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ELPADRE Olegario Lazo

Un viejecito de barba blanca y larga, bigotes enrubiecidos por la nicotina, manta roja, zapatos de taco alto, sombrero de pita y un canasto al brazo, se acercaba, se alejaba y volva tmidamente a la puerta del cuartel. Quiso interrogar al centinela, pero el soldado le cort la palabra en la boca, con el grito: - Cabo de guardia! El suboficial apareci de un salto en la puerta, como si hubiera estado en acecho. Interrogado con la vista y con un movimiento de la cabeza haca arriba, el desconocido habl: - Estar mi hijo? El cabo solt la risa. El centinela permaneci impasible, fro como una estatua de sal. El regimiento tiene trescientos hijos; falta saber el nombre del suyo repuso el suboficial. - Manuel Manuel Zapata, seor. El cabo arrug la frente y repiti, registrando su memoria: -Manuel Zapata? Manuel Zapata? Y con tono seguro: -No conozco ningn soldado de ese nombre. El paisano se irgui orgulloso sobre las gruesas suelas de sus zapatos, y sonriendo irnicamente: -Pero si no es soldado! Mi hijo es oficial, oficial de lnea El trompeta, que desde el cuerpo de guardia oa la conversacin, se acerc, code al cabo, dicindole por lo bajo: -Es el nuevo, el recin salido de la Escuela. -Diablos! El que nos palabrea tanto El cabo envolvi al hombre en una mirada investigadora y, como lo encontr pobre, no se atrevi a invitarlo al casino de oficiales. Lo hizo pasar al cuerpo de guardia. El viejecito se sent sobre un banco de madera y dej su canasto al lado, al alcance de su mano. Los soldados se acercaron, dirigiendo miradas curiosas al campesino e interesadas al canasto. Un canasto chico, cubierto con un pedazo de saco. Por debajo de la tapa de lona empez a picotear, primero, y a asomar la cabeza despus, una gallina de cresta roja y pico negro abierto por el calor. Al verla, los soldados palmotearon y gritaron como nios Cazuela! Cazuela! El paisano, nervioso por la idea de ver a su hijo, agitado con la vista de tantas armas, rea sin motivo y lanzaba atropelladamente sus pensamientos. -Ja, ja, ja!... S, Cazuela, pero para mi nio. Y con su cara sombreada por una rfaga de pesar, agreg: - Cinco aos sin verlo! Mas alegre rascndose detrs de la oreja: - No quera venirse a este pueblo. Mi patrn lo hizo militar. Ja, ja, ja! Uno de guardia, pesado y tieso por la bandolera, el cinturn y el sable, fue a llamar al teniente. Estaba en el picadero, frente a las tropas en descanso, entre un grupo de oficiales. Era chico, moreno, grueso, de vulgar aspecto. El soldado se cuadr, levantando tierra con sus pies al juntar los tacos de sus botas, y dijo: -Lo buscan, mi teniente. No s por qu fenmeno del pensamiento, la encogida figura de su padre relampague en su mente. Alz la cabeza y habl fuerte, con tono despectivo, de modo que oyeran sus camaradas: -En este pueblo, no conozco a nadie El soldado dio detalles no pedidos: -Es un hombrecito arrugado, con manta Viene de lejos. Trae un canastito Rojo, mareado por el orgullo, llev la mano a la visera: -Est bien Retrese! La malicia brill en la cara de los oficiales. Miraron a Zapata Y como ste no pudo soportar el peso de tantos ojos interrogativos, baj la cabeza, tosi, encendi un cigarrillo, y empez a rayar el suelo con la contera de su sable. A los cinco minutos vino otro de guardia. Un conscripto muy sencillo, muy recluta, que pareca caricatura de la posicin de firmes. A cuatro pasos de distancia le grit, aleteando con los brazos como un pollo:

-Lo buscan, mi teniente! Un hombrecito del campo dice que es el padre de su merc Sin corregir la falta de tratamiento del subalterno, arroj el cigarro, lo pis con furia, y repuso: -Vyase! Ya voy. Y para no entrar en explicaciones, se fue a las pesebreras. El oficial de guardia, molesto con la insistencia del viejo, insistencia que el sargento le anunciaba cada cinco minutos, fue a ver a Zapata. Mientras tanto, el padre, a quien los aos haban tornado el corazn de hombre en el de nio, cada vez ms nervioso, qued con el odo atento. Al menor ruido, miraba afuera y estiraba el cuello, arrugado y rojo como cuello de pavo. Todo paso lo haca temblar de emocin, creyendo que su hijo vena a abrazarlo, a contarle su nueva vida, a mostrarle sus armas, sus arreos, sus caballos El oficial de guardia encontr a Zapata simulando inspeccionar las caballerizas. Le dijo, secamente, sin prembulos: -Te buscan Dicen que es tu padre. Zapata, desviando la mirada, no contest. -Est en el cuerpo de guardia No quiere moverse. Zapata golpe el suelo con el pie, se mordi los labios con furia, y fue all. Al entrar, un soldado grit: -Atencioon! La tropa se levant rpida como un resorte. Y la sala se llen con ruido de sables, movimientos de pies y golpes de taco. El viejecito, deslumbrado con los honores que le hacan a su hijo, sin acordarse del canasto y de la gallina, con los brazos extendidos, sali a su encuentro. Sonrea con su cara de piel quebrada como corteza de rbol viejo. Temblando de placer, grit: -Maungo!, Maunguito! El oficial lo salud framente. Al campesino se le cayeron los brazos. Le palpitaban los msculos de la cara. El teniente lo sac con disimulo del cuartel. En la calle le sopl al odo: - Qu ocurrencia la suya! Venir a verme! Tengo servicio No puedo salir. Y se entr bruscamente. El campesino volvi a la guardia, desconcertado, tembloroso. Hizo un esfuerzo, sac la gallina del canasto y se la dio al sargento. - Tome: para ustedes, para ustedes solos. Dijo adis y se fue arrastrando los pies, pesados por el desengao. Pero desde la puerta se volvi para agregar, con lgrimas en los ojos: -Al nio le gusta mucho la pechuga. Denle un pedacito!.

Sobre el cuento: EL PADRE 1. El cabo de guardia no invita al viejecito al casino de oficiales porque: a) Lo encontr pobre. b) No permitan el ingreso de extraos en ese lugar. c) Al revisar los nombres, el oficial que buscaba no estaba en los registros. d) El oficial, al que se refera el anciano, estaba de servicio y no poda salir. 2. La presencia del hombre provoca en los soldados: a) Sorpresa y alegra. b) Curiosidad e inters. c) Miradas impasibles y fras. d) Pena e impotencia. 3. Adems de una gallina que otras cosas tena la canasta? a) Pan y huevos. b) Frutas y un pavo. c) El pedazo de saco que cubra. d) Cigarrillos 4. Qu sinti el anciano despus de ver a su hijo? a) Rabia y desconsuelo. b) Amargura y desengao. c) Vergenza de s mismo. d) Admiracin y afecto. 5. Qu sentimientos le producir al teniente Zapata encontrarse despus de tantos aos con su padre? a) Furia-molestia-orgullo. b) Felicidad-placer-amor. c) Indiferencia-vanidad-inters. d) Frialdad-rencor-malicia. 6. De la lectura, infiere los motivos que llevaron al teniente Zapata, a adoptar la actitud demostrada en el cuento: a) Comprensin hacia su padre, debido a la apariencia pobre y anciana de ste. b) Molestia para con los cabos que avisaron al visitante, pues estaba en servicio y no poda salir, ni recibir visitas. c) Vergenza por su origen humilde y campesino que evidenciaba el padre; y contrastaba con la oficialidad de la institucin militar. d) Molestia provocada por la interrupcin de una importante reunin militar que estaba encabezando. e) Enojo, pues en ese momento se encontraba cuidando las caballerizas y fue interrumpido por la visita de su padre 1. Qu opinas de la actitud de Manuel Zapata con su padre? Responde con dos argumentos. ______________________________________________________________________________ ______________________________________________________________________________ ______________________________________________________________________________ ______________________________________________________________________________ ______________________________________________________________________________ 2. Qu opinas de la actitud de este padre y de este hijo? Fundamenta tus respuestas. ______________________________________________________________________________ ______________________________________________________________________________ ______________________________________________________________________________ ______________________________________________________________________________ ______________________________________________________________________________ 3. Si pudieras entrevistar a Manuel Zapata qu le preguntaras? ______________________________________________________________________________ ______________________________________________________________________________ ______________________________________________________________________________ ______________________________________________________________________________ ______________________________________________________________________________

