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Resea LA ALEMANIA DE WEIMAR: PROMESA Y TRAGEDIA Eric D.

Weitz
Publicado por Farsalia | Visto 1156 veces La Alemania de Weimar significa todava algo para nosotros. Su increble creatividad y sus experimentos liberadores, tanto en el terreno de la poltica como en de la cultura, nos llevan a pensar que es posible alcanzar unas condiciones de vida mejores, ms humanas y ms prometedoras. Nos recuerda que la democracia, que es un objeto delicado, y la sociedad, fruto de un equilibrio inestable, siempre se ven amenazadas y pueden saltar por los aires. Weimar es una muestra de los peligros que pueden aparecer cuando no hay consenso social en ninguna de las cuestiones fundamentales, ya sean polticas, sociales o culturales. La democracia es un terreno abonado para mantener toda clase de debates que merezcan la pena, para que germine el espritu de la cultura. (p. 424) Entre finales de 1918 y principios de 1933 (se podra alargar el perodo hasta junio de 1933, cuando los nazis han desmantelado por completo el rgimen republicano), Alemania vivi su primera experiencia democrtica: la Repblica de Weimar; un nombre que los historiadores han puesto a este perodo a posteriori, pues el nombre oficial del pas en este aos segua siendo Deutsches Reich (Imperio Alemn). En Weimar, la ciudad de Goethe, de Schiller, de Nietzcshe y de Schopenhauer, se reunieron los diputados de la Asamblea Constituyente para redactar la Constitucin que estara en vigor hasta la creacin de la Repblica Federal Alemana en 1949. Weimar naci bajo el espectro de la derrota en la Primera Guerra Mundial, alentada por un movimiento de masas de cariz revolucionario, contando con la oposicin de la derecha, la magistratura, la alta burocracia y gran parte del ejrcito, ydefendida casi nicamente por los partidos de la llamada Coalicin de Weimar (Partido Socialdemcrata Alemn, Zentrum y Partido Demcrata Alemn). Durante los aos veinte, Alemania sufri intentonas revolucionarias de comunistas y ultraderechistas, el Diktat de Versalles, el fantasma de la Dolchtoss o pualada por al espalda, la invasin franco-belga del Ruhr, la hiperinflacin de 1923, el peso de las reparaciones de guerra y, cuando las cosas empezaban a mejorar, las consecuencias del crac de Wall Street y de la Gran Depresin, que fueron devastadores para los alemanes. Una poca turbulenta, en la que los apoyos que tena el rgimen cada vez eran mayores y ms poderosos, pero que, en cambio, supuso un ensayo de la democracia que los alemanes disfrutaron despus de la Segunda Guerra Mundial. Una imagen de lo que pudo significar Weimar es esta vieta, que se explica sola (portada del libro La Repblica de Weimar: Gnesis, desarrollo y fracaso de la primera experiencia democrtica alemana, de Leon E. Bieber, UNAM, 2002)). Se han publicado en castellano varios libros sobre Weimar (vanse, por ejemplo, La crisis de la democracia alemana : de Weimar a Nuremberg, de Jos Ramn Dez Espinosa, Sntesis, 1996; La Repblica de Weimar: establecimiento, estructuras y destruccin de una

