You are on page 1of 10

Ktsgbevonhatatlan tny (Not Final!

Nicholas Orlov bal szemre monoklit illesztett, azzal az angoloknl is angolosabb mozdulattal, ami az Oxfordot jrt oroszokat rendszerint jellemezte. - No de drga miniszterem! - fakadt ki szemrehnyan. - Fl milli dollrt?! Leo Birnam elcsigzottan vllat vont, s szikr testt mg jobban sszehzta a szken. - Muszj megkapnunk ezt a tmogatst, megbzott r. A Ganymedes domniumi kormnya mr mindenre elsznta magt. Eddig mg sikerlt lecsittanom ket, de mint a tudomnyos gyekrt felels miniszter, a hatalmam nem valami nagy. - Tudom, de - azzal Orlov tehetetlenl szttrta karjt. - Gondolhattam volna - blogatott Birnam. - A Birodalom knnyebbnek rzi, ha egyszeren elfordtja a tekintett. Eddig is ezt csinltk. Legalbb egy ve prblom mr meggyzni az illetkeseket arrl, mekkora veszedelem fenyegeti az egsz Rendszert, de mintha csak a falnak beszlnk. Knyrgm nnek, megbzott r, segtsen. n mg j ezen a poszton, minden eltlet nlkl szemllheti gynket. Orlov khintett, s kzben tekintett csizmja orrra szegezte. A hrom hnap alatt, mita Gridley rkbe lpett, mint gyarmati megbzott, olvasatlanul fikjba mlyesztett minden olyan iromnyt, ami gy kezddtt: "azok az tkozott jupiteriek". Mindezt a birodalmi kormny azon ratlan utastsa szerint, mely a Jupiter-gyet mr jval az hivatalba lpse eltt nemkvnatos tmnak nyilvntotta. Mostanban azonban a ganymedesiek egyre erszakosabban kezdtek kvetelzni, s t azrt kldtk ki Jovopolisba, hogy csillaptsa le a kedlyeket. Feladata nem grkezett knnynek. Birnam kzben tovbb beszlt: - A domniumi kormny jelen pillanatban annyira ignyli mr azt a pnzt, hogy amennyiben nem kapja meg, kpes mindent nyilvnossgra hozni. Orlovrl lehmlott a kzny lcja. Lepottyan monoklija utn kapott. - Na de miniszterem! - Tudom, mit jelentene ez. n prbltam ellene rvelni, de voltakppen nekik is igazuk van. Ha egyszer a Jupiter-gy napvilgra kerl, s az emberek mindent megtudnak, a Birodalom kormnya nem marad sokig hatalmon. s ha a technokratk veszik t az irnytst, k brmit rmmel megadnak neknk. Errl gondoskodik a kzvlemny. - De ugyanakkor tmeghisztrit is keltenek! - Ht persze. pp ezrt ttovzunk. De veheti beszlgetsnket ultimtumnak is. Mi titokban akarjuk tartani a dolgot, ez a legelemibb rdeknk, de a pnzre mg nagyobb szksgnk van. - rtem. - Orlov agya sebesen jrt, de akrhny vgkvetkeztetsre jutott, egyiket sem tallta megnyugtatnak. - Ebben az esetben tancsolnm, hogy vizsgljk ki alaposabban az gyet. Ha rzik esetleg a Jupiterrel folytatott kommunikciik rsos msolatt - Meghiszem azt - felette Birnam szrazon. - De ugyangy rendelkezsre ll a dokumentci a biroda lmi kormnynak is, Washingtonban. Ezzel nem intzheti el a dolgot, megbzott r. A fldi brokratk mr egy ve nylazzk az aktkat, mgsem jutottunk elbbre semmivel. Azt akarom, hogy jjjn velem az ter-llomsra. A ganymedesi flllt, s mogorvn pillantott le Orlovra teljes, ktmteres magassgbl. A birodalmi megbzott elvrsdtt. - Ez parancs akart lenni? - Ht, annak is veheti. Mondtam mr, kevs az idnk. Ha cselekedni akar, azt gyorsan tegye, klnben mr semmi rtelme nem lesz. - Birnam sznetet tartott, aztn hozztette: - Remlem, nem bnja, ha gyalogolunk egy kicsit. Jrmvek norml krlmnyek kztt nem kzelthetik meg az ter-llomst, radsul sta kzben elmagyarzhatok nnek egyet s mst. Az t alig hrom kilomter. - Rendben van - rkezett az elutast vlasz. Az utat flfel, az els fld alatti szintre nmn tettk meg. A csndet vgl Orlov szaktotta meg, amikor belptek a halvnyan megvilgtott eltrbe. - Hvs van itt. - Tudom. Ilyen kzel a felsznhez elg nehz szablyozni a hmrskletet. De odakint mg hidegebb lesz. Tessk! Birnam jl irnyzott rgssal kinyitott egy szekrnyajtt, s a beakasztott ruhkra mutatott.

