Вы находитесь на странице: 1из 222

Sinopsis

Ser la vida amorosa de Elise un triunfo pico o un fracaso pico? En la Preparatoria Coral Tree en Los ngeles, quines son tus padres puede asegurar tu triunfo o hacerte perder. Caso en cuestin: * Como el hijo de la realeza de Hollywood, Derek Edwards es ms o menos el prncipe de la escuela no es que l se digne a reconocer a muchos de sus sbditos leales. * Como la hija de la nueva directora, Elise Benton no est exactamente en la lista de todo el mundo de debo-sentarme-a-su-lado-en-el-almuerzo. Cuando la hermosa hermana de Elise llama la atencin del mejor amigo del prncipe, Elise llega a pasar mucho tiempo con Derek, convirtindose en la envidia de todas las chicas del campus. Excepto que ella se niega a enamorarse de cualquiera de sus raras sonrisas y en su lugar se siente atrada por su enemigo, el sorprendentemente encantador y socialmente marginado Webster Grant. Pero en esta historia hilarante de encajar y coquetear, no todos los desaires son inmerecidos, no todos los clebres mocosos son malcriados, y el orgullo y el prejuicio puede ponerse en el camino del verdadero amor slo por un tiempo.

Captulo 1
La oficina de direccin no era tanta locura como era de esperar en el primer da de clases, lo cual pareca confirmar la reputacin de la Escuela Preparatoria Coral Tree como una mquina bien engrasada. Esa era una cita textual de la pgina web de la Escuela Privada Confidencial con la que me haba tropezado la primera vez que busqu en Google el Coral Tree, justo despus de que mis padres me dijeran a m y a mis tres hermanas que bamos a ser transferidas all en el otoo. Dado que ese lugar estaba en el otro lado del pas de donde haba estado viviendo desde donde haba vivido toda mi vida no poda verlo exactamente por m misma, y estaba desesperada por obtener ms informacin. Una mquina bien aceitada no suena tan mal. Pero me sent menos emocionada al leer que Coral Tree era, bsicamente un club de campo hacindose pasar por una escuela. El mismo escritor annimo aadi: Todava tengo que ver a un estudiante conducir un coche en el campus que no sea un Porche o un BMW. E incluso un estudiante de matemticas avanzadas perdera la cuenta de los Louboutins de las chicas de aqu. Qu asco! Pero mientras estaba haciendo clic en torno a ese sitio, me enter de otra escuela privada en Los ngeles que tena un rbol de condones, en el que los jvenes presuntamente arrojaban sus condones usados arriba en sus ramas, as que supongo que mis padres podran haber elegido peor que, ya sabes, Coral Tree.

Fiel a la reputacin de la escuela, el administrador de la oficina era rpido y eficiente, y rpidamente haba impreso y nos haba entregado a m y a Juliana una lista de clases y un mapa de la escuela. Ests bien? le pregunt a Juliana, mientras ella miraba fijamente el mapa, como si estuviera escrito en algn idioma extranjero. Ella se sobresalt y levant la mirada hacia m, ligeramente llena de pnico. Juliana es un ao mayor que yo, pero a veces parece ms joven, sobre todo porque es lo opuesto al cinismo y yo soy el opuesto del opuesto al cinismo. Debido a que ramos tan cercanas en edad, las personas se preguntan con frecuencia si ambas somos mellizas. Es una suerte para m que no lo seamos, porque si as fuera, Juliana sera La Bonita. Ella y yo nos parecemos mucho, pero hay diferencias infinitesimales, sus ojos estn slo un poco ms separados, su cabello un poco ms sedoso, sus labios ms llenos, y todos estos pequeos cambios en suma hacen a su persona verdaderamente hermosa y a mi persona razonablemente linda. En un buen da. Cuando la luz me golpea de frente. Puse mi cabeza ms cerca de la suya y baj la voz. Viste a las chicas en el pasillo? La cantidad de maquillaje que llevaban puesto todas? Y sus cabellos son perfecto, como si se pasaran horas con ello. Cmo es eso posible? El mo estaba sujeto en una cola de caballo. Ni siquiera estaba tan limpia como eso porque nuestra hermana de catorce aos, Layla, haba monopolizado el bao por la maana y apenas haba tenido tiempo de lavarme los dientes, y mucho menos de tomar una ducha. Todo estar bien dijo Juliana dbilmente. S dije, sin ms conviccin. De todos modos, sera mejor apresurarnos. Mi primera clase est en el otro lado del edificio. Mir de reojo el mapa. Creo. Ella me apret el brazo. Buena suerte. Encuntrame en el almuerzo, vale? Ser la nica que se sienta sola. Hars amigos, Elise dijo. S que los hars. Slo encuntrame. Inhal una respiracin profunda y me precipit fuera de la oficina y hacia el pasillo, al momento golpe a alguien con la puerta.

Lo siento dije, sumisamente. La chica a la que haba golpeado se gir, frotndose la cadera. Llevaba una minifalda muy corta y apretada botas negras que llegaban casi hasta las rodillas y una camiseta de tirantes finos ajustada. Era un atuendo ms adecuado para un club nocturno que para un da de clases, pero tuve que admitir que tena el cuerpo adecuado para ello. Su cabello rubio estaba muy bien cortado, iluminado, y con estilo, y el maquillaje que llevaba realmente resaltaba sus hermosos ojos azules y su nariz pequea y perfecta. La cual se arrugaba ahora con desdn mientras me inspeccionaba y anunciaba un sonoro y molesto FRACASO! La chica que estaba parada junto a ella, dijo: Oh, Dios mo, ests bien? En ms o menos el tono que uno usara si alguien que le importara acabara de ser golpeado por una camioneta por exceso de velocidad justo en frente de ti. No haba sido un golpe tan fuerte, pero sostuve las manos en alto a modo de disculpa. Fracaso pico. Lo s. Lo siento. La chica que me haba golpeado levant una ceja. Por lo menos eres sincera Por lo menos Estuve de acuerdo Oye Por casualidad saben dnde est la aula veintitrs? Tengo ingles all como en dos minutos y no s cul es mi camino. Soy nueva aqu. La otra chica dijo Yo estoy en esa clase, tambin. Su pelo era marrn en lugar de rubio y sus ojos color avellana en lugar de azules, pero las dos chicas con melena larga, con maneras agitadas y cuerpos delgados haba sido esculpidas con el mismo molde de base. Ella llevaba un top largo y sedoso de color turquesa sobre unos jeans de campana y un montn de pulseras de colores en la mueca delgada. Me puedes seguir. Nos vemos ms tarde, Chels. S espera, espera un segundo. Chels o como se llame se acerc a su amiga y le susurr algo al odo. Los ojos de su amiga se precipitaron hacia m brevemente, pero lo suficiente como para hacerme bajar la

mirada hacia mis viejos vaqueros de pierna recta y mi camiseta con la frase de: Esto es como se ve una feminista y sent como que no debera habrmela puesto. Las dos chicas se rieron y se apartaron. Lo entiendes, verdad? dijo la amiga. Nos vemos le dijo a Chels y de inmediato se dirigi por el pasillo, llamndome bruscamente por encima del hombro. Date prisa! Est en el otro lado del edificio y no quieres llegar tarde a clase de la Sra. Phillips. Ella da miedo? pregunt, dndome prisa para mantener el ritmo. Ella slo se calma en la distribucin de los EMD. EMD? repet. Las detenciones de madrugada. Tienes que venir como, digamos, a las siete de la maana y ayudar a limpiar y cosas por el estilo. Una mierda. La mayora de los profesores de aqu son bastante suaves si llegas un par de minutos tarde, pero no Phillips. Considera importante los asuntos de control. Cmo te llamas? pregunt, esquivando a un grupo de chicas en trajes de animadora. Gifford. En serio? Gifford?. Y esa a quien golpeaste con la puerta era Chelsea. Realmente deberas tener ms cuidado. Demasiado tarde para ese consejo, en mis esfuerzos por evitar chocar con una animadora, que haba colisionado mi hombro contra el borde de un casillero. Grit de dolor. Gifford puso los ojos en blanco y sigui movindose. La alcanc de nuevo. Soy Elise dije, aunque ella no haba preguntado. Ambas estn en Undcimo grado, tambin? S. As que eres nueva, eh? De dnde eres? Amherst, Massachusetts. Ella en realidad demostr cierto inters. Cerca de la Universidad de Harvard?

No. Sin embargo, el Amherst de Massachusetts.

College

est

ah. Y

la Universidad

Ella descart eso con una sacudida de su mano. Nieva all? Es Massachusetts dije. Por supuesto que s. Nieva. Entonces, esquas? No mucho. Mis padres no lo hacan, y la nica vez que trataron de llevarnos fue tan caro que nunca repetimos el experimento. Vamos al Park City cada vacaciones de Navidad dijo Gifford. Pero este ao mi madre pens que tal vez deberamos ir a Vail. O tal vez Austria. Slo por cambiar, sabes? Yo no saba. Pero asent con la cabeza como si lo hiciera. Ves a la misma gente en Park City cada ao dijo. Me pone enferma eso. Es como Maui en Navidad, sabes? Deseaba que dejara de decir sabes? Afortunadamente, habamos llegado al aula 23. Es aqu dijo Gifford. Abri la puerta y comentando afortunadamente que su ayuda de mentora terminaba en el umbral del aula. En el transcurso de las prximas cuatro horas, descubr que: 1. Las clases de la Escuela Preparatoria de Coral Tree eran muy pequeas. Cuando llegamos a Ingls, estuve preocupada de que la mitad de la clase consiguiera un EMD o como fueran llamados, porque haba menos de una docena de jvenes en el aula. Pero cuando la seora Phillips entr, dijo: Bueno, todo el mundo est aqu, vamos a empezar, y me di cuenta de que todos los jvenes estaban all. 2. Los terrenos del campus eran increblemente verdes y parecan extenderse durante acres. Me qued mirando por la ventana, deseando poder escapar e ir rodando por las colinas cubiertas de hierba que cubran los campos.

3. A los maestros de la Escuela Preparatoria de Coral Tree no les gustaba que miraras por la ventana y diran eso en frente de toda la clase por lo que entonces todos se daran la vuelta y miraran a La Chica Nueva que no estaba prestando atencin. 4. Todo el mundo en la Escuela Preparatoria de Coral Tree era guapo. En serio. Todo el mundo. No vi a nadie gordo ni feo en toda la maana. Tal vez simplemente estaban encerrados en el registro y no les dejaban salir de nuevo hasta la graduacin. 5. Las chicas, aqu, llevaban todo tipo de calzado imaginable, desde sandalias de punta, hasta tacones con plataforma y hasta botas de la UGG a pesar del sol, un clima de unos 27 grados, EXCEPTO zapatillas de deporte. Supongo que esos te marcaban como deficiente en moda. 6. Yo llevaba puestas zapatillas de deporte.

Captulo 2
H ay toda clase de clichs acerca de lo que es ser el nuevo chico en la escuela, como en las pelculas, cuando ves gente jugndoles bromas o los ignoran o ridiculizan pblicamente. Yo no tena experiencia previa de ser la nueva: haba ido a una sola escuela primaria pblica, y luego mi escuela secundaria. As que no saba lo que haba estado esperando, pero la realidad era ms aburrida que cualquier otra cosa. La gente que estaba dispuesta a saludarme, me preguntaban si era nueva y como me llamaba, me daban la bienvenida a la escuela (literalmente, varios nios, dijeron Bienvenida a Coral Tree!), y luego perdieron el inters y volvieron a hablar a sus amigos. Estaba aislada, pero no excluida, ignorada, pero no abusada. Sin embargo, era estresante estar sentada sola y tratando de parecer que estaba fascinada por los carteles en las paredes de las diferentes aulas cada vez que los otros nios estaban charlando, as que estuve muy feliz de ver a Juliana esperando en la cola de la cafetera cuando hubo un descanso para el almuerzo, y finalmente lleg. Oye, t! Corr y apenas me contuve de abrazarla. Oye, a ti dijo con calma. Cmo va todo? Nadie me habla. Alguien te habla? En realidad dijo, la gente ha sido muy agradable. Eso es genial. Quera estar feliz por ella, pero de compartir mi miseria. Entonces, qu vas a comer? tena muchas ganas

No s. Ella dio una mirada vaga alrededor. Ensalada tal vez? No tengo tanta hambre. No tienes hambre? Me muero de hambre. No fue hasta que me haba agarrado un enorme pavo y Juliana pona un poco de ensalada verde en su bandeja y se me ocurri que era algo extrao en Juliana el no tener hambre. Por lo general, tena un apetito muy saludable. La nica vez que pudiera recordar su falta de apetito cuando ella no estaba enferma fue el ao anterior, cuando ella estaba enamorada de un chico en su clase de gimnasia de la Salud y Humanos. Y no haba terminado bien, el tipo result ser un total idiota. Mientras me mova a travs de la cola de la cafetera, vi sushi de atn crudo. Y semillas de granada. Y tamales. Batidos Nutrisystem. Palos y salchichas hechas de carne de avestruz. Definitivamente ya no estbamos en Massachusetts. Pas por un chico agarrando una lata de refresco de la mquina. Era por lo menos seis pies de estatura, ancho de hombros, pelo oscuro, y de la manera ms linda que cualquier chico en mi vieja escuela, que haba estado lleno de muchos cerebritos y de chicos en forma. Los mocosos subdesarrollados de la facultad. (Para que te hagas una idea: tenemos tanto un equipo universitario y joven equipo de debate universitario, pero slo los reclutas suficientes para un nico equipo de baloncesto.) Mientras que Juliana y yo esperaba en la fila para pagar, mir por encima del hombro a l de nuevo. Normalmente no soy una mirona, pero haba tenido una maana difcil y mereca un poco de placer. Equilibr mi bandeja contra mi cadera, chequeando la fila todava algunas personas estaban por delante de nosotros y rob otra mirada al chico guapo. Sus ojos se encontraron con los mos cuando se dio la vuelta, con una soda en la mano. l me dirigi una mirada, un vago molesto y cansado gesto que deca: Estoy tan bien hecho que la gente me mira! y gir sobre sus talones. Supongo que no era tan sutil como yo pensaba. Me ruboric con furia, me di la vuelta a la caja antes de que me avergonzara ms. Despus de haber pagado, Juliana se dirigi fuera de la cafetera a las mesas de picnic repartidas por todo el patio de la escuela. Mesas de patio? le dije. Qu hacen cuando llueve? Estamos en Los ngeles dijo Juliana ausente, volviendo la cabeza de lado a lado como si estuviera buscando algo. Ya no llueve.

Eso tiene que ser una exageracin. Qu hay ah? Seal a una mesa vaca. Slo quera estar a solas con Jules, tener unos minutos para relajarse antes de comenzar de nuevo con las clases de la tarde. Pero ella se estaba moviendo, marchando deliberadamente hacia una de las mesas. Donde un tipo estaba ponindose en pie y agitando su mano exuberantemente, entonces hizo un gesto hacia abajo en el espacio vaco a su lado, como si la hubiera estado esperando. Y ella se iba derecha hacia l. De repente, su prdida de apetito tena sentido. Su nombre era de Chase Baldwin, y era definitivamente, sin lugar a dudas lindo: ojos azules y pelo castao ondulado y una sonrisa lista. Vesta un sencillo oxford blanco desabotonado sobre una camiseta, pero hay algo en la forma en que encajar le daba un aspecto al conjunto, como un modelo de Abercrombie as, como un modelo de Abercrombie, que se haba acordado de poner una camisa en la maana. Sin mirarme a los ojos, Juliana nos present, explic que lo haba conocido en la clase de historia, y se desliz en el espacio junto a l. Me sent frente a ellos. Los bancos y las mesas de madera largas alineadas eran sorprendentemente suave y sin manchas, un poco sucias y decoloradas por el sol, quizs, pero no estaban podridas o con astillas. Al parecer, incluso los muebles viejos obsesionada con la apariencia. no se permitan en esta ciudad

Estudi el sndwich enorme en mi plato y me di cuenta me haba olvidado de conseguir cualquier utensilio o incluso una servilleta. Toqu el pan de la parte superior y le arranqu un pedazo de pavo, que le di un mordisco en cuanto lleg en mi boca. Por supuesto, Chase, eligi ese preciso momento a inclinarse hacia adelante y hacerme una pregunta. Cmo est yendo tu primer da, Elise? Hice un gesto de disculpa, estaba masticando, y esper pacientemente hasta que tragase y dije:

Est bien. Hay mucho para acostumbrarse a ello, pero todo el mundo ha sido agradable. Es bueno saber Jules est cerca. Es muy lindo que la llames Jules dijo y sonri. Me gusta ese apodo. Ella hizo una mueca. Es una tontera, pero Elise comenz a llamarme as, como hace tres aos y se qued. Tienes un apodo tambin? me pregunt. Te lo podra decir, pero entonces tendra que matarte le dije en tono de disculpa. Le dio un codazo al codo de Juliana con el suyo. Me lo dirs? De ninguna manera. Ella sabe dnde duermo. Voy por ti ms tarde. l coma una patata Aso soy solo yo o hay una cantidad terrible de trabajo de Rivera asignado en historia tu primer da? l es famoso por ser exigente, ya sabes. Exigente pero bueno? pregunt Juliana esperanzada. Ella no haba tocado ni la ensalada, solo haba tomado unos sorbos de su Coca-Cola Light. Es severo, pero aburrido. Chase llev a su boca una servilleta. Aunque hoy estaba demasiado fascinado por su peluca para ser aburrido. Es una peluca? dijo Juliana. En serio? No te diste cuenta? Es un color completamente diferente del pelo en los lados. Comprubalo t misma la prxima vez. Un nio que se gradu el ao pasado me dijo que estuvo torcida un da, pero Rivera no se dio cuenta y ense a toda la clase de esa manera. Es probable que tengas clases con l el prximo ao agreg, mirndome, como si quisiera asegurarse de que me sintiera incluida en la conversacin. Haba un calor de su mirada que me dio la sensacin de que no haba ningn lugar en que preferira estar ms que aqu mismo, teniendo esta conversacin. Mir hacia arriba ahora, mirando ms all de mi hombro. Ah estas! dijo a quin estaba detrs de m. Qu te tom tanto tiempo? Tuve que volver corriendo a mi casillero por el almuerzo. La voz del chico era profunda. Gir hacia l y estuve contenta y nerviosa al ver que era el chico alto que estaba acechando en la cafetera.

Ests trayndote el almuerzo este ao? dijo Chase. Esa es una nueva. Un encogimiento de hombros. Mi mam est en esta onda de alimentos crudos y quiere que lo haga yo tambin. Oh, hombre, eso es duro. Es peor para su cocina. Importa que me siente aqu? Me di cuenta que me estaba hablando a m, rpidamente sacud la cabeza, y se acerc. Me di cuenta cuando deslic mi bandeja que algunos de los nios en el otro extremo de la mesa se haban vuelto a ver como el amigo de Chase se sentaba. l pas la pierna sobre el banco mientras pona una lata de refresco y un cilindro largo de acero inoxidable sobre la mesa. Se instal junto a m, y tuve que moverme an ms. Este tipo utilizaba una gran cantidad de espacio. Por lo que fue mi da de suerte, verdad? Chico guapo estaba sentado a dos centmetros de distancia de m. Le ech un vistazo y me di cuenta, ahora que estaba cerca, que sus pestaas eran tan gruesas y oscuras, casi pareca que llevaba delineador de ojos. Las nias mataran por esas pestaas. No hay nada malo en l, tampoco. Sac la lengeta de su refresco. Y se la llev a sus labios, me sorprendi mirndolo a l por segunda vez ese da. Suspir profundamente y mir hacia otro lado. Vaya manera de hacer una primera impresin, Elise. Oh, espera, segunda impresin. Las dos mal. Esa Coca-Cola es parte de la dieta? pregunt Chase, jovialmente. No est cocinado, verdad? l tom un gran trago. Derek, te presento a Juliana y Elise. Chase nos seal hacia cada una a su vez. Las dos son nuevas. Y son hermanas. Este es Derek nos inform. Hola dijo Derek, con un poco de cautela. Nos asinti y sonri y dijo hola de nuevo. Hubo una pausa, como si l y Chase estuvieran esperando que nosotras dijramos algo ms. Cuando no, Derek volvi su atencin en abrir cilindro de acero inoxidable, que result

ser un conjunto de pequeos contenedores de juego atornillados todos juntos, y que ahora cuidadosamente preparaba sobre la mesa en una fila delante de l. Abri la primera y oli dudoso el contenido marrn no identificable. Se ve muy desagradable dijo Chase. Ni siquiera s lo que es. Tralo y ve por algo, hombre. Le promet a mi madre que no lo hara. Tambin le prometiste que no iras por un trozo de pizza despus de la escuela? Esbozo una pequea sonrisa. No con esas palabras. Suena como un plan. Derek! exclam una nueva voz. Ests de vuelta! Oh, Dios mo, cmo fue? Haba un toque impaciente en mi hombro. Disculpa, te importa? Mir hacia arriba y reconoc a la nia bonita con la que haba chocado esa misma maana. Ella estaba con su amiga de nuevo, Gifford. Ella me reconoci en el mismo momento. Oh, eres t. Hola. Golpeaste a alguien con una puerta ltimamente? Solo bromeaba. Podras moverte, de todos modos? Tengo que sentarme al lado de Derek. No lo he visto en todo el verano. Hay un montn de espacio a mi otro lado, as que me deslic obedientemente mientras que Chase asinti con la cabeza un saludo casual en su direccin y dijo todos nuestros nombres presentndonos a todos. Cuando Chelsea tom mi antiguo puesto, Gifford dej caer su bandeja en la mesa entre nosotros y esperaba con impaciencia. Suspir y me deslic un poco ms para que ella pudiera sentarse entre m y Chels, que se haba apoderado del brazo de Derek.

Entonces, cmo no?

fue? le pregunt con ansiedad. Fantstico? Lo fue,

Has visto un canguro? intervino Gifford antes de que pudiera responder. Ella abri un contenedor con sushi y lo empuj hacia el Chelsea.. Estamos compartiendo, recuerdas. Y no se te olvide que pagu esta vez por lo que t pagas la prxima vez. Chelsea no le hizo caso. Estoy muy celosa le dijo a Derek. No fui a ninguna parte durante todo el verano, slo a Belice y a Costa Rica. Y para visitar a nuestros abuelos en Nueva York. Ah, y un crucero sin fin a Alaska. Que era tan cursi, sin embargo, no cuenta. Derek acaba de volver de Australia explic Chase a Juliana. Wow dijo. Eso es genial. Las playas indiferente. estaban bien dijo Derek con un encogimiento de hombros

Has visto un canguro? pregunt de nuevo Gifford. Ella pareca un poco obsesionada con lo de canguro. S, un par. Pero no en la calle ni nada, slo en los parques de animales. Estoy muy celosa se quej Chelsea. Eh, al ver un canguro, los ves todos. Derek tentativamente asom su tenedor en un recipiente vaco, algo verde y viscoso este momento. Parecen ratas crecidas. Pueden golpear a la gente, verdad? dijo Gifford. Son como boxeadores profesionales. Creo que eso es slo en los dibujos animados dijo Chase, y l y Juliana intercambiaron una sonrisa. Tienes fotos? pregunt Chelsea a Derek. Podemos verlos? Tal vez ms tarde. Quiero verlos, tambin dijo Gifford. Puedo verlos, tambin?

Por qu elegiste Australia? pregunt Juliana a Derek. Hubo una pequea pausa, como si hubiera dicho algo torpe, pero no tena ni idea de por qu. Se supona que ella tuviera que saber por qu el tipo que nunca haba conocido antes haba slo viajado al otro lado del mundo? El rodaje de una pelcula finalmente murmur. El rodaje de una pelcula? repiti sin comprender. Estaba acompaando a su madre aadi Chase, as lo explic. Oh. Jules me lanz una mirada inquisitiva, y se encogi de hombros para indicar que no tena ni idea de lo que era la madre de Derek, y todos los dems se comportaban como si supieran, lo que hizo imposible que fuera normal y solo preguntar. Derek pareca haber visto nuestro intercambio silencioso. Nos miraba curiosidad, como algo acerca de nosotros fuera confuso para l. Oh Dios, mrala! exclam de repente Chelsea. Alguien ofendi tu sentido de la moda con el uso de sandalias con calcetines otra vez, Chelsea? brome Chase. Mi hermana se toma estas cosas muy en serio dijo a Juliana. No me di cuenta que era tu hermana. Jules volvi a mirarme, y negu con la cabeza. Yo no lo saba tampoco. Me pareci que necesitamos SparkNotes3 para este almuerzo. No, en serio dijo Chelsea. Es ella. La nueva directora. Todo el mundo la odia ya. Todos miramos y la vimos, la nueva directora, alrededor de las mesas de picnic, detenindose para acariciar a un nio en el hombro, intercambiando palabras con otro, advertir a un tercero que haba dejado un envoltorio al suelo sin recogerlo, y as sucesivamente. Ella se ve completamente loca dijo Chelsea. Por lo que he escuchado. Dicen que slo la contrataron porque el tipo que estaba tom otro trabajo en el ltimo segundo por no saban qu hacer y ella era la nica candidata, ya sabes, disponible, porque nadie la escogera. La nueva directora de hecho pareca un poco loca. Estaba usando un serio traje con

rojo oscuro, pero lo haba combinado con un top amarillo verdoso brillante con un enorme lazo en el cuello, medias azul marino y volantes marrones. Su cabello color gris haba sido levantado en un moo, pero era la clase de cabello ondulado que escapaba desde el momento en que tratabas de capturarlo y los mechones volaban por todos lados. Sus gafas de montura metlica estaban ligeramente torcidas. Mis dedos picaron con la urgencia de enderezarlas mientras pasaba por la mesa junto a nosotros y le preguntaba a los chicos si tenan alguna sugerencia para mejorar la cafetera. Servir Frapuccinos dijo una chica. Y pinkberry! dijo otra. Bebida gratis grit un chico en el otro extremo de la mesa. Quin dijo eso? pregunt la directora bruscamente girando para mirar en la direccin de la voz que haba venido. Muchos chicos estaban sentados ah. Todos sonriendo inocentemente. Eso no es gracioso. Oh, por Dios santo dijo Chelsea. La mujer no puede aguantar una broma. Aunque fuera claramente una. Tom su vaso vaco y se subi sobre el banco. Alguien necesita algo de la cafetera? Estaba a punto de pedirle que me trajera un tenedor y una servilleta cuando la directora se dio la vuelta y grit. Disculpe, usted! Cul es su nombre? Mientras Chelsea de mala gana le responda, Julia y yo nos dejamos caer en nuestros asientos. Bueno, Chelsea, es un placer conocerte. La directora le tendi la mano y Chelsea la sacudi, sonriendo tan grandemente que pens que su labio superior iba a entrar en su fosa nasal. Soy la Directora Gardiner. S, lo s. La directora Gardiner inclin su cabeza hacia un lado lo que hizo que sus gafas lucieran casi rectas. Vamos a hablar sobre el cdigo de vestimenta Chelsea. Quiere decir, como uniformes? dijo Chelsea . No utilizamos uniformes

aqu, no se ha dado cuenta? Pero si tenemos un cdigo de vestimenta. La Directora Gardiner hizo un gesto a las piernas de Chelsea. Y me temo que esa falda no est conforme a este cdigo. Chelsea puso las manos en sus caderas Este es un Dolce y Gabbana y nuestro sastre simplemente recogi el dobladillo. Lo recogi demasiado: las faldas no pueden estar a ms de cuatro centmetros sobre la rodilla La nueva directora busc en su bolsillo y sac una cinta de medir. Vamos a ver. Chelsea dio un paso atrs. De ninguna manera. La Directora Gardiner se encogi de hombros. De acuerdo pero voy a tener que pedirte que te cambies. Cambiarme a qu? No es como si tuviera ropa extra en mi taquilla. Puedes utilizar tus pantalones de educacin fsica. Tiene que estar bromeando! Sabe cun ridculos son? La directora meti la cinta de medir de nuevo en su bolsillo. Si hoy te vuelvo a ver usando esa falda de nuevo, tendr que notificar a tus padres y enviarte a casa. Chelsea abri la boca tan grande en horror que pude ver sus muelas del juicio, pero la atencin de la directora haba cambiado de direccin. Cmo est todo el mundo? Disfrutando de su almuerzo? pregunt mirando a lo largo de nuestra mesa. Fue ah cuando se fij en Juliana. Hola! Cmo va tu primer da cario? Juliana forz una dbil sonrisa Bien? dijo ella. Bien, bien. Oh, ah estas, Elise! Todo bien?

S, bien dije. Todo est bien. Por favor vete, pens. Por favor por favor, vete. La directora Gardiner dijo. Bueno, estoy contenta de or eso. Se dio la vuelta. Mis msculos se relajaron: se estaba yendo. Espera, no slo estaba levantando el empaque de una barra proteica que estaba tirada en el suelo. Con mucho cuidado lo apret en su mano mientras caminaba de vuelta. Luego nos sonri como la madre orgullosa que era y abri la boca para, matar efectivamente nuestro corto anonimato. No van a presentarme a sus nuevas amigas? Ella es tu madre? dijo Chelsea unos minutos despus que la Directora Gardiner finalmente se alejara de nosotras. Cmo puedes soportar ir a casa por la noche? Chels dijo su hermano con una advertencia Eso no es De verdad dijo ella. Siempre es tan mala? Y porque no le dan algunos consejos de moda? Sus ojos cayeron en mi camiseta. O no. El insulto fue difcilmente registrado: an estaba tratando de procesar la incomodidad de la aparicin de mi madre, el shock de descubrir que el amigo de Chase, Derek era el hijo de Melinda Anton y Kyle Edwards, la pareja ms famosa en el pas y el descubrimiento que todos en la mesa incluida mi madre ya saba esto, excepto Juliana y yo. Melinda era principal estrella femenina de accin en Estados Unidos. Haba participado en una serie de interminables pelculas de gran xito. Kyle era ms del tipo de pelcula independiente, pero haba ganado un Oscar, o dos, por lo que no se quedaba atrs. Estaban en la portada de la mitad de los tabloides en los quioscos de revistas cualquier semana del ao. Pero est bien, supongo que si pensaba en ello tena que esperar que en una escuela privada de Los ngeles me hubiera cruzado con una celebridad mimada o dos. No es gran cosa verdad? Excepto que pareca muy importante para mi madre, de ah la incomodidad, ms all del hecho que era nuestra directora, lo que era suficientemente malo. Para alguien que nunca quera llevarnos al cine estaba muy emocionada cuando descubri quien era Derek: le dijo una y otra vez como eran de poderosas las pelculas de su madre para las

chicas jvenes y como su padre no solo un actor es un artista el verdadero horror vino cuando le inform a Derek que yo su segunda hija tambin era muy creativa y le gustaba hacer mis propias pelculas pequeas, haba tomado un estpido curso de verano sobre direccin de cine dos aos atrs. Derek asinti brevemente mientras ella charlaba, pero no mostr ningn inters en discutir sobre sus padres, solo masticaba constantemente y sin entusiasmo los pequeos pedazos marrones de tierra, o lo que sea que fuera su ensalada. Eventualmente mi madre se qued sin cosas que decir y se fue con una onda de satisfaccin. Pero se haba quedado bastante tiempo juzgando por la expresin de los rostros a nuestro alrededor. Chase pareca simptico, Chelsea pareca horrorizada y Derek pareca como si hubiera olido algo malo, aunque, reconoca que poda haber sido solo su desagradable almuerzo. Gifford al menos pareca indiferente. Ve a cambiarte la falda dijo Chase. Mam enloquecer si recibes suspensin. una

Voy a llamar a Linda pronunci el nombre con un acento espaol Leenda, para que me traiga algo decente que usar. De ninguna manera voy a usar esos desagradables pantalones de educacin fsica en pblico. Sera mejor que minutos. te apures dijo Chase. El almuerzo terminar en diez

Tengo un periodo despus. Sac un Iphone decorado con joyas de su bolso de Prada y comenz a golpear con furia en l antes de ponerlo cerca de su oreja. Rpidamente estaba hablando en un fluido y enojado espaol. Wow dijo Chase despus de un incmodo momento de silencio. No tena idea que la seora Gardiner era tu madre. Pero tu apellido no es? Benton dijo Julia con una risa un poco nerviosa. Ella mantuvo su apellido de soltera. Espera dijo l, no hay un nuevo Benton? No me digas que es tu padre. Algo as. Frunci los labios en un silbido silencioso. profesor de Matemticas llamado

Para que conste, estoy segura que no estamos relacionadas con ninguna de las cocineras dije. Muy mal. Chase se gir hacia m con su sonrisa lista. Podra serme til en la barra de sndwich. Bueno la seora de los Sndwiches me debe un gran favor. Eso en realidad capt el inters de Derek. Levant la mirada. De verdad? Oh, s dije, pero es una larga historia involucra una pelea con cuchillos en Bruselas durante la guerra. Ella estaba contrabandeando, yo era una doble agente de la resistencia lo usual. Siempre es as de loca? le pregunt Chase a Juliana. Por lo general. Me duele que no me creas dije. Consigue que deje de poner mayonesa en mi sndwich cuando digo no mayonesa y te creer dijo Chase. Por Dios santo, hombre no hago milagros! Simplemente para aclarar dijo Derek, esta guerra de la que ests hablando Pero fue interrumpido por Chelsea, quien repentinamente interpuso su cuerpo entre nosotros para buscar en el contenedor vaco de sushi de Gifford. Te lo comiste todo? Pens que estbamos compartiendo. Te ofrec un poco. Gifford se levant. Jess, Chels no cambies de idea y despus me culpes. Pas por encima de la banca. Como sea. Le dije a Linda que me trajera un sndwich ya que viene de todos modos. Tom su telfono de nuevo. Oh, eso me recuerda necesito que me lleves a casa, Chase.