democracia, de Reinhard Khnl, Edicions Alfons el Magnnim, 1991; El dilema de Weimar: los intelectuales en la Repblica de Weimar, edicin a cargo de Anthony Phelan, Edicions Alfons el Magnnim, 1990; La cultura de Weimar, de Peter Gay, Argos Vergara, 1984; o Literatura y poltica en la poca de Weimar, editado por Cirilo Flrez y Maximiliano Garca, Verbum, 1988. Richard J. Evans, en La llegada del Tercer Reich (Peninsula, 2005), dedica un captulo, El fracaso de la democracia (pp. 111-190). Pero hasta ahora no tenamos a nuestra disposicin un libro que tratase el tema de la Repblica de Weimar de manera global, poltica, social, econmica y culturalmente. La Alemania de Weimar: presagio y tragedia de Eric D. Weitz (Turner, 2009) rene este perfil. El rgimen de Weimar naci entre el fragor de la revolucin y el eco de la huda del kiser Guillermo II a Holanda. Y muri, si no asesinado, s abandonado por casi todos: en definitiva, el enterramiento del rgimen de Weimar fue el resultado de la conspiracin de un reducido crculo de hombres poderosos, prximos a Hindenburg, que concluy con el nombramiento de Hitler (p. 412). La llegada de los nazis al poder fue una contrarrevolucin, en el sentido de que acab con las grandes conquistas de la revolucin de 1918-1919. Tras echar abajo la Repblica y la Constitucin, aunque sta nunca qued formalmente derogada, los nazis no tardaron en acabar con todo: sufragio universal e igualitario, libertades polticas, elecciones, participacin del pueblo en las instituciones. La revolucin haba representado tambin ms de una dcada de entusiasta renovacin en el mundo del arte, as como un sinfn de esfuerzos para alcanzar la emancipacin, tanto personal como colectivamente (p. 413). Pues, como destaca Weitz en su libro, Weimar no slo fue una primera experiencia democrtica: la dcada de los aos veinte fue para Alemania una de las ms vibrantes de su historia. Fue la poca de la Bauhaus de Walter Gropius y de la arquitectura moderna, creativa, risuea y dinmica de Bruno Taut y Erich Mendelsohn. Fueron los aos del auge de la fotografa, con Lszl Moholy-Nagy y August Sander como figuras ms relevantes. La poca de la expansin de la radio, del cine (El gabinete del doctor Caligari, M, Metrpolis, El ngel azul, Berln, sinfona de una ciudad). Fueron los aos en que Thomas Mann publica La montaa mgica, cuando Bertolt Brecht y Kurt Weill estrenan La pera de los cuatro cuartos, cuando Martin Heidegger publica Ser y tiempo o Sigfried Kracauer escribe sus ensayos ms perspicaces; los aos en que Hannah Hch, desde el movimiento Dad y yendo ms all, crea sus fantsticos montajes fotogrficos. Son los aos de la mujer alemana, una mujer idealizada, sin duda, pero que dej una marca en el imaginario colectivo de la poca: Con su pelo corto, la famosa Bubikopf era esbelta, atltica, atractiva y carente de instinto maternal, fumaba y, a veces, vesta con prendas masculinas; sala sola y practicaba el sexo cuando le apeteca; trabajaba, normalmente en una oficina, o se dedicaba al arte, y viva al da, con total independencia. [Mientras] la mujer del pasado viva para su marido y para sus hijos, se sacrificaba por la familia. La mujer moderna, por el contrario, crea en la igualdad de derechos y luchaba por su autosuficiencia econmica. (p. 355) Son los aos de una cierta liberacin sexual, de cuando el alemn y la alemana descubren su cuerpo y su sexualidad, aprenden a disfrutar del sexo y de los placeres de la vida por

supuesto, para escarnio de la moral religiosa, tanto catlica como protestante, y de los partidos polticos ms conservadores. Son aos, en, definitiva, de una enorme creatividad y dinamismo. Son los aos en los que Berln adquiri un papel sobresaliente: con sus cuatromillones de habitantes [] era, con mucho, la ciudad ms importante de Alemania, la segunda ms poblada de Europa, una megalpolis que dejaba encantados y aterrados a propios y extraos, que actuaba como un imn o provocaba un sentimiento de rechazo. [] Berln atraa a pintores y a poetas, a jvenes soadores y ambiciosos. Deslumbrante escaparate de clubes nocturnos y locales para homosexuales, era una ciudad desenfrenada y obsesionada por el cuerpo y el sexo. Berln era tambin un increble emporio econmico, que produca ingentes cantidades de electrodomsticos, telas y prendas de confeccin. [] Una ciudad para pasarlo bien, con barriadas elegantes y ricas, parques para el esparcimiento, un zoolgico y numerosos lagos, al alcance de cualquier berlins que se molestase en tomar un tren o un tranva. (p. 57) Pero, tambin, una ciudad cosmopolita, pero, tambin con sus barrios bajos, donde cientos de miles de personas se hacinaban en cuartuchos de mala muerte, donde se pasaba hambre, donde los estragos de las constantes crisis de los aos veinte y principios de los treinta, pasaron factura. A pesar de todo, Weimar fue Berln. Berln fue Weimar. La capital adquiri categora de smbolo y fue patrn de referencia. En el resto de Alemania se pensaba que los berlineses haban ido demasiado lejos. Era un imn que atraa a alemanas y forneos con ambicin y talento, pero que tambin infunda pavor y desprecio. Era un reflejo nico, esencial, de la Alemania de Weimar. Ningn grupo, ningn individuo, poda reclamar la ciudad como suya. Berln no estaba en manos de nadie. El consenso era un vocablo desconocido. Tambin eso fue el Berln moderno. (p. 100) De todo esto, y de mucho ms, trata el libro de Eric D. Weitz: un libro que con entusiasmo os recomiendo. Un libro que se convertir (ya lo es) en una obra de referencia sobre el perodo. Un libro que se devora, que se saborea, que se paladea, a ritmos rpidos y lentos, con el eco del jazz, de Gropius, de Murnau, de Brecht, de Victor Kemplerer, de Joseph Roth o de Kurt Tucholsky. Un libro de obligada lectura, sin duda alguna. Technorati Tags: La Alemania de Weimar, promesa y tragedia, Eric D. Weitz

