene. n anul urmtor (1527), Pizarro i Almagro au pornit pentru a treia oar spre rmurile Perului. Din lips de provizii, ns, asociaii au hotrt s se despart. ncpnatul Pizarro a rmas pe o insuli de lng coast, unde se considera la adpost de atacurile indienilor de pe rm, revoltai de jafurile i actele de violen svrite de spanioli. Almagro a
Pe plute prevzute cu pnze fcute din trestie, peruvienii ntreprindeau cltorii de-a lungul coastei. n 1947, etnograful norvegian Thor Heyerdahl, mpreun cu cinci tovari ai si, a fcut pe o astfel de plut (Kon Tiki, avnd circa 100 m2) o cltorie de 8.000 km n 101 zile, din Callao (Peru) pn la atolul Raroia (Barclay de Tolli, din insulele Tuamotu), profitnd de cureni i de alizeele prielnice. 2 Incaii unul dintre triburile populaiei checiua, cel mai numeros dintre popoarele indiene, care a locuit i locuiete i astzi n vile rurilor din Anzii centrali, ntre ecuator i paralela de 28 latitudine sudic. Cu o sut de ani nainte de venirea spaniolilor, incaii, n fruntea unei uniuni de triburi, au supus alte triburi checiua, precum i popoarele vecine, organiznd (n jurul anului 1438) un stat sclavagist cel mai puternic dintre toate statele care au existat vreodat n America de sud. ntreaga putere era deinut de marele inca. Capitala statului era oraul Cuzco, situat ntr-o vale, la mare altitudine, la izvoarele fluviului Ucayali Amazonul.
1

325

plecat napoi la Panama dup ntriri i provizii. ntre timp, Avila murise. Noul guvernator a hotrt s pun capt ncercrilor nesbuite ntreprinse fr autorizaia lui (adic nainte de sosirea lui) i pe deasupra de un om de origine dubioas ca Pizarro. Cronicarii spanioli redau n cuvinte foarte plastice indignarea nobililor caballeros (cavaleri) i hidalgo (nobili simpli) din anturajul noului guvernator: Blestem! Mai bine s ne legm armele de coada unui mgar dect s luptm sub comanda unui ngrijitor de porci! Duc-se dracului! Oare au mai rmas att de puine comori n Noua Spanie, nct s fim nevoii s cutm bogii i onoruri n slujba unor bastarzi i a unor popi? Noul guvernator a trimis dup Pizarro i oamenii si o corabie cu ordinul categoric s se ntoarc imediat la Panama. Pe insuli a avut loc o scen pe care unii istorici o numesc teatral i de aceea o consider neverosimil. Dar ea corespunde perfect caracterului lui Pizarro, aa cum ii descriu documentele istorice cele mai autentice. Oamenii lui Pizarro au nceput s se sftuiasc i muli s-au bucurat c au prilejul s se ntoarc n Panama pe moiile lor. Atunci, Pizarro, rou de mnie, a ieit nainte, a scos sabia din teac i a tras cu ea o linie pe nisip. Apoi, a trecut peste aceast linie i, ntorcndu-se spre tovarii si care-i pierduser curajul, le-a spus: Castilieni! Aceast cale [ctre sud] duce spre Peru i spre bogie, iar cealalt [ctre nord] duce spre Panama i spre mizerie. Alegei! Numai treisprezece oameni l urmar, printre care i crmaciul Ruiz. Cpitanul corbiei sosite din Panama i-a luat pe ceilali pe bord i a ridicat ancora, Francisco Pizarro lsndu-i pe cei paisprezece (gravur din secolul al XVI-lea). rebeli fr provizii, n voia sorii. Pizarro i tovarii lui, nemaisimindu-se acum n siguran pe
326

insulia de lng coast, au trecut pe insula Gorgona (8 latitudine nordic), aflat la 50 km de rm. Ei au petrecut mai bine de ase luni n exilul lor voluntar pe insula Gorgona; hrana i-o procurau vnnd psri i culegnd molute comestibile, ntre timp, asociaii din Panama ai lui Pizarro au obinut totui din partea guvernatorului autorizaia de a echipa pe socoteala lor o corabie. Cu aceast corabie, Pizarro a pornit spre sud de -a lungul coastei i a debarcat lng golful Guayaquil, unde a vzut ogoare bine lucrate i un ora mare (Tumbez). Pentru a se convinge el nsui de bogia i de mrimea rii incailor, el a continuat s navigheze mai departe spre sud, pn la 8 latitudine sudic. El a prins pe rm mai multe lame singurele animale domestice din Lumea nou a luat esturi subiri din ln de vigonie, vase de aur i argint i a capturat civa tineri peruvieni. Cu aceste trofee, Pizarro putea s se ntoarc cu cinste, nu numai n Panama, dar i n Spania. Acum nimeni nu mai putea s se ndoiasc de existena rii aurului Peru, pe care Pizarro o descoperise i propunea s fie cucerit. Primii care l-au salutat pe conchistador n patrie au fost creditorii, care l-au bgat la nchisoare pentru neplata datoriilor. EXPEDIIA LUI FRANCISCO PIZARRO I CUCERIREA PERULUI Povestirile conchistadorului, confirmate de dovezi att de convingtoare, au produs n Spania o impresie foarte puternic. Regele a dat ordin ca Pizarro s fie eliberat din nchisoare. El a obinut de la Carol I patenta de a cuceri Peru i a fost numit guvernator al rii. I s-au acordat i mari sume de bani, ns nu pe loc, ci din viitoarele venituri ale rii pe care abia trebuia s-o cucereasc. Pentru echiparea expediiei s-a fixat un termen scurt ase luni. S-au gsit ns oameni buni (printre care i Hernando Cortez), care au finanat aciunea ce promitea profituri uriae. Francisco Pizarro a nceput ndat s recruteze voluntari n regiunea sa natal Estremadura. n primul rnd, firete, el i-a angajat rudele, printre care trei frai Hernando, mai mare dect el, Juan i Gonzalo, mai mici. Almagro n-a dobndit nici un post nalt. El vedea c Pizarro se nconjur cu rude i c el este trecut pe planul al doilea. Din acest moment, ntre asociai a nceput o dumnie care a dus la pieirea tuturor conductorilor expediiei din Peru. n 1531, Pizarro a plecat din Panama cu trei corbii, mpreun cu un detaament de 180 de oameni, dintre care 36 de clrei. Ca i Cortez n
327

Mexic, el i punea mari sperane n cai. Pizarro a debarcat lng ecuator i a mers de acolo spre sud pe uscat. n primvara anului 1532 el a ajuns lng golful Guayaquil i n primul rnd a ncercat s ocupe insula Puna (lng rmul nordic al golfului). Dar btinaii au opus o rezisten att de ndrjit, nct ase luni mai trziu Pizarro a fost nevoit s se retrag, dup ce detaamentul su a suferit mari pierderi. El a trecut pe rmul sudic al golfului, la Puerto Pizarro (n apropiere de Tumbez). Aici el a mai stat trei luni, dar de data aceasta nu i-a pierdut timpul n zadar: a primit ntriri din Panama i a strns informaii precise despre situaia intern din statul incailor. Astfel el a aflat c n ar abia se terminase un rzboi civil care durase trei ani, ntre marele inca Huascar i fratele su Atahualpa. nvingtor ieise uzurpatorul Atahualpa, care luase prizonier pe Huascar. n septembrie 1532 Atahualpa, cu un detaament de cinci mii de indieni, se afla n oraul din muni, Cajamarca, situat n dreptul paralelei de 7 latitudine sudic, pe unul din afluenii de pe cursul superior al fluviului Maranon Amazonul.

Oteni peruvieni (desen peruvian).

Fraii Pizarro, dintre care btrnul Hernando era considerat sfetnic, au socotit c momentul este prielnic pentru o expediie n interiorul rii. Dup ce au primit ntriri din Panama, la sfritul lunii septembrie 1532 ei au pornit cu cea mai mare parte din oamenii lor, de la golful Guayaquil ctre sud, spre Cajamarca i au urcat pe platou. naintarea lor era nlesnit de faptul c incaii construiser pe teritoriul lor drumuri bune, cu poduri suspendate peste rurile de munte. Detaamentul lui Pizarro era alctuit din 62 de clrei i 102 pedestrai, dintre care numai 23 aveau arme de foc (archebuze i muschete). Atahualpa nu i-a mpiedicat
328

pe spanioli s nainteze ba chiar a trimis n ntmpinarea lui Pizarro un sol cu daruri, poftindu-l s vin cu detaamentul su la Cajamarca. Pe la mijlocul lunii noiembrie, Pizarro i oamenii lui au intrat n Cajamarca i s-au instalat chiar n ora; detaamentul de cinci mii de oameni al lui Atahualpa i aveau tabra la dou mile de ora. Francisco Pizarro l-a trimis pe ofierul Hernando de Soto cu vreo 2030 de clrei n tabra lui Atahualpa, poftindu-l s se ntlneasc n ziua urmtoare n piaa din Cajamarca. Marele inca a refuzat. Atunci Hernando Pizarro, nsoit numai de un tlmaci, s-a dus din nou la Atahualpa i acesta, vznd ct ncredere i arat strinii, a consimit s vin la ntlnire. Potrivit versiunii tradiionale, chiar n noaptea aceea, dup ce au vizitat tabra lui Atahualpa, fraii Pizarro mpreun cu De Soto, cu un alt ofier Sebastian Moyano de Belalcazar (sau Benalcazar) i cu clugrul Vincente Valverde au pus la cale un plan ndrzne pe care Francisco Pizarro l-a adus la ndeplinire cu o neruinare nemaiauzit chiar pentru acea vreme. Pedestraii i clreii spanioli, mprii n trei grupuri, s-au adpostit ntr-o ascunztoare (cele dou pri au convenit, probabil, dinainte s se ntlneasc departe de detaamentele lor). Atahualpa a sosit n pia ntr-o litier de aur purtat de nobili. Trei sute de indieni dezarmai mergeau nainte, strngnd de pe drum pietrele i gunoiul; dup marele inca veneau n litiere i hamacuri cpeteniile de triburi. Cnd procesiunea s-a oprit, s-a apropiat de Atahualpa clugrul Valverde, care i-a citit un lung requerimento ( ntiinare) document prin care incaii recunoteau de bun voie puterea regelui spaniol. Atahualpa l-a ntrebat cum s-ar putea convinge c tot ce i s-a spus era adevrat. Valverde i-a artat evanghelia pe care o inea n mn. Atahualpa i-a cerut s-i dea cartea, a ntors-o pe o parte i pe alta, a rsfoit-o, a spus c ea nu vorbete i a zvrlit-o de o parte. Atunci Valverde s-a adresat spaniolilor strignd: Pe ei, pe ei! Francisco Pizarro a poruncit s se trag o salv, clreii din ascunztoare s-au npustit din trei pri spre Atahualpa, iar n acelai timp au aprut i pedestraii. Guvernatorul [Pizarro]... ntr-un acces de furie, s-a npustit spre litier, l-a apucat pe Atahualpa de par (el purta prul foarte lung), l-a tras afar din litier... l-a dobort la pmnt i l-a legat. Indienii i-au vzut crmuitorul dobort i legat tocmai n clipa cnd din toate prile s-au npustit asupra lor clreii de care se temeau atta... i au luat-o la fug... att de repede, nct se doborau unii pe alii... Clreii i-au urmrit pe fugari pn cnd ntunericul nopii i-a silit s se ntoarc (A. Sratei. Vznd c suita lui Atahualpa fuge, marele detaament indian care se afla la o deprtare mare, a prsit fr lupt
329

tabra i a plecat n partea de nord a posesiunilor incailor, n direcia oraului Quito (n dreptul ecuatorului). Marele inca i-a dat seama c conchistadorii preuiesc aurul mai mult dect orice pe lume. Pe peretele temniei n care l-a nchis Pizarro, el a tras o linie la nlimea la care putea s ajung cu mna i a propus un pre de rscumprare nemaiauzit: atta aur ct s umple ncperea pn la acea linie. Pizarro a acceptat. Atunci Atahualpa a trimis n toate colurile rii crainici ca s adune vase de aur i alte podoabe din temple. Pn la mijlocul anului 1533 s-au strns mormane de aur, dar totui nu se adunase nc ntreaga cantitate necesar pentru rscumprare. Pizarro i-a pierdut rbdarea, cu att mai mult cu ct resursele marelui inc a preau a fi epuizate. El l-a acuzat de complot mpotriva spaniolilor, de asasinarea rivalului su Huascar, de idolatrie, de poligamie etc. Atahualpa a fost condamnat la ardere pe rug. Dar ntruct a acceptat s se boteze a fost numai strangulat. Pizarro a numit un nou domnitor n Peru, pe marele inca Manco Capac (fiul lui Huascar) i a intrat solemn mpreun cu el n capitala rii Cuzco. n 1534 Sebastian Belalcazar a ntreprins o expediie spre nord, a pus stpnire pe oraul Quito (astzi capitala republicii Ecuador) i n felul acesta grania de nord a rii cucerite a ajuns pn la ecuator. Pizarro s-a grbit s trimit n Spania o mare cantitate de aur, care reprezenta cincimea cuvenit regelui. (Dup unii autori, ntreaga prad se ridica la 150.000.000 ruble aur.) Noi cete de aventurieri s-au npustit asupra Americii de Sud. Corbiile navigau des ntre Panama i Peru. Francisco Pizarro a hotrt atunci s mute centrul administrativ al rii pe coasta mrii i a ntemeiat oraul Regilor (Ciudad de los Reyes 1535), care mai trziu a cptat denumirea de Lima (astzi capitala statului Peru). DESCOPERIREA ARHIPELAGULUI GALAPAGOS n anul ntemeierii oraului Lima, a fost trimis din Panama n Peru episcopul Berlanga, primul om care a plantat n America banani. Venerabilul episcop primise de la autoritile clericale i laice o misiune dubl: s fie conductorul spiritual al catolicilor din Peru i s -l supravegheze n secret pe cuceritorul acestei ri. Din cauza curentului rece i a vnturilor potrivnice, corabia lui Berlanga a deviat mult spre apus i deodat marinarii au zrit un pmnt chiar lng ecuator. Episcopul a izbutit s stabileasc poziia lui. Era una dintre insulele arhipelagului care mai trziu a cptat denumirea spaniol de Galapagos (broate
330

estoase), din cauza uriaelor broate estoase care caracterizau fauna insular. Berlanga n-a dat insulelor nici un nume. Pierdute n ocean la aproape 1.000 km de coasta american, insulele Galapagos, nelocuite (suprafaa total este de circa 7.900 km2), nu prezentau nici un interes pentru spanioli. n afar de aceasta, ele erau situate departe de cile maritime obinuite; numai rareori furtuna arunca acolo ntmpltor corbii comerciale. n schimb, piraii de diferite naionaliti au cercetat temeinic calea spre aceste insule. Dar cnd se trimiteau ntr-acolo din Panama sau Peru vase de rzboi pentru urmrirea pirailor, cpitanii acestora cutau adesea zadarnic arhipelagul Galapagos. De aceea mult vreme el a fost numit Islas Encantadas (insulele vrjite). EXPEDIIA LUI ALMAGRO N CHILE I NTOARCEREA LUI Din Spania s-a primit ordin ca noile teritorii s fie delimitate. Lui Pizarro, care dobndise titlul de marchiz, i s-a atribuit teritoriul din Peru pe care l-a cucerit. Almagro a fost numit guvernator al rii Chile, situat la sud de Peru, care abia urma s fie cucerit. El a fost nevoit s se supun acestei hotrri nedrepte. La nceputul lunii iulie 1535 el a plecat din Cuzco spre sud-est, de-a lungul malului apusean al lacului Titicaca, situat la mare altitudine (cel mai mare lac din America de sud cu o suprafa de 6.900 km2), a lsat la vest lacul Poopo i a naintat ctre sud-est peste podiurile nalte de la grania sudic a statului incailor. Dup ce a strbtut mai bine de 1.000 km, el a acordat trupelor sale dou luni de odihn. n regiunea de frontier, spaniolii au capturat o mare ncrctur de aur, pe care triburile supuse din sud o trimiteau nvingtorilor lor incaii. Bineneles c mprirea przii le-a strnit i mai mult setea de aur. Cercetaii trimii n recunoatere i-au adus lui Almagro tirea c spre Chile duc dou drumuri, la fel de grele: primul de-a lungul graniei, spre vest, peste munii Anzi pn la rmul Oceanului Pacific, iar apoi spre sud prin deertul Atacama, iar al doilea drum drept spre sud, prin regiunile de munte din Anzii centrali, unde era greu s procure carne i porumb pentru oameni. Almagro a ales aceast din urm cale deoarece era mai scurt. Prin platoul pustiu, Almagro a naintat luptnd mpotriva btinailor pn n valea Chicoana (n regiunea izvoarelor rului Rio Salado rul Srat afluent din dreapta al fluviului Parana), unde a izbutit s obin vite i alte alimente. Dar n timpul trecerii peste un torent de munte, cea mai mare parte din animale i provizii au fost pierdute.
331

Aceasta a fost o lovitur grea pentru expediie, cci mai departe spaniolii au ntlnit numai arareori n vile din muni, doar sate indiene mici i srace. Conchistadorii devastau locuinele, luau cu ei pe toi brbaii aduli ca s le nlocuiasc animalele de povar. Animalele, ns, trebuie hrnite, pe cnd indienilor nu li se ddea aproape nici un fel de hran i ei mureau cu sutele. De la izvoarele rului Rio Salado, Almagro a pornit mai nti spre sud, de-a lungul povrniurilor rsritene ale Anzilor, dar curnd dup aceea a cotit spre vest, spre lanul principal al Anzilor chilieni. Spaniolii au mers mult vreme de-a lungul poalelor acestui lan, peste solonceacuri, cutnd trectori prin uriaa barier muntoas. Btrnul Almagro mergea nainte cu un mic detaament de clrei. n sfrit, trectoarea a fost gsit la o altitudine de peste 4.000 mtr. Zpada i orbea pe oameni, aerul rarefiat, furtunile i frigul le ngreunau fiecare pas. Firete c hamalii indieni sufereau incomparabil mai mult dect soldaii spanioli. Deosebit de greu era noaptea: din lips de combustibil nu se putea face foc i nu aveau nici un adpost mpotriva vnturilor tioase. Cu toii sufereau att de cumplit de foame, nct spaniolii mpreau cu lcomie intre ei caii czui, iar indienii mncau carnea tovarilor lor mori. n tot timpul expediiei, de pe urma istovirii, frigului i a muncii supraomeneti au pierit aproape zece mii de hamali indieni (peruvieni i chilieni). Spaniolii au pierdut peste o sut de oameni i muli cai. n sfrit, a aprut valea Copiapo (la 27 latitudine sudic). Almagro a ajuns acolo primul cu avangarda sa i a trimis provizii detaamentului principal, n aceast vale, detaamentul care sczuse mult s-a oprit pentru odihn. Conchistadorii s-au ndreptat dup aceea mai departe spre sud, de-a lungul litoralului chilian, pn la Coquimbo (la 30 latitudine sudic). Aici Almagro a ntlnit pe neateptate un dezertor spaniol, fugit din Peru ca s scape de pedeapsa care-l amenina. El parcursese singur spre sud peste 2.000 km. Din Coquimbo, Almagro a trimis detaamente i mai departe spre sud; acestea au explorat Chile central pn la rul Maule (35 latitudine sudic) dar n-au gsit nici un fel de bogii. Almagro a hotrt s plece din aceast ar, dar de data aceasta a ales un alt drum, de pe coast. Drumul de napoiere trecea prin deertul Atacama i din pricina lipsei de ap i de nutre lui Almagro i-au mai pierit cteva zeci de cai, dar n-a mai pierdut nici un soldat (pe indieni nu-i punea la socoteal). El i-a mprit oamenii n detaamente mici. Almagro cu detaamentul su mergea n ariergard. Dup ce a trecut prin deert el a urcat de la Arequipa (165' latitudine sudic) pe platou i a ajuns la Cuzco
332

n 1537, dup ce strbtuse n ambele direcii peste 5.000 km. MOARTEA LUI ALMAGRO I A LUI FRANCISCO PIZARRO Astfel a luat sfrit expediia cea mai important prin rezultatele ei geografice i cea mai grea dintre toate cele ntreprinse vreodat de conchistadori n America de Sud. Au fost descoperite vastele platouri din Anzii centrali cu marile lacuri Titicaca i Poopo, cele mai nalte iruri ale Anzilor chilieni, vile fertile ale rurilor din apus ce se vars n ocean i rmul Americii de Sud, de la 16 5' la 35 latitudine sudic. Dar spaniolii n-au gsit n drumul lor metale preioase, nici inuturi cu populaie dens i nici orae. Din punctul lor de vedere expediia a rmas fr rezultat. n aceast privin Chile nici nu putea fi comparat cu Peru. Almagro era profund dezamgit i s-a nfuriat i mai mult pe Francisco Pizarro care propusese aceast mprire nedreapt. Detaamentul lui Almagro, care suferise pierderi mari, s-a ntors n Peru n momentul cnd o parte a rii era cuprins de rscoala dezlnuit de marele inca Manco Capac. Indienii asediau de ase luni oraul Cuzco, unde se aflau mpreun cu un mic detaament, cel mai mare i cel mai mic dintre fraii Pizarro; Juan Pizarro fusese ucis n timpul unui atac. Almagro i-a nfrnt pe rsculai i a eliberat detaamentul spaniol, dar i-a ntemniat pe Hernando i Gonzalo Pizarro. Gonzalo a fugit din nchisoare, iar Hernando a fost eliberat dup ce Francisco Pizarro a jurat s -i cedeze lui Almagro oraul Cuzco. ndat dup eliberare cei trei frai au pus mna pe arme, l-au nvins pe Almagro i l-au executat (n iulie 1538). Timp de trei ani partizanii lui Almagro care scpaser cu via, au ndurat lipsuri mari. n iunie 1541 ei au organizat un complot, au ptruns n casa lui Francisco Pizarro din Lima i l-au ucis mpreun cu civa dintre partizanii si. Diego Almagro cel tnr, fiul conchistadorului executat, a fost proclamat guvernator. El n-a crmuit prea mult vreme. Guvernatorul legal numit de Carol I l-a prins cu ajutorul lui Belalcazar i al altor partizani ai lui Pizarro i l-a trimis n faa unui tribunal, care l-a condamnat la moarte (septembrie 1542). EXPEDIIA LUI GONZALO PIZARRO PESTE ANZI I SOARTA SA Dup executarea lui Almagro-tatl, Gonzalo Pizarro a strns la Quito un detaament format din 340 de spanioli i 4.000 de hamali indieni. n cutarea unei noi ri a aurului, n 1540 el a trecut cu detaamentul su Anzii i a descoperit un ru mare Napo, unul dintre izvoarele Amazonului. Cobornd pe Napo, Gonzalo a gsit copaci a cror scoar
333

amintea scorioara preioas din Ceylon. n faa lui Gonzalo au aprut pduri ntregi de asemenea pretini copaci de scorioar. Pentru a cerceta aceast ar a scorioarei, i poate n sperana c va gsi bogii i mai mari, conchistadorul i-a continuat drumul n jos, pe ru. Dar pentru a cltori pe ap cu ntregul detaament el avea prea puine vase, iar pe uscat nu era cu putin s nainteze de-a lungul malurilor rului Napo, pentru c erau mltinoase, acoperite de pduri ecuatoriale de nestrbtut i aproape pustii. Spaniolii sufereau de foame i de friguri galbene i mureau cu zecile, iar indienii, cu sutele. Atunci Gonzalo Pizarro a trimis nainte n recunoatere, i dup provizii pe Francisco Orellana cu 50 de soldai, pe un mic vas (brigantin) construit chiar acolo. Orellana nu s-a mai ntors la detaamentul lui Pizarro. Potrivit unei versiuni provenind de la oamenii lui Gonzalo, Orellana a vrut ca prin trdare s-i nsueasc gloria i poate chiar i foloasele descoperirii. Vznd c Orellana nu se mai ntoarce, Gonzalo a pornit n jos pe Napo pn la fluviul Maranon (Amazonul). Acolo el a gsit un spaniol din detaamentul de recunoatere, care i-a anunat trdarea lui Orellana. Astfel, Gonzalo a fost nevoit s porneasc napoi, fr provizii i cu detaamentul mult micorat, spre Oceanul Pacific, prin pdurile mltinoase i peste munii nali. Spaniolii au mncat toi caii i cinii, s-au hrnit cu hoituri i cu rdcini. n Peru de nord nu s-au mai ntors (pe la mijlocul anului 1542) dect 80 de oameni istovii de moarte din pricina frigurilor. Acolo Gonzalo a aflat despre moartea lui Francisco Pizarro i de triumful temporar al lui Almagro cel tnr, iar curnd dup aceea, despre executarea lui. Noul guvernator al statului Peru, care l executase pe Almagro cel tnr, ia dat n stpnire lui Gonzalo Pizarro bogate mine de argint. Dar vanitosul conchistador avea visuri mai mari. n 1544 el a organizat o rscoal i a pus mna pe putere, dar dup patru ani a fost nfrnt de trupele regale i executat (1548). Astfel s-a ncheiat grandioasa epopee a descoperirii i cuceririi rilor din regiunea Anzilor centrali din America de Sud republicile de astzi Ecuador, Peru, Bolivia i o parte din Chile, cu o suprafa total de peste 3.000.000 km2. Din cei ase cpitani (conductori ai expediiilor), unul a czut n lupta mpotriva indienilor (Juan Pizarro), altul a fost ucis de complotiti (Francisco Pizarro), iar ali trei, executai (Almagro tatl i fiul i Gonzalo Pizarro). Unul singur a murit de moarte natural: septuagenarul Hernando Pizarro, trimis n Spania de fratele su pentru a muamaliza vlva strnit de executarea lui Almagro; el a fost reinut n patrie i a mai trit n Spania aproape 20 de ani.
334

Descoperirea rilor Peru i Chile i a fluviului Amazon.

Bogiile aurifere din Peru s-au epuizat repede. Dar s-au gsit acolo mari zcminte de argint, care au adus acestei ri un renume mondial, nc din al doilea ptrar al secolului al XVI-lea spaniolii au explorat Peru n toate direciile. Dup ntemeierea oraului Lima, detaamentele

335

spaniole circulau nencetat ntre rmul oceanului i oraele i minele de argint din interiorul rii. Atrai de zvonurile despre bogiile uriae din Peru, cuttorii de aventuri ptrundeau n regiunile muntoase ndeprtate i greu accesibile, n cutarea de mine de aur i de argint. CUCERIREA REGIUNII CENTRALE A STATULUI CHILE, LUPTA LUI VALDIVIA MPOTRIVA ARAUCANILOR I MOARTEA SA Pedro Valdivia, care participase la expediia din Chile a lui Almagro n 15351537, a trecut apoi de partea lui Pizarro i a fost trimis de el spre sud, ca s cucereasc Chile. La nceputul anului 1540 el a pornit cu un detaament de 150 de oameni i a naintat luptnd de-a lungul coastei, pe calea explorat nainte de spanioli, pn la 335' latitudine sudic; de aici el a urcat pe valea rului Maipo i a ntemeiat pe cursul mijlociu al acestuia oraul Santiago (1541). n 15441545 Valdivia a explorat coasta chilian mai departe spre sud i a ajuns pn la rul Bio-Bio (la 37 latitudine sudic). Dup aceea, el a fost rechemat de guvernatorul statului Peru pentru nbuirea rscoalei conchistadorilor condus de Gonzalo Pizarro. n anul 1547 Valdivia s-a ntors n Chile i a pornit un rzboi nverunat mpotriva unui trib indian iubitor de libertate araucanii, care au opus spaniolilor o rezisten att de ndrjit cum n-au mai ntlnit alta n America, nici pn atunci i nici dup aceea. Pentru a-i ntri poziiile n aceast regiune, Valdivia a ntemeiat n anul 1550, la vrsarea rului Bio-Bio, oraul Concepcin; araucanii au atacat imediat noul ora, dar au fost nfrni. i Valdivia, vrnd s sperie triburile btinae, a recurs la o msur crunt: el a poruncit s li se taie braul drept i s li se smulg nrile tuturor celor patru sute de prizonieri (R. Altamira-i-Crevea). Atunci s-au rsculat toi araucanii. Luptnd mpotriva acestora, conchistadorul a ntemeiat o serie de orae, printre care i Valdivia (1552) situat mai departe spre sud, la 40 latitudine sudic. Poate din pricin c nu mai voia s depind de autoritile din Peru, care menineau i ele legtura cu Spania prin Panama, Valdivia a cutat s foloseasc drumul prin strmtoarea Magellan. El credea n mod greit c ieirea din strmtoare se afl la 42 latitudine sudic. Pentru a explora coasta de sud a statului Chile pn la pretinsa ieire din strmtoare, el a folosit mica flotil care i s-a trimis sub comanda lui Juan Bautista Pastene. Acesta a gsit ntr-adevr la 42 latitudine sudic o strmtoare, dar cercetnd-o, a descoperit c ea desparte de continent marea insul Chiloe i astfel a nceput descoperirea arhipelagului Chilian, care s-a ncheiat (n
336

linii mari) n ultimul ptrar al secolului al XVI-lea. Repurtnd victorii asupra araucanilor, Valdivia i nva vrnd-nevrnd arta militar i acetia s-au dovedit elevi foarte capabili. Prefcndu-se c e transfug, araucanul Lautaro a petrecut un an n detaamentul lui Valdivia, iar apoi, ntorcndu-se la tribul su rsculat, a devenit conductorul su militar. n 1553, araucanii au nfrnt pe rnd cteva detaamente spaniole, l-au capturat pe Pedro Valdivia i l-au executat. Lupta lor armat mpotriva colonialitilor spanioli a durat mai bine de o sut de ani i s-a ncheiat prin victoria araucanilor: n 1665 s-a ncheiat cu ei o pace ndelungat, iar cnd n secolul al XVIII-lea spaniolii au ncercat din nou s-i supun, ei s-au aprat cu atta drzenie, nct n 1773 Spania a recunoscut formal independena Araucaniei1.