Te importara ir a comer Pizza con Derek y conmigo primero? Ests bromeando? dijo ella. Eso es incluso mejor. Simplemente esperar para comer hasta entonces. Puedo ir tambin? pregunt ansiosamente Gifford. Chelsea torci la boca. Oh Dios, Gifford, no creo que eso funcione. Lo siento, pero tengo mucha tarea. Lo haremos en otro momento. Toc el hombro de Derek. Entonces te veo despus de la escuela? Estoy tan feliz que ests de vuelta. Su mano se qued en su brazo mientras ella sonrea graciosamente hacia l, dejando que su bonito cabello rozara graciosamente bajo su bonita clavcula y bonitos hombros. Hombre, pens. Realmente le gusta. Siempre me pregunt cmo sera tener un hermano mayor que pudiera traer amigos a casa para que yo pudiera salir con ellos supongo que sera como esto. A Derek le gustaba ella tanto como l a ella? Difcil de decir. Todo lo que dijo ahora fue. Nos vemos. Y dado que ni siquiera se dio la vuelta, se perdi totalmente toda la belleza desplegada para l. Chelsea y Gifford dijeron un adis general y cruzaron el patio juntas. Me mov un poco solo para llenar el espacio en la banca. Chase y Juliana estaban hablando en voz baja, lo que nos dejaba a Derek y a m sentados ah en silencio. Estaba tratando de procesar que el chico sentado a un metro de m tena padres quien eran mundialmente famosos. No tenamos estrellas de cine en Amherst. Estudi la mesa frente a m, corriendo mis dedos sobre la inmaculada superficie. Me di cuenta que no era del todo madera. Era plstico que luca como madera. No era de extraar que no se astillara o estuviera podrida. El silencio se estaba tornando cada vez ms incmodo. Senta como si uno de nosotros deba decir algo. As que lo intent.

Qu tal la comida cruda? Apesta. Fue la respuesta. De todos modos cual es la teora de esa dieta? Se supone que debe ser mejor para ti porque no est cocinada? Nutrientes ms nutritivos? Vitaminas ms vitaminadas? Eso provoc una pequea sonrisa. Algo como eso, supongo. Cuatro palabras ms: estaba haciendo un progreso. Siguiente tema. As que, cul era la pelcula que tu madre estaba haciendo en Australia? Saldr pronto? Las comisuras de su boca se tensaron. No lo s. Tir su tenedor y comenz a cerrar los recipientes. Me rindo le dijo a Chase. No puedo comer ms de esta mierda. Si no te veo despus, nos encontramos en Romano`s. Empac perfectamente el cilindro de acero mientras yo me quedaba ah sintindome totalmente ignorada y enojada: slo estaba tratando de tener una conversacin decente. Si no le gustaba mi eleccin de tema, se le podra haber ocurrido decir uno de los suyos. Hey, quieres venir con nosotros? le pregunt Chase a Juliana. Comer algo de pizza despus de la escuela? T tambin Elise. No podemos dijo Jules. Tenemos que llevar a nuestras hermanitas a casa. Trelas tambin. Derek se congel a mitad de camino y mir a Chase. No movi los brazos y grit No, por el amor de Dios! Pero la mirada en su rostro ms o menos dejaba claro el mensaje. Rpidamente dije: Yo puedo llevar a las chicas a casa, Jules. Y de esa manera t podrs No, no, creo que todas deberan ir insisti Chase. A tus hermanas les

encantara Cuntos aos tienen de todos modos? Layla tiene catorce dijo Juliana. Kaitlyn tiene diez, pero Genial. Chase se levant de un salto. Romanos es en la esquina suroeste de San Vicente y Montana. Pero tal vez te vea antes. Qu clases tienes despus del almuerzo? Juliana pens un momento. Uh matemticas, ingls y luego Artes Visuales uno. Quin te da ingls? Feinberg. A m tambin! Su emocin pareca genuina. Gurdame un asiento si llegas primero Pas una pierna sobre el banco. Adis, Elise. Gusto en conocerte. Lo mismo dije. Nos vemos despus dijo Derek Edwards sin mirarme o a Jules. Tom su almuerzo y dej la mesa sin otra palabra. Chase lo sigui con una ltima despedida alegre. Realmente vamos a ir a comer pizza con ellos? pregunt Jules mientras recogamos nuestras bandejas y llevbamos a los botes de basura. No estoy segura que debamos. Su frente estaba arrugada de la manera que lo haca cuando estaba nerviosa. Puso la bandeja en la pila sobre el bote de basura. Probablemente sinti que tena que invitarnos porque estbamos sentadas justo ah. Vaci mi bandeja en la basura y la puse sobre la de ella. Creo que el realmente quiere que vayas. Probablemente slo estaba siendo agradable con el resto de nosotras. No quiero ir sola. As que vamos todas o ninguna. Derek pareca molesto cuando Chase dijo que furamos todas. Creo es simplemente la forma en que se muestra siempre. Jules me dio una

sonrisa torcida. Pero no deberamos juzgar tal vez el pobre chico tuvo una erupcin en un lugar extrao. Me re. Eso explicara porque esta tan irritable. Comenzamos a caminar hacia el edificio. Sobre todo sobre sus padres actu como si nadie tuviera el derecho de hablar sobre ellos. S, yo tambin not eso. Un latido. Aunque Chase es agradable cierto? Asent y le ech un vistazo. Sip. Tan soadora, esperanzada y emocionada como sonaba. La observ dirigirse a su prxima clase con un sentimiento ansioso en mi garganta. Chase si pareca agradable. Pero esta escuela, esta ciudad, no se pareca a nada que hubiramos conocido antes, y tena el presentimiento que alguien como Juliana podra ser masticada y escupida en un segundo. Simplemente tena que cuidar de ella, eso era todo. Lo he hecho siempre y lo seguir haciendo.

Capitulo 3
Gifford result estar en mi clase de Honor de francs. Para mi sorpresa, ella en realidad se acerc y oscil su delgado cuerpo en la silla Puedes creer lo de Chelsea? dijo como saludo. Quiero decir, toda la cosa de Romano's? Como si ella tuviese tiempo para una pizza, si no estoy ah, pero no si estoy? Ella inclin su cabeza cerca de la ma y baj la voz. Yo s por qu. A ella le gusta totalmente Derek y no quiere competencia. Ella rod los ojos. Pero holaaa! Todo el mundo sabe que l slo sale con ella porque ha sido amigo de su hermano desde, como, el preescolar. No tiene nada que hacer con ella. Ella desliz su telfono fuera de su bolso y, escondindolo en su regazo por debajo de la mesa de trabajo, le dio una ojeada . Le envi un mensaje sobre eso, pero ella est deliberadamente ignorndome. S que mantiene su telfono en vibrador durante clase. Puedes venir con nosotros, si quieres le dije. A Romano's? Qu quieres decir? Chelsea te invit? Chase lo hizo. Por qu? Tal vez no era la pregunta ms discreta, pero era claro que ella estaba sorprendida, no tratando de ser grosera. No lo s. l estaba siendo amable, supongo. Tenemos espacio en el auto si quieres venir. Dios, Chelsea estar tan molesta si aparezco! Pareca encantada con la idea. No puedo esperar a ver la expresin de su rostro! Djame mandarle un mensaje a mi mam. Ella tecle rpidamente antes de poner el telfono lejos, porque la clase estaba empezando, pero cuando comprob al final de la hora, su

madre le record que el entrenador de tenis vena por la tarde. ("Venir" quera decir que ella tomaba clases en su casa. Eso significaba que tena una cancha de tenis en su patio trasero. Mi familia apenas tena un patio en nuestro patio trasero). Mientras recogamos nuestros libros, una decepcionada Gifford me inform de que el entrenador cobraba si cancelabas con menos de veinticuatro horas de anticipacin as que no poda ir a Romano's, pero la invitacin claramente me haba hecho ganar algunos puntos. Incluso dijo que deberamos "pasar el rato" ese fin de semana. As que supongo que me hice una amiga. Una un poco molesta, es cierto, pero es mejor que nada. Despus de francs tena astronoma, mi eleccin para el semestre. Me di cuenta de que la clase no se limitaba para los juniors cuando entr y vi a Derek Edwards sentado en la primera fila, sus brazos largos y musculosos y piernas colgaban por todos lados en el demasiado pequeo combo escritoriosilla en donde estaba sentado. Estaba hojeando un libro. Me traslad a la parte trasera de la sala y me sent lo ms cerca de la pared de donde poda ver el espectculo de piso: las chicas lanzndose a s mismas en las mesas de alrededor de Derek. Debera haber supuesto que su combinacin de buena apariencia y Hollywood status sera la hierba para la poblacin femenina de la escuela. Eso explicara su resignacin cuando me atrap mirndolo en la cafetera. Las chicas lo rodeaban, lanzando sus libros en los escritorios para marcar su territorio antes de despojarse de sus suteres para mostrar las pequeas y ajustada camisolas sin mangas que llevaban debajo. Ellas se deslizaron en los asientos, cruzando las piernas que estaban casi desnudas por sus cortas faldas y sus botas altas, o bien cubiertas por jeans sumamente apretados. Muchos de los chicos parecan igualmente ansiosos por la atencin de Derek, saludndolo a su paso, uno de ellos invitndolo a una fiesta este fin de semana, que al parecer iba a ser "explotadora de mentes, impresionante!" No s por qu estaban todos tan interesados en l: apenas responda, slo lea su libro con una ocasional mirada hacia arriba, encorvado tan hacia abajo en el asiento que sus largas piernas quedaban en medio del pasillo donde un tipo desgarbado se salv a s mismo de caer slo por agarrar la orilla de un escritorio. Derek no se disculp. Levant la cabeza, frunci el ceo como si hubiese sido herido de alguna manera, y volvi a leer.

El chico que casi se haba cado no pareci inmutarse para nada, slo contino para la parte posterior de la sala. Puedo sentarme aqu? Su cabello era castao ondulado y sus ojos eran de un azul grisceo que parecan captar la luz, mientras l hizo un gesto al lugar a mi derecha. Es todo tuyo le dije con una sonrisa. l se desplom en el asiento, dejando caer su mochila en el escritorio con un gemido. Pesado anunci. Luego dobl su cuerpo hacia m. Eres nueva aqu? O estoy cayendo vctima una vez ms mis malas habilidades de reconocimiento facial y me vas a decir que hemos estado juntos en la escuela desde jardn de infantes? Me duele que no te acuerdes de m le dije. Siendo tu prima y todo. l se golpe la frente con la palma de la mano. Por supuesto! Lado materno o paterno? Ambos. Mira, ese es el problema dijo l. Te ves como una mezcla. Hecho de que sea difcil reconocerte. Extendi la mano. Webster Grant. Nos saludamos. Chelsea Baldwin entr en el saln de clases. Su rostro se ilumin cuando vio a Derek, pero no haba sillas vacas cerca de l. Ese es un gran nombre le dije a Webster Grant. Claro, si te gusta ser el nombre de un diccionario y un presidente. Pero podra haber sido peor, al menos no soy Random House Obama. Me ech a rer y l asinti con aprobacin. Ella tiene sentido del humor. Cul es tu nombre? Elise Benton. No tengo chistes para ese. No todava. l me estudi pensativo. No eres realmente mi prima, verdad? Bueno, si nos remontamos lo suficientemente atrs...

Al igual que Adn y Eva? Mejor no. Realmente no me gustan la mayora de mis primos. Pero t tienes potencial. Gracias dije, sintindome extraamente complacida por el cumplido sin sentido. Una voz dijo Psst y me gir a la izquierda. Chelsea estaba instalada en el escritorio de ese lado, ahora con un par de jeans ajustados y un suter de cachemira incluso ms ajustado de tejido fino. Mi madre no haba dicho que tena que cambiarse el top, as que asum el Chelsea no era feliz a menos que llevara un traje completo. Lo que tambin explica el cambio innecesario de las botas de color rosa de tacn. Muy bien, para ser honesta, como que codiciaba los zapatos. Mam nunca me dejara usar cualquier cosa tan alta o brillante en la escuela, y eran muy lindos. Qu? le pregunt. Chelsea torcido un dedo y me indic que me acercar. Me inclin hacia ella con mi paciencia disminuyndose y repet. Qu? Ella cruz las manos remilgadamente en la mesa delante de ella. A pesar de que tu madre totalmente arruin mi da, voy a ser amable y darte un buen consejo, ya que no se debe castigar a las personas por lo que hacen sus padres. Ella seal con la barbilla en la direccin de Webster y baj la voz. No seas demasiado amistosa con l. Parpade. Perdn? l es un perdedor total dijo. Nadie lo quiere. Y si empiezas a salir con l, vas a comprar tu propio billete de ida a la ciudad de Villa Perdedor. Es ese el lugar cerca de Pueblo Idiota? Estrech las manos con emocin simulada. Tena la esperanza de verlo slo una vez antes de morir. Sus fosas nasales se abrieron. Slo estoy tratando de ayudar. Y yo estoy tratando de apreciarlo dije y le di la espalda.

Webster estaba reclinado cmodamente en su asiento, sus largas piernas cruzadas delante de l, con los brazos a travs del escritorio, la imagen de la pereza. Me gui el ojo. La Princesa Chelsea en un real SNIT sobre ms diversin que molestia. algo? pregunt con

Sonre, pero antes de que pudiera responder, el profesor entr en la sala, llamando a todos con un "Escuchen". Cantori era uno de esos maestros ms bien jvenes, a quienes les gustaba vestir de manera conservadora, hoy llevaba una chaqueta deportiva y una corbata estrecha, y luego demostr ser todava cool pasando el tiempo de clase encorvado contra los muebles y conversando con los chicos en lugar de estar enseando. Estos son los mismos que, despus de meses de desgastar tiempo, de repente se dan cuenta que las boletas de calificaciones estn por vencer, con lo que se meten sin piedad a un semestre de tareas y exmenes en pocos das, lo que destruye la vida de todos para esa semana. Haba tenido maestros como l antes y que no eran lo peor, pero no eran los mejores tampoco. Su nica concesin a la verdadera enseanza de la astronoma ese primer da fue para mostrarnos la forma de mapear el cielo a travs de Google Earth en la pizarra inteligente de la clase. Cuando se cans de eso, encendi las luces de nuevo y se volvi hacia nosotros. Bien, clase. As que durante todo el ao estaremos hablando de las estrellas. Les ensear de lo que estn hechas, lo que sabemos sobre ellas, lo que no sabemos sobre ellas pero antes de que el conocimiento de todo eso se inicie, vamos a ponernos un poco tontos y romnticos aqu y hablar acerca de las estrellas metafricamente. Qu es lo primero que piensan cuando alguien dice la palabra estrella? Es una palabra muy sugerente. As que quiero saber lo que significa para cada uno de ustedes, en lo personal. El mir a su alrededor al aula en silencio. Cri, cri dijo. Est bien. Voy a empezar. Estrella, estrella brillante estrella, primera vez que veo esta noche, ojal pueda, ojal pudiera, tener el deseo que deseo esta noche. Hizo una pausa. Silencio. Estrellas y deseo siempre, entrelazados no? Ms silencio. Quin sigue? Nadie levant la mano. El seal a una linda chica, compacta, con curvas y cerca del frente, una de las fans de Derek.

Silvie, t. Um dijo. Ella se pas el pelo por encima del hombro con coquetera . Estrellas y rayas por siempre? Un patriota! Excelente. Ahora alguien ms Una nia grit. La estrella de David. Nada de religin en el saln Cantori ladr. Luego onde su mano. Nah, solo estoy bromeando. Okey, alguien ms? l apunt a la mano levantada a mi lado. T? Chelsea ronrone. Estrellas de cine, por supuesto. Sus ojos se establecieron en la espalda de Derek mientras ella hablaba, pero si la espalda tena algn inters en lo que ella estaba diciendo, no lo revelaba. Hablando como un real Angeleno Cantori dijo, siguiente. Starbursts. Un nio grit. Una nia dijo.Yum! Y Silvie agreg: Pero no los sabores tropicales. Esos son desagradables. Y todos se rieron. Bien, bien, sigan. Los ojos de Cantori cayeron en m. T tienes una? S una frase sobre estrellas dije. Oigmosla. Todos estamos en la cuneta, pero solo alguno de nosotros estamos mirando a las estrellas. Una de mis favoritas Cantori me mir. Cul es tu nombre? Elise. Buen trabajo, Elise. Mir alrededor del saln.

Alguien sabe quin dijo eso? Ella lo hizo dijo el chico que haba dicho la cosa de Starbursts y era claro que estaba haciendo fuego para el ttulo de payaso de la clase. Cantori lanz un suspiro exagerado. S, Billy, pero alguien lo dijo antes Oscar Wilde dijo Derek Edwards abruptamente. Anotarle uno al gran chico! dijo Cantori. Chicos, me estn impresionando ms y ms. Quieres decirnos que quera decir Wilde con eso, Derek? No poda ver la cara de Derek, pero sus hombros temblaban un poco en lo que pareca desde la parte de atrs como un gesto de irritacin. Bsicamente esto significa que el mundo es una pero algunos de nosotros son capaces de imaginar algo mejor. mierda gigante,

Muchos chicos rieron. Me pregunt si Derek se metera en problemas por maldecir, nadie en mi anterior escuela se hubiera atrevido a decir mierda en frente de un profesor. Podras ser suspendido por eso, Pero Cantori sonri encantado. Exactamente correcto, Derek. As que esta escuela era ms tolerante que mi anterior, o tal vez as era si tu madre es Melinda Anton. Webster se inclina hacia m No ests tan impresionada me susurr. Sabes por qu Derek sabe eso? Por qu? Porque su padre hizo de Oscar Wilde en una pelcula. Apuesto que esa lnea estaba en el guin. Oh. Me sent ligeramente decepcionada por alguna razn que no poda identificar. Me deslic hacia abajo en mi nia mientras el nio cerca a la ventana gritaba hacia Cantori . Atn StarKist!

Sylvie, la chica que haba dicho lo de Stars y Stripes, se qued al lado de Derek, despus de que sonara la campana. Mientras pasaba en mi camino hacia la puerta, la escuch decir. As que cuntas clases tenemos juntos? Est esta e Ingls, verdad? Eso las hace ser dos dijo cortantemente. Espera. Sent un toque en mi brazo y me di cuenta sorpresivamente que el requerimiento iba directamente a m, no a ella. Par y le dije: Hola. Sylvia dijo: Te veo luego, Derek? l lanz un gruido evasivo y ella se fue. Ustedes, chicos, van a ir por pizza con nosotros? me pregunt S. Eso est bien? Por qu no lo estara? dijo como si estuviera loca como para pensar que alguna vez haba sido algo menos a clido y acogedor. No lo s. Una incmoda pausa. Conocas la frase de Oscar Wilde le dije Te gusta Wilde? Yo me encog de hombros l fue torturado, brillante, gracioso, gay bsicamente mi chico soado. Tambin la parte de gay? me dijo con un fantasma de sonrisa, que, por todo lo que saba, era lo que pasaba por la alegra histrica con este tipo. Especialmente la parte de gay le dije, soy rara en eso. Cmo te est funcionando eso? Estoy empezando a pensar que no es una buena estrategia para las relaciones de larga duracin. Me acomod mi bolso para que el peso se acomodara mejor en mis hombros. De verdad, l es un increble escritor. Tuve que leer

La importancia de ser Earnest para ingls el ao pasado, y luego segu leyendo todo lo que escribi. Es gracioso y triste al tiempo. l inclin su cadera sobre uno de los escritorios, relajndose en ello como si no tuviera prisa de moverse. Gracioso y triste. As es exactamente. Webster dijo que tu padre lo interpret en una pelcula? Su rostro se endureci de una forma que me arrepent el haber sacado a su padre. Por otro lado de verdad era tan horrible mencionar a sus padres? S, hace mucho tiempo. Mir su reloj. Sabes, l era muy afortunado por ser tan apuesto. Te haca querer conectarte con l a pesar de su falta de respuesta. As que trabaj para que la conversacin siguiera, concentrndonos de vuelta en Wilde. Ellos hicieron Earnest en mi antiguo colegio hace unos aos, y la gente de verdad se estaba riendo como si estuviera en una pelcula de Will Ferrell o algo. Fue muy Oh, genial, esperaste! Webster de repente se materializ a mi lado. Perdn que me llevara tanto. Problemas con la cooperacin de los cordones de mis zapatos. Djame llevarte a la prxima clase. No quiero que nuestra nueva chica se pierda le dijo a Derek. l extendi su puo en forma de golpe. Cmo te est yendo, Gran D? Cmo est la familia? Derek se qued mirando la mano extendida de Webster por un segundo, respirando fuerte, luego, sin decir ni una palabra, se impuls a la derecha por delante de nosotros, con una breve inclinacin de cabeza fra en mi direccin. Casi pareca que calcul mal el espacio, porque l golpe el hombro con fuerza contra Webster. Casi pareci eso, como si fuera un accidente, pero no lo era. Poda decir que l lo haba hecho deliberadamente, haba angulado su hombro hacia adelante para que la parte ms dura y aguda golpeara a Webster hacia el escritorio de atrs. Luego l solo sigui yendo hacia la puerta. Lo mir por un aturdido momento, luego gir sobre mis talones para revisar a Webster. Ests bien? l se frot el hombro con pesar. Vivir.

A qu vino eso? l y yo solo estbamos all parados hablando y luego tir mi manos hacia el aire, boom. Loco, verdad? Gesticul hacia la puerta y dijo, salgamos de aqu. En el pasillo, vi a hombros de Derek desaparecer en un recodo del pasillo. Webster dijo en voz baja: l puede actuar como un real idiota. Pero no es su culpa. No es su culpa? repet. Cmo se puede actuar accidentalmente como un idiota? Webster me sonri. Su delgada cara se iluminaba cuando sonrea as. Tena hoyuelos, no en el centro de sus mejillas como una pequea nia, sino huequitos en la parte de arriba de las mejillas Bueno, tal vez si es un poco su culpa, pero realmente siento pena por l. Piensa como sera tener a tus padres tan locamente famosos que a donde vayas la gente est cayendo por ti, tratndote como su fueras algo especial, dndote cosas, tratando de llamar tu atencin l gesticulaba con sus manos mientras caminbamos. Probablemente empiezas a pensar que eres diferente a los dems, ms importante, pero al mismo tiempo no sabes si le gustas a la gente por quien eres, o solo por el hecho de que tus padres sean famosos, as que tambin te vuelves todo inseguro y paranoico. Probablemente eso juega intensos juegos en tu mente. Eso encajaba exactamente con lo que haba visto. Pero eso no explica por qu te peg. l mir alrededor. Eso es una larga historia. Tienes clase ahora? S. Consult mi horario y le. Honores Historia. Kashani. Aula diez y nueve. Kashani? Lleva una revista, te vas a aburrir. Sgueme. Nos movimos bajando el pasillo, ondeando a travs de la multitud de nios hablando y riendo. Con Webster a mi lado, no me senta como una solitaria forastera As que Derek tiene algn tipo de problema contigo? pregunt.

De hecho nosotros antes solamos ser muy buenos amigos, y luego no s. l es lo que puedes llamar, voltil. Tal vez. Si me gustara lanzar palabras del SAT. l ri. Qu te parece temperamental? l sugiri. Mejor? Asent con la cabeza mientras que una nia en frente de nosotros se agach para atarse los cordones de los zapatos. Nos tuvimos que separar para pasar alrededor de ella, luego nos volvimos a reunir al otro lado. Debe haber ms de esta historia dije. Chica inteligente. Te contar toda la saga cuando tengamos tiempo. Y prometo apegarme a las palabras de dos silabas. l se par enfrente de una puerta. Dijiste diez y nueve, verdad? Aja pero no fui en seguida. Hey, conoces a Chase Baldwin? Por supuesto. Es el hermano mayor de la princesa Chelsea. Qu hay de l? Cmo es? l es genial. A todos les gusta Chase. Prueba? Tambin a Derek le gusta. Se tom una pausa. La campana est sonando Webster apunt. Lo siento! dije con un sobresalto culpable. Vas a llegar tarde a tu clase. Bien, vale la pena dijo galantemente, arriesgara cientos de tardanzas por la oportunidad de hablar contigo de nuevo. Cambi de posicin su mochila, la tendi en la mano. Nos estrechamos la mano. Adis, Elise. Fue genial conocerte. Lo mismo digo dije mientras caminaba al saln con una sonrisa en mi cara.

Capitulo 4
En cuanto terminara la escuela, se supona que deba encontrarme con Juliana y Layla en las escaleras que conducan hacia el estacionamiento. Llegu primero y sub parcialmente las escaleras para poder ver a todos movindose por debajo de m. Me sent como un general examinando con cansancio el terreno de su prxima batalla, excepto que no tena realmente ninguna esperanza de ganar la guerra que era la secundaria. Dentro de un minuto o dos, divis a Juliana caminando lentamente hacia m, con Chase Baldwin a su lado. Ambos hablaban sin parar seriamente. Pareca como si se hubieran conocido de toda la vida. Ambas habamos tenido nuestros amores y flirteos durante los aos, pero siempre habamos pasado ms tiempo hablando entre nosotras sobre chicos que hablando realmente con ellos. Nuestros torpes intentos de romance haban terminado en algunas uniones extras de hermanas, y no relaciones reales. Pero esto ya se senta diferente. Los ojos de Juliana estaban hacia abajo para que yo no pudiera pensar que ella poda ver la forma en que Chase la estaba mirando, pero pude hacerlo. l luca alegre, convenido, como si tuviera un sitio junto a esta chica que haba conocido apenas unas horas antes. Ella alz la vista, me vio y salud con la mano. Entonces dejaron de caminar, pero siguieron hablando durante unos minutos ms mientras yo esperaba y miraba, esperaba y miraba. Me sent casi celosa de Juliana, no porque hubiera encontrado a Chase, sino porque aqu, en este nuevo escenario, donde estaba tratando de encontrar mis rumbos y sobrevivir, ella ya estaba floreciendo. Siempre habamos sido inseparables, siempre hemos sido las cercanas

hermanas Benton, compre una y llvese otra gratis, y ahora, adems de todos los otros cambios de los ltimos meses, pareca que esto iba a cambiar, tambin. Finalmente, ella se separ y se dirigi hacia m. Hola dijo, un poco casual, mientras se una a m en las escaleras. Lo vers de nuevo en media hora, sabes. Ignor mi comentario. Dnde est Layla? Llega tarde. Layla siempre llega tarde. No siempre. Siempre repet. Pasaron otros quince minutos antes de que Layla finalmente apareciera. Se supona que nos veramos aqu a las tres y media espet. Entonces llegu justo a tiempo, no? Mir vagamente a su reloj. Son casi las cuatro dijo Juliana. Lo siento. Conoc a algunas chicas hoy y nos pusimos a hablar. No me di cuenta de lo tarde que era. Por qu tus ojos estn brillantes? pregunt. Layla lleg a tocar su prpado distradamente. Estbamos jugando con el maquillaje de las dems. Es mejor que te lo quites antes de que mam te vea advirti Juliana. Podramos escaparnos usando una pequea cantidad de rubor ingeniosamente aplicada y sombra de ojos, siempre y cuando luciera bastante natural, pero algo demasiado brillante era una bandera roja para nuestros padres, quienes pensaban que sus hijas no deban usar nada de maquillaje. Lo s dijo Layla. Hay toallitas en el coche. Ella me empuj lejos . Ests olindome, Elise? Qu eres, un perro?

Has estado fumando? le pregunt. Oh, por Dios! Podemos irnos a casa, por favor? Ella subi rpidamente el resto de los escalones. Incrdula, tom mi bolso mensajero y corr tras ella, con Juliana detrs. Si mam y pap lo averiguan No lo harn si no me delatas dijo por encima de su hombro. De todos modos, no era yo quien estaba fumando. Eran algunas de las otras chicas su humo entr en mi ropa. Puedes oler mi aliento, si no me crees. Ests masticando chicle! Ese es el truco ms viejo en el libro. S? dijo. Y cmo lo sabes? Dale un descanso, Elise dijo Juliana, agarrndose de mi brazo. Si ella dice que no estaba fumando, entonces debe ser verdad. Gracias dijo Layla. Al menos alguien de la familia es capaz de mostrar un poco de confianza. Ella camin por la ruta delante de nosotras, con la barbilla en alto y su dignidad ofendida. Fue entonces cuando not sus bolsillos. De ninguna manera! le dije a Juliana. Qu? Seal. Esos son mis jeans el nico par que acabo de comprar. Ests segura? Tal vez slo lucen como los tuyos. Estoy segura dije, mi voz estaba tensa con una especie de frustracin que vena de tener tres hermanas, una pequea casa y nunca llegar a mantener algo para ti misma. Los compr con mi propio dinero. Me apresur. Debera desgarrarlos con fuerza ahora mismo de esa pequea egosta Juliana apret su agarre en mi brazo. Clmate, Elise. Ella no debera haberlos tomado sin preguntar, pero s que estaba muy nerviosa esta maana. Probablemente estaba preocupada por estar vestida como era debido, y

Me quit su mano rpidamente con irritacin. Por qu siempre la defiendes? Francamente? Sonri con aire de disculpa. hacerlo. Porque alguien tiene que

Entramos en el estacionamiento de estudiantes y caminamos por las filas de Audis, Lexuces Lexi?, Mercedes y Porsches antes de pasar por la puerta que separaba los coches de los estudiantes con los de la Facultad. Los coches instantneamente se convirtieron en menos elegantes y ms utilitaristas. El nuestro se destac entre los innumerables grises e indistinguiblemente pequeos coches japoneses; era uno de slo unos pocos minivans, y el nico verde brillante. Mam lo haba negociado hace aos con un concesionario de automviles que nos dijo que poda darnos un gran precio, siempre y cuando no furamos exigente con el color. No fuimos exigentes con el color. No podamos darnos el lujo de serlo. Layla ya estaba tirando con impaciencia de la manija de la puerta. Quieres darte prisa y abrirlo ya? Mi bolso pesa una tonelada. Juliana sac las llaves y abri la camioneta. Lo habamos conducido con mam en la maana, pero le haba dicho a Juliana que nos llevara a casa. El viejo Honda de pap todava estaba en su espacio: volva a casa cuando ya estaba listo y luego regresaba a recoger a mam cada vez que terminaba con las reuniones, lo cual, haba pronunciado, no sera hasta despus de la cena. Ella tena muchas cosas por hacer apaleando esta escuela en forma, haba dicho en el coche por la maana, sus ojos brillaban con un fervor casi religioso. Mientras Layla echaba su mochila en el interior del coche, pas detrs de ella. Si alguna vez vuelves a usar mis pantalones sin permiso, te matar le dije. Ella baj la mirada hacia sus piernas como nunca los hubiera visto antes en su vida. Son tuyos? No tena ni idea. Estaban en mi habitacin, as que slo supuse que eran mos. Eres una mentirosa dije. Estaban doblados y en mi cajn esta maana. Ests obviamente confundida. Aquella sonrisa sarcstica en su rostro fue la que me llev hasta el borde. Agarr su brazo sin cuidado.