Reseas de libros/No ficcin

Eric D. Weitz: La Alemania de Weimar (Turner, 2009)


Por Rogelio Lpez Blanco, mircoles, 01 de julio de 2009 Tras el armisticio en la Primera Guerra Mundial (1914-1918) Alemania se sumergi en una vorgine de dimensiones que no tuvieron parangn en el mundo occidental durante la etapa de irrupcin de las masas en la vida pblica. Desde el ngulo del pleno impacto de la modernidad y a travs de la perspectiva de las distintas respuestas que se articularon ante este formidable fenmeno histrico, la obra del

historiador Eric D. Weitz constituye una brillante introduccin a ese memorable espacio de tiempo que ocup en la escena alemana la Repblica de Weimar (19191933), definida y descrita con agudeza y habilidad a travs de las vertientes ms significativas y de mayor calado. Pero el punto de partida estuvo en la Gran Guerra, ste es el pivote sobre el que bascula la historia de Europa en el primer tercio del XX, incluso en los pases ajenos al conflicto, como el caso de Espaa (gran beneficiada econmica de la contienda, lo que profundiz tanto en la modernizacin del pas como en las contradicciones de su sistema poltico), por no hablar de las consecuencias tectnicas de la Revolucin rusa o de la instalacin del fascismo en Italia. Por tanto, la etapa de Weimar, aunque el autor slo incida marginalmente en ello, hay que inscribirla dentro de un fenmeno global, por lo menos a escala europea. Ahora bien, ah insiste con acierto Weitz, Weimar, en sus aspecto ms variados, representa el cnit en el avance de las sociedades de masas, desde la forma de desarrollar la poltica (movilizacin extrema) a las artes de vanguardia (consumacin de la ruptura radical), desde las nuevas tecnologas de aplicacin multitudinaria (cine, radio, fotografa, revistas ilustradas, discos) hasta los proyectos de reforma social, en el perodo anterior a la Segunda Guerra Mundial. A riesgo de incurrir en anacronismo, se podra predicar que la cultura de Weimar, en lo que se refiere en la ruptura de los comportamientos sociales e individuales, al experimentalismo, lase la emancipacin de la mujer y la libertad sexual, y a la renovacin en el campo de las artes a travs de las tecnologas, supone un antecedente de la contracultura de los aos 60. Obviamente, el caudal de energa cuyo potencial se expandi durante la Repblica no tena otro origen que la etapa anterior, la guillermina, un periodo expansivo y de gran mrito en tantos y tan variados aspectos. Las claves que abrieron las compuertas radicaron en el impacto de la derrota en la guerra y la subsiguiente revolucin de 1918-1919, que se llevaron por delante buena parte de los valores sociales, los convencionalismos burgueses y los lmites a la imaginacin e innovacin en todos los campos, creando parejamente notables tensiones y conflictos en todos los rdenes a causa de las inercias y resistencias de aquellos sectores de la sociedad conservadores y nacionalistas. El libro alcanza su esplendor en la parte dedicada a la descripcin de la vida urbana, mediante un potente retrato de corte visual del Berln de los aos veinte Eric D. Weitz repasa los grandes captulos que para l enmarcan los ejes distintivos del marco sociopoltico y la cultura de Weimar. El primero es la vida pblica, quiz el punto flaco de este estupendo libro, no por la descripcin del clima poltico, el frenes de las movilizaciones y la agitacin, brillantemente expuestos, sino por las interpretaciones, donde, adems de mostrar un sesgo determinista, no aporta novedades de relieve. Otra carencia significativa es la omisin del auge alemn en el campo cientfico, no en vano los investigadores judos germanos, poco despus expulsados por el nazismo, tuvieron un papel determinante en la posterior hegemona norteamericana en el campo cientfico, tecnolgico, y, por consiguiente, armamentstico. En conjunto, en la vertiente econmica, Weimar no pudo contar con peores circunstancias. Fue el factor decisivo en la pendiente inclinada que recorre el perodo. La vida econmica se erigi en una descomunal montaa rusa salpicada por una fase inicial de inflacin que,