- Vegyen fl egyet. Szksge lesz r. Orlov gyanakodva tapogatta vgig az egyik ltzket. - Elg vastag ez? Birnam kzben mr bjt is bele a msikba. - Elektromos fts. Elg melegnek fogja tallni. Ez az. Gyrje be a nadrg szrt a cszmba, s ksse meg szorosan. Azzal sarkon fordult, s nagyokat nygve kiemelt kt srtett levegs tartlyt a szekrny aljbl. A kijelzkre pillantott, s elfordtotta az elzrcsapot. Halk sziszegssel szkni kezdett a gz, mire Birnam elgedetten fjtatott egyet. - Tudja, hogy kell hasznlni ezt? - krdezte, mikzben flcsavart a csapra egy hajlkony, fmhlval burkolt csvet, a tls vgn egy vastag, tltsz vegszersgbl kszlt klns, kacskarings kinvssel. - Mirt, mi ez? - Orra ersthet lgzmaszk. A Ganymedes lgkre fele-fele arnyban argonbl s nitrognbl ll, mrpedig az ember szmra egyik gz sem igazn bellegezhet. - Azzal a tartlyt flldtotta Orlov htra, s az ltzkhez erstette. A birodalmi megbzott megtntorodott. - Ez nehz. Nem brok hrom kilomtert megtenni ezzel a htamon. - Odakint nem rzi majd nehznek - intett fejve l flfel Birnam, s kzben elrehzta a cs vgt a lgzmaszkkal. - De ne feledje: belgzs orron t, kilgzs szjon t. Akkor nem lesz semmi baj. Aprop, evett valamit mostanban? - Ebdeltem, mieltt nhz indultam. Birnam bizonytalanul szippantott egyet. - Ht, az nem igazn j. - Egyik zsebbl elhzott egy kis fmdobozt, s a megbzott fel nyjtotta. - Vegyen a szjba egy pirult, s vgig szopogassa majd. Orlov gyetlenl kihalszott kesztys kezvel egy barna gmbcskt, s betuszkolta a szjba. Birnam nyomba eredt egy enyhn emelked rmpn. A folyos vgt ltszlag elzr fal flresiklott elttk, s a helyisg levegje halk suhogssal radt ki a Ganymedes jval hgabb atmoszfrjba. Birnam elkapta a birodalmi megbzott knykt, s finoman kirnciglta t a zsilipbl. - A levegtartlya tele van! - ordtotta. Llegezzen nyugodtan mlyeket, s kzben szopogassa a piruljt! Amint tlptk a kszbt, a gravitci a ganymedesi szintre cskkent, s Orlov egy rmiszt pillanatig mr-mr gy rezte, ellebeg a talajrl. Gyomra centrifugaknt flkavarodott. Fulladozni kezdett, s nyelvvel ktsgbeesetten terelgette szjban ide-oda a pirult. A tartlybl rad oxignds leveg gette a torkt, s ez az rzs lassan elvonta figyelmt gyomra hborgsrl. Az lassan lecsillapodott. Megprblkozott az els lpssel. - Csak nyugodtan - hallotta flben Birnam higgadt hangjt. - Az els nhny alkalommal mindenkivel ez trtnik, amikor hirtelen egyik gravitcis mezbl a msikba kerl. Lassan jrjon, kapja el a ritmust, klnben orra bukik. Ez az, egsz jl csinlja. A talaj ruganyosnak tnt. Orlov egyfolytban karjn rezte a msik kezt; a miniszter attl vta, nehogy tl nagy lendletet vegyen. Lpsei egyre hosszabbakk, laposabbakk vltak - sikerlt elkapnia a ritmust. Birnam kzben tovbb beszlt, br hangjt kiss letomptotta a lgzmaszk szja eltt hzd brszja. - Mindenkinek otthon a legkellemesebb - vigyorgott. - Pr ve egyszer elltogattam a Fldre a felesgemmel, s vgig pocskul re ztem magam. Nem tudtam megszokni, hogy lgzmaszk nlkl jrjak a felsznen. Folyton fulladoztam ez nem vicc. A napfny tlsgosan elvaktott, az g tl kk volt, a f pedig tl zld. Na s az pletek, kint a felsznen! Sose felejtem el, amikor megprbltak lefektetni egy hsz emelet magassgban lv szobban, mikzben a hold besttt a nyitott ablakon. Visszamenekltem az els indul hajval. Az a bolyg tbb nem lt engem! Na, hogy rzi magt? - Jl! Egsz kellemesen! - Most, hogy az els knyelmetlensgeken tltette magt, Orlov egsz lvezetesnek tallta a jrst az alacsony gravitcin. Krlnzett. Az egyenetlen, bucks terep that, srga fnyben frdtt. Itt-ott kis nvs, szles level bokrok nttek, melyek egyenletes elrendezdse mestersges teleptsrl rulkodott. Birnam megvlaszolta a fel nem tett krdst. - A lgkrben van elg szndioxid ahhoz, hogy a nvnyeket letben tartsa, azok pedig megktik a nitrognt. Ezrt a legjvedelmezbb zletg a Ganymedesen a mezgazdasg. Ezekrt a nvn yekrt megadjk aranyban a slyukat, annyira jl hasznosthatk trgynak, s mg ktszer-hromszor ennyit megrnek, mint olyan alkaloidk forrsai, amiket sehol mshol a Rendszerben nem lelni fl. s persze azt is