Estoy tan harta de esto dije, sacudindola. Por qu tienes que ser como una? Algo cay del bolsillo de su sudadera. Ambas nos agachamos para recogerlo, pero yo era ms rpida. Se lo arrebat y le mostr el paquete de cigarrillos abierto a Juliana. Todava crees que estaba diciendo la verdad? Oh, Layla se quej Juliana. No son mos dijo Layla, volvindose hacia ella. Se los guardo a un amigo. Su voz se hizo ms alta. En serio. Lo juro. Alguna vez dejars de mentir? Empuj el paquete en su direccin. Estaban en tu Un convertible BMW lleg rugiendo hacia nosotras demasiado rpido y luego se detuvo slo por un segundo, como si el conductor hubiera tocado el freno. Y fue entonces cuando alcanc a ver la cara de Derek Edwards a travs de la ventanilla del conductor, luciendo sorprendido por lo que vio... Lo cual era yo, Elise Benton, de pie junto a la minivan de sus padres, enorme, fea y de un verde brillante, extendiendo un paquete abierto de cigarrillos a su hermanita y, segn todas las apariencias, ofrecindole un cigarro para el camino. Derek se alej rpidamente. Juliana grit un dbil: Nos vemos en el restaurante. Y entonces ella y yo nos consternacin. miramos con

Layla se dio el crdito por hacerme quedar mal. Era un talento de ella. Mientras tanto, trep felizmente hacia el coche. A qu restaurante? pregunt, empujando su cabeza hacia atrs. Juliana le dijo mientras encontraba un bote de basura para tirar los cigarrillos no quera que mam o pap los encontraran ms adelante antes de que nos dirigiramos a la escuela de Kaitlyn. Quin ms va? pregunt Layla. Cuando escuch los nombres, salt con entusiasmo en su asiento. Whoa! Sabes quin es Derek Edwards? Cmo lo conoces? pregunt.

Todo el mundo lo conoce. Quiero decir, siempre sale en la revista Us Weekly. En serio? Bueno, no siempre. Pero s de vez en cuando. Con sus padres. Y esta chica que conoc hoy me estaba diciendo de todos los chicos famosos que van a Coral Tree, y dijo que l es sin ninguna duda el ms famoso. No puedo creer que ya sean amigas de l. Es tan jodidamente genial! Oye, oye! dijo Jules, con una mirada en el espejo retrovisor . Cuida tu lenguaje, Layla. Oh, por favor. Son tan pedantes. Los nios aqu juran todo el tiempo. Bueno, nosotras no dijo Jules. Y si pap te oye No lo har. No soy idiota. Ella dio otro salto. El hijo de Melinda Anton! Juliana se qued en silencio. Frunci un poco el ceo y entend por qu. Querras dejarnos en casa primero? pregunt en voz baja. Puedes ir al restaurante por tu cuenta. No, est bien. No puede ser. Es demasiado tarde ahora. Ella est emocionada. Oye, Layla? dijo ella, levantando la voz para poder ser escuchada en el asiento trasero. Qu? Layla haba sacado un pequeo cepillo estaba cepillando su largo y oscuro cabello con furia. de su bolso y

Trata de ser normal alrededor de Derek, de acuerdo? No menciones a sus padres ni nada por el estilo. No te preocupes dijo Layla. S cmo ser genial. Nos tom un tiempo registrar la salida de Kaitlyn de su programa despus de clases, as que los otros ya estaban sentados en una mesa comiendo pizza en el momento en que llegamos al restaurante. Digamos que mi idea de genial y Layla siendo rechazada no eran las mismas. Audiblemente, ella cuchiche. Es l? Mientras apuntaba a Derek, y, antes de que le confirmaran, anunci en voz alta que la imagen de su madre estaba en la pared y le pregunt.

Saben que eres su hijo? Te dan comida gratis y esas cosas? Kaitlyn prob que era mejor en el campo de Layla que en el mo cuando accidentalmente lanc un rollo aceitoso de ajo caliente sobre la mesa, donde casi cay en el regazo de Derek. Entonces ella se ri demasiado fuerte aunque a nadie le haca gracia, y Chelsea, que haba estado cerca de la lnea de fuego, estaba disparando sus miradas venenosas. Al final de la comida, dos cosas estaban claras: 1. Chase estaba tan loco por Juliana, que no pareca darse cuenta de que sus hermanas menores eran los neandertales, y 2. A pesar de la alegre lnea optimista de Chase de que todos deberamos hacer esto de nuevo, Derek Edwards no pareca probable que se dejara atrapar en una comida con las Bentons nuevamente. En el coche, despus de la catstrofe de la pizza, Kaitlyn nos inform felizmente que ya haba hecho un amigo en la escuela, una chica llamada London, cuyos padres eran propietarios de cuatro casas, si cuentas su apartamento en Francia. Oh, contmoslo dije sin darle importancia. Supongo que tienen un lugar en Londres, tambin? Kaitlyn frunci el ceo. No lo creo. Juliana y yo intercambiamos una mirada divertida en los asientos delanteros. Ella es hija nica, as que no tiene que compartir habitacin en ninguna de sus casas agreg Kaitlyn. Juliana dijo: No crees que sera solitario tener una familia tan pequea? Me encanta tener tres hermanas. Kaitlyn torci la boca, claramente sin estar segura de s concordaba con eso. Despus de esa comida, no estaba segura de que yo lo estuviera, tampoco.

Capitulo 5
Para el momento en que pap lleg a casa, Layla estaba haciendo su tarea y yo estaba ayudando a Kaitlyn con la suya en la mesa agrcola de Madera de nuestra cocina la cual haba tenido mucho ms sentido en Amherst, donde vivamos en un antiguo granero del siglo XIX, entonces aqu en nuestro rancho estilo los 60S. Pap camin con dificultad desde el garaje, con los hombros encorvados, luciendo plido y agotado y mayor de sus 51 aos. Mi madre estaba siempre tratando hacerlo ir a correr ella pareca pensar que el ejercicio era la cura para lo que lo aquejaba pero siempre responda en ms o menos la misma manera, con una cortes mirada imperturbable que deca: Y exactamente por qu querra hacer eso? Cmo fue en tu primer da? le pregunt despus de que nos saludramos. Agotador. Y un poco preocupante. Mira esto. Dej caer su portafolio sper lleno, con un ruido sordo en el suelo de linleo y alcanz el bolsillo de su chaqueta, el cual tena un gran agujero cerca del hombro. Genial. Se haba parado frente de cada clase a la que ense con ese sweater. El hombre nunca se miraba en un espejo. Sac una pieza de papel doblada y me la dio a m. La abr: dos ordenadas columnas de nombres seguidos por nmeros telefnicos. Se la regres. Qu es? Una lista de todos los estudiantes que se acercaron a m hoy para solicitar que contactara a sus tutores de matemticas directamente. Hoy es el primer da de escuela. Por qu en razn estos estudiantes tendran ya tutores? Es

una cosa si comienzan a tener dificultades, pero es como si ni siquiera confiaran en mi para ensearles en primer lugar. Quiero un tutor Layla dijo. Hara hacer tarea mucho ms fcil. Yo tambin dijo Kaitlyn. Si Layla obtiene uno, yo quiero uno. Ninguna hija ma tendr alguna vez un tutor Pap dijo. Y qu si estamos fallando en un curso? pregunt Layla. Sus cejas grises se juntaron. Si fallas un solo curso, jovencita, te sacaremos de la escuela te conseguiremos un trabajo lavando inodoros por el resto de tu vida. y

Saba que estaba molestndola, pero tena una buena expresin aterradora y la boca de Layla se abri con indignacin. Eso no es justo! Entonces estudia duro y obtn buenas calificaciones. Hay una pereza en esta cultura a la que no permitir que mis hijas sucumban. Una pereza intelectual. Agreg pensativo. Tal vez es todo ese sol corroe el cerebro. Me gusta estar aqu Layla dijo desafiante. Quiero decir, no me gusta ser la nia nueva, pero a menos estamos finamente en una ciudad de verdad donde hay ms que hacer que ver crecer la hierba. Y, adivina a quien conoc hoy? Al hijo de Melinda Antn! Pap la mir por un momento, los bordes de su boca se crisparon. Cuan tonto de mi parte preocuparme por que podras sucumbir a la cultura. Gracias por tranquilizar mi mente en ese punto. Recogi su maletn y se dirigi hacia su estudio. Elise, tu madre dijo que llegara tarde a la cena. Qu crees que deberamos hacer? Nosotros como que ya comimos dije. Quieres un pedazo de pizza? Chase haba insistido que tomramos el extra, ya que su familia era como l lo puso alrgica a las sobras. Podras traerlo a mi oficina? Tengo mucho trabajo que hacer esta noche. Dej la habitacin, dirigindose hacia lo que mi madre se refera con ms esperanza que cordura como la habitacin de la servidumbre. Tena su

propio bao y vestbulo y era ms silencioso que cualquier otra parte de la atestada casa, y mi pap instantneamente la atrap para su propio uso cuando nos mudamos dos semanas antes. Calent un trozo de pizza y la llev a su oficina, donde estaba sentado en su escritorio, ausente frotndose las sienes mientras trabajaba en sus planes para las lecciones. En mi camino escaleras arriba, escuch la voz de Layla viniendo del saln familiar y sospechaba que estaba chateando. Hasta recientemente, mis hermanas y yo tenamos que compartir una computadora, pero Juliana y yo habamos exitosamente presionado para obtener nuestras propias computadoras porttiles citando el manual de la preparatoria Coral Tree, el cual deca que la mayora de las tareas escolares se publicaban en lnea. Layla trat de meterse en la accin, pero mis padres dijeron que podra esperar un ao ms, as que an estaba compartiendo la computadora de casa con Kaitlyn. Tenamos una regla de no chatear hasta que la tarea estuviera terminada, as que me dirig a decirle que lo mantuviera bajo antes de que alguien ms menos simptico Kaitlyn la delatara. El saln familiar estaba repleto con dos grandes sillones, una media docena de mesas de caf, y varios tapetes con ilgicos patrones que se superponan, creando largos bultos perfectos para hacernos tropezar. Habamos trado todos nuestros muebles con nosotros, y nuestra casa en Amherst haba sido dos veces el tamao de esta. Tropec con un tapete en mi camino dentro da la habitacin, y Layla mir hacia arriba, cerrando la imagen para que no pudiera ver lo que estaba haciendo. Sabes que no puedes chatear ahora dije. No hasta que hayas terminado tu tarea. La terminar. Slo dame un minuto. Layla Por favor, Elise. Baj su voz. Todas las chicas que conozco estn hablando en lnea ahora. Sus padres las dejan hacerlo cuando ellas quieren. Agarr el borde de la mesa de la computadora. Tengo que encajar aqu. Tengo que hacerlo. O morir. Nadie muere por no encajar, Layla. Confa en m. Es fcil para ti. T tienes a Juliana. Ustedes son como los tres mosqueteros.

No estaba segura sobre los clculos en eso. Hacen todo juntas y yo estoy sola. Kaitlyn es muy jovenes intil. Y noveno grado es como como una prisin estatal futurstica donde todos luchan por sobrevivir. Y si destac como alguna clase de idiota, estoy condenada. Ella amaba su melodrama, mi hermana. Ni siquiera trates de mantener el paso aqu dije. No tenemos la misma clase de dinero, y mam y pap son ms estrictos que la mayora de los otros padres. Tienes que hacer amigos que te acepten de la forma que eres. Eso es lo que estoy haciendo dijo ella. De verdad. Estas chicas parecen buenas. Solo djame hablar con ellas por unos minutos ms, y entonces prometo que har mi tarea. Ms te vale. Me mov hacia la entradacuidadosamente pisando a un lado del bulto del tapete esta vez y entonces me gir y dije: Mira, Layla, chatear no es gran cosa. Pero no fumes para encajar. O hagas cualquier otra cosa que sabes que est mal. Eso es estpido. Lo s dijo, sus grandes ojos marrones muy parecidos a los de Juliana. No lo har. Ella era muy sincera o una muy buena mentirosa. S, s cul, tambin. Ms tarde esa noche, sola en nuestra habitacin haciendo tarea, le dije a Juliana lo que Layla dijo. S que siempre se ha preocupado mucho por encajar y ser popular, pero al menos en casa solo significaba ser un poco exclusivista. Aqu Recorr mi dedo en el frio metal del marco de la cama: haba sido la parte superior de una litera en nuestra vieja casa que nuestros padres haban separado en dos camas gemelas cuando nos mudamos porque se preocupaban sobre los terremotos. Ni siquiera s que involucra tratar de encajar. Crees que deberamos hablar con mam sobre ella? Nah, mam tiene suficientes cosas. Y sabes cmo reaccionara: todos terminaramos viviendo en una prisin estatal. Mantengamos un ojo en Layla nosotras. Como una seal, la puerta se abri de golpe. Estoy de regreso! cant mam. Juliana le pregunt cmo haba estado su da.

Se ajust sus anteojos por lo que fue por de inclinarse mucho en una direccin e inclinarse hacia la otra. Tengo mi trabajo hecho para m, eso es seguro. No creo que nadie haya cumplido una sola regla en esa escuela. Tuve que confiscar diecisiete telfonos celulares hoy. Diecisiete! Y entonces por supuesto se levantaron en armas, llamando para quejarse que no podan ponerse en contacto con sus hijos. Ella neg con su cabeza. Chicas no tienen idea de cuanta suerte tienen de tener padres con valores reales, quienes se preocuparon por criar hijas con principios. Juliana y yo estbamos en silencio. Tenamos padres a quienes les gustaba imponer restricciones embarazosas sobre nosotras. Pero les importbamos. No se poda negar eso. Entonces mam dijo, recargndose contra la entrada, casualmente ligando el moo en su blusa. Pareca un buen grupo de chicos con el que estabas pasando el tiempo hoy. Eran todos consider sus decisiones antes de establecerse interesantes. Le gust tanto el adjetivo que inmediatamente lo us de nuevo. Estoy contenta que encontraras tan interesante grupo de amigos tan rpido. Solo comimos el almuerzo con ellos dije incmodamente. Eso es todo. Ese Derek Edwards pareca como un joven especialmente interesante. -tercera vez dijo con indiferencia. Habla mucho de sus padres? En absoluto dije. No creo que le guste. De verdad? Qu te hace decir eso? No lo s. Quizs porque la gente se pone rara sobre eso. Como t ahora, pens. Aja dijo. Bueno, espero que se d cuenta que en lo que se refiere a la administracin de la escuela, l es solo otro estudiante para nosotros. Le di una mirada a Juliana. Ella rpidamente cambio el tema. Hay sobras de pizza si tienes hambre, mam. Oh, ordenaron? Traten de no hacer un hbito de eso.

No corregimos el malentendido. Su mente estaba en un tema diferente ya. Hay tantas personas famosas en esta escuela. Saban chicas que los hijos de James Bryan van a Coral Tree? Y George McGill y Beatrice Reilly y Antes de que pudiera terminar su recitacin de todas las celebridades un par de quienes nunca haba escuchado quienes hijos, supuestamente, no eran diferentes de los otros estudiantes en lo que a ella le concerna, Kaitlyn vino apresurada y lanzndose a mam, gimiendo: Layla me empujo! Yo no la empuje! grit Layla, justo detrs. Ella cruz hacia mi lado de la habitacin despus de que le dijera que no poda as que gentilmente la hice moverse! Ella es un beb! ESO! NO FUE! GENTIL! grit Kaitlyn, girando sobre las puntas de sus pies para poder llegar justo frente a la cara de Layla. Mi madre se hundi contra la jamba de la puerta. Tienen alguna idea de lo estresante que es tener un da difcil en el trabajo y volver a casa a este...? No es mi culpa dijo Kaitlyn rompiendo a llorar. Ella es tan mala conmigo! Podran continuar esto en otro lugar? pregunt, empujando con fuerza mi trabajo de historia. Kaitlyn y Layla siempre hacan esto y ahora que tenan que compartir una habitacin lo cual no hacan en nuestra antigua casa las batallas eran constantes. Estaba harta de los ruidos. Juliana puso sus libros a un lado y se levant de su cama. Yo me encargo, mam dijo. T ve a comer. Mi madre le dio las gracias y desapareci felizmente. Jules se gir hacia Kaitlyn. Si prometes no molestar a Elise, puedes quedarte un tiempo en nuestra habitacin. Te gustara? Kaitlyn se lanz felizmente sobre la cama de Juliana mientras Layla se encoga. Divirtete dijo y se fue. Puedo dormir almohada. aqu tambin? pregunt Kaitlyn, acurrucndose en la

No dije. Pero Juliana le dio unas palmaditas en la cabeza y dijo: Ya veremos. Un poco ms tarde me fui a tomar un aperitivo y me encontr con mi padre saliendo de la cocina. Acompaando a tu mam mientras cena explic. Me ha estado contando historias sobre los padres en Coral Tree. Un grupo de lite, por decir lo menos ms dinero que sesos, como dice el refrn. Meti su brazo en el mo. Nos hemos encontrado a nosotros mismos en un nuevo y extrao mundo, mi amiga. Sin broma. Tu madre tambin me dijo que t y Juliana ya estn integradas a un grupo de chicos muy in. Me alegro de que ests haciendo amigos, Lee -Lee, pero no te dejes atrapar demasiado por el torbellino social, recuerda que ests trabajando para obtener una beca, algo por lo que estos chicos probablemente no tienen de qu preocuparse. No te preocupes le dije sonriendo. Mi cerebro an no ha sido corrodo por el sol del sur de California. An? Esperemos que nunca, s? Asent con la cabeza. Estoy bsicamente lista con la tarea de ayer. Quieres crucigrama conmigo? Nos gustaba hacer el crucigrama del Times juntos cuando tenamos tiempo. Su cara se ilumin. Absolutamente. Unos minutos ms tarde estbamos instalados en su oficina. Mientras yo estudiaba las pistas me dijo: Gracias por esperar. S que podras hacerlo mucho ms rpido sin m. No es cierto. Yo estaba sentada en el brazo de su gran silla de oficina. Apoy la mejilla contra su delgado cabello. hacer el New York

Pap, es obvio que lo tienes todo resuelto en tu cabeza antes de siquiera decir una palabra. Me das pistas para que yo sienta que estoy obteniendo las respuestas, pero son todas tuyas. Se encogi de hombros y alis el papel el nico hombre que queda en los Estados Unidos que no lee las noticias en lnea. Algn da, Elise, me vas a superar a todo, incluso en los crucigramas. Y no me importa en lo ms mnimo. Tuvimos invitados para cenar la noche del jueves: el hermano de mi madre y su familia. To Mike tena una empresa de catering con sede en Hollywood. Ta Amy diriga el negocio. Su hija, Diana, era tres meses menor que yo. Cuando vivamos en Massachusetts, los veamos slo una vez al ao, pero siempre me ha cado bien Diana, era inteligente y sin pretensiones, con un oscuro y autocrtico sentido del humor. Nos mantenamos en contacto en lnea, pero uno de los pocos consuelos de tener que cambiarme de escuela en mi penltimo ao de secundaria era verla ms a menudo. A los pocos minutos de su llegada el jueves, mam se las arregl para soltar que Juliana y yo habamos hecho amistad con el hijo de Melinda Anton y Kyle Edwards. No somos amigos le dije. Apenas lo conozco. Haz almorzado con l casi todos los das de esta semana. As que haba estado espindonos. Genial. Yo almuerzo con Jules, quien come con Chase Baldwin. Es el hijo de Fox Baldwin. El productor musical suministr mi madre amablemente. Lo busqu en Google, slo por diversin, y no creeras las fotos y noticias que aparecieron. Es muy bien conocido. Y Derek y Chase estn siempre juntos continu, tratando de ignorar el comentario de mi madre. Pero eso no significa que Derek est comiendo con nosotros, no creo que me haya dicho ni dos palabras en toda la semana. Si l est sentado en la mesa contigo, est comiendo contigo dijo Mam con firmeza. Diana se ech a rer.

Ella tiene un punto, Elise. Adems, tienes propiedad transitiva: si A come con B y B come con C, entonces A come con C. Me encontr con Kyle Edwards una vez dijo el to Mike, rascando su cada vez ms amplia calva como si pudiera descubrir la memoria por debajo de ella. Fue a una cena que atend. Cmo era l? pregunt mam. Vegetariano dijo seriamente. Al menos por el momento. Pero las estrellas de cine cambian su dieta constantemente. Siguen la moda actual. Me hacen la vida difcil. S, todos siguen dietas muy estrictas hasta que les das una copa de vino dijo la ta Amy, quien era alegre y regordeta, pero tena unos ojos astutos que no se perdan nada. Y luego comen cualquier cosa que pongas frente a ellos. La mayora de ellos estn medio muertos de hambre. Tenemos que empezar una obra de caridad a nuestras pobres estrellas de cine hambrientas. Podramos hacer una venta de pasteles le dije. O simplemente darles de comer las galletas directamente dijo la ta Amy. Y eliminamos los intermediarios. Qu crees, Elise? pregunt Diana. Tu amigo Derek Edwards estara de acuerdo en llevar a casa unas galletas para su mam y su pap? Slo si estn crudas le dije. Despus de la cena, a Diana y a m nos toc la labor de lavar los platos en la cocina. Entonces, te gusta? pregunt. Quin? Ella rod los ojos y coloc un plato en el gabinete. Derek Edwards. Negu con la cabeza. sugiri Diana. Salvar

En realidad no. Ese amigo suyo, Chase, parece genuinamente interesado en Juliana y el sentimiento es claramente mutuo; sin embargo, Juliana no lo admite todava, as que estamos atrapados juntos aun cuando Derek es medio idiota. Cmo es eso? l es muy distante. Asume que las personas slo quieren ser sus amigos a causa de sus padres. Bueno, es probable que tenga razones para ello. Me encog de hombros. Tal vez. Todava es odioso. Es lindo? Mucho. Ella meti su cabello cortado a la altura de la barbilla por detrs de su oreja para poder verme de reojo. Seguro que no te gusta? Bastante segura. Tap algunas sobras con papel de aluminio. Hmm dijo ella, pensativa. Mir por encima del hombro. Qu significa ese "hmm? No s. Solo... No lo expulses demasiado rpido. Por qu no? Porque estoy segura de que no es tan malo... y si existe alguna posibilidad de que puedas convertirte en amiga del hijo de Melinda Anton, debes hacerlo. Eres la ltima persona en el mundo de la que habra esperado or algo as. Ella se ri. Reljate. No estoy diciendo que tengas que hacerlo porque su madre sea famosa, Elise. Solo que no seas grosera con l. Ella llev una pila de trastos desde el lavadero hasta el mostrador. Incluso si te invita a salir. S, eso va a suceder.

Estoy bromeando. Empez a enjuagar los platos y ponerlos en el lavavajillas. Hablando en serio, mi padre matara por servirle en una fiesta a Melinda Anton. Su trabajo ha bajado mucho el ltimo par de aos. Todos los estudios estn reduciendo costos y ya nadie hace grandes fiestas. Pero alguien como Melinda Anton siempre va a tener dinero, sabes? Si empiezas a usarlo... No tena ni idea dije. Sobre tu padre y su trabajo, quiero decir. Lo siento. No le gusta decirle a la gente. Ella se encogi de hombros. De todos modos, las cosas estn duras en todas partes. No lo notaras en Coral Tree. Las chicas llegan a la escuela con ropa de quinientos dlares y los autos que conducen son irreales. Tal vez las personas que envan a sus hijos a escuelas privadas son tan ricos en primer lugar que no estn afectados por la economa. Algunos de ellos podran estar recibiendo ayuda financiera, tambin, supongo. Nosotros lo estamos, a pesar de que mam y pap reciben el descuento de la facultad. Y asumo que Webster tambin, desde que dijo cosas sobre no tener tanto dinero como otros chicos de la escuela. Pero no era algo de lo que la gente hablara. De cualquier manera, mi pap dijo que si las cosas no mejoran pronto, puede que tengamos que irnos a una ciudad menos costosa. A dnde? No s. Pero no quiero mudarme. Hizo una pausa para fregar a un plato de manera ms detallada de lo necesario. Hay un chico... Ests saliendo con alguien? Diana, eso es fantstico. No te emociones demasiado dijo. Es un total nerd. Estoy segura de que es lindo dije con sinceridad. Yo creo que s. Pero no es que pueda ser exigente. Pralo le dije. Cualquier hombre se sentira afortunado de tenerte. Hablas como toda una prima.

Analic la inteligencia de Diana y su rostro bueno por naturaleza mientras pona un plato en el lavaplatos, sintiendo un destello de inquietud: incluso cuando ella haba encontrado ventajas en cultivar una amistad con Derek Edwards, sin saber ni preocuparse demasiado por su personalidad o sus principios. Honesta, sencilla, decente Diana. Me puse triste por ella. Me puse triste por l. Me puse triste por el mundo. Y eso hizo sentirme ms desesperada por demostrar que yo no era como las dems, valoro a la gente por quienes son muy dentro, no por sus nombres o la fama de sus padres. Y tena la intencin de demostrarlo tanto a m misma como a todos a m alrededor.

Capitulo 6
No le dije a Juliana en la escuela el viernes. De ninguna manera. Nein. Niet. No. Entonces no vayas. Me qued sin idiomas en los que pueda decir no, de todos Modos. Olvida que incluso te lo ped. Pero pareca tan decepcionada que gem y en realidad me rend. Odio cuando te pones toda noble y abnegada! Bien, voy a ir. Pero no feliz. Ella ech los brazos alrededor de m. Gracias, Lee-Lee! Eres la mejor hermana de todos los tiempos. Voy a llamar a Chase en este momento. Entonces as fue como me encontr comprometida a ir con Jules y Chase a una fiesta organizada por Jason Bigelow, el capitn del equipo de lacrosse, y un tipo familia del hecho de que una limusina se haba detenido frente a nuestra casa la noche del sbado. Oh, Dios mo, Dios mo! chill ella, mirando por la ventana. Es como de una cuadra de largo! Ustedes son tan jodidamente suertudas! Todos sus gritos trajeron a mis padres y Kaitlyn corriendo por el pasillo para ver. Esto es exactamente de lo que estoy hablando dijo mi padre mientras Juliana y yo llegamos abajo. Este tipo de exceso. Por favor, chicas, recuerden que esto no es normal, de acuerdo? Ellas saben eso dijo mam. Nuestras chicas tienen la cabeza bien puesta

sobre sus hombros. Y luego se dirigi hacia la puerta. Juliana se qued sin aliento y las dos nos abalanzamos sobre ella, pero ya estaba yendo por el pasillo hasta donde el chfer estaba abriendo la puerta del coche largo y oscuro. Chase, surgi, con gracia desdoblando su delgado cuerpo. Con sus pantalones gris oscuro y una camisa Oxford a rayas azul y blanco era muy colegiado y afortunadamente un corte limpio, ya que mis padres estaban mirando. Buenas noches, Directora Gardiner dijo, tendindole la mano y sacudiendo la de ella. Gracias por confiarme a sus hijas esta noche. Mi madre sonri a eso. A ella le gustaban los jvenes muchachos corteses. Le agradezco mucho, Seor Baldwin. Y a quin tiene en el coche con usted? Mi hermana y mi amigo llam por encima del hombro, salgan y digan hola, chicos. Chelsea sali de la limusina con un muy expresin apretada en su rostro. Llevaba pantalones vaqueros muy ajustados y un top cors que revelaba una gran cantidad de sus delgados brazos, blancos hombros, y la correa de su sostn rosa brillante. Tena miedo de que mi madre dijera algo desaprobndolo, pero para bien o para mal su atencin se centr por completo en el otro pasajero que sala de la limusina. Sr. Edwards! exclam con genuina alegra. Mis hijas no me dijeron que iba a ir tambin! Diez minutos moderadamente mortificantes ms tarde, estbamos por el camino. Mi madre haba insistido en agradecer a Derek una y otra vez por recogernos en su limusina, ella no pareci absorber su murmuracin: No es ma, es del padre de Chase. Todava estaba dndole las gracias, cuando todos nos subimos a la parte posterior de la misma. Mientras la dejamos atrs en la acera saludando con alegra los cinco de nosotros nos sentamos en los asientos de cuero suave que estaban en las dos longitudes del largo coche. Chase y Jules estaban uno junto al otro, por supuesto. Yo estaba al otro lado de Juliana, lo que me pona frente a Derek Edwards, cuyas largas piernas tomaban todos los espacios disponibles intermedios. Tuve que encoger las piernas hacia un lado o arriesgarme a que mis rodillas se frotaran contra l.

Chelsea estaba pegada al lado de Derek, lo que no me sorprendi ya que estaba convencida de que ella tena el enamoramiento ms grande de todo el mundo sobre l. No estaba tan segura de los sentimientos de l hacia ella. Pareca cmodo tenindola a su alrededor, pero no estaba viendo un montn de inters romntico all. Por otro lado, el tipo era imposible de leer en casi todos los sentidos. Por lo que saba, estaba locamente enamorado de Chelsea Baldwin, pero era tan reprimido y raro que no podras decirlo. Por lo que saba, l era gay. Estaba todava con el jersey que haba puesto sobre mi camiseta sin mangas para pasar ms all de mi madre, y que arruinaba completamente el aspecto que estaba buscando. Empec a sacrmelo, pero se qued atascado a medio camino entre mis brazos. Lo estaba girando alrededor con torpeza, tratando de zafarme, cuando sent un tirn la mano de la manga hacia abajo y se desliz fuera. Mir hacia arriba. Derek Edwards estaba inclinado hacia adelante para ayudarme. Gracias dije. El sonido de un telfono celular vibrando rompi el incmodo silencio. Derek rpidamente extrajo su telfono del bolsillo de su cadera derecha y mir hacia abajo a la pantalla. Ley algo antes de enviar un mensaje de texto en respuesta, con los pulgares hbilmente bailando sobre la pantalla tctil. Mientras tanto, Chelsea se acurruc cerca de su lado y estir el cuello por encima de su hombro, en un esfuerzo para leer lo que estaba escribiendo. Con quin te ests mensajeando? Mi hermana. Oh, Dios mo! Georgia! No he escuchado hablar de ella en aos! Echo tanto de menos pasar el rato con ella. Dile que echo de menos salir con ella, podras? Dselo t misma. Es tan afortunada de estar fuera de aqu! Por qu eso caus que una expresin tan triste cruzara por la cara de Derek? Yo lo poda ver con claridad desde donde estaba sentada. Pero Chelsea no era consciente. Ella fue alegremente sobre eso.

Vendr a casa para Accin de Gracias? Probablemente. Asegrate de que ahorre mucho tiempo para m. La extrao mucho. En serio? Termin de mensajearse y se inclin hacia los lados para poder poner el telfono en su bolsillo. No cre que fueran tan cercanas. Ni siquiera estn en el mismo grado. Los hermanos no se dan cuenta de nada. No saba que tenas una hermana le dije a Derek. Ella no va al Coral Tree? Lo hizo, pero este ao se cambi a un internado. Alguna razn en especial? Los ojos de Derek dibujaron mi rostro, y luego mir a sus manos y dijo con voz apagada: Coral Tree es una escuela mediocre acadmicamente. Mis padres pensaron que ella necesitaba un lugar ms desafiante. Sonaba como algo que haba aprendido de memoria. Y est empeorando por horas dijo Chelsea. Sin nimo de ofender a tu madre agreg, slo para asegurarse de que entendiramos el mensaje de que estaba siendo ofensiva con mi madre. No le hice caso. Y t? le pregunt a Derek. Por qu tus padres no te sacaron de Coral Tree? Se encogi de hombros. Soy un estudiante mediocre. Coral Tree est bien para m. No lo creo! dijo Chelsea. Derek, como que es, el chico ms listo de su clase. Cmo lo sabes? pregunt l. Esta es la primera vez que hemos tenido una clase juntos.