con la pesada carga de las compensaciones de guerra, culmina en el clmax de la hiperinflacin de 1922-23, lo que enajena a las clases medias del rgimen, pasa a continuacin por un periodo de estabilizacin, que provoca la prdida del apoyo de parte de la masa obrera debido a los recortes sociales y salariales, y el auge consumista de 1927-28, que se derrumba en el invierno de 1929, cuando la nacin se despea en la Gran Depresin. El libro alcanza su esplendor en la parte dedicada a la descripcin de la vida urbana, mediante un potente retrato de corte visual del Berln de los aos veinte, en el que, entre otros artistas, se echa mano de escritores de la talla de Joseph Roth, y de las artes y sus principales representantes. Destaca en particular las pginas dedicadas a los principales arquitecto y urbanistas racionalistas y funcionalistas de la poca, Erich Mendelsohn, Bruno Taut y Walter Gropius y su Bauhaus, que pugnan por crear una sociedad ms humana a travs del tipo de alojamiento que idean (saludable, soleado, limpio), los diseos urbanos respetuosos con el entorno y la sensibilidad hacia las clases no privilegiadas con proyectos de viviendas sociales que buscan sustituir los lgubres e insanos alojamientos proletarios de los barrios berlineses. xxxxx De esa nueva realidad apabullante, abigarrada, volcnica, fragmentada, vertiginosa, surge la perplejidad y los anlisis y escritos de intelectuales y novelistas de la talla de Thomas Mann, Heidegger, Kracauer, Zweig, Roth...

En ntima relacin con este aspecto de la modernidad se encuentra el captulo titulado Imagen y sonido, es decir, la propagacin e incidencia de las tecnologas de masas, con los cambios de hbitos y percepciones de los ciudadanos, como consumidores, espectadores y, a veces, protagonistas, lo que incluye la visin del mundo que les proporcionan los medios de comunicacin (cine, revistas ilustradas, discos, retransmisiones de radio...). Nada menos, como indica el autor, que la mayor transformacin en este campo desde la poca de Gutenberg, a fines del siglo XV. De esa nueva realidad apabullante, abigarrada, volcnica, fragmentada, vertiginosa, surge la perplejidad y los anlisis y escritos de intelectuales y novelistas de la talla de Thomas Mann, Heidegger, Kracauer, Zweig, Roth... Mientras, en paralelo, corren, tambin intentando atrapar el sentido aquel tiempo, recrendolo, captndolo o exprimindolo, los ejercicios artsticos y obras, dotadas generalmente de un componente marcadamente visual, de numerosos artistas encabezados por Bertolt Brecht, Kurt Weill, Hannah Hch, Moholy-Nagy y muchos otros. Por ltimo, y no menos sobresaliente, llega el apartado ms polmico de la poca, el que suscit la mayor controversia, hostilidad y ms profundamente dividi a la sociedad alemana, el de la mujer moderna, es decir, la fmina liberada, sin la atadura de la exigencia procreadora y la funcin de guardia de la moral familiar y social, estrechamente vinculado con el movimiento de libertad sexual, todo ello considerado un fenmeno disolvente que atentaba contra los pilares de la familia y la nacin por las confesiones religiosas, luteranos y catlicos, y los sectores conservadores.

En definitiva, pese a algunas lagunas y deficiencias en el tratamiento de determinados aspectos del mbito poltico, ampliamente compensadas por la agudeza y ambicin del proyecto acometido por Weitz, la obra constituye una notabilsima introduccin a la etapa cubierta por la Repblica de Weimar, de 1919 a 1933, periodo tan exhuberante y prodigioso que merece toda la atencin, ya sea desde el punto de vista del inters estrictamente histrico o por los sugerentes paralelismos que pueden establecerse con la actual etapa de crisis y el referido parangn de rupturas sucesivas originadas desde la dcada de los sesenta del pasado siglo.