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CHAPITRE

1
Quelles sont les origines du cerveau et du comportement?

1.1. 1.2. 1.3. 1.4. 1.5. 1.6.

Pourquoi tudier le cerveau et le comportement ? Points de vue sur la relation entre cerveau et comportement Lvolution du cerveau et du comportement Lvolution de lhomme Lvolution du cerveau humain tudier le cerveau et le comportement chez lhomme moderne

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Quelles sont les origines du cerveau et du comportement ?

GROS PLAN SUR L E S T RO U B L E S


Le traumatisme crbral
Chaque anne, on recense aux tats-Unis 80 000 nouveaux cas de personnes qui souffrent dun handicap long terme la suite dun traumatisme crnien (Association des traumatiss crniens). Le traumatisme crnien est la cause majeure des cas de dcs et dinvalidit frappant les enfants et les adolescents (Cassidy et al., 2004). A quoi cela ressemble-t-il davoir subi un traumatisme crnien ? Fred Linge, un psychologue clinicien diplm en recherche sur le cerveau, a rdig, 12 ans aprs avoir t victime dun traumatisme crbral, la description que voil : cun devait tre couch 9h30, toutes les lumires devaient tre teintes, et aucun bruit, de quelque nature quil ft, ntait plus permis aprs cette heure. Pas de tlvision, pas de radio, plus le moindre mot. En somme, toute la famille ntait plus pour moi quune source de vacarme, dont je cherchais diminuer lamplitude. Deux annes aprs mon traumatisme, jcrivis un bref article intitul Quest-ce que a fait davoir subi un traumatisme crbral ? cette poque, jtais encore intensment renferm sur moi-mme et sur mon combat (Toute personne ayant survcu un traumatisme crnien et quil ma t donn de rencontrer semble tre passe par ce stade de Sous leffet dun choc proccupation narcissique, qui cre violent sur la tte, un bouclier ncessaire se protger une varit de forces des douloureuses ralits de sa mcaniques provoque situation, et ce jusquau moment o un crasement crbral. apparat une chance de gurir.) Je navais que peu de notion de tout ce qui sortait des limites du monde matriel et je ne pouvais crire qu Les lsions lendroit de limpact sont propos de choses susceptibles dtre appeles une contusion (en rose) dcrites en des termes factuels. Jai crit pour raconter, par exemple mes divers handicaps, mais aussi comment jai russi les compenser La pression qui rsulte de la contusion peut produire un contrecoup du ct grce la mise en uvre dune muloppos limpact (en bleu). titude de mthodes. ce stade de ma vie, jai commenc mimpliquer par rapport Le dplacement du cerveau peut provoquer la dautres personnes victimes dun section de fibres nerveuses, induisant des lsions traumatisme crbral. Ceci arriva en microscopiques, particulirement au niveau des partie aprs la publication de mon lobes frontaux et temporaux. Le sang pris au pige article. A ma surprise, cet article fut dans le crne (hmatome) et le gonflement (dme) provoquent une compression du cerveau. repris dans de nombreuses publications, copi, et transmis des milliers de personnes ayant subi un Dans la seconde mme du choc frontal de mon vhicule, ma traumatisme crnien, ainsi qu leurs familles. Je reus quanvie bascula dnitivement, et mon cas vint allonger la liste tit de lettres, dappels tlphoniques, de visites, ce qui recensant les victimes de ce quon a coutume dappeler lpidailleurs continue de se produire aujourdhui. Beaucoup se dmie silencieuse. battaient comme je mtais battu, en labsence de tout diagnostic, sans projet, sans rhabilitation et, pour la plupart Durant les mois qui suivirent, mes proches et moi-mme fmes dentre eux, il faut bien le dire, sans espoir Les effets catasconfronts la dure ralit du traumatisme crbral. Javais trophiques de cette lsion taient tels que, dans un premier commenc la tche pnible de la reconnaissance et de temps, je fus totalement ananti, puis remodel par lexplacceptation de mes dcits physiques, mentaux et motionrience, et jmergeai de cette histoire en tant quune personne nels. Il mtait impossible de ressentir le got des choses et leur profondment restructure, avec des convictions nouvelles, odeur. Jtais dans lincapacit de lire, mme les phrases les dautres valeurs et dautres priorits (Linge, 1990). plus simples, sans oublier le dbut de ce que javais lu alors que je ntais pas encore parvenu au bout de ma lecture. Le caractre diffus des effets dun traumatisme crbral comJavais les nerfs eur de peau et je pouvais, chaque insplique considrablement le diagnostic. Cest pour cette raitant, entrer dans une rage terrible, mme pour une broutille. son dailleurs que lon parle dpidmie silencieuse lorsquil est question den dsigner collectivement les victimes. Les vicPendant la premire anne, il me fut impossible de supporter times dun traumatisme crbral svre peuvent avoir des les stimulations lies la prsence dautres personnes. Mon squelles trs srieuses qui les handicapent dans leur vie de cerveau arrivait trs vite saturation, et je devais me rfugier tous les jours. Tout comme Fred Linge, un grand nombre dans une autre pice pour misoler. Je ne supportais que trs dentre elles prouvent des difcults retrouver les capacipniblement le bruit, et javais besoin de tranquillit autour de ts fonctionnelles quelles possdaient avant la lsion, et le moi, ce qui relve dune utopie quand on vit dans une petite fait de ne plus pouvoir exercer leur mtier nen est pas la maison avec trois enfants. Je me rappelle avoir rdig un rglemoindre. ment impossible lintention de nous tous. Par exemple, cha-

Pourquoi tudier le cerveau et le comportement ?

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GROS PLA N SU R L E S T RO U B L E S ( s uit e)


Un traumatisme crnien rsulte dun choc violent la tte qui expose le cerveau toute une varit de forces, comme cela est illustr dans la gure ci-contre. La force exerce sur le crne lendroit du choc occasionne un crasement (une contusion) appel un coup . Le choc prcipitera avec brutalit le cerveau du ct oppos limpact, en provoquant un crasement supplmentaire (voir lillustration ci-contre). Le mouvement du cerveau peut induire une torsion ou une section de bres nerveuses, et par-l produire des lsions microscopiques. De telles lsions peuvent tre parpilles travers tout le cerveau, mais elles sont le plus frquemment observes dans les lobes frontaux et temporaux. Les contusions et les extensions occasionnes par limpact peuvent provoquer un saignement (une hmorragie). Parce que le sang reste lintrieur du crne, il agira comme une masse dont le volume peut aller en augmentant (hmatome) et exercera une pression croissante sur les rgions crbrales environnantes. Comme cest le cas la suite de coups sur dautres parties du corps, ceux ports au cerveau induisent un gonement (dme). Cette enure, qui correspond une accumulation de uide dans le tissu endommag, de mme que tout autour, est une autre source de compression du cerveau. Les personnes qui subissent un traumatisme crnien perdent souvent connaissance, car la lsion affecte des bres dans les parties infrieures du cerveau, bres associes lveil. La svrit du coma peut servir dindicateur quant la gravit de la lsion. Les contusions crbrales qui rsultent daccidents impliquant des vhicules moteur sont particulirement graves parce que la tte se dplace au moment du choc, ce qui a pour effet dacclrer la vitesse de limpact. Pendant les annes qui suivirent son accident, Fred Linge entreprit un immense priple. Il partit dune poque qui prcdait son accident de voiture, lorsquil consacrait moins ses penses aux relations qui pouvaient exister entre son cerveau et son comportement quau laage de ses souliers. la n de son voyage, les penses propos du lien entre son cerveau et son comportement dominaient sa vie. Il devint un condent et un conseiller pour de nombreuses personnes qui avaient, comme lui, subi une lsion crbrale. Le but de cet ouvrage est de vous proposer un voyage qui ne serait pas sans rapport avec celui quentreprit Fred Linge. Par ce voyage, vous aussi vous parviendrez comprendre le lien entre le cerveau et le comportement : comment le cerveau estil organis pour crer et suivre un comportement et que se passe-t-il lorsque ce cerveau ne fonctionne pas correctement ? La plupart des lments qui nous permettent daborder ce type de question dcoulent de trois sources dinvestigation qui se focalisent sur lvolution du cerveau et du comportement dans les diffrentes espces animales, sur le rapport entre le cerveau et le comportement chez le sujet sain et sur les altrations fonctionnelles qui frappent les personnes ayant subi une lsion crbrale ou souffrant dautres pathologies crbrales. Toutes les connaissances dgages par ces approches modient la manire dont nous pensons, dont nous structurons notre ducation et nos liens sociaux, et dont nous cherchons venir en aide ceux qui ont subi une lsion crbrale ou sont victimes dune maladie ou dun trouble atteignant le cerveau. Dans ce chapitre, nous aborderons la question de lorigine du cerveau et du comportement. Nous commencerons par dnir le cerveau et le comportement, et par donner un aperu de la structure de base du cerveau. Nous nous pencherons ensuite sur trois thories majeures propos de la relation entre le cerveau et le comportement. Tout en gardant cela en mmoire, nous explorerons la manire dont volurent le cerveau et le comportement. Nous porterons alors une attention particulire lvolution de lespce humaine, tout en gardant lesprit les nombreux traits que nous avons en commun avec dautres animaux. Finalement, nous aborderons la manire dont le cerveau humain a volu vers sa fonction la plus complexe, savoir la culture.

1.1 Pourquoi tudier le cerveau et le comportement ?


Le cerveau est un objet physique, un tissu vivant, un organe du corps. Le comportement correspond une action, observable momentanment, mais vanescente. Le cerveau et le comportement sont deux choses bien diffrentes, mais lune est indniablement lie lautre. On a longtemps pens que le cerveau avait un rle nul ou ngligeable dans le comportement, ce qui impliquait de facto que ltude des fonctions crbrales ft considre comme relevant de la biologie plutt que comme un lment central de la psychologie. Mme aujourdhui, de nombreux tudiants considrent que le cerveau nest quun piphnomne dans la comprhension du comportement humain. Il nen reste pas moins que le cerveau et le comportement ont volu de concert : lun est responsable de lautre, et vice versa. Un exemple classique dillustration du contrle que le cerveau exerce sur le comportement fait lobjet du gros plan sur les troubles intitul Rapport entre lsion crbrale et fonction crbrale . Environ 150 annes aprs que le neurologue franais Jean Charcot eut procd lautopsie de patients dcds des suites dune atteinte crbrale et quil eut cherch faire le lien entre leur symptomatologie et la nature de leur pathologie crbrale, les

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Rapport entre lsion crbrale et fonction crbrale
Le cas historique de Phinas Gage reprsente un exemple prcoce dillustration de la manire dont nous pouvons nous reprsenter une forme de contrle du comportement par le cerveau (MacMillan, 2000). Gage tait un articier de 25 ans qui travaillait sur un chantier de construction dune voie de chemin de fer et qui, en 1848, survcut une explosion qui lui prcipita une barre mine dun mtre de long et de trois centimtres de diamtre travers la partie frontale de la tte. De manire assez surprenante, Gage ntait pas un cas isol : il existe un petit nombre de personnes ayant survcu un tel type de lsion, y compris lorsque cest une barre mine qui la provoqua. John M. Harlow, le mdecin qui soccupa de Phinas Gage, tablit un rapport sur laccident de Gage, et ce rapport contribua prcipiter le jeune homme au sommet de la clbrit, un peu malgr lui. Gage tait dintelligence moyenne et tout la fois travailleur et able. Il tait dcrit comme nergique et persvrant dans lexcution de tous ses plans dopration . Mais aprs laccident, son comportement se modia radicalement, ainsi que le nota Harlow : Pour ainsi dire, lquilibre ou la balance entre ses facults intellectuelles et ses instincts animaux semblait avoir t dtruit. Il est colreux, irrvrencieux, se permettant par moment lusage des plus grossires injures, manifestant peu de dfrence lgard de ses camarades, ne supportant aucune contrainte et aucun conseil entrant en conit avec ses dsirs, parfois pernicieusement obstin, quoique capricieux et versatile, projetant de nombreux plans dopration qui ne sont pas si tt tablis quils sont abandonns pour dautres jugs plus ralistes. Immature dans ses capacits intellectuelles et ses manifestations comportementales, il a les passions animales dun homme brutal (Blumer et Benson, 1975, p. 153). Le type de lsion dont souffrait Phinas Gage avait une caractristique remarquable : latteinte crbrale navait provoqu aucun trouble moteur ou mnsique qui soit marqu. En fait, cette lsion neut dimpact que sur la personnalit de Phinas Gage. Harlow montra que les lobes frontaux taient impliqus dans la planication et dans lanticipation. Bien que le crne de phinas Gage et la barre mine aient t conservs, il na malheureusement pas t possible, en ne prenant en considration que de ces deux indices, de reconstruire avec exactitude ltendue de la lsion crbrale dont souffrait ce patient. Pour pouvoir se faire une ide sufsamment prcise de cette tendue, il aurait fallu bncier dun rapport dautopsie. Toutefois, en combinant une technique de mesures prcises du crne avec des techniques modernes dimagerie, il a t possible de se faire une ide plus ne de laccident lui-mme, mais aussi de la localisation probable de la lsion. En fait, il semble que le cortex frontal ait subi de substantiels dgts dans chaque hmisphre.
Dpartement de Neurologie et Service dAnalyse dImage. Universit dIowa.

Reconstruction de la lsion crbrale de Gage partir de techniques modernes dimagerie. partir de The return of Phinas

Gage : Clues about the brain from the skull of a famous patient par H. Damasio, T. Grabowski, R. Frank, A.M. Galaburda et R. Damasio, 1994, Science 20, p. 1102.

recherches ralises ce jour suggrent trois niveaux darguments soulignant le lien fonctionnel entre cerveau et comportement :

1. De plus en plus de troubles comportementaux sexpliquent partir de notre connaissance du cerveau, et leur traitement devient possible grce cette connaissance. En effet, plus de 2000 troubles du comportement peuvent tre mis en rapport avec des anomalies crbrales. Le tableau 1-1 rcapitule les exemples daltrations crbrales qui seront abordes dans ce livre, en particulier dans les gros plans , et qui nous permettront dinsister sur le lien entre dysfonctionnement crbral et trouble du comportement. 2. Le cerveau est lorgane le plus complexe du vivant et cet organe est prsent dans de nombreux groupes diffrents danimaux. Ceux qui tudient le cerveau cherchent comprendre quelle est sa place dans lordre biologique propre notre plante. Dans le premier chapitre, nous dcrirons la structure de base du cerveau ainsi que son volution, en particulier en ce qui concerne lHomme. Dans les chapitres 3 5, nous aborderons le fonctionnement des cellules crbrales, cellules qui sont communes tous les animaux possdant un systme nerveux.