Todo el mundo lo dice. Bueno, no lo soy. Ni mucho menos. Pero por qu un internado? persist realmente curiosa. Hay otras escuelas de preparatorias ac en Los ngeles algunas realmente buenas. Entonces por qu Se movi en el asiento y seal fuera de la ventana. Mira, el Getty Museo monorral. Chelsea obedientemente mir por la ventana. Pero estaba ms curiosa que nunca. Derek Edwards no era el tipo de persona que se daba vuelta apuntando con entusiasmo a los trenes. l no quera contestar mis preguntas. Chelsea se separ del resto de nosotros tan pronto como entr en la ruidosa, multitudinaria fiesta. No, espera, retiro lo dicho. No se fue de inmediato, porque primero tir del brazo de Derek y le dijo: Quieres bailar? Y l dijo: Sabes que no bailo. Y luego ella dijo: Aydame a encontrar el bar. Y l dijo: Est ah. Y luego ella dijo: Ven a tomar una copa conmigo? Y l dijo: No tengo sed. Y luego ella dijo: Vamos a ver la piscina cubierta. Y l dijo: Ya la vi. Y luego ella se dio por vencida y se dirigi hacia un grupo de amigos, aunque no sin un demasiado ruidoso y entusiasta

Adis, Derek! Ven a verme ms tarde! Que tena la clara intencin de llegar a los odos de sus amigos, por lo que a todos les pareci que ella y Derek haban venido juntos, supuse. Lo que haban hecho, pero no de esa manera. Deberamos ir por algo que beber? pregunt Chase, justo despus de que ella se hubiera ido. S, matara por una Coca-Cola dijo Derek, y abri el camino hacia el bar que haba sealado un segundo antes para Chelsea. Bueno, entonces definitivamente no estaba interesado en ella romnticamente. El bar era una cosa real, un aparador de madera tallada con lavabo incorporado y una bloqueada unidad de almacenamiento de vino detrs de l. Nunca haba visto uno en una casa en la vida real, slo en los programas de televisin y pelculas. Por otra parte, toda la casa no se parece nada que hubiera visto antes. Chelsea haba hecho varios comentarios de desaprobacin en el coche de lo molesto que era que tuvisemos que ir todo el camino hasta el Valle apestoso, por lo que haba esperado terminar en alguna desagradable pequea casa, no en una enorme finca cerrada. Me sent aliviada al no ver nada alcohlico en la barra no tena la necesidad de mentirle a mi madre, que siempre nos ha advertido de salir de cualquier parte inmediatamente, si veamos beber a alguien. A veces me preguntaba si ella era deliberadamente ingenua sobre este asunto. Quiero decir, ella haba estado en la administracin de escuelas secundarias por ms de una dcada. Tena que tener algn sentido de la realidad, verdad? Siempre fui honesta acerca de mi propio comportamiento, nunca beb alcohol. Pero si le dijera a mis padres toda la verdad que casi todos los dems beban cerveza en las fiestas no me dejaran ni a mis hermanas ir a ningn lado nunca ms. A mam y a pap les gustaba decir: Confiamos en ustedes para comportarse adecuadamente, y luego no confiaban en nosotras en absoluto. No quiero engaar a mis padres. Pero no me dejaban otra opcin. Chase, me vio estudiar los contenidos de la barra. Son todas sodas confirm. Jason tiene este acuerdo con sus padres, puede hacer tantas fiestas como le guste, siempre y cuando no sirva bebidas alcohlicas l aadi en voz baja: l no necesariamente impide que la gente traiga, por supuesto. Por lo tanto, si ustedes quieren algo como eso,

puedo preguntar por ah... No, gracias dijo Juliana rpidamente. Estoy satisfecha con una Coca-Cola Light. Yo tambin dije. Es la bebida oficial de las chicas. De los chicos tambin. Me encantan esas cosas. Chase, pareca aliviado de que hubiramos rechazado su oferta, lo que hizo que me gustara an ms. Derek sac la ficha de una lata de Coca-Cola regular. Despus, Chase le dijo a Juliana, con sper-naturalidad. Quieres ver el resto de este lugar? Tienen un magnfico acuario en una de las habitaciones del fondo. Casi me ro. Hablando de lneas. Jules me lanz una mirada insegura. Elise? Ve. Estoy bien ac. No lo estaba realmente no conozco a nadie ms pero cuanto antes Chase tuviese un poco de tiempo a solas con ella, ms pronto podramos salir. Esperaba. Puedes venir con nosotros ella ofreci. Le lanc una mirada de Dale al hombre un descanso. En voz alta, dije: Te alcanzar en un minuto. Suena bien dijo Chase, y la empuj lejos. Mir mientras se abran paso entre la multitud, con la cabeza doblada juntos, con la mano de l persistente en el brazo de ella. Entonces dijo Derek justo a mi lado. Salt. Me haba olvidado de l. Quieres? Se detuvo. Pareca inseguro de cmo terminar la frase. Est bien le dije. No hace falta que me cuides. Es probable que no conozcas a mucha gente ac. Eso es para lo que las fiestas son, verdad? Para conocer gente?

No s para qu son, para ser honesto. No soy un fan de ellas. l pareca bastante incmodo cuando se llev la Coca-Cola a su pecho, sus ojos como dardos mirando con cautela toda la habitacin. La irona era, por supuesto, que casi cualquier persona ah con gusto habra estado contenta con pasar el rato con l. Todas las chicas que habran bailado con l, y los muchachos lo hubieran arrastrado a hacer... lo que hacen los chicos en las fiestas. Pero l ms o menos se hizo inaccesible, evit el contacto visual y apenas reconoci a cualquiera que intentara darle la bienvenida. Por qu viniste esta noche? pregunt bruscamente. Chase quera. Siempre haces lo l que quiere? Ms o menos. Es ms como un hermano que un amigo a este punto. S lo que quieres decir. Juliana es como una hermana para m. Ahora eso es un poco raro dijo, con esa sombra de sonrisa breve que haba visto una o dos veces. Hubo una breve pausa. Juegas al ping-pong pregunt. No muy bien. Pero me gusta. Perfecto. Puso su vaso sobre la barra. Te voy a vencer. Me gusta ganar. Yo puse la ma abajo, tambin. A dnde? Abajo. Tienen una sala de juegos en el stano. Pasamos entre la multitud de la sala de estar y luego a travs de otra habitacin mucho ms oscura, donde la msica fuerte lata mientras que las parejas movan sus cuerpos juntos. Era sofocantemente caliente, y me alegr de haber dejado mi jersey en el coche... uh, limo. Una chica estaba bailando sola, movindose al comps de lo que debe haber sido un golpe dentro de su propia cabeza, porque sus movimientos de ninguna manera se emparejaban con lo que se poda escuchar. Sus ojos estaban cerrados lo mejor para escuchar esa meloda interna, supongo y mientras tratbamos de deslizarnos, ella de repente se balance delante de m, obligndome a dar un paso atrs tan rpido que me apoy en alguien detrs de

m. Mi recuperacin de eso me envi a tropezar con un pie, y casi caigo al suelo, pero Derek rpidamente me agarr del brazo y me estabiliz antes de que me pudiera caer. Luego, sin decir nada, l desliz su mano hacia abajo para estrechar mi mueca, despus continu navegando nuestro camino a travs de la multitud. No haba nada de romntico en eso, l no estaba ms que conducindome a travs de la presin de las personas y probablemente pens con justificacin indiscutible que me hara dao a m misma si no mantena un control sobre m. Pero yo era muy consciente de sus calientes dedos contra mi piel y agach la cabeza, aliviada de que nadie pudiera ver que me sonroje en el cuarto oscuro. Salimos del saln de baile hacia un pasillo trasero que estaba ms silencioso pero incluso ms oscuro. Este es el camino dijo Derek, me condujo hacia la parte superior de la escalera. Repentinamente me empuj contra su costado, y me tom un momento darme cuenta que una vez ms me haba salvado, esta vez de caer sobre las piernas extendidas de un chico que estaba sentado sobre el suelo, su espalda contra la pared, una chica acurrucada sobre su regazo, sus labios cubriendo los de l, sus manos deslizndose sobre los vaqueros de ella. Sent una sacudida de vergenza mientras nos deslizbamos alrededor de ellos y bajbamos las escaleras, por ellos porque estaban haciendo cosas en pblico que nadie debera hacer en pblico, y tambin por nosotros porque podamos verlos hacindolas. No nos notaron. Derek solt mi mano sin una palabra mientras entrbamos en la habitacin ms grande que haba visto en mi vida en una casa privada. Solo las palabras hangar de aviones podran hacerle justicia. Estaba alfombrada y forrada con cortinas de terciopelo del piso-al-techo, probablemente para amortiguar el ruido actual generado por el uso de una mesa de pool, una mesa de ping-pong, y, al final de la habitacin, una consola de entretenimiento del tamao de la pared que contena una pantalla plana de televisin gigantesca y varios sistemas de videojuegos. Claramente aqu era donde todos los chicos que no tena cita haban terminado, y, dada la cantidad de stos que estaban mirando o jugando apasionadamente videojuegos, no creo que hubiera gran misterio en sus estatus de solteros. Todo lo que Derek dijo fue: Cuando terminen, nos lo hacen saber. E instantneamente un jugador, que era delgado y con mejillas con cicatrices del acn, le ofreci su paleta, diciendo:

Es toda tuya. Se gir. Vmonos, Jay le dijo a su oponente bajito y ligeramente regordete, que obedientemente le entreg su paleta a Derek a su vez. Sonriendo y asintiendo, el primer chico llev a su amigo hacia el televisor. Mientras se movan, pude escucharlo susurrar: sabes quin es ese, cierto? Esto siempre te pasa? le pregunt a Derek mientras me entregaba una paleta. Qu? Se movi alrededor al otro lado de la mesa. Las personas siempre te dejan tener lo que sea que quieras cuando lo quieras? Qu quieres decir? Puse mis ojos en blanco. Ya sabes. Porque tus padres son famosos. Esos chicos no habran dejado de jugar por nadie ms. Como sea dijo. No se los ped. No puedo controlar lo que otras personas hagan. Tir la bola en el aire y la atrap. Vamos a jugar o no? De verdad soy mala en esto dije. lo suficientemente clara sobre eso antes. l inclin su cabeza hacia m. Por qu tengo la sensacin que estoy siendo retado? No seas tonto digo. Luego. Por supuesto, si quieres hacer una pequea apuesta El perdedor tiene que sentarse al lado de Chelsea en el paseo de vuelta dijo, y sirvi. Jugamos por la siguiente media hora. Derek era mucho mejor que yo, as que era un juego totalmente desigual, pero a l no pareci importarle. Incluso cruz la mesa en un punto para mostrarme cmo golpear la bola de revs, tena el mal hbito de moverme as que siempre usaba mi derechazo. As dijo y se par detrs de m y puso su brazo alrededor del mo as poda guiarme a travs del movimiento. Mir hacia l mientras gentilmente deslizaba mi mano hacia atrs y hacia adelante. Su cara estaba cerca de la ma, y rpidamente mir hacia abajo otra vez. Era la proximidad, me dije. No estaba No estoy segura si fui

acostumbrada a estar tan cerca a ningn chico. Mi garganta cerrada no tena nada que ver especficamente con l. Pero cuando volvi al otro lado y esper a que yo sirviera, mis dedos de repente eran torpes. Dej caer la bola y tuve que acuclillarme sin gracia para agarrarla de debajo de la mesa. Al menos no haba llevado puesta una minifalda. Se volvi ms y ms difcil recordar que Derek era un mocoso de celebridad mientras nuestro juegos segua. l estaba vivo y ms relajado de lo que alguna vez lo haba visto antes. Incluso destell una sonrisa real ahora y luego, no solo el horripilante fantasma de sonrisa de antes. Realmente eres mala en esto dijo, despus de que golpe la bola tan duro en un movimiento hacia abajo que sta rebot directamente arriba, casi hasta el techo, luego baj de nuevo, todava a mi lado. Pero su tono era en broma, no crtico. Te lo dije. Tir la bola hacia y l sirvi gentilmente, justo abajo en la mitad. Fcilmente la golpe de vuelta. Ahora slo ests siendo condescendiente dije. Prefieres esto? Golpe la bola hacia m tan duro como pudo, y yo grit y me acurruqu, mis manos instintivamente levantndose para proteger mi cara. S condescendiente! dije, mirando a travs condescendiente, por favor! Si lo dices as Recuper la bola del suelo. No es de extraar que las personas jueguen ping-pong dije mientras me paraba. Es como hacer cuclillas. S, esa usualmente no es una gran parte del juego Sirvi gentilmente, pero aun as perd el retorno. Hey, tengo una pregunta para ti dijo cundo recuper la bola y se la devolv. Cul es? Sostuvo la bola y levant su paleta pero se detuvo en esa posicin. de mis dedos. S

Fumas? Fumo? Cigarrillos, quieres decir? S. Nunca dije. Por qu preguntas? Es solo que te vi dndole uno a tu hermanita. Me lo he estado preguntando. Repentinamente me di cuenta de qu estaba hablando. Oh, te refieres al primer da de escuela en el aparcamiento! Ese era su paquete, se le haba cado del bolsillo. Y yo no estaba dndoselo; estaba rindola por tenerlo en primer lugar. Re. Deberas haber visto la expresin en tu cara mientras pasabas a nuestro lado conduciendo. Estaba un poco sorprendido admiti. S, puedo ver por qu. Pero juro que estaba confiscndolo. Te creo. No hueles como un cenicero. Genial dije. Pas la prueba del olfato sin siquiera saber que la estaba tomando. Entonces Layla fuma? Es un poco joven, no? Ella dice que estaba guardando el paquete por una amiga. Hmm dijo. Exactamente. Gir la paleta alrededor de mis manos, frotando gentilmente mis dedos sobre la superficie de grava de su cara, y luego lo mir . Cada gran familia tiene que tener un chico problemtico, cierto? Ella es la de tu familia? Bueno, ciertamente no es Juliana dije. Y Kaitlyn es bastante normal. Te nomino para la posicin. Pareces una problemtica para m. Yo? dije. Soy una santa.

Santa Elise, huh? S, y no lo olvides. Alguna vez vas a servir, o simplemente vas a quedarte parado all en esa posicin? l sirvi, pero continu envindola fcil hasta que lo alcanc. De acuerdo dijo cundo el puntaje era diecinueve a diecinueve. Estoy enfrentando un gran dilema aqu. La caballerosidad dice que debera dejarte ganar. Pero estamos jugando por apuestas altas. No estoy seguro que est dispuesto a hacer el sacrificio. Ah, ves? dije. Te he adormecido en un falso sentido de seguridad. Aqu es cuando saco el bombardeo y te destruyo. De verdad? dijo, y golpe la bola duro hacia m. No! dije, cubrindome de nuevo. No puedo bombardear! Ni siquiera s qu es un bombardeo! Cinco segundos despus, me haba derrotado. Nos camino alrededor de la mesa y estrechamos manos. encontramos a medio

No estoy tratando de sacar la apuesta ni nada de eso dije, pero hay un pequeo problema logstico que debera sealar. Cul es? Todava estaba sosteniendo mi mano. Tuve que aclararme mi garganta. Har lo mejor por sentarme al lado de Chelsea, pero ambos sabemos que ella va a tratar incluso ms duro para sentarte a tu lado, y creo que su voluntad podra ser ms fuerte que la ma. Le dio a mi mano un apretn que podra haber sido una reprimenda o algo totalmente diferente. Trata con eso, Santa Elise. Hiciste una promesa. Simplemente ests esperando ver una pelea de gatas. Sacudi su cabeza. Oh, por favor. Solo porque soy un chico, crees que me gustan las peleas de gatas. Quieres decir que no?

l sonri. Lo juro: Derek Edwards sonri. No dije eso. Los chicos que originalmente haban estado en la mesa de ping-pong debieron habernos visto bajar nuestras paletas, porque estaban flotando de vuelta hacia nosotros. Derek solt mi mano. Qu deberamos hacer ahora? pregunt, como si fuera un hecho que estbamos juntos aqu. No s. Mir alrededor de la habitacin. Nada me inspir. Volvamos arriba y veamos qu est pasando all. Al segundo en que nos alejamos, los chicos se lanzaron hacia adelante y agarraron nuestras paletas. Gracias por dejarnos jugar dije sobre mi hombro, y ellos balancearon sus cabezas en una clase de saludo. Probablemente debera buscar a Juliana en algn lugar dije mientras nos dirigamos a las escaleras. Excepto Qu? No estoy convencida que quiera ser encontrada. S lo que quieres decir. Nunca he visto a Chase tan Se detuvo. Al principio pens que no quera terminar lo que estaba diciendo, pero luego me di cuenta que estaba mirando hacia los escalones, donde una gran figura angular estaba pisoteando rpidamente hacia nosotros. Webster Grant. Hola! dije, feliz de ver una cara amistosa en una casa llena de extraos. Elise Benton! Mi prima perdida de hace mucho tiempo! Tom mi mano y la presion clidamente. Estaba vistiendo una camisa polo azul claro que haca juego con el color de sus ojos. Hola, Derek! dijo. Cmo va todo, amigo? La sonrisa de Derek se haba desvanecido, dejando su cara fra y rgida. Ignor a Webster, simplemente pas por su lado y sigui subiendo las escaleras con pasos pesados y deliberados. Um, adis? dije espalda en retirada. l mir sobre su hombro hacia m.

No vas a venir? Como que estoy dicindole hola a un amigo aqu? Estar arriba. Sigui y desapareci en el pasillo de arriba. Mir detrs de l. Un poco cambiante de humor, no? Trat de sonar alegre pero estaba verdaderamente aturdida ante la repentina transformacin de Derek. Habamos estado divirtindonos juntos. Al menos, pens que as era. Webster me palme en el brazo consoladoramente. Bueno, no puedes decir que no te advert. Cmo terminaste pasando tiempo con l de todas maneras? Vinimos en el mismo auto. Mi hermana y Chase queran venir juntos, y ambos quedamos pegados. Y luego jugamos al ping-pong No pool? Siempre asum que l era un hombre de billar, quiero decir, es tan til la manera en que sostiene un palo en su Hey, hey dije, riendo. Es del beb de Melinda Anton de quien ests hablando y no lo olvides. Oh, estamos permitidos a olvidarlo? Pens que haba leyes contra eso. Mir a su alrededor. Entonces, adnde te dirigas, joven Elise, y puedo escoltarte haca all ya que tu compaa parece haberte abandonado? Su prdida, podra agregar, que bien puede llegar a ser mi ganancia. Me gustara encontrar a mi hermana. Estoy lista para irme a casa, pero ella es mi transporte. Bueno, la limosina de los Baldwin es literalmente mi transporte, pero ella es mi conexin a esta. Webster silb. Una limo? Muy West Side de tu parte. Qu se siente vivir la Buena vida? El transporte es tranquilo, pero la compaa apesta dije, y l sonri. Me sent ligeramente culpable. No haba estado tan mal, no? Quiero decir, Chase era un chico amable y Derek No saba qu pensar de Derek. En ese caso dijo Webster, girando pulcramente sobre sus talones as

podamos subir las escaleras juntos, qu tal si te llevo a casa? No tengo una limosina, pero puedo ofrecerte un paseo en un caliente Chevy Aveo. Es pequeo, es lento, lo compr usado, y si quisieras encontrar un auto ms barato, tendras que ir a la India Pero funciona y es todo mo. No s brome. La limosina tena alfombra. Y bocadillos! Habamos alcanzado la parte superior de las escaleras. l se detuvo y me mir. En serio, Elise, estara feliz de llevarte a casa. Honrado, incluso. Pens que sera lindo estar a solas en un coche con Webster Grant y sus ojos azul claro, especialmente ya que me senta como si bsicamente hubiera sido botada por todos con los que haba venido. Slo tengo que hablar con mi hermana. Promet que me quedara a su lado esta noche. Webster ri. El chico tena la risa ms grandiosa, burbujeaba desde lo profundo de su pecho e instantneamente te haca querer unirte. Odio decirte esto, pero fracasaste en esa tarea. Hey, ella me abandon. Bueno, aqu vas. No le debes nada. Toqu su brazo. Dijiste que cuando tuviramos ms tiempo, me diras porque t y Derek dejaron de ser amigos. Haba estado queriendo sacar a colacin eso otra vez desde que Derek se haba ido. Oh, de acuerdo. Hizo una mueca. Honestamente, no es verdaderamente una historia. La versin corta es que su hermanita Se detuvo y empez de nuevo... Derek y yo solamos pasar tiempo algunas veces, y ella Ri tmidamente. Es vergonzoso decirlo, pero ella como que se enamor de m. Ni siquiera me di cuenta. Quiero decir, yo era amable con ella, de la manera en que eres con la hermanita de un amigo, e incluso le di un par de aventones a su casa desde la escuela. Lo que result ser un error, porque luego ella dijo algo sobre cmo estbamos saliendo a Derek. l ni siquiera me pregunt cul era la verdad solo se puso hostil. Qu quieres decir? No me habl, no me dej explicar, no permiti que Georgia me dijera

algo ms que hola. Suena demasiado dije. l es sper protector con ella. Para ser justo, creo que Georgia hizo lo peor haciendo todo lo de Romeo y Julieta a cerca de esto a pesar de que no era nada como eso. T no la has conocido todava, pero la chica es un poco vacil. Oh Dios, no quiero ser cruel con ella. Ella es dulce y todo. Ella es slo no todo lo que se ve. Lo cual supongo que es por qu ella mont toda esta fantasa en primer lugar. Eso es un poco triste dije. No es broma. No puedo estar enojado con ella, me sent mal por ella. Pero esto arruin mi amistad con Derek. l se movi al rellano. Ven. Vamos. Seal al cartel en la pared mientras lo segua. Mira. Estaba oscuro, as que tuve que acercarme ms a verlo. Todo el mundo vio esa pelcula. Fue el segundo xito ms grande de 2007. Y adivina el estudio de quien la hizo? El de quin? El de la madre de Jason. l extendi el brazo en un crculo. Esta es la casa que construy La nave del fro. A medida que avanzbamos hacia el oscuro pasillo del piso de arriba, me di cuenta de que la pareja que Derek y yo habamos pasado por alto estaba hacindolo. No, espera en una inspeccin ms cercana pero no demasiado cerca, era una pareja diferente. Tengo una confesin que hacer dijo Webster, despus de que hicimos de puntillas nuestro camino a su alrededor. Aja dije. No es fcil para m decirte esto, pero es importante que nuestra relacin sea construida en una base de honestidad perfecta. l se detuvo y se inclin para poner su boca cerca de mi odo. Su aliento se senta caliente contra mi piel y me estremec un poco y esper que no se diera cuenta.

Cuando dije que el vehculo era todo mo, ment. De hecho, es de mis padres. Es un coche de nuestra familia, y slo fue porque mi madre tiene la gripe que logr apuntrmelo esta noche. Dio un paso atrs. Crees que puedas perdonarme? No voy a criticar la situacin del coche de nadie. Has visto el Benton-mvil? No, por qu? Tres palabras. Cont con los dedos de mis manos. Verde. Viejo. Minivan. Webster hizo un simulacro de temblor. Por Dios, mujer dijo l. Baja ms la voz. Podras ser expulsada de una fiesta como esta por menos que eso. Exactamente. Sabes qu? dijo l, tomando mi brazo. en permanecer juntos. Sonre directamente a esos ojos azules y dije: Somos nosotros contra ellos. Cruzamos a travs de la sala de baile. La chica loca balancendose todava estaba all, pero la esquiv con xito esta vez, y regresamos de forma segura a la sala de estar, la que estaba an ms caliente y ms llena de gente que antes. Vamos a agarrar algo de beber para el camino dijo Webster, alzando la voz para que yo pudiera or por encima del ruido. Nos trasladamos hacia el bar. Qu te apetece? Una Coca-cola diettica grit. Ah, cosa difcil! Llegamos a la barra, y Webster alcanza una botella de Coca-Cola ligera. Ah fue cuando las cosas se pusieron raras. Por encima del hombro de Webster, pude ver un montn de chicos abrindose T y yo haramos mejor

paso entre la multitud, en direccin a nosotros. Ellos eran todos grandes, con los hombros anchos y bceps sper desarrollados que bsicamente funcionan como una etiqueta que dice: Hola, soy un deportista. Derek era uno de ellos. De hecho, l estaba a la cabeza, su rostro sombro, los hombros encorvados hacia delante, y sus brazos curvados hacia abajo, de la son casi demasiado grandes. Camin derecho hacia m como si yo no estuviera all y cogi la botella de la mano de Webster. Es hora de irte, Grant. Disclpame? La sonrisa de cortesa en el rostro de Webster me lleva a pensar que tal vez realmente l no haba escuchado. Otras personas deben haberlo odo, sin embargo: hubo una reduccin perceptible de las voces de todos los que nos rodeaban. Derek puso la Coca-Cola diettica de nuevo en el bar y le hizo seas a otro tipo para que se acercara. Este chico tena un largo y ondulado pelo rojo y los ms amplios hombros que jams haba visto. Lstima que no tena cuello, slo una gran cabeza que surga directamente desde el medio de esos enormes hombros. l dijo en un gruido: Yo no recuerdo haberte invitado a mi casa. Vete. Ahora. Qu? exclam. Pero Webster se encogi de hombros resignado y slo dijo: Un par de personas me dijeron que era una fiesta abierta. Lo siento. Estaba a punto de salir, de todos modos. Se volvi hacia m. Vamos. Esto es una locura dije. Lanz una corta carcajada. Ah, me han echado de mejores lugares que este. Mir a Derek. Qu est pasando? l no se molest en mirarme a los ojos, segua mirando a Webster. Por qu estos chicos estn actuando como idiotas? le pregunt. Quin eres t? Viniste con Grant? No, pero me voy con l dije con vehemencia. La hospitalidad aqu apesta. Derek dio un paso adelante.

Ella vino conmigo, en realidad. Ella es la hermana de Juliana. Juliana? repiti Jason sin comprender. La chica nueva explic Derek. Y Jason asinti con la cabeza, empezando a darse cuenta. Oh, ella. No crees que esto es demasiado? pregunt a Derek, quien no respondi. Est bien, Elise. No es gran cosa. Solo vmonos. Webster curv su codo hacia m, y yo entrecruc mi brazo a travs del suyo. No puedes irte dijo Derek, dirigindose a m directamente por primera vez. Tu hermana est esperndote para volver a casa con nosotros. Dile que hice otros siendo dicho. planes susurr. Pero entonces escuch mi nombre

Juliana estaba corriendo, y Chase justo detrs. Qu est pasando? pregunt ella. Dame un segundo le dije a Webster, liberando su brazo. No s si tengo uno dijo, con una mirada cautelosa a los rostros hostiles que nos rodeaban. S, est bien. Ve delante y te encontrar al frente. Llevar un clavel en la solapa para que me reconozcas. Increble que l an pudiera gastar una broma bajo estas circunstancias. Se pase tranquilamente por el piso, al parecer, indiferente a la gente susurrando a su alrededor. Una vez que haba cerrado la puerta detrs de l, la pandilla de Jason se fundi entre la multitud, su servicio a la comunidad completado para la noche. Arrastr a Juliana a un tranquilo rincn de la habitacin. Qu fue todo eso? pregunt ella. Quin era ese?

Este chico del que soy amiga, l acaba de ser echado de la fiesta. Debido a Derek. Por qu? Qu hizo l? Nada. Webster no hizo nada. Ella lanz las manos al aire. No lo entiendo! Yo tampoco. Todo lo que s es que Derek se la tiene jurada a Webster, y por supuesto todo el mundo hace lo que el hijo de Melinda Anton dice, as que Me encog de hombros, irritada. Todo es raro y molesto, y estoy consiguiendo un aventn a casa con Webster. Quieres venir con nosotros? Qu pasa con Chase? Slo le dices que tienes otro aventn. Baj la mirada hacia el suelo. Yo no quiero hacerlo. Ninguna sorpresa ah. Est bien. Te ver ms tarde. Me volv para irme. Vas a ir directamente a casa, verdad? Mam y pap se volvern locos si llego a casa y no ests conmigo. Te mandar un mensaje de texto una vez que sepa lo que voy a hacer. Me dirig hacia la puerta principal, confundida y un poco abrumada. La noche haba empezado mal, entonces haba conseguido mejorar, luego se haba vuelto extraa y ahora me estaba yendo con un chico con e l que no haba llegado. No mi usual modo de operar. Pero en cuanto a compaeros de coche se refera, yo estaba negociando para arriba. Mejor montar en un pequeo coche arruinado con alguien divertido que en una limusina con un imbcil. Dej que la puerta se cerrara detrs de m y mir a mi alrededor. Webster no estaba por ninguna parte a la vista. Eso era raro: Pens que dijo que me esperara. Camin hasta la gigantesca puerta de metal abierta y mir arriba y abajo de la calle. No haba aceras en este barrio, slo grandes casas cerradas y la calle oscura que las divida. Para m alivio, una figura alta sali de las sombras y vino hacia m. Fui a su encuentro, pero mi saludo muri en mis labios mientras l sala al brillo de la

farola de la calle. No era Webster despus de todo. Era Derek Edwards. Hola dijo l. Dnde est Webster? Se ha ido. Qu quieres decir? Se supone que cabeza. Se march hace un minuto. Ests mintiendo. No dijo l, con tanta calma que le cre. Le dijiste que se fuera sin m? Ms o menos. Por qu? Derek estuvo en silencio un momento. Luego dijo: Webster no es una buena persona. No quieres estar con l. l no es el que golpea a la gente y las saca de las fiestas! Por qu tienes tanta prisa por estar a su lado? Derek pate un trozo de metal tirado en el lado de la carretera y, sin levantar la vista, dijo : Porque es divertido? Por qu dice cosas malas de m? l no dice nada malo de nadie! Yo odiaba la forma chillona en que mi voz estaba saliendo, pero no pude evitarlo. Me sent totalmente confundida acerca de lo que estaba pasando, y odiaba sentirme confundida. Ah es donde ests equivocado. Solo ha sido agradable hablando de ti. Le gustas. l entiende que t me detuve. Qu entiende? pregunt bruscamente. Que las cosas son extraas para ti dije. Que tener padres famosos te hace un poco ya sabes paranoico. Trat de decirlo con suavidad, pero me di me va a llevar a casa. l neg con la

cuenta demasiado tarde que cuando una palabra como paranoico sale suena bastante dura si quieres como si no. Eso es lo que Webster te dice de m? S, bueno, tiene un poco de verdad, no? dije, hablando rpidamente para cubrir mi malestar. Quiero decir, la primera vez que te conoc ni siquiera saba quines eran tus padres, pero todo el mundo pareca asumir que lo haca. Y entonces cada vez que alguien incluso menciona a tus padres, actas como si estuvieran invadiendo su privacidad o siendo grosero o algo as. Es imposible ser normal a tu alrededor. l dio un paso atrs. Es esa tu opinin o la de Webster Grant? Esa es la verdad dije. Pregunta a cualquier persona, slo que nadie te lo dir, porque todos quieren ser amigos tuyos. Qu te hace la noble excepcin? La falta de inters en ser amigos? Estaba enojado? Su voz era tranquila, pero pesada por el sarcasmo y algo ms, decepcin, tal vez? Yo estoy interesada en ser amigos dije. Pero no debido a quienes son tus padres. Y no tanto como estaba antes de verte actuar como un idiota contra un chico que no te haba hecho ningn dao. No sabes nada al respecto. S, lo s me dijo que ustedes solan ser amigos, y entonces hubo esta cosa con tu hermana pequea l neg con la cabeza. l no te dijo todo. Mira dije, tratando de ser conciliadora. Entiendo que te sientas protector de tu hermana pequea. Layla siempre est en problemas y yo trato Me interrumpi. Mi hermana no es como la tuya dijo framente. Ella es una buena chica. Lanc mi cabeza hacia atrs.