mindenki tudja, hogy a ganymedesi dohny messze veri a legjobb fldi fajtkat. Fejk fltt egy sztratorakta hangja hallatszott, mghozz a ritka atmoszfrban igen lesen. Orlov felpillantott. Azon nyomban megtorpant, s mg llegezni is elfelejtett! Elszr ltta meg az gbolton a Jupitert. Egy dolog a rideg gzrist az r fekete htterben megcsodlni, mondjuk egymilli kilomter tvolsgbl. A Ganymedesen azonban a ritka lgkr kiss sszemossa a vonalakat; rett, gigszi gymlcsknt fgg a bbor gen, s fnyvel csupn egy-kt vakmer csillag vetekszik. Ezt a ltvnyt szinte le sem rhatja emberi sz. Orlov elszr nmn bmulta az eget betlt risi korongot. tmrje harmincktszerese volt annak, amekkornak az ember a Fldrl ltja a Napot. Cskjait elhalvnytotta a srga fny, mg a Nagy Vrs Foltot is csak sejteni lehetett a tnyr nyugati peremn. - Gynyr - nygte ki vgl elhal hangon. Leo Birnam is flpillantott, de mr semmi rendkvlit nem tallt a ltvnyban. Gpiesen futtatta vgig tekintett az unalomig ismert vonalakon, st, arcra az undor kifejezse lt ki. A szja eltt hzd brszj ugyan elrejtette idegesen rngatz mosolyt, de ujjai mg a ruha szvs szvetn t is mlyen belemlyedtek Orlov karjba. - Az egsz Rendszerben nincs ennl rettenetesebb ltvny - szlt vontatottan. Orlov nehezen szaktotta el tekintett az gtl. - He? - krdezte szrakozottan, aztn fejt csvlva azt mondta: - , persze, azok a titokzatos jupiteriek. A ganymedesi mrgesen elfordult, s hatalmas, tmteres lpsekkel nekiiramodott. Orlov sutn igyekezett kvetni, tbbszr kis hjn az egyenslyt vesztve. - Vrjon! - zihlta. Birnam azonban nem figyelt r, csak keseren szitkozdott magban. - Maguknak a Fldn nem kell tartaniuk a Jupitertl. Nem is tudnak rla semmit. Csak egy apr fnypont az gen a maguk szmra, egy egyszer lgypiszok. Mert nem itt lnek, a Ganymedesen, ahol ez az tkozott naprl napra jra a fejnk fl tornyosul. Alig tizent rnyi t innen, s csak az isten tudja, mit rejthet az a kavarg felhtakar. Ta ln valamit, ami csupn a megfelel alkalomra vr, hogy kitrjn onnan. Mint egy gigszi idztett bomba! - Badarsg! - nygte ki kt spol levegvtel kztt. Orlov. Lelasstana vgre? Nem brom mr tartani az iramot. Birnam rvidebbre fogta lpteit, s feszlten folytatta mondkjt: - Mindenki tudja, hogy a Jupiter lakott, de jformn soha senki nem hajland vgiggondolni, mifle kvetkezmnyekkel jr ez. Nekem elhiheti, az ottaniak az igazi bborban szletettek. A Naprendszer Termszetes urai. - Ez csak hisztria - morogta Orlov. - A birodalmi kormny mst sem hall maguktl mr egy ve. - De csak legyintenek r! Ht ide figyeljen! A Jupiter tmrje, ha az atmoszfra vastagsgt nem szmtjuk is, egymilli hromszzezer kilomter. E szerint a felszne szzszorosa a Fldnek, s tbb, mint tvenszerese a Birodalom valamennyi vilgnak egyttvve. Ennek megfelelen kiszmthat a npessge, erforrsainak s hadipotenciljnak mrtke. - Ezek csak szmok - Tudom, mire gondol - szaktotta flbe Birnam szenvedlyesen. - A hborkat nem szmokkal harcoljk, hanem tudomnnyal s szervezettsggel. A jupiteriek mindezzel rendelkeznek. A negyedszzad alatt, mita kapcsolatban llunk velk, megtudtunk egyet-mst rluk. Flfedeztk az atomenergit, fltalltk a r dit. Egy olyan vilgban, melynek lgkre ammnia-prval van teltve ms szval az ltalunk ismert fmek egyike sem ltezhet rajta szilrd formban, hiszen azonnal reakciba lpne a krnyez levegvel - ltrehoztak egy sszetett civilizcit. Ez azt jele nti, hogy technikjuknak manyagokra, sziliktokra, vagy valami ms effle anyagra kell plnie. Akkor pedig a kmiai tudsuk egy szinten ll a minkkel, mr ha azta tl nem haladta azt. Orlov hosszan kivrt, mieltt megszlalt volna. - De hogyan lehetnek ilyen biztosak a jupiteriek utols zenetnek rtelmezsben? - krdezte aztn. - Mi, a Fldn, ktelkednk benne, hogy rtelmes lnyek ok nlkl ennyire rosszindulatak legyenek, mint amilyennek nk lefestik ket. A ganymedesi kurtn flkacagott. - Hisz egy mukkot nem szltak hozznk azta az zenet ta, gy van? Ez nem valami bartsgos gesztus a rszkrl. Biztosthatom, hogy mi azta is mindent megtesznk az jbli kapcsolatfelvtel rdekben.

Krem, vrjon, ne szljon kzbe. Hadd magyarzzak el valami t nnek. A Ganymedesen huszont ven t egy kis csapatnyi ember veszdtt azzal jt nappall tve, hogy kihmozza a rdijukon elfogott, statikus recsegssel teli, torz kattogsok rtelmt, s kapcsolatba lpjen a Jupiterrl zen intelligens lnyekkel. N agy munka volt, egsz seregnyi tuds kellett volna hozz, m a bzison mgsem tartzkodhatott soha egyszerre kt tucat embernl tbb. Magam is rszt vettem a munka els szakaszban, s mint filolgus; kivettem rszemet a kd megfejtsbl. Lthatja ht, ko rntsem kvlllknt beszlek. Az elkpzelhet legmegerltetbb szellemi feladattal kerltnk szembe. t vnkbe telt, mire tljutottunk a legelemibb matematikai rtelmezseken: hrom meg ngy az ht; huszont ngyzetgyke t; a hat faktorilisa htszzhsz. Nha hnapok kellettek hozz, hogy valamelyiknk fejbl egy a tovbblpshez szksges j tlet kipattanjon. - De - s ez a lnyeg -, mire a jupiteriek megszaktottk velnk a kapcsolatot, mi mr minden szavukat megrtettk. Az teht, hogy rosszul fordtottuk le zenetk tartalmt legalbb annyira valszntlen, mint hogy a Ganymedes egyszer csak fogja magt, s odbb ll a Naprendszerbl. Az elpuszttsunkkal