Capitolul 30
LEGENDA DESPRE ELDORADO, DESCOPERIREA ANZILOR DE NORD I A BAZINELOR FLUVIILOR ORINOCO I MAGDALENA ORIGINEA LEGENDEI DESPRE ELDORADO Conchistadorii au auzit n diferite regiuni din America de sud i central povestiri ale indienilor despre omul aurit (n spaniol El Dorado), care ar crmui undeva n apus o ar bogat n aur i pietre preioase. Se spunea c acest Eldorado i pudreaz n fiecare diminea corpul cu nisip fin de aur i n fiecare sear i spal aurul de pe piele, cufundndu-se n apa unui lac sfnt. Cu tot caracterul n aparen fantastic al acestei povestiri, ea nu era de loc o fantezie; nscocite erau numai amnuntele mrunte i neeseniale. n linii mari, povestea despre Eldorado se baza pe rituri religioase reale, rspndite printre triburile indiene ale muiscilor, pe care spaniolii le numeau cibcea (chibcha). Regiunile de batin ale muiscilor, care se aflau pe o treapt destul de nalt de civilizaie, erau situate n munii din nord-vestul Americii de Sud, iar capitala lor era oraul Bogota. Acest ora se afl pe podiul Cundinamarca, la o nlime de peste 2.600 mtr. deasupra nivelului mrii i la o distan de 2030 km de izvoarele rului Meta, mare afluent
n secolul al XIX-lea (pn n perioada 18801890) araucanii s-au rsculat i mpotriva republicii Chile, care a adugat i ara lor posesiunilor sale.
1

337

apusean al fluviului Orinoco. Muiscii se nchinau multor fenomene ale naturii, dar ndeosebi venerau soarele i apa. De acestea erau legate formele aparte ale cultului lor religios. Ei aduceau jertf zeitilor apei darurile soarelui mai ales nisip aurifer i obiecte de aur. Jertfele cele mai solemne i nesngeroase erau legate de alegerea noului preot suprem, care devenea totodat cpetenia suprem a tribului. Preoii l aduceau pe cel ales pe malul unui lac. Acolo l atepta o plut ncrcat cu daruri de pre aur i smaralde; pe plut se aflau patru casici (cpetenii de triburi) mbrcai n vestminte strlucitoare. Preoii l dezbrcau pe noul conductor suprem, l ungeau cu pmnt gras, iar apoi l pudrau din cap i pn n picioare cu pulbere de aur. Strlucind ca soarele, el se urca pe plut i se aeza ntre casici. Apoi pluta era dus n mijlocul lacului. Aici noul conductor suprem arunca zeitilor apei toate obiectele de pre strnse pe plut. n ar erau multe lacuri sfinte de acest fel i pentru pelerini se construiser drumuri bune, pavate. n timpul calamitilor (foamete ori epidemie) sau dup victorii se organizau pe malurile lacurilor ceremonii solemne nsoite de jertfe. Firete c diferitele variante ale legendei despre Eldorado exagerau acest ritual religios. Se spunea c fundul unor lacuri sfinite ar fi pavat cu plci de aur i smaralde. Se afirma c Eldorado se cufund n fiecare sear n apele lacului pentru a-i spla de pe trup smoala lipicioas amestecat cu pulbere de aur. Alii afirmau c Eldorado are un singur ochi, este un monstru-ciclop etc. Treptat s-a format legenda fericitei ri a aurului Eldorado, pe care o cutau aventurieri din diferite ri europene. EXPEDIIA LUI D'ORDAZ I DESCOPERIREA CURSULUI MIJLOCIU AL FLUVIULUI ORINOCO Ca i muli ali cuttori de bogii, Diego d'Ordaz era i el stpnit de visul descoperirii rii aurului. Era un om de afaceri abil i descurcre, cu mintea ager i foarte iret1. Ocupndu-se de treburile lui Cortez n Spania, d'Ordaz nu uita nici de propriile sale interese. El a obinut de la Carol I un brevet pentru colonizarea prii de nord-est a continentului (America de Sud). n 1531, d'Ordaz a plecat cu cteva corbii spre marea Dulce a lui Vicente Pinzon, adic spre gurile Amazonului. Dup ce au debarcat pe rm, soldaii lui d'Ordaz au nceput, firete, s jefuiasc satele indiene,
1

Aceast caracterizare aparine lui Cortez, care-l cunotea bine pe d'Ordaz.


338

gsind adesea n colibe pietre verzi strvezii pe care le luau drept smaralde. Prizonierii indieni afirmau c la cteva zile de drum, sus pe ru, se nal pe mal o stnc mare alctuit n ntregime din aceast piatr preioas. D'Ordaz a pornit cu escadra sa n sus pe marele fluviu, dar un uragan a risipit i a scufundat aproape toate corbiile sale. Naufragiaii s-au salvat cu greu pe dou vase mici. Atunci, d'Ordaz a renunat s mai caute stnca de smarald i a cotit spre nord-vest, ca s ajung n cea mai apropiat colonie spaniol. Mergnd de-a lungul rmului, el a ajuns ntr-o alt mare Dulce gurile fluviului Orinoco. Cu cele dou corbii ale sale, d'Ordaz a pornit n sus pe acest fluviu, care erpuia pe o cmpie nesfrit. El a strbtut aproape 1.000 km spre vest, pn cnd calea i-a fost tiat de nite cataracte, n locul unde marginea apusean a podiului Guianei se apropie de fluviu. n acel loc, lng praguri, n marele fluviu Orinoco, care-i poart apele dinspre sud, se vrsa un ru mare care curgea dinspre vest. Acolo, n munii dinspre vest, potrivit relatrilor indienilor, probabil lng izvoarele noului ru descoperit, se afla ara unde domnea Eldorado. D'Ordaz a naintat n sus pe rul care ducea spre aceast int mult rvnit. n limba spaniol int se cheam meta. De atunci, cel mai lung dintre afluenii apuseni ai fluviului Orinoco poart numele de Meta. Dup ce a navigat n sus pe Meta mai puin de 100 km, d'Ordaz a fost nevoit s se ntoarc, pentru c nu avea destule provizii i printre soldai ncepuser s bntuie bolile. Aceast expediie i-a adus o amar deziluzie, cci descoperise o ar uria, dar aproape pustie. Rezultatele geografice ale expediiei lui Diego d'Ordaz au fost ns importante. El a dovedit c marile ruri care izvorsc din podiurile din vestul continentului i croiesc drum spre rsrit, ctre Oceanul Atlantic. El a descoperit c aceste ruri curg prin cmpii ntinse lanos. El a vzut cum, contopindu-se, ele formeaz puternicul fluviu Magnificul Orinoco i s-a convins c Orinoco i afluenii si alctuiesc un sistem ramificat de ci de ap interne pe care se poate ptrunde departe n interiorul continentului sudic. n anii 15331534 expediia lui Herrera, cutnd ara Eldorado, a naintat pe plute de la gurile fluviului Orinoco pn la cursul mijlociu al rului Meta, unde a ntlnit triburi rzboinice. Dup ce au pierdut majoritatea oamenilor, printre care i pe cpitanul lor, spaniolii s-au ntors n 1535 pe rmul oceanului, fr nici o prad. Principalul rezultat politic al expediiilor lui d'Ordaz i Herrera a fost anexarea, mai trziu, a ntregului bazin al fluviului Orinoco la posesiunile spaniole.
339

ARA WELSERILOR I CUTAREA REGIUNII ELDORADO DE CTRE MERCENARII BANCHERILOR GERMANI Bancherii Medici din Florena, cmtarii italieni i spanioli participau de mult la finanarea expediiilor de cucerire n insulele de peste ocean i pe noul continent. Dar ei i rezervau numai o cot de participare la beneficii. Bancherii mpratului german Carol V (care era i rege al Spaniei, sub numele de Carol I) Welser din Augsburg i Ehinger din Constana au obinut de la debitorul lor mult mai mult. Ei au dobndit n 1527 un brevet pentru cucerirea i colonizarea continentului, adic a regiunii din America de sud de pe rmurile mrii Caraibilor, unde sperau s gseasc ara Eldorado. mpratului i s-au pltit (potrivit diferitelor izvoare) 512 tone de aur; compania comercial, organizat de creditorii darnici, a ncheiat un contract cu guvernul spaniol. Compania i lua angajamentul s echipeze pe socoteala sa, n decurs de un an, patru corbii cu 300 de oameni i cu toate proviziile necesare, pentru a cuceri n numele coroanei spaniole rile de pe litoral situate la rsrit de podiul Santa Marta. Compania i lua obligaia s ntemeieze aezri pe litoral sau pe insulele din apropiere, iar pentru aprarea lor s construiasc n decursul anilor urmtori dou-trei ceti. Companiei i se acorda pe veci dreptul de jurisdicie pe teritoriul concesionat, precum i dreptul de a numi guvernatori dintre membrii familiilor Welser i Ehinger. Compania a dobndit dreptul de a transforma n sclavi i de a dispune ca de proprietatea ei deplin de toi btinaii care nu se vor supune ordinelor guvernatorilor acestei ri a Welserilor. n 1529 un agent al bancherilor Ambrosius Ehinger, pe care spaniolii l numeau Alfinger, a debarcat cu un mare detaament alctuit numai din soldai mercenari germani la fortul Coro, pe rmul rsritean al golfului Venezuela. Din Coro, Alfinger a pornit ntr-o expediie de cucerire care i aduse porecla prea puin onorabil de cel mai crud dintre cruzi. El a nceput prin a jefui toate satele din jur. Prin torturi silea pe indieni s-i dea tot aurul i toate obiectele de pre. El avea dreptul s transforme n sclavi numai pe btinaii care nu se supuneau ordinelor lui, dar de fapt el stigmatiza i trimitea la piaa din Coro pe toi indienii care prezentau vreo valoare, iar pe btrni, copii i bolnavi i ucidea. Dup ce a pustiit coastele golfului Venezuela, Alfinger i-a continuat activitatea distrugtoare n regiunile nvecinate dinspre vest. El a trecut peste lanul de muni care strjuiete la apus esul Maracaibo, continund s jefuiasc i s incendieze, s violeze i s ucid, s stigmatizeze i s

340

vnd pe indieni ca sclavi. tirile despre cruzimea lui Alfinger s-au rspndit att de repede, nct n curnd el a nceput s ntlneasc n drumul su spre apus numai sate pustii, prsite de locuitori. Fiorosul conchistador german a fost nevoit s se napoieze spre rsrit, n regiunea pe care o pustiise nainte. Sclavii indieni flmnzi, ncrcai cu poveri grele, au pierit cu miile pe acest drum al morii. Soldaii germani, mercenari ai lui Alfinger, au nceput i ei s se mbolnveasc, sufereau de foame i muli mureau, n cutarea unor regiuni fertile i aurifere, cuceritorul a nceput s-i schimbe itinerariul fr noim, cnd ntr-o direcie, cnd n alta. El s-a nvrtit un timp pe loc ntre lacul (laguna) Maracaibo i fluviul Magdalena; apoi a ncercat s ptrund n sus pe fluviul Magdalena, n Conchistadorii ard de vii pe indieni (desen din secolul al XVI-lea). regiunea muntoas unde, potrivit zvonurilor, se afla un ora al aurului. Cu acest prilej el a descoperit Cordiliera oriental, lanul de muni care desparte la est bazinul fluviului Magdalena de bazinul fluviului Orinoco. Cutnd s atace prin surprindere noi triburi indiene, Alfinger se strduia s nainteze ct mai repede. El nu inea seama de faptul c numrul sclavilor-hamali scdea tot mai mult. Se grbea att de mult, nct nu mai voia s piard timp nici mcar cu scoaterea lanurilor de pe grumazul indienilor, care cdeau istovii, i ddea ordin s li se taie capetele. Timp de trei ani a fost pustiit ara de ctre acest cel mai crud dintre cruzi. Bancherii primeau sumele rezultate din vnzarea sclavilor i o parte din prada jefuit, dar nu trimiteau nici un fel de ajutor serios agentului lor. n preajma anului 1532, n al treilea an de vntoare slbatic, detaamentul german s-a redus mult din cauza foametei i a
341

bolilor. Atunci, vntorul s-a transformat n vnat. Rmiele detaamentului lui Alfinger au fost nconjurate de indieni la 600 km spre sud-vest de Coro, n Cordiliera oriental, i nimicite. Potrivit unei versiuni, cel mai crud dintre cruzi a fost ucis n aceast regiune, pe care spaniolii au denumit-o Misero Ambrosio (Odiosul Ambrosio). Potrivit unei alte versiuni, Alfinger, rnit i bolnav, a reuit s ajung la Coro, unde a murit. n anul 1534, bancherii au numit ca guvernator al rii Welserilor pe Georg Hohermuth von Speyer (spaniolii l numeau Spiro) i i-au dat un detaament alctuit din 400 de oameni; printre ofierii si se afla i cavalerul Philipp von Hutten. n anul 1535, Speyer a plecat din Coro n cutarea rii Eldorado, a naintat spre sud, a ptruns n valea rului Barquisimeto-Cojedes (din sistemul fluviului Orinoco), n llanos, i a cotit spre sud-vest. Detaamentul a naintat n aceast direcie de-a lungul Cordilierei orientale i Merida, trecnd peste rurile mari i mici care curgeau spre rsrit, ctre fluviul Orinoco. Detaamentul nainta extrem de ncet prin ara ntins i cu populaie rar, deoarece tot timpul era nevoit s resping atacurile indienilor localnici. Soldaii erau uzi pn la piele din cauza ploilor toreniale sau sufereau din pricina cldurii insuportabile. mbrcmintea lor putrezise i ei se acopereau cu piei de animale. Doi ani i-au trebuit lui Speyer ca s ajung pn la izvoarele rului Guaviare, cel mai mare afluent al fluviului Orinoco. Dar aici, la o distan de peste 1.000 km de Coro, germanii au suferit o asemenea nfrngere din partea indienilor, nct au fost nevoii s se retrag. Drumul de napoiere a durat nc un an i Speyer s-a ntors la Coro n 1538, dup ce a pierdut 80 de soldai. n timpul absenei lui Speyer, din Germania a sosit la Coro un detaament de mercenari comandat de Nikolaus Federmann (care mai fusese n savanele din regiunea fluviului Orinoco n anii 15311532, cu prilejul unei expediii de cuceriri neizbutite). n 1536, Federmann a pornit nti pe urmele detaamentului lui Speyer, prin llanos, din bazinul superior al fluviului Orinoco, a trecut apoi peste Cordiliera rsritean i a ptruns n bogata regiune central a muiscilor civilizai. El a ajuns ns pe podiul Cundinamarca n momentul cnd ptrunseser aici doi conchistadori spanioli: Quesada, dinspre nord, i Belalcazar, dinspre sud. PRIMELE EXPEDIII DINSPRE NORD ALE SPANIOLILOR N ELDORADO Spaniolii s-au ntrit temeinic pe rmul sudic al mrii Caraibilor abia n 1526, cnd au ntemeiat cetatea de coast Santa Marta, la 80 km spre
342

est de vrsarea fluviului Magdalena; aceast cetate a devenit baza lor pentru naintarea spre sud, n sus pe fluviul Magdalena, spre regiunile muntoase ale Anzilor.

Cutarea rii Eldorado

n primii ani, micile detaamente din Santa Marta nu ndrzneau s ntreprind dect scurte incursiuni n regiunile nvecinate din muni i zona maritim. n 1533, ns, Pedro Heredia a nceput cucerirea inutului situat pe malul stng al cursului inferior al fluviului. El a debarcat cu un detaament la 200 km spre sud-vest de Santa Marta i a ntemeiat acolo oraul Cartagena, care, curnd dup aceea, a nceput s joace un rol de seam n relaiile comerciale ale acestei regiuni cu restul lumii. Dup ce a nfrnt n cteva ciocniri sngeroase triburile indiene de pe litoral, Heredia a pornit spre sud, unde l atrgeau zvonurile persistente despre Eldorado, iar la 150 km spre sud de Cartagena a descoperit valea rului Sinu. Aici exista o populaie dens format din muisci (cibcea) care, ca i compatrioii lor de la rsrit, se aflau pe o treapt mult mai nalt de civilizaie dect caraibii. n templele muiscilor apuseni se gseau multe pietre preioase i obiecte de aur, dar comori i mai mari se aflau n mormintele lor. n timpul
343

unei expediii, Heredia a descoperit n munii din estul vii rului Sinu un numr de morminte n care se afla o cantitate att de mare de pietre scumpe i obiecte preioase, nct fiecare din cei 150 de soldai ai si a devenit un om bogat. Unii istorici sunt de prere c mormintele din aceast regiune au furnizat cea mai mare prad capturat n America spaniol n timpul conchistei. Pentru a se consolida n aceast regiune bogat, Heredia a refcut cetatea (San Sebastian) construit de Hojeda n apropiere de gurile rului Atrato. Din aceast cetate, detaamentele lui Heredia au efectuat timp de trei ani un ir de incursiuni spre sud i sud-est, pn i-au ruinat cu desvrire pe indienii localnici i le-au devastat mormintele. El a ajuns pn la Cordieliera apusean, adic pn la munii care despart bazinele rurilor Atrato i Magdalena. Unul dintre ofierii lui Heredia, portughezul Joo Sezar (n spaniol Juan Sesar) a plecat cu cteva zeci de soldai n cutarea rii Eldorado. Dup ce a rtcit timp de dou luni prin pdurile mltinoase, el a ajuns n sfrit pe povrniul rsritean al Cordilierei occidentale. n faa lui se deschidea o vale larg prin care i croia drum spre nord marele ru aurifer Cauca (afluent din stnga al Magdalenei). La nceput, Sezar i oamenii lui au pus mna pe mult aur, n parte jefuit din sate, n parte extras din priaele aurifere care se vars n rul Cauca. Dar indienii din satele apropiate s-au unit i au nceput s hruiasc micul detaament spaniol. Urmrit de ei, Sezar a fugit spre nord att de repede ct ii ngduia ncrctura grea de aur, strbtnd n medie, zilnic, aproape 20 km. Astfel a fost descoperit principala regiune aurifer din America de sud, care n decurs de patru secole a dat aproape 1.500.000 kg de aur. EXPEDIIA LUI QUESADA I BELALCAZAR N ELDORADO I NCHEIEREA DESCOPERIRII BAZINULUI FLUVIULUI MAGDALENA Gonzalo Jimenez Quesada, care se instalase la Santa Marta, a desfurat ntre anii 1530 i 1540 o intens activitate n cutarea rii Eldorado. La nceput, el a condus cteva mici expediii spre sud, pe valea fluviului Magdalena n sus. n partea de nord a vii fluviului, drumul pe uscat era foarte anevoios, din pricina mlatinilor i a pdurilor de nestrbtut. Mult mai uor era s navigheze pe fluviu, chiar i mpotriva curentului. Trebuie s amintim c Magdalena este mai lung dect Rinul (circa 1.600 km) i are un debit de ap mult mai mare; fluviul este navigabil pe cea mai mare parte a ntinderii sale 1.100 km; sunt navigabili i unii dintre afluenii lui.
344

n 1536, urcnd n sus pe fluviu, Quesada a ntlnit un vas indian cu o ncrctur de sare i de esturi de bumbac, bine lucrate i vopsite cu miestrie, n culori vii. El s-a convins astfel c destul de aproape se afl o ar cu o civilizaie nalt i a hotrt s cerceteze cursul fluviului pe care coborse vasul; n afar de aceasta, indienii ntlnii aveau i nite cerculee de aur, pe care spaniolii le-au luat drept monede. O escadr destul de mare echipat de Quesada a naufragiat n dreptul pragurilor fluviului. Conchistadorul a fost nevoit s-i conduc soldaii prin pdurile mltinoase, pn ce a ajuns pe primele nlimi ale podiului Cundinamarca, unde se afla statul central al muiscilor. Quesada susinea c n momentul cnd a descoperit el Cundinamarca, pe podi triau vreo 2.000.000 de oameni. ara era acoperit de ogoare de porumb sau cartofi. Muiscii locuiau n case de lemn sau de vltuci, cu un mobilier foarte simplu. Satele i oraele lor fremtau de lume. Spaniolii au fost puternic impresionai de templele lor de lemn, de o arhitectur primitiv, dar care erau acoperite cu plci de aur. Muiscii nu extrgeau i nu prelucrau alte metale n afar de aur. Rurile din aceast ar erau aurifere; mult aur se gsea n temple, iar n mormintele n care se aflau trupuri mblsmate se pstrau pietre preioase i statui de aur ale zeilor. Oraele din ara muiscilor erau legate prin drumuri bune, pavate cu plci de piatr. Pe timpul conchistei, reeaua acestor drumuri era apreciat la cteva sute de kilometri. Descoperirea i cucerirea podiului Cundinamarca au fost nsoite de cruzimile obinuite ale conchistadorilor. Quesada i-a consolidat poziiile n ara muiscilor ctre nceputul anului 1538. Dar n acel moment, pe teritoriul pe care el abia l cucerise au ptruns doi pretendeni noi: agentul german al Welserilor Nikolaus Federmann, despre care am vorbit mai sus, i Sebastian Belalcazar, tovar de arme al lui Pizarro, cuceritorul oraului Quito i al ntregii regiuni ecuatoriale a Anzilor. Dup ce a adunat la Quito o prad uria, Belalcazar a hotrt s-i extind posesiunile spre nord de ecuator, ntruct rile bogate n aur de la sud se aflau sub stpnirea lui Pizarro. Detaamentul de avangard al lui Belalcazar era condus de ajutorul su, care, dup cum spune un istoric spaniol, aciona ca fulgerul i argintul viu: el aduna toate metalele preioase pe care le gsea n case, ardea i prefcea n scrum casele i ogoarele cultivate. El a ptruns n regiunea cursului superior al rului Cauca, teroriznd cu atta cruzime pe indienii localnici, nct printre ei au nceput sinucideri n mas. Cnd Belalcazar a pornit (n 1536) pe urmele ofierului su spre cursul superior al rului Cauca, i-a fost foarte uor s
345

recunoasc drumul, deoarece era presrat de scheletele sinucigailor. n decurs de doi ani, naintnd ncet n jos pe valea rului Cauca, Belalcazar i-a extins treptat posesiunile spre nord. n cele din urm, el a trecut peste Cordiliera central, n valea fluviului Magdalena, iar apoi a urcat pe podiul Cundinamarca. Aadar, n 1538, n ara muiscilor, n regiunea n care Quesada construise chiar atunci oraul Santa Fe (mai trziu i s-a dat din nou numele de Bogota, astzi capitala Columbiei), se gseau trei detaamente: dou spaniole, comandate de Quesada i Belalcazar, i unul german, comandat de Federmann. Cronicarii spanioli afirm c detaamentele se compuneau fiecare din acelai numr de oameni: fiecare avea cte 160 de soldai, un preot i un clugr. ntruct au venit ns din direcii diferite i au jefuit n cursul expediiilor lor popoare diferite, ele se deosebeau mult prin mbrcmintea oamenilor. Oamenii lui Belalcazar, care veniser dinspre sud, din Peru, erau cei mai bogai i purtau haine de mtase i catifea. Oamenii lui Quesada, venii dinspre nord, de pe rmul mrii Caraibilor, erau mai sraci i purtau esturi de bumbac indigene. Iar soldaii sraci ai lui Federmann, venii dinspre rsrit, din savanele aproape pustii de pe fluviul Orinoco, i acopereau trupurile istovite cu piei de animale. Pe cmpia de lng Bogota cele trei tabere s-au instalat n triunghi, ameninndu-se una pe cealalt. Dar aici, rzboiul mpotriva indienilor nu s-a transformat, ca n Peru, ntr-un mcel ntre conchistadori. S-a ncheiat o tranzacie amiabil. Federmann a acceptat n numele su i al celorlali germani ca, n schimbul unei sume de rscumprare, s renune la drepturile sale ndoielnice asupra podiului Cundinamarca 1 . Iar Belalcazar s-a neles panic cu Quesada s-i delimiteze noile posesiuni. Podiul Cundinamarca a rmas sub stpnirea lui Quesada. El a numit ara cucerit Noua Granada (n secolul al XIX-lea ea a devenit nucleul republicii Columbia).

Bancherii germani n-au renunat ns dintr-o dat la cutarea rii Eldorado spre vest de podiul Cundinamarca. Hohermuth von Speyer a murit n 1540, dar chiar n anul urmtor, succesorul su Philipp von Hutten a ntreprins o nou expediie de cucerire. n decurs de civa ani, naintnd ncet i cu lupte spre sud, Hutten a trecut rul Guaviare, a ajuns la afluentul lui sudic Inirida i s-a ciocnit n aceast regiune cu triburi indiene puternice. Sub presiunea lor, el a nceput o retragere care s-a ncheiat cu zdrobirea complet a detaamentului su i cu moartea sa (1546). O dat cu el a pierit i ntreprinderea colonial a bancherilor Welser i Ehinger,
1

346

SOARTA LUI QUESADA Dup ce s-au ntrit pe podiul din centrul rii ntr-o regiune bogat, nu numai n aur, dar i n smaralde i sare, spaniolii au supus fr greutate celelalte regiuni din Anzii de nord. Ei au strbtut aceste regiuni de munte n toate direciile, iar n 1539 Pasquale Andagoya a descoperit calea comercial cea mai comod i mai scurt de pe podiul Cundinamarca spre Oceanul Pacific peste Cordiliera central, iar apoi n sus, pe valea rului Cauca i peste Cordiliera occidental, pn n golful Buenaventura (n dreptul paralelei de 4 latitudine nordic). Quesada a adus n Spania o prad uria, alctuit din aur i smaralde; dumanii si, ns, au rspndit zvonul c el a ascuns o parte din prad (ca s reduc cincimea cuvenit regelui) i astfel n-a mai fost numit guvernator al Noii Granade. I s-a interzis chiar accesul acolo, dndu-i-se voie s se rentoarc abia n 1549. Quesada nu i-a pierdut sperana de a descoperi adevratul Eldorado. Dup ct se pare aceasta a devenit o manie a lui, ca i a multor mii de ali cuttori de aventuri. Dar acestea erau ... cltorii fcute la ntmplare spre o ar a visului... Nu spunea chiar Columb c Orinoco izvorte din raiul pmntesc? Ei plecau n cutarea acestui loc minunat... i nici o neizbnd nu-i putea opri n urmrirea necunoscutului: n-au existat nici o legend indian, nici o halucinaie a vreunui soldat rtcit i nici un miraj aprut la orizontul ndeprtat, care s nu fi zugrvit n faa privirilor lacome ale aventurierilor spanioli imaginea acelui ora din poveti, unde domnete omul de aur, puternicul Eldorado. Timp de peste un secol toate expediiile ntreprinse n partea rsritean a Anzilor, n bazinele fluviilor Orinoco i Amazon, au fost cluzite de aceast viziune de basm (E. Reclus). n perioada 15601570, Quesada a ntreprins cel puin dou expediii n bazinul fluviului Orinoco n cutarea rii Eldorado. El avea aproape 70 de ani cnd a nceput ultima sa expediie pe cursul superior al fluviului Orinoco, fiind nsoit de 300 de spanioli i 1.500 de hamali indieni (15691572). n timpul acestei expediii, care a durat trei ani, hamalii indieni au pierit sau au fugit; de asemenea au murit aproape toi nsoitorii si spanioli. Quesada n-a gsit nimic de pre; el n-a ajuns nici pn la cursul superior al fluviului Orinoco i s-a ntors cu mna goal. El a murit n vrst de aproape 80 de ani (1579).