Qu ests exactamente diciendo? Nada. Solo que no asumas que mi hermana es algo as como la tuya. Me clav las uas en las palmas forma condescendiente y desagradable mantener la calma. de las manos, furiosa por la como sonaba. Pero trat de

Bien dije. Lo que sea. Digamos que est justificado que no te guste Webster, y eso es un salto bastante grande, pero vamos slo a decirlo por el momento. Eso tambin te da el derecho de patearlo fuera de las fiestas y evitar que de un paseo con l? Te hice un favor. Oh, por favor dije. Puedo tomar mis propias decisiones. Webster Grant sabe cmo hacer que a la gente le guste S dije. Es agradable, extrovertido y amigable. Qu idiota. Por qu no pueden todos ser groseros y distantes? Eso es mucho mejor. Mucha ms clase. Derek tom una rpida respiracin y luego la solt en un enojado resoplido. Olvdalo dijo. Ests decidida a pensar que soy un idiota, no importa lo que diga. Y, francamente, no te tengo en tan alta estima en estos momentos. Pens que seras mejor juez de carcter. Levant las manos y las dej caer. Vamos simplemente a buscar a Chase y tu hermana y salir de aqu de una maldita vez. Yo no voy con ustedes dije. Ahora no. Realmente, Elise? Cmo exactamente ests planeando llegar a casa? Buena pregunta. No es como si yo tuviera otras opciones. Derek lo saba y yo lo saba. Vamos dijo l en un tono ms suave. Mientras nos encontramos con los dems, ms pronto estars en casa. ms pronto

Esperar aqu. Me cruc de brazos y me apoy en la farola de la calle. Haz lo que quieras. Se alej caminando y se encamin a travs de la gran

puerta de metal.

Capitulo 7
El viaje a casa fue casi tan difcil como puedes imaginarte. yo estaba sentada frente a ella, toda enroscada sobre s. Los ojos de Juliana se mantuvieron extraviados ansiosamente a donde Chelsea se sent entre Derek y yo. A medida que nos metamos en la limusina, record nuestra apuesta de Ping-Pong, pero ni Derek ni yo lo mencion. Los dos estbamos siendo rgidamente corts, pero no nos reunimos con las miradas de los dems o en direccin del uno o el otro directamente. Cuando sus primeros intentos de hacer participar a Derek en la conversacin no funcion, Chelsea bostez y se estir y dijo en voz un poco alta: Dios, estoy cansada. Ella delicadamente apoy la cabeza sobre el hombro de Derek. Esto es bueno dijo con un suspiro de satisfaccin. Ella agit las pestaas hacia l y luego dej que sus ojos se cerraran, perdindose as la mirada de fastidio que l le dispar. Yo la capt, sin embargo, y mis ojos se encontraron con l, brevemente y sin intencin. Los dos rpidamente desviamos la mirada otra vez. Luego l retorci sus hombros con una repentina violencia que hizo rebotar el cuello de Chelsea. Ella levant la cabeza y dijo: Oye! Puedes dejar de hacer eso, por favor? dijo l. Ella hizo una mueca, pero se movi de nuevo a posicin vertical.

No eres agradable dijo ella, con lo que estoy segura se supona que era un mohn adorable e irresistible. As me han dicho. Esas fueron las ltimas palabras que pronunci durante el resto del viaje a nuestra casa. Cuando llegamos, abr la puerta del auto antes de que incluso nos hubiramos detenido por completo y me dirig hacia el pasillo frontal con un rpido y murmurado adis arrojado por encima de mi hombro. Pens que Juliana poda darles las gracias por ambas no estaba de humor. Mi padre debe haber odo el auto porque l abri la puerta para m. La pasaste bien? me pregunt mientras me dejaba entrar. En realidad no. Lamento escuchar eso dijo alegremente. Eres como yo, Elise agreg. No quieres estar pasando el rato, ir a fiestas tontas, haciendo conversaciones estpidas con gente superficial. Eres ms feliz acurrucada en tu casa con un buen libro. Casi me ech a rer. Yo, cmo mi pap? De ninguna manera. l era un solitario social; casi nunca sala de casa excepto para el trabajo. Cmo podra ser como l? Era joven. Era una chica. Tena el cabello largo y me gustaba llevar ropa bonita y salir por la noche. Amaba a mi pap, pero no era para nada como l. Pero entonces sent una oleada de pnico. Tena sus genes. Qu pasa si apenas estaban acechndome, esperando a ser expresados? l siempre me deca que yo era la ms parecida a l de sus cuatro hijas. Tal vez algn da en el futuro, sera la que andara alrededor en una chaqueta vieja con bolsillos estirados, llevando tazas de t fuerte a mi oficina donde lea libros y revistas hora tras hora, y quejndome de cmo las normas estaban siendo comprometidas. Tuve un deseo sbito y violento de salir corriendo a hacerme un tatuaje. Mi madre vino animada desde el vestbulo. Oh, bien, ests en casa, Elise. Juliana est afuera? Ella abri la puerta de entrada, justo cuando Layla lleg corriendo por la escalera, vestida con su pijama y una sudadera. Quiero ver la limusina dijo y sali corriendo por la puerta abierta. Layla! grit y corr tras ella, aterrorizada de que le dijera algo embarazoso

a Derek. En este momento, eso sera insoportable. Haba llegado a la acera para el momento en que la alcanc. Puedo ver el interior? le pregunt a Chase, quien estaba all de pie, despidindose de Juliana. Nunca he estado en una antes. Antes de que l pudiera responder, ella ya se haba arrastrado a travs de la puerta. Poda escuchar su: Hola, Derek! Bonita limo! y a l murmurar: No es ma. Hay todo un gabinete de comida aqu! Con galletas Oreo! Y una televisin! Mira DVD! Layla sac su cabeza por la puerta de la limusina. Mam, tienes que ver esto. Es increble! No me haba dado cuenta de que mam nos haba seguido, pero all estaba, justo detrs de m. Ella sonri, un poco condescendiente. S, lo s, Layla. La vi ms temprano. Ella se agach y mir dentro. Hola, chicos! La pasaron bien? Nada de bebidas, cierto? Quin necesita el alcohol para divertirse? Mam, se tienen que poner en marcha le dije, desesperada por detenerla antes de que se lanzara por completo en un ASP. Vamos, Layla. La saqu de la limusina. Para mi sorpresa, Derek la sigui a la acera. Creo que esto es tuyo dijo y me entreg la chaqueta de punto que me haba quitado horas antes y haba olvidado por completo. S, claro. Gracias. Acept la chaqueta sin mirarlo a los ojos. Layla tir de su brazo. Tienes que llevarme a dar una vuelta un da. Sera genial presentarme en una rave en esto! Layla! dijo mi madre. Qu sabes acerca de raves? Es muy avanzada para su edad le dijo a Derek. Me preocupa eso a veces, pero, realmente, qu puedes hacer? Atarla a un rbol murmur y podra haber jurado que o una risa ahogada, pero cuando mir a Derek, su rostro estaba en blanco. Por favor, agradece a tus padres por prestarles su limusina le dijo mam a l.

No es de ellos gru. Es de los Baldwin. De todos modos, adis! dijo Juliana, claramente tan ansiosa como yo por esta despedida final. Chase y Derek rpidamente, y con un poco de alivio, dijeron buenas noches y subieron a la limusina. Mam se inclin dentro. Vuelvan pronto y qudense un rato! dijo alegremente. Los dos son bienvenidos en cualquier momento. Y sus familias tambin, por supuesto. Acabamos de establecer un campo de croquet en nuestro patio trasero. Es un poco pequeo pero es divertido! Llegu a su alrededor y cerr la puerta de golpe. As que, qu estaba pasando en la fiesta con Derek y ese tipo Webster? pregunt Juliana, cuando ambas estbamos de vuelta en nuestra habitacin. Le dije lo poco que saba. Ella frunci el ceo, claramente tratando de darle sentido a eso. Derek piensa que algo raro est pasando con Webster y su hermana? Supongo. Webster dice que ella slo estaba enamorada de l. Tal vez la verdad est en algn punto en el medio sugiri. vez Webster coquete un poco con la hermana y eso le molestaba a Derek. Tal

Webster es un hablador y extrovertido, por lo que eso podra pasar como coqueteo pero tambin es, obviamente, inofensivo. Y si ese es el caso, Derek reaccion exageradamente esta noche: lo ech de la fiesta y luego le hizo irse sin m. No crees que estuvo muy mal? Bueno dijo, puede haber ms en la historia que no sabemos. Lo nico que quieres es ponerte del lado de Derek porque es amigo de Chase. Ella ni se apresur a negarlo. Chase te dijo algo acerca de Webster? No tuvimos mucho tiempo para hablar. l slo dijo algo como: Es una larga historia. Se oy un golpe, pero antes de que pudiramos responder, la puerta se abri y Layla entr.

Hey, chicas dijo en voz baja. Necesito usar su habitacin por un segundo. Qu est pasando? pregunt Juliana. Cerr la puerta detrs de ella. Tengo este texto Ella levant su mano, la cual haba estado presionada contra su cadera, y revel el telfono celular oculto en su palma . Tengo que llamar a mi amiga Campbell. Un tipo que apenas conoce le envi este mensaje raro, y necesita desesperadamente hablar conmigo. Sabes que no te est permitido utilizar el telfono celular en la casa le dije. Devulvele la llamada desde la lnea fija. No puedo usar el telfono mam est abajo y va a escucharme. Jules y yo estamos hablando. Ve, llama desde tu propia habitacin le dije. No es justo que tenga que compartir la habitacin con Kaitlyn se va a dormir tan jodidamente temprano. Y es una chismosa. Slo djame llamar a Campbell, de acuerdo? Voy a ser rpida. Mir hacia atrs y adelante entre nosotras. Saben quin es ella, verdad? Campbell McGill? Su padre es l tipo ese en ese programa. l tipo ese en ese programa? repet. Ya sabes dijo. En ese programa de las noticias de entretenimiento es el como se llame. El que se sienta en la mesa y dice cmo ser la historia que sigue. El periodista? dijo Juliana. S! Eso es. Su padre es el periodista. Yo s a quin se refiere me dijo Juliana. George McGill. Est en Entertainment Access, y mam dice que tiene un nio en Coral Tree. No es que importe aadi, volviendo a Layla. Todava no puedes utilizar tu telfono celular aqu. Slo por unos cinco minutos? No dije. Ahora vete. Queremos dormir. Golpe el suelo con su pie. Ustedes son tan malas. Tienen la oportunidad de tener este espacio para ustedes y yo me tengo que quedar con la estpida de Kaitlyn y sus juguetes estpidos y su hora de dormir temprano estpida.

S que es difcil compartir una habitacin con alguien que es mucho ms joven. Juliana se puso de pie y trat de poner su brazo alrededor de Layla, pero Layla la apart irritada. Realmente lo siento. Pero lo mejor es atenerse a las reglas de mam y pap cuando podemos. Ya sabes cmo se pueden poner. Odio sus reglas dijo Layla en voz baja, viciosa. Odio a sus reglas y a esta familia y a todos sus ocupantes. Es la dictadura ms represiva que nadie haya tenido que vivir y me voy a escapar a la primera oportunidad que tenga! Dios, quiero salir de aqu! Aferrada a su telfono celular contra su pecho, se arroj fuera de nuestra habitacin y cerr la puerta de golpe detrs de ella. Hubo una pausa. Y a continuacin, Juliana dijo: Bueno, al menos utiliz algunas palabras decente del vocabulario y las dos nos remos. Si tenemos mucha suerte, no va a hablarnos durante varios das dije. Jules se acerc a la cmoda y comenz a sacar sus pendientes. Sobre todas estas otras cosas, Lee-Lee, con Derek y Webster... promteme que te vas a reservar tu opinin hasta que sepamos ms. Voy a intentarlo dije. Si me prometes que no te vas a poner automticamente del lado de Derek porque l es amigo de Chase y es hijo de Melinda Anton. No me importa quin es la madre de Derek dijo Juliana con un filo en su voz. Entonces, t y yo somos las nicas dos personas en el mundo a quienes no le importa. Me baj de la cama y en mis pies. Voy a ir a lavarme los dientes. En el pasillo, la luz estaba encendida en el bao y la puerta cerrada. Mientras me acercaba, escuch el murmullo de una voz. Layla haba encontrado un lugar para hacer su llamada telefnica despus de todo. Tuve menos suerte para hacer que mi propio telfono llamara al da siguiente. El nmero de casa de Webster que aparece en el directorio de la escuela me sigui mandando a un mensaje de correo de voz genrico, por lo que ni siquiera estaba segura de que era el correcto, y su telfono celular no estaba en la lista. Tena muchas ganas de tocar base con l acerca de lo que haba sucedido en la fiesta, as que segu intentando el intil nmero de casa.

Ests llamando a Derek? pregunt mi madre, al entrar en la cocina justo cuando colgaba el telfono. Por qu estara llamndolo? dije irritada. Ella simplemente me sonri tmidamente. Y en lugar de embarcarme en un intil intento de introducir a mi madre a la realidad, puse mis ojos en blanco y sal tempestuosa a mi habitacin lo que era mucho ms fcil de hacer.

Capiulo 8
Webster ya estaba sentado en clase de astronoma cuando llegu all el lunes. Me acomod en la mesa junto a l y le dije: Dame tu nmero de telfono, como, ahora mismo, as lo tengo. Antes de que pudiera responder, le dije: Yo no te estrope la noche del sbado, lo sabes, verdad? Sus ojos azules escanearon mi cara con incertidumbre. En serio? Yo dira que habas hecho otros planes para llegar a casa. l dijo eso? Qu idiota. Y, en el momento justo, l aparece. Derek Edwards acababa de entrar en la habitacin y estaba siendo aclamado con entusiasmo por los aduladores de costumbre. Mir a su alrededor y se encontr con mis ojos. Al instante le di la espalda a l y me acerqu a Webster. Fui a buscarte, pero ya te habas ido. Qu lo! Sacudi la cabeza. Honestamente pens que te habas ido a casa con tu hermana. Debes de estar muy enojada conmigo. Ni siquiera por un segundo. Derek me dijo que te envi fuera. Yo te habra llamado, pero Aqu. l arranc la esquina de un pedazo de papel de cuaderno y escribi su

nmero. Hice lo mismo para l. No se me permite usar mi mvil en mi casa, sin embargo dije, doblndolo y quedndome con el papel. Puedes llamar a la lnea fija pero cuidado: mis padres son unos dolores en el trasero si contestan. No es por eso que se inventaron los mensajes de texto? Negu con la cabeza. No est permitido hacer eso en casa tampoco. A engaamos cuando no estn mirando, pero si nos perderamos nuestros telfonos por completo. Wow dijo. Son estrictos. Suspir. Ms extraos que estrictos. Lo qu les hace normales para ser padres. Entonces l dijo, un poco tmidamente: Elise, yo pens que me habas rechazado. Quiero decir, no hay muchas chicas que no optaran por volver a casa con Derek Edwards sobre m. Yo quera ir contigo. Estoy contento. Me mir entonces realmente me mir. Eres diferente dijo en voz baja. Me alegr que l pudiera ver eso de m: que yo no caiga con el estatus y la fama como todos los dems en esa escuela. l se encendi. De todos modos, la verdad es que era una estupidez ir a esa fiesta en primer lugar. Yo lo saba mejor. Es que Vacil, y en ese momento el Sr. Cantori levant la vista de lo que estaba haciendo en su escritorio y dijo: Por qu nadie me dijo lo tarde que era? Vamos a repasar los deberes. Elizabeth, lee la primera pregunta. En medio de todo el susurro de las pginas y la suave voz de Elizabeth comenzando a leer, Webster se inclin y me susurr rpidamente: Fui a la fiesta porque tena la esperanza de verte all. Y vali la pena lo que sea que pas, porque lo hice. Entonces l se agach para sacar su libro de su veces los agarrarn,

mochila. Me qued all sentada, mirando fijamente al profesor sin ver, sintiendo una sonrisa jugando en mis labios. Juliana tuvo que reunirse con su consejero de la universidad durante el almuerzo de ese da, as que cuando entr en el patio con mi bandeja, examin las mesas para sentarme con otra persona. Vi a Gifford, pero ella estaba sentada con Chelsea, lo cual me divirti. Esas chicas se definen con la palabra amienemigas: todo lo que Gifford quera hacer cuando nos sentbamos juntas en francs y en Ingls lo que casi siempre hacemos ahora era quejarse de Chelsea, cuyo principal atractivo pareca ser el acceso que proporciona a guapos chicos Senior y cuyo principal inconveniente era que no quera compartir dicho acceso con la fiel amiga que no la soportaba. Mir alrededor por otra posibilidad, pensando que tal vez poda tomar mi sndwich en un rbol en algn lugar y leer un libro mientras coma, cuando o que alguien gritaba mi nombre. Me di la vuelta y vi a Layla saludndome desde el final de una mesa cercana. Otra chica de su edad se sentaba frente a ella. Oye le dije, acercndome. No se supone que los estudiantes de primer ao deben comer en el patio? Layla se encogi de hombros. Nos metimos como a escondidas en el da de hoy. A nadie le importa. No es tan divertido, sin embargo dijo su amiga con un bostezo. Es un poco aburrido en realidad. Ella era una chica de cara redonda con pequeos ojos azules y caro pelo rubio destacado por su espesor. Ella era un bloque slido desde sus anchos hombros hasta las caderas cuadradas. No de grasa. Slo slido. Puedes sentarte con nosotros si quieres, Elise Layla dijo, pero slo si me prometes que nos presentaras a algunos ardientes chicos de los cursos superiores. Es por eso que estamos aqu. Para conocer chicos. Los chicos de Noveno grado son tan poco convincentes dijo su amiga. La nica diferencia entre ellos y los Seniors son unos pocos aos le dije. Y van a superar eso. Cul es tu nombre? Me sent a su lado y al otro lado de Layla. Oh, est es Campbelldijo Layla. Campbell McGill.

Ella me llam la atencin de manera significativa, y me di cuenta que era la chica cuyo padre estaba en la televisin. Suspir y me pregunt quin diablos no tiene un padre famoso en Coral Tree? Que no seamos nosotros. Cinco minutos ms tarde, yo estaba recordando con nostalgia mi plan de lectura y deseando haber tenido el buen sentido de actuar sobre ello. No es que la conversacin en la mesa no fuera fascinante: Campbell se quej de que su sndwich tena mostaza en lugar de mayonesa hasta que Layla seal que, de hecho, tena ambas. Layla vio a un chico lindo y me pregunt si lo conoca y le dije que no y ella me llam perdedora. Campbell maldijo por haber conseguido mostaza en la mueca de su sudadera de Juicy Couture, y Layla se limpi con una servilleta. Layla seal otro chico lindo y me pregunt si lo conoca y una vez ms, estaba indignada de que no lo hiciera. Campbell le pregunto a Layla si se iba a comer todas sus galletas, y Layla dijo que no lo haba decidido todava. Entonces se dio cuenta de otro chico guapo que ella estaba segura de que tena que conocer porque no era posible que alguien sea tan socialmente inadaptado pero era posible y no lo hice. Ves lo que quiero decir? Fascinante. Esto es intil. Layla dijo irritada. No conoces a nadie, Elise. Yo estaba un poco asustada por el hambre en los ojos de Layla, cuando cada chico nuevo apareci: era tan infantil de muchas maneras, siempre discutiendo con Kaitlyn y tratando de conseguir postre adicional, no hay forma de ser lo suficientemente madura para empezar a salir. Pero las chicas de su edad lo hacen. No lo hice a su edad y tampoco lo hizo Juliana. Sin embargo, las otras chicas lo hicieron. Campbell entrecerr los ojos. Pens que habas dicho que era muy amiga de Derek Edwards. Aparentemente a la propia Campbell aunque menor su estatus de celebridad no le impide obtener entusiasmo con otras personas. De verdad, Layla? La fulmin con la mirada. Es eso lo que vas diciendo a la gente por ah? Bueno, es verdad dijo ella a la defensiva. Ustedes han ido a las fiestas juntos y esas cosas.

No pude estrangular a mi hermana por la llegada de un muy bien recibido Webster Grant en nuestra mesa. Elise! Que gusto encontrarte aqu. De todos los bares de carretera de todos los pueblos en todo el mundo. . . Huh? dijo Campbell McGill. Es de una pelcula. Webster pas la Sprite que sostena a su mano izquierda y le ofreci su derecha. Hola! Soy un amigo de Elise. Los present y le estrech la mano con una mirada emocionada a Layla que rebot en su asiento. Hola! dijo, arrebatando la mano de Webster tan pronto como se liber de Campbell. Yo soy Layla la hermana de Elise! Por supuesto que lo eres dijo. Todo el que me encuentro es hermana de Elise. Nos topamos con Juliana en el pasillo en la maana, y finalmente haba tenido la oportunidad de presentarlos oficialmente a los dos. Webster haba sido divertido y encantador, y ella me haba dado uno de esos gestos que dice, s, lo entiendo. Y aadi: Cuntas chicas Benton son, de todos modos? Cuatro le dije. Pero eso es slo un clculo aproximado. Ustedes son todas iguales, tambin. Puedo sentarme? Baj las largas y delgadas piernas sobre el banco y se sent al lado de Layla. Cmo es que nunca te he visto antes en el almuerzo? le pregunt. Usualmente me lo salt. l retir la pestaa de su refresco. Prefiero esperar y comer algo decente despus. Pero estaba agarrando una bebida y te vi, as que pens que poda venir a decir hola bebi de la lata inclinando la cabeza hacia atrs, as podras ver su manzana de Adam moverse arriba y abajo mientras beba. Layla y Campbell le miraron un poco demasiado intensamente. En el lado positivo, el estado de nimo en la mesa haba brillado mucho desde que un alto y guapo chico se haba unido a nosotros. Layla se ofreci a ir a buscarle un bizcocho de chocolate y l me dio una mirada extraa, pero se encogi de hombros y dijo: Claro. Layla le pidi a Campbell dinero, porque ella estaba fuera y Campbell amablemente sac su cartera y luego Layla le pregunt a Campbell si

no le importaba ir ella misma, Campbell se encogi de hombros y se levant algo encorvada hacia la cafetera. Me sent mal por ella: muchas de las chicas en la escuela pareca que podran ser modelos y ella pareca promedio. No est mal. En la media. Menos la ropa de diseador y accesorios costosos, poda encajar en casi cualquier escuela en el pas. Simplemente no en esta. Ella era la chica que necesitabas contactar al telfono este fin de semana, verdad? le pregunt a Layla cuando Campbell estaba fuera del alcance auditivo. S dijo Layla. Este tipo idiota le haba enviado el ms rudo texto. Ella baj su voz. Creo que Campbell pens que le gust, por lo que ella estaba molesta. Pero l es un total perdedor. Todos los chicos en nuestra clase son perdedores, yo no saldra con alguno de ellos. Ten cuidado con insultar a los chicos de primer ao dijo Webster. Una vez lo fui yo, ya sabes. Y ninguna chica sala conmigo en aquel entonces, debo aadir. Eso hizo algunas noches largas y dolorosas. Te has recuperado muy bien le dije. Hay lgrimas detrs de la sonrisa pintada, Elise. Layla se ri un poco demasiado fuerte. El pap de Campbell es el pilar de un programa de televisin dijo a Webster. S, lo s. George McGill, verdad? Webster me hizo un guio. Parece un poco ms accesible que algunos de nuestros otros mocosos celebridad, no crees? Es un bajo perfil. Haba logrado evitar hablar a Derek desde la torturante llegada a nuestra casa. Campbell lleg caminando hacia nosotros, su paso lento, la cabeza baja. Cuando ella se acerc, Layla lleg por encima y agarr el brownie de su mano. Gracias, Campby! Campbell se sent a mi lado nuevamente, mientras que Layla rompi el brownie en dos y dio la mitad a Webster. Eso es todo lo que obtengo? dijo, llevndolo a su boca. Si eres bueno, puedes tener el resto. Layla pase el brownie enfrente de l

con una picarda que nunca haba visto en ella antes. Lo coloc sobre la mesa. Entonces ustedes chicos van al Semiformal? Es un asco que los estudiantes de primer ao no pueden ir a menos que sean invitados por uno del ao superior. Es una buena regla dijo Webster. Mantiene fuera a la gentuza como ustedes dos. Hey! Layla palme su brazo suavemente. Nos ofendes cierto, Campby? S dijo Campbell. As que irn? pregunt Layla a Webster. No s dijo. No he pensado en eso todava. l desliz su mano le arrebat el brownie restante. Creo que este es mo. y

Yo no he dicho que podras tenerlo dijo, pero l lo levant en el aire, al lado opuesto lejos de ella, y aunque se apoy sobre l tratando de conseguirlo, no lograba alcanzarlo. Me inclin hacia adelante y limpiamente lo tom de su mano. Hey! l dijo. Ladrona! Devulvelo, Elise. Layla cruz los brazos, claramente molesta porque haba terminado su juego. Es suyo. Es mo ahora. Tom un gran bocado. Eres astuta. Webster me dijo con una sonrisa de admiracin. Enseas el chocolate delante de m.

Capitulo 9
Juliana estaba de vuelta en el almuerzo del da siguiente y me llam cuando sal al patio. Por supuesto, ella estaba con Chase, y, por supuesto, Derek se Bueno, se uni a dos de ellos, de todos modos, l y yo apenas nos reconocimos entre s ms all de un saludo inicial de cortesa. Haba mucha torpeza entre nosotros ahora, despus de la fiesta, y no slo a causa del asunto de Webster, le haba prometido a Jules tratar de reservar el juicio sobre eso, de todos modos. El mayor problema fue que Derek me confunda. Quiero decir, si yo pudiera ponerlo como l en la categora "amigo idiota del novio de Juliana", nunca le habra dado otra esperanza. Pero fui lanzada por los destellos breves del encantador Derek que haba visto mientras estbamos jugando al ping-pong juntos. Honestamente, no s qu pensar de l, as que era ms fcil simplemente evitar cualquier interaccin directa. Juliana y Chase estaban charlando suficiente por los cuatro de nosotros, de todos modos. Era curioso ver cmo los dos eran similares. La forma en que Chase se re generosamente cada vez que alguien ms ha hecho una broma, incluso un enclenque, era exactamente igual que Jules. l es bsicamente la versin masculina de ella. Lo que hizo preguntarme: querra una la versin masculina de m misma? No, decid, muy aburrido. Dejar a Chase y a Jules compartir los mismos intereses, comer los mismos alimentos y ser amoroso de la misma manera y todo eso, yo quera alguien que me mantuviera en mis pies, que me haga cuestionar todas mis suposiciones.

Pero tambin tena que ser un buen tipo. Que no fuera negociable. Era un hermoso da, y despus de haber comido, Jules dijo que no tena ganas de ir hacia adentro todava, as que Chase nos gui por todo el edificio a un pequeo patio lateral aislado que nunca haba visto antes. Nos sentamos bajo un rbol y Juliana se quit las sandalias que llevaba mientras enterraba sus pies desnudos sobre la hierba con un sonido de satisfaccin. Ella llevaba un vestido de verano ese da, que era lo suficientemente clido. De vuelta a Massachusetts, slo poda usar los vestidos de verano por unos dos meses. Pero aqu parece ser un buen ao. Un momento dijo Chase de pronto. He odo algo. Entonces l se puso de pie, cogi la mano de Juliana, y tir de ella hacia arriba. Corre! grit. Derek y yo nos pusimos de pie despus de que los rociadores brotaron y llegaron a la vida. Todos lograron salir de la hierba, justo a tiempo. Por qu se prendieron ahora? pregunt Juliana mientras veamos los rociadores agitarse alrededor, enviando rfagas de agua a presin en el aire. No deberan funcionar ms tarde, cuando los estudiantes se hubieran ido? Creo que lo hacen a propsito, para desanimarnos de estar sentados en la hierba y arruinarla dijo Chase. Ellos slo se preocupan por cmo se ve. Oh, no! dijo Juliana con la realizacin sbita. Mis zapatos! seal ella de vuelta en el rbol donde la parte superior de las sandalias se asomaban por encima de la hierba. Los aspersores deben irse de nuevo en unos minutos dijo Chase. Es casi la hora de clase. Mir hacia abajo a Juliana en su vestido y suspir. Voy a tener que mojarme. No, no lo hagas. Yo los tomar dije antes de que Chase pudiera. Saba que l estaba a punto de ofrecerse, pero tambin saba que los zapatos de cuero que llevaba eran probablemente un valor de alrededor de diez veces ms que cada prenda de ropa que tena puesta junta, y a mi sinceramente no me importaba mojarme. Estoy usando jeans viejos, de todos modos. Me lanc por el csped antes de que cualquiera pudiera discutir. Eran verdaderamente poderosas algunas regaderas que tenan en Coral Tree, sobre la lnea, como todo lo dems all. Disparaban el agua tan lejos y tan alto que estaba empapada antes incluso de llegar a la mitad del camino hacia el rbol. Agarr las sandalias y corr al otro lado. Le di a Juliana sus zapatos.

Estn empapados dije. Al igual que t seal. Lo s! dije con mucho gusto. Se me haba olvidado lo divertido que era correr a travs de un rociador en un da caluroso. La gente que pasaba me quedaba mirando, y les devolv la sonrisa a ellos. Est bien, me voy a secar ms rpido que tus zapatos. Se puso las sandalias. Gracias, Lee-Lee. Eres una buena hermana. Creo que me merezco un abrazo, no? Avanc hacia ella con las manos extendidas. Ella grit y se ech atrs. No me toques! Hieres mis sentimientos dije. Y despus de todo lo que he hecho por ti. Volv a Chase. Chase! Y t? Un poco de amor? Fui a abrazarlo y l dio marcha atrs, riendo y diciendo: No ms! No ms cerca, Lee-Lee! Oh, genial, ya sabes mi nombre dije con un simulacro de fruncir el ceo. Y rechazaste mi abrazo. De verdad crees que es tan genial estar seco? Se necesita talento para mojarse en un da soleado, ya sabes. Soy una inconformista. Estoy sola, mojada y soy valiente! Ustedes son las ovejas. Exactamente dijo Jules, todava encogida. Y la lana slo debera ser limpiada en seco. As que mantente lejos. Baa coincidi Chase. Y t? Pregunt, girando bruscamente hacia Derek, que estaba cerca, nos miraba con una sonrisa en su rostro. Es hora de que elijas, una oveja o un rebelde? Voy a ser un inocente espectador dijo. Negu con la cabeza. Quin de nosotros es realmente inocente?

Qu tal un inconformista seco, entonces? No es una opcin, pero creo que podra decidir un tipo de oveja mojada para ti. Solt una carcajada de cientfico loco a medida que avanzaba sobre l. l se mantuvo firme. Puedes hacer lo que quieras, chica mojada. No tengo miedo de un poco de agua. Me detuve, no estaba a punto de abrazar al tipo de verdad as que levante los brazos con desesperacin fingida. Bueno, entonces no eres una oveja muy buena, verdad? Un momento dijo y se inclin hacia delante. Movi algo rpido en mi mejilla, sus ojos por un instante se juntaron con los mos cuando l lo hizo . Hoja de hierba dijo, y la tir hacia atrs. La tengo. Cmo pudo recorrer el camino hasta all? pregunt a la ligera, cepillando en el lugar con la palma de mi mano a pesar de que haba dicho que lo haba sacado. Algunos misterios no son para ser resueltos. Me encontr a m misma sonrindole y luego record que no confiaba en l. Hombre, odiaba no ser capaz de entender a alguien. Y a partir de la ltima mirada un poco incierta que me dio, cuando todos nos separamos para ir a clase, sospechaba que senta lo mismo. Al da siguiente, las cosas fueron ms claras para los dos. Yo haba ido a la biblioteca para hacer algunas tareas durante el almuerzo y me diriga a subir la escalera que conduca a mi siguiente clase, cuando me encontr con Derek y Chase en su camino hacia abajo. Juntos, como de costumbre. Chase, me salud, diciendo que acababa de dejar a Juliana en su casillero. Ella haba tenido una prueba en la maana, y estaba preocupada de que hubiera fallado. As que le di un poco de chocolate y pareci calmarse dijo con una sonrisa. M & M'S hacen las mejores pldoras concord.