El vaso de leche. (RESUMEN)


Manuel Rojas. (Chileno) Un joven fue abandonado por un barco en un puerto, al ser descubierto escondido en l. No conoca a nadie, y jams haba trabajado en tierra firme. Llevaba 6 das sin comer, an as no quera mendigar, le avergonzaba y lo humillaba. Encontr trabajo como acarreador de sacos de trigo de un barco, y sus fuerzas no daban ms, estaba hambriento, mareado de hambre. Al terminar la jornada, le pregunt al capataz si le poda pagar por el trabajo o adelantarle algo de dinero, pero el capataz le dijo que slo se pagaba cuando terminaba el trabajo y los adelantos estaban prohibidos. Pero que si necesitaba l poda prestarle algo de dinero. El joven no acept, y se fue caminando dispuesto a comer a como diera lugar. Se senta mal, y decidi entrar a algn negocio y comer y despus decir que no tena para pagar, no le importaba si le pegaban o lo metan preso, pero necesitaba comer. Se acordaba de su casa, su madre, su hermana, y se sinti muy solo. Encontr una lechera, en un lugar poco concurrido y decidi entrar. Esper a que el nico cliente que haba terminara de leer su peridico y tomarse su leche para entrar. Pidi un vaso de leche grande y vainillas. La Seora que atenda se lo trajo. Poco a poco se fue comiendo las vainillas y tomando la leche, no quera mirar a la seora porque se senta avergonzado de lo que hara. Cuando termin, se puso a llorar de rabia, pena, soledad, vergenza, no pudo contener el llanto, llor con fuerzas. De pronto slo sinti que lo acariciaban y le decan llore no ms hijo. Era la seora que atenda. l se sinti como si fuera su madre y llor otra vez, pero de alegra. La seora le sirvi otro vaso de leche y vainillas. El joven se lo tom, agradeci y se fue. Afuera se sinti alegre, renovado con fuerzas y se qued dormido en la playa. 1. Qu opinas de la actitud del joven al no aceptar el dinero del capataz? Responde con dos argumentos. ______________________________________________________________________________ ______________________________________________________________________________ ______________________________________________________________________________ ______________________________________________________________________________ ______________________________________________________________________________ 2. Por qu la seora de la lechera actu generosamente con el joven ? Fundamenta tus respuestas. ______________________________________________________________________________ ______________________________________________________________________________ ______________________________________________________________________________ ______________________________________________________________________________ ______________________________________________________________________________ 3. Si te encontraras en la situacin del joven qu haras? ______________________________________________________________________________ ______________________________________________________________________________ ______________________________________________________________________________ ______________________________________________________________________________ ______________________________________________________________________________

Sobre el cuento: EL VASO DE LECHE 1. El protagonista es un joven: a) Pobre y sin familia. b) Aventurero, atrado por el mar. c) Vagabundo y ladrn. d) Despreocupado y oportunista. 2. El joven llega al puerto porque: a) Le gust aquel lugar. b) Lo desembarcaron del vapor en que viajaba. c) Pens que all encontrara trabajo. d) Desert de un vapor ingls. 9. Cuando la fatiga y el hambre invaden al protagonista, l recuerda: a) Sus das felices a bordo de barcos balleneros. b) Punta Arenas, una ciudad enorme llenas de tabernas y posadas pobres. c) Su casa, su madre y hermanos. d) Al vagabundo de ojos azules que recibi del marinero ingls un paquete con comida. 10. La seora actu generosamente con el joven porque: a) Ella tambin haba sufrido hambre y miseria. b) Le recordaba a su hijo. c) El vaso de leche haba sido previamente cancelado por un vejete de anteojos. d) Esa mujer rubia y con voz suave era su madre.