347

Capitolul 31
DESCOPERIREA FLUVIILOR AMAZON I LA PLATA CLTORIA LUI ORELLANA PE RUL AMAZOANELOR Cnd n 1540, pe rul Napo, Francisco Orellana s-a desprit pentru totdeauna cu sau fr voie de Gonzalo Pizarro, pe brigantina sa se aflau cincizeci de soldai i doi preoi; unul din acetia Gaspar Carvajal a fcut o descriere a acestei cltorii. Potrivit versiunii lui Ore llana i Carvajal, apele repezi ale rului Napo au dus n cteva zile corabia pe o distan de mai multe sute de kilometri de locul despririi i pe tot parcursul ei n-au zrit pe mal nici un sat. Aadar, nici nu putea fi vorba s procure provizii pentru expediia lui Pizarro. Oamenii lui Ore llana sufereau ei nii de foame, erau nevoii s fiarb i s mnnce pielea eilor. Abia la 8 ianuarie 1541 ei au ntlnit primul sat indian. Era imposibil s se ntoarc, fiindc pe uscat nu exista drum, iar pe ru ar fi fost nevoii s navigheze cu vslele mpotriva curentului, n condiii deosebit de grele, timp de luni ntregi. Orellana a hotrt s se lase n voia curentului i s navigheze pn la mare, fr s tie unde va ajunge n cele din urm. De la indienii localnici, spaniolii au aflat c n apropiere se afl un ru foarte mare i au hotrt s mai construiasc o brigantin. Ei au procurat de la indieni alimente i la 1 februarie i-au continuat drumul. La 11 februarie 1541 au ajuns la punctul unde se unesc trei ruri; cel mai mare dintre ele era att de lat ca o mare (Maraon Amazonul). Orellana s-a lsat n voia puternicului curent al rului, care ducea vasul su spre rsrit, ctre o mare necunoscut i printr-o ar necunoscut. nc de la gurile rului Napo, uriaul fluviu i rostogolea valurile n faa lui i Orellana credea c se afl aproape de ocean. Dar treceau zile i sptmni i spaniolii continuau s navigheze n jos, dui de curent, fr s vad vreun semn c se apropie marea. Uriaul fluviu primea unul dup altul aflueni mari i totui cltorii puteau totdeauna s vad de la mijlocul apei ambele maluri, uneori, ce-i drept, numai ca nite ndeprtate i vagi fii de verdea. Dar cnd se apropiau de mal, n faa lor apreau nenumrate brae, nconjurate din toate prile de desiurile de nestrbtut ale pdurilor ecuatoriale virgine. Cnd ntlneau pe mal cte un sat mic, spaniolii l jefuiau i luau cu fora de la slbatici rezervele lor de alimente; n satele mai mari, ei fceau schimb cu indienii sau i convingeau s le dea provizii.

348

Uneori se hrneau destul de bine, dar erau torturai de plaga egiptean narii. Mai departe, pe fluviu n jos, ei au ntlnit triburi rzboinice care cu brcile lor uoare i atacau pe spanioli atunci cnd se apropiau de mal. Praful de puc pe care l aveau oamenii lui Orellana se stricase din pricina umezelii, iar corzile arbaletelor i pierduser elasticitatea, aa nct spaniolii nu mai puteau folosi armele lor cu tragere lung. De aceea, ambele vase se ineau, n limita posibilitilor, la mijlocul fluviului, unde erau mai puin expuse primejdiei. Dup 50 de zile, spaniolii au ajuns n dreptul unui afluent de pe partea stng, a crui ap prea neagr ca cerneala. Orellana a dat acestui afluent numele de Rio Negro (cel mai mare dintre afluenii din stnga ai Amazonului, cu o lungime de peste 1.500 km). Mai jos, pe cursul rului, ara avea o populaie mai deas i pe maluri se ntlneau sate mari; unele dintre ele preau s se ntind pe civa kilometri. Pretutindeni se puteau cpta porumb i psri. Dup cum spune Carvajal, la 24 iunie spaniolii au ntlnit un sat n care triau numai femei, cu pielea de culoare deschis, care nu aveau legturi cu brbai. Aceste femei purtau cozi lungi, erau nalte, puternice i narmate cu arcuri i sgei. Ele i-au atacat pe spanioli, dar au fost respinse i au pierdut apte-opt lupttoare. Acest pasaj din povestirea despre cltoria lui Orellana a produs o impresie att de puternic asupra contemporanilor, care i-au amintit de vechea legend greac despre amazoane, nct rul cruia Orellana a vrut s-i dea numele su a cptat, pstrndu-l pn astzi, numele de rul Amazoanelor (Amazonas). Mai aproape de mare triau caraibii; Caravajal susine c ei erau canibali (mncau carnea dumanilor ucii), dar i meteugari iscusii. Ei fceau tot felul de arme i vase frumoase, viu colorate. n sfrit, spaniolii au ajuns la marea Dulce adic la gurile marelui fluviu. Aceasta s-a ntmplat la 2 august 1541. ntreaga cltorie pe rul Amazoanelor, de la gurile rului Napo i pn la mare, a durat 172 de zile. Dei au avut ciocniri dese cu indienii, numai trei spanioli au murit din cauza rnilor i opt, din pricina bolilor. Expediia s-a pregtit timp de peste trei sptmni pentru a iei n mare. Spaniolii au acoperit cu puni ambele brigantine i au fcut pnze din mantiile lor peruviene. La 26 august, fr busol i fr pilot, Orellana a ieit n ocean i a pornit spre nord, de-a lungul rmurilor continentului. Din fericire, n tot timpul cltoriei nu i-au prins nici furtuni i nici ploi toreniale, cci altfel vasele slabe ale lui Ore llana n-ar fi rezistat. ntr-o
349

noapte ele s-au pierdut unul de altul i i-au continuat cltoria separat. Orellana i tovarii si de drum au trecut cu bine prin golful Paria i prin teribilele lui guri (strmtori), ajungnd la 11 septembrie 1541 pe insulia Cubagua, situat n dreptul coastei de sud a insulei Perlelor (Margarita). Aici, au ntlnit compatrioi care le-au artat mult prietenie, fiind impresionai de povestea cltoriei neobinuite care durase, n total, opt luni i jumtate. SOARTA LUI ORELLANA Aceasta este versiunea lui Orellana i Carvajal. Partizanii lui Pizarro ns au declarat c Orellana nu este numai un trdtor, ci i un mincinos, De altfel, muli istorici consider c el i-a nflorit aventurile sale uimitoare cu cele mai fantastice povestiri, n spiritul cltorilor mincinoi din evul mediu (de pild Sir John Mandeville). Au fost considerate drept basme povestirile despre popoarele neobinuite care triesc pe malurile rului i ndeosebi povestirea c spaniolii ar fi ntlnit acolo, n pdurile virgine de nestrbtut, o republic a femeilor a amazoanelor rzboinice. Cltorii de mai trziu au cutat zadarnic pe malurile Amazonului urmele acestei republici a femeilor i ale satelor care se ntindeau pe kilometri ntregi de-a lungul malului. O alt minciun rspndit de Orellana sau de nsoitorii lui, despre oraele foarte bogate pe care le-ar fi ntlnit n drum, orae unde locuitorii acopereau cu aur templele lor i i umpleau casele cu obiecte de aur, a produs o impresie i mai puternic asupra contemporanilor. Acest basm a determinat organizarea mai multor expediii n bazinul Amazonului, n cursul secolelor al XVI-lea i al XVII-lea. Ele n-au dat ns nici un rezultat. O important realizare geografic a lui Orellana a constituit-o faptul c el a strbtut primul dinspre vest spre est, de la un ocean la cellalt, un continent neexplorat i a dovedit n mod practic c, cel puin n dreptul ecuatorului, acest continent sudic este extrem de lat, ajungnd la cteva mii de kilometri i c marea Dulce a lui Vicente Pinzon reprezint gurile rului Amazoanelor. Din Cubagua, Orellana a trimis un raport regelui Spaniei i apoi a plecat cu nsoitorii si spre Espaola, unde a debarcat la sfritul anului 1541. Orellana visa s pun stpnire pe ntreaga ar descoperit de el. n anul urmtor el s-a ntors n Spania i a ncheiat cu guvernul un contract cu privire la cucerirea ei. S-au gsit oameni bogai care s-i finaneze expediia. Pe la mijlocul anului 1544 o escadr alctuit din patru nave cu 400 de oameni a prsit gurile Guadalquivirului. Expediia
350

a suferit un eec total. Ea a pierdut trei luni lng insulele Canare, i dou luni lng insulele Capului Verde; circa 100 de oameni au murit, iar 50 au dezertat. n timpul traversrii oceanului, o furtun a mprtiat vasele i numai dou corbii au ajuns la gurile Amazonului. Acolo, Ore llana i cea mai mare parte dintre oamenii lui au murit din pricina frigurilor. Cteva zeci de oameni care au mai scpat au plecat spre Espaola. DESCOPERIREA BAZINULUI FLUVIULUI LA PLATA n aprilie 1526, Sebastian Cabot, care era atunci n slujba spaniolilor, a plecat n fruntea unei flotile compuse din patru corbii. El avea misiunea s treac prin strmtoarea Magellan spre insulele Moluce, dar n loc de aceasta, el a pornit s exploreze rul lui Solis {La Plata), la gurile cruia a ajuns n februarie 1527. El a lsat aici dou corbii mari, iar cu celelalte dou a pornit n sus pe rul Parana. naintnd ncet mpotriva curentului, spre nord, i oprindu-se des pe drum, Cabot a ajuns n martie 1528 la gurile rului Paraguay, care se vars n Parana dinspre nord. Pe cursul inferior al Paraguayului (probabil n apropiere de vrsarea lui Rio Bermejo) a avut loc o ciocnire sngeroas ntre spanioli i agricultorii indieni localnici, bine organizai i bine narmai. ntruct n aceast lupt spaniolii au pierdut 25 de mori, Cabot s-a strduit din toate puterile s stabileasc cu btinaii relaii panice, ceea ce a i izbutit s fac. El a gsit la ei podoabe de argint, pe care le-a luat n schimbul altor obiecte diferite (mai trziu s-a aflat c indienii i procuraser podoabele n timpul unei expediii fcute n nord-vestul bazinului rului Paraguay). Iat de ce, dup ntoarcerea lui Cabot n Spania, noul ru descoperit a nceput s fie denumit Rio de la Plata (rul Argintiu)1; mai trziu aceast denumire s-a pstrat numai pentru estuarul comun al rurilor Parana i Uruguay. Cabot a construit dou forturi pe rmul fluviului La Plata i pe cursul inferior al Paranei. Dar cnd n 1535 o nou expediie de mari proporii condus de Pedro Mendoza a ptruns n La Plata, ea a constatat c forturile fuseser distruse, iar micile lor garnizoane nimicite de indieni. Atunci Mendoza a construit pe rmul apusean al fluviului La Plata, la sud de delta Paranei, oraul Buenos Aires. Un detaament comandat de Juan de Ayolas, trimis n cutarea rii de argint pe Parana i Paraguay n sus, a ptruns pn la gurile rului Pilcomayo, unde a fost ntemeiat oraul Asuncin (1536). n anul urmtor, Ayolas a naintat i mai sus pe cursul
De aici provine i denumirea spaniol a republicii La Plata-Argentina (Argintie).
1

351

rului, pn la tropicul sudic (pn la 21 latitudine sudic), descoperind regiunea Gran Chaco. El a mers cu detaamentul su prin pdurile rare din aceast regiune, departe spre apus, pn la poalele Anzilor, apoi s-a ntors i n apropiere de rul Paraguay a pierit mpreun cu nsoitorii si ntr-o lupt cu indienii localnici. Indienii din regiunea Buenos Aires fceau de asemenea n permanen incursiuni asupra oraului i spaniolii au fost nevoii s plece de acolo. nainte de a-l prsi, ei i-au dat foc (1541). Oraul a fost refcut abia n 1580, devenind capitala coloniei La Plata (mutat acolo din Asuncin).

Harta Americii de Sud (realizat n 1582 de Joan Martines)

Alvaro Nez Cabeza de Vaca, numit guvernator al coloniei La Plata dup moartea lui Mendoza (1537), a ales un drum nou pentru a ptrunde n bazinul fluviului La Plata. El a debarcat cu un detaament pe coasta Braziliei de sud, n dreptul paralelei de 275' latitudine sudic, a urcat n partea de sud a podiului Braziliei i l-a strbtut urmnd valea rului Iguau (circa 1.300 km) pn ce a ajuns la Parana. Cu acest prilej, la 25 km mai sus de vrsarea rului Iguau el a descoperit una dintre cele mai

352

mari cascade din lume: rul cu un debit mare de ap, care se mparte ntr-o mulime de brae, ajungnd la o lime de aproape 3 km, se prvlete de pe o stnc nalt de 6570 m, n peste 30 de uvoaie desprite de insulie stncoase. Detaamentul lui Cabeza de Vaca a cobort pn la gurile Paraguayului, iar pe acest ru a urcat pn la Asuncin. Domingo Martinez Irala, lociitorul lui Cabeza de Vaca a urcat n 1543 de la Asuncion n regiunea mltinoas de pe cursul superior al rului Paraguay pn la vrsarea rului Cuyab (dincolo de paralela de 18 latitudine sudic). El a cutat fr succes s ajung din sraca colonie La Plata n bogatul Peru. Dup civa ani (15471548), Irala i-a repetat ncercarea, mergnd pe un drum situat mai spre sud (n dreptul paralelei de 21 latitudine sudic), a traversat partea de nord a regiunii Gran Chaco i a urcat pe podiul care poart acum denumirea de podiul Boliviei. Drumul de pe malurile fluviului La Plata n Peru fusese astfel descoperit. Dup aceste expediii, spaniolii au ajuns s cunoasc tot cursul rului Paraguay, precum i cursul inferior i mijlociu al Paranei, demonstrndu-se, astfel, dup exemplul rului Iguau care izvorte din munii Serra do Mar, c mcar unii dintre afluenii de pe stnga ai Paranei izvorsc foarte aproape de Oceanul Atlantic, de pe povrniurile vestice ale munilor de pe litoral.

Capitolul 32 PRIMELE DESCOPERIRI DIN REGIUNILE INTERIOARE ALE AMERICII DE NORD EXPEDIIA LUI DE SOTO I DESCOPERIREA REGIUNILOR SITUATE LA NORD-VEST DE FLORIDA Hernando de Soto s-a fcut cunoscut n Castilia de aur i n Nicaragua, iar apoi l-a nsoit pe Francisco Pizarro n expediia din Peru i acesta l-a numit mai trziu lociitor al su. n timpul luptei sngeroase dintre conchistadorii din Peru, de Soto a prsit de bun voie ara aurului, ntorcndu-se n Spania. Acolo a prezentat planul unei expediii pentru cucerirea Floridei. Cu un detaament de 1.000 de oameni el a plecat n Cuba, iar apoi, n anul 1539, a debarcat pe rmul apusean al Floridei cu 900 de soldai i 350 de cai. Lumea nou nu vzuse nc o

353

oaste european att de mare. Dup ce a lsat o parte din soldai s pzeasc corbiile, de Soto a pornit cu ceilali spre interiorul rii, ctre nord. n drum, spaniolii au ntlnit sate mari (unele aveau peste 600 de case). Ei naintau ncet prin regiunea pduroas i mltinoas, brzdat de ruri. Indienii aveau o atitudine dumnoas1 i i fceau pe dealuri fortificaii nconjurate cu garduri de brne. De Soto a petrecut iarna n apropiere de golful Apalaian, unde se gsea hran suficient pentru detaamentul su. El a chemat i flota acolo, iar apoi a trimis-o spre vest, ca s exploreze rmul pe o distan de 100 de mile.

Indieni timucua din Florida (desen din secolul al XVI-lea).

n primvara anului 1540, de Soto a pornit spre nord-vest i vest, trimind nainte pe soldaii cei mai abili care cu prietenie i cu vorbe bune i convingeau pe indieni s lase detaamentul s treac n pace . Spaniolii au traversat un ir de ruri mici care curgeau printr-o cmpie roditoare ctre sud, spre golful Mexic.
Pe aici fuseser nainte soldaii lui de Narvaez. Istoricii spanioli spun c ei i-au tiat nasul unei cpetenii indiene i au pus cinii s o sfie pe mama acestuia.
1

354

Sat fortificat al indienilor din America de Nord (desen din secolul al XVI-lea)

eful unuia dintre triburile locale s-a oferit s conduc detaamentul spaniol i i-a adus pe oaspeii nepoftii ntr-o aezare mare, situat pe malul unui ru mare (probabil Alabama). Aezarea era nconjurat de un val nalt de pmnt i de un gard de brne cu dou pori. La fiecare 50 de pai erau aezate turnuri de paz i n fiecare din acestea se aflau cte opt oteni. Aezarea era alctuit din 80 de case mari de lemn, dintre care unele erau att de ncptoare nct puteau cuprinde cte 1 000 de oameni. Vznd casele-ceti, spaniolii i-au dat seama c au fost atrai cu viclenie n curs i s-au retras n grab. Apoi au atacat aezarea. Ei au
355

spart cu topoarele porile de lemn, au nvlit n ora i au dat foc caselor. Din partea indienilor luptau nu numai brbaii, dar i femeile. De Soto a fost rnit, dar n-a prsit cmpul de lupt, pentru ca oamenii si s nu se descurajeze. Indienii s-au mpotrivit cu drzenie, dar cnd focul s-a ntins au luat-o la fug. Lupta a durat nou ore. Spaniolii au pierdut 83 de oameni i 45 de cai. Ca totdeauna, datele despre pierderile indienilor sunt contradictorii: diferii istorici arat c au murit dou. cinci, apte i chiar zece mii de indieni, unii ucii n timpul mcelului de pe strzile oraului, iar ceilali ari de vii n case. Cu toate acestea pierderile suferite i-au descurajat pe spanioli. Ei n-au gsit aur i erau nconjurai de triburi dumane. De aceea muli au struit ca expediia s se ntoarc n Havana. Dar dup ce i-a lsat pe soldai s se odihneasc timp de dou sptmni, de Soto a pornit mai departe, spre apus. n decembrie, de Soto a hotrt s rmn peste iarn ntr-o aezare indian. El a cucerit-o cu asalt; indienii au fugit i de Soto i-a ncartiruit soldaii n casele prsite. Disciplina din rndurile detaamentului spaniol slbea. Nu se mai aezau posturi de paz. Indienii, probabil bine informai, au profitat de acest lucru i n ianuarie 1541 au nvlit noaptea n ora i au dat foc acoperiurilor de paie ale caselor n care dormeau spaniolii. n cursul acestei lupte nocturne au fost ucii 40 de soldai i s-au pierdut 50 de cai (o parte din ei au ars). Spaniolii s-au mutat ntr-o localitate nvecinat, dar i aici indienii i hruiau mereu. La sfritul lunii martie, de Soto a pornit mai departe, respingnd atacurile dese ale indienilor. Dup ct se pare, el a mers la ntmplare, cotind, cnd spre nord, cnd spre sud, dar n general s-a meninut n direcia vest. Se presupune c detaamentele lui au ajuns pn la izvoarele Alabamei i au ptruns n valea fluviului Tennessee (ru egal ca mrime cu Guadalquivirul n dreptul Sevillei). De acolo el a ajuns pe malul unui fluviu larg i adnc, care curgea cu mare iueal. Apele lui erau tulburi i duceau la vale o mulime de copaci smuli din rdcini. Acesta era marele fluviu Mississippi rul Sfntului Duh, cum l-au denumit predecesorii lui de Soto. Pn la Mississippi n-au ajuns nici jumtate din soldaii si. Dup ce a construit patru corbii mari, de Soto a trecut cu oastea sa pe malul apusean al fluviului Mississippi, probabil n apropierea gurilor rului Arkansas. Acolo a ncheiat o alian cu un ef de trib indian i a ntreprins mpreun cu acesta o expediie mpotriva unui trib duman. Spaniolii i aliaii lor au mers n jos pe ru n 80 de brci uoare. Cronicarii spanioli din acel timp pomenesc pentru prima oar c indienii scalpeaz pe dumanii ucii.
356

Sat nefortificat al indienilor din America de Nord (desen din secolul ai XVI-lea).

Dup aceasta, de Soto a rtcit timp de un an prin cmpiile situate la vest de Mississippi, cnd deprtndu-se de fluviu, cnd revenind pe malurile lui. Oastea sa se micora vznd cu ochii. El nsui s -a mbolnvit de friguri i curnd a murit (mai 1542) n vrst de 47 de ani. nainte de a muri, el l-a numit ca succesor al su pe Luis Moscoso. Conchistadorii l-au nmormntat pe cpitanul lor n cursul nopii, pentru
357

ca tirea s nu se rspndeasc printre indieni. Sicriul a fost cobort n fundul apei, ntr-unui din braele adnci al fluviului Mississippi, n apropiere de rul Rou (Red River). EXPEDIIA LUI MOSCOSO LA VEST DE MISSISSIPPI La nceputul lunii iunie, spaniolii au pornit mai departe spre vest. parcurgnd distane mari n fiecare zi. Ei au strbtut esuri nelocuite i mari spaii neroditoare. De la indieni, Moscoso a aflat c mai departe spre vest se afl muni nali; probabil c spaniolii au ajuns la poalele rsritene ale munilor Stncoi. Soldaii erau peste msur de obosii, proviziile erau puine i atunci Moscoso a pornit napoi, spre Mississippi. A nceput iarna; alimentele trebuiau procurate prin lupte sngeroase cu indienii. Muli soldai au fost ucii sau au murit din pricina rnilor i a istovirii. La vest de Mississippi spaniolii n-au izbutit s gseasc loc potrivit pentru iernat i au continuat s rtceasc dintr-un loc ntr-altul. nclmintea i hainele lor erau ferfeni. Desculi, acoperii cu piei de animale, ei au ajuns cu mare greutate, la sfritul lunii decembrie, la fluviul Mississippi, cu cteva mile mai sus de locul unde l traversaser n timpul verii. Ei s-au instalat ntr-un sat indian cucerit prin asalt. Satul era nconjurat de un an adnc i spaniolii s-au meninut acolo tot timpul iernii. Dup expediia din vest nu mai rmseser dect 320 de oameni i 70 de cai. n timpul iernatului au mai murit civa oameni. eful unui trib indian din vecintate i aproviziona pe spanioli cu hran i pturi i astfel au reuit s-o scoat la capt pn n primvar. La nceputul lunii martie, spaniolii au construit apte vase rezistente, dar revrsarea fluviului Mississippi a mai ntrziat echiparea flotilei, cu multe sptmni. Proviziile necesare au fost ncrcate pe corbii abia la sfritul lunii iunie. Pe fiecare vas s-au mbarcat cte 50 de spanioli i indieni (brbai i femei), care au acceptat de bun voie s plece cu spaniolii. n timpul cltoriei n jos pe Mississippi, spaniolii au fost nevoii s dea o lupt grea mpotriva triburilor din sud. n cea de a douzecea zi, ei au ajuns la mare i, fr busol i hri, au pornit spre Noua Spanie, naintnd spre vest, iar apoi spre sud, de-a lungul rmurilor golfului Mexic. Spaniolii i completau proviziile cu pete, care se gsea din abunden. Dup 53 de zile, ei au debarcat cu bine; calculnd exact c se afl n apropiere de Noua Spanie, ei au prsit corbiile, au pornit pe rm spre sud i, curnd, au ajuns la rul Panuco. n timpul acestei expediii neizbutite au pierit dou treimi din detaamentul lui de Soto. S-au ntors mai puin de 300 de oameni murdari, mbrcai n piei de animale,
358

istovii i bolnavi. O parte au plecat n Spania, iar ceilali s-au risipit prin diferite ri din Lumea Nou. LEGENDA DESPRE ARA SIBOLA I DESPRE CELE APTE ORAE Expediiile pe mare organizate de Cortez au demonstrat c rmul apusean al noului continent se ntinde departe spre nord. Pe uscat, ns, n regiunile mai pustii situate la nord de Noua Spanie spaniolii naintau foarte ncet. n aceast direcie greutile erau mult prea mari, iar perspectivele mult prea mici (dup cum se prea la nceput). Dar nu peste mult timp fantezia conchistadorilor a plsmuit n aceste regiuni muntoase, aproape nelocuite, ri i orae bogate, spre care au hotrt s-i croiasc drum. nc n 1530, Nuo Guzman a auzit de la un sclav indian, originar din inutul nordic Tejos o istorisire despre bogata ar Sibola, (Cibola sau Zivolo), unde acesta ar fi vzut apte orae. El spunea c fiecare dintre ele este mare ct Mexic i pe strzi ntregi se nir prvliile bijutierilor. Drumul pn acolo ar dura 40 de zile i ar trece printr-o regiune pustie. Legenda medieval despre cele apte orae era nc vie printre spanioli. Guzman a strns ndat un detaament alctuit din 400 de spanioli i cteva mii de indieni i a pornit n cutarea Sibolei i a celor apte orae legendare. El a mers de-a lungul marginilor apusene ale podiului Mexicului spre nord-vest, dar nc nainte de a ajunge la paralela de 25 latitudine nordic a ntmpinat asemenea greuti, nct a renunat s mai continue drumul. Oraul Culiacan, ntemeiat de el n apropiere de coasta de sud-est a golfului Californiei, a devenit ns mai trziu punctul de plecare al expediiilor n regiunile nordice, iar legenda despre cele apte orae bogate a fost confirmat pe neateptate n 1536. Dup aproape opt ani de peregrinri, patru dintre oamenii lui de Narvaez, care scpaser ca prin minune (printre ei se aflau trezorierul detaamentului Alvarez Nuez Cabeza de Vaca i maurul Estebenico), s-au ntors n Noua Spanie. Ei fuseser civa ani prizonieri la indieni, trecuser de la un trib la altul i, fr s vrea, fcuser o cltorie uimitoare de la rsrit spre apus, din Florida pn n golful Californiei. Dup spusele lor, ei strbtuser pduri i cmpii ntinse, deerturi i muni nali, mari regiuni agricole cultivate cu porumb i leguminoase, unde locuiau triburi indiene panice. Indienii le druiser piei de vaci uriae (bizoni) i pietre preioase, drept recunotin pentru c i ngrijeau pe cei bolnavi. Cabeza de Vaca i nsoitorii si susineau c la nord, n regiunile muntoase, exist orae avnd case cu cinci-ase caturi,
359

mpodobite n interior cu esturi scumpe i cu pietre preioase. Aceast povestire, care cuprindea multe exagerri, a fost considerat n Noua Spanie drept o confirmare a legendei despre Sibola i despre cele apte orae. Din ordinul viceregelui Noii Spanii, comandantul de atunci al cetii Culiacan, Francisco Vasquez Coronado a trimis n martie 1539, n cutarea Sibolei, spre nord, pe clugrul Marcos de Niza mpreun cu Estebenico, dndu-le dou cluze indiene. Cnd au ajuns la nord de golful California, dincolo de rul Gila (afluent din stnga de pe cursul inferior al fluviului Colorado), Estebenico a fost trimis nainte n recunoatere. Cu ct clugrul nainta mai mult spre nord, ntlnind rareori aezri indiene, cu att cretea, dun spusele sale, numrul indiciilor care dovedeau existena marelui ora Sibola. Dup puin timp, Marcos a aflat c Estebenico a fost ucis chiar n ora. Totui, el a hotrt s mearg mai departe, pentru a vedea cu ochii lui, mcar de departe, acest ora legendar. i ntr-adevr a izbutit. El a vzut n mijlocul unei cmpii ntinse, pe un deal cu pante mari, un ora care, dup cuvintele lui, era mai mare i mai impuntor dect Mexic. El susinea c a vrut s intre n ora, dar n-a fcut-o de team s nu fie ucis i marea lui descoperire s rmn necunoscut. El a ridicat pe dealul de unde vzuse oraul un morman de pietre, a aezat o cruce i a pus stpnire oficial pe aceast ar. Dup aceea, a pornit napoi, iar n septembrie 1539 a prezentat viceregelui un raport veridic. Coronado, pe care Marcos l-a ntlnit pe drum, a trimis imediat spre nord pe cpitanul Melchior Diaz, deoarece povestirea clugrului i-a trezit ndoieli. Dar a nceput iarna i Diaz n-a izbutit s nainteze prea departe prin regiunile pustii. n raportul pe care l-a trimis lui Coronado n primvara anului 1540, el a fost nevoit s se bazeze pe informaii strnse pe drum. Dei mai prudent n expresii dect fratele Marcos, el a declarat totui c cele apte orae exist ntr-adevr i c cel mai mare dintre ele este Sibola. n felul acesta povestirea lui Cabeza de Vaca i a nsoitorilor si a fost confirmat de dou mrturii serioase ale unui clugr i ale unui ofier. DESCOPERIREA BAZINULUI COLORADO I AL LUI RIO GRANDE DEL NORTE (EXPEDIIA LUI CORONADO SPRE SIBOLA) Viceregele a trimis spre Sibola un mare detaament sub comanda iui Coronado. n primvara anului 1540, Coronado a plecat cu un detaament de 1.000 de oameni, alctuit din spanioli i indieni. La nceput, el a naintat de-a lungul cmpiei nguste de pe litoral. De la 30 latitudine
360

nordic, Coronado a pornit drept spre nord, a traversat rul Sonora, a cotit spre nord-est mai aproape de muni, probabil pentru a nu trece prin pustiul Gila, i a ajuns pe rul Gila. Dup ce a ocolit panta foarte abrupt, aproape vertical, a podiului (platoul Colorado), detaamentul a naintat spre est i nord-est peste muni acoperii de pduri de pini, iar apoi a strbtut nite cmpii cu ierburi nalte, defileuri i podiuri pustii; soldaii au fcut tot drumul pe jos, crnd fiecare n spinare provizia sa de alimente. Caii erau i aa prea ncrcai. n sfrit, detaamentul a ajuns la Sibola, n punctul indicat de fratele Marcos, dup ct se pare n dreptul paralelei de 35 latitudine nordic, pe ruleul Zuni, afluent al Micului Colorado (Little Colorado). Oraul aezat pe stnc avea asemenea proporii i asemenea nfiare nct spaniolii au nceput s-l blesteme pe clugrul mincinos i s spun n batjocur c n Noua Spanie exist ctune care fac o impresie mult mai bun. Sibola era construit pe stnci n aa fel nct acoperiurile plate ale caselor de jos se aflau la acelai nivel cu podeaua caselor de sus; ele erau fcute din piatr i vltuci i nu puteau adposti mai mult de 200 de ostai. Fr prea mare greutate spaniolii au cucerit prin asalt aceast cetate, alungndu-i pe indieni. Regiunea era muntoas, clima rece, iar solul nisipos i aproape sterp. Indienii purtau esturi de bumbac sau piei de animale. Obiecte de pre nu se gseau aici, iar minunatele orae care nconjurau Sibola erau i mai mici. Erau un fel de locuine comune ale indienilor localnici, pe care spaniolii le numeau pueblo (ceea ce nseamn n spaniol sat mare sau populaia unui sat mare). n timp ce detaamentul principal se ndrepta spre Sibola, navigatorul Hernando de Alarcon, care comanda trei corbii, nainta de-a lungul rmului rsritean al golfului Californiei cu provizii pentru soldaii lui Coronado. El a ajuns n partea de nord a golfului, a descoperit gurile unui ru mare i a parcurs cu barca 85 de mile n sus pe acest ru pe care l-a denumit Bueno Guia (Cluz bun); astzi acest fluviu poart un alt nume, de asemenea spaniol Colorado (Rou sau Colorat). Alarcon l-a ateptat pe Coronado n dreptul fluviului, dar i-a cutat zadarnic pe oamenii lui i a fost nevoit s se ntoarc. Pilotul su Domingo Castillo a nsemnat pe hart ambele rmuri ale golfului Californiei i a dovedit c la apus el este desprit de ocean nu printr-o insul, ci printr-o peninsul alungit (California de sud). Dar harta lui Castillo, ca i altele, a fost pstrat n tain i nc mult vreme, pn n a doua jumtate a secolului al XVIII-lea, a dinuit ideea greit potrivit creia California de sud ar fi o insul.
361