Pausa incmoda. Entonces Chase dio un codazo a Derek, quien dijo bruscamente: Tienes un segundo, Elise? Chase, de inmediato dijo: Ms tarde! Y galop por el resto de las escaleras. Dnde vas? Derek me pregunt. Te acompao a tu prxima clase. No har eso que te atrases a las tuyas? Tengo un tiempo libre. Dio media las escaleras juntos, lado a lado. vuelta y nos trasladamos hasta

Esper a que dijera algo ms, pero se qued callado. Tena curiosidad por saber lo que quera de m, pero tambin determine que no le ayudaba el hablar en primer lugar. Un grupo de chicas con uniformes de voleibol nos pas. Hey, Derek llam una de ellas. l seal con la barbilla hacia ellas en un breve y desinteresado reconocimiento. Llegamos a la cima de la escalera y seguimos por el pasillo en silencio. Estbamos llegando a mi saln de clases. Y dije: Bueno, esto ha sido muy divertido. Vamos a tener que volver a hacerlo alguna vez. Lo siento. Espera. l nos condujo a un lado intentando armarme de valor. Armarte de valor? repet. Para qu? Sus ojos negros parpadearon hasta mi cara y luego de nuevo hacia abajo. Para pedirte que me acompaes a la semiformal. Perdn? Haba escuchado, en realidad, pero las palabras no tenan lgica. Se aclar la garganta y habl un poco ms fuerte. Pens que tal vez te gustara venir conmigo a la semiformal. del pasillo. Slo estaba

Yo? Ir contigo? S. Mir a sus manos. Chase y Juliana pensaron que sera divertido para todos nosotros ir juntos. Me qued atnita. Una parte de m estaba como, mierda, Derek Edwards slo me pidi que fuera a la semiformal con l! Pero entonces me acord de que no era el tipo de chica que se preocupaba por eso. Por otro lado, me gustara salir con l, o al menos lo haca cuando no estaba activamente diciendo o haciendo algo que me hizo despreciarlo. Ir con l me daba la oportunidad de averiguar si Derek era un buen tipo que a veces se comportaba como un idiota o un cabrn, que a veces se haca pasar por un buen chico, algo que era cada vez ms desesperado de descifrar. Pero si l era un idiota, realmente tena muchas ganas de condenarme a m misma una noche entera con l? l continu: Si ests de acuerdo, tal vez t y Juliana podran reunirse con nosotros en la casa de Chase. l estaba asumiendo que dira que s, lo que me molest. Creo que sera ms fcil si no venimos a recogerlas esta vez, ya que tu familia puede ser un poco Se detuvo y se encogi de hombros. Bueno, ya sabes. Mejor que yo, probablemente. Un poco qu? le pregunt con recelo. Ya sabes dijo otra vez. Ellos hacen las cosas difciles. Retroced hasta el lugar donde terminaba la hilera de taquillas y comenzaba la escalera. No lo creo dije. l pareca confundido. No crees que lo sepas? No creo que quiera ir a la semiformal contigo. l dio un paso atrs. Oh dijo. Hubo una pausa incmoda. Me di cuenta de un pedazo de pelusa amarilla en el

suelo y me pregunt de donde vena. De algn suter, tal vez? Se trataba de un amarillo muy brillante. Notaras un suter de ese color. Ahora que lo pienso, mi madre tena un suter en ese color. Derek dijo: Ni siquiera me vas a dar un excusa? Cmo que necesitas lavarte el pelo o algo as? Sus labios se curvaron como si estuviera tratando de sonrer, pero le sali un poco raro y feo, ms parecido a una mueca. Qu importa? Por lo general, es lo ms corts. Tambin es por lo general corts no decir cosas desagradables sobre las familias de las personas a las que ests invitando a salir. Lo siento. Pas sus dedos por el pelo. Una pieza se qued de pie torpemente. Me imaginaba que sabas lo que quera decir. Tu parecas totalmente avergonzada por ellos la otra noche. Juliana tambin. Estaba en lo cierto: Lo estaba, as como Jules. Pero aun as, era mi familia. Olvida que he dicho eso. Puedo buscarte en tu casa si ese es el problema. No importa dije . Despus de lo ocurrido con Webster, habra dicho que no de todos modos. Sus cejas se unieron en un ceo fruncido. Te pusiste de su lado bastante rpido, no? Ests bromeando? T lo echaste de la fiesta y luego le mentiste respecto m. No era exactamente una decisin difcil de tomar. Nos divertimos jugando al ping-pong. Al menos pens que lo hacamos, si bien no con otras cosas. Se detuvo. Luego dijo: Creo que nosotros estamos bien cuando l no est cerca. Pens que si asistamos juntos al baile, podramos como empezar de nuevo. Tu hermana tambin lo crey. Ella pens que te gustara ir. Bueno, estaba equivocada. Y me hizo sentir furiosa que Jules hablara por m. Movi su cabeza de lado a lado, mirando rpidamente alrededor como si

estuviera buscando la salida ms cercana. Esto fue un error. Sin discusin. Retrocedi. Creo que hemos terminado, entonces. De acuerdo. Bueno. empec a alejarme. Adis. Me deslic fuera del pequeo escondite y

No tienes que ser tan grosera dijo detrs de m, su voz extraamente apagada. Tena buenas intenciones. Mir por encima del hombro. Lo siento dije, pero dada la forma en que hablamos de mi familia y cmo trataste a Webster la otra noche, pens que si yo era grosera, estaba slo hablando tu idioma. Eres rpida para defender a ese tipo dijo. Y tiendes una gran cantidad de puentes, mientras ests en ello. Es mejor que te asegures de que se lo merece. No te preocupes por m. Preocuparme por ti? Levant la barbilla. Ni siquiera he pensado en ti. Se gir y se alej. Nos vemos en astronoma dije en un dbil intento de llevar las cosas a un lugar normal. Pero ya estaba a mitad de la escalera. Evit hacer contacto visual con Derek ese mismo da cuando entr en clase y me pregunt por cunto tiempo seran las cosas as de difciles entre nosotros. No me habra importado excepto por Juliana y Chase, mientras ellos fueran pareja tendramos que ser por lo menos civiles, pero no estaba segura de que cualquiera de nosotros fuera capaz incluso de serlo en este momento. Me sent triste por cmo haba ido la conversacin. No haba previsto que las cosas fueran tan feas, pero no tena por qu insultar a mi madre y hermana. Ellas no estaban tan mal. Bueno, tal vez lo estaban. Pero eso no le daba el derecho a decirlo. Webster lleg un poco tarde a clase y luego tuvimos un examen sorpresa que

fue un reto nico porque Cantori se haba olvidado de dar la mayora de los conceptos clave de antemano. Webster y yo nos reunimos con nuestros libros al final de la clase y salimos juntos al pasillo. As que... he estado pensando, Cuz dijo. Bueno, es ms una pregunta que un pensamiento. Qu es? Vendras conmigo a la semiformal? Oh, wow dije. Luego, otra vez. Wow. Trat de pensar rpidamente. Sera divertido ir con l, nos reiramos toda la noche, pero podra ser extrao con Juliana y Chase. Y Derek invitara a otra persona, y tendramos que ir todos juntos, entonces? A quin invitara? Chelsea? No hay peligro de rechazo con ella. Elisa? Los ojos azules de Webster fueron directo a m, con incertidumbre reflejada en la frente. Entonces, qu te parece? Podramos ir al baile y luego al after-party. Negu con la cabeza. Mi mam es fiel oponente de los after-party. No se nos permite ir a ellos. Incluso mejor dijo. Podemos hacer algo por nosotros mismos. A menos que vayas a romper mi corazn dicindome que ya te comprometiste con alguien ms. No me digas eso, Elise. No lo hagas. Trat de responder, pero me interrumpi de nuevo antes de que pudiera hablar. No lo hagas. Por favor, no. Yo No! Pero No, te lo ruego, no lo hagas

Me re y equilibr mis libros en un brazo, por lo que pude poner mi mano en su boca. Cllate! O por lo menos qudate tranquilo el tiempo suficiente para que yo te diga que estoy diciendo que s, me gustara ir contigo. Suena muy bien. Le quit la mano de su boca. Bien, ahora puedes hablar de nuevo. Bueno, ahora no puedo dijo. Estoy sin palabras. T? Levant las cejas. Parece poco probable. Qu bien me conoces! Ilumin su rostro largo y delgado con una sonrisa . Me hace feliz, Seorita Benton. Me alegro. Dnde vas? pregunt. Caminar contigo hasta all. Pero debo advertirte que puede ser un poco raro caminar a mi lado ahora, porque gracias a ti, estoy caminando en el aire. Es ms rpido o ms lento que caminar en el suelo? pregunt. Es mejor dijo. Y bien? dijo Juliana, con una mirada ansiosa cuando se reuni conmigo en la camioneta despus de la escuela. Bien, qu? Me quit la bolsa de mensajero de mi hombro y la arroj en el suelo, sin mirarla a los ojos. Te invit Derek? Para la semiformal? S, me invit. Ella dio un salto un poco tonto de la emocin. Va a ser muy divertido, Lee-Lee! Podemos ir juntos! Ella baj su voz un poco. S que suena desagradable, pero muchas chicas matan por ir con l, as que es muy bonito que quisiera invitarte, no crees? No es que me sorprenda. Eres un milln de veces ms inteligente y ms guapa que cualquier otra chica de por aqu. Ella se detuvo, finalmente, registrando mi silencio y la expresin de mi cara.

Espera. Qu pasa? Cruc los brazos. T realmente no crees que le dijera que s verdad? Lo rechazaste? Asent con la cabeza. Por qu hiciste eso? Realmente necesitas preguntar eso? Por lo del sbado por la noche? dijo. Por lo de la fiesta y ese tipo cmo es que se llama? Webster. Odiaba la forma en que dijo "ese tipo", como si l fuera alguien que no vale la pena recordar. Y ya he hecho planes para ir al baile con l. Me preguntaba si debera dejarla saber lo que Derek haba dicho acerca de mam y Layla. El problema era, que conociendo a Juliana, ella se pondra al estilo Gandhi y olvidara todo con sus palabras de: "Bueno, debes admitir que ellas estaban un poco molestas la otra noche y me hara preguntarme si mi enojo estaba justificado, a pesar de que estaba segura de que s. Jules era inhumana en su habilidad de perdonar personas. Mejor no mencionarlo. En lugar de eso, dije: Derek me dijo que t le habas dicho que me encantara ir con l. Puedes por favor no hablar por m en el futuro? Oh, Elise gimi. Me gust que se sintiera decepcionada. Qu? Nada. Vamos a casa. Ella se volvi y abri la puerta del coche. Dnde est Layla? Se fue a la casa de su amiga la que tiene el nombre raro. Campbell McGill? Cuando ella asinti con la cabeza, dije: Me pregunto sobre esa amistad. Pero Jules cerr la puerta antes de que yo terminara la frase. Me fui a mi lado y entr. No s cul es tu problema dije unos pocos minutos ms tarde, cuando se hizo imposible ignorar el tratamiento de silencio que me estaba dando. Dos chicos me invitaron a salir la misma noche. A m me gusta uno y no el otro. As que, cul es el problema? Ella movi los hombros, irritada. Pens que te gustara ir con Derek.

Por qu? Debido a que su madre es Melinda Anton? Por qu me dices eso? espet ella. Alguna vez me he preocupado por cosas como esas? No dije. Lo siento. Eres tan rpida en asumir lo peor de todo el mundo. Incluso de m. Bueno, fuiste t quien hablaba de lo popular que l es hace apenas un minuto. Pero eso fue slo porque quera que te sintieras bien de que te hubiera invitado. No porque me importara. Mordi su labio en silencio por un momento y luego estall: Y ahora va a ser tan incmodo en el baile. Chase no soporta a Webster. Por la nica razn de que Derek tampoco. Chase dijo que Webster es un canalla. Apret los dedos alrededor del volante. Lo siento, Elise, pero lo hizo. S que te gusta el chico. A ti tambin te gustara, si al menos pasaras unos tres minutos hablando con l. Pero no lo hars porque tus amigos famosos no te dejaran. Eso es justo lo que significa dijo. Una injusticia. Una falsedad. Y una indignacin de tu parte. Oye dije. Sabes qu? Qu? Cllate. Y lo hizo, pero slo despus de murmurar: Siempre lo arruinas todo.

Capitulo 10
Tengo que conseguir otro trabajo dijo Juliana ms tarde esa noche, mientras hurgaba entre los pobres restos del dinero de cuatro aos de hacer de canguro y de servir helado. Se haba disculpado conmigo esa misma tarde por haberse enfadado tanto por el semiformal, admitiendo que tena derecho a elegir con quin sala. A su vez, me disculp por decirle que se callase. Nunca permanecamos enfadadas la una con la otra por mucho tiempo; ramos demasiado codependientes. Podras preguntarle a mam para enterarte de si alguien del colegio necesita una canguro dije. S. Pero eso ahora no va a ayudarme. Ella esperaba comprarse un vestido nuevo para el semiformal. Mam le haba dicho que estaban ms que felices de ayudar, y le haba tendido orgullosamente treinta dlares. Juliana y yo sabamos que la mayora de las chicas del colegio llevarn pantys que cuestan ms que eso. Esa era la razn por la cual estbamos acurrucadas en nuestra habitacin, mirando fijamente nuestro montn de billetes . Crees que pap me dejar tener mi paga antes, slo por sta vez? Adelante! Ve y pregntale dije. Le encanta dar ese discurso sobre cmo somos una nacin de deudores y que todo empieza con los nios pidiendo dinero prestado a sus padres. Le alegrars el da. Oh, y de qu sirve? Dio un golpecito al dinero irritada. Slo quera parecer decente por una vez. Est eso tan mal?

Muy dramtico? Me levant y me dirig a mi armario y abr la caja de madera de la parte superior. Puedes conseguir un vestido decente en una tienda de segunda mano por menos de cien dlares. Slo tengo cuarenta. Regres a su cama y dej caer los billetes que acababa de sacar de la caja en su estmago. Nop. Tienes sesenta. Se sent y cogi el dinero. Oh, Elise, gracias! Pero, no te hace falta? T tambin vas al baile. Que no es que pueda comprar algo con veinte dlares, tal vez donarlo para la causa. Est bien, pero vamos a compartir lo que sea que consiga. Ambas en un vestido? Nos mirarn. Eres idiota. A la maana siguiente, Layla nos escuch por casualidad preguntarle a mam si podamos usar su coche la respuesta fue s, pero slo si hacamos la compra en el camino a casa, y nos molest hasta que le dijimos a dnde bamos, y despus nos molest hasta que aceptamos dejarla venir con nosotros. Mientras literalmente bailaba de entusiasmo, me sent un poco culpable porque Jules y yo hacamos cosas juntas muy a menudo sin invitarla. Pero cuando corri al garaje por delante de m y cogi el asiento delantero con un triunfal: Me pido el asiento delantero! mis buenas intenciones hacia ella se desvanecieron. Soy mayor dije, sujetando la puerta abierta y sealando con el pulgar. Vete detrs. Pero llegu aqu primero. No deberamos haberte dejado venir. Juliana se estaba subiendo al asiento del conductor. Dijo:

Es un camino de 10 minutos, no merece la pena discutir. Layla se puede sentar delante en el camino hacia all, y t puedes hacerlo cuando regresemos, Elise. Refunfu, pero me sent detrs. Una vez que nos pusimos en marcha, Layla no dej de cambiar la radio: "Odio sta cancin!" "Oh, sta est bien, ratas, est terminando" "Oh dios, por qu Taylor Swift no desaparece?", hasta que incluso Juliana perdi la paciencia y le grit para que lo dejase en una emisora de una vez. Al segundo de entrar a la tienda de segunda mano, Layla dijo: Necesito zapatos. Y sali corriendo. Juliana y yo estuvimos vagando de arriba abajo por los pasillos juntas cuando nos encontramos con un grupo de chicas de undcimo grado que reconoc del colegio. Estaba sorprendida: Nunca pens que las chicas de Coral Tree compraran en tiendas de segunda mano. Me saludaron por mi nombre y parecan agradablemente sorprendidas con la coincidencia. Una de las chicas, cuyo nombre, sin bromear, era Copper Fielding, tena un gran sentido de la moda. Era una experta en combinar ropa normalita con ropa sper cara, una corbata de Gap con una falda de Chlo, por ejemplo, o unos Levis con una chaqueta de Chanel. Era muy alta, por lo que todo le quedaba genial. Nos pregunt por qu estbamos comprando, y cuando se lo dije, contest: He visto el vestido perfecto! Es demasiado pequeo para m, pero a ustedes les servir, chicas. La seguimos a un estante de vestidos de fiesta, de donde sac un vestido. Es un Dosa, de, ms o menos, hace tres temporadas. No puedo creer que no se lo hayan llevado ya, seguramente lo pusieron aqu hoy. ste saldra por, doscientos dlares en eBay aadi. Lo s porque vendo cosas en eBay todo el tiempo. El vestido era precioso en una reluciente seda color rojizo, pero pens inmediatamente: Tendr que llevar puesto algo por encima o mam y pap no la dejarn salir de casa. Era un vestido con corte al bies , muy revelador, con correas de espagueti y un escote muy bajo. Mira dijo Copper, y sostuvo el vestido contra el cuerpo de Juliana. Bonito, verdad? El color era hermoso en contraste con el pelo oscuro y la piel plida de Juliana.

Tienes que quedrtelo dije, tan pronto como sali de los probadores para ensearme cmo le quedaba. Seal a su pecho. Mam y pap. Lo s. Te pondrs una chaqueta por encima del vestido en casa y te la quitars cuando te vayas. Tienes que quedrtelo dijo Copper, y entonces sus amigas y ella dijeron que tenan que ir a echarle un vistazo a la mercanca nueva en otra tienda de segunda mano, aparentemente, comprar durante los fines de semana era un deporte regular para ellas, y tenan un circuito que completar. Mientras Juliana se cambiaba, fui a buscar a Layla y la encontr en el estante de zapatos. Oye, Lee-Lee. Qu opinas de estas? sostuvo en alto un par de botines de cuero rojo. Arrugu la nariz. Son demasiado viejos. Mira, el tacn se est despegando de esa. Sacudi la mano despectivamente. Los volver a pegar. La mayora de los otros zapatos estn en condiciones peores. Podras siquiera prestarme cinco dlares? No tengo suficiente. Tal vez no deberas llevrtelas. Pero las quiero dijo, como si eso fuese todo lo que importase. La noche del baile, mam le dio permiso a Juliana de llevar todo el maquillaje que quisiese, porque era una estudiante de ltimo ao. Slo recuerda enton. Menos es ms. No me permitieron la misma dispensa, as que tuve que limitarme a mi usual toque de colorete neutral y a un delineador de ojos marrn espolvoreado. Juliana, quien pareca muy glamorosa, con una sombra de ojos brillantes y un humeante delineador de ojos negro, ayud a arreglarme el pelo, tirando de arriba abajo y haciendo una coleta alta.

Chicas, son tan jodidamente afortunadas. Se quej Layla desde mi cama, donde estaba tirada, vindonos prepararnos. Deseara tener una cita sta noche. Nylon o no? pregunt Juliana, sujetando un par de pantys. Ests loca? dijo Layla. Nadie en California del Sur se pone pantys. Jules vacil. Sin embargo, a mam le gusta que lo hagamos. Sacud la cabeza. Layla tiene razn, y sabes que no digo eso a la ligera. Juliana devolvi los pantys al cajn. El vestido le quedaba perfecto, y su pelo rizado caa hermosamente sobre sus hombros desnudos. Despus se coloc una chaqueta. Todava pareca moderadamente elegante, slo que nada cercano a sexy. Espero que pueda quitrmela sin que dijo, inspeccionando su imagen con un suspiro. Es una pena que vaya a estar de cualquier forma. En serio. Gracias. T tambin ests genial. Eso crees? mir dudosa mi vestimenta, los vestidos sper cortos ya no me entraban de ninguna forma, no de la forma en la que lo haban hecho dos aos antes, cuanto los haba comprado. Me encanta cmo te sienta parezcan casi verdes. el color turquesa dijo. Hace que tus ojos eran marrones, con mam se d cuenta

all dije. Pero el vestido

luce lindo

Eres una mentirosa. dije, porque, mis ojos incursiones en arena color avellana en los das buenos.

Shh dijo Layla. Escuchas eso? El telfono! Se puso de pie de un salto, corri hacia la puerta, y abri la puerta al mismo tiempo que mam me llamaba. Ratas, es para ti, Elise.

Los dos nicos telfonos de lnea fija de la casa eran ambos con cable porque pap haba ledo un artculo sobre cmo los rayos electromagnticos en telfonos inalmbricos te fren el cerebro o algo de eso, as que tuve que bajar a la cocina para contestar la llamada. Mam me tendi el telfono. Es tu cita para la noche dijo rgidamente. Cuando primeramente le haba dicho que iba al baile unos cuantos das antes, haba dicho encantada: Con Derek, supongo? Cuando dije que no, ni siquiera intent ocultar su decepcin. Slo estaba agradecida de que no supiese que Derek verdaderamente me lo haba pedido y le haba dicho que no, nunca se habra recuperado de ese horrible parte de noticias. Pesndolo, le deba una a Juliana por no contrselo. Hola dije al telfono. Espero que ests enfermo o algo. no llames para decirme que

Estaba de broma, pero Webster no se ri, slo dijo: Lo siento mucho, Elise. Oh, no. Qu sucede? Me hund en la silla de la cocina. Creo que pill intoxicacin alimentaria o algo parecido. Sonaba terrible, realmente liquidado. He estado vomitando durante toda la tarde. Vomit otra vez, hace, ms o menos, cinco minutos. Solt una risa cansada y ronca. Perdn por ser tan explcito, simplemente quera que supieses que si hubiese una forma de que todava pudiese presentarme all, lo hara. Por eso he esperado tanto para llamar. Pero No te preocupes dije. Estas cosas pasan. Gracias por de acuerdo? entenderlo. Cuando est mejor, haremos otros planes,

Por supuesto. Nos despedimos y colgamos. Mam me observaba como un gaviln. Ya estaba vestida para la noche con un vestido carmes que haba combinado, inexplicablemente, con unos zapatos

amarillos. Qu sucede? Est enfermo. sta noche todava puedes ir dijo. La mayora de los chicos tampoco tendrn citas, de todas formas. Estoy segura de que all puedes encontrar a alguien con quien bailar. Saba a qu alguien esperaba que encontrase. Lo pensar. Mir su reloj. Tengo que irme ya. Jules y Chase pueden acercarme. Ya haba decidido que no iba a ir, pero si dijese eso, intentara hacerme cambiar de opinin. Esperar verte all cogi su bolso verde. Con un vestido carmes y unos zapatos amarillos? A veces me pregunto si mi madre es simplemente daltnica. Me voy al baile! Bueno, eso hizo una de nosotras. Recorr de nuevo las escaleras y le cont a Juliana lo de la llamada de telfono. Lo siento Lee-Lee dijo con una palmadita de consuelo en mi hombro. Ven con Chase y conmigo. Es demasiado raro. Si Derek est con Chase En realidad, mi verdadera preocupacin era si Derek estaba con alguien ms. Una cita. Quedara como una perdedora apareciendo sola despus de haberle rechazado. Por favor, Lee-Lee? Nos lo pasaremos bien, lo prometo. Pero sta vez el ruego de Juliana no funcion. Me quit el vestido y me puse la camiseta y los vaqueros otra vez. Media hora despus, escuchamos a Layla y Kaitlin gritar: La limusina est aqu!

Juliana se movi hacia la puerta. Deseara que vinieses conmigo dijo. Una vez que ests con Chase, ni siquiera una hermana dije. Divirtete, Jules. te acordars de que tienes

Sali de la habitacin, y me arrodill en la cama para as poder mirar por la ventana. El conductor de la limusina y Chase haban salido del coche y esperaban a Juliana. No poda ver el oscuro interior de la limusina, y me pregunt si Derek estaba dentro y si haba encontrado a alguien que hubiese dicho que s. Qu estaba pensando? Por supuesto que lo haba hecho. Era Derek Edwards.

Capitulo 11
Estaba todava mirando por la ventana cuando escuch el grito de Kaitlyn. Aterrada, corr fuera de la habitacin y la encontr en el bao de mis padres, gritando al ver la sangre que sala de su mano. Haba pequeos trozos de vidrio por todas partes. Pap estaba abajo en su oficina y no debi haber escuchado sus gritos. La tranquilic, y ella me dijo que haba quebrado accidentalmente un jarrn de vidrio de sales aromticas de mam dentro de la baera, donde estaba hecho aicos. Preocupada por meterse en problemas por romperlo, ella trat de limpiar y se cort con una pieza de vidrio, no demasiado mal, yo lo descubr una vez que la ayude a enjuagar la herida, pero estaba sangrando lo suficiente como para asustarla profundamente. Layla entr para ver que era todo el ruido y nos inform que los antiguos Romanos generalmente mataban a las personas por poner tierra en sus bebidas, un hecho que trajo nuevos gritos a nuestra pequea hermana, quien ahora estaba convencida de que ella haba inhalado polvo de vidrio y que no sobrevivira esta noche. La calm de eso y dije a Layla: Pens que ibas esta noche a casa de Campbell. Apret una bola de algodn en la herida de Kaitlyn. Ella cancel. Su pap tena un gran evento y quera que ella fuera. Oh. Bueno, yo estoy atorada en casa, tambin. S, lo escuch.

Quieres ver una pelcula? Podemos ver si est disponible para alquilar. De acuerdo dijo. Har palomitas. Ella se detuvo en el umbral. Pero no una estpida pelcula PG. Ya soy lo suficiente mayor para ver ahora una R. Pero entonces yo no podr verla llorique Kaitlyn. Eso no es justo. Puedes ver algo para nios en la habitacin de mam y pap dijo Layla, con una intencional condescendencia mientras se marchaba del cuarto. Odio ver pelculas a solas dijo Kaitlyn. Me quedar contigo. Oye, creo que la hemorragia se detuvo. Levant el vendaje, y ella baj la mirada y vio la sangre seca y comenz a gritar otra vez. Oh, s, esto era mucho ms divertido que un baile. Mientras Layla y pap vieron una pelcula que era, de hecho, clasificacin para deleite de Layla, y basada en alguna novela literaria, Kaitlyn y nos acurrucamos en la cama en la habitacin de mis padres para observar dulce romance infantil que no tena una oportunidad en el infierno distraerme de mis pensamientos. Me pregunt si Juliana estaba pasando un buen rato. Por supuesto que lo estaba. Ella haba ido a un baile con el chico que realmente le gustaba. Qu era mejor que eso? Y se haba visto hermosa esta noche y ellos probablemente estaban bailando juntos en este preciso momento y luego regresaran en su limosina Derek estara en el auto con ellos? Y si era as, quin ms? Tuve la tentacin de escabullirme para enviarle un mensaje a Juliana y preguntarse si l haba llevado a alguien ms al baile, pero entonces Chase podra ver mi mensaje y creera que me importaba con quien iba Derek, y no me importaba. Quiero decir, quizs tena un poco de curiosidad. Pero no me importaba. Llev a Kaitlyn a su cama a tiempo para unirme a los otros en los ltimos minutos de la pelcula y luego me quede perezosamente en el sof con Layla, observando un estpido programa de televisin, uno tras otro. Pap nos encontr an en el mismo lugar una hora ms tarde y no estaba feliz. Estoy especialmente decepcionado de ti, Elise dijo. Generalmente usas mejor tu tiempo. R, yo un de

Estoy cansada dije. Entonces lee un libro. Eso es relajante. Ninguna de nosotras respondi a eso. l suspir. Me voy a la cama. Dile a tu madre que cierre todo cuando regrese. Un poco ms tarde, escuchamos un auto detenerse en frente de la casa y Layla corri fuera. Juliana regres! grit desde el pasillo. Rpidamente salt del sof y fui al vestbulo donde ella ya estaba dirigindose a abrir la puerta. Tir de ella atrs y volva a cerrarla. Que ests haciendo? dijo, retorcindose para soltarse. Quiero ver la limo otra vez. Juliana necesita privacidad ahora. Cuando seas mayor lo entenders. Lo entiendo ahora! dijo enojada. Deja de tratarme como un beb, Elise. Lo entiendo. Crees que ella est besuquendose con l. Dios, eres una idiota! Subi furiosa las escaleras. Me qued mirndola por un momento, medio riendo, medio molesta. Ella pensaba que lo entenda, pero no lo haca realmente as eran las cosas con Layla. Escuch la llave de Juliana en la puerta un momento despus y abrirla. Oh, bien, eres t dijo ella con cansancio. Pap fue a la cama. Mam no ha llegado a casa todava. Lo s. Ella estaba tratando con una situacin. Corri sus dedos a travs de su cabello. Una que envuelve a Chelsea Baldwin. Qu pas? Qu me perd? Es una historia muy larga. Dime cada detalle. Ella se dirigi hacia las escaleras.

Comienza con el hecho de que Chelsea fue sin cita. La segu. De verdad? Pens que ella ira con Derek. Juliana me lanz una mirada por encima del hombro. De acuerdo con Chase, l nicamente se lo pidi a una chica, y cuando ella dijo que no, decidi no ir. Por qu me siento aliviada de eso? De todos modos, Chelsea sigui diciendo que encontrara alguien all para pasar el rato. As que ella se fue por otra parte, lo cual fue grandioso, pero ms tarde ella vino corriendo hacia m y Chase, y llorando Se detuvo bruscamente mientras llegamos a la cima de las escaleras porque Layla estaba saliendo de su habitacin. Sobre qu ests hablando? pregunt con impaciencia. Quin estaba llorando? Nadie dijo Juliana. No es importante. Vamos, dime. Se lo ests diciendo a Elise. Ve a la cama dije. Es tarde. Porque ustedes siempre me hacen esto a m? dijo, levantando su voz. T siempre me dejas fuera. Apuesto que s ms sobre cosas de sexo y fiestas que t! Espero que no dijo Jules. Y baja la voz vas a despertar a pap y Kaitlyn. Te odio a ti y tus estpidos secretos! Ella golpe mi brazo. S un secreto que te moriras por saber, pero slo por eso no voy a decrtelo! Gir sobre sus talones y desapareci de regreso dentro de su habitacin, cerrando de golpe la puerta, lo cual no me sorprendi le trajo una queja de su compaera de cuarto. Que fue eso? pregunt Jules. Qu secreto podramos morirnos por saber? Estaba slo alardeando. Ven, vamos a hablar en privado. Juliana me dirigi a nuestro dormitorio y cerr la puerta.

Me sent en el borde de mi cama. Dime lo que pas con Chelsea. Ella se quit sus zapatos de vestir, se acurruc contra sus almohadas, y me lo cont. La historia era esta: Chelsea se haba escapado del saln del hotel donde se estaba celebrando el baile para encontrar con un chico al azar de ltimo ao con quien estuvo coqueteando. Uno de los maestros sali a fumar a escondidas y los atrap bebiendo de una botella e intercambiando profundos besos franceses que los habra llevado a caricias ms ntimas para cuando mi madre haba aparecido y llegado a la escena. Ella confront a Chelsea y al chico, dicindoles que seran suspendidos de la escuela por tres das y llamara a sus padres ms tarde para notificarlos. Por lo tanto, Chelsea lloraba. Ella se aferr a Juliana como si hubieran sido siempre mejores amigas. Tienes que ayudarme! solloz. Tienes que conseguir que tu madre se arrepienta! Y ella presion a Chase tambin, rogndole que la ayudara a persuadir a Juliana. Porque de lo contrario estar castigada de por vida, t sabes que lo estar! Pap va a matarme, y luego me castigar. No puede castigarla si ya la mataron seal Bueno, puede, pero no sera el mismo impacto. A Juliana no le divirti. En serio, Elise, fue horrible. Chelsea realmente esperaba que yo fuera a hablar con mam, y creo que de alguna manera Chase lo esperaba, tambin. Mam no cambiara de opinin sin importar lo que digas. Lo s. Pero Su intento de explicarle esto a Chelsea aparentemente no fue muy bien. Chelsea la acus de ser malvada, de quererla ver castigada. T nunca me gustaste! escupi Chelsea. Crees que estorbo en tu camino con Chase! Probablemente le dijiste a tu madre que me espiara. Oh, ahora, eso es lgico dije. Lo s, verdad? El regreso a casa fue tan horrible, Elise. Chelsea estaba enojada y llorando, y Chase estaba molesto con ella por ser una idiota, pero cuando Juliana cit esto.

creo que tambin conmigo por no ayudarla. l no puede estar molesto por eso. Chelsea se meti en ese lo. Por qu tiene que ser mi madre quien trat con esto, sin embargo? Es decir, s por qu, pero apesta. Jules se levant y se acerc a la larga cajonera verde que haba pertenecido a mi pap cuando era un nio y haba sido repintando tantas veces que podra verse las capas de colores donde estaba carcomido. Pasar con el tiempo. Ella no respondi eso, slo sac un pijama violeta de un cajn. Comenz a cambiarse, as que pens que nuestra conversacin est terminada y tom el libro que segua en mi bur. Haba ledo una pgina cuando Juliana rompi el silencio. Quera que fuera con l a una fiesta. Levant la mirada. Chase? No le dijiste que nosotras no tenamos permitido eso? Claro. Se inclin contra la cajonera y at su pijama. As que l dijo que no tenamos que ir a la fiesta, podamos ir a dejar a Chelsea e ir a hacer algo juntos ms tarde. Ests aqu, as que supongo que dijiste que no. Ya le haba dicho a mam que iba a venir directamente a casa Ella probablemente entendera si le dijeras que iran a cenar o algo as. Supongo. Pareci ms fcil regresar a casa. Vacil, mordiendo su labio por un momento, luego se acerc y se sent en mi cama. Curv hacia arriba mis piernas para hacer ms espacio para ella. Dijo en voz baja: No estaba segura de querer salir. Pens que te gustaba Chase. Y es cierto! Ms de lo que me ha gustado un chico antes. Es porque soy se detuvo. Me siento estpida diciendo esto. Baj la mirada hacia sus manos. Estoy nerviosa, Elise. Acerca de estar a solas con l en la noche. Ya he hecho con l ms de lo que he hecho con cualquier chico. De verdad? Cerr mi libro y lo puse a un lado. Cmo qu?