fenyegetztek, s ehhez szemernyi ktsg sem frhet, de nem m! Egy keskeny szorosban haladtak pp, ahol a Jupiter srga fnyt nyirkos flhomly vltotta fl. Orlov zavarban volt. Ilyen formban mg soha nem szembeslt ezzel az ggyel. - Na de az ok, ember - mondta. - Mi okuk lenne r, hogy - Semmi! Egyszeren csak arrl van sz, hogy a jupiteriek annyi v utn elszr hogy mibl, ne krdezze - rjttek, mi nem vagyunk velk egyvsak. - Ht persze. - k ezt egyltaln nem gy fogadtk. Trtnelmk sorn soha nem szembesltek mg idegen intelligencikkal. A helyzet az, hogy nem szmtottak r nk. - De hisz lltlag tudsok voltak. - Orlov bizalmatlanabb hangra vltott. - Akkor hogyhogy nem fogtk fl, hogy idegen vilgokon idegen letformk is kialakulhatnak? Mi megrtettk. Sose gondoltuk volna, hogy a jupiteriek embertrsaink, br mi se tallkoztunk mg idegen intelligencikkal. jra kirtek az that srga fnyben frd sk terepre. Jobbra, egy, mlyedsben, kiterjedt jgfellet csillogott borostynsznen. - n csak azt mondtam, kmikusok voltak s fizikusok - felelte Birnam -, nem pedig az t, hogy csillagszok. A Jupiter, megbzott r, tezer kilomteres, ha nem mg vastagabb, atmoszfrval rendtkezik. Laki a sr gzrtegeken t legfeljebb a Napot lthatjk, s taln a ngy legnagyobb holdat. Semmit sem tudhatnak ht idegen vilgokrl. Orlov elgondolkozott. - Szval rjttek, hogy idegenek vagyunk. Na s? - Ez az szemkben azt jelenti, nem vagyunk emberek. Aki nem jupiteri, az az szemkben "freg". Orlov automatikusan ellenkezsre emelte kezt, de Birnam leintette. - Azt mondtam, az szemkben. Az szemkben frgek vagyunk teht, radsul egetver pimaszsgunkban megprbltuk ket flrevezetni, ket, az igazi embereket. Utols zenetk ez volt, szrl szra: "A jupiteriek a vilg urai. Frgeknek nincs helyk itt. Haladktalanul elkezdjk megsemmistseteket." Ktlem, hogy ezt k rosszindulat kijelentsnek szntk. Egyszeren tnyeket kzltek velnk. De komolyan gondoltk, azt biztosra veheti. - Mgis, mirt? - Mirt irtotta az ember a legyeket? - Ugyan mr, miniszterem. Csak nem gondol komolyan egy ilyesfajta analgit? - Mirt ne? Elvgre a jupiteriek egyfajta hzilgynek tekintenek bennnket, egy olyan utlatos jszgnak, ami nem tall intelligencit tulajdontani magnak. Orlov mg egy utols ksrletet tett. - De igazn, miniszter r, szmomra kptelensgnek tnik, hogy rtelmes lnyek gy viszonyuljanak egy msik fajhoz. - Taln annyi idegen intelligencit ismer? - rkezett a gnyos felelet. - Alkalmasnak tartja magt a jupiteriek pszicholgijnak elbrlsra? Fel tudja fogni egyltaln, mennyire idegenek lehetnek szmunkra egy ilyen gitest laki? Gondolja csak el, a fldinek kt s flszerese az a gravitci, amit el kell viselnik. Az cenok vize ammnia, s nmelyik akkora, hogy ha a Fldet belehajtannk, az se okozna rajta jelentsebb hullmverst. Aztn ott van az tezer kilomter vastag atmoszfra, melyet a gravitci az alsbb rgikban mr olyan srre prsel ssze, hogy ahhoz kpest a Fldn a tenger fenekn szinte lgres tr uralkodik. Mi megprbltunk rjnni, mif le let ltezhet ilyen

krlmnyek kztt, de egy id utn felhagytunk a tallgatssal. Szmunkra ez egyelre elkpzelhetetlen. s akkor n azt hiszi, a gondolkodsmdjukat majd knnyebben megrtjk? Soha! Fogadja el a helyzetet, ahogy van. El akarnak pusz ttani bennnket. Ez minden, amit tudunk. de nincs is szksgnk tbbre. Mikor befejezte, flemelte egyik kesztys kezt, s elremutatott. - Az ott az ter-lloms. Orlov rtetlenl forgatta a fejt. - A fld alatt? - Nan! Fnt csak az obszervatriumot lthatja. Az az acl- s kvarckupola ott, jobbra az a kicsi. Meglltak kt nagyobb szikla eltt, melyeket magastott tlts kttt ssze. Hirtelen kt katona lpett el, a ganymedesi sereg narancssrga szkafanderben. Arcukon a ltogatkhoz hasonl lgzmaszk, kezkben kibiztostott sugrvet. Birnam flemelte a fejt, hogy a Jupiter fnye jl megvilgtsa. A katonk tisztelegtek, s oldalt lptek. Egyikk pr szt vakkantott csuklmikrofonjba, mire a sziklk kzti tltsen kinylt egy addig lthatatlan ajt. Orlov kvette a minisztert a lgzsilipbe. Mg egy utols pillantst vetett a Jupiter ris korongjra, aztn az ajt bezrult mgttk. Nem is bnta, mert mr korntsem tallta olyan gynyrnek a feje fltt fgg bolyggigszt. Orlov csak akkor kezdte megint jobban rezni magt, amikor belesppedt egy knyelmes fotelbe dr. Edward Prosser irodjban. Megknnyebblt shajjal illesztette szemre a monoklijt. - Mit gondol, megharagudna dr. Prosser, ha rgyjtank, amg vrunk? - krdezte. - Csak nyugodtan - vgta r Birnam szrakozottan. - n a magam rszrl legszvesebben azonnal elrngatnm a jtkszerei melll, de nagyon rzkeny fick. Jobban jrunk, ha kivrjuk, mg vgez. - Egy dobozbl gcsrts, zld dohnylevl-hj szivart vett el, s dhdten