362

Drumurile urmate de spanioli i descoperirile fcute de ei n America de Nord.

ntre timp, Coronado s-a oprit la Sibola, a supus pe indienii din mprejurimi, iar apoi a trimis n toate direciile mici detaamente pentru explorarea rii. ntr-un sat, spaniolii au auzit c la nord curge un ru mare. Coronado a trimis n cutarea acestui ru un detaament sub comanda lui Garcia Lopez de Cardenas. Acesta a strbtut platoul Colorado i a ajuns la marginea de sud a Marelui Canion (n dreptul paralelei de 36 latitudine nordic). Spaniolii au fost uimii i zguduii de privelitea ce li se deschidea naintea ochilor. Ei au presupus c adncimea prpastiei atinge 34 mile (n realitate, canionul din Colorado central, cel mai adnc din lume, are numai 1.800 mtr. adncime). Timp de trei zile au rtcit de-a lungul prpastiei, cutnd zadarnic, printre pereii abrupi un loc de coborre pn la ru. De Cardenas a fost nevoit s se ntoarc i s-i comunice lui Coronado uimitoarea descoperire. Al doilea detaament a plecat din Sibola spre est i dup dou-trei zile a ajuns la un ru mare care curgea ctre sud. Pn aici toate rurile ntlnite Curgeau spre vest. Aceast particularitate geografic a fost observat de comandantul detaamentului, Jaramillo: Toate apele rurile i praiele a raportat el lui Coronado pe care le-am ntlnit pn la Sibola i dincolo de ea pe o distan de nc dou zile de drum curg spre marea de sud Oceanul Pacific, iar ncepnd de acolo spre Oceanul Nordic [Atlantic]. Pe baza acestui raport, putem afirma cu precizie c JaramiLLo a descoperit cumpna apelor dintre afluenii rsriteni ai lui Colorado i Rio Grande del Norte (Marele ru nordic), care se vars n golful Mexic. Principalul detaament al lui Coronado a pornit spre est, a trecut peste munii Stncoi i a ajuns pn la rul Pecos (afluent al lui Rio Grande), unde s-a oprit pentru iernat. DESCOPERIREA AFLUENILOR APUSENI AI FLUVIULUI MISSISSIPPI (EXPEDIIA LUI CORONADO SPRE QUIVIRA) Pe rul Pecos a aprut n faa conchistadorilor un nou miraj ara Quivira. ntr-un sat de pe mal, soldaii au ntlnit un indian sclav din Florida care fusese luat prizonier de indienii din cmpia central i, dup ce trecuse de la un trib la altul, ajunsese n cele din urm la mii de kilometri de patria sa. El a ctigat ncrederea spaniolilor fiindc s-a dovedit o cluz istea i de ndejde. Indianul le-a spus c la rsrit de locul unde se afl detaamentul spaniol curge un ru uria, lat de dou mile, n care triesc peti de mrimea unui cal. El a mai adugat c malurile rului sunt foarte populate i c pe ru plutesc brci mari avnd
363

cte 20 de vslai la fiecare bord. Considernd c toate acestea se refereau la Mississippi, povestirea nu cuprindea prea multe exagerri (nici chiar petii uriai nu inspirau ndoial); dar pentru conchistadori, ea nu era ctui de puin ispititoare. Atenia lor a fost atras de partea a doua a povestirii. Indianul din Florida spunea c pe acest ru uria se afl ara Quivira, al crei crmuitor suprem se odihnete dup-amiaz sub crengile unui copac nalt, de care atrn clopoei de aur, i adoarme n clinchetul lor dulce. El mai spunea c locuitorii Quivirei folosesc numai vase de aur i argint, iar provele brcilor sunt mpodobite cu vulturi mari de aur. Povestitorul aduga c domnitorul din Quivira i druise i lui obiecte de aur, pe care i le luase de curnd eful unui trib local. Un detaament a fost trimis ndat la acest ef de trib cu ordinul de a aduce lucrurile luate. Dar n sat nu s-a gsit nici urm de aur, iar locuitorii au declarat c indianul din Florida este un mincinos neruinat. Totui eful tribului a fost pus n lanuri i adus n faa lui Coronado, care a ordonat s fie aruncat n temni. Atunci, indienii din mprejurimi s-au rsculat i i-au hruit pe spanioli toat iarna. Acetia, la rndul lor, pedepseau cu cruzime pe rsculai. n aprilie 1541, Coronado cu o parte din soldaii si a nceput marul spre Quivira i a trecut rul Pecos, naintnd spre nord-est de-a lungul munilor, iar apoi prin preriile nemrginite. Pentru prima oar spaniolii au vzut aici cirezi uriae de bizoni i au cunoscut triburile indiene nomade, care triau numai din vntoarea de bizoni. Parcurgnd distane mici n fiecare zi, spaniolii au mers timp de o lun spre nord-est pn au ajuns la un ru mare. Dup ct se pare, acesta era Arkansas (afluent din dreapta al lui Misisipi), la gurile cruia ajunseser nainte soldaii lui de Soto. La patru mile spre nord de ru, spaniolii au ntlnit din nou vntori indieni. Dup cum socotea el, Coronado ajunsesem ara Quivira. Participanii la expediie, printre care Jaramillo, descriau Quivira ca pe o ar aezat la o mic altitudine, brzdat de ruri cu debit mare de ap, cu cmpii mnoase i nverzite cum nu se afl nici n Spania, nici n Frana, nici n Italia. Ei afirmau c ara aceasta este bun pentru cultivarea oricror plante i c uneori gseau n apropierea praielor struguri slbatici, destul de gustoi. n scrisoarea ctre regele Carol I, Coronado arta c a ajuns n dreptul paralelei 40 latitudine nordic, pn la marele ru Teucarea. El a traversat, fr ndoial, rul Kansas (afluent din dreapta al lui Missouri), sau poate c, naintnd mai departe spre rsrit, a ptruns i n valea fluviului Missouri. ara era frumoas, dar indienii de aici nu aveau nici un fel de obiecte
364

de pre; pn i cpeteniile lor purtau podoabe de aram. Se apropia toamna, i temndu-se de iarna nordic, Coronado a fcut cale ntoars. Drumul de ntoarcere a durat 40 de zile. Coronado a mers de ast dat pe un alt drum, prin regiuni care s-au dovedit i mai puin populate. Adesea ntlneau lacuri srate. Coronado mai credea nc n existena rii aurului Quivira. El vroia s repete expediia n primvara anului 1542. spernd s ptrund mai adnc n uriaa ar descoperit i s ajung astfel la Quivira. Dar un accident suferit n timpul unui concurs de clrie l sili s renune la continuarea explorrilor. Prin Sibola el s-a ntors cu detaamentul su la Culiacan. Potrivit unei versiuni, el a murit peste cteva zile dup ntoarcere, iar potrivit alteia, a czut n dizgraie din cauza insuccesului expediiei i a fost destituit. Rezultatele geografice ale expediiei nenorocosului Coronado au fost ns uriae. n goana dup orae i ri fantastice, detaamentele lui au strbtut cteva mii de kilometri n interiorul continentului, care s-a dovedit a fi mult mai mare dect credeau contemporanii lui Coronado. Pe o distan de mai multe sute de kilometri s-au descoperit rmuri noi la apus, zona de es situat de-a lungul acestor rmuri, uriae podiuri secetoase i, mai departe spre rsrit, nalii muni Stncoi. De asemenea, au fost descoperite cel mai mare canion din lume, fluvii uriae care curgeau n diferite direcii (Colorado cu afluentul su Gila; Rio Grande del Norte cu afluentul Pecos; Arkansas, Kansas i, poate, Missouri), precum i preriile imense care se ntindeau de la poalele munilor Stncoi pn la fluviul Mississippi. n drumul su de la vest spre est Coronado n-a ajuns pn la fluviul Mississippi. dar n direcie invers, naintnd de la est spre vest, Soto, strbtnd regiunile pduroase din sud, a atins, dup cum tim, aproape n acelai timp malurile acestui fluviu. Pe acest teritoriu uria, ns, oamenii lui Coronado, ca i ai lui Soto de altfel, n-au gsit nici metale preioase i nici o populaie numeroas care s poat fi transformat n sclavi, fr eforturi militare prea mari. Interesul guvernului spaniol i al diferiilor cuttori de aventuri pentru teritoriile situate la nord de golf i de Rio Grande del Norte a sczut pentru mult timp, cam pn pe la sfritul secolului al XVI -lea. n anii 15981599, Oftate a cucerit ara celor apte orae, iar dup civa ani, pe cursul superior al rului Pecos, a fost ntemeiat cetatea Santa Fe. Rezultatul real al goanei dup cele apte orae fantastice l-a constituit anexarea la posesiunile spaniole a unui mare teritoriu de aproape 1.000.000 km2.
365

Capitolul 33 DESCOPERIRILE FRANCEZILOR N AMERICA DE NORD N SECOLUL AL XVI-LEA PESCARII FRANCEZI LA RMURILE AMERICII DE NORD-EST Regele Franei, Francisc I, care s-a urcat pe tron n anul 1515, ca i regele Angliei, nu dorea ctui de puin s respecte mprirea lumii stabilit de pap, n baza creia Frana n-a cptat nici un drept asupra teritoriilor de peste mri. El nu se putea ns hotr s trimit expediii n mrile tropicale, dominate de state maritime mai puternice Spania i Portugalia. Regiunea de nord a Atlanticului nu era ns controlat atunci de nimeni i numai rareori corbii portugheze vizitau rmurile rii Corterealilor. Imediat dup cltoriile celor doi Cabot, tatl i fiul, precum i ale Corterealilor, chiar la nceputul secolului al XVI-lea pescari din Normandia i Bretania au nceput s pescuiasc pe bancurile din Newfoundland, iar vntorii de balene acostau i la rmurile de nord-est ale America, i anume lng coasta Noii Scoii 1 . n secolul al XVI-lea francezii numeau aceast peninsul ara Bretonilor, iar apoi i-au dat numele de Acadie. n perioada 15201530 s-a fcut chiar o ncercare de colonizare a acestei peninsule i mai trziu s-au gsit acolo animale domestice slbticite. Dar n prima jumtate a secolului al XVI-lea pescarii nu ndrzneau s navigheze dect la latitudinile nordice. Mai la sud, lng rmurile Americii centrale, navigau numai pirai francezi, care pndeau vasele comerciale spaniole. Francisc I i ncuraja chiar pe aceti pirai: el le elibera brevete de corsari, care legalizau jefuirea, capturarea i scufundarea corbiilor spaniole (i portugheze) i i finana, primind, firete, n schimb, partea leului din prad. De numele a doi pirai francezi din secolul al XVI-lea sunt legate mari descoperiri fcute n America de nord, dup care au urmat ncercri de a coloniza rmurile ei de nord-est. VERRAZANO I DESCOPERIREA COASTEI RSRITENE A AMERICII DE NORD Unul dintre aceti pirai Giovanni Verrazano, florentin aflat n
Insula Cape Breton (Capul Breton) de lng coasta Noii Scoii a fost descoperit de marinari francezi n jurul anului 1504.
1

366

serviciul Franei era bine cunoscut spaniolilor prin jafurile sale; acetia l numeau Juan Florin. El a fost cel care a capturat primele dou corbii ncrcate cu aur i cu alte obiecte de pre ale lui Montezuma, trimise de Cortez n 1520, din Mexic n Spania. Potrivit relatrilor lui Bernal Diaz, Juan Florin s-a ntors n Frana foarte bogat i a fcut regelui i amiralului Franei astfel de daruri, nct ntreaga Fran s-a minunat de comorile pe care noi [soldaii lui Cortez] le-am trimis marelui nostru mprat [Carol V]... Se spune c regele Franei ar fi zis c... mpratul nostru i regele Portugaliei au mprit ntre ei lumea fr participarea sa. S prezinte, aadar, testamentul strmoului nostru Adam, pentru a dovedi c i-a fcut numai pe ei motenitori ai si i stpni pe aceste ri... Iar pn una alta, el ngduie pirateria i orice alte aciuni pe mare. i de ndat a poruncit lui Juan Florin s porneasc din nou cu o alt flotil n expediii pe mare. Potrivit izvoarelor franceze, Verrazano a echipat n 1523 (probabil cu banii realizai din vnzarea comorilor lui Montezuma pe care le capturase) patru corbii cu scopul dup cum a artat chiar el de a ajunge n Katai, la marginea continentului asiatic. O furtun a avariat att de ru flotila sa, nct a fost nevoit s se ntoarc n Frana pentru a repara vasele. n ianuarie 1524, Verrazano a ajuns cu o singur corabie n Madeira, iar de acolo a cotit drept spre vest. n ciuda furtunii, el n-a deviat dect puin spre nord i, pe la mijlocul lunii martie, a atins la paralela de 34 latitudine nordic un pmnt nou, pe care nu-l mai vzuse nimeni nici n antichitate i nici n zilele noastre coasta rsritean a Americii de nord. Harta lui Verrazano din 1529. Dincolo de o limb de nisip i de o lagun ngust se zrea rmul continentului. Cutnd strmtoarea care
367

era inta cltoriei sale, Verrazano a mers de-a lungul limbii de pmnt spre nord-est. Dup ctva timp, laguna a devenit att de larg nct rmul continentului a disprut din vedere (laguna Pamlico, la paralela de 3536 latitudine nordic). Verrazano n-a putut gsi strmtoarea care ducea n aceast mare, pe care el a luat-o, pare-se, drept o parte a Oceanului de rsrit ce scald malurile Chinei. Limba de nisip cotea n dreptul unui cap (Hatteras). Verrazano a continuat s nainteze spre nord, debarcnd uneori pe rm, probabil n dreptul golfurilor (Chesapeake, Delaware), care puteau fi intrri n strmtoarea care duce n Oceanul de rsrit. Astfel a ajuns (dincolo de paralela de 40 latitudine nordic) pn la un ru mare i adnc la vrsare. Judecnd dup descrierea pe care o face, este vorba de fluviul Hudson. Cu o barc mic scria Verrazano am ptruns pe ru, ale crui maluri erau foarte populate. Oameni n veminte mpodobite cu pene multicolore ieeau n fug pe mal cu strigte de veselie, artndu-ne unde e mai bine s acostm. Am mers n sus pe ru cu barca aproape o mil i am vzut c el formeaz acolo un lac minunat cu o circumferin de vreo 6 mile Vreo 30 de brci indiene brzdau lacul n diferite direcii. Mulime de oameni veneau n fug pe maluri, ca s ne vad. Pe neateptate ns s-a strnit furtuna i am fost nevoii s ne ntoarcem pe corabie... Dup ce a prsit gurile fluviului Hudson, Verrazano a mers de -a lungul coastei spre rsrit i a vzut fr ndoial, cu acest prilej, insula Long Island. Apoi a ocolit o peninsul (Cape Cod1), mergnd de-a lungul rmurilor golfului Mine, unde a debarcat n dou rnduri. n sfrit, a ajuns ntr-o regiune pduroas (probabil litoralul Noii Scoii) unde a gsit semne ce artau c pe acolo fuseser pescari bretoni. Pn s ajung n acest loc, Verrazano tot mai ndjduia c va descoperi o trecere din Oceanul Atlantic n Oceanul de rsrit: M temeam scria el c noua ar pe care o descoperisem va fi o barier n drum spre China, fapt care a i fost confirmat de realitate, dar nu m ndoiam c mi voi croi drum peste aceast barier... Acum aceast ndejde se spulberase; n dreptul latitudinilor nordice din zona cu clim temperat nu exista nici o strmtoare spre Oceanul de rsrit, n orice caz nici una accesibil vaselor maritime. Atunci, Verrazano a hotrt sa se ntoarc n Frana, unde a sosit la nceputul lunii iulie 1524. Din Dieppe, Verrazano a trimis regelui o scrisoare cuprinznd un raport asupra cltoriei sale. Aceast scrisoare a ajuns pn la noi.
1

Capul Scrumbiei (n. tr.).


368

Soarta ulterioar a lui Verrazano o cunoatem numai dintr-un izvor spaniol, i anume din cartea lui Bernal Diaz: n timp ce el [Juan Florin] se ntorcea dintr-o... cltorie [n 1527] cu o prad mare alctuit din felurite esturi jefuite, a ntlnit... trei sau patru corbii puternice ale flotei [spaniole] din Biscaya. Acestea l-au nconjurat pe Juan Florin... l-au nfrnt, l-au luat prizonier mpreun cu muli ali francezi i au capturat vasele sale ncrcate cu esturi. Ele i-au adus pe Juan Florin i pe ceilali cpitani la Sevilla... i el a fost spnzurat. Aceasta a fost soarta aurului nostru [tezaurul lui Montezuma] i a lui Juan Florin, care l-a furat. Verrazano a explorat coasta rsritean a Americii de nord ntre paralelele de 34 i 46 latitudine nordic pe o ntindere de peste 2.300 km. El a adus n Frana primele informaii exacte despre natura i populaia de pe aceste rmuri i a fost primul care a atras atenia asupra ntinderii uriae a apelor interioare din America de nord, dei a greit considernd c ele reprezint o mare i creznd c sunt prea aproape de rmul rsritean. Descoperirile i erorile lui sunt nsemnate pe harta ntocmit n 1529 de fratele su, Geronimo da Verrazano. Sub influena lui, pe unele hri de la mijlocul secolului al XVI-lea aceast fantastic ntindere de ap marea Verrazano sau marea Indian ncepea la nord-est de Florida i era desprit de Oceanul Atlantic printr-o fie de pmnt relativ ngust. Se presupunea c prin marea Verrazano duce un drum destul de scurt spre China. Trebuia gsit numai strmtoarea care leag aceast mare de Oceanul Atlantic. Dup ce Verrazano a descoperit o parte a coastei rsritene a Americii, francezii au nceput s considere ntregul rm ca posesiune a lor legitim. PRIMA EXPEDIIE A LUI CARTIER: EXPLORAREA GOLFULUI SFNTUL LAURENIU La 20 aprilie 1534, dup zece ani de la cltoria lui Verrazano, din ordinul amiralului Franei, francezul Jacques Cartier, poreclit corsarul vesel, care pn atunci se distinsese prin operaiunile sale piratereti, a plecat spre vest, n cutarea cii maritime de nord spre China. El avea la dispoziie dou corbii. Cartier a traversat oceanul n 20 de zile i a ajuns la rmul rsritean al insulei Newfoundland1 (lng golful Bonavista). Din pricina gheurilor, el n-a putut debarca pe rm. naintnd spre nord-vest de-a lungul marginii cmpului de ghea, Cartier a ajuns la extremitatea nordic a insulei Newfoundland i s-a oprit n dreptul unui
1

Terra Nova (n. tr.).


369

golf sau al unei strmtori blocate de gheuri. La 9 iunie, dup ce o furtun a mprtiat gheurile, Cartier a nceput s nainteze ncet spre sud -vest, printr-o strmtoare creia i s-a dat numele nu tocmai potrivit de Belle Isle (Bele Ile Insula Frumoas), dup o insul nelocuit i cu un aspect dezolant, situat n dreptul intrrii nordice n strmtoare (52 latitudine nordic). Cartier a cercetat amnunit ambele rmuri ale strmtorii din Newfoundland i din Labrador. Prin strmtoare el a ptruns n Marele golf: aceast denumire i fusese dat de pescarii francezi care l vizitaser anterior. Cartier a dat golfului numele de Sfntul Laureniu. El descrie n culori foarte sumbre malurile Labradorului: De-ar fi pmntul aici tot att de bun ca porturile! Dar el nici nu poate fi numit pmnt: numai bolovani i stnci golae. Am cercetat tot rmul nordic al golfului, dar n-a fi putut s adun nici mcar o cru de pmnt, dei am debarcat pe uscat n multe locuri. Cartier a traversat apoi golful spre sud-vest i a descoperit un grup de insule mici (Magdalen) i un pmnt ntins pe care l-a luat drept peninsul; el numete golf strmtoarea Northumberland, care o desparte de continent. n realitate acest pmnt era insula Prinul Eduard (5.600 km2). Ea i-a plcut lui Cartier, dar el n-a putut debarca acolo, cci n-a gsit nici un loc potrivit. n schimb, mai departe spre apus, el a ajuns la rmurile continentului i n dreptul paralelei de 48 latitudine nordic a descoperit golful Chaleur (Cldura), care ptrunde adnc n uscat i care la nceput l-a bucurat: ... judecnd dup adncimea i Jacques Cartier limea sa, precum i dup natura (gravur din secolul al XVI-lea) rmurilor, el putea fi, dup cum ndjduiam, o strmtoare. n acest golf Cartier a ntlnit pentru prima dat indieni care s-au apropiat de corbiile lui n nou brci. Ei purtau veminte cusute din blnuri de animale i propuneau schimb cu aceleai blnuri, care, dup
370

spusele lui Cartier, nu prezentau mare valoare. A nceput un trg mut i indienii dovedeau atta patim, nct i-au schimbat pe diferite lucruri toate hainele i au plecat goi puc. rmurile golfului erau acoperite de pduri, iar n poiene se vedeau cereale slbatice. Dup ce a ieit din golf, Cartier a cotit spre nord i a descoperit nc un golf nu prea mare (Gasp); aici el a aezat pe rm o cruce nalt de lemn cu inscripia Triasc regele Franei i a capturat doi indieni pentru a obine de la ei informaii. Dup ce a prsit pmntul descoperit de el (peninsula Gasp), Cartier a traversat, naintnd spre nord, strmtoarea larg Gasp (pe care a luat-o drept golf) i a zrit nc un pmnt ntins, pe care l-a considerat, de asemenea, o peninsul, dar a greit: era Anticosti, cea mai mare dintre insulele din Marele Golf (8.150 km2). Mergnd de-a lungul rmului sudic al peninsulei, Cartier a ocolit apoi extremitatea ei rsritean i naintnd mai departe spre apus, de-a lungul rmului nordic, a ajuns ntr-un loc unde strmtoarea, lat la nceput, se ngusta i unde venea dinspre vest un curent puternic. La struinele echipajului ambelor vase. Cartier n-a mai cutat strmtoarea spre China i s-a ntors n Frana (la nceputul lunii septembrie). Potrivit unei versiuni, el ar fi declarat n patrie c a descoperit strmtoarea care duce spre rmurile Chinei i a denumit-o chiar Sfntul Petru. n realitate, Cartier a descoperit aproape ntreg litoralul sudic i vestic al golfului Sfntul Laureniu, o poriune ntins de pe rmul nordic al golfului (peninsula Labrador) i a explorat o parte din coasta insulei Newfoundland. A DOUA EXPEDIIE A LUI CARTIER; DESCOPERIREA FLUVIULUI SFNTUL LAURENIU n anul urmtor (1535), Cartier, de data aceasta cu trei corbii i din nsrcinarea direct a regelui, a plecat s exploreze drumul de nord -vest (strmtoarea Sfntului Petru). El a cercetat ntreaga insul Anticosti, trecnd la nord de ea prin strmtoarea Mingan i a aruncat ancora ntr-un, mic golf de pe rmul ei rsritean. Dup aceea a pornit spre vest. Dincolo de Anticosti strmtoarea Sfntul Petru avea cea mai mare lime (peste 100 km), dar mai departe ea se ngusta i Cartier a ptruns ntr-un fluviu mare oare curgea printre maluri mpdurite de la sud-vest spre nord-est. El a denumit acest curs de ap fluviul Sfntul Laureniu. Acolo unde era sfritul mrii, n apele limpezi ale fluviului Sfntul Laureniu se vrsa un ru foarte larg, cu o ap de culoare nchis, care prea aproape negru i fr fund. Cartier a ptruns n gurile acestui ru al Morii cum l denumeau indienii, a navigat pe cursul lui inferior i a
371

acostat la malurile nalte i stncoase. I s-a prut c printre sfrmturile de roci sunt multe care conin aur i pietre preioase. i ntruct indienii (dac i-a neles el bine) vorbeau despre o ar de o bogie fabuloas Saguenay, el a denumit astfel acest afluent al fluviului Sfntul Laureniu pe care-l descoperise. El, ns, l-a considerat drept o strmtoare care duce ntr-un alt ocean i credea c sub numele de Saguenay indienii au cunoscut poate India sau China. Astfel a aprut legenda despre ara aurului din nord, spre care drumul trecea prin Saguenay. rmurile golfului Sfntul Laureniu i ale limanului fluvial n care ptrunsese Cartier erau aproape pustii. Dar mai sus de vrsarea rului Saguenay, pe malurile lui mpdurite se ntlneau tot mai des aezri indiene. ara prea s aib o populaie deas. Indienii i numeau aezrile canada. Acest cuvnt, care nseamn localitate, a devenit mai trziu denumirea ntregii pri de nord a Lumii Noi Canada.

Descoperirile lui Cartier.

372

Locuitorii i ntmpinau pe francezi cu prietenie, cu dansuri i cntece, iar cpeteniile triburilor indiene ncheiau cu ei aliane. Cartier mprea indienilor cruciulie de aram i le spunea s le srute, aducndu-i astfel pe indieni n snul lumii cretine. n diferite locuri de pe rm el a ridicat cteva cruci de lemn cu inscripia: Aceast ar aparine lui Francisc I, regele Franei. Astfel s-au pus bazele marii colonii de peste ocean Noua Fran sau Canada.

O parte a hrii Americii de nord-est, ntocmit de S. Cabot n 1344 (schi).

