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Autor: Chris Wickham Titulo: La otra transicin del mundo antiguo al feudalismo.

El texto de Wickham se encuentra dividido en cuatro partes. El autor analizar a lo largo de las tres
primeras partes el problema del fin del mundo antiguo en occidente desde una perspectiva marxista, centrndose en los procesos econmicos de cambio considerando central el papel del Estado romano en ellos. En su cuarto apartado analizar la pervivencia del Imperio Romano de Oriente. En el primer apartado el autor expone sus objetivos y define una serie de concepciones de origen terico marxista tales como modo de produccin esclavista, antiguo y feudal. El autor define tales modos de produccin usando como criterio la forma de extraccin del excedente de cada uno de ellos. Descartando de su anlisis la consideracin del modo de produccin esclavista (desapareciendo ste con el mismo imperio y estando ausente, tambin, en el momento de su desaparicin) afirma que el modo de produccin antiguo fue el que predomin en el perodo tardorromano y que el mismo consista en la red de tributacin basada en la vieja relacin ciudad/campo como estructura interna; los impuestos exigidos desde el Estado eran la forma de extraccin del excedente propia del modo de produccin antiguo que predomin, sobre todo, durante Diocleciano. Sin embargo en una misma formacin social pueden coexistir distintos modos de produccin siendo uno el predominante y el que ha establecido la relacin ms estrecha con el Estado. Esta coexistencia puede verse en el perodo tardorromano a travs de las diferentes formas de extraccin de excedentes (o modos de produccin) existentes: impuesto sobre la tierra (modo antiguo) y/o renta seorial o feudal (modo feudal). Desde el siglo III en adelante hasta el siglo IV-V el modo de produccin antiguo fue predominante y aunque los seores y los campesinos ya haban establecido otro tipo de relacin econmica (renta feudal) esquivando de esta manera al Estado, el peso de ste ltimo era tal que no poda ser evadido. Lo que viene a cambiar esta situacin a favor del seor y del patrocinio privado (y en definitiva del modo feudal) son las invasiones brbaras; no porque ellas hayan trado el feudalismo (las bases del modo feudal ya estaban presentes con la llegada de los primeros germanos), sino porque las mismas causaron un impacto ideolgico: el Estado romano perdi legitimidad ante sus sbditos, y el peso del impuesto para cubrir los gastos militares era tan pesado que frente a esa situacin los seores deciden abandonar sus obligaciones para con el Estado y los campesinos prefieren perder algo de su libertad (convirtindose en colono) y pagar una renta mucho menor al impuesto exigido desde el Estado. Es evidente que, luego de tal explicacin, el autor descarta por completo que los tenentes hayan sido herederos directos de los antiguos esclavos, ya que estos devinieron de los campesinos libres que, aunque perdieron una porcin de su libertad fueron los mayores beneficiados en este proceso: lo que debi suceder es que los campesinos conservaron ms para ellos mismos. A la vez el autor destaca que tal transicin desde un modo de produccin a otro fue lento y gradual, y convivieron ambos desde el 300 al 700 d.C. Pero el Estado romano sobrevivi bajo la forma de un tipo de herencia ideolgica: sobrevivieron valores, imgenes. Esta supervivencia se dio sobre todo el las antiguas ciudades romanas. Hasta aqu el autor ha explicado su tesis en los primeros tres apartados. En ltimo trmino, el autor afirma que en el caso del Imperio Romano de Oriente estuvieron presentes los mismos factores, pero frente a las invasiones brbaras (impactantes, pero no tanto como en occidente) el Estado fue el que pudo predominar: el estado impositor de tributos continu en oriente, y la aristocracia terrateniente no fue tan fuerte para oponerse al mismo y, hacia el siglo VII-VIII Bizancio parece mostrar un

eclipse del poder aristocrtico. Esta capacidad esencialmente poltica de explotar la situacin en su propio beneficio fue la razn ms evidente para la supervivencia del Estado bizantino. Como podemos ver, la poca de las guerras, primero en Occidente y despus en oriente, no representaron necesariamente una coyuntura decisiva, son slo la posibilidad de una coyuntura decisiva en la balanza de los modos de produccin.