leharapta a vgt. Orlov a fstn keresztl mosolyogva megjegyezte: - Engem nem zavar, ha vrni kell. gy is van mg mondanivalm az n szmra. Tudja, miniszter r, alaposan rm ijesztett az imnt, de ha elfogadom is, hogy a jupiteriek az elpuszttsun kra trnek, egy biztos - sznetet tartott; aztn minden egyes szt kln kihangslyozva folytatta -, egyelre nem rnek el minket. - Gyjtszerkezet nlkli bombn lnk, mi? - Pontosan! A magyarzat pofonegyszer, nem is rdemes szt vesztegetni r. Gondolom, azt elismeri, hogy a jupiteriek semmifle krlmnyek kzt nem hagyhatjk el bolygjukat. - Semmifle krlmnyek kzt? - Birnam hangjban ktekeds bujklt. - Annyira biztos ebben? Szivarja bborsznben izz vgre pillantott. - Elcspelt kzhelynek szmt ma mr az, hogy a jupiteriek nem hagyhatjk el az otthonukat. Minden szenzcihajhsz sajttermk ezt taglalta egy idben, a Fldn ppgy, mint itt, a Ganymedesen. Egszen meghatan rtak azokrl a szerencstlen lnyekrl, akik nem segthetnek saj t fldhzragadottsgukon, ezrt rkre arra krhoztattak; hogy vgyakozva bmuljk a vilgmindensget, de el nem juthatnak sehova. De ha jobban belegondolunk, mi tartja fogva a jupiterieket? Csupn kt tnyez! Ennyi az egsz! Az els a bolyg irtzatos erej gravitcija, ami - mint azt mr emltettem - a fldinek kt s flszerese. Orlov blintott. - Ez elg slyos tnyez - mondta. - De semmi a bolygvonzshoz kpest. A Jupiter nagyobb tmrje miatt ez adott magassgba emelkedve csupn tizedannyival cskken, mint a Fldn. Ez az igazn slyos problma csakhogy k mr megoldottk. - He? - egyenesedett ki ltben Orlov. - Flfedeztk ugyanis az atomenergit. A gravitci pedig, mg egy akkora bolyg is, mint a Jupiter, semmit se szmt, ha az ember egyszer szolglatba lltotta a maghasadst. Orlov ideges mozdulattal nyomta el cigarettjt. - Na de az atmoszfrjuk - Igen, ez tartja vissza mg ket. Egy tezer kilomter mly cen fenekn lnek, ahol a nyoms mr a hidrognatomokat is szinte szilrd anyagg sajtolja ssze. Persze gz marad, elvgre a Jupiter felszni hmrsklete magasan az olvadspontja fltt mozog. De prblja csak meg elkpzelni, mekkora nyoms szksges ahhoz, hogy a hidrogn gzt fele olyan srv tegye, mint a vz. Meglepdne, m ennyi nullt kellene lernia. Semmifle fmbl vagy ms anyagbl plt rhaj nem brja ki azt a nyomst. Nem szllhatunk le teht a Jupiter felsznre, mert sszeroppannnk, mint egy vkony hj tojs. s ugyanezrt nem hagyhatjk el a jupiteriek sem az otthonukat, mert az rben

sztpukkadnnak, mint egy szappanbubork. Ezzel a problmval ugyan mg nem sikerlt megbirkzniuk, de csupn id krdse az egsz. Taln mr holnap rbukkannak a megoldsra, taln csak szz vagy ezer v mlva. Nem tudhatjuk elre, mikor, de akkor aztn pillanatok alatt a nyakunkon lesznek. Mrpedig a megolds karnyjtsnyira van csak tlk. - Igen? s mi az? - Erterek! Ht igen, ezen a tren elttk vagyunk. - Erterek! - Orlov szintn megdbbent, s gy ltszott, egy ideig forgatja mg agyban a szt. - Az aszteroidavben hasznljuk ket, mint meteorelhrt-ernyk de nem ltom, hogyan oldhatnk meg a jupiteriek problmjt. - Egy kznsges ertr - magyarzta Birnam - gyenge energiamez, ami tbb, mint szz kilomterre terjed ki a haj falain tl. Ez meglltja a meteorokat, egy gzmolekula szmra azonban mintha nem is ltezne. De mi van akkor, ha ugyanezt az energiamezt egynegyed centimter vastagsgra prseljk ssze? A molekulk egyszeren lepattannnak rla! s ha ersebb genertorokat hasznlunk, s mg tovbb prseljk ssze az erteret, akkor az mg a Jupiter lgkri nyomsnak is kpes lenne ellenllni. s ha ugyebr az ertr kzepn egy haj lebeg - Sokat sejteten flbehagyta a mondatot. Orlov elspadt. - Maga szerint ezt meg lehet csinlni? - Brmibe lefogadom, hogy a jupiteriek ppen ezen szorgoskodnak. Csakgy, mint mi, itt, az terllomson. A birodalmi megbzott kzelebb hzta szkt Barnamhez, s elkapta a frfi csukljt. - Mirt nem bombzzuk inkbb vgig a Jupiter felsznt atombombkkal? Egy j alapos sznyegbombzsra gondolok. Azzal a gravitcival mg csak el sem hibzhatjuk. Birnam halvnyan elmosolyodott. - Mi is gondoltunk mr erre. Az atombombk azonban legfeljebb a lgkrbe vgnnak lyukakat. s mg ha le is jutnnak Vesse ssze a bolyg felsznnek terlett a bombink pusztt erejvel, s megltja, hny vre lenne szksgnk a feladat elvgzshez, ha mondjuk percenknt egy tallatot vesznk. A Jupiter eszeveszetten nagy! Ezt sose felejtse el. Szivarja kialudt, de nem pocskolta az idt arra, hogy jra meggyjtsa. Halk, feszlt hangon folytatta: - Nem, nem tmadhatjuk meg a jupiterieket, amg ki nem mozdulnak a bolygjukrl. Meg kell vrnunk, mg elbjnak. Hanem akkor elspr tlervel szmolhatunk. Egyetlen vlasztsunk marad csak, a tudomny tern kell lekrznnk ket. - De - vgott kzbe Orlov, s