Indienii care triau n apropierea rmului mrii i-au atras atenia lui Cartier c drumul n sus pe marele ru este foarte primejdios. Acolo unde el se ngusteaz foarte mult (adic n regiunea unde a fost construit mai trziu oraul Quebec), lng satul indian Stadacone, Cartier a lsat dou corbii, iar cu a treia i-a continuat cltoria mpotriva curentului, spre sud-vest. Dup ce a explorat malurile rului pe o ntindere de peste 600 km, a ajuns la locul unde apele galbene ale marelui ru Ottawa se amestec cu apele limpezi, verzui ale fluviului Sfntul Laureniu. Mai sus ncepeau ntr-adevr cataracte primejdioase. n locul confluenei ce lor dou ruri se nal un deal mpdurit care le domin. Cartier a denumit acest deal Mont Royal (Muntele regelui). ntr-o form uor modificat (Montral), aceast denumire s-a pstrat pentru oraul canadian construit
373

aici mai trziu de francezi. Se apropia iarna; Cartier a pornit napoi i s-a oprit pentru iernat (15351536) n locul unde lsase cele dou corbii. Indienii localnici aduceau blnuri n schimbul mrfurilor europene i-i aprovizionau pe strini cu alimente i cu un medicament foarte bun mpotriva scorbutului. La ntrebrile lui de unde curge rul, ei artau spre sud-vest, explicnd prin gesturi c acolo se afl ntinderi mari de ap (Marile lacuri). Dar Cartier credea c fluviul Sfntul Laureniu este legat ntr-un fel de Oceanul Pacific i c pmnturile descoperite de el se afl n Asia. Cnd n 1536, Cartier s-a ntors cu bine n Frana, regele Francase I a anunat oficial marile descoperiri fcute n Asia i anexarea la Frana a rii Canada. Francezii socoteau c pmnturile descoperite de Cartier sunt bogate nu numai n pduri, pete i blnuri, dar c se gsesc aci i toate bogiile Indiei. Cartier nsui a rspndit tot felul de nscociri despre ara descoperit de el. A TREIA EXPEDIIE A LUI CARTIER I PRIMELE NCERCRI DE COLONIZARE A CANADEI n 1541 nobilul Jean Franois de Roberval, numit vicerege al Noii Frane, a trimis o escadr format din cinci corbii sub comanda lui Cartier, dar aceast ncercare de colonizare a Canadei s-a soldat printr-un eec total. Colonitii, negsind bogiile pe care le promisese Cartier, s-au ntors n ar dup un an sau doi. S-au pstrat numai vechile aezri de pescari pe rmurile peninsulei Acadie (Noua Scoie) i n Newfoundland. n 1542, Cartier a ncercat s exploreze mai departe fluviul Sfntul Laureniu, ns a reuit s urce numai cteva zeci de kilometri mai sus de Montral. Torentele i cataractele mpiedicau corbiile s nainteze. Atunci, Cartier i-a ndreptat atenia asupra rului Saguenay, care n multe locuri e mai adnc dect golful Sfntul Laureniu. Unul dintre piloii si, portughezul Joo Affonso (n francez Jean Alphonse), ncercnd s ptrund, la ordinul su, ct mai departe prin strmtoarea Saguenay, a ajuns pn la un lac mare (probabil Saint John), prin care curge Saguenay. S-a pstrat raportul su n care se arat c rul se lrgete n sus i devine parc un bra al mrii. Cred scria el c Saguenay se vars n marea Katai (adic n Oceanul Pacific). Aceast cltorie a lui Affonso a constituit prima explorare a regiunilor interioare din Canada de nord. Affonso a cercetat de asemenea rmurile Labradorului, cutnd s ocoleasc peninsula i s gseasc mai departe, spre nord, trecerea n
374

Oceanul Pacific. n apropiere de ieirea din strmtoarea Belle Isle l-au oprit gheurile. El s-a ntors i a mers de-a lungul rmului rsritean al continentului pn n dreptul paralelei de 42, unde a descoperit un golf mare, dar nu a ajuns pn la captul lui. Judecnd dup latitudine e l a descoperit golful Massachusetts.

Canada (o parte din harta lui Desselier din 1546). Pe original, nordul se afl jos.

Cu toate c expediia n-a fost reuit, Cartier, rentors n patrie n 1542, a fcut s se vorbeasc despre el, nu numai n Frana, dar i n toate celelalte ri din Europa occidental, n timp ce descoperirile sale precedente, ntr-adevr importante, au trecut aproape neobservate. Aceasta se explic prin faptul c expediia s-a ntors cu o ncrctur de blnuri preioase, n special blnuri de castori americani. Marinarii francezi ptrundeau tot mai des n gurile fluviului Sfntul Laureniu, unde ndrgiser ndeosebi cursul inferior al rului Saguenay, care semna cu un fiord. n timpul verii, n apele adnci ale acestui ru se adunau flotile ntregi de vntori francezi de balene. Acolo ei topeau untura de balen, fceau schimb cu indienii localnici sau trimiteau expediii n interiorul rii pentru achiziionare de blnuri. Aici au luat fiin aezri europene permanente mult mai nainte dect n Canada, iar negustorii francezi de blnuri organizau factorii provizorii pe fluviul Sfntul Laureniu i pe afluenii lui.
375

Descoperirile fcute de francezi i englezi n America de nord-est n secolul al XVI-lea.

376

Aadar, sturionii i balenele i-au adus pe francezi pn la porile Canadei, cutarea drumului de nord-vest spre China i-a fcut s ptrund n aceste pori, iar achiziionarea blnurilor a constituit nceputul (i, dup cum vom vedea mai departe, i ncheierea) explorrii regiunilor interioare din Canada. Regele Franei a dat n stpnire a dou familii nobile toate pmnturile descoperite de Cartier n bazinul fluviului Sfntul Laureniu. Ctorva concesionari li s-a ngduit s fac comer n regiunile de pe rmurile Americii de Nord. Ei au ncercat s alunge de acolo pe toi concurenii, att strini, ct i francezi. E adevrat c, n ciuda interdiciei, pescarii i vntorii de balene francezi continuau s vin n golful Sfntul Laureniu. Ei erau urmrii, arestai, li se luau vasele. Atunci, ei au nceput s se uneasc n grupuri i s opun rezisten armat corbiilor concesionarilor care i urmreau. La sfritul secolului al XVI-lea, concesionarii au ncercat s organizeze dou colonii: una la gurile rului Saguenay Tadoussac, iar alta pe rmul de sud-vest al Acadiei Port Royal (astzi Annapolis). n timpul recrutrii primelor grupuri de coloniti, la chemarea concesionarilor au rspuns muli protestani francezi (hughenoi) care vroiau s scape de prigoana religioas, dar toi colonitii au murit de foame sau de scorbut. Mai trziu ereticilor li s-a interzis s plece n Noua Fran. Preoii i clugrii catolici, n special iezuii, trebuiau nu numai s-i cretineze pe indieni dar s i vegheze cu strnicie asupra puritii religiei colonitilor francezi.

Capitolul 34 PRIMII CONTINUATORI AI LUI MAGELLAN CONGRESUL DE LA BADAJOZ Dup expediia lui Magellan, oamenii de stat spanioli i portughezi s-au vzut pui ntr-o situaie foarte dificil. S-a constatat, i de data aceasta, nu n teorie ci n practic, c spre mult doritele insule ale Mirodeniilor (Moluce) duc dou ci n direcii opuse: calea spaniol, spre vest, n jurul extremitii sudice a Americii, i calea portughez, spre est, n jurul extremitii sudice a Africii. Dar atunci s-a ridicat o problem de importan excepional: cui trebuie s aparin insulele Moluce, pe baza mpririi lumii fcute de pap Spaniei sau Portugaliei? Cu alte

377

cuvinte, ntruct papa a trasat linia de demarcaie numai prin Oceanul Atlantic, trebuia determinat aceast linie i pe partea opus a globului, prin Oceanul Pacific. Pentru a rezolva disputa, pe ct va fi cu putin pe cale panic, guvernele celor dou state din peninsula Iberic au hotrt s convoace n 1524 aa-numitul Congres de la Badajoz, la care au participat pe baze paritare reprezentani ai Spaniei i Portugaliei: fiecare ar a trimis cte trei juriti, trei cosmografi i trei piloi. Congresul a durat 50 de zile i n-a ajuns la nici un rezultat. Nu se cunotea nici punctul de plecare, nici lungimea exact a gradului de meridian (i prin urmare nici lungimea marelui cerc al globului pmntesc), nici distanta pe mare pn la Moluce i nici coordonatele la care se afl aceste insule. Divergenele dintre cele dou pri asupra acestor probleme se refereau la mrimi pn la 46! Atunci prile au hotrt s treac de la vorbe la fapte. EXPEDIIA LUI LOAYSA ELCANO Dup eecul Congresului de la Badajoz spaniolii au hotrt n mod oficial s nu mai in seama de monopolul portughez asupra comerului cu insulele Mirodeniilor. A fost echipat o escadr alctuit din apte vase cu un echipaj de 450 de oameni sub comanda cavalerului clugr Garda Jofre Loaysa. Pilot principal a fost numit Juan Sebastian Elcano, care l-a luat cu sine i pe tnrul su concetean Andres Urdaneta. La finanarea expediiei o contribuie nsemnat au adus-o bancherii Fugger din Augsburg, creditori ai regelui Spaniei. Loaysa a arborat pavilionul de amiral pe cea mai mare dintre corbii Santa Maria de la Victoria (300 de tone), iar Elcano se afla pe Sancti Espiritus (200 de tone). Alte dou corbii aveau un tonaj de peste 150 de tone fiecare, iar cele trei corbii mici erau de cte 6080 de tone. Escadra a prsit portul la Corua, la sfritul lunii iulie 1525. Loaysa nu avea experiena navigaiei de curs lung, iar Elcano care mai nainte, pe micul vas Victoria al lui Magellan, se artase un bun cpitan, s-a dovedit acum un slab conductor de escadr. Flotila, compus din vase de tipuri foarte diferite, nainta extrem de ncet prin Oceanul Atlantic. La sfritul anului 1525, n apropierea rmurilor Patagoniei, dincolo de paralela de 48 latitudine sudic, o furtun a mprtiat vasele, n ianuarie 1526, Loaysa a izbutit s regseasc numai dou corbii, iar pe un cap de lng intrarea n strmtoarea Magellan el a cules un grup de oameni de pe Sancti Espiritus, care naufragiase din vina lui Elcano. Cu acest prilej s-a aflat c Elcano i civa marinari
378

trecuser pe o corabie care se afla n apropiere i intrase n strmtoare mpreun cu alte dou vase. Sub pretextul c trebuie s adune tot ce a mai rmas dup naufragiu el i-a lsat cea mai mare parte din oameni la capul de la intrarea n strmtoare. Aflnd despre toate acestea, Loaysa a gsit n strmtoare corbiile care ptrunseser acolo i i-a ordonat lui Elcano s se ntoarc imediat cu cele trei vase mici spre cap, s ia pe bord oamenii prsii i lucrurile salvate. La 8 februarie, o nou furtun s-a abtut asupra escadrei. Una dintre navele mici San Lesmes (80 de tone), comandat de Francisco Hoces, a fost aruncat departe spre sud pn la paralela de 55 latitudine sudic. Dup cum arat n raportul su, Hoces a vzut captul pmntului, adic fie extremitatea de sud-est a rii Focului, fie vreuna din insulele mai sudice ale acestui arhipelag, dincolo de care se ntindea din nou marea. Aceasta era o descoperire important; s-a aflat astfel c din Oceanul Atlantic se poate ajunge n Oceanul Pacific, fr s se mai treac prin strmtoarea Magellan care era sinuoas i primejdioas. Dar n vremea aceea nu s-a acordat prea mult atenie tirii lui Hoces. De altfel nici Hoces n-a profitat de descoperirea sa: el a cotit spre nord i pe la mijlocul lunii februarie a gsit n gurile rului Santa Cruz (probabil c locul ntlnirii fusese stabilit dinainte) vasul-amiral i dou corbii mici. Aceeai furtun din februarie a silit i corbiile mari din flotila lui Loaysa s ias din strmtoare n Oceanul Atlantic; cu acest prilej dou corbii au dezertat. Una a pornit spre rsrit ctre capul Bunei Sperane i a disprut fr urm, iar cealalt a cotit spre nord, n Brazilia, a ncrcat acolo lemn brazilian i a sosit n patrie dup o cltorie de aproape doi ani. Acesta a fost singurul vas care s-a ntors n Spania din nefericita expediie a lui Loaysa. Marinarii s-au apucat s repare vasele care avuseser mult de suferit. Lipsindu-le proviziile, ei se hrneau mai ales cu pete i carne de foc. La sfritul lunii martie, dei era toamn (n emisfera sudic) escadra a ridicat ancora. Elcano (mpreun cu Urdaneta) au trecut pe vasul-amiral. Este posibil c Loaysa s fi pierdut ncrederea n el sau poate c Elcano nsui, n calitatea sa de pilot principal, considera c e sub demnitatea lui s comande un vas mic. La 5 aprilie, escadra a intrat din nou n strmtoarea Magellan i, cercetnd destul de amnunit coastele, a ajuns dup apte sptmni n Oceanul Pacific. Dar abia a apucat s coteasc spre nord, cnd o nou furtun care s-a abtut asupra ei la paralela de 51 latitudine sudic a desprit pentru totdeauna cele patru vase ale escadrei. Dup cum se presupune, Francisco Hoces a pornit cu vasul San
379

Lesmes drept spre Moluce, a naufragiat lng una dintre insulele din Polinezia i a pierit mpreun cu toi oamenii si. Vasul cel mai mic, Santiago (60 de tone), comandat de Guevara nu putea s traverseze singur Oceanul Pacific, avnd prea puine provizii. De aceea, el a pornit direct spre nord, spernd probabil s ajung n Panama. n acel timp, litoralul vestic al Americii de Sud era cu totul necunoscut, dar Guevara ndjduia c nu va ntlni n drumul spre nord mari peninsule pe care va trebui s le ocoleasc cu riscuri i cu pierdere de timp. Aa s-a i ntmplat. El a navigat la ntmplare i cltoria s-a desfurat n bune condiii, vntul fiindu-i prielnic. Dup opt sptmni, Guevara a ajuns la istmul Tehuantepec (Mexicul de sud). El n-a nsemnat pe hart coasta apusean a Americii de Sud i nici n-a avut putina s fac acest lucru; numai o dat, la paralela de 3 latitudine nordic, cu dou sptmni nainte de sfritul cltoriei, el a zrit la rsrit un pmnt (dincolo de o insul mic). Dar cltoria lui a demonstrat c rmul dinspre Oceanul Pacific al Americii de sud nu nainteaz nicieri prea mult spre apus i c, prin urmare, continentul sudic are forma unui triunghi. America de Sud de pe harta lui Ribeira din 1529 este reprezentat, fr ndoial, inndu-se seama de cltoria lui Guevara. Vasul-amiral, rmas singur, a traversat pentru a doua oar (dup expediia lui Magellan) Oceanul Pacific spre nord-vest, Loaysa a murit curnd dup trecerea ecuatorului la 30 iulie, iar Elcano peste cteva zile, la 4 august 1526. Noul comandant, Toribio Salazar, a vzut pentru prima oar pmnt la 22 august, la paralela de 14 20' latitudine nordic, probabil insula Sibila, cel mai nordic dintre atolii din arhipelagul Marshall, iar la 4 septembrie a ajuns n Guam (insulele Mariane). Salazar a murit n drum spre Filipine. Cpitanul care i-a luat locul bascul Martin Inigo de Carquisano a ajuns n Mindanao, iar de acolo a condus Santa Maria spre Moluce. n timpul traversrii oceanului, din cei 145 de oameni ai echipajului, 40 au murit de foame i scorbut. Pe insula Tidore (la vest de Halmahera), unde corabia a ajuns la 1 ianuarie 1527, spaniolii s-au apucat ndat s construiasc fortificaii cu ajutorul btinailor care i urau pe portughezi. Atacul portughezilor a fost respins cu succes, dar corabia ajunsese ntr-o asemenea stare nct spaniolii nici nu se puteau gndi la ntoarcerea n patrie. Curnd a murit i Carquisano, iar cpitan a devenit Hernando Torre. Sub comanda sa marinarii au mai rezistat, ateptnd ajutor din Spania. Un alt vas mic Parral, sub comanda lui Najera, a ajuns n Filipine i a naufragiat la sud de Mindanao; o parte din echipaj s-a salvat pe o insuli. Cei civa oameni
380

care au mai rmas n via au fost gsii dup un an i jumtate de corabia spaniol Florida, comandat de Alvaro Saavedra. CLTORIILE LUI SAAVEDRA Dup cum s-a artat mai sus, Alvaro Saavedra, trimis de Cortez n Moluce sau n China, a prsit portul Sacatula (de la gurile rului Bal-sas 18 latitudine nordic, 102 longitudine vestic) la sfritul lunii octombrie 1527 cu trei corbii mici (echipajul era alctuit din 115 oameni), n dou luni el a ajuns pn la insulele Mariane, dar pe drum a pierdut dou vase i n-a vzut nici urm de pmnt. Pe vasul Florida (50 de tone), Saavedra a ajuns n Filipine, unde i-a cules pe supravieuitorii de pe corabia Parral. La sfritul lunii martie 1528 el a aruncat ancora lng Tidore (insulele Moluce). Pe Florida nu mai erau dect 45 de oameni, socotindu-i i pe marinarii de pe Parral, astfel c ei nu puteau s ajute prea mult pe cei de pe vasul lui Loaysa. Saavedra a hotrt s se ntoarc n Mexic, s duc acolo o ncrctur de mirodenii i s-i cear ajutor lui Cortez. La nceputul lunii iunie 1528 el a ieit n larg pe Florida, cu 30 de marinari, a trecut pe lng insulele locuite de papuai i poate chiar de-a lungul rmului nordic al Noii Guinee, a descoperit, urmnd direcia nord-est, cteva insule din arhipelagul Carolinelor i le-a denumit Islas de los Barbudos (insulele Brboilor). Din cauza vnturilor potrivnice (alizeele de nord-est) Saavedra n-a putut nainta mai departe de insulele Mariane, iar n octombrie s -a ntors pe Tidore. n mai 1529, Saavedra a repetat ncercarea de a se ntoarce prin Oceanul Pacific n Mexic, urmnd acelai drum ca i n anul precedent. La mijlocul lunii septembrie el a descoperit o insul la 6 latitudine nordic, dup o sptmn alte dou (toate trei fceau parte, fr ndoial, din grupul rsritean al Carolmelor), iar la 1 octombrie a descoperit insulele denumite de el Buenos Jardines (Grdinile frumoase) din arhipelagul Marshall, i a naintat spre nord-est pn la paralela de 27 latitudine nordic, spernd s dea de un vnd prielnic la latitudini mai nordice. n timpul acestei cltorii, Saavedra a murit. Lociitorul su a ncercat un timp s mearg n aceeai direcie, dar dincolo de paralela de 30 latitudine nordic a fost nevoit s se ntoarc, din pricina vntului potrivnic. Cu mare greutate a ajuns cu Florida la Halmahera (la sfritul anului 1529). Spaniolii au fost alungai din Tidore i au trecut pe Halmahera, unde, mpreun cu marinarii de pe Florida (n total 60 de oameni), au czut n
381

minile portughezilor. Portughezii au intrat n stpnirea insulelor Moluce, nu numai de facto, dar i de jure. Carol I le-a cedat drepturile sale (potrivit tratatului de la Zaragoza din 22 aprilie 1529) n schimbul a 350.000 de ducai i a acceptat ca linia de demarcaie s treac la 17 est de insulele Moluce.

Primii continuatori ai lui Magellan.

Totui, expediiile spaniole din Mexic spre Filipine au continuat, dei, potrivit tratatului din 1529, acest arhipelag situat la nord-vest de Moluce trebuia cedat Portugaliei. n 1534, ultimii spanioli de pe Halmahera, n numr de aisprezece au fost expediai de portughezi napoi n Europa; dar numai opt dintre ei au ajuns n patrie, n 1536. Printre ei se afla i pilotul Andres Urdaneta, care a ajuns mai trziu celebru, i care, ca i tovarii si, ncheiase cea de a doua cltorie n jurul lumii, dup cea fcut de nsoitorii lui Magellan. La trei ani dup napoierea n patrie, el a devenit clugr augustin. EXPEDIIA LUI VILLALOBOS I DESCOPERIREA NOII GUINEE La 1 noiembrie 1542 a plecat din Noua Spanie spre Filipine o escadr de ase corbii sub comanda lui Ruiz Lopez Villalobos. El a pornit din
382

dreptul paralelei de 21 latitudine nordic i curnd a descoperit la aceast latitudine majoritatea insulelor din arhipelagul Revilla Gigedo, la 600 km de rmul Mexicului. Cobornd apoi spre sud, el n-a mai zrit pmnt spre apus dect abia la 6 ianuarie 1543 la 9 latitudine nordic, o serie de atoli din grupul central al insulelor Caroline. Dup alte dou sptmni, flotila a ajuns la nite insule; locuitorii de aici, spre marea uimire a marinarilor, i-au ntmpinat salutndu-i n limba spaniol bine ai venit, marinari! i fcnd semnul crucii. De aceea, insulele au cptat denumirea de Matalotas (insulele Marinarilor). Astzi ele poart numele de Ngulu; sunt situate la sud de insula Yap (grupul vestic al arhipelagului Carolinelor). Este posibil ca aceste insule s fi fost vizitate de oamenii lui Saavedra. La 35 de mile mai departe spre vest au aprut insulele Arrecifes (insulele Recifelor) astzi Palau, iar peste o sptmn escadra a ajuns la Mindanao. Villalobos a debarcat aici la nceputul lunii februarie i a ntemeiat o aezare care nu a durat ns mult vreme, ntruct printre spanioli au nceput s bntuie bolile, iar localnicii nu le prea furnizau alimente, Villalobos a ncercat, fr succes, s-i procure hran pe insulele mici dintre Mindanao i Celebes. Insularii aveau pretutindeni o atitudine ostil fa de strini. Dup cteva luni el a trimis n Mexic un vas sub comanda lui Bernardo Torre. n raportul oficial pe care l-a luat cu sine Torre, marile insule din Asia de rsrit poart pentru prima dat numele de Filipine, n cinstea motenitorului tronului Spaniei viitorul rege Filip II. Torre a pornit de la insula Samar (Filipine) spre nord-est, a descoperit lng tropicul nordic arhipelagul Volcano, alctuit din cteva mici insule vulcanice a ajuns apoi pn la paralela de 30 latitudine nordic, dar a nimerit ntr-o zon de calm i a fost nevoit s se ntoarc din cauza lipsei de ap de but. ntre timp, guvernatorul portughez de pe insula Ternate (de lng Halmahera) a primit tirea c n mrile portugheze se afl o escadr spaniol. Referindu-se la tratatul din 1529, el i-a cerut lui Villalobos s plece de acolo. Acesta i-a rspuns c a primit ordin s se instaleze pe insulele Filipine, cci ele se gsesc destul de departe de Moluce i nu pot constitui un motiv de conflict. Guvernatorul a protestat n numele regelui. Vznd c lipsurile sunt din ce n ce mai mari i marinarii mor pe capete, Villalobos a fost nevoit s intre ntr-unul dintre porturile din insulele Moluce. El a mai ncercat o dat s stabileasc legtura cu Mexicul i n acest scop a trimis acolo n mai 1544 o corabie sub comanda lui Iigo Ortis Retes.
383

Retes a hotrt s traverseze oceanul n zona ecuatorial. Pe acest drum, la rsrit de Halmahera, el a dat pe neateptate de pmntul pe care l descoperise n 1526 portughezul Jorge Menezes extremitatea de nord-vest a Noii Guinee. Timp de dou luni a luptat Retes mpotriva furtunilor din aceast zon, naintnd spre rsrit. El a debarcat n multe puncte de pe litoralul nordic al uriaei insule, pentru a se aproviziona cu ap i combustibil. Dincolo de esul ngust de pe rm se vedeau muni nali. Spaniolii au fost atacai de cteva ori de oameni cu pielea de culoare nchis, navignd pe brci mari de rzboi, pe care erau instalate corturi nalte. Spaniolii comparau brcile cu castelele ntrite i spuneau c ele aveau aceeai nlime ca pupa corbiei spaniole. Sus se aflau otenii, iar jos, vslaii. Retes a pus stpnire pe acest pmnt n numele regelui Spaniei i i-a dat numele de Noua Guinee. Dup socotelile sale, el a strbtut spre sud-est, de-a lungul coastei, o distan de 230 leghe (circa 1.300 km) pn la insula vulcanic Kerker. Apoi a pornit spre nord, dar curnd a fost nevoit s cedeze n faa struinelor marinarilor istovii i s se ntoarc n Moluce. La nceputul lunii octombrie el a aruncat ancora la Tidore. Acum, Villalobos i pierduse definitiv sperana de a mai primi ntriri din Mexic sau de a se mai ntoarce acolo. El nu s-a putut hotr s plece spre Spania ocolind capul Bunei Sperane, cci monopolul navigaiei pe acest drum aparinea portughezilor i fusese confirmat de regele Spaniei. n octombrie 1544, guvernatorul portughez a cerut ca spaniolii s prseasc imediat insulele Moluce. Villalobos a fost nevoit s predea vasele portughezilor, obinnd numai ca oamenii lui s-i pstreze lucrurile personale. Spaniolii au fost trimii n grupuri mici n Europa, pe vase portugheze. Villalobos a murit n primvara anului 1546, pe insula Amboina (insulele Moluce de sud); ultimii dintre oamenii si s-au ntors n Spania n 1548. Geografii europeni au luat Noua Guinee a lui Retes drept extremitatea nordic ecuatorial a necunoscutului continent sudic, iar fantezia cartografilor din secolul al XVI-lea a legat-o de ara Focului a lui Magellan.

384

PARTEA A PATRA
EPOCA MARILOR DESCOPERIRI GEOGRAFICE PERIOADA A II - a (DE LA JUMTATEA SECOLULUI AL XVI-LEA, PN LA JUMTATEA SECOLULUI AL XVII-LEA)

385

Capitolul 35
PRIMELE CUTRI ALE DRUMULUI DE NORD-EST SOCIETATEA NEGUTORILOR NTREPRINZTORI DIN ANGLIA I ORGANIZAREA EXPEDIIEI WILLOUGHBY CHANCELLOR n prima jumtate a secolului al XVI-lea Anglia era nc prea slab pentru a ncerca s conteste dominaia portughez n mrile sudice sau dominaia spaniol n mrile vestice. Dar pentru englezi rmneau deschise mrile nordice. Dup cum se prea pe atunci, John i Sebastian Cabot nu gsiser nimic interesant pentru englezi n zona de nord-vest, dar se ntrevedeau perspectivele unei izbnzi n nord-est. Englezii au nceput astfel s caute trecerea de nord-est, adic drumul pe mare din Europa spre rmurile Asiei rsritene, prin Oceanul ngheat, ocolind Asia de nord. La mijlocul secolului al XVI-lea comerul englez trecea printr-o criz puternic. Afacerile negutorilor englezi mergeau prost. Atunci, negutorii din Londra s-au adresat btrnului Sebastian Cabot. La sfatul su i cu participarea sa activ, oameni nelepi i venerabili din Londra au organizat, n 1548, Societatea negutorilor ntreprinztori pentru descoperirea de ri, pmnturi, insule, state i posesiuni necunoscute i nevizitate pn acum pe mare. Societatea a cumprat trei corbii, le-a reparat i le-a nzestrat cu mici vase auxiliare (pinasse), care se ineau, de obicei, pe bordul corbiilor. Sef al expediiei i cpitan pe cea mai bun corabie a fost numit Hugues Willoughby, care urmrea cu struin s obin acest post. El era un nobil viteaz, de origine aristocratic1 , dar nu avea nici un fel de experien. A fost ales datorit nfirii sale impuntoare (era foarte nalt), precum i a marii priceperi n arta militar, de care dduse dovad nu se tie cnd i unde. Pilot principal al escadrei i cpitan al celei de a doua corbii cea mai mare dar cea mai puin rapid a fost ales Richard Chancellor, un om foarte respectat pentru inteligena sa. Comandant al celei de a treia corbii a fost numit timonierul Cornil Durforth.
Citatele de aici i n continuare sunt luate din culegerea Cltorii englezi n Statul Moscovei n veacul al XVI-lea, aprut n 1589. n traducere rus, ea a aprut la Leningrad n 1937.
1

386

Harta Moscoviei ntocmit de Herberstein. Nici unul dintre membrii noii Societi a negutorilor ntreprinztori nu avea habar de rile rsritene Katai sau Tataria spre care se ndrepta expediia. De aceea, la adunarea unde au fost alei comandanii navelor oamenii cei mai serioi dintre cei de fa au hotrt s strng informaiile geografice necesare... la grajdurile regale. Au fost chemai doi ttari care slujeau n acea vreme la grajdurile regale.... Dar ei n-au fost n stare s spun ceva n legtur cu ceea ce se plnuia, deoarece erau mai obinuii (dup cum a spus-o sincer unul dintre ei) s chefuiasc dect s studieze ornduirea i moravurile popoarelor. Vasul-amiral (Buna Speran) avea o deplasare de 120 de tone, vasul lui Chancellor (Eduard Buna ntreprindere), 160 de tone, iar vasul lui Durforth (Buna ncredere), 90 de tone. Echipajul era compus din 105 oameni i, n afar de ei, se mai aflau pe corbii unsprezece negutori. Participanii la expediie au fgduit solemn s respecte cu strictee monopolul comercial al negutorilor-ntreprinztori i s nu dezvluie nimnui i n nici un caz secretele companiei, spre paguba acesteia.

