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Universidad Central de Venezuela Facultad de Ciencias Econmicas y Sociales Escuela de Sociologa Asignatura: Antropologa de los Sabores Alumna: Pierinna

Michel Azoaje

La transculturizacin de los alimentos en Venezuela, especficamente la Hallaca como plato tpico.


Partiendo desde las perspectivas tericas que nos plantean Jess Contreras Hernndez y Mabel Gracia Arnaiz, hablar de la alimentacin no es solo hablar de cmo se ha vuelto significante para las diferentes ciencias, sino la importancia y trascendencia que ha tenido tanto en la reproduccin biolgica como social de la sociedad. De la misma forma como la alimentacin esta de alguna manera en cada uno de los espacios de nuestra cotidianidad y en los procesos de socializacin. Por otro lado tambin es importante sealar como la alimentacin es asumida por diferentes disciplinas ya que por la complejidad del hecho alimentario y su prevalencia posibilita a que diferentes disciplinas conviertan la alimentacin humana en su objeto de estudio, esto por ejemplo se evidencia desde un enfoque medico-sanitario, econmico, poltico, histrico, antropolgico y sociolgico. Permitindole a estas ciencias estudiar no solamente desde el punto de vista mdico-sanitario los aspectos biolgicos y fisiolgicos que caracterizan a la alimentacin sino, enfocarse tambin en aspectos como la cultura y las practicas de una sociedad y de los seres que en ella conviven. Desde la antropologa la alimentacin es vista y estructurada desde varios aspectos, el principal de ellos es que las investigaciones estn centradas en el anlisis del equilibrio tecnolgico y demogrfico y como subsisten cada una de las estrategias alimentarias y a su vez la seleccin de los grupos humanos. Por otro lado es tambin importante el estudio de cada uno de los factores que intervienen en la construccin de modelos de produccin y de consumo, de igual forma el anlisis de las transformaciones de los sistemas, la reconstruccin de tradiciones culinarias y la creacin de modelos gustativos partiendo de las reas culturales especficas. El estudio sociocultural de la alimentacin ha representado el punto de partida para muchos antroplogos, centrndose en la supervivencia de las sociedades producto de

la propia alimentacin y como los procesos comunicacionales que se generan en los grupos sociales tambin son producto de la comida, y de la relacin entre la cultura y la alimentacin. De alguna manera la antropologa de la alimentacin se ha ido interesando, no solo por la cultura sino, por las interacciones que existen entre lo social, lo ecolgico y lo biolgico ya que, los grupos humanos no solo se constituyen por sus tcnicas y modos de vida sino, por su propio funcionamiento fsico y su entorno natural. Esto pues acaba siendo otro objeto de estudio de la antropologa de la alimentacin, como lo es la existente conexin bioantropologica de un grupo humano con el medio en donde se desenvuelve. Desde este mismo orden de ideas, la perspectiva antropolgica de la alimentacin nos muestra que es un proceso biocultural, resultado de la interaccin que se da entre las necesidades y conductas biolgicas, sumado a esa capacidad que tiene el hombre para elaborar cultura la cual es capaz de modificar hasta sus naturales respuestas biolgicas. Ahora bien una vez planteadas las ideas sobre la cultura alimentaria desde diferentes perspectivas, el siguiente ensayo tiene como objetivo principal, analizar desde el punto de vista de la transculturizacin la alimentacin Venezolana, tomando como punto central la Hallaca como plato tpico Venezolano, caracterstico de nuestra cultura y propio de nuestra identidad, tomando en cuenta los diferentes factores a nivel cultural e histrico que componen este plato. Cuando hablamos del origen de la alimentacin nos referimos a su historia, su formacin, vigencia y los cambios de los regmenes alimentarios de una sociedad, entendiendo por rgimen un modelo cultural cuya formacin y transformacin se dan histricamente. El desarrollo cultural, las tecnologas, las costumbres, etc. de los grupos sociales tambin influyen en la conformacin de dicho rgimen. Como bien lo mencionamos antes la alimentacin como proceso biocultural no es ms que el resultado de la interaccin entre necesidades y conductas, debido a esto es que se produce la penetracin de nuevos alimentos en un territorio, en este caso Venezuela sobre todo en el proceso de colonizacin, donde se evidenciaron grandes cambios puesto a que se incorporaron nuevos alimentos por parte de los conquistadores, cambiando por completo la cultura alimentaria de los Venezolanos. En Venezuela luego de la conquista la variedad gastronmica presento grandes cambios, debido a las grandes olas de inmigrantes que aportaron aspectos

particulares que contribuyeron al incremento de esa gran variedad, adems de la diversidad de los hbitos de consumo de los venezolanos, estas modificaciones en el mbito alimentario afectaron el rgimen en trminos tanto de produccin como de consumo, es por ellos que las inmigraciones fueron el factor ms importante en cuanto a los regmenes alimentarios nos referimos. Hablar de transculturizacin alimentaria es referirnos al acogimiento que tiene un pueblo, por los rasgos alimentarios de otros. En Venezuela esto ha sido una constante ya que algunos cambios fueron temporales, pero otros si se arraigaron con mucha ms profundidad, fusionndose estos nuevos rasgos con los propios, para formar nuevos modelos y culturas. La transculturizacin tambin es entendida como un proceso inevitable de un mundo multipolar, la cual representa una fuente para expandir los lmites del rgimen alimentario. Sobre este fenmeno transculturizador los venezolanos tenemos el mayor ejemplo, que en este caso es la Hallaca, para muchos es el icono principal de la navidad y de las festividades (costumbre tambin aprendida de la cultura Europea), es la expresin del barroquismo culinario de la colonia. Pero la Hallaca desde otra perspectiva es un plato particular en donde convergen diferentes culturas que se unen entre si y de manera metafrica son envueltas, formando un conjunto de expresiones que hasta de forma histrica representan la identidad de un pueblo. La Hallaca es la forma ms representativa del sincretismo gastronmico de nuestra cultura ya que es la mezcla de dos civilizaciones encontradas, muestra de ello lo podemos visualizar en sus ingredientes, el maz de Amrica, los alios que vienen de Europa, las pasas, aceitunas, almendras, aceite, carne de vaca y de puerco entre otros. Si bien sabemos que la Hallaca, es producto de esa transculturizacin alimentaria, no podemos olvidar que la misma ya forma parte de nuestra cultura e incluso de nuestras tradiciones. En Venezuela en la poca decembrina ya es costumbre que las familias se renan para entre todos para preparar los ingredientes, cocinar y armar las hallacas, siendo este una especie de rito anual el cual une de alguna manera une a las familias y rescata las tradiciones que nos identifican como sociedad.

Una historia de la cultura fantasiosa venezolana cuenta que el nombre de la hallaca proviene de la combinacin de dos palabras: All (refirindose a los componentes del guiso que provienen de otros pases) y Ac (refirindose a la masa y las hojas de

pltano) donde como resultado All y ac, combinando y mejorando la palabra este plato recibira el nombre de Hallaca. Hay quienes relacionan la hallaca con el ayac de las lenguas tup-guaran, que significa bulto, lo y ltimamente cesta en el idioma guaran suroccidental. El origen del plato se remonta a los aos de la colonizacin por parte de Espaa, siglo XV y siglo XVI, atribuyndose en forma legendaria su invencin a los esclavos y sirvientes indgenas, quienes recogan los restos de las preparaciones de sus opresores para armar un plato heterogneo que les sirviese de alimento extra a sus comidas habituales.