hangjban izgalommal vegyes rmlet csendlt - hogyan tudhatnnk elre, mijk van nekik? - Nem tudhatjuk. Fl kell kssk a gatynkat, aztn remnykedni a legjobbakban. Egyvalamit azonban tudunk, mgpedig hogy erterekkel rendelkezni fognak. Azok nlkl el se hagyhatnk a felsznt. Mrpedig ha nekik van, neknk is kell. Ezrt dolgozunk gy, mint a megszllottak. Mg az erterekkel sem lesz biz tos a gyzelmnk, nlklk azonban elkerlhetetlenl alulmaradnnk. Most mr tudja, mire kell neknk a pnz st, annl sokkal tbb. Azt akarjuk, hogy a Fld is segtsen neknk. Meg kell kezdeni a fegyverkezst, ez minden egybnl fontosabb. rti? Orlov mr talpon volt. - Birnam, engem meggyztt. Szz szzalkig magukkal vagyok. Szmthat a segtsgemre, ha visszarek Washingtonba. szintesghez ktsg sem frhetett. Birnam megragadta a fel nyjtott kezet, s megrzta. Abban a pillanatban kivgdott az ajt, s egy apr termet, manszer frfi lpett be. Az jonnan rkezettbl hadar sszevisszasgban trtek el a szavak. Csak Birnamhez beszlt, mintha Orlov a szobban se lett volna. - Ht n hogy kerlt de? pp az imnt prbltam hvni, de a titkrnje azt mondta, nincs a helyn. Erre t perccel ksbb flbukkan szemlyesen. Nem rtem. - Dhdten turklni kezdett az asztalt bort irathalomban. Birnam elvigyorodott. - Ha egy pillanatig el tudn magt vonni a munkjtl, doki, ksznthetn Orlov birodalmi megbzott urat. Dr. Edward Prosser megperdlt, lbujjhegyen, mint egy balett-tncos, s ktszer is j alaposan vgigmrte a

fldi frfit. - , az j sepr! Na, megkapjuk vgre a pnzt? Legfbb ideje lenne. Kezdettl fogva fillrekbl igyeksznk gazdlkodni. Br, ami azt illeti, taln mr el is kstek vele. Majd kiderl - Ismt eltnt az irathalmok mgtt. Orlov kiss zavarodottnak ltszott, de Birnam megnyugtatan rkacsintott. Sorsukba beletrdve vrtk, hogy a doktor vgre rjuk is sort kertsen. Prosser az egyik fik mlyrl elkapott egy fekete br dosszit, ledobta magt kerekes szkbe, s krbefordult vele. - rlk, hogy eljtt, Birnam - mondta, az iratokat lapozgatva. Mutatni akarok valamit nnek. s nnek is, Orlov megbzott r. - Mirt vrakoztatott meg gy minket? - szegezte neki a krdst Birnam. - Merre jrt? - Dolgoztam! Hajtottam, mint egy gz! Hrom napja nem aludtam egy szemhunysnyit sem. Flpillantott, s apr, rncos arca szles mosolyra hzdott. - Hirtelen minden apr elem a helyre kerlt. Mint egy kiraksjtkban. Sose lttam mg ilyet. Nem lehetett csak gy ott hagyni csapot-papot. - Ezek szerint sikerlt ltrehozniuk azt a srtett erteret, amin dolgoztak? - krdezte Orlov hirtelen tmadt izgalommal. Prosser srtdtt kpet vgott. - Nem, nem azt. Valami mst. Jjjenek. rjra pillantott, s flugrott ltbl. - Mr csak fl rnk van. Gyernk! Odakint egy elektromotoros kis jrm vrt rjuk. Prosser vgig izgatottan hadart mikzben klnbz rmpkon s folyoskon t leereszkedtek az lloms szvbe. - Az elmlet! - mondta. - Az elmlet, az a legfontosabb! Ha egy technikust llt r egy problmra, az csak vaktban tapogatzik egy leten t, s nem jut sehov. Mert a munkjban nincs rendszer. Egy igazi tuds az elmlettel kezdi. Beveti a matematikt a problmamegolds rdekben. Csak gy radt belle az nelgltsg. A jrm megllt egy hatalmas, ktszrny ajt eltt. Prosser lekszldott, s a tbbiek kvettk. - Erre, krem! Erre! - mutatta. Belkte az ajtt, vgigkacszott egy folyosn, aztn fl egy sor keskeny lpcsn, s vgl kijutott egy szk karzatra, mely egy risi, hromszintes helyisg krl futott a magasban. Orlov azonnal rismert az alattuk elterl, csvekkel behlzott kvarc s acl ellipszoidra. Egy atomg enertor. Szemre illesztette monoklijt, s figyelni kezdte a lenti srgs-forgst. Egy magas emelvnyen ll, mszerekkel teli irnytpult melll egy fejhallgats frfi pillantott fel, s intett nekik. Prosser visszaintett, s elvigyorodott. - Itt hozzk ltre az ertereket? - krdezte Orlov. - gy van. Ltott mr valaha ilyesmit? - Nem. - A birodalmi megbzott szomoran elmosolyodott. - Igazbl nem is vagyok tisztban a mkdsvel, csak annyit tudok, hogy kivdi a meteor-becsapdsokat. - Pedig egyszer - magyarzta Prosser. Minden anyag atomokbl ll. Ezeket bizonyos erhatsok tartjk ssze. Ha elvesszk az atomokat, de az erhatsokat sikerl fnntartanunk, erteret kapunk eredmnyl. Orlov rtetlenl meredt maga el, Birnam pedig mly torokhangon kuncogni kezdett, s megvakarta a fle tvt. - Ez a magyarzat engem a mi ganymedesi metdusunkra emlkeztet, amit arra talltunk ki, hogyan lehet egy tojst egy kilomter magasban a levegbe fggeszteni. Keresnk egy agy kilomter magas hegyet, a tojst a cscsra helyezzk, aztn a hegyet kitoljuk alla. Ennyi az egsz. A birodalmi megbzott htravetette a fejt, gy nevetett. Dr. Prosser azonban megrovn cscsrtette ssze a szjt. - Na de