387

CLTORIA I PIEIREA LUI WILLOUGHBY I A TOVARILOR SI DE DRUM Petrecute cu salve de salut i cu urale, flotila lui Willoughby a prsit, la mijlocul lunii mai 1553, portul Greenwich i estuarul Tamisei, dar din cauza puternicelor vnturi potrivnice i a valurilor mari a fost nevoit s navigheze timp de ase sptmni n volte de-a lungul rmurilor Angliei. Abia la 23 iunie corbiile au ieit n sfrit n larg, iar dup alte ase sptmni au ajuns la insula norvegian Senja, la paralela de 69 latitudine nordic. Tocmai atunci s-a strnit ns o furtun i escadra a fost nevoit s ias n larg (n noaptea de 2 spre 3 august 1553). n timpul furtunii, corabia lui Chancellor s-a pierdut pentru totdeauna de celelalte dou vase i dup aceasta nepriceputul Willoughby a rtcit neputincios timp de o lun i jumtate pe o mare necunoscut de englezi, dar pe care, altminteri, navigau de cteva secole vase de vntoare i pescuit ruseti i norvegiene. Dup o zi, cnd vntul se mai potolise puin, corbiile Buna Speran i Buna ncredere au ridicat pnzele i s-au ndreptat spre Vard (n nord-estul Norvegiei), dar n-au izbutit s gseasc acest port. n zorii zilei de 14 august au zrit pmnt. Ne-am apropiat de el i am cobort o barc pentru a vedea ce fel de pmnt este. Dar barca nu s-a putut apropia de H. Willoughby. rm, din cauza apei mici i a marii cantiti de ghea. Pe rm nu se vedea nici un semn c el ar fi locuit. Acest pmnt se afl la paralela de 72... Dac Willoughby a stabilit relativ corect latitudinea (ceea ce este, de altminteri, ndoielnic), el a ajuns la Gusinaia Zemlia extremitatea de sud-est a insulei Novaia Zemlia, de mult cunoscut de vntorii rui. Dar n apus, pn n secolul al XVIII -lea, s-a crezut c el a descoperit, nu Novaia Zemlia, ci o insul care a fost cutat mult vreme i zadarnic (aa-numita ara lui Willoughby). Englezii au naintat spre nord timp de trei zile, cutnd, se pare, s

388

ocoleasc misteriosul pmnt, pn cnd s-a descoperit c vasul Buna ncredere are o sprtur. Atunci au cotit spre sud i au mai naintat nc trei zile. La 21 august, Willoughby a notat c marea devine tot mai puin adnc i totui nu se vede rmul. Pentru a evita o primejdie, el a ieit n largul mrii i a cotit spre vest. Vasele au naintat n aceast direcie timp de patru sptmni, cnd mergnd de-a lungul rmului, cnd pierzndu-l din vedere, n acest timp, Willoughby a trecut pe lng insula Kolguev i de-a lungul rmului nordic al peninsulei Kanin, a mers de la capul Kanin Nos pn la peninsula Kola i a naintat de-a lungul coastei Murmansk pn la insula Nokuev. La 18 septembrie cele dou corbii au intrat n golful Nokuev i au aruncat ancora.

Drumurile urmate de Willoughby i Chancellor.

Dup ce am stat n acest port cam o sptmn scrie Willoughby i am vzut c vremea ncepe s se strice, c e frig, ninge i cade

389

grindin... am hotrt s iernm aici... Willoughby a trimis oameni n toate direciile, care s-au ntors fr s fi ntlnit pe cineva sau s fi vzut vreo locuin. Aici se ncheie nsemnrile din jurnal fcute de Willoughby. n iarna anului urmtor (1554) pomori rui au descoperit dincolo de insula Nokuev, n dreptul coastei Murmansk, la gurile rului Varzina, dou corbii: ...ce stteau ancorate, iar oamenii de pe ele erau toi mori i am gsit acolo mrfuri multe (cronica de la Dvina). Din testamentul negutorului Gabriel Willoughby, gsit pe una din corbii, reiese c n ianuarie 1554 Hugues Willoughby i cei mai muli dintre nsoitorii si erau nc vii. Mai trziu ei au pierit cu toii. Pe ambele corbii au murit degerai 63 de oameni1. CHANCELLOR I NCEPUTUL COMERULUI MARITIM ANGLO-RUS Corabia lui Chancellor a ajuns cu bine la Vard i a stat acolo o sptmn, ateptndu-l pe Willoughby. Apoi Chancellor a hotrt s-i continue singur cltoria. El a ptruns n marea Alb i, la 24 august 1553, a intrat n estuarul Dvinei de nord. ... Pe corabie scrie Clement Adams, un tovar de drum al lui Chancellor au nceput s vin oameni simpli. Ei ofereau de bun voie oaspeilor alimente... Autoritile locale din Holmogor au trimis un curier la Moscova s anune sosirea strinilor. Ivan al IV-lea i pofti pe englezi n capital. Dar Chancellor, fr s mai atepte ntoarcerea curierului, a struit s fie trimis cu sniile la Moscova, ameninnd c n caz contrar va prsi rmurile ruseti. La jumtatea drumului s-a ntlnit cu curierul care i-a nmnat scrisoarea arului. Ivan al IV-lea a primit cu mult fast pe solul regelui Angliei (astfel s-a intitulat Chancellor) i a fgduit protecie negutorilor englezi, dac vor ncepe s fac nego cu Moscova. El l-a petrecut pe Chancellor cu onoruri, dar totodat l-a pus sub o paz puternic. Cnd Chancellor s-a ntors n Anglia, Societatea negutorilor ntreprinztori a fost aprobat oficial de guvernul englez. Cabot a devenit
n 1555, agentului comercial englez din Moscova i-au fost predate dou corbii cu rmiele pmnteti ale lui sir Hugues Willoughby i ale nsoitorilor si, restituindu-se i salvndu-se totodat i o cantitate mare de alimente i mrfuri. Au fost de asemenea restituite i aduse la Londra un caiet cu extrase din jurnalul de bord i alte documente.
1

390

director al acestei Companii moscovite, cum era denumit n mod curent, iar n 1555, Chancellor a fost trimis n Rusia pe calea maritim descoperit de el, de data aceasta ntr-adevr n fruntea unei solii regale. O dat cu el au sosit doi ageni ai Companiei moscovite. Englezii au obinut de la Ivan al IV-lea mari privilegii comerciale i juridice. Chancellor a plecat spre Anglia nsoit de Osip Grigorievici Nepeia, solul arului, dar s-a necat cnd corabia a naufragiat lng rmurile Scoiei. Nepeia a scpat i a obinut la Londra aceleai privilegii comerciale pe care le dobndiser englezii la Moscova.

Harta Oceanului de nord a lui William Barrow (schi).

POMORII RUI N MAREA BARENTS I EXPEDIIA LUI STEVEN BARROW Negutorii ntreprinztori sperau s ajung n inima Asiei, n Katai, trecnd peste Obi, despre care auziser de la rui. De aceea, Steven Barrow, fost timonier pe corabia lui Chancellor (mai trziu el a devenit pilot principal al Angliei), a fost trimis n 1556 n direcia rului Obi, pe pinassa Searchthrift. Barrow a ntocmit un raport interesant despre cltoria sa. El n-a descoperit nimic nou, care s nu fi fost cunoscut nainte de rui, dar n literatura vest-european raportul su cuprinde pentru prima oar o caracterizare exact a condiiilor de navigaie n Oceanul ngheat de nord: cu raportul lui Barrow ncepe s apar n Europa apusean literatura tiinific despre Arctica. Foarte importante pentru noi sunt indicaiile lui Barrow despre realizrile de seam ale pomorilor rui care navigau de pe atunci n mod curent n mrile Oceanului ngheat, de ambele pri ale insulelor Novaia Zemlia.
391

Lodie ruseasc

n primvara anului 1556, Barrow a ajuns cu bine la Vard i a plecat mai departe spre rsrit. Peste dou zile el a ancorat la gurile rului Kola, unde ruii se i stabiliser temeinic. n timpul ct am staionat pe acest ru, am vzut n fiecare zi cobornd pe el multe lodii ruseti cu echipaje de cel puin douzeci i patru de oameni, iar pe brcile mari, chiar treizeci. Printre rui era unul pe nume Gavril, care mi-a artat mult bunvoin. El mi-a spus c sunt cu toii angajai pe Peciora pentru pescuitul somonilor i vntoarea de morse; prin semne mi-a explicat c pe vnt prielnic n-am avea dect apte-opt zile de drum pn Ia rul Peciora i am rmas foarte mulumit de societatea ruilor. Acest Gavril mi-a fgduit s-mi arate unde sunt bancurile de nisip i s-a inut de cuvnt. La 22 iunie, vasul lui Barrow a ieit din rul Kola mpreun cu toate lodiile ruseti. Cnd vntul era prielnic acestea ntreceau ns vasul lui Barrow. De altminteri, dup cum mi fgduise, Gavril i prietenul lui coborau adesea pnzele i ne ateptau. Din raportul lui Barrow se vede c era foarte zgrcit i c, spre deosebire de el, pomorii rui erau oameni darnici
392

i prietenoi. Astfel, Gavril i cu tovarul su au adus de la cteva verste n dar cunoscutului lor un butoia cu miere i unul cu bere. Gavril, nu numai c a condus fr plat vasul lui Barrow peste primejdioasele bancuri de nisip de la Murmansk, dar i-a pus n primejdie i viaa ajutndu-i pe englezi n timpul furtunii. Barrow i-a mulumit lui Gavril dndu-i... doi piepteni de filde, o oglind de oel i alte dou-trei lucruri fr valoare. Pomorii rui erau navigatori deosebit de iscusii. n comparaie cu ei, englezul Barrow, marinar cu mare experien, s-a dovedit a fi n condiiile din Arctica, un ucenic timid. S-a constatat de asemenea c ubredele lodii1 ruseti (cum sunt numite de obicei) erau mai rapide i mult mai bine adaptate pentru navigaie n Oceanul ngheat dect corbiile engleze din secolul al XVI-lea. naintnd ncet spre rsrit, de obicei de-a lungul rmului, Barrow s-a apropiat de Kanin Nos i timp de dou zile a ncercat s ocoleasc acest cap, fr ns a izbuti. La 10 iulie ... n timp ce stteam pe loc am bgat de seam c dinspre nord nord-est se pornete un fel de furtun, iar noi nu cunoteam... pe aici nici un port... n clipa aceea, am zrit o pnz aprnd din golful de lng Kanin Nos, era prietenul meu Gavril, care, prsindu-i locul unde se afla n siguran i pe tovarii si, s-a apropiat ct a putut mai mult de noi... Prin ceaa deas, pomorul a condus cu bine corabia, a doua zi, ntr-un port bun (Morjove). La 14 iulie, Barrow a ajuns la insula Kolguev, iar n ziua urmtoare a trecut peste primejdiosul prag de la vrsarea Peciorei. Acolo s-a oprit timp de cinci zile i abia la 20 iulie a ieit n largul mrii, se pare fr barca lui Gavril, care fusese trimis la pescuit pe Peciora. n dimineaa zilei de 21 iulie, englezilor li s-a prut c la rsrit se vede pmnt. Era ns un ghear uria i dup vreo jumtate de or corabia a ajuns printre gheuri. Era o privelite nspimnttoare; timp de ase ore n-am fcut altceva dect s ne ndeprtm de un ghear, strduindu-ne totodat s nu ne apropiem de altul. Vntul era att de puternic, nct abia mai puteam nainta cu pnzele de jos. Dup ce a ieit dintre gheari, vasul a naintat timp de patru zile spre rsrit i a ajuns la o insul (probabil Mejduar) n dreptul coastei de nord-vest a insulelor Novaia Zemlia. Barrow a gsit acolo un loc bun de ancorat. Debarcnd a doua zi pe uscat, el a determinat latitudinea locului 7242'. Acesta era punctul cel mai nordic pe care l atinsese la
Vasele pe care le au ei scrie Richard Johnson, participant la expediiile lui Chancellor i Barrow sunt prinse cu nuiele fr cuie.
1

393

rsrit de capul Nord. La sfritul lunii iulie, Barrow a ntlnit lng rmurile insulelor Novaia Zemlia civa rui. Date foarte interesante i-a furnizat un pomor din peninsula Kola, pe care englezul l numete Loak (probabil Loakov). Acesta i-a atras atenia lui Barrow c s-a abtut de la drumul ce duce spre Obi, c pmntul unde a ajuns acum se numete Nova Zemlia i c pe el se afl, dup socotina sa, cel mai nalt munte din lume. Aceast indicaie a lui Loak era foarte important. Pe Novaia Zemlia exist ntr-adevr muni de peste o mie de metri, care au putut s i se par pomorului cei mai nali din lume, ntruct se ridic chiar pe rmul mrii. Este vorba de vrfurile de pe insula Severni (Novaia Zemlia): unul chiar lng Matocikin ar (1.070 mtr), iar altul mai la nord (1.020 mtr.), lng estuarul Mitiuiha. Din spusele lui Loak reiese c pe la mijlocul secolului al XVI-lea ruii ajunseser n orice caz pn la strmtoarea Matocikin ar i poate c urcaser de-a lungul rmului vestic al insulei Severni dincolo de paralela de 73 latitudine nordic. De asemenea, Loak i-a dat lui Barrow unele indicaii n legtur cu drumul spre Obi. Cnd englezul i-a manifestat drnicia (i-a druit o oglind de oel, dou linguri de cositor i dou pumnale n teci de catifea), pomorul i-a druit la rndul lui vnat i i-a dat toate informaiile de care dispunea i care se referau la elul expediiei [engleze]. n ziua urmtoare Barrow a cptat aceleai informaii de la un alt rus cu a crui barc s -a ntlnit n cale. Dup cum se vede pomorii nu ineau ascunse cunotinele lor i nu e vina lor c englezul n-a tiut s se foloseasc de indicaiile primite. n seara zilei de 31 iulie pinassa a ancorat printre insulele Vaigaci: judecnd dup latitudine, Barrow se afla n dreptul intrrii vestice n Porile Kara, printre micile insule situate de-a lungul rmului nordic al insulei Vaigaci. Aici el a ntlnit din nou rui n dou brci mici. Din cauza furtunii puternice, a vntului dinspre nord i a Samoiezi (desen din secolul al XVI-lea). mulimii de gheari care
394

erau minai n largul mrii, englezii se hotrr abia peste dou zile s se ndrepte spre o alt insul unde l ntlnir din nou pe Loak. Rusul i englezul debarcar mpreun pe rm (probabil pe malul nordic al insulei Vaigaci). Loak l-a condus pe Barrow la idolii samoiezi (peste 300 la numr) i i-a povestit despre viaa samoiezilor. Tocmai aceste date fac ca raportul lui Barrow s fie un izvor foarte preios pentru istoria nenilor. La 6 august, Loak s-a desprit de Barrow. Englezul s-a mirat c Loak i ali rui au ridicat deodat ancora i au pornit spre insule, unde, adncimea fiind redus, corabia sa nu putea s-i urmeze. Curnd ns el s-a convins c pomorii prevzuser n mod nelept cum va fi vremea, n aceeai zi el a stabilit pe rm latitudinea locului 70 25'. Dup ce s-a desprit de rui, Barrow a naintat foarte puin spre rsrit; dup ct se pare, el n-a izbutit s ajung n marea Kara. La 22 august, din dreptul paralelei de 7020', Barrow a pornit napoi, pierznd orice speran de a mai face n acest an noi descoperiri n rsrit. Ca s se justifice fa de patronii si, el a invocat trei motive: vnturile permanente de la nord-est i nord, marele numr de gheari care inspirau team i apropierea iernii cu furtunile ei. Pe la mijlocul lunii septembrie, Barrow a ajuns la Holmogor, unde a rmas s ierneze, n primvara anului 1557 Compania moscovit i-a poruncit s plece n cutarea unor vase engleze. Oficial era vorba de cutarea a dou corbii din expediia lui Willoughby, dar Barrow a primit i o alt nsrcinare secret, mai important pentru companie, pe care a ndeplinit-o cu succes: invocnd acest pretext n aparen corect, el a fcut o cartografiere destul de amnunit a coastei Murmansk. n treact el a ntocmit i un scurt dicionar anglo-nent (circa 100 de cuvinte). RELATRILE LUI FEODOR TOVTGHIN DESPRE MANGAZEIA Pe vasul lui Steven Barrow se afla ca meter (timonier-ef) Richard Johnson, care navigase nainte mpreun cu Chancellor. n iarna 15561557, din nsrcinarea Companiei moscovite, el a strns i a notat informaii despre Asia de nord. Pn la noi au ajuns dou din aceste nsemnri. ntr-una din ele, referindu-se la un permiak, Johnson comunic date confuze despre fluviul Obi i popoarele din acea regiune. Mai interesant este a doua nsemnare a lui Johnson, n care ns informaiile preioase alterneaz cu nscociri absurde despre antropofagie la samoiezi: Mai jos urmeaz o relatare despre unele ri ale samoiezilor de pe rul Obi i de pe rmul mrii de dincolo de ru. Ea este tradus cuvnt cu
395

cuvnt din limba rus i este vorba de cltoria unui rus, originar din Holmogor, pe nume Feodor Tovtghin care, dup cum se spune, a fost ucis n timpul celei de a doua cltorii printr-una din aceste ri. La rsrit, dincolo de ara Iugra, rul Obi formeaz grania apusean a rii samoiezilor. Samoiezii triesc pe malul mrii i ara lor se numete Molgomzeia (Mangazeia). Ei se hrnesc cu carne de ren i cu pete, iar uneori se mnnc unii pe alii... Sunt uri, au nasuri mici, dar sunt ndemnatici i trag minunat la int; ei merg n snii trase de reni i cini i se mbrac n piei de samur i de ren. Alte mrfuri, n afar de blnuri de samur nu au... n aceeai ar, dincolo de locurile unde triete acest popor, chiar pe malul mrii, locuiete un alt trib de samoiezi care au aceleai obiceiuri, dar vorbesc alt limb... Mai departe, tot pe malul mrii, triesc ali samoiezi care se hrnesc cu carne i pete. Ei au ca mrfuri blnuri de samur, de vulpi albe i negre, pe care ruii le numesc pes, i piei de cprioar i de ren. Pe harta Russiei a lui Anthony Jenkinson (1562), cu care Johnson a cltorit n Asia central n anii 15581559, Molgomzeia este indicat corect, la rsrit de cursul inferior al fluviului Obi. EXPEDIIA LUI PET I JACKMANN I CUTAREA RII LUI WILLOUGHBY n 1580, englezii au reluat ncercrile de a gsi trecerea de nord-est. Pn atunci ei obinuser de la rui informaii destul de exacte despre rmurile de nord-est ale Europei, despre fluviul Obi i despre condiiile de navigaie din Oceanul ngheat. Ei au inut seama, de asemenea, de experiena tragic a lui Willoughby i de eecul lui Barrow. Compania moscovit a angajat dou vase mici pentru explorarea i descoperirea drumului pe mare prin strmtoarea Barrow, dincolo de insula Vaigaci, spre rsrit, ctre rile i posesiunile puternicului domn, mpratul Chinei, iar pe teritoriul acestuia ctre oraele Kambalu i Kinsai (Hanbalk i Hanciu). Unul dintre vase, George, cu o capacitate de 40 de tone i cu un echipaj de zece oameni, era comandat de proprietarul su Arthur Pet, care navigase nainte, ca marinar pe corabia Eduard, cu Chancellor; el a fost numit conductor al expediiei. Cellalt vas, William, cu o capacitate de 30 de tone i un echipaj de ase oameni, era comandat de Charles Jackmann, care participase la cea de a doua expediie a lui Frobisher (1577). n Anglia se puneau sperane foarte mari n aceast expediie. Pn la noi au ajuns patru documente importante: trei instruciuni pe numele lui
396

Pet i Jackmann i o nsemnare despre cltoria lor ntocmit pe baza jurnalului de bord al lui Pet. Prima instruciune a fost ntocmit de conductorii companiei interesate. Onorabilii gentlemeni presupuneau c drumul de nord-est trece la rsrit de Vaigaci i se refereau la harta ntocmit de William Barrow (care l-a nsoit pe Chancellor i pe fratele su mai mare, Steven Barrow). Ei nu aveau o mare ncredere n hart, dar sperau totui c continentul asiatic nu se ntinde prea mult spre nord i c se va gsi poate o mare pe care s se poat trece ntre paralelele de 70 i 80. La sfritul lunii mai, Pet i Jackmann trebuiau s ias din Tamisa i s se ndrepte spre rmul nordic al Norvegiei, iar de acolo s mearg n aa fel, nct s ajung la ara Willoughby i apoi de-a lungul ei spre Novaia Zemlia, fr s piard din vedere rmurile... pentru a se ncredina dac ara lui Willoughby formeaz un continent sau un pmnt comun cu Novaia Zemlia sau nu. Dincolo de Vaigaci, corbiile trebuiau s mearg mai departe spre rsrit fr s intre n estuarul fluviului Obi. Numai dup primul iernat silit lui Pet i Jackmann li s-a recomandat s cerceteze fluviul Obi ct mai sus pe cursul lui; dac el se va dovedi accesibil pentru vasele lor, s ajung pn la oraul Sibir sau la o alt localitate de pe malul fluviului Obi sau din apropierea lui, iar n caz contrar, s se ntoarc n vara urmtoare prin strmtorile Barrow1. A doua instruciune a fost scris de William Barrow, autorul Hrii Oceanului nordic. n fond, aceast instruciune reprezint primul ndreptar din Europa occidental pentru ntocmirea unei cri-pilot a unei pri din Oceanul ngheat. A treia instruciune a fost ntocmit de Richard Hackluyt, inspiratorul negutorilor ntreprinztori englezi, care mai trziu (ncepnd din 1589) a editat o serie de lucrri n colecia Principalele cltorii i descoperiri ale naiunii engleze pe mare i pe uscat. Instruciunea sa reprezint un amplu program de expansiune colonial englez n Asia de nord. Printre altele, bazndu-se pe experiena portughezilor i danezilor, el recomanda s se ocupe insulele, printre care i Novaia Zemlia, din marea Scitic, pe drumul maritim de nord spre China; el cerea ca aceste insule s fie fortificate i folosite ca baze comerciale sau de vntoare i pescuit i s se ntemeieze acolo colonii: ... Dac n Novaia Zemlia este o clim temperat, dac se afl pduri,
n secolul al XVI-lea englezii numeau Porile Kara i Iugorski ar strmtorile Barrow sau Vaigaci.
1

397

ap de but, pmnt bun pentru semnturi i iarb i o mare n care se gsete pete, putem aeza pe acest continent prisosul poporului nostru, aa cum jac portughezii n Brazilia (sublinierea mea I. M.). La 23 iunie 1580, Pet i Jackmann au sosit la Vard. Corabia lui Jackmann a suferit o mic avarie i a fost nevoit s rmn aici pentru reparaii. Pet a fixat ca loc de ntlnire Vaigaci i a pornit spre rsrit, ctre ara lui Willoughby. La 5 iulie, n dreptul paralelei 71 au zrit pmnt dar n-au putut s-l cerceteze ndeaproape. La 6 iulie, n timpul unei furtuni puternice, au ntlnit pentru prima oar gheari. Cnd marea s-a linitit, englezii i-au croit drum, cu pnze i vsle, printre gheari spre rsrit. n ziua urmtoare, la nord s-a ivit o fie mare de pmnt adevrat, dar din pricina ghearilor vasul nu s-a putut apropia de el. La 10 iulie, dincolo de paralela de 70 latitudine nordic, englezii au ajuns la uscat, dar abia dup patru zile, cnd rmul, ba aprea n faa lor, ba l pierdeau din vedere, au stabilit c aceasta nu este ara lui Willoughby, ci Novaia Zemlia; judecnd dup latitudine, Pet a vzut rmul sudic al arhipelagului n dreptul intrrii vestice n Porile Kara. Pet a mai rtcit cteva zile n partea rsritean a mrii Peciora; la 23 24 iulie, dup ce a trecut prin Iugorski ar, el a intrat n Marea Kara i a mers de-a lungul rmului peninsulei Iugra spre sud-est, creznd c se afl la rsrit de Vaigaci. Dac Pet a stabilit corect latitudinea (6914'), nseamn c el s-a aflat n apropiere de vrsarea rului Kara, lng intrarea n estuarul Baidarata. Aici Pet l-a gsit pe Jackmann (traseul urmat de acesta nu ne este cunoscut). Marea era plin de gheuri. Timp de trei sptmni, amndoi s-au nvrtit pe loc printre gheurile din Marea Kara. Abia la 15 august au ieit n largul mrii, dup dou zile s-au ntors prin Iugorski ar n marea Peciora i au pornit spre vest, iar la 22 august vasele s-au desprit pentru totdeauna. Din cauza vremii proaste, Pet, care cltorea pe George, s-a ntors n Anglia abia n decembrie 1580; Jackmann, pe William, a iernat ntr-un port din Norvegia, n februarie 1581 a plecat de acolo spre Islanda mpreun cu o corabie danez i ambele vase au disprut fr urm. Aadar, Pet a izbutit s treac prin Iugorski ar i mpreun cu Jackmann a ptruns n partea de sud-vest a Mrii Kara, care era binecunoscut ruilor. Dar cu aceasta realizrile lor s-au ncheiat. Speranele englezilor de a gsi drumul de nord-est spre China, de a descoperi i coloniza pmnturi pe Marele drum maritim din nord s-au spulberat.
398

Capitolul 36 EXPEDIIA LUI ERMAK TIMOFEEVICI I MOARTEA SA


POSESIUNILE STROGANOVILOR n naintarea ruilor dincolo de Kamen1 i n cucerirea Siberiei de vest, un rol important, dar nicidecum hotrtor, l-a jucat bogata familie de negustori Stroganov. Unul dintre Stroganovi Anika a devenit n secolul al XVI-lea cel mai bogat om din Solvcegodsk, n ara komi-zrianilor, care din vremuri strvechi ntreineau legturi cu popoarele de dincolo de Kamen cu mansii (vogulicii), hanii (ostiacii) i nenii (samoiezii). Anika a nceput i el s cumpere blnuri, interesndu-se ndeosebi de locurile bogate n animale cu blan situate dincolo de Kameni Poias (Brul de Piatr). El mituia pe unii dintre cei de neam strin i trimitea cu ei spre rsrit, peste Kamen oameni de ai si n recunoatere, iar apoi pe agenii si cu mrfuri de mare cutare, care ajungeau pn la cursul inferior al fluviului Obi unde schimbau avantajos mrfurile ruseti pe blnuri. Dup ce a adunat o mare avere de pe urma ntreprinderilor sale din Solvcegodsk i a negoului de dincolo de Kamen, Anika Stroganov a nceput s-i extind domeniile spre rsrit. Prin intermediul su, dar cu siguran c i pe alte ci, Moscova deinea pe la mijlocul secolului al XVI-lea multe informaii despre situaia din Siberia. Curnd dup cucerirea oraului Kazan (1552), arul Ivan al IV-lea Vasilievici se intitula n anii 15541556 nu numai domnitor al inuturilor Obdorsk, Konda i multor altora, dar i domnitor al tuturor rmurilor din nord, iar n 1557 el se intitula domnitor al inuturilor Obdorsk, Konda i al tuturor pmnturilor sibiriene, crmuitor al inutului de la miaznoapte. E adevrat c uneori titlul poate indica, nu stpnirea efectiv a unor inuturi sau drepturi, ci numai pretenia de a le stpni. Exist ns dovezi istorice directe care arat c unele regiuni din Siberia plteau tribut Moscovei i recunoteau puterea arului rus cu mult nainte de expediia lui Ermak. Astfel, n 1555, s-a supus de bun voie Moscovei, fgduind s-i plteasc n fiecare an un tribut de 1.000 de blnuri de samur, cneazul ntregului pmnt al Siberiei hanul Edigher (Edigar), care cuta s obin ajutorul ruilor mpotriva ttarilor din Buhara care-l atacau. n
1

Munii Ural (n. tr.).