Wow dijo con una risa. Eso atrap tu atencin. Cun lejos han llegado? No mucho. Chelsea fue ms all con ese chico esta noche, cuyo nombre ella apenas conoce, de lo que yo he ido con Chase. Abraz sus rodillas hasta su pecho y frot su mejilla con ellas. No es algo que quiera apresurar. Pero estoy teniendo la sensacin de que tal vez l quiera hacer ms, sabes? Es un chico dije. Claro que lo quiere. Te est presionando? No de una mala manera. Sonri con una pequea sonrisa tmida. En una manera agradable, si sabes lo que quiero decir. Y siempre para cuando le digo que se detenga. Pero luego me preocupo por ser quizs decepcionante. Apoy su barbilla en las rodillas. De todos modos, pareca como si esta noche pudiera ser demasiado intensa, dado que se marcha maana. Adems, el viaje en el auto fue demasiado Espera, Se va maana? Dnde? Hay algn torneo de lacrosse. Los chicos y chicas de los equipos van juntos cada ao, y se quedan hospedan en un hotel en San Francisco. No es la temporada an, as que slo es por diversin. Oh. Derek esta en el equipo, tambin, verdad? S dijo. l debe ir, tambin. Por qu? Estaba pensando que Chelsea deber estar satisfecha: escogi una buena semana para estar suspendida. Voy a asegurarme de sealarle eso la prxima vez que hablemos suspir ella. Si hay una prxima vez. Hay cosas peores en la vida que recibir la ley de hielo de Chelsea Baldwin dije. Podra comenzar a enumerarlas? Esto podra tomar un tiempo. Djame ver arcoris, cachorritos, ganar la lotera Hubiera continuado, excepto que ella lanz una almohada en mi rostro.

Capitulo 12
El lunes, Webster estaba exhausto y delgado de lo Segua disculpndose por eso sonaba como que no minsculo escndalo. en su clase de astronoma, se vea ms normal, si es que aquello era siquiera posible. cancelar. Le dije que no se preocupara, que nos habamos perdido mucho, con excepcin del

As que eso explica porque la princesa C no est en clases hoy dijo, cuando le cont sobre la suspensin. Solamente que no es lo mismo sin ella aqu. Es extraamente gratificante. Pobre Chelsea nadie se lament por ella. Ms temprano, en ingls, Gifford se haba regodeado. Ella siempre cree que est por encima de las reglas. El viejo director dejaba que los chicos evadieran los problemas si sus padres eran grandes contribuyentes como los Baldwins, as que yo creo que es genial que tu madre la suspendiera. La chica lo mereca totalmente. Toc el elstico enjoyado que mantena su suave cola de caballo en su lugar. Ir a su casa ms tarde para hacerle compaa, parece que sus padres la castigaron la semana entera. Necesita a sus amigos ahora ms que nunca. Es bueno que te tenga a ti dije ocultando una sonrisa. S, lo s dijo bajando su voz. A propsito, est, como muy furiosa con toda tu familia, ya sabes, porque tu madre la suspendi y tu hermana no la ayud y ella dijo que habas sido bastante antiptica con ella desde el principio

Espera, qu fue lo que yo hice? El maestro llam nuestra atencin, y Gifford se inclin y suspir. No te preocupes por eso Elise cuando se calme, te podrs disculpar. superar. Lo

Disculparme de qu? Suspir tambin, pero ella ya se haba acomodado en su silla y no me escuch. Esa noche, entr a nuestro cuarto y encontr a Juliana sentada con las piernas cruzadas en su cama, mirando con tristeza su telfono. Inmediatamente cerr la puerta tras de m. Qu ests haciendo Jules? mandando mensajes dentro de casa... Si mam y pap te encuentran

Mira esto, Elise. A qu crees que se refiere? Me acerc el telfono, y mir la pantalla. Era de Chase. Esto es demasiada diversin. Deseara no tener que volver jams. Es un poco extrao, no crees? dijo. Tal vez slo est agradecido de no estar haciendo tarea. Pero aun as, podra haber dicho que me extraaba. Sonri sin ganas. Aunque no lo hiciera. Ya me haba replanteado un par de lugares siguiente cuando de repente apareci Juliana. para almorzar el da

Mira este dijo, dejando caer su bandeja y alcanzndome su mvil, y el anterior a ese. Avanc en los mensajes: Muy ocupado para hablar y vine aqu para escapar de todo!!! Eso es extrao dije Cuando nos despedimos, l fue todo como: Te extraar mucho. Te enviar mensajes cuando sea que pueda. Y ahora esto. Se sent en el banco con fuerza sin nada de su usual gracia. No lo entiendo. Hurg su sndwich con desanimo. Segu mirando los mensajes, tratando de encontrarles sentido. De repente sent una mano en mi hombro.

Nada de telfonos mviles durante las horas de escuela. Sin excepciones. Lo siento, lo olvid. Lo dej en la mesa. T, y el telfono tendrn que venir conmigo a la oficina as podr escribir una advertencia. Y t tambin Juliana. Tienes la obligacin de recordarle las reglas y no lo hiciste. Son estas advertencias para que las firmen nuestros padres? dije. No carece de sentido para ti drnoslas, mam? Sin excepciones repiti mam, y Juliana y yo nos pusimos de pie de mala gana. Nos hizo marchar en medio de todas las mesas. Vi como a diez chicos escondiendo rpidamente sus telfonos en sus regazos mientras nos movamos hacia el patio, pero no haba ninguna ganancia en sealar esa salida, as que me qued tranquila y cabizbaja tmidamente todo el camino al lado de mi madre como una pequea nia traviesa. Juliana trat de llamar a Chase desde el telfono de nuestra casa esa noche. Regres a nuestro cuarto despus, acongojada. No creo esto, una chica contesto su telfono. Dijo que estaba demasiado ocupado para hablar y continu rindose. Elise... No te preocupes por eso dije. En serio, Jules. Las chicas del equipo fueron, tambin, Cierto? Probablemente estn todos reunidos, y una de estas chicas slo agarr el telfono para hacerlo enojar. Apuesto que te regresar la llamada dentro de poco. Pero l no lo hizo. Y me hizo sentir enojada de que l pudiese dejarla sintindose ansiosa como lo estaba ahora. Vamos, to, pens. Llmala. Asum que l y Derek estaban compartiendo un cuarto de hotel, y le dije a Jules que eso podra explicar que estaba pasando. Las chicas estn todas sobre Derek Edwards en la escuela argument, estn tomando cuanta excusa se les ocurre para parar en su habitacin. Esa no es la idea ms reconfortante dijo con pesimismo. Lo dej, pero pas algo de tiempo, cuando debera de haber estado haciendo la

tarea, pensando en cmo Derek me haba dicho esas cosas sobre mam y Layla y preguntndome s se haba quejado sobre ellas con Chase, y sobre m tambin, ya que no habamos terminado nuestra conversacin exactamente en buenos trminos. Qu tal si decida que no quera a su mejor amigo en el mundo, el chico que haba sido como un hermano para l, teniendo nada que ver con la Directora Gardiner y sus hijas? Y qu tal s, las chicas estuviesen arrastrndose hacia sus camas en el hotel con ropa interior ligera, acurrucndose con ellos para ver la televisin, e invitndolos a retozar en la baera del hotel, dndole a Derek la oportunidad para manipular a Chase lejos de Juliana Benton y su molesta familia? No le dije nada de eso a Juliana. Trat de que todo lo que le deca sobre Chase fuese optimista y positivo, pero esos pensamientos me molestaron e hicieron a Richard III aun ms incomprensible de lo normal. Si slo pudiese enterarme de lo que sea que haba dicho o hecho Derek Edwards para poner a mi hermana triste, lo matara. Primero lo matara, luego lo enterrara. Chase envi un mensaje ms tarde esa noche, pero slo en respuesta del que haba enviado Juliana rpidamente mientras yo vigilaba la puerta. El de ella era: Est todo bien? El de l era: Estoy divirtindome por primera vez en semanas. A qu te refieres? Respondi ella. l respondi algunos minutos despus. Mis amigos estaban en lo correcto eres un callejn sin salida. Juliana me mostr el mensaje. S que est pasando ahora, Elise. Est enamorado de alguna chica en el viaje, y ella est ms dispuesta a hacer cosas que yo no hara. Tiro el telfono en su cama y se acost en posicin fetal. Tal vez est bromeando dije. Pero no lo cre, y tampoco lo hizo Juliana. S, porque es muy divertido. T le gustas dije. Chase te gusta. Se sent y me mir, sus ojos hinchados, mejillas rojas de friccin contra el colchn

Aparentemente, no. Me hund en mi cama y alce mis brazos, y luego los dej soltarse libre en mi regazo. No lo s Jules, l parece tan agradable. Todos los chicos lo parecen hasta que lo dejan de ser. Eso es lo ms triste que he odo decir a Juliana. Layla haba estado criticndonos a m y a Jules por cada pequeo detalle, aun furiosa porque nos habamos rehusado a incluirla en nuestra conversacin despus del semiformal. Cuando fue sarcstica con Juliana afuera en el pasillo un poco despus, no poda soportarlo ms y le dije a Layla: Mira dije. Puedes estar lo enojada que quieras conmigo, pero deja tranquila a Jules, entiendes? Ella est pasando por un momento muy difcil. Por qu? Eso no importa, slo deberas hacerlo. Lo ves? Dijo. No confas escucharte? Suspir. Si te lo digo, prometes que lo guardaras para ti? Ella lo prometi y le dije que pareca como que quiz Chase estaba rompiendo con Juliana. Oh, pobre Jules dijo Layla sinceramente. Ella tena un tipo raro de lealtad a sus hermanas, era una cosa hacer nuestras vidas miserables, pero otra completamente diferente si alguien ms lo haca. l es un idiota. Me alegro de que me lo dijeras, Lee-Lee. Te prometo ser extra agradable con Juliana. Ella lo fue, demasiado, trayndole a Jules una taza de t, ofrecindole darle un masaje en la espalda, que Jules rechaz, y trayendo un collar que ella haba pedido prestado y "olvidado" devolver hasta entonces. Qu est pasando con ella? me pregunt Jules cuando estbamos solas de nuevo. De repente ella no puede ser suficientemente buena conmigo. Confes. en m. As que porque debera siquiera

Juliana luca inquieta. Asegrate de que sepa que no debe decir nada a nadie, lo hars, Elise? Si ella va por ah diciendo a la gente que Chase rompi conmigo, podra ser realmente embarazoso, lo hace sonar como que pens que ramos ms serios de lo que l lo hizo, y yo slo me ver pattica. Yo ya le dije que lo mantenga en secreto, pero se lo dir de nuevo. Encontr a Layla video-chateando con Campbell. Puedo hablar contigo un segundo? BRB Campy dijo a la computadora y cerr el chat. Se volvi para mirarme. Qu pasa? Repet la solicitud de Juliana y ella dijo: Lo s, Elise. No le voy a decir a nadie. Dame un poco de crdito. Slo quera estar segura. Me levant para irme, pero Layla dijo: Oye, Elise. Qu? Si supieras algo, como que alguien nos haya mentido a m o a Juliana, nos diras incluso si se supone que no deberas? Sobre qu es esto? pregunt, volviendo a sentarme y mirndola con recelo. Slo responde la pregunta. Quieres? Si pensara que deberas tener la informacin, entonces s. Somos hermanas. Tenemos que cuidar la una de la otra. Ella asinti con seriedad y se volvi hacia la computadora. Un momento. Tengo que mostrarte algo. Ella golpe el teclado. Mira. Inclin la pantalla hacia m. Me inclin hacia delante para poder ver mejor: una foto de un hombre y una chica en un evento de gala. Se vea como padre e hija,

aunque probablemente era un error saltar a esa conclusin, siendo esto Los ngeles y todo. Entonces reconoc a la chica. Esa es Campbell, verdad? Ella llevaba un vestido en un tono beige que era especialmente halagador para su piel sin brillo, pero era su pelo dispuestos en un precioso (estilo profesional) recogido y llevaba un montn de maquillaje. Es ese su padre? S. Recuerdas como dije que iba a uno de esos eventos con el fin de semana pasado? Vagamente. l luce familiar. Debera. Es una estrella de TV. Y esa es su madre, pero no la puedes ver realmente. Ella seal a un hombro desnudo, con pendientes en su lbulo, y unos hermosos mechones rizados de cabello en el otro lado de George McGill. Ella es una actriz, tambin. Campbell dijo que est en tele mucho, pero slo en pequeos papeles. Por qu me ests mostrando esto? Por esto. Seal a quien fuera que estaba sentado al otro lado de Campbell. Estaba un poco fuera de foco y habra quedado completamente fuera del marco de la imagen, excepto que se inclinaba sobre Campbell como si estuviera a punto de decirle algo, por lo que una pequea cantidad de su perfil haba sido capturado por la cmara. Algo sobre el cabello ondulado y la mueca delgada sobresaliendo de su chaqueta pareca familiar. Entorne los ojos a la computadora. Espera, es ese Webster? S. Fue con Campbell y sus padres a la entrega de premios. No saba que l la conoca tan bien. Me encog de hombros. Raro. Tendr que preguntarle cmo consigui que lo invitaran. Ese no es el punto. Esto fue el sbado por la noche. Sbado por la noche. La noche que Webster te dijo que no poda ir al baile porque estaba enfermo. Oh. Ca en cuenta. Es este el secreto del que estabas hablando, Lay? Sabas que Webster me minti para poder ir con Campbell a esto?

Ella asinti con la cabeza. Lo siento, Lee-Lee. Lo hubiera dicho antes, slo que Campbell me dijo que no lo hiciera. Ella dijo que Webster realmente quera ir con ella a esto, pero no quera herir tus sentimientos. Prefiero que hieran mis sentimientos a descubrir que alguien me minti. De verdad? Eso pareci sorprenderla. Ella se encogi de hombros y contino: Campbell piensa que l esta, como, totalmente enamorado de ella. Pero no hay manera. Quiero decir, l es muy lindo. Y ella es Layla hizo un vago gesto en la direccin de la pantalla de la computadora. Ella es mi amiga y todo, pero es algo as como ya sabes. De cualquier manera, creo que slo quera conocer a su padre e ir a esa cosa, haba un montn de celebridades all. Asent ausente, distrada. Estaba tratando de averiguar cmo me senta sobre descubrir que Webster Grant me haba rechazado para que pudiera ir a una entrega de premios con una chica de noveno grado y su padre del mundo del espectculo. En realidad era un poco inquietante que yo no estuviera ms indignada. Algo acerca de Webster hacia fcil para m aceptar la idea de que l mentira para salir de una dura situacin. Ests enojada? Layla estaba mirndome con preocupacin. No dije, y me di cuenta para mi alivio de que era cierto. Estoy bien. Mi madre lanz un ataque furtivo mientras me diriga escaleras arriba, salt de donde estaba ella estaba acechando, me agarr del brazo, y me transport en la sala de estar. Qu est pasando con Juliana y Chase? demand. Qu quieres decir? Le pregunt si tenan planes para este fin de semana y ella dijo que lo dudaba, y tuve la sensacin de que algo estaba mal. Ella empuj sus gafas hacia su nariz. No quiero presionarla, por supuesto. Por supuesto. Pero estaba bien con abordarme en el pasillo y tratar de hacerme traicionar la confianza de Juliana, pero Dios no permita que ella le haga a la chica una simple pregunta ella misma.

Trat de responder sin decir demasiado. Ha habido solucionaran. algunos malentendidos, pero estoy segura de que lo

Es porque suspend a su hermana? Ella me oblig, lo sabes. Lo s, mam. Y tambin Juliana. No es tu culpa. Primero t y Derek, y ahora Juliana y Chase dijo, sacudiendo la cabeza. Todo empez tan bien. Oh, por favor dije. Nunca hubo algo conmigo y Derek. Slo fue siempre el amigo de Chase. Bueno, ahora ni siquiera es eso dijo miserablemente. En realidad, estoy bastante segura de que todava son amigos. Oh, ya sabes lo que quiero decir dijo bruscamente. Dej caer mi brazo y se alej. Necesito una copa de vino. Ves lo que me hacen chicas? Lo siento? dije dbilmente. De regreso a nuestra habitacin, le pregunt a Jules si haba textos, y ella neg con la cabeza y dijo con calma: Bloque su nmero Luego cambi de tema. Era como si hubiera cortado un dedo fatalmente infectado: era doloroso, pero ella haba hecho lo que tena que hacer. recibido ms

Capitulo 13
Webster me salud con su habitual entusiasmo en astronoma al da siguiente y pregunt si podamos hacer planes para el prximo fin de Si ests triste porque nosotros no conseguimos bailar, podemos ir a un club. Soy el peor bailarn que nunca has conocido en tu vida, pero lo que me falta en ritmo y gracia, lo compenso con Se detuvo y sacudi la cabeza. Nop, no tengo nada. Pero me gustara hacer el tonto por ti. Dije a la ligera: Tal vez deberas revisar doble registro de nuevo. primero tu horario. Odiara que tuvieras

Inclin la cabeza hacia m. Y con esto quiere decir? Lade la cabeza hacia l. El nombre de George McGill te suena? Ah dijo con un largo e interminable aliento. Ella lo descubri. Levant las manos en una splica. Lo siento, Elise. Soy un imbcil y un cobarde. Te lo iba a decir de inmediato, pero yo No queras herir mis sentimientos. Lo s. Hizo una pausa y luego dijo: Suena como si hubiera hecho la eleccin equivocada.

S, probablemente. En la parte delantera del aula, Cantori pidi la atencin de todos. Soy un idiota susurr Webster. Debera haberte dicho en el mismo segundo que Campbell me invit. Pero me senta tan culpable. Y realmente quera ir al baile contigo, y estaba preocupado de que no me creyeras si te deca la verdad. Por lo tanto, pareca ms veraz mentir que decir la verdad, si sabes lo que quiero decir. En realidad no. Hablemos ms tarde. Asent con la cabeza, pero la clase termin tarde y tuve que correr a la siguiente. Creo que los dos estbamos aliviados de no tener que continuar con la discusin de todos modos. S que yo lo estaba. No era como si hubiera mucho que decir. Webster haba mentido y ambos lo sabamos. No estaba tan herida y ni tan enojada. Fue ms el hecho de que cuando lo mir, sus ojos azul claro cambiaron cuando se alej con aire de culpabilidad. Y eso perjudic seriamente su encanto para m. A la maana siguiente, Gifford me agarr en la clase de Ingls para informarme con cierto regocijo, que Chelsea estaba de regreso en la escuela y "totalmente en pie de guerra" por lo que mi mam le haba hecho. Los jugadores de lacrosse tambin regresaron ese mismo da, a tiempo para las clases de la tarde. Slo me di cuenta de eso cuando Derek y Chelsea entraron juntos a astronoma. Al instante me pregunt si Juliana habra visto a Chase y qu haba pasado con eso, pero tendra que esperar para averiguarlo. Estaba sin hacer nada, les observaba desde mi asiento cuando Chelsea se fij en m. Le susurr algo al odo a Derek, y sus ojos parpadearon con frialdad en mi rostro cuando asinti con la cabeza. Pareca enojado conmigo, tan enojado como Chelsea. No tena idea de si era por causa de ella o de l mismo, pero no importaba yo estaba incluso ms furiosa con l. Estaba bastante segura de

que l tena algo que ver con la forma en que Chase haba tratado a Juliana, y si alguna vez consegua la prueba definitiva de que l tena un papel en el dao a mi hermanala nica persona realmente decente en el mundo, su disgusto por m sera nada comparado con mi odio hacia l. Sin embargo, nunca es agradable ser observada. Apart la vista rpidamente. Webster estuvo MIA, por alguna razn, pero por la manera en que las cosas haban ido ltimamente entre nosotros, su ausencia fue un alivio. Agarr un libro y le hasta que la clase comenz, y en ese momento Cantori se inclin con picarda en contra del Pizarrn INTELIGENTE y cont una pequea ancdota jovial acerca de cmo l y la Seora Cantori haban i do a un paseo nocturno, y este haba sido frustrado por no ver ninguna estrella, y haba tenido que explicar que era casi imposible verlas a simple vista en una ciudad como Los Angeles, donde las luces y niebla crean una mscara prcticamente impenetrable. Pero con un telescopio es una historia diferente dijo. As que, chicos y chicas, vamos a hacer un viaje al campo! El prximo viernes, vamos a instalar algunos telescopios en la playa Una excursin a la playa? dijo una de las chicas. Oh, dios mo. Dnde nos apuntamos? Cantori levant una mano en seal de precaucin. No se emocionen demasiado Estar oscuro. Nadie va nadar, y cualquiera que se presente en bikini ser enviando de vuelta a casa. Eso va doblemente por ti, Billy. Todo el mundo ri. Billy pretendi estar decepcionado. Aw, estaba pensando en llevar mi diminuto bikini de lunares amarillos! Gurdatelo para los paparazzi dijo Cantori, echndole un vistazo rpido a Derek. De todas formas, s que ste es un aviso tardo, chicos, pero debera ser una experiencia increble. Tiene alguien algn problema? Que hable ahora o calle para siempre. Una chica levant la mano y dijo que tena su clase de preparacin para el SAT esa noche. Cantori neg con la cabeza.

Sltatela. Te prometo que esto ser ms educacional a largo plazo. Mis padres alucinarn. Que un amigo te examine en palabras de vocabulario en el autobs. Cantori seal al escritorio que estaba detrs de l. Que todo el mundo agarre un formulario para el autobs a la salida. Me choqu con Juliana de camino a mi siguiente clase. Tena un aspecto horrible. Su cara estaba plida, y tena manchas negras bajo los ojos. Ests bien? pregunt, preocupada. Neg con la cabeza y me llev hasta las taquillas, bajando la voz. Ha vuelto y es horrible, Elise. Estoy intentando mantenerme todo lo lejos que puedo, pero sigue mirndome como si ahora me odiara. Despus le vi rindose con esta chica en historia, creo que es a la que escuch por el mvil. Oh, Jules, lo siento mucho. Me siento mal. Quiero irme a casa. Solamente ests indispuesta. Me siento como si fuese a vomitar. Nadie vomita por estar triste. Media hora despus, Juliana vomit tres veces en el bao de las chicas. Mam me disculp oficialmente de mi ltima clase para que pudiese llevar a Jules a casa. La dej y estaba a punto de volver al coche para recoger a Layla y Kaitlyn cuando me golpe una repentina e intensa ola de nuseas. Apenas llegu al bao de la planta de abajo antes de perder mi almuerzo. Juliana y yo nos pasamos el resto de la tarde y la mayor parte turnndonos para vomitar en el bao del pasillo. de la noche

Sobre las dos de la madrugada Kaitlyn se nos uni. Era extraamente sociable: estbamos que dbamos pena pero no solas. Las tres nos quedamos en casa al da siguiente. Por la tarde, Juliana y yo

estbamos mucho mejor, y Kaitlyn se haba repuesto para la hora de la cena. Nunca imagin que el malestar dije bromeando a Juliana. del corazn fuese contagioso le

Se supona que tenas que compartir mi vestido, no mi virus dijo con una sonrisa dbil. Soy estpida. Por lo menos volviste a casa como queras. Todava tengo que volver la semana que viene y enfrentarle. Tienes el fin de semana entero para recuperarte. Ambas sabamos que no me refera al malestar del estmago. Ser ms fcil despus de eso. Eso espero dijo sin el ms mnimo rastro de esperanza en su voz. De vuelta al colegio en el almuerzo del lunes, nos sentamos solas, lejos de nuestra vieja mesa, y me dijo: Creo que ahora estoy bien. No me molesta verle. Est bien. Jules No, enserio Lee-Lee. Una pausa. Lo nico que es raro es lo enfadado que parece. Pens que se sentira mal, pero en lugar de eso me sigue mirando furiosamente. No crees que sea raro? Para la gente es ms fcil sentir enfado que culpabilidad dije. Tal vez estaba convencido de estar legitimado para comportarse como un imbcil Seguramente con un poco de ayuda de Derek Edwards, quien por cierto, sigue mirndome as a m. Cmo podra estar alguien enfadado contigo? dijo Juliana lealmente. Debe ser el grandsimo imbcil que siempre dijiste que era. Siento no haberte credo inmediatamente. Debera haberlo hecho. S dije, deberas haberlo hecho.

Capitulo 14
A medida que la semana pas, las miradas se convirtieron en fingir que no existamos, lo que no era mucho mejor, pero ambas Jules y yo trabajamos duro para devolver el favor, echando la cabeza hacia atrs y riendo con otras personas tanto como podamos cada vez que veamos a Chase y Derek. El viernes por la tarde, Juliana me dej de regreso en la escuela para el viaje de campo, y encontr un asiento vaco en el autobs al lado de una estudiante de segundo ao que haba tenido un gran enamoramiento por Cantori. Es el mejor maestro en toda la escuela dijo con fervor. Era mi asesor el ao pasado, y siempre nos llevaba a comer papas fritas francesas. El Mejor Maestro en Toda la Escuela se desabroch el cinturn de seguridad poco despus de que dejamos el aparcamiento y vag por el pasillo de ida y vuelta, ignorando las miradas molestas que el conductor le lanzaba en el espejo retrovisor y charlando despreocupadamente con los estudiantes como el anfitrin de una fiesta, hasta que casi estuvimos en nuestro destino. Luego camin de nuevo hasta la parte delantera del autobs, frente a las filas de asientos, y llam nuestra atencin. Bien, este es el plan. Estuve en la playa el da de hoy, donde, con la ayuda de un par de amigos quienes todava estn all esperando por nosotros, establec cuatro telescopios, cada uno de ellos centrado en un planeta o estrella diferente. Los estoy dividiendo en cuatro grupos pequeos. Repar en un par de chicas risueas con una mirada severa. Djenme repetirlo para que no haya confusin. Los estoy dividiendo en grupos, y no habr ningn cambio. Se quedarn con su grupo durante toda la noche. Se turnarn para

mirar por el telescopio, discutirn lo que vean, y juntos harn un esbozo de lo que vieron y lo describirn en trminos cientficos. Este es un proyecto de colaboracin, un paquete finalizado por grupo. Mir a las chicas otra vez. Y no quiero escuchar que no pudieron terminar su trabajo porque uno de sus compaeros de equipo llevaba cuadros y t ests usando lunares o porque l te gusta y a l le gusta alguien ms. Traten de ser adultos acerca de esto, gente. Billy Rodrguez levant su mano. Qu pasa si uno de los miembros de su propio equipo es realmente estpido o perezoso? Puede dejarlo fuera del equipo? No te preocupes, Billy dijo Cantori jovialmente. Nadie te va a dejar fuera de nada. Risas de sus fanticos. En serio, toda persona en este autobs es capaz de tirar de su propio peso, as que hagan que funcione, de acuerdo? Para mantener los equipos lo ms objetivo posible, y francamente, para hacerlo ms fcil para m mismo, los he agrupados por orden alfabtico. Escuchen con atencin a sus grupos. No me hagan repetir. Mir hacia abajo en el portapapeles en su mano. Grupo Uno: Isaac Avenor. Chelsea Baldwin. Elise Benton. Derek Edwards. Sylvie Fine. Grupo Dos: Webster Grant No est aqu grit alguien. No est? Cantori se volvi hacia m. Est enfermo? Me di cuenta que l pens que yo lo sabra, dado que me sentaba con Webster en clase. Slo me encog de hombros, distrada. Por qu, oh, por qu tengo que quedar atrapada con Chelsea y Derek? Podra mi suerte haber sido peor? Isaac me pareca un buen trabajador, pero Sylvie Fine era una de las discpulas de Derek. Mi nica esperanza era que ella y Chelsea estaran tan ocupadas luchando por su atencin que Isaac y yo simplemente pudiramos abrirnos paso a travs del trabajo e ignorar al resto de ellos. Oh Dios mo dijo la chica sentada a mi lado. Tienes a Derek Edwards en tu grupo! S dije. Quieres intercambiar de equipo? No se nos permite hacerlo dijo con tristeza.

Cuando el autobs se sacudi por un camino escarpado junto a una empalizada hacia el ocano, pens, oye tal vez los frenos no funcionan y el autobs se estrellar y todos moriremos. Era un pensamiento agradable, pero llegamos a salvo a la playa un minuto despus. Nos bajamos en fila del autobs, y me desped de mi compaera de asiento, quien se detuvo a preguntar a Cantori algo innecesario. Caminaba hacia el lugar donde las dos chicas de mi equipo ya estaban evaluando a Derek, y saludndose entre s. Sylvie dijo hola, pero Chelsea le dio una mirada a Derek levantando las cejas, y deliberadamente ignorndome. Sent mis mejillas arder y mir hacia el ocano como si fuera fascinante. Lo que supongo que era, siendo el mar y todo eso, pero estaba demasiado incmoda en ese momento para apreciar su belleza salvaje. Isaac sali del autobs unos minutos ms tarde. Era un estudiante de segundo ao delgado y pequeo, cubierto de un cabello castao y rizado, el cual tiraba en momentos de tensin, lo que pareca ser la mayora de los momentos de su vida. Se dirigi directamente a los paquetes que Cantori estaba repartiendo y con entusiasmo comenz a hojear las hojas de trabajo, mientras que Cantori dijo: Ustedes, mis amigos, estarn en la estacin nmero cuatro. Seal hacia la playa, un poco retirado. Su telescopio est establecido y apuntando hacia la derecha en Se detuvo y sacudi la cabeza con una sonrisa. No, no les voy a decir. Dejar que lo averigen por ustedes mismos. Tienen toda la informacin que necesitan para identificarlo en su paquete. En lugar de su chaqueta y corbata de costumbre, llevaba una camiseta y chaqueta de cuero, todo muy casual tipo genial en sus horas libres. Su cabello estaba un poco revuelto por el viento, y me dio un guio que sugiri que saba que todas las chicas de la clase estaban enamoradas de l, y que estaba bien con eso. Le dije a Isaac: Vamos. Nos dirigimos hacia el telescopio y los otros tres nos siguieron. Era una hermosa tarde, un poco fra, pero la brisa que soplaba desde el ocano era suave y dejaba un sabor salado en mis labios. De vuelta a casa, en la Costa Este, un viento de octubre podra enfriar hasta tus huesos, pero aqu

slo mueve suavemente mi cabello alrededor. El sol se haba puesto, pero el cielo era de color rosa y amarillo sobre el horizonte, y no estaba completamente a oscuras an, slo crepuscular. Era, pens un poco con nostalgia, el escenario perfecto para una velada romntica. Me hubiera gustado tener a alguien con quien compartirlo. Como si fuera el momento justo, Isaac habl. Su voz era baja y suave. Crees que va a evaluarnos como equipo o de manera individual? Supongo que direcciones. nuestros pensamientos haban estado corriendo en distintas

Le dije que no saba, y llegamos al telescopio que tena una gran etiqueta 4 colgando alrededor de su cuello. Vamos a ver lo que tenemos que hacer primero. Isaac comenz a hojear las pginas de su paquete. Mir al cielo con ansiedad . Se est haciendo demasiado oscuro para leer. Cantori dijo que debamos traer linternas dijo Sylvie. Ellos tres nos haban alcanzado. Alguno de ustedes trajo una? Isaac dio un tirn a su cabello. Nunca le o decir eso. Cundo dijo eso? Fue en clase? Nunca le o decir eso. Estaba en el formulario del autobs. Parece que ese grupo tiene dos. Seal al equipo tres. Tal vez nos presten una. Mir a Derek. Lo harn si t se los pides. Era cierto, y puesto que ya me odiaba, me di cuenta que no poda ofenderlo ms. Bien dijo con un fro encogimiento de hombros. Voy a preguntar. Sylvie inmediatamente dijo: Voy contigo. Y se adhiri a su lado. Dejada fuera de juego, Chelsea hizo un mohn enojado y busc a su alrededor por alguien para descargarse. Y ah estaba yo.