uraim, ez egyltaln nem alkalmas id a vicceldsre. Az ertere k nagyon fontosak a szmunkra. Flkszlten kell fogadnunk a jupiterieket. Odalentrl hirtelen recseg bgs hangzott fl, mire Prosser elhtrlt a korlttl. - lljanak a vderny mg - hadarta. Most kapcsoljk be a hsz millimteres erteret. Az ilyenkor keletkez sugrzs nem igazn tesz jt az emberi szervezetnek. A bgs most egszen elhalkult, s k visszatrtek a korlthoz. Nem trtnt lthat vltozs, de Prosser kinyjtotta kezt a mlysg fl, s azt mondta: - Tapintsk meg! Orlov vatosan elrebktt az ujjval, dbbenten leveg utn kapott, aztn a tenyervel is rcsapott maga eltt a levegre. Mintha puha gumiba nyomdott volna a keze, vagy szuperrugalmas aclrugkba. Birnam is kiprblta. - Ez jobb minden eddiginl, nem igaz? - Aztn Orlov f el fordulva magyarzni kezdett. - Hogy a

mez hsz millimteres, azt jelenti, hogy hsz higanymillimteres nyoms krnyezettel szemben kpes megvdeni a bell uralkod lgres teret. A megbzott blintott. - rtem! Akkor egy htszzhatvan millimteres me z kellene, hogy a Fld atmoszfrjnak ellenllhasson. - Igen! Azzal mr kezdhetnnk valamit. Nos, Prosser, ez izgatta fl annyira? - Ez a hsz millimteres mez? Termszetesen nem. Akr ktszztven millimterig is flmehetnk az aktivlt vandiumpentaszulfidok s a prazeodmium lebontsval, de erre semmi szksg. Egy technikus persze rgtn nekikezdene, s flrobbantan a laboratriumot. A tuds azonban elszr tkletesti az elmlett, s azutn is csak lpsenknt halad. - Hunyortott. - Most erstnk a mezn. Figyeljk! - Nem kell a vderny mg llnunk? - Mr nem szksges. A sugrzs csak a bekapcsolskor veszlyes. A bgs ismt flhangosodott, de nem annyira, mint az elbb. Prosser lekiltott a vezrlpultnl ll frfinak, de az vlasz helyett csak szttrta a karjt. Valamivel ksbb feltartotta klbe szortott kezt. - Tljutottunk az tven millimteren! - kiablta Prosser. Tapintsk ki a mezt! Orlov kvncsian nyjtotta ki a kezt. Az imnti gumi jcskn megkemnyedett! Annyira tkletes volt az illzi, hogy megprblta a "fal" egy darabjt hvelyk- s mutatujja kz csippenteni, de az nem hagyta magt, kezben kznsges levegv vlt. Prosser trelmetlenl ciccegett. - Igazn a befel irnyul erkkel szemben hatsos. Ez a rszecskemechanika trvnyeibl addik. A vezrlpultnl ll frfi jra intett. - Elhagytuk a hetvenet - magyarzta Prosser. - Most lelasstunk. A kritikus pont 83,42. Kihajolt, t a korlton, de a msik kettt kzzel-lbbal tuszkolta htrbb. - Vigyzzanak! Veszlyes! - Aztn lekiltott: - vatosan! Megugrik a genertor! A bgs hirtelen elviselhetetlenn ersdtt, mire a vezrlpultnl ll frfi ktsgbeesetten nyomogatni kezdett minden elrhet gombot. Az atomgenertor kvarcszvbl rad vrs izzs veszedelmesen fehredni kezdett. Az vlt bgs vratlanul megtrt, s visszhangozva elhalt. A lgnyoms Orlovot kemnyen a falnak tasztotta: Prosser flpattant. Szeme fltt egy vgsbl vr szivrgott. - Megsrltek? Nem? Az j, az j. Szmtottam valami ilyesmire. Taln elre szlnom kellett volna. Menjnk le. De hol van Birnam? A magas ganymedesi pp a padlrl tpszkodott fl, s a ruhjt porolgatta. - Itt vagyok. Mi robbant fl? - Semmi, csak megugrott a genertor. Jjjenek le velem. Homlokt megtr lte egy zsebkendvel, s elindult lefel. A frfi a vezrlpultnl fnke kzeledtre levette fejhallgatjt, s lelpett az emelvnyrl. Fradtnak ltszott, piszkos arcn verejtkcseppek csillogtak. - Ez a nyavalys most 82,8-nl vadult be. Kis hjn lemaradtam. - Csakugyan? - mordult r Prosser. - Pedig ez mg bell esik az elfogadhat hibahatron. Mi van a genertorral? H, Stoddard! A szltott technikus hangja a genertor tloldalrl rkezett: - Az ts cs kidgltt. Legalbb kt nap, mg kicserljk. Prosser elgedetten fordtott htat a berendezsnek. - Mkdtt. Pontosan, ahogy elkpzeltem. A problmt megoldottuk, uraim. Nem kell tbb aggdniuk. De most mr menjnk vissza az irodmba. Valamit enni akarok. Aztn meg aludni egy kicsit. Tbb egy szt sem ejtett a tmrl, amg vissza nem rtek az irodba, s ott is csak kt haraps mjashagyms szendvics kzt volt hajland nha beszlni. - Emlkszik, amikor tavaly jniusban azon az rvonaton dolgoztunk? - A krdst Birnamnek cmezte. - Csfos kudarc volt, de a kutatssal azrt nem lltunk le egszen. A mlt hten Finch vgre elrukkolt egy pkzlb tlettel, s n tovbbfejlesztettem. Hirtelen minden a helyre kerlt. Azta megy minden, mint a karikacsaps. Nha mg mi is meglepdnk. - Folytassa - mondta Birnam nyugodtan, mikzben a msik ismt a szendvics fel fordtotta figyelmt. Elg jl ismerte mr Prossert, tudta jl, trelmetlensggel nem r el nla semmit. - Lttk, mi trtnt. Amikor a vdmez vastagsga elri a 83,42 millimtert, instabill vlik. Nem brja ki a benne felgylemlett feszltsget. sszeroppan alatta. Bumm!