399

jurul anului 1556 a fost trimis din Moscova n Siberia dup tribut Dmitri Kurov. El s-a ntors n 1557 mpreun cu un sol siberian care a adus arului tributul incomplet (700 de samuri) i a artat c nu a putut aduce tot tributul, deoarece n posesiunile lui Edigher nvlise Kucium, prinul din iban, i pe muli localnici i-a luat prizonieri. n 1568 au sosit din Siberia noi soli de la Edigher. Ei aduseser tributul ntreg (1.000 de samuri), taxele ce se percepeau la drumuri i o gramot1 de credin. Dar n acel moment Edigher nu mai era stpn n posesiunile sale. El fusese nvins i apoi ucis de Kucium, care s -a proclamat han al Siberiei. De atunci, ruii au nceput s-l numeasc sultanul Siberiei. Iar Kucium, care la nceput prea s recunoasc dependena fa de Moscova, nu numai c nu-i trimitea tributul, dar nu lsa nici micile popoare din Siberia s fac acest lucru i chiar punea la cale incursiuni dincolo de Kamen, n bazinul cursului superior al Kamei. Centrul mpriei lui Kucium se afla n cmpia din Siberia de vest, ntre Tobol i Irt. Curnd puterea lui Kucium s-a extins i asupra regiunilor nvecinate. El i-a silit pe mansi i pe hani, care triau de ambele pri ale Irtului, la nord de gurile Tobolului i chiar pe cursul inferior al fluviului Obi, s-i plteasc tribut. La vest, Kucium a supus triburile care triau pe rurile Tavda i Tura, aproape pn la Kamen. La rsrit, puterea lui era recunoscut de triburile care triau ntre Irt i Obi, n stepa Barabinsk. Graniele de sud ale mpriei lui Kucium erau foarte vagi: ele ajungeau probabil pn la dealurile vulcanice din Kazahstan. Cartierul general al lui Kucium se afla la Kalik, cruia i se mai spunea Isker. Ruii l denumeau oraul Sibir. El se afla pe malul stng (sudic) al Irtului, cam la jumtatea drumului dintre gurile rurilor Tobol i Vagai. La apus de Kamen, Rusiei i aparinea o regiune ntins n bazinul cursului superior al Kamei (inutul Perm), care pn la mijlocul secolului al XVI-lea nu era nc valorificat de rui. Lui Anika Stroganov i s-a dat voie s-o populeze cu rui. Dar procesul de colonizare se desfura foarte ncet. n 1558, Ivan al IV-lea a fcut danie lui Grigori Stroganov, fiul lui Anika, un vast domeniu cu pduri, locuri de pescuit i vnat pe timp de 20 de ani, n condiii privilegiate, pe locul gol aflat mai jos de Velikaia Perm, pe 88 de verste n jos pe ambele maluri ale Kamei pn la rul Ciusovaia,
1

Document oficial rus din epoca feudal (n. tr.).


400

urmnd ca Grigori s ntemeieze acolo un orel (cetate). Grigori Stroganov a ntemeiat pe Kama superioar, nu un orel, ci dou: Pskor (1560) i Oriol (1564). Acesta din urm, construit pe malul drept al Kamei, n faa gurilor rului Iaiva, a devenit centrul posesiunilor lui Stroganov, ntruct n aceast regiune s-au gsit zcminte de sare. n 1568 un alt fiu al lui Anika, Iakov Stroganov, a dobndit de la Ivan al IV-lea nc un vast domeniu, n condiii privilegiate, pe timp de 10 ani: el era alctuit din pmnturile care se ntindeau pe ambele maluri ale rului Ciusovaia, de la izvoare pn la vrsare, iar de la gurile lui pe 20 de verste n jos pe Kama, de asemenea pe ambele maluri ale acesteia. n anul 1574 Stroganovii, invocnd incursiunile ttarilor din Siberia, care ajungeau pn aproape de rul Ciusovaia, au dobndit de la ar, n condiii privilegiate, pe timp de 20 de ani, tot bazinul rului Tobol. Dar de pe atunci (n 1574) la Moscova se considera c n aceast regiune se afl sau cel puin s-ar putea afla vechi coloniti venii aici din Moscova. n afar de aceasta, la struina Stroganovilor, arul le-a ngduit s adune i s narmeze vntori, i ostiaci, i vogulici, i iugrici, i samoiezi i s-i trimit mpreun cu cazacii angajai de ei s lupte mpotriva ttarilor din Siberia, s ia prini pe siberieni i s ne aduc tributul. arul a dat n posesiunea Stroganovilor, nu numai Tobolul, ci i ruri mai ndeprtate: Pe Irt i pe Obi i pe alte ruri potrivite pentru vntoare s se fac ceti unde s se in paznici cu arme de foc. i din ceti s se mearg la pescuit i vntoare fr s se plteasc bir pe acelai numr de ani [20 de ani]. Acum, Stroganovii au dobndit de la ar dreptul oficial de a dispune timp de 20 de ani de un teritoriu uria ntregul bazin al fluviilor Obi i Irt (precum i toate pmnturile de pe afluenii lor mari i mici). Dar Stroganovii au devenit aici stpni numai pe hrtie, pe cnd stpnul de fapt, n partea cunoscut de rui, era sultanul Siberiei hanul Kucium. Kucium ns nu se apra numai mpotriva ruilor, ci, dup cum am artat mai sus, ntreprindea la rndul lui incursiuni i amenina cele dou orele ale Stroganovilor din regiunea Kamei. Forele militare de care dispuneau atunci Stroganovii erau foarte mici i de aceea ei au angajat n slujba lor cazaci de pe Don hatmani-hoi1 i pe oamenii lor, care se ndeletniceau cu jafuri pe cursul inferior al Volgi.

Pe atunci cuvntul ho (n rusete vor) se folosea n alt sens dect astzi. Cine svrea un furt n tain nu era vor, ci tat. Hoia (n rusete vorovstvo) nsemna crim mpotriva statului.
1

401

Kucium primind tribut n oraul Sibir (desen din cronical de la Kungur din secolul al XVII-lea).

ERMAK TIMOFEEVICI I DETAAMENTUL SU Dup cucerirea oraelor Kazan i Astrahan de ctre rui, posesiunile arului s-au extins pn la marea Caspic, i Volga a devenit n ntregime
402

un fluviu rus. Circulaia comercial n sus i n jos pe Volga, ntre Moscova i Iran s-a intensificat. Ruii au explorat drumul de la Moscova la Buhara. Ca urmare au nceput s circule mai des caravane comerciale i solii ntre Moscova, pe de o parte, i Iran i Buhara, pe de alt parte. Au devenit mai dese i incursiunile tlhreti pe Volga ale cazacilor de pe Don, care jefuiau caravanele negutorilor i soliile. n sfrit, n octombrie 1577 a fost trimis mpotriva hatmanilor-hoi un mare detaament. Cazacii au fost ncercuii i nfrni. Cteva sute dintre ei au scpat din ncercuire i au plecat spre nord, pe Kama. Aici s-au angajat n slujba Stroganovilor, chemai fiind de ctre acetia. Iakov i Grigori Stroganov muriser. Cazacii fuseser chemai de fiii acestora, Maxim Iacovlevici i Nikita Grigorievici. ntr-o gramot a arului din 1582, dat pe numele lor se spune fr ocol: ....Pe hatmanii-hoi de pe Volga i-au chemat la ei i i-au nimit n cetile lor fr porunca noastr. Cpetenia hatmanilor nimii era Ermak Timofeevici. Nu se cunoate nici numele de familie al vestitului cuceritor al Siberiei i nici numele su cretin (n sinastarul bisericii ortodoxe nu figureaz numele Ermak1. Nu este cunoscut nici originea sa. Majoritatea istoricilor consider c el s-ar trage din cazacii de pe Don, iar alii susin (e drept, cu argumente prea puin convingtoare) c Ermak era din Ural, fiu al unui colonist venit din Rusia central pe rul Ciusovaia. Se citeaz chiar numele su cretinesc Vasili i prenumele Alenin dar n sprijinul acestei teze se invoc numai folclorul local din Ural. S-au pstrat ns numele cretineti (mpreun cu prenumele) ale altor hatmani, tovari de lupt ai lui Ermak: Ivan Groza, Ivan Kolo (sau Kolov), Matvei Meceriak i Bogdan Briazga, iar despre Ivan Kolo se tie de asemenea c fusese condamnat mai nainte la moarte de tribunalul arist pentru jafuri svrite n satele ttarilor nohai care cu puin timp nainte deveniser supui rui. El a scpat ns i s-a alturat detaamentului lui Ermak. Nu s-a lmurit de asemenea cnd anume au venit cazacii pe rul Ciusovaia. Dup cum arat S. V. Bahruin, istoric sovietic al Siberiei, cronologia expediiei lui Ermak este una dintre problemele cele mai nclcite din istoriografia Siberiei. Aceasta se explic prin faptul c
n cronicile siberiene din secolul al XVII-lea el este denumit uneori Ermak Timofeevici, fiul lui Povolski, sau Ermaciok Povolski. Nu s-a lmurit ce nseamn ultimul cuvnt, dac este un pronume sau o porecl. Dup Dai, ermak nseamn piatr de moar; prin urmare aceasta este fr ndoial o porecl, iar nu un nume de botez. n povestirea Despre cucerirea mpriei Siberiei (1630), cnd se descrie moartea cuceritorului, el este numit Ermolai.
1

403

aproape toate cronicele siberiene raporteaz la acelai an (1581) o serie de evenimente care nu puteau avea loc ntr-un timp att de scurt. Singura excepie o prezint lucrarea ilustrat, Istoria Siberiei, ntocmit de Semion Ulianovici Remezov, fiu boier1 din Tobolsk, geograf, cartograf i istoric al Siberiei de la sfritul secolului al XVII-lea sau de la nceputul secolului al XVIII-lea, adic cel puin dup o sut de ani de la expediia lui Ermak. n afar de cronicile care au ajuns pn la noi, Remezov a folosit fr ndoial cel puin dou cronici care s-au pierdut mai trziu, precum i povestiri orale i legende ruseti i ttreti. Datele comunicate de Remezov, ca i de cronicarii siberieni dinaintea lui, sunt uneori contradictorii. Totui la Remezov, dup cum arta S. V. Bahruin, succesiunea evenimentelor este att de verosimil nct majoritatea cercettorilor... pun la baza istoriei expediiei lui Ermak relatarea lui Remezov i trebuie s recunoatem c multe argumente pledeaz n favoarea ei. Cronicile siberiene mai vechi arat c numrul cazacilor era de 540. Majoritatea istoricilor accept aceast cifr. ntr-una din cronici (de la Kungur, din a doua jumtate a secolului al XVII-lea) se povestete c n ceata lui Ermak domnea aceeai disciplin ca la cazacii de la Don n timpul campaniilor: Iar pedeapsa pentru frdelegi se ddea cu vergile i cine ncerca s scape de aceasta cpta pedeapsa ca pe Don: i se turna nisip n sn, era pus ntr-un sac i apoi aruncat n ap. Aa s-a ntrit ceata lui Ermak: iar mai mult de 20 de oameni au fost necai n Slva cu nisip i pietre. Ct timp au petrecut cazacii n oraul Oriol nainte de a porni n expediia din Siberia nu se tie. Majoritatea istoricilor presupun c Ermak i cazacii lui au stat la Stroganovi aproape doi ani (15791581). Potrivit versiunii lui Remezov, nainte de expediia din 1581, Ermak a ntreprins n iarna anului 15781579 o campanie neizbutit spre rsrit: toamna el a naintat n sus pe rul Ciusovaia pn la afluentul lui inferior (de sud), Slva, iar apoi a urcat pe Slva pn cnd acesta a ngheat. Locul unde s-a oprit detaamentul la iernat era denumit nc la mijlocul secolului al XVIII-lea cetuia lui Ermak. De aici n timpul iernii, Ermak trimitea pe cazacii si mpotriva localnicilor i ei se ntorceau cu prad bogat. Poate c prin aceste incursiuni ale cazacilor mpotriva noilor supui ai arului din regiunea munilor Urali se i explic, n parte, gramota plin de mnie din 1582 scris nainte de a se primi la Moscova tirea despre supunerea
1

Titlu de noblee (n. tr.).


404

Siberiei. n aceast gramot Stroganovii erau nvinuii c trimit pe hatmanii i cazacii de pe Volga ai lui Ermak cu tovarii lor s -i bat cu rzboi pe votiaci i vogulici, n inutul de pe rul Pelm i din Siberia... iar pe hatmanii-hoi de pe Volga chemndu-i i-au nimit n cetile lor fr ncuviinarea noastr [a arului]. EXPEDIIA LUI ERMAK N SIBERIA Dac ntr-adevr campania din 1578 a avut loc, n primvara anului 1579 Ermak se ntorsese cu cea mai mare parte a cazacilor si la orelul Oriol. Dup ct se pare, atunci a fost ncheiat nelegerea definitiv cu Stroganovii cu privire la expediia mpotriva sultanului Siberiei. Stroganovii au mai dat 300 din oamenii lor rui i ttari, nemi i lituanieni prizonieri. Printre oamenii lui Stroganov erau cluze care cunoteau drumul prin Siberia i tlmaci pentru limba pgnilor. Stroganovii au nzestrat pe socoteala lor expediia cu tunuri mici i flinte, pulbere i plumb, bani i provizii. Tot cu ajutorul Stroganovilor, cazacii i-au construit vase uoare denumite strughi. Dintr-o gramot de mai trziu a arului ctre Stroganovi (1584) se vede c strughii bune puteau duce cte 20 de oameni cu proviziile lor. Prin urmare, flotila lui Ermak era alctuit din cel puin 40 de vase, dac inem seama de faptul c detaamentul su avea n total (cazaci i oameni ai Stroganovilor) 840 de oameni. Potrivit cronicii de la Kungur, nainte de plecarea n expediie, cazacii ar fi jurat unuia dintre Stroganovi: Dac dumnezeu ne va cluzi spre belug i dac vom rmne n via, v vom rsplti la ntoarcerea noastr. Data cea mai sigur a plecrii n expediie a detaamentului lui Ermak este (dup Bahruin) 1 septembrie 1581. Drumul pe ap trecea mai nti spre rsrit, iar apoi spre sud-est, n sus, pe rul Ciusovaia. Trebuia gsit un afluent rsritean al acestui ru a crui poriune navigabil s nceap aproape de un alt ru navigabil din bazinul fluviului Tobol. Era necesar de asemenea ca volokul dintre ele s fie nu numai scurt, dar i comod. Cutarea a durat mult vreme. n sfrit, toamna trziu, cluzele au gsit un ru potrivit Serebrianka (la paralela de 5750' latitudine nordic). Un volok uor de trecut, neted i destul de scurt (ceva mai mult de 10 km) desprea cursul superior al rului Serebrianka de ruleul Barancia, potrivit pentru plutrit, care curgea spre sud-est, ctre Tobol. ntregul detaament al lui Ermak a ajuns la acest volok abia la
405

nceputul iernii. Cazacii au construit o cetuie pentru iernat, pe malul stng al rului Serebrianka, lng vrsarea prului Kokui.

Volok (din cronica de la Kungur).

n apropierea locului de iernat se aflau aezri ale mansilor. Cazacilor nu le ajungeau proviziile pe care le aduseser cu ei i de aceea ei luau rezervele mansilor vnat i pete uscat. Pentru a li se putea mpotrivi, mansii au nceput nc din iarn s se uneasc n cete mari cu vecinii lor, ttarii din Siberia. Primvara, cazacii au trt peste volok toate proviziile lor i vasele mici; vasele mari i grele au fost nevoii s le prseasc. La vrsarea ruleului Jarovlia n Barancia cazacii au construit plute. La nceputul lunii mai 1582, cnd gheurile s-au topit, detaamentul a pornit cu plutele pn la Taghil. Pe acest ru cazacii au construit n cteva zile vase uoare noi (strughi). Cazacii au navigat spre nord-est pe rul Taghil, pn cnd au ajuns la Tura, iar pe acest ru au mers mai departe n josul apei, spre sud-est. n dreptul paralelei de 58, n locul unde rul face un cot ocolind
406

nlimile sudice, cazacii au fost atacai n dou rnduri de cneazul ttar Epancia, cruia i se supuneau i mansii locali. Ca s-i intimideze pe ttari, Ermak a poruncit s se jefuiasc i s se incendieze o aezare din apropiere, orelul lui Epancia, de pe locul unde mai trziu s-a construit oraul Turinsk.

Ermak pe malul rului Taghil (din cronica de la Kungur).

407

Expediia iui Ermak n jos pe Tura (din cronica de la Kungur).

i mai departe, pe tot parcursul, de pe Tura pn la Tobol, cazacii au prdat satele ttreti de pe maluri. La vrsarea Turei, un detaament mare de ttari a ncercat s-i opreasc. Lupta a durat cteva zile, izbnda fiind, cnd de o parte, cnd de cealalt. n cele din urm cazacii au nvins i au pus mna pe o prad bogat. Potrivit unei legende care a ispitit timp de trei secole pe cuttorii de comori din Siberia, prada a fost att de mare, nct cazacii n-au putut s-o transporte n ntregime pe vasele lor i au ngropat o parte din ea. Detaamentul rus i-a continuat drumul n jos pe Tobol, respingnd
408

cu destul uurin atacurile ttarilor (iunie-iulie 1582). Aceast naintare a ruilor ncununat de izbnd nu se potrivete de loc cu afirmaia lui Remezov c detaamentul de cazaci se micora din zi n zi i c la gurile Tavdei muli au cerut s se ntoarc acas, dar majoritatea, n frunte cu Ermak, a hotrt s continue drumul spre Kalk. n alte cronici siberiene nu se vorbete ns nimic despre dezbinrile dintre cazaci. Ele relateaz numai c lng gura Tavdei, Ermak a obinut de la un ttar din Siberia informaii precise despre efectivul i armamentul oastei lui Kucium i despre capitala lui. Kucium a trimis mpotriva ruilor un mare detaament comandat de nepotul su Mahmet-Kul (Mametkul). Btlia dintre rui i ttari, care a durat cinci zile, a avut loc pe Tobol, la vreo 30 de kilometri mai jos de vrsarea Tavdei, n apropiere de Babasan. Flinta a triumfat asupra arcului (S. M. Soloviov). Ttarii au fost zdrobii (21 iulie 1582). Mahmet-Kul a fugit cu rmiele detaamentului su. Drumul pe ap spre centrul banatului Siberiei era liber. Cazacii au cobort pe Tobol fr s ntmpine o rezisten serioas. Ceva mai sus de revrsarea Tobolului, Ermak a devastat orelul ttresc Karati (l august 1582) i a capturat acolo multe obiecte de pre i mari rezerve de alimente. Din motive necunoscute, cazacii s-au oprit aici timp de mai bine de ase sptmni i au pornit mai departe abia pe la mijlocul lui septembrie. Dup o alt lupt cu ttarii la gurile Tobolului, detaamentul lui Ermak a cotit n sus, pe Irt. Cazacii au debarcat pe rm, cam la trei kilometri mai sus de Tobol, lng cetatea ttreasc Atik-Murza, au ocupat-o fr prea mare greutate i s-au instalat n ea. Ei n-au dormit toat noaptea ateptnd un nou atac al ttarilor. S-a convocat adunarea cazacilor ca s se sftuiasc dac trebuie s mearg mai departe sau s se rentoarc n Rusia. Unii socoteau c expediia nu are sori de izbnd, cci de fiecare cazac reveneau 1020 de ttari. Oare nu-i tot una unde murim? spuneau alii; n fruntea acestora se afla Ermak. Biruitori au ieit partizanii lui Ermak. Ei au artat c a te retrage iarna printr-o ar nesupus este i mai primejdios dect a ataca. i apoi, n afar de pedeapsa cu moartea, ce putea s-i atepte n Rusia dac se vor ntoarce dintr-o expediie neizbutit? Detaamentul lui Ermak a rmas n orelul Atik-Murza mai bine de o lun, respingnd cu succes atacurile oastei ttreti comandate chiar de Kucium. Proviziile cazacilor erau pe sfrite i ei au fost nevoii s treac la ofensiv. Btlia hotrtoare s-a dat pe malurile Irtului, lng capul
409

Ciuvaev, ceva mai sus de gurile Tobolului. Oastea lui Kucium era mprit n dou detaamente. Al doilea era comandat de Mahmet-Kul. Cazacii au nfrnt pe rnd cele dou detaamente, dar au pierdut n lupt peste 100 de oameni (23 octombrie 1582). Dup btlie, aliaii ttarilor, hanii de pe Irt, care fcuser parte din oastea lui Kucium, s-au mprtiat prin satele lor. Kucium, Mahmet-Kul i ttarii care scpaser cu via au fugit la Kalk, dar nu s-au oprit acolo, ci i-au prsit capitala i s-au retras pe malul stng al Irtului. Kucium a plecat departe spre sud, n stepa Iim. Mahmet-Kul a rmas pe malurile Irtului, n faa Kalkului i ataca mai trziu grupurile mici de cazaci, care, neprevztori, se deprtau de ora. Trei zile dup victoria asupra lui Kucium, detaamentul lui Ermak, ntreprinznd mai nti o recunoatere foarte amnunit, a intrat n oraul Sibir, rmas pustiu. Ruinele fostei capitale a lui Kucium, situat pe malul drept al Irtului, se mai puteau vedea nc pe la mijlocul secolului al XVIII-lea, cnd au fost cercetate de G. F. Miller, specialist n istoria Siberiei. Malul rului se nal acolo aproape vertical, n partea opus oraului un povrni foarte abrupt, aproape inaccesibil cobora spre Sibirka, un rule care curge ntr-o rp adnc i apr Kalkul dinspre nord. n celelalte dou pri panta era destul de uoar, dar tocmai aici oraul era aprat de trei valuri de pmnt cu anuri ntre ele, fiecare val fiind mai nalt dect cellalt, pentru c erau situate pe terasele dealului. ntinderea oraului propriu-zis, adic a vrfului dealului dintre valurile interioare era foarte mic, nedepind un hectar. Ruine de case nu s-au pstrat. Numai la trei zile dup ce cazacii au ocupat capitala Sibiriei, hanii de pe rul Demianka (cel mai mare afluent din dreapta al Irtului pe cursul su inferior) au adus n dar cuceritorilor blnuri i alimente, n special pete. Ermak i-a ntmpinat cu bunvoin i prietenie i i-a petrecut cu onoruri. Apoi au nceput s vin cu daruri ttarii localnici, care fugiser nainte de rui. Ermak i-a primit la fel de prietenos, le-a ngduit s se ntoarc n satele lor i le-a fgduit s-i apere mpotriva dumanilor i n primul rnd mpotriva lui Kucium. Apoi au nceput s aduc blnuri i alimente hanii din regiunile de pe malul stng de pe rul Konda (afluent al Irtului pe cursul su inferior) i de pe rul Tavda (afluent al Tobolului pe cursul su inferior). Ermak stabilea pentru toi un tribut

410

anual obligatoriu iasak1. De la oamenii de vaz (fruntaii triburilor) Ermak lua ert, adic jurmntul c poporul lor va plti la timp iasakul. Dup aceea, att ei, ct i oamenii din triburile lor erau considerai supui ai arului Rusiei.

Ermak primind un nobil ttar (din cronica de la Kungur).

Iasakul se percepea de obicei n blnuri, n special de samur. Dac nu existau samuri, se ngduia nlocuirea lor cu alte blnuri, dup o anumit socoteal.
1

411

SOLIA LUI IVAN KOLO Pn la sfritul anului, lui Ermak i s-a supus o regiune ntins de-a lungul Tobolului i a cursului inferior al Irtului. Dar cazacii erau puini. Pentru a-i putea menine stpnirea asupra teritoriilor cucerite Ermak avea nevoie de ajutor n oameni, alimente i echipament militar. El a hotrt s stabileasc legtura direct cu Moscova, fr intermediul Stroganovilor. E drept c i-a ntiinat totui pe Stroganovi de succesul su, dar dup ct se pare nu le-a cerut ajutor, cci tia ct de mici sunt forele militare de care dispun. Fr ndoial c Ermak i sfetnicii lui cazaci socoteau pe bun dreptate c nvingtorii nu sunt judecai i c arul, nu numai c le va trimite ajutor fore militare i provizii dar i va ierta totodat pe toi participanii la expediie pentru hoiile din trecut. Este semnificativ c (la 22 decembrie 1582) a fost trimis sol la cumplitul tar, cu 50 de cazaci, hatmanul Ivan Kolo, care, dup cum am artat mai sus, fusese condamnat la moarte de tribunalul arist pentru tlhrii. El a dus cu sine ntreg iasakul strns (mrimea lui nu este cunoscut). Ermak, hatmanii i cazacii lui aduceau n dar marelui suveran, ar i mare cneaz Ivan Vasilievici regatul Siberiei cucerit de ei i l rugau s le ierte frdelegile din trecut. Ivan Kolo i cei 50 de cazaci ai lui au plecat n snii trase de reni i pe skiuri. Cu ajutorul localnicilor ei au mers pe drumul lupilor (drumuri neumblate sau crri de pdure?) probabil n sus pe Tavda, Lozva i pe unul din afluenii de pe cursul superior al acestui ru spre Kamen, au trecut munii i au ajuns pe cursul superior al rului Viera. Nu se tie de ce a fost ales tocmai acest drum al lupilor, i nu drumul care trecea mai la sud, cunoscut de cazaci, pe care acetia veniser din Oriol n Siberia: poate c aceasta s-a datorit unei ntmplri existena unei cluze de ndejde, sau poate fiindc la nord micul detaament de cazaci nu se temea s ntlneasc populaii nesupuse. Pe valea Vierei cazacii au cobort pn la Cerdn, iar de acolo n jos pe Kama, prin posesiunile Stroganovilor, la Perm i au ajuns probabil la Moscova nc nainte de nceputul primverii anului 1583. Pn la sosirea soliei lui Ermak, guvernul considera expediia n Siberia ca o aciune particular a Stroganovilor, legat de interesele lor personale i, probabil, chiar duntoare pentru posesiunile din Perm ale arului. Atitudinea Moscovei fa de expediia din Siberia s-a schimbat ns radical dup sosirea lui Ivan Kolo. Cazacii au fost primii foarte bine

412

i gzduii pe socoteala statului. Tuturor participanilor la expediia din Siberia li s-au iertat vinile din trecut; fiecare dintre ei a fost rspltit cu bani i cu o bucat de postav. arul Ivan al IV-lea i-a trimis lui Ermak Timofeevici prin Ivan Kolo o dat cu o gramot de bunvoin, i daruri scumpe, printre care o blan a sa personal i dou armuri. ntre timp, n Rusia s-au rspndit zvonuri despre viaa liber din Siberia. E posibil ca la ntoarcerea soliei lui Ivan Kolo de la Moscova n Siberia s i se fi alturat pe parcurs o mulime de oameni de pripas (adic nenregistrai n nici o stare) rani fugari, datornici rare se ascundeau pentru a scpa de temni i alii.

Expediia Iui Ermak Timofeevici n Siberia (15811582).

Mahmet-Kul rtcea ntre timp cu o mic ceat de ttari de -a lungul cursului inferior al rului Vagai, care se vars n Irt mai sus de Tobol. Un detaament de cazaci trimis de Ermak i-a atacat pe ttari noaptea, a mcelrit pe muli dintre ei i l-a luat prizonier pe prin. Acesta a fost expediat la Moscova, unde a fost primit cu bunvoin i mai trziu a devenit cpetenie n oastea rus.
413

EXPEDIIA LUI BOGDAN BRIAZGA PE CURSUL INFERIOR AL IRTULUI I PE FLUVIUL OBI n martie 1583, un detaament de cazaci sub comanda lui Bogdan Briazga a pornit din Kalk ctre nord, n jos pe Irt. La nceput Briazga a ntmpinat o rezisten serioas din partea ttarilor din regiunea Irtului i a trebuit s ia cu asalt unul din orelele lor. Pentru a-i intimida pe ttari, el a ales dintre ei oamenii de frunte i cpeteniile, poruncind s fie executai. Pe ceilali i-a obligat s depun ert (jurmnt), punndu-i s srute o sabie stropit cu snge. Briazga a trimis la Kalk iasakul adunat, precum i rezervele de grne i pete luate de la ttari. Dup aceea, ttarii de pe cursul inferior al Irtului s-au supus: cei din regiunile mai apropiate fr a opune rezisten, iar cei din regiunile mai ndeprtate dup o rezisten nensemnat. Mai jos, pe Irt, triau numai hani. Dup ct se pare, cazacii au cobort pn la rul Demianka, fr s ntmpine vreo mpotrivire. O parte din hanii aflai n aceast regiune se supuseser nc nainte i trimiseser lui Ermak iasakul. Ceilali s-au strns ntr-un orel ntrit, cam la 30 km mai jos de gurile Demianki, dar i acetia, dup o rezisten de trei zile, s-au predat sau s-au mprtiat prin satele lor. Probabil c aici au auzit cazacii, centru prima oar, legenda despre idolul de aur ostiak. Potrivit cronicilor, un ciuva, care fcea parte din convoiul de care al detaamentului lui Briazga i cunotea bine viaa hanilor, a explicat rezistena lor drz prin faptul c n orelul Demiansk ei au un idol turnat din aur, aezat ntr-o cup. Hanii toarn ap n aceast cup, apoi o beau i se cred invulnerabili. Ciuvaul a propus ca el, prefcndu-se transfug, s ptrund n orel i s fure idolul de aur. Briazga l-a lsat s se duc. Dimineaa, ns, el s-a ntors cu mna goal. Potrivit spuselor lui, n jurul idolului sttuser toat noaptea ghicitori hani care ajunseser la disperare i se pregteau s se predea. Dup capitularea orelului, cazacii au cutat mult vreme idolul de aur, dar nu l-au gsit1. Din cauz c pe ru ncepuser s curg sloiuri de ghea detaamentul lui Briazga a rmas un timp n orelul Demiansk. n timpul acesta, cazacii i-au construit vase uoare i cnd gheaa s-a topit, au pornit n jos pe Irt. Cnd ntlnea pe mal sate, Briazga i punea pe hani s depun ert i le lua, sub form de iasak, toate lucrurile de valoare.
Este posibil ca aceasta s fie una dintre variantele legendei despre Femeia de aur (vezi mai jos).
1

414

Femeia de aur (desen din secolul al XVI-lea).