Hey, Elise, cmo est tu hermana? pregunt con dulzura venenosa. No la he visto mucho por ah ltimamente. Estaba enferma. Ya veo. Y eso explica por qu ella y mi hermano no se hablan... cmo? No s dije. Tal vez l es un verminofbico. A lo mejor se dio cuenta de que algunas personas no son tan agradables como pretendan ser en un principio. Eso es muy cierto le dije. Tu hermano pareca un buen tipo. Hasta que t hermana fue toda una psicpata con l. Psicpata? repet, realmente sorprendida. Juliana? De qu ests hablando? La tenemos! cant Sylvie, agitando la linterna triunfalmente mientras ella y Derek se reunan con nosotras. Fue totalmente una psico-perra con l dijo Chelsea, ignorando a Sylvie. Derek sabe todo sobre ello, verdad, Derek? Apuesto a que s dije. Qu se supone que significa eso? pregunt Chelsea. Todo lo que s es que Chase pas unos das viajando a solas con su amigo y de pronto es como una persona diferente. l no es quien cort las cosas sin una explicacin dijo Derek en voz baja. No estuve de acuerdo. Es quien envi los mensajes desagradables sobre lo divertido que lo estaba pasando sin ella y con otra persona. Chelsea, dijo con un brusco cambio de tono: Vamos, muchachos, deberamos ir a trabajar. Soy capaz de leer esto ahora! Isaac estaba iluminando con la linterna al paquete de informacin. Quin quiere ver primero? Ya est dirigido, as que no lo toquen excepto para enfocar.

T primero dije. Se hundi sobre el telescopio y mir por el ocular. Fantstico! Chicos tienen que ver esto! Es increble. Nadie se movi. Derek entrecerrados formando ranuras. me miraba fijamente, con los ojos

Espera qu quieres decir con mensajes desagradables? Uno tras otro le dije. Dicindole lo feliz que estaba al estar lejos de ella. Eso es imposible dijo Derek. Los vi personalmente. Chelsea tir del brazo de Derek. Slo tenemos, como, una hora para hacer todo el trabajo. Lo veo! dijo Isaac cuando acabo, todava en cuclillas, pero ahora agitando una mano violentamente. Veo... algo. Espera, qu es eso? Djame ver dijo Sylvie, y l se agach amablemente fuera del camino. Lo ves? pregunt, por encima de ella. Lo ves? No veo nada equivocado. dijo. Oh, espera creo que estoy cerrando el ojo

Es imposible dijo Derek hacia m otra vez. Sacudi molestamente su brazo fuera de las garras de Chelsea, sin ni siquiera mirarla. Chase ni siquiera tena su telfono. De qu ests hablando? No tena su telfono repiti. La gente se estuvo mandando textos erticos en el torneo el ao pasado, y los entrenadores de las diferentes escuelas decidieron en el ltimo minuto simplemente prohibir todos los telfonos celulares esta vez. Pero Juliana recibi un montn de mensajes de Chase, mientras que ustedes

estuvieron de viaje. Por qu es tan difcil para ti entenderlo? Luego dijo lentamente y con cuidado, como si fuera una nia pequea. l no podra haber enviado ningn mensaje. Pens por un momento. Luego mir hacia Chelsea, quien de repente pareca fascinada por las nubes rosadas agrupadas en el horizonte. Mi cara se puso caliente con la ira. Me volv hacia Derek, cuyos propios ojos estaban de par en par con la sbita revelacin. Ven aqu dijo, interrumpiendo lo que iba a decir. Me agarr por la mueca y tir de m hacia abajo cerca del ocano, lejos de los dems. Chelsea estaba viendo y dio un paso para seguirnos, pero Derek le dirigi un salvaje Permanece lejos. Se detuvo, pero nos mir con inquietud. Derek no dej caer mi brazo hasta que la arena estuvo hmeda y aplastada bajo nuestros pies. Me mir a la cara. Est bien. Repasemos lo que sucedi. Yo primero. Chase y yo fuimos en este viaje y todo sobre lo que habl es acerca de lo fantstica que es Juliana. Luego volvemos y ella se niega a hablarle o mirarlo, y lo bloque de su telfono. No tiene idea de por qu. Bueno, tu turno. Juliana extraaba a Chase como una loca, y entonces comenz a recibir estos sper desagradables mensajes de texto desde su telfono, todo acerca de cmo l Derek me interrumpi. Chase no ha enviado ningn mensaje. Fin de la historia. S, eso lo hemos dejado claro. Pero alguien lo hizo. Los dos levantamos la vista de la playa hacia Chelsea, quien pretenda que no nos estaba observando, a pesar de que lo estaba haciendo. Derek dio una patada a un trozo de alga marina. Los mensajes fueron bastante malos, eh? Asent con la cabeza. l, o quien quiera que fuera, la llamo un callejn sin salida. Pens que a l

no le gustaba ella, y luego, cuando una chica respondi su telfono, asumi que haba encontrado a otra persona, por lo que le evit al llegar a casa para que fuera ms fcil para ambos. Juliana nunca sera grosera. Chase tampoco lo sera gimi. Qu lo! Los dos sabemos lo que pas, verdad? Quiero decir, si Chase su telfono en casa, y una chica le contest es bastante obvio. No puedo creer que ella hiciera eso. Los dos miramos a Chelsea nuevamente. Ella llevaba unos vaqueros ajustados y un top bolado y sin mangas, que era demasiado liviano para una noche de otoo en la playa. Se deba de estar congelando, pero se vea genial. Derek dijo: Ella puede ser un dolor en el trasero, cercanos, esto realmente le har dao a l. pero ella y Chase son muy dej

Puedo creerlo dije. Mi madre la acaba de suspender de la escuela, y ella estaba enojada con Juliana por no haber hecho nada al respecto. Consider lo que le dije, mientras que observaba a Chelsea mover el equipo con una expresin indescifrable. Adems dije, la gente tiene una forma de justificar lo que estn haciendo. Quiero decir, si ella lo vio como una forma de salvar a su hermano de una familia horrible vacil, y luego dije: no sera la primera persona que siente lo mismo por nosotros, sabes? Rayos de luz de linternas brillaban en la oscuridad que nos rodeaba como enormes lucirnagas en estado de ebriedad. No tengo nada contra ti o tu hermana dijo Derek calmadamente. Y lo siento si he dicho algo ofensivo sobre tu familia. Est bien. Me sorprend al encontrar que no estaba enojada con l. Por lo menos ahora saba que no haba envenenado la mente de Chase en contra de Juliana. Alguien ms lo haba hecho. Nos quedamos en silencio. Sin embargo, segu mirando su cara a escondidas. Y lo

atrap mirando la ma, tambin. Chelsea momento para venirnos a buscar.

imprudentemente eligi

ese

Ustedes podran pensar en ayudarme con esto dijo con altanera, mientras se abra paso cuidadosamente a travs de la arena. Llevaba sandalias de plataforma, que supongo que seran mejor para la playa que sus habituales tacones de aguja, pero zapatillas deportivas como las mas tendran ms sentido. Quiero decir, no me importa que no ayuden, pero a los dems podra importarles. S, est bien dijo Derek con voz apagada. Se dirigi a la playa, pero dijo por encima de su hombro: Sintate conmigo en el autobs, vale Elise? Quiero terminar nuestra conversacin. Est bien. Le segu brazo. hacia nuestro grupo cuando Chelsea me cogi del

Qu le dijiste? susurr. Le has dicho algo acerca de m, no? Me dio una mirada rara. Qu le dijiste? Tal vez a l no le gustas tanto suger y me libr de su agarre. Al final, Derek, Isaac y yo hicimos la mayor parte del trabajo o mejor dicho, Isaac hizo la mayor parte de l, Derek y yo slo ayudamos. Chelsea puso mala cara y Sylvie pos seductoramente contra el telescopio y ocasionalmente escriba cosas en las hojas de trabajo para nosotros en su redonda e infantil letra. Gracias a la energa nerviosa de Isaac y su enfoque, terminamos mucho antes del tiempo asignado, lo que nos dej a los cinco de nosotros de pie sin nada que hacer. Isaac ofreci encontrar otros planetas con el telescopio, y le dije que estara encantada de verlos. Sylvie y Chelsea estuvieron menos fascinadas con la oferta. sta ltima se quej a Derek de que estaba helada. Ve a esperar al autobs. Fue la desinteresada respuesta de l. Vienes conmigo? Se poda ver el nerviossimo en la mirada que le dio, saba que algo estaba pasando. Todo lo que l dijo fue: No, gracias. Sylvie dijo:

Tengo fro, tambin. Al igual que Chelsea, se haba olvidado de llevar una chaqueta. Ir contigo. Chelsea esper un momento ms, pero Derek no mostr signos de cambiar su opinin, por lo que se dio por vencida, y las dos chicas se alejaron. l y yo nos pusimos cada uno al lado del otro, mirando lo que Isaac haba encontrado con el telescopio. Entonces dijo Derek. Entonces dije estando de acuerdo con l, y luego nos quedamos en silencio otra vez, pero se senta amable, como si algo hubiera cambiado nuevamente entre nosotros. No saba si ramos amigos, pero no enemigos. Era una mejora respecto a ayer. Lo que hizo que me preguntara sobre lo que traera el maana. Dada nuestra historia, probablemente sera ms enemistad. Nunca parecamos capaces de ser amigos por mucho tiempo. En este momento, ahora que no estaba enojada con l, me pareca un poco triste. Las personas estaban perdiendo el tiempo alrededor nuestro. Era de noche, estbamos en la playa, y el fin de semana estaba haciendo su entrada. Un par de chicos se bajaron sus pantalones y se metieron en el agua. Te tienta? dijo Derek en broma, mucho que te gusta mojarte. haciendo un gesto hacia ellos . S lo

Slo cuando estoy sola dije con arrogancia. Otras personas mojadas abaratan la experiencia. Cantori vino corriendo hacia el mar, haciendo gestos hacia las personas para que salieran de inmediato. Ya basta! Esta es una cuestin de responsabilidad para la escuela! No qued ni rastro de su genialidad habitual. Supongo que estaba teniendo una mala noche. Fue una gran idea dijo Derek mientras los chicos cumplan la orden alegremente. No puedo encontrar nada. Isaac se gir para mirarnos. Creo que algo est mal con el telescopio. No te preocupes por eso dije. Es una noche hermosa. Slo tienes que disfrutarla.

Isaac no era el tipo de muchacho de quedarse de pie mirando las estrellas, era el tipo de chico de agacharse para mirar en un telescopio hacia las estrellas. As que volvi a hacer eso. La luna se haba movido ms arriba en el cielo, y en realidad era ms fcil de ver ahora de lo que lo haba sido antes. Rob otra mirada a Derek. Me haba disgustado tanto antes, y todo eso de no gustarme haba sido como una especie de defensa contra su belleza. Cada vez que lo miraba a la cara, me convenca de que todo lo que vea era el aspecto orgulloso y mimado de un mocoso clebre. Pero ahora que no lo odiaba tanto, casi no lo odiaba, de veras, quiero decir, lo haca muy poco de repente estaba consciente de cmo sus pmulos se inclinaban debajo de sus ojos oscuros y reflexivos. Me hizo pensar en que tal vez debera haber ido con l al baile seminformal. Cantori debi haber notado el cambio en el estado de nimo, antes acadmico y ahora de celebracin la mitad de nuestra clase trabajaba ahora en un enorme castillo de arena, porque abruptamente llam nuestra atencin y nos dijo a todos que debamos volver al autobs. l se qued atrs con sus amigos para ayudar a empacar los telescopios y nos salud con cansancio cuando pasamos a su lado. Derek seal unos asientos vacos y dej que me deslizara en primer lugar, por lo que podra tener el asiento de la ventana. Nos pusimos los cinturones de seguridad y escuchamos el obligatorio discurso de seguridad, sobre las ventanas y salidas de emergencias, del conductor del autobs. Y luego silencio. Incmodo silencio. Realmente, un incmodo silencio. A nuestro alrededor, susurraba la gente charlaba, rea, contaba chismes, gritaba y

Y nosotros continuamos sin decir nada, mientras que el autobs sala del gran estacionamiento hacia la Autopista de la Costa del Pacfico. En realidad pens que no lograramos estar veinte minutos, hasta la escuela, sin dirigirnos una palabra, y me preguntaba por qu Derek se haba molestado en sentarse conmigo. Hasta que por fin habl.

Tenemos que volver a juntarlos. En ese momento el autobs estaba estacionando frente a la escuela, tenamos lo que se podra llamar un plan. Derek se agarr del asiento delante de nosotros y se impuls as mismo hacia el pasillo. Me tendi la mano. La tom y comenc a pararme, slo para ser retenida por la cintura con el cinturn de seguridad que haba olvidado desabrochar en primer lugar. Genial dije, agachando la cabeza para cubrir mi vergenza, mientras que soltaba su mano y rpidamente desabrochaba la hebilla. Por lo menos, estabas a salvo a cualquier velocidad. Me sonri burlonamente, con su mano todava extendida. Derek Edwards me sonrea de nuevo, despus de una semana y media de malas miradas. No estaba mal. Tom su mano una vez ms, y esta vez logr levantarme sin ningn tipo de humillacin adicional. A medida que me deslizaba por el pasillo, el chico detrs de m un joven llamado Jesse me toc el hombro. Hey dijo. Webster se supona que deba estar en mi equipo pero nunca lleg. Sabes por qu? Rpidamente dije: No tengo idea. Pero su pregunta haba borrado la sonrisa de la cara de Derek. Solt mi mano y mir al frente. No conoca mucho a Jesse, pero sin duda escogi un psimo momento para interrumpirnos.

Capitulo 15
Llam a casa mientras empacbamos para dejar la playa, ya que Juliana estaba en la escuela esperndome en la camioneta. En cuanto abr la puerta del auto ella dijo: Tenemos que apurarnos. Mam est regresara lo ms pronto posible. histrica y pap me pidi que

Qu pasa con mam? pregunt, entrando. Los padres de ese chico que ella suspendi (el que estaba hacindolo con Chelsea) llamaron al jefe de la Junta Directiva para quejarse de ella. Ests bromeando! Sacudi su cabeza mientras sala del aparcamiento. Estuvo hablando por telfono durante dos horas defendindose como si hubiera hecho algo malo y no ellos. Eso es muy injusto. Lo s. Su trabajo es rudo. Deberamos ser ms comprensivas. Realmente deberamos. Hablando de otra cosa le cont lo del mvil de Chase.

Como yo haba informacin.

hecho antes,

ella tom un momento para

asimilar la

Definitivamente no lo tena con l? Definitivamente. Vamos, Jules, piensa en ello. No es como si Chase dijera esas cosas. Pero he pasado los ltimos das convencindome que era as. Ella pens un poco ms. De verdad crees que fue Chelsea? Dej su telfono en casa. Quin ms sera? Por qu hara eso? Pens que nos llevbamos bien. Excepto por la noche en que Se detuvo. Es por eso. Porque no la ayud con mam. Tienes mi permiso para odiarla. As que l en realidad no escribi esas cosas! Yo debera Ella jade repente. Oh Dios Mo, Elise! Qu? He sido tan mala con l desde que regres! No te preocupes dije. Derek me prometi que asunto a Chase. Estaba seguro de que entendera. Espero que s. Me disculpar un milln de veces. Slo dale tiempo a Derek para explicarle primero. Ser ms fcil. Asinti. Hubo una breve pausa. Dijo despacio: Entonces t y Derek solucionaron todo esto juntos? S trat de sonar casual. Fue gracioso porque al principio ambos estbamos muy enojados y a la defensiva, pero una vez que nos percatamos de lo que haba sucedido, todo lo que pudo decir era lo mucho que Chase te adora. Eso fue todo lo que pudo decir dijo, un poco tmida. Ests segura? Qu ms quieres? No lo s dijo, pero sigues sonriendo como si no me estuvieras diciendo le explicara todo el de

todo. Te estoy diciendo todo. dije. Sonriendo. Nuestra determinacin de ser ms comprensivas con mam se puso a prueba tan pronto como llegamos a casa. Entre sorbos de vino, nos cont todas las oraciones de sus dos-horas-escariadas por telfono aquella tarde. Me sent mal por ella. Yo tambin quera desesperadamente escapar y razonar mis propios pensamientos en paz. Haba mucho en lo que tena que pensar. Juliana estaba vertindole una copa a mam cuando todas escuchamos a Layla gritar: El timbre! Yo abro! Luego, un poco despus: Jules! Ven rpido! Juliana y yo corrimos hacia el vestbulo mientras Layla le abra la puerta a Chelsea Baldwin. En serio? Chelsea? Tuvo ms sentido cuando not que Chase estaba justo detrs de ella, con su mano firme en su hombro, mantenindola en su lugar. Sin embargo, l no me estaba mirando. Ni a Layla, quien estaba parada en la puerta de entrada. Ni a mam, que haba venido detrs del resto de nosotras. No, Chase tena sus ojos en una sola personay ella le devolva la mirada de sorpresa con la boca abierta. No delante de toda la familia espet Chelsea. Saldr. La mano de Juliana se extendi a ciegas y tom la ma . Ven conmigo. Puedo ir tambin? pregunt Layla. No dijimos al unsono, mientras ambos hermanos Baldwin daban un paso atrs para dejarnos salir y cerr la puerta detrs de nosotros. El coche de Derek estaba aparcado en frente de nuestra casa, con su conductor todava en el asiento delantero. Nuestros ojos se encontraron a travs de la ventana. Alarg la mano hacia la manija de la puerta y sali. Mientras tanto, Chelsea le deca a Jules en un montono tono robtico: Lo siento por cualquier confusin que pude haber causado. Estuve

bromeando con el telfono de Chase esta semana, y pude haber enviado accidentalmente algunos mensajes de broma. Ella frunci el ceo hacia su hermano y dijo con su voz normal: Listo, ests feliz? No contigo. Slo fue una broma. Necesitan aumentar su sentido del humor. No fue divertido dijo Chase. Fue desagradable. S? Bueno, su madre me suspendi y ella ni siquiera levant un dedo para Su hermano se dio vuelta. Cllate y espera en el coche! No saba que el tipo poda sonar as de feroz es bueno saber que puede ser rudo cuando lo necesitaba. Chelsea se alej rpidamente. Derek estaba apoyado en su coche con sus brazos cruzados, mirndonos. Mientras lo alcanzaba, Chelsea se detuvo y dijo algo, pero neg sin ni siquiera mirarla. Ella se tir en el asiento trasero de su coche y cerr de golpe la puerta. Juliana me solt la mano, lo cual fue un alivio ya que estado agarrando con fuerza, y avanz hacia Chase. me haba

Lo siento mucho dijo con voz ronca. Debes haber pensado que estaba siendo horrible contigo. Definitivamente estaba confundido. l toc su brazo ligeramente con su dedo ndice. Pero ahora que ambos sabemos lo que pas Mientras se acercaban, me fui sigilosamente y camin hacia donde estaba esperando Derek. Se puso derecho mientras me acercaba. Gracias le dije. No hice nada excepto decirle a Chase lo que pas. Lo trajiste aqu. Not que Chelsea nos estaba mirando a travs de la ventanilla del coche. Derek sigui mi mirada, y Chelsea levant su brazo para tocar su reloj de manera significativa con su dedo ndice. Le dije a Derek:

No saba de Chase podra enojarse, pero si estuviera listo para matarla.

ahora

su voz sonaba como

Tuve que alejarlo de ella cuando lo supo por primera vez sus manos iban por su garganta. S? Por qu lo detuviste? No es por su bien, confa en m. Slo no quera que terminara en la crcel. Podras haberlo dejado ahogarla un poco dije. Lo suficiente para que no Pudiera ya sabes ingerir un jugo de jamba por una semana por ejemplo. Sin batidos por toda una semana? Sacudi su cabeza. La muerte sera ms amable. La vida sin Me detuve porque la puerta principal se abri y apareci mi madre. Por qu no entran, chicos? grit. Sacar algunas galleras. Sus palabras fueron un poco confusas. Slo un poco. Me basta saber que haba hecho algo gracias a esa segunda (tercera?) copa de vino que Juliana haba vertido por ella. Suficiente para que yo no quisiera desesperadamente que los chicos entraran en nuestra casa. Afortunadamente, Chase dijo: Gracias, Dra. Gardiner, pero tengo que llevar a mi hermana de regreso. Se volvi hacia Juliana. Slo quera preguntarte... Maana por la noche, habr una premier para la nueva pelcula de la madre de Derek. Puedes venir con nosotros? Antes de Jules pudiera contestar, de repente Layla se abri paso entre mi madre y sali corriendo por la acera. Puedo ir tambin? pregunt con entusiasmo. Siempre he querido ir a la premier de una pelcula! Layla dije. No puedes preguntar eso! Ella puso los ojos en blanco. Ellos pueden decir que no. Dios, Elise, actas como si estuvieras a cargo de todo. Estoy diciendo que no.

No para tu hermana o no para ti? pregunt Derek inciertamente. Yo? Retroced sorprendida. Estoy invitada? Pisote un puado de hierba con la punta de su zapato de lona. S. Juliana y t hacen cosas problema conseguir otro boleto. juntas, verdad? Y no es ningn

Quera ir, pero no si l realmente no quera que fuera. Si ests preocupado porque Juliana no ir sin m, no somos realmente as de codependientes. T no Me interrumpi. No es slo eso. Me mir rpidamente y luego el terrn de csped recuper su inters. Le dio ligeras patadas. Creo que sera divertido. Darme alguien con quien hablar, mientras Chase y Juliana estn... ya sabes. S pueden distraerse cuando estn juntos. Exactamente. Entonces vendrs a hacerme compaa? S, me gustara dije. Ya que lo pones as Gracias. Derek y yo nos subimos hacia donde Juliana y Chase, y les dije que iba a ir, tambin. Jules grit y salt felizmente en la punta de sus pies. Genial! Las recogeremos maana a las siete pongmonos en camino. dijo Chase. Vamos, D,

Se haban ido, y Jules y yo nos dirigamos hacia la casa cuando Layla nos cerr el paso. Os odio tanto dijo, golpeando el suelo con sus sucios pies descalzos. Especialmente a ti, Elise! Probablemente me hubiera dejado ir si no le hubieras dicho que no. Me dejaste sin nada. Odio a toda esta estpida familia! Corri por delante de nosotras y fue hacia la casa, cerrando la puerta detrs de ella. Wow dije. Incluso para ella, eso fue excesivo. Oh, a quin le importa exclam Juliana con una y sorprendente. Gir alrededor. Todava le gusto, Elise! alegra repentina

Ambas ramos unas idiotas al pensar que podra haberte dejado. Pero finalmente admitirs que Chelsea es la engendra del diablo? El beb de Rosemary concord. Nos dirigimos hacia el camino. Tenemos que encontrar una manera de hacerle pagar por esto dije. Juliana abri la puerta y la sostuvo para m. Ya tienes una. Qu quieres decir? Al ir a este asunto maana por la noche con Derek. Slo me invit gracias a ti y Chase. Correcto dijo, siguindome al interior. Nunca ha mostrado el menor inters en ti antes. Quiero decir, nunca te mir como si fueras la nica persona en la habitacin cuando estamos todos juntos. Ni estuvo malhumorado durante das porque lo rechazaste para un baile. Ni toca la manga de tu suter cuando cree que nadie est mirando Nunca ha hecho nada de eso hecho? Se ri. Sabes, tienes razn. l est, obviamente, invitndote slo por m. Todo es por m. Esa es la nica razn. Es Oh, cllate dije. Estaba demasiado confundida propios sentimientos para ser objeto de burlas de otra persona. con mis dije. Luego, menos confianza: Lo ha

Capitulo 16
Esa noche, estuve tecleando de aqu para all entre mi informe de Ingls y un chat en lnea con un par de amigas de Amherst que deberan haber estado dormidas, dada la diferencia de horas, pero una de ellas estaba entusiasmada con un chico y otra estaba en desesperacin por un chico, por lo que ambas estaban despiertas. Estaba a punto de decirles que tena que trabajar un poco cuando me di cuenta que tena un correo electrnico desde una direccin que nunca haba visto antes por lo que hice clic all en cambio. Era muy largo. Me desplac hacia abajo y le el nombre: Derek. Eso fue inesperado. Y extraamente inquietante. Rpidamente me desplac hacia arriba, ansiosa por leer. Mi afn no disminuy en absoluto a medida que lea: cada palabra alimentndolo hasta que estaba leyendo tan rpido como pude, mis ojos barriendo la pantalla mientras tecleaba la barra de desplazamiento ms rpido y ms rpido.

Hola, Elise. He estado tratando de decidir si debo escribir o no y, finalmente, decid que deba. Pens, por qu no aclarar el aire antes de maana por la noche. Un nuevo comienzo y todo eso. En primer lugar, quiero disculparme. He pensado de nuevo en lo que dije acerca de tu familia cuando te pregunt para ir al seminformal y me di cuenta de lo grosero que fue. Lo siento. No me extraa que no quisieras ir conmigo.

Lo ms importante an (y lo ms torpe) es que me siento como si tuviera que decir un poco ms sobre lo que pas con mi familia y Webster Grant. S que puedo confiar en que no vas a repetir nada de esto. l te dijo que ramos amigos y supongo que lo fuimos. Amigables de todos modos. Siempre fue slo un tipo de ALL, y era bastante entretenido, as que no me importaba. Pero cuando empez a ir a mi casa, las cosas se pusieron raras bastante rpido. l sigui tratando de disputar su camino en la compaa de mis padres. Y despus me lo encontr buscando en los cajones del dormitorio de mis padres cuando supuestamente iba a ir al bao. No dije nada al respecto, simplemente no lo invit de nuevo. Me estaba dando mala vibracin. A Georgia realmente le gustaba (siempre dedicaba tiempo para hablar con ella) y supongo que una vez que qued claro que yo no iba a ser su boleto hasta mis padres, en cambio se fue detrs de ella. Un da ella me dijo que estaban saliendo. Mis padres y yo nos volvimos locos; por encima de todo lo dems, es como cuatro aos ms joven que l. Ellos no la dejaran salir con l. Ella insisti en que estaban enamorados. Todos pensamos que l iba a perder el inters muy rpidamente ya que slo la poda ver en la escuela. Y as lo hizo. Slo que pens que conseguira algo primero. As consigui que ella se escapara y se reuniera con l una noche, hizo que bebiera (ella nunca haba tomado ms de un sorbo de vino antes) y tom algunas fotos embarazosas de ella. Ni siquiera tuvo la decencia de llevarla a su casa, simplemente la dej en un centro comercial toda sola en la oscuridad. Ella vag por un tiempo, ebria. Afortunadamente, un guardia de seguridad se preocup y utiliz su telfono mvil para llamarnos. Un par de fotos aparecieron en algn sitio de chismes en lnea, pero la gente Relaciones Pblicas de mis padres las hizo desaparecer rpidamente. Georgia ya era tmida y nerviosa. Esto la puso sobre el borde. Ella no poda soportar volver a la escuela, slo se rompi cuando lo

intent. La escuela en la que est ahora es para chicas con problemas emocionales. Ha sido bueno para ella. Se siente segura all. S que consideras al tipo un amigo. Pero cada vez que lo miro, pienso en cmo destruy la vida de Georgia. Si no fuera por l, todava estara viviendo en casa, yendo a Coral Tree. As que esa es la historia. No tenemos que hablar de esto en el estreno (de hecho, prefiero no hablar de ello nunca) pero realmente quera que lo supieras. Nadie puede confirmarte esto porque nunca se lo he dicho a nadie, as que supongo que depende de ti si me crees o no. Derek.
Dios mo. Me di cuenta de que haba hablado en voz alta y me sent aliviada de que Jules ya estuviera dormida. De lo contrario, me habra preguntado qu estaba diciendo y no podra decirle. Derek me haba pedido que mantuviera esto confidencial y lo hara. Le crea. No hay duda sobre eso. Webster me haba mentido para salir con Campbell debido a quin era su padre. Todo lo que dijo Derek encajaba con eso. El encanto de Webster y mi determinacin estpida para mostrar qu igualitaria era, al ponerme del lado contra el chico que ya haba decidido que era una mocosa celebridad total haban logrado convencerme de que Webster era una especie de vctima, y Derek algn tipo de agresor. Haba elegido el lado equivocado desde el principio. Le di a responder y me sent all probando diversas respuestas por un rato antes de que finalmente escogiera una. Te creo. Gracias por decrmelo. Lo siento mucho por tu hermana. Nos vemos maana por la noche. Elise. PD: Webster ya no es mi amigo, de todos modos.

Se lo envi, pero no volv al chat con mis amigas. Segu obsesivamente comprobando mi correo electrnico para ver si Derek haba respondido a mi respuesta hasta que finalmente cerr mi porttil, al menos una hora ms tarde y me fui a la cama. Pero no poda dormir. Me sent muy mal por no haber credo a Derek acerca de Webster en primer lugar, haba actuado toda altanera y poderosa porque yo, la gran Elise Benton, no iba a caer completamente por alguien slo porque sus padres eran famosos. Oh, no. Yo era demasiado inteligente, demasiado intuitiva, demasiado perspicaz para hacer eso. Era una idiota. Y Webster era un ser humano horrible. Y Derek era... qu? Un par de ojos oscuros que ocultaban ms de lo que revelaban y unos anchos hombros y una boca que puede ser fra y fina y de repente se ensancha en una sonrisa generosa cuando pensabas que era imposible. Tal vez era mi amigo ahora, tambin? Esperaba que as fuera, pero no estaba segura de que me mereciera su amistad. No lo haba comprendido y lo haba juzgado mal desde el principio. Cambi de posicin en la cama. Por encima de todo, no debera haber sido tan mala con l cuando me invit al baile. Tena razn: Layla siempre se las arreglaba para avergonzarme, y mi mam tambin. l slo estaba siendo honesto acerca de eso. Me volv sobre mi espalda. Poda or las suaves y constantes respiraciones de Juliana al dormir. Ella, al menos, estaba bien con el estado de las cosas esta noche. No estaba torturada por lo que debera y no debera haber dicho en el pasado, por lo estpida y llena de prejuicios que haba sido cuando debera haber sido inteligente y de mente abierta. No. Esa era yo. En algn momento temprano en la maana me qued dormida, pero pronto como me despert, mir mi correo electrnico. An nada de Derek. tan

Estaba enojado? Debera haber dicho ms en mi respuesta? Mov los dedos sobre el teclado insegura. Debera escribir algo ms? No, eso se vera necesitado.

De todos modos, qu ms quiero de l? Me haba dicho algo que no le haba dicho a nadie. No habra confiado en alguien a quien odiaba con un secreto, verdad? Abrac ese pensamiento todo el da mientras hice un poco de tarea y luego me un a Juliana en arreglarme para el estreno de la pelcula. Estbamos deslizndonos en los zapatos cuando Chase y Derek se detuvieron delante de la casa exactamente a las siete de la noche, en el coche de Chase, no en la limusina, lo que fue un alivio. En el momento en que bajamos las escaleras, pap ya haba abierto la puerta de entrada y Chase y Derek nos estaban esperando en el interior del vestbulo. Mam estaba en una funcin escolar de