Birnam lla leesett, Orlov szknek karfja pedig megnyikordult a frfi keznek szortsban. A helyisgben egy darabig csnd honolt, majd a miniszter szlalt meg nyugtalanul. - gy rti, ennl ersebb erteret nem lehet ltrehozni? - Mr hogyne lehetne. Ltrehozhat. Csakhogy minl srbb, annl labilisabb. Ha flhzom a ktszztven millimterest, az alig tartott volna tovbb a msodperc egytized rsznl. Aztn, bumm! Az egsz lloms a levegbe rplt volna! Velem egytt! Egy technikus biztos megcsinlta volna. Egy tuds tetteit azonban megzabolzza az elmlet. Krltekinten dolgozik, ahogy n. Nem okoz krt. Orlov mellnyzsebbe sllyesztette monoklijt. - De ha egy ertr ugyanaz, mint az atomokat egymshoz kt er - szlalt meg remeg hangon -, akkor hogy lehet, hogy az acl, amelyben kztudottan igen ersek az atomi ktsek, nem roskad ssze hasonlkpp? Itt valami hiba van az okoskodsban. Prosser ingerlten pillantott r. - Nincs semmifle hiba. A kritikus erssg a genertorok szmtl is fgg. Az aclban minden egyes atom maga is egy parnyi ertrgenertor. Ez azt jelenti, hogy az anyag minden egyes grammjra szzmillird trilli genertor jut. Ha mi is ennyit hasznlhatnnk De a helyzet az, a mi esetnkben szz genertor a maximum. Azzal pedig mindssze 97-ig, vagy legalbbis egy ezt megkzelt rtkig tolhatjuk ki a kritikus pontot. Flllt s hirtelen hevessggel folytatta tovbb eladst: - Nem. A problmt megoldottuk, higgye el. Teljessggel lehetetlen olyan erteret alkotni, amely a msodperc szzadrsznl tovbb kpes ellenllni a Fld lgkri nyomsnak. s akkor a jupiteri viszonyokrl mg sz sem esett. Bizonytkul tnyeket hozhatok fel, egy ksrletnek pedig nk is tani lehettek. Nem brja ki a feszltsget! Brmit csinlnak is a jupiteriek, a bolygjukat nem hagyhatjk el! Ez tny! Tny! Ktsgbevonhatatlan tny! - Miniszter r - szlalt meg Orlov -, kldhetnk egy rgramot innen az llomsrl? EI akarom jsgolni a Fldnek, hogy a kvetkez hajval visszatrek, s vgre megnyugodhatnak a kedlyek, mert a Jupiter-gy megolddott mghozz vglegesen. Birnam nem szlt semmit, de mikzben kezet rzott a birodalmi megbzottal, arcnak komor jelentktelensgt egszen mltsgteljess formlta t a megknnyebbls kifejezse. Dr. Prosser pedig, fejt madrszer pzban oldalra hatva, mg egyszer elismtelte: - Ketsgbevonhatatlan tny! Hal Tuttle flpillantott, mikor Everett kapitny, a Ksrtet para ncsnoka belpett a haj orrban elhelyezked megfigyelhelyisgbe. Az stks rhajzsi Trsasg legfrissebb szerzemnye kprzatos sebessggel falta a kilomtereket. - Most rkezett egy rgram a tucsoni kzpontbl - mondta a kapitny. - Flvesszk Orlov birodalmi megbzottat a ganymedesi Jovopolisban, s hazaszlltjuk a Fldre. - J. Nem vett mg szre minket ms haj? - Dehogy! Messze eltvolodtunk a forgalmasabb tvonalaktl. A Rendszer akkor hall majd els zben rlunk, amikor leszllunk a Ganymedesen. Ez lesz a legnevezetesebb nap az rkutats trtnetben a holdraszlls ta. - Hangja hirtelen ellgyult. - Mi a baj, Hal? Elvgre ez a te nagy napod. Hal Tuttle flpillantott, bele az r vgtelen feketesgbe. - Azt hiszem, igazad van. Tz ven t dolgo ztam, Sam. Az els robbansban elvesztettem a fl karomat s a fl szememet, de nem bnom. Csak olyan valszntlennek tnik az egsz. A nagy problma megolddott, letem munkja bevgeztetett. - s vge az aclburkolat rhajk kornak is. Tuttle elmosolyodott. - Igen. Nehz elkpzelni, nem igaz? - Kimutatott az rbe. - Ltod a csillagokat? Az id egy rszben nincs semmi kztk s kzttnk. Kicsit mg mindig beleborsdzik a htam, ha erre gondolok. - Hangja tndv vlt. - Kilenc ven t dolgoztam a semmirt. Nem kenyerem az elmlet, soha nem is tudtam igazn, merre tartok csak pp kiprbltam mindent. Taln tl erszakos voltam, s ezt torolta meg rajtam az r. Fl karommal s a fl szememmel fizettem rte, aztn tiszta lappal kezdtem az egszet ellrl. Everett kapitny klbe szortotta a kezt, s a haj falra csapott - a falra, melyen akadlytalanul ragyogtak keresztl a csillagok. Tompa puffans hallatszott, de a burkolat ltezsrl tovbbra sem rulkodott semmi ms.

Tuttle blintott. - Elg szilrdbr msodpercenknt nyolcszzezerszer ki-bekapcsol. A stroboszkpos lmptl kaptam az tletet. Tudod, az az, amelyik olyan gyorsan kapcsol ki-be, hogy az ember gy ltja, egyfolytban vilgt. s ugyanez trtnik a burkolatunkkal is. Nincs elg hossz i deig bekapcsolva ahhoz, hogy sszeroskadjon a nyomsklnbsg miatt, de ki se olyan sokig, hogy a levegnk megszkhessen. A hleffektus pedig az aclnl is nagyobb szilrdsgot klcsnz neki. Sznetet tartott, aztn lassan hozztette: - s mg fogalmunk sincs, milyen messzire juthatunk. Ha flgyorstjuk az intermisszis effektust, msodpercenknt akr egymilliszor is ki-bekapcsothatjuk a mezt, st, egymillirdszor! Elllthatunk olyan erteret, ami mg egy atomrobbans erejt is flfogja. Ez az letem mve! Everett kapitny megveregette a msik vllt. - Trj magadhoz, ember. Elszr a ganymedesi landols miatt fjjon a fejed! Az rdgbe is! Tudod, mekkora szenzcik lesznk? Kpzeld el Orlov milyen kpet vg majd, ha megtudja, hogy a trtnelem sorn lesz az els utas egy ertr-burkolat rhajn. Mit gondolsz mit fog szlni hozz? Hal Tuttle vllat vont. - Szerintem nagyon elgedett lesz. Astounding Science Fiction, 1941. oktber Nmeth Attila fordtsa