Astfel, fr s ntmpine rezisten, detaamentul a impus la dri (iasak) toate satele de pe cursul inferior al Irtului. n zorii zilei de 20 mai, n apropiere de vrsarea Irtului, cazacii au ocupat un orel mai mare al hanilor. Dup ce au mcelrit pe oamenii de paz care dormeau, ei au nvlit n casa lui Samar, pe care cronicarii l numesc marele cneaz al tuturor ostiacilor de pe Irt i Obi i l-au omort. Majoritatea locuitorilor din orel au fugit, iar cei rmai au fgduit s plteasc iasak. Cazacii au rmas n orelul lui Samar o sptmn. n locul lui Samar, Briazga a numit conductor al tuturor hanilor locali pe bogatul cneaz Alacia. (Urmaii si au cptat mai trziu, printr-o gramot a arului mari privilegii i li s-au dat n stpnire mai multe sate de pe Obi, mai jos de gurile Irtului.) Pornind din orelul lui Samar, Briazga a explorat gurile Irtului i cursul inferior al fluviului Obi, dar n-a ajuns dect pn la Belogorie
415

regiune deluroas unde marele ru, ocolind Uvalii siberieni, cotete brusc spre nord. Este posibil ca detaamentul de cazaci s fi cutat acolo legendara Femeie de aur. Dup spusele unui cronicar, hanii aveau n Belogorie un loc unde se rugau unei mari zeie strvechi care edea goal pe tron cu fiul su n brae i primea daruri de la ai si. Dar cnd cazacii au debarcat pe mal, n-au gsit acolo dect locuine prsite: primvara, n timpul revrsrii apelor, hanii de prin partea locului plecau s pescuiasc n lacurile din apropiere. i mai departe, n jos, malurile fluviului Obi preau complet nelocuite. De aceea, dup trei zile (la 29 mai) Briazga a pornit napoi spre Kalk. n cursul expediiei sale au fost cercetate regiunile de pe cursul inferior al Irtului, pe o distan de aproximativ 700 km de la gurile Tobolului, precum i o mic poriune a cursului inferior al fluviului Obi pn la Belogorie. Cronologia evenimentelor ulterioare legate de numele lui Ermak, pn la moartea sa, este discutabil. Potrivit unei versiuni pe care de altfel a susinut-o n perioada 19301940 S. V. Bahruin, Ermak ar fi pierit n 1585. n cazul acesta se ncadreaz n limitele cronologice dou expediii ale lui Ermak: prima n primvara i la nceputul verii anului 1584 mpotriva hanilor de pe rul Nazm, care se vars n Obi din dreapta, ceva mai sus de gurile Irtului, iar a doua n vara i toamna aceluiai an, mpotriva mansilor care triau pe Tavda i pe cursul superior al acestui ru ce poart numele de Pelm. Potrivit unei alte versiuni devenit tradiional, Ermak a pierit n 1584. Mai jos dm aceast a doua versiune. ULTIMA EXPEDIIE I MOARTEA LUI ERMAK La mijlocul lunii mai 1583 au fost trimii din Moscova n ajutorul lui Ermak, prin Perm, cteva sute de oteni sub comanda voievodului Semion Dmitrievici Bolhovski i a starostelui Ivan Gluhov. Ei au ajuns n Siberia n noiembrie 1583 1 , cnd acolo a izbucnit o mare rscoal a ttarilor mpotriva cuceritorilor rui. Rscoala a fost organizat de karaciul Siberiei (sfetnicul cel mare al hanului Siberiei) care nainte s-ar fi desprit n realitate sau numai de form de Kucium i i-ar fi organizat o tabr ntrit pe Irt, lng rul Tara. Karaciul a ademenit la el prin nelciune 40 de cazaci n frunte cu Ivan Kolo i i-a mcelrit. Au fost nimicite de asemenea micile detaamente de cazaci risipite printre ttari i hani pe imensul teritoriu cucerit de Ermak. Curnd dup sosirea detaamentului lui Bolhovski, foametea a nceput s bntuie printre rui. Muli dintre e i,
1

Dup Bahruin, acest detaament a petrecut iarna anului 1583/1584 la Perm.


416

printre care i voievodul Bolhovski, au murit din pricina bolilor, n special a scorbutului.

Expediiile lui Ermak i Briazga (15831585).

n iunie 1584, forele unite ale ttarilor i hanilor sub comanda lui karaci au nconjurat Kalkul. Dar cazacii, sub comanda hatmanului Matvei Meceriak, au efectuat un atac de noapte izbutit i au nvlit n tabra karaciului. Aproape toi ttarii au fost mcelrii. Karaciul cu civa oameni a scpat fugind peste rul Iim. Cazacii au pus mna pe proviziile lui, au respins atacurile tardive ale altor cete care asediau oraul i s-au ntors cu bine n Kalk. Aliaii karaciului s-au mprtiat pe la satele lor. Asediul Kalkului a fost ridicat. Aceast victorie a mbuntit
417

pentru scurt vreme situaia cuceritorilor. Localnicii au nceput s le furnizeze alimente. Dup cteva sptmni de la zdrobirea karaciului, un ttar trimis de Kucium i-a adus lui Ermak tirea fals c o caravan a negutorilor din Buhara se ndreapt peste rul Vagai spre Kalk, iar hanul n-o las s treac. Ermak l-a crezut i a pornit imediat n ntmpinarea caravane. Nu se tie ci cazaci a luat cu el: cronicarii indic cifre ntre 50 i 300 de oameni. Aproape toi spun ns c el a ntreprins un mar scurt pe rul Vagai n sus i a pierit la ntoarcere necndu-se n Irt. Numai o singur versiune susine c, ajungnd la gurile rului Vagai, Ermak a nfrnt un detaament ttar, dar n-a aflat nimic despre negustorii din Buhara i a pornit n sus pe Irt. El a repurtat o a doua victorie asupra ttarilor n apropiere de vrsarea rului Iim i a ocupat fr lupt orelul. Taatkan la rsrit de acest ru. El s-a oprit n apropiere de vrsare rului i la vreo 400 km deprtare de Kalk, dar a fcut cale ntoars, uluit de mizeria localnicilor care i-au spus c i n sus pe Irt, spre sud-est, oamenii nu triesc mai bine. Pe drumul de ntoarcere, la Taatkan, Ermak a primit din nou o tire fals c negutorii din Buhara vin n jos pe Vagai i a pornit n grab spre gurile acestui ru. Mai departe versiunile din cronici concord. Detaamentul de cazaci a pornit n sus pe Vagai n ntmpinarea imaginarei caravane. Nentlnind-o, Ermak s-a ntors napoi. Detaamentul s-a oprit peste noapte pe malul Irtului, n apropiere de vrsarea rului Vagai. Era o noapte ntunecoas de august i ploua cu gleata. Kucium urmrea tot timpul micrile detaamentului lui Ermak. Potrivit unei legende locale, unul dintre oamenii lui Kucium trimis n recunoatere a furat de la ruii care dormeau trei flinte i trei tolbe i le-a adus hanului. Atunci Kucium a pornit cu detaamentul su mpotriva ruilor. La miezul nopii el a ajuns n tabra lui Ermak i n-a ntmpinat nici o rezistent. Pentru a nu face zgomot, ttarii i sugrumau pur i simplu pe ruii care dormeau. Ermak, ns, s-a trezit i i-a croit drum spre mal prin mulimea de dumani. El a srit ntr-o barc de lng mal, dar fcnd o micare greit, a czut n ap i s-a necat, cci purta armura grea (potrivit legendei chiar dou armuri, pe care le primise n dar de la ar). Din detaamentul su a scpat fugind cu o barc un singur cazac. El a ajuns la Kalk i a anunat pieirea lui Ermak i a oamenilor si. Potrivit versiunii lui Remezov, cadavrul lui Ermak a fost gsit pe cursul inferior al rului Vagai de un pescar ttar, care, dup trsturile feei i dup mbrcminte, a recunoscut n el pe un rus, iar dup cele dou armuri scumpe, un om de vaz. Oamenii din partea locului chemai
418

de pescar l-au recunoscut pe Ermak tot dup armuri.

Praznicul de ngropciune la moartea lui Ermak (din cronica de la Kungur).

RETRAGEREA RUILOR DUP MOARTEA LUI ERMAK Evenimentele petrecute mai trziu au artat c Ermak era sufletul ntregii aciuni. Cel mai nalt n grad dintre otenii din Moscova era starostele Ivan Gluhov, iar printre cazaci, hatmanul Matvei Meceriak. Dup o sptmn de la moartea lui Ermak ei au plecat din Kalk n brci cu ceea ce mai rmsese din detaamentul unit (n total 150 de oameni). Temndu-se de ttarii din regiunea Tobolului, Gluhov n-a ndrznit s se ntoarc pe drumul pe care venise nainte pe rurile Tavda sau Tura. Detaamentul a mers cu brcile pe Obi pn aproape de
419

gurile lui, a trecut peste Iugorski Kamen (Uralul de nord), a ajuns la Peciora i de acolo s-a ntors n Rusia. Dar ttarii n-au apucat s profite de victoria lor. Printre ei au izbucnit din nou dezbinrile. Kucium a trimis la Kalk pe unul dintre fiii si (Alei) cu un mic detaament, dar acesta a fost curnd alungat de acolo de cneazul Seid-Ahmat (Seidiak), nepotul hanului Siberiei, Edigher, care fusese detronat i ucis de Kucium. ntre timp (n 1585) din Moscova, unde nu se tia nc de moartea lui Ermak i de retragerea ruilor, a fost trimis n Siberia voievodul Ivan Mansurov cu o sut de oteni i cteva tunuri. Mergnd probabil tot pe ap, ca i Ermak, Mansurov a ajuns pe Tobol i Irt, dar nu i-a mai gsit acolo pe rui. El a cobort cu brcile pe Irt, spernd probabil s ajung din urm detaamentul lui Gluhov i Meceriak. Era toamna trziu i rul a ngheat. Mansurov s-a oprit s ierneze pe malul drept al fluviului Obi, n faa vrsrii Irtului, a construit acolo un orel i l-a ntrit cu un gard de brne. Aceasta a fost prima cetuie construit de rui dincolo de Kameni Poias, aa-numitul orel Obsk. (El a fost prsit n 1594 cnd ceva mai sus pe Obi s-a construit orelul Surgut, care exist i astzi.) n primvara anului 1586, cnd gheaa de pe ru s-a topit, detaamentul lui Mansurov a prsit orelul i a pornit cu brcile n jos pe Obi. Dup ce a ajuns n ara iugrilor, el a trecut peste Kamen i s-a ntors la Moscova. Toate teritoriile dobndite de Ermak fuseser pierdute i cucerirea Siberiei trebuia reluat de la nceput. Dar acum ruii cunoteau bine drumurile din Siberia de vest i regiunile de pe malurile rurilor.

Capitolul 37 CUCERIREA DEFINITIV A SIBERIEI APUSENE


NOILE EXPEDIII I NTEMEIEREA PRIMELOR ORAE RUSETI N SIBERIA La nceputul anului 1586, dup ntoarcerea lui Gluhov la Moscova, s-a trimis n Siberia un nou detaament cu misiunea de a-l ajuta pe Mansurov i, n msura posibilitilor, de a restabili puterea rus n Siberia. Au fost trimii 300 de oameni sub comanda voievodului Vasili Sukin. O dat cu ei a plecat i eful de cancelarie, Danil Ciulkov.
420

Tiumen (din cronica dc la Kungur).

Ei au acionat cu foarte mult pruden. N-au pornit de-a dreptul spre Irt, la Kalk, ci au hotrt s-i asigure mai nti cile pe ap ce duceau ntr-acolo. n vara anului 1586, Sukin a nceput s construiasc pe malul drept, nalt, al cursului inferior al Turei un ora nou, care mai trziu a cptat numele ttar de Tiumen. Acesta este cel mai vechi dintre oraele siberiene, care exist i astzi. Ttarii de prin partea locului duceau o via sedentar i se ndeletniceau, nu numai cu creterea vitelor, dar i cu agricultura, fiind, prin urmare, legai de pmnt. Ei s-au supus fr a

421

opune rezisten i au nceput s plteasc iasak. La Tiumen, ruii au strns informaii proaspete despre situaia din Siberia. Astfel ei au aflat c Seid-Ahmat a cptat ntriri serioase din partea kazahilor i, n afar de aceasta, i s-a alturat acel karaci rzvrtit care atrsese n capcan i ucisese pe Ivan Kolo i pe cazacii si. Sukin a trimis aceste veti la Moscova i a cerut ntriri. n 1587 au sosit la Tiumen nc 500 de oteni. Ciulkov a cobort cu brcile n jos pe Tura i pe Tobol, pn la vrsarea acestuia. Aici Ciulkov a construit o mic cetate de lemn i cteva case pentru oteni pe un loc jos care era adesea inundat n timpul topirii zpezilor1. Astfel a fost ntemeiat n 1587 oraul Tobolsk; timp de peste dou secole el a rmas principalul ora din Siberia de apus i abia n prima jumtate a secolului al XIX-lea a cedat locul oraului Omsk. Aadar, n apropiere de Kalk (la 3540 km mai jos pe Irt), n centrul posesiunilor lui Seid-Ahmat, a luat fiin un orel rusesc ntrit, care controla circulaia pe Irt. Ciulkov se prefcea c vrea s lege relaii de prietenie cu ttarii de pe Irt i chiar cu Seid-Ahmat. Iar acesta nu ntreprindea nimic ca s-i alunge pe rui din orel. n anul urmtor (1588), Seid-Ahmat mpreun cu sultanul kazahilor l cu fostul karaci al lui Kucium se aflau la vntoare pe malul Irtului, n apropiere de Tobolsk, nsoii de vreo 500 de ttari. Ciulkov i -a poftit pe Seid-Ahmat i pe nsoitorii si la un osp, pentru a duce tratative de pace. Ttarii au primit invitaia i s-au nvoit ca n orel s intre cu ei numai 100 de oameni. n timpul ospului, Ciulkov aproape c n-a pomenit de chestiunea pcii. Seid-Ahmat, bnuind c se afl n primejdie, a czut pe gnduri, iar Ciulkov a nceput s-i nvinuiasc pe oaspeii si c au intenii rele fa de rui i, pentru a spulbera bnuielile, a propus ca fiecare s bea o cup mare cu rachiu. Oaspeii au refuzat. Atunci, din ordinul lui Ciulkov, au fost legai2, iar paza lor mcelrit. Ttarii care rmseser dincolo de zidurile cetii au fugit. n scurt timp dup capturarea lui Seid-Ahmat i a aliailor si, oraul Kalk a rmas pustiu. Ruii au devenit stpni deplini pe Irt, de la Tobol pn la Vagai. n vara anului 1590, Kucium a ntreprins o incursiune n fostele sale posesiuni din Siberia. n regiunea Tobolskului el a prdat o serie de sate, iar mai sus pe Irt, ntre Vagai i Iim, a omort pe muli ttari care acceptaser s plteasc ruilor iasak. Prin aceasta, Kucium a ridicat
Din aceast cauz cetatea a fost mutat n 1610 pe malul opus, nalt, al Irtului. 2 Ciulkov i-a trimis pe toi, mpreun cu Seid-Ahmat, la Moscova. Acolo ei au fost primii cu bunvoin i arul le-a druit moii.
1

422

mpotriva sa populaia local. Cnd n anul urmtor (1591) cneazul Vladimir Kolov-Mosalski, guvernator al Tobolskului, a organizat o campanie mpotriva lui Kucium, el a luat fr nici o team n detaamentul su un mare numr de ttari din regiunea Tobolsk. Detaamentul mixt ruso-ttar l-a ajuns pe han lng Iim i i-a zdrobit oastea. Kucium a izbutit ns s scape i s-a ndreptat cu oamenii care i-au mai rmas spre sud-est, n stepa Barabinsk. Aadar, dup ase ani de la moartea lui Ermak, ruii i-au restabilit stpnirea peste teritoriile cucerite de el de-a lungul rului Irt. n cursul urmtorilor trei ani ei au extins regiunea cucerit pn la rul Tara. n 1594, lng vrsarea acestui ru, a fost construit oraul Tara1; el era considerat drept punctul de sprijin cel mai naintat al ruilor n sud -est mpotriva ttarilor din Barabinsk, printre care continua s acioneze Kucium. ANDREI ELEKOI I EXPEDIIILE NTREPRINSE DE DETAAMENTELE SALE Importana pe care o atribuiau dregtorii arului acestei regiuni reiese din porunca dat cneazului Andrei Elekoi, numit n fruntea expediiei de pe Tara: S se duc s nale orae n sus pe Irt, pe rul Tara, unde domnul s aib de aci nainte locuri care s-i aduc venit, unde s fac ogoare i de unde s-l alunge pe arul Kucium.... Elekoi avea sub comanda sa peste 1.500 de oameni. Este foarte interesant componena acestei expediii militare: pentru ofensiva hotrtoare mpotriva lui Kucium au fost folosii n afar de streliii i cazacii rui clrei i pedestrai lituanieni prizonieri, ttari i bakiri de pe Volga, precum i 500 de ttari siberieni supui de rui; dintre acetia, 300 erau comandai tot de un ttar. Aceast hotrre s-a luat probabil datorit succesului lui Kolov-Mosalski, care-l nfrnsese pe Kucium cu ajutorul ttarilor localnici. Noul ora Tara a devenit n curnd un important centru comercial, unde au nceput s vin caravane din Buhara, i totodat un punct de sprijin pentru continuarea naintrii ruilor spre sud-est i est. n iarna anului 15941595, dup ce s-a terminat construirea oraului, Elekoi a trimis spre sud-est n trei rnduri detaamente mixte ruso-ttare, n
Dup 75 de ani, oraul Tara, care a avut foarte mult de suferit din pricina inundaiilor, a fost mutat pe malul nalt al Irtului, la 35 km mai jos de vrsarea Tarei.
1

423

cutarea lui Kucium. Prima expediie sub comanda lui Grigori Iasr a fost de fapt o aciune de recunoatere pe o distan destul de mic, n sus pe Irt. Cu un detaament de 90 de oameni, Iasr a ajuns aproximativ pn la paralela de 56 latitudine nordic, dar a strns informaii orale de la diferii oameni despre rul Om, mai sus de vrsarea cruia, n Ciorni gorodok (orelul Negru) pe malul stng al Irtului, se afla Kucium. A doua expediie a fost ntreprins de un detaament de 270 de oameni sub comanda efului de cancelarie Boris Domojirov. Acesta a urcat pe Irt pn la Ciorni gorodok, l-a ocupat i a pus pe fug ceata de ttari a lui Kucium, fr s piard nici un om. A treia expediie (aa-numita expediie din Barabinsk) a fost ntreprins pe skiuri la nceputul primverii anului 1596, de un detaament numrnd 485 de oameni (considerat mare pentru condiiile din Siberia) sub comanda aceluiai Domojirov. El a cucerit bazinele rurilor Tara i Om, a ajuns pn n stepa Barabinsk, dar din cauza topirii zpezilor a fost nevoit s se ntoarc. Nici de data aceasta detaamentul lui Domojirov n-a suferit pierderi. De fiecare dat cnd ntlnea detaamente ruseti, Kucium pierdea zeci iar uneori sute de oteni i era nevoit s se retrag tot mai departe spre sud-est sau sud. Urmrindu-l, ruii devastau i incendiau orelele. Dar hanul nu se preda, nu cerea iertare arului i nu ncepea tratative de pace cu ruii. NFRNGEREA DEFINITIV A LUI KUCIUM Incursiunile lui Kucium mpotriva localitilor din zona oraului Tara nu erau nici frecvente i nici periculoase pentru rui. Dar guvernul arist se temea de acest duman perseverent i cu neputin de prins, supraestima forele i posibilitile lui Kucium, dnd porunc guvernatorilor din Tara s-l prind cu orice pre. Btrnul Kucium refuza s se supun ruilor, dar printre rudele lui dezbinrile creteau. La Tara a venit de bunvoie mama prinului captiv Mahmet-Kul. Au plecat de la Kucium i civa cnezi ttari cu familiile lor. n primii patru ani dup ntemeierea oraului Tara s-au schimbat acolo patru guvernatori i fiecare dintre ei trimitea la Moscova scrisori alarmante despre Kucium. Moscova i ntreba mereu unde se afl arul Kucium, ce are de gnd i dac are legturi cu nagaii [nohaii]. n cele din urm, ruii au izbutit s-l nfrng definitiv pe Kucium. La 9 mai 1598, guvernatorul din Tara (probabil Andrei Voeikov) a pornit mpotriva hanului n fruntea unui detaament de 1.000 de oameni.
424

Expediia a durat trei luni i jumtate. La 20 august, ruii l-au ajuns din urm pe Kucium, pe cursul superior al fluviului Obi, ceva mai sus de vrsarea rului Berd, adic la peste 500 km sud-est de Tara. Au czut n lupt peste 170 de ttari; n afar de aceasta, 100 de ttari s-au necat n Obi, iar 50 de prizonieri au fost spnzurai. Dup ct se pare, au fost cruai numai prizonierii de vaz: apte prini, dintre care cinci fii ai lui Kucium n vrst de 520 de ani, opt regine soiile lui Kucium i treisprezece principese. nvingtorii n-au aflat nimic de soarta lui Kucium i au raportat la Moscova: Iar despre arul Kucium, muli spun c s-a necat n rul Obi, iar alii zic c... a fugit ntr-o barc dincolo de rul Obi. Se presupune c mai exact era cea de a doua versiune. Kucium, btrn surd i orb, a scpat i de data aceasta cu un mic numr de slujitori, a fugit la kalmucii care se aflau pe atunci cu vitele la pscut lng lacul Zaisan, la izvoarele Irtului, iar apoi a mai rtcit ctva timp prin stepele kazahe. Nu se tie exact cnd i unde a murit. Mai demn de crezare este tirea atribuit unuia dintre fiii lui Kucium, potrivit creia cei din Buhara l-ar fi atras pe tatl lor, Kucium, la kalmuci printr-o nelciune i l-au ucis. n orice caz, la sfritul secolului al XVI -lea ruii au alungat din Siberia apusean pe singurul duman care timp de muli ani le -a opus o rezisten organizat i a strns mpotriva lor fore mai nsemnate. n timpul luptei mpotriva lui Kucium, ruii au naintat mult n sus pe Irt i au cercetat teritorii ntinse din Siberia de sud. RUII PE CURSUL INFERIOR AL FLUVIULUI OBI La sfritul secolului al XVI-lea ruii au supus bazinul cursului inferior al Irtului locuit de ttari i hani i o mare parte din bazinul cursului inferior al fluviului Obi. n 1593, pe cursul inferior al fluviului Obi a fost construit cetatea Beriozov. Pentru aceast cetate s-a ales un loc pe malul stng al rului Sosva de nord, care se vars n Obi dinspre apus, la 64 latitudine nordic. ntregul bazin al Sosvei de nord era locuit de voguli. n iarna anului urmtor (1594), din Beriozov a pornit o expediie sub comanda efului de cancelarie Ivan Zmeev mpotriva vogulilor care triau ceva mai la sud, pe rul Konda. Pretextul pentru aceast expediie l-a constituit rzboiul dintre vogulii de pe Konda i ostiacii de pe Koda, condui de prinul Ighicei Alacev (adic fiul lui Alacia), aliat al ruilor. De aceea el i ostiacii lui au participat n numr mare la expediie, urmrind s obin o parte din prada care se
425

mprea ntre nvingtori.

Drumurile ruilor spre Mangazeia i pe Enisei.

Lng Beriozov se termina inutul locuit n cea mai mare parte de voguli. Mai sus i mai jos de noul ora, pe malurile fluviului Obi, triau ostiacii, rareori amestecai cu vogulii. Muli ostiaci locuiau i pe rul Kazm, care se vars n Obi dinspre rsrit n faa gurilor Sosvei de nord. i mai jos, la vrsarea fluviului Obi, duceau o via nomad nenii (samoiezii). Tocmai n ara nenilor se afla Mangazeia, pmntul

426

fgduinei pentru toi vntorii i pescarii rui, precum i pentru perceptorii arului care strngeau iasakul. La vest de Mangazeia, lng cercul polar, a fost ntemeiat n 1593 oraul Obdorsk (astzi Salehard). EXPEDIIA N MANGAZEIA I NTEMEIEREA CETII MANGAZEIA Detaamentele militare ruseti din Beriozov au ptruns prin Obdorsk mai departe spre rsrit, n Mangazeia, adic n regiunea situat pe rurile Nadm, care se vars direct n estuarul fluviului Obi, Pur i Taz, care se vars n golful Taz (golful rsritean al estuarului fluviului Obi). Dup cum am artat mai sus, n tot cursul secolului al XVI-lea pamorii rui veneau n Mangazeia mergnd pe ap prin nord (prin Marea cea rece i pe rurile din peninsula Iamal). Ruii de pe Dvina de nord i Peciora, precum i komi-zrianii se duceau acolo peste Kamen. Scopul lor era s adune blnuri. Totodat vntorii recurgeau i la schimbul de mrfuri, i la nelciune (sub pretextul c strng iasak) i la acte directe de violen. Cnd puterea rus a fost instaurat n bazinul fluviului Obi, guvernul a hotrt s pun capt acestor operaii nelegale, care aduceau pagube uriae visteriei ariste. n 1598 a fost trimis din Moscova, ca s exploreze locurile din Mangazeia, Feodor Diakov. Nu se tie dac el a ajuns n centrul Mangazeiei, adic la rul Taz. n orice caz, el a fost n cteva puncte de pe rmul estuarului Obi, a strns acolo iasak i l-a adus la Moscova. Dup aceasta, s-a dat ordin s se organizeze prima expediie guvernamental rus n Mangazeia. La ea au participat 100 de cazaci din Tobolsk sub comanda cneazului Miron Mihailovici ahovskoi i a efului de cancelarie, Danilo Hripunov. n 1600 expediia a cobort din Tobolsk pn la Beriozov. Acolo ea a fost ntrit cu cazaci din Beriozov i i s-au alturat de asemenea un numr de negutori din partea locului. La Beriozov s-au construit patru corbii (kocia) pentru navigaie pe mare. Expediia a ieit cu aceste corbii i cu dou vase mici (kolomenki) fluviale n estuarul fluviului Obi. Pe drum, vasele mici au fost aruncate spre mal, s-au umplut cu ap, fina i esturile de pe ele au fost udate, iar crupele i sarea s-au scufundat. Ruilor le-au venit n ajutor nenii. i ei [ruii] s-au urcat pe reni i hrana care le-a mai rmas au dat-o samoiezilor, iar ei nii au mers cu skiurile pn n Mangazeia... Nu s-a stabilit pe ce drum a mers dup naufragiu, pe reni i pe skiuri, detaamentul lui ahovskoi, dac el a traversat peninsula Taz sau a mers pe un drum situat mai la sud. Este ns sigur c detaamentul a trecut dincolo de rul Pur i acolo a fost atacat: Samoiezii de pe Enisei au atacat
427

pe cneazul Miror i pe Danilo la o zi de drum dincolo de Pura, i-au nfrnt. le-au luat proviziile, praful de puc i plumbii, iar cneazul Miron i Danilo au fugit...

Ostiaci de pe Obi (desen din secolul al XVII-lea).

Treizeci de cazaci au czut n lupt. ahovskoi, care fusese rnit, i ali 60 de cazaci au plecat pe snii trase de reni. Se prea poate ca o parte dintre ei s fi fugit spre vest i s se fi ntors la Beriozov tot n anul 1600. Dintr-un alt izvor, care n-a ajuns pn la noi rezult c tot atunci s-a aflat la Moscova de nimicire