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LOS PRIMEROS AMERICANOS

Se ha descubierto que los primeros americanos colonizaron el Nuevo Mundo mucho antes de lo que se pensaba. El hallazgo obliga a replantear las ideas establecidas sobre estos pioneros Heather Pringle
Bajo el calor sofocante de una tarde de julio, Michael R. Waters se aproxima al yacimiento donde un pequeo grupo de arquelogos excavan con sus cucharines en lo que un da fue una llanura de inundacin. Un miembro del equipo le entrega un fragmento de slex de color gris azulado cubierto de tierra. Waters, arquelogo del Centro para el estudio de los Primeros Americanos de la Universidad A&M DE Texas., lo da vuelta en sus manos y lo examina con una lupa. El hallazgo, poco ms grande que la ua de un pulgar, formaba parte de un verstil utensilio de corte, el equivalente a una herramienta multiuso actual. El artefacto abandonado hace aos en la orilla de un arroyo de Texas, constituye uno de los miles de tiles que estn haciendo retroceder en el tiempo el origen de los humanos del Nuevo Mundo y estn ofreciendo una nueva visin sobre los primeros americanos. El trabajo de Waters est contribuyendo a derrumbar el modelo establecido sobre los primeros pobladores del Nuevo Mundo. Durante dcadas se ha defendido que se trataba de grupos de cazadores procedentes de Asia que haban seguido la ruta de los mamuts y otras grandes presas hacia el este, a travs de Beringia, una masa de tierra hoy sumergida, que conectaba el norte de Asia y Alaska. Segn esa idea, los colonizadores habran llegado a Amrica hace unos 13.000 aos y se habran desplazado pronto hacia el sur a travs de un corredor desprovisto de hielo entre Yukn y Alberta. En su expansin hacia lo que hoy es EE.UU, dejaron tras ellos instrumentos lticos caractersticos. Los arquelogos denominaron Clovis a esos cazadores, a raz de los numerosos tiles de ese tipo hallados en un yacimiento cercano a Clovis, Nuevo Mxico.

Investigacin y Ciencia, 2012, 424: 18-25