Gros plan sur les troubles

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Tableau 1.1

Index des maladies du systme nerveux abords dans les chapitres 1 15. Addiction ADHD Agnsie des lobes frontaux Agnosie 7 15 11* 8 Epilpsie Hmianopsie Hmingligence controlatrale Hyperopsie (hypermtropie) Insomnie Intoxication la MPTP 4,9*,15 Migraine 8 14 8* Myasthnie grave Myopie Narcolepsie 8* 4* 8* 12 Syndrome dAsperger Syndrome de Down Syndrome de Korsakoff Syndrome de linsensibilit aux andrognes Syndrome de stress post-traumatique 15 3 13 11*

Amnsie Anencphalie Anvrisme crbral Anorexie nerveuse

13 11 9* 11*,15

12 5*

Obsit Paralysie crbrale Paralysie de Bell Paraplgie

11 6*,10 2* 10*

Syndrome de (Gilles 5,10* de la) Tourette Syndrome des jambes sans repos Syndrome du split-brain Synesthsie Ttraplgie Traumatisme invasif Traumatisme crbral (crasement crbral) Troubles affectifs Troubles affectifs saisonniers Troubles anxieux gnraliss Troubles bipolaires Troubles de lapprentissage Tumeurs crbrales 12 14

Intoxication lacide 7 domoque Intoxication au monoxyde de carbone Lsion crbrale Lsion de la moelle pinire Lobotomie frontale 8*

Aphasie Apnes du sommeil Arriration mentale Ataxie

10 12* 6 8

1*,15 10,11 11

Phnylctonurie Presbytie Privation sensorielle Psychose

15 8* 6* 7

14* 10 1 1*

Maladie dAlzheimer 5,13*, 15 Maladie de Lou Gehrig Maladie de Parkinson Maladie de Tay-Sachs Malformations artrioveineuses Manie Mningite 4 5*,15 3 9* 15* 2*

Attaque crbrale Autisme Chore de Huntington Crises de panique Dmence Dpression Encphalopathies

2*,15 10* 3* 11* 1*, 15 5,7,11*, 15 2*

Psychose par abus de drogue Schizophrnie Sclrose multiple Scotome Syndrome alcoolique ftal Syndrome andrognique

7* 5,6*,7, 15 3*,15 8 7* 6

11*,15 12* 9 15 1*,6 3*

Note : la dsignation des maladies est suivie par le numro du chapitre. * La maladie fait lobjet dun gros plan sur les troubles . Abrviation : ADHD, (pour attention decit hyperactivity disorder quon traduit par hyperactivit avec troubles de lattention ; MPTP, mthylphnylttrahydropyridine)

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Quelles sont les origines du cerveau et du comportement ?

3. Comment le cerveau fait-il pour produire du comportement et, chez lHomme, comment fait-il pour assurer lexistence dun sentiment de conscience ? Voil deux questions scientifiques majeures restes pour lheure sans rponse. De nombreux scientifiques et de non moins nombreux tudiants abordent ltude du cerveau selon une perspective philosophique devant dboucher sur une comprhension de lhumanit. Plusieurs chapitres de ce livre touchent la relation entre, dune part les questions psychologiques relatives au cerveau et au comportement et, dautre part, les questions philosophiques concernant lhumanit. Par exemple, dans les chapitres 13 et 14, nous nous pencherons sur la faon dont nous nous y prenons pour apprendre et pour penser.
Personne parmi nous ne peut faire de prdiction quant lutilit oprationnelle de ce que nous savons sur le cerveau et sur le comportement. Lune de nos anciennes tudiante en psychologie, majore de promotion de cette anne, nous crivit quelle avait choisi notre cours simplement parce quelle navait aucune envie particulire den suivre un autre. Elle nous fit part du fait que quoiquelle trouvt notre enseignement intressant, il sagissait de biologie, et non de psychologie. Une fois diplme, elle obtint un emploi dans une agence sociale et, pour sa plus grande satisfaction, put constater quen comprenant les relations entre cerveau et comportement, elle avait en mme temps accs la comprhension de bon nombre des troubles dont taient atteints ses clients, de mme qu la connaissance des options thrapeutiques possibles. Nous commencerons donc par dfinir le cerveau, puis nous aborderons la dfinition du comportement, et enfin nous approfondirons la manire dont lun et lautre ont conjointement volu.

1.1.1 Quest-ce que le cerveau ?


Pour ses tudes pr-doctorales, notre ami Harvey avait choisi dtudier lactivit lectrique du cerveau. Il disait quil voulait survivre la mort de son corps sous la forme dun cerveau maintenu en vie dans un flacon. Il esprait que sa recherche lui permettrait de faire en sorte que son cerveau en flacon puisse communiquer avec ses semblables qui seraient en mesure de dcrypter les signaux lectriques du dit cerveau. Harvey russit matriser les techniques denregistrement de lactivit lectrique du cerveau, mais il choua pour le reste, en partie parce que son objectif tait techniquement impossible atteindre, mais aussi parce quil avait des lacunes au sujet de ce quil convient dentendre par cerveau . Cerveau est un terme qui dsigne la masse de tissu que lon trouve dans le crne, et cest ce tissu que Harvey voulut mettre en flacon. La Figure 1-1 prsente un exemple de cerveau humain tel quon peut le trouver dans le crne dun tre humain se tenant debout. Le cerveau possde deux moitis relativement symtriques appeles des hmisphres, lun droite et lautre gauche. Ainsi, de la mme faon que le corps est symtrique, avec ses deux bras et ses deux jambes, le cerveau est lui aussi symtrique. La Figure 1-1A montre lhmisphre gauche dun cerveau humain tel quil est dispos dans le crne. Si vous formez un poing avec votre main droite et que vous tenez ce poing en lair, le pouce vers lavant, il peut figurer la position des hmisphres crbraux lintrieur du crne (Figure 1-1B). Toute la couche externe du cerveau est constitue par une fine couche de tissu nerveux pliss. Ces replis sont appels des circonvolutions. Cette couche externe, appele le cortex crbral, apparat nettement sur la section transversale de la Figure 1-1A. Le mot cortex , qui signifie corce en latin, est choisi bien propos du fait de lapparence plisse du cortex, mais aussi parce quil recouvre la majeure partie du reste du cerveau. Les plis du cortex sont aussi appels des sillons (sortes de fentes), ou scissures, et les circonvolutions des gyri (pluriel du latin gyrus ). Au contraire des lments

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Figure 1.1 (A) Les lobes correspondent des divisions du cortex Le cerveau est compos de deux hmisphres, un droit et un gauche. Coupe transversale Les replis la surface du cerveau sont appels des circonvolutions, les fentes qui les dlimitent des scissures ou fissures. Le cortex crbral est la fine couche externe du cerveau, son corce.

Dessus Lobe parital Lobe frontal Devant Lobe temporal Dessous Lobe occipital Derrire

(B) Votre main droite, transforme en poing, permet de figurer la position des lobes dans lhmisphre gauche de votre cerveau. Lobe parital (jointures)

Lobe frontal (doigts)

Lobe occipital (poignet)

Le cerveau humain (A) Schma illustrant lorientation du cerveau dans la tte dun tre humain. La partie visible du cerveau est appele cortex crbral (cortex signie corce , et le cortex ressemble lcorce dun arbre). Le cortex est une ne couche de tissu prsentant de nombreux replis qui lui permettent de tenir lintrieur du crne. Les plis sont appels des circonvolutions. Le cerveau est constitu de deux moitis symtriques appeles des hmisphres. Chaque hmisphre est divis en quatre lobes : les lobes frontal, parital, temporal et occipital. Glaubermann/ Photo Researchers

Lobe temporal (pouce)

de lcorce dun arbre, ces sillons ne sont pas distribus au hasard sur la surface corticale, mais dlimitent des zones fonctionnelles bien individualises. Nous verrons leur nom et leur fonction un peu plus loin. Le cortex de chaque hmisphre est divis en quatre lobes, dont lappellation est directement inspire du nom des os crniens qui les recouvrent. Le lobe temporal est localis approximativement au mme endroit que le pouce de votre poing tenu la hauteur de votre tte. Parce quil pointe vers lavant, il est un bon repre pour savoir quelle partie du cerveau est situe vers lavant. Le lobe situ juste audessus du lobe temporal est appel lobe frontal, car il est localis lavant du cerveau (en position frontale), juste sous los frontal du crne. Le lobe parital est localis derrire le lobe frontal, et le lobe occipital constitue la rgion corticale que lon trouve larrire de chaque hmisphre. Il est vident que Harvey, qui voulait que son cerveau ft conserv dans un flacon aprs sa mort, ne voulait pas seulement prserver son cerveau, mais aussi son soi, autrement dit sa conscience, ses penses, toute son intelligence. La signification du terme cerveau se rapporte quelque chose dautre que lorgane que lon trouve dans le crne. Il renvoie cet organe en tant quil exerce un contrle sur le comportement.

Glaubermann/Photo Researchers

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Cette signification de cerveau est celle laquelle nous nous rfrons lorsque nous parlons du cerveau dune opration ou que nous parlons dun ordinateur assurant le guidage dun vaisseau spatial. Le terme cerveau dsigne alors aussi bien lorgane lui-mme que le fait que cet organe assure le contrle du comportement. Harvey pouvait-il russir prserver dans une bouteille cette centrale de conscience responsable de son contrle ? La rponse cette question vient dans la suite du texte.

1.1.2 Comment le systme nerveux est-il structur ?


Comme tout autre organe du corps, le cerveau est compos de plusieurs milliards de cellules de tailles et de formes varies. Les neurones sont les cellules (parfois appeles cellules nerveuses) qui sont les plus directement impliques dans le contrle du comportement. Les neurones sont forms de longs prolongements appels axones et dendrites. Ce sont ces prolongements qui leur permettent de communiquer entre eux, et dtre en contact avec les rcepteurs sensoriels de lorganisme, de mme quavec les muscles et les organes internes du corps. Le systme nerveux est subdivis en deux parties : le systme nerveux central et le systme nerveux priphrique. La plupart des connexions du cerveau avec le reste de lorganisme se font par lintermdiaire de la moelle pinire, qui descend travers un canal dans les vertbres (les os qui forment la colonne vertbrale). Ensemble, le cerveau et la moelle pinire forment le systme nerveux central (SNC), comme indiqu dans la Figure 1-2. Cest ainsi que le systme nerveux central est encastr dans un compartiment osseux, le cerveau dans le crne, la moelle pinire dans la colonne vertbrale. Ce systme nerveux est dit central non seulement parce que, physiquement, il occupe une position centrale au sein du systme nerveux, mais aussi parce quil est la structure essentielle du dterminisme comportemental.

Le systme nerveux central (SNC) comprend le cerveau et la moelle pinire, deux parties du systme nerveux loges dans le crne et la colonne vertbrale, respectivement. Le systme nerveux priphrique (SNP) comprend les parties du systme nerveux qui assurent la connexion entre le SNC (cerveau et moelle pinire) et le reste de lorganisme.

Connexions sensorielles aux rcepteurs sensoriels de la peau

Connexions motrices aux muscles du corps Connexions autonomes aux organes internes du corps Figure 1.2

Organisation gnrale du systme nerveux humain Le systme nerveux interprte les stimulations sensorielles et dtermine le comportement.

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Toutes les fibres nerveuses en provenance du cerveau et de la moelle pinire, de mme que tous les neurones localiss en dehors du cerveau et de la moelle, forment ce quon appelle le systme nerveux priphrique (SNP) (voir la Figure 1-2). Dans le SNP, un rseau trs fourni de neurones sensoriels est connect aux rcepteurs localiss la surface du corps, de mme quaux organes internes et aux muscles do il achemine de nombreux signaux sensoriels vers le SNC qui en assure le traitement. Dans le SNP, les neurones moteurs, aussi appels motoneurones, assurent une connexion du cerveau et de la moelle pinire avec les muscles de la face, du tronc et des membres. Les voies motrices sont galement mises en uvre pour assurer le fonctionnement des organes internes de votre corps, pour le contrle des fonctions dites autonomes telles que le battement de votre cur, les contractions de votre estomac, et les mouvements de votre diaphragme, qui gonfle et dgonfle vos poumons. Pour en revenir Harvey et son exprience imaginaire du cerveau en bocal, le fait de placer un cerveau dans un bocal, et mme celui dy mettre tout le SNC, aurait pour consquence immdiate de sparer ce systme du SNP, et donc de lensemble des sensations et mouvements assurs par le SNP. Comment le cerveau pourrait-il fonctionner en labsence dinformations sensorielles et sans la capacit de produire du mouvement ? Dans une tude entreprise durant les annes 20, Edmond Jacobson (1932) chercha savoir ce qui se passerait si nos muscles cessaient totalement de bouger, une question qui nest pas sans rapport avec lexprience imagine par Harvey. Jacobson pensait que mme si nous tions convaincus dtre compltement immobiles, nous ferions encore des mouvements subliminaux lis nos penses. Par exemple, les muscles du larynx prsentent des mouvements subliminaires (imperceptibles) lorsque nous pensons en mots , et nous faisons des mouvements subliminaux avec nos yeux lorsque nous nous reprsentons une scne visuelle. Jacobson a travaill avec des sujets qui pratiquaient la relaxation totale. Il leur demanda de traduire ce quils prouvaient pendant une telle exprience. Ses sujets parlaient dune condition de vide mental , comme si leur cerveau avait cess de fonctionner. En 1957, Woodburn Heron travailla sur les effets de la privation sensorielle, y compris la privation de tout feedback des mouvements. Les sujets, dshabills, taient allongs sur un lit, lintrieur dune chambre insonorise. Ils devaient se tenir compltement immobiles. Leurs bras taient recouverts dune gaine qui prvenait toute exprience tactile, et des lunettes opaques les empchaient de voir. Les sujets racontrent que cette exprience fut extrmement dplaisante, non seulement du fait de lisolement social, mais aussi parce quils navaient plus le moindre repre dans cette situation. Certains sujets eurent mme des hallucinations, comme si leur cerveau cherchait, dune manire ou dune autre, crer une exprience sensorielle qui lui manquait soudainement. La plupart des sujets choisirent dabandonner lexprience avant sa fin. Les rsultats de ces travaux suggrent que le cerveau a besoin dexpriences sensorielles et motrices soutenues quand il sagit pour lui de maintenir une activit mentale. Ainsi, lorsque nous utilisons le terme cerveau pour dsigner un organe fonctionnel intelligent, nous devrions probablement nous efforcer de considrer que ce terme renvoie un cerveau indissociable des relations quil a avec le reste du systme nerveux. Malheureusement pour Harvey, il nest pas vraisemblable quun cerveau en flacon puisse continuer fonctionner normalement aprs avoir t coup du SNP.

1.1.3 Quest-ce que le comportement ?


Irneus Eibl-Eibesfeldt commena son manuel intitul Ethologie : la Biologie du Comportement , un livre publi en 1970, en proposant la dfinition suivante du compor-

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tement : Le comportement est une manifestation qui a lieu par rapport un axe temporel. Ces manifestations peuvent prendre la forme de mouvements, de vocalisations, de changements dans lapparence tels que les changements du visage qui traduisent un sourire. Lexpression de manifestation dans le temps peut mme inclure le fait de penser. Bien que nous ne puissions observer directement les penses de quelquun, il existe des techniques qui permettent denregistrer les modifications de lactivit lectrique et biochimique du cerveau associes au fait de penser. Donc, le simple fait de penser sans autre mouvement peut galement tre considr comme une manifestation dans le temps. Pour certains animaux, la plupart des mouvements correspondent des rponses innes, mais pour dautres, les mouvements correspondent des profils comportementaux qui peuvent tre aussi bien hrditaires quappris 1. Lorsque tous les membres dune mme espce expriment le mme comportement en des circonstances semblables, cette espce aura probablement hrit dun systme nerveux destin produire ce comportement automatiquement. Au contraire, si chaque membre dune espce exprime, dans une mme situation, une rponse comportementale singulire, cette espce aura hrit dun systme nerveux qui est beaucoup plus flexible et qui savre capable de produire des changements dans le comportement du fait dun apprentissage. Un exemple dune telle diffrence entre un pattern comportemental relativement fixe et un autre plus flexible nous est fourni par le comportement alimentaire de deux espces danimaux, savoir le bec crois et le rat noir, tous deux reprsents dans la Figure 1-3. Les becs croiss sont des oiseaux dont le bec semble maladroitement crois aux extrmits. Et pourtant, ce bec est parfaitement adapt lextraction des pignons de certains types de pommes de pin. Lorsquils se nourrissent de pignons, les becs croiss utilisent des patterns comportementaux qui sont largement automatiss et qui ne ncessitent pas beaucoup de modifications du fait dun apprentissage.

Le bec dun bec crois a une forme spcialement adapte louverture des pommes de pin. Ce comportement douverture des pommes de pin est inn.

Figure 1.3

Comportements inns et acquis Certains comportements des animaux sont largement hrits, tandis que dautres sont appris (acquis). La faon dont les becs croiss se nourrissent de pignons de pin est un exemple de comportement inn. Ce mode dalimentation est rendu possible grce la forme particulire du bec de cet oiseau : les extrmits sont croises, comme lillustre la gure de gauche. Au contraire, Rattus rattus, un rat qui vit dans les pins en Isral, ne peut se nourrir de pignons de pins que sil acquiert un savoir-faire qui lui est transmis par sa mre. Cet apprentissage est une forme de transmission culturelle. (En haut : Adapt de The Beak of the Finch (p. 183), par J. Weiner, 1995, New york : Vintage. En bas : Adapt de Cultural Transmission in the Black Rat : Pinecone Feeding , par J. Terkel, 1995, Advances in the Study of Behavior, 24, p. 122.)

Cest de sa mre quun jeune rat doit apprendre se nourrir en consommant des pignons de pin. Ce comportement est acquis.

1. NDT : on dit aussi inns et acquis, respectivement.

Gros plan sur les troubles

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Si daventure le bec dun bec crois tait modifi, mme sil ntait que lgrement entaill, loiseau ne serait plus en mesure de se nourrir de pignons de pins, et ce aussi longtemps que son bec naura pas retrouv sa forme naturelle. Les rats noirs, au contraire, sont des rongeurs aux incisives acres qui semblent faites pour entailler peu prs nimporte quoi. Ces rats sont aussi des mangeurs de pignon trs efficaces, mais ils ne pourront manger ces pignons qu la condition davoir appris le faire dune mre qui dj procdait ainsi. Le comportement dcrit ici se limite lingestion de pignons, et nous tenons souligner que nous naffirmons en aucun cas que tous les comportements du bec crois sont fixs, ou que tous les comportements exprims par des rats noirs sont appris. Cest un but majeur de la recherche que de distinguer, parmi les comportements, lesquels sont hrits (inns) et lesquels sont appris (acquis). Cette recherche sattellera aussi comprendre comment le systme nerveux se dbrouille pour produire chaque type de comportement. La complexit des comportements varie considrablement dune espce lautre, et cette variation dpend largement du niveau des capacits dapprentissage et de la flexibilit comportementale quune espce peut atteindre. Gnralement, les animaux dots dun systme nerveux plus petit, plus simple, ont une palette plus restreinte de comportements. Les animaux dots de systmes nerveux complexes disposent dun nombre doptions comportementales plus grand. Nous, les humains, avons coutume de penser que nous appartenons lespce animale pourvue du systme nerveux le plus complexe, et cest ce titre que nous pensons possder la plus grande capacit apprendre de nouveaux types de rponses de nouvelles situations. Les espces qui ont dvelopp une plus grande complexit ne lont cependant pas fait au dtriment des composantes plus archaques de leur systme nerveux. Tout se passe plutt comme si un gain de complexit devenait possible avec lmergence de nouvelles structures qui sajoutent aux plus anciennes. Pour cette raison, et bien que le comportement humain dpende principalement de lapprentissage, nous possdons, au mme titre que dautres espces animales, de nombreux schmas inns de rponse. Le nourrisson ttant le sein maternel, par exemple, fait preuve dun comportement alimentaire inn.

EN RVI S I O N
Le cerveau et le comportement sont lis, et les troubles du comportement peuvent tre expliqus, voire traits partir dune bonne comprhension du cerveau. Comprendre comment le cerveau produit le comportement et la conscience reste une question majeure pose la science. Pour lheure, elle demeure sans rponse claire. Ceux qui tudient le cerveau esprent comprendre la place du cerveau dans lordre biologique de notre plante. Le cerveau comporte deux hmisphres, un gauche et un droite. Chaque hmisphre prsente une surface externe plisse, une couche de tissu appele cortex, divise en quatre lobes : le lobe temporal, le lobe frontal, le lobe parital et le lobe occipital. Le cerveau et la moelle pinire forment ensemble le systme nerveux central, et tous les nerfs qui manent de la moelle pinire et qui la connectent avec dautres parties du corps composent le systme nerveux priphrique (SNP). Des rseaux de nerfs sensitifs arrivant au systme nerveux central (SNC) et dautres moteurs partant vers les muscles constituent la base mme de ces deux systmes. Pour dnir simplement le comportement, on peut dire quil sagit de tout type de mouvement produit par un organisme vivant. Bien que tous les comportements aient une cause et une fonction particulires, ils varient dans leur complexit et dans leur niveau de exibilit par rapport lapprentissage.

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Quelles sont les origines du cerveau et du comportement ?

1.2 Points de vue sur la relation entre cerveau et comportement


Revenons la question principale concernant ltude du cerveau et du comportement, savoir celle du lien entre lun et lautre. Nous abordons prsent la description de trois thories classiques sur le dterminisme du comportement, en voquant un reprsentant majeur de chaque cole de pense celle du mentalisme, celle du dualisme et celle du matrialisme. Nous verrons aussi comment on peut rattacher la contribution de chacune dentre elles au domaine des neurosciences. Vous ne manquerez pas de reconnatre que certaines des ides de lordre du bon sens que vous pourriez avoir au sujet du comportement peuvent se rattacher lune ou lautre des contributions de ces trois coles.

1.2.1 Aristote et le mentalisme


Il y a plus de 2000 ans, dans la Grce Antique, Aristote a propos quune chose appele lesprit, lme ou la psych tait lentit responsable de la production du comportement. Dans la mythologie classique, Psych tait une jeune fille qui voulut pouser le jeune dieu Cupidon. Vnus, la mre de Cupidon, sopposa ce que son fils poust une mortelle, et se mit harceler Psych en lui imposant des tches rputes Aristote impossibles pour une mortelle. (384-322 avant JC) Psych ralisa ces tches avec un tel acharnement, une telle intelligence et une telle abngation, quelle fut faite immortelle ; lobjection de Vnus navait donc plus lieu dtre. Le philosophe de la Grce Antique, Aristote, faisait allusion cette histoire lorsquil suggra que toutes les fonctions intellectuelles de lHomme taient le produit de sa propre psych. La psych, disait Aristote, est responsable de la vie, et lorsquelle quitte le corps, cest la vie qui sen va, ne laissant que la mort. Les considrations dAristote sur le comportement ne reconnaissaient aucun rle au cerveau, dont il pensait que la seule fonction tait de refroidir le sang. Pour Aristote, cest la psych, immatrielle qui tait responsable des penses humaines, des perceptions et des motions, ainsi que de processus tels que limagination, lopinion, le dsir, le plaisir, la souffrance, la mmoire et la raison. La psych tait une entit, ou substance formelle comme lappellent les philosophes, indpendante du corps. Le point de vue dAristote, selon lequel une psych non matrielle gouverne tous nos comportements, fut adopt par le christianisme dans sa faon de concevoir lme. Ce point de vue fit lobjet dune vaste diffusion dans le monde occidental. Le terme anglo-saxon pour dsigner lme est mind, un mot galement utilis au sens de mmoire, et lorsque le terme psych fut traduit en anglais, cest par esprit (mind) quil fut traduit. Le point de vue philosophique qui stipule que lme ou la psych dune personne est responsable de son comportement est appel mentalisme , un terme qui signifie de lme ou de lesprit . Le mentalisme nest pas une conception scientifique. Parce que lesprit nest pas matriel, il ne peut faire lobjet dune tude reposant sur lusage de mthodes scientifiques dinvestigation. Toutefois, malgr ce rejet du mentalisme de la part des scientifiques, des termes typiquement hrits du mentalisme, tels que sensation, perception, attention, imagination, motion, motivation, mmoire et volont, sont toujours utiliss de nos jours pour dsigner diffrents aspects du comportement, qui tous demeurent des centres dintrt pour la recherche contemporaine en psychologie.

Franois Grard, Psych et Cupidon (1798)

E. Lessing / Art Resource, New York

Points de vue sur la relation entre cerveau et comportement

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1.2.2 Descartes et de Dualisme


Dans son livre intitul Trait de lHomme (1664), le premier des livres consacrs au cerveau et au comportement, Ren Descartes (1596-1650), un physiologiste, mathmaticien et philosophe franais, proposa une nouvelle explication du comportement. Cette explication attribuait au cerveau un rle important. En effet, Descartes plaa le sige de lme dans le cerveau et fit le lien entre le cerveau et le corps en considrant lme et le corps Ren Descartes comme des entits spares, mais interconnectes. Dans la pre(1596-1650) mire phrase du Trait de lHomme, stipulant que les tres humains doivent tre composs dun esprit et dun corps, Descartes crivait :
Je dois dabord vous dcrire sparment le corps (qui comprend le cerveau) ; puis, galement de manire spare, lme ; et finalement, je dois vous montrer comment ces deux substances se doivent dtre relies et unies pour constituer les tres humains... (Descartes, 1664, p. 1).

Pour Descartes, qui posa donc que le corps et lme doivent tre unifis pour constituer un tre humain, la plupart des activits du corps, dont les sensations, la digestion, la respiration et le sommeil, peuvent tre expliques par les principes mcaniques et physiques tels quils taient couramment conus au 17me sicle. Dun autre ct, lme est non matrielle, spare du corps, et responsable des comportements rationnels. La proposition de Descartes, selon qui une entit appele lme dirigeait une machine appele le corps, reprsente la premire tentative srieuse dexplication du rle du cerveau dans le contrle du comportement intelligent. La question de la manire dont une entit non matrielle interagissait avec un cerveau, et donc une entit physique, a fini par sriger en rel problme, celui de la dualit de lme et du corps, et le point de vue philosophique selon lequel le comportement est contrl par deux entits, lme et le corps, est appel dualisme. La Figure 1-4 est une reproduction du livre de Descartes et vous montre comment lesprit (ou me) serait inform partir du corps. Par exemple, lorsquune main touche une balle, lesprit apprend par le cerveau quune balle existe. Il apprend aussi o la balle est localise, et quelles en sont la taille et la texture. Cest aussi lesprit qui ordonne au corps de toucher la balle, mais encore une fois, ceci se fait par lintermdiaire du cerveau. Lesprit commande au cerveau de faire en sorte que le corps produise une grande varit dactions, telles que courir, modifier le rythme respiratoire, ou lancer la balle travers la pice. Lesprit rationnel dpend donc du cerveau aussi bien pour les fonctions dinformation que pour celles qui assurent un contrle du comportement. Descartes tait aussi trs bien inform sur quantit de machines qui taient construites alors, dont des montres, des roues eau et des systmes dengrenages. Lors de dmonstrations publiques, il dcouvrait des gadgets mcaniques, tels que ceux des jardins aquatiques de Paris. Une de ces inventions permettait le dclenchement simultan

Figure 1.4

Dualisme Descartes proposa que les tres humains avaient, tout la fois, un esprit (une me) et un cerveau. Il soutint que la glande pinale, rgion du cerveau, recevait des messages de nature diffrente dune main lorsque celle-ci tenait, par exemple, une te, par rapport lautre qui touchait une balle. Lesprit, localis dans la glande pinale, interprte ces messages. Cest ainsi quil est renseign propos de la te et de la balle. (Du Trait de lHomme, par R. Descartes, 1664, Rimpression et traduction (p. 60), 1972, Cambridge, MA : Harvard University Press).

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Quelles sont les origines du cerveau et du comportement ?

du dplacement dune statue dissimule dans un bosquet et dun jet deau. Ce dclenchement se faisait lorsquun flneur ne se doutant de rien passait proximit du dispositif et foulait une pdale cache dans lalle. Influenc par ces constructions mcaniques, Descartes proposa que les fonctions du corps taient produites selon des principes comparables ceux de la mcanique. Par exemple, il utilisa des analogies avec la mcanique lorsquil dcrivit comment nous prenons des dcisions au sujet de lvaluation des distances et des angles en nous aidant dinformations visuelles. Il en fit de mme lorsquil essaya dexpliquer pourquoi, lorsque nous regardons prcisment un objet, nous ne pouvons recueillir les informations sur ce qui lentoure avec la mme prcision que celle caractrisant la perception de lobjet sur lequel tait fix le regard. Il sintressa aussi en dtail aux fonctions physiologiques mcaniques telles que la digestion, la respiration, et le rle des nerfs et des muscles. Pour expliquer comment lesprit contrle le corps, Descartes suggra que lesprit rside dans une petite rgion du cerveau appele la glande pinale, localise au centre du cerveau ct de cavits remplies dun liquide et appeles ventricules. Selon Descartes, la glande pinale contrle le dplacement des fluides depuis les ventricules jusquaux muscles en traversant les nerfs. Lorsque ces fluides actionnent les muscles, le corps se met en mouvement. Dans la thorie de Descartes, lesprit rgule le comportement en dirigeant le courant de fluides ventriculaires vers les muscles appropris. Notez que, pour Descartes, le corps et lesprit taient des entits spares, et que la glande pinale ntait quune structure par lintermdiaire de laquelle lesprit pouvait fonctionner. La thorie de Descartes comprend de nombreux problmes dans ses dtails et dans sa logique. En ce qui concerne les dtails, nous savons de nos jours que des personnes dont la glande pinale a t endommage, ou encore que des personnes qui nont pas de glande pinale prsentent un comportement absolument normal sur le plan intellectuel. La glande pinale joue un rle dans les rythmes biologiques, non dans le contrle de tout le comportement humain. Qui plus est, nous savons maintenant que la contraction des muscles nest pas le fruit du pompage dun fluide en provenance du cerveau. Lorsquon place un bras dans une bassine deau et quon contracte les muscles du bras, le niveau deau dans la bassine naugmente pas, comme il devrait en tre si un liquide tait pomp dans le bras. En ce qui concerne sa logique, la thorie de Descartes prsentait galement dautres dfauts. Il nexiste aucun moyen vident pour quune entit non matrielle puisse influencer le corps, car une telle action ncessiterait une cration dnergie, ce qui serait en contradiction avec les lois de la Physique. Il nen reste pas moins que Descartes proposa des tests pour valider ses thories. Pour savoir si un organisme possdait une me, Descartes proposait deux tests : celui du langage et celui de laction. Pour russir le test du langage, un organisme doit pouvoir utiliser le langage pour dcrire des choses non prsentes physiquement et pour raisonner leur sujet. Le test de laction requiert de la part de lorganisme quil prsente un comportement bas sur le raisonnement, et qui ne soit pas quune rponse automatique une situation particulire. Descartes pensait que mme si un ingnieur parvenait laborer un robot dont lapparence serait humaine, on pourrait le distinguer dun vritable tre humain parce quil ne russirait aucun de ces deux tests. Descartes avana aussi que les animaux sont, eux aussi, incapables de russir ces tests. Une bonne partie des travaux exprimentaux raliss de nos jours est consacre, dune faon ou dune autre, vrifier si Descartes avait raison ce sujet. Par exemple, des tudes sur le langage des singes cherchent dterminer si les singes sont capables de dcrire des choses, et dtablir un raisonnement au sujet de ces dernires, mais en leur absence, et donc, ce faisant, de russir le test du langage. Lencadr intitul Origines du langage parl propose un rsum du point de vue moderne sur le langage des animaux.

Points de vue sur la relation entre cerveau et comportement

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Glande pinale

Ventricules

La thorie de Descartes eut un certain nombre de consquences malheureuses. Sur la base de celle-ci, certaines personnes avancrent que les jeunes enfants et les malades mentaux ne devaient pas possder dme, parce quil arrivait souvent quils ne raisonnent pas de manire adquate. Nous utilisons encore aujourdhui lexpression il a perdu lesprit pour parler de quelquun qui est mentalement malade. Certains adeptes dun tel point de vue menrent le raisonnement jusqu considrer que si une personne navait pas desprit, elle ne pouvait en ralit tre quune machine ne ncessitant donc ni gard ni respect. La thorie de Descartes justifiait implicitement toute la cruaut dont les animaux, les enfants et les malades mentaux furent la cible. Il nest pas pensable que Descartes lui-mme et partag une telle interprtation. On la dcrit comme extrmement doux lgard de son propre chien appel Monsieur Grat.

1.2.3 Darwin et le Matrialisme


Au milieu du 19me sicle, les dbuts dune autre thorie sur le cerveau et le comportement commencrent voir le jour. Cette thorie reposait sur une perspective moderne du matrialisme -lide selon laquelle le comportement rationnel peut tre entirement expliqu par le fonctionnement de notre cerveau et du reste du systme nerveux, sans quil soit besoin de faire rfrence une me qui contrlerait nos actions. Alfred Wallace (1823-1913) Ce point de vue trouvait ses racines dans les thories Charles Darwin (1809-1892) de lvolution dfendues par Alfred Russel Wallace et par Charles Darwin. Ayant suivi des dmarches indpendantes, Wallace et Darwin parvinrent aux mmes conclusions -lide que toutes les choses vivantes sont relies les unes aux autres. Chacun prsenta son point de vue dans un rapport dfendu devant la Socit Linnenne de Londres en juillet 1858. Darwin labora davantage ce sujet dans son livre intitul De lOrigine des Espces au Moyen de la Slection Naturelle , publi en 1859. Ce livre recensa une multitude de dtails confirmant sa thorie, ce qui explique pourquoi Darwin est, plus souvent que Wallace, considr comme le fondateur de la thorie de lvolution telle quelle est conue aujourdhui. Darwin comme Wallace avaient, lun et lautre, minutieusement observ la structure de plantes et danimaux, tout en gardant un il focalis sur le comportement animal. Malgr la diversit des organismes vivants, ils furent frapps par le nombre de caractristiques qui taient communes de si nombreuses espces. Par exemple, le squelette, les muscles et dautres parties du corps des tres humains, des singes et dautres mammifres sont remarquablement similaires du point de vue de leur organisation.

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Quelles sont les origines du cerveau et du comportement ?

GROS PLAN SUR L E S NO U V E L L E S RE CH E RCHE S


Les origines du langage parl
Le langage est une caractristique tellement saisissante de notre espce que lon crut jadis quelle tait un trait caractristique de lhumain. Toutefois, les thories de lvolution prdisent quil est improbable que le langage ait pu apparatre soudainement et grande chelle dans lespce humaine moderne. Le langage doit avoir des formes ancestrales dans dautres espces, et peut-tre plus particulirement dans les espces qui nous sont les plus proches. La premire tentative pour enseigner des chimpanzs le langage vocal propre lHomme fut un asco. Et ce nest pas avant 1971, lorsque Batrice et Alan Gardner tentrent dapprendre une chimpanz nomme Washoe une version du langage des signes, que lon ralisa que des langages non verbaux ont pu prcder le langage verbal. Pour tester cette hypothse, Sue Savage-Rumbaugh et ses collaborateurs commencrent enseigner un chimpanz nain baptis Malatta un langage symbolique, le Yerkish. Il est noter que le chimpanz nain, ou bonobo, est considr comme une espce encore plus proche de lHomme que le chimpanz. Malatta et son ls Kanzi furent capturs dans la nature, et Kanzi accompagna sa mre dans toutes ses leons. Il savra, et ce bien quil ne fut pas sujet un entranement particulier, que Kanzi apprit mieux le Yerkish que sa mre, qui les leons taient pourtant destines. Plus surprenant encore, Kanzi montra indniablement quil tait capable de comprendre des lments plutt complexes du langage humain. Ralisant que dans la nature les chimpanzs possdent un rpertoire vocal trs riche, et sont particulirement bavards lorsquil sagit dmettre des vocalisations relatives la nourriture, Jared Taglialatela et ses collaborateurs enregistrrent les vocalisations de Kanzi lorsquil interagissait avec les humains de son entourage ou lorsquil consommait diffrentes nourritures. partir denregistrements vido dun grand nombre dinteractions avec les humains, les scientiques purent slectionner des vocalisations associes avec banane , raisin , jus de fruit et oui . Une analyse spectrale des sons associs au contexte smantique ou au sens de chacune des situations permit de vrier si les vocalisations pousses par Kanzi taient semblables dans des situations semblables et distinctes dans des situations distinctes. Les analyses dmontrrent que les vocalisations taient effectivement semblables lorsquelles taient mises dans des situations associes au mme contexte smantique, mais aussi quelles taient structurellement diffrentes lorsque les contextes smantiques taient diffrents. Bien que Kanzi ait une certaine comptence pour le langage, la dcouverte quil utilise le chimpanz dans des situations particulires lors de ses interactions avec les humains fournit une preuve en faveur de lide selon laquelle le langage humain serait driv de formes plus primitives de communications utilises par les anctres des Hommes.

Ces observations menrent dabord lide que les organismes vivants doivent tre, dune manire ou dune autre, affilis les uns aux autres. Cette ide tait dailleurs largement rpandue, mme avant Wallace et Darwin. Toutefois, et cest l toute limportance de la contribution de lhomme de science, les mmes observations ont amen Darwin expliquer comment la grande diversit dans le monde biologique pouvait provenir dune ligne volutive commune. La thorie de la slection naturelle de Darwin propose que des animaux ont des traits en commun parce que ces traits sont tout simplement transmis des parents leur progniture. La slection naturelle est la manire dont Darwin explique comment les nouvelles espces voluent, et comment les espces existantes se transforment avec le temps. Une espce est un groupe dorganismes qui peuvent se reproduire entre eux, mais non avec des membres dune autre espce. Les individus appartenant une mme espce, quelle quelle soit, prsentent des variations importantes quant leurs caractristiques, ou phnotypes, de sorte que deux individus de lespce considre ne sont jamais identiques. Certains sont grands, dautres sont petits, grassouillets ou rapides, il en est dont la

Great Ape Trust of Iowa

Points de vue sur la relation entre cerveau et comportement

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robe est lgrement colore et certains ont de grandes dents. Ces individus dont les caractristiques contribuent au mieux la survie dans leur environnement sont susceptibles davoir une progniture plus fournie que leurs semblables moins bien adapts. Cette ingalit quant laptitude survivre et se reproduire dun individu lautre entrane des changements graduels au sein de la population dune mme espce. Du mme coup, les caractristiques favorables la survie de certains dentre eux dans un habitat particulier deviennent dominantes de gnration en gnration. Ni Darwin ni Wallace ne comprirent les bases de cette norme variabilit au sein des plantes et des animaux. Les principes sous-jacents cette variabilit furent dcouverts partir de 1857 par un autre scientifique, Grgor Mendel, grce aux expriences quil mena sur les petits pois. Mendel dduisit de ses expriences quil existe des facteurs hrditaires, que nous appelons aujourdhui des gnes, et qui ont un rapport avec les divers aspects physiques caractrisant chaque espce. Les membres dune espce qui sont porteurs dun mme gne ou dune mme combinaison de gnes exprimeront un trait (caractre hrditaire) particulier. Si les gnes dun trait particulier sont transmis un descendant, ce dernier prsentera le mme trait. De nouveaux traits apparaissent parce que de nouvelles combinaisons de gnes sont transmises par les parents, parce que des gnes existants sont modifis ou ont mut, parce que des gnes supprims sont re-exprims, parce que des gnes exprims sont supprims, ou encore parce que des gnes ou des parties de gnes sont effacs ou dupliqus. Ainsi, lingalit dans les capacits de survie et de reproduction des individus dune mme espce est lie aux gnes dont ils hritent et quils transmettent leur descendance. De la mme manire, les caractristiques similaires au sein dune mme espce, ou mme entre plusieurs espces, sont gnralement dues la prsence des mmes gnes. Par exemple, les gnes qui, dans diffrentes espces animales, sont responsables de la mise en place du systme nerveux tendent tre similaires. La thorie de Darwin sur la slection naturelle a trois rpercussions majeures pour ltude du cerveau et du comportement.

1. Du fait que toutes les espces animales sont lies les unes aux autres au sein de larbre volutif, il doit en aller de mme en ce qui concerne leur cerveau. Aujourdhui, les chercheurs travaillant sur le cerveau tudient de nombreux animaux, dont des paresseux, des drosophiles, des rats et des singes, sachant que leurs dcouvertes peuvent souvent tre tendues lHomme. 2. Parce que toutes les espces animales sont relies, il doit en aller de mme en ce qui concerne leur comportement. Darwin tait particulirement intress par ce sujet. Dans son livre intitul De lExpression des Emotions chez lHomme et chez les Animaux , il dfend lide selon laquelle les expressions lies aux motions sont similaires chez les tres humains et les autres animaux, car nous avons hrit ces expressions danctres communs. La Figure 1-5, qui montre quaux quatre coins du monde les gens sourient de la mme manire, prsente quelques arguments photographiques lappui de ce point de vue. Le fait que les personnes de diffrentes parties de la terre prsentent les mmes comportements suggre que le trait est inn (hrditaire) plutt quacquis (appris). 3. Le cerveau, comme le comportement, fut labor pas pas, chez les animaux voluant vers un niveau croissant de complexit, tout comme ce fut de toute vidence le cas pour les tres humains. Plus loin dans ce chapitre, nous retracerons la faon dont volua le systme nerveux humain, partant dun simple rseau de nerfs pour devenir, en dfinitive, un systme nerveux comprenant un cerveau qui contrle le comportement et une moelle pinire connecte au rseau crbral.

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Quelles sont les origines du cerveau et du comportement ?

J. Tisne/Stone Images

O. Benn/Stone Images

A. Kassidy/Stone Images

Comportements hrditaires Darwin proposa que lexpression des motions tait hrditaire. Une partie des preuves en faveur de cette proposition provient de ce que toutes les personnes travers le monde prsentent des expressions dmotion reconnaissables par toutes, quelles que soient leur race et leur culture, comme le montre linterprtation que nous pouvons faire de ces sourires.

Les preuves que le cerveau contrle le comportement sont aujourdhui tellement solides que lide a pris les allures dune thorie : la thorie du cerveau. Donald O. Hebb, dans un livre influent publi en 1949, LOrganisation du Comportement, dcrit la thorie du cerveau comme ceci :
La psychologie moderne prend pour argent comptant le fait que le comportement et la fonction nerveuse sont parfaitement corrls, que lun est le produit exclusif de lautre. Il nexiste pas desprit spar ou de force vitale pour mettre sa main dans le cerveau et amener tout moment les cellules nerveuses faire ce quelles ne feraient pas autrement. (Hebb, 1949, p. xiii)

Certaines personnes rejettent lide que le cerveau est responsable du comportement parce quelles partent du principe quune telle ide renie la religion. Leur faon de penser est cependant maladroite. Lexplication biologique du cerveau et du comportement est parfaitement neutre lgard des croyances religieuses. Fred Linge, lhomme qui avait subi une lsion crbrale et qui a fait lobjet dune description au dbut de ce chapitre, a des croyances religieuses solidement ancres, tout comme les autres membres de sa famille. Ils se sont servis de leur foi pour sen sortir. Pourtant, malgr leurs croyances religieuses, ils ralisrent que ctait bel et bien la lsion crbrale quavait subie Linge qui tait responsable des changements comportementaux, et que ctait le processus de rcupration qui soprait dans ce cerveau qui tait la base dune sant recouvre. Dans le mme ordre dides, il y a de nombreux scientifiques qui partagent une croyance religieuse solide et qui ne voient pas la moindre contradiction entre leur foi et lutilisation dune mthodologie scientifique pour tudier les relations entre le cerveau et le comportement.

E N R VI S I O N
Nous avons considr trois points de vue sur le dterminisme du comportement. Le mentalisme dfend lide selon laquelle le comportement est le produit dune entit intangible appele lme (psych), laissant peu dimportance au cerveau. Le dualisme pose que lesprit agit par lintermdiaire du cerveau pour produire le langage et le comportement rationnel, tandis que le cerveau lui-mme est responsable de la production des actions dun niveau infrieur. Ces actions, nous les avons en commun avec dautres espces animales. Finalement, le matrialisme considre que tout le comportement, y compris le langage et le raisonnement, peut tre entirement expliqu par le fonctionnement du cerveau. Le matrialisme est un point de vue qui sert de guide la recherche contemporaine sur le cerveau et le comportement.

J. Greenberg/Visuals Unlimited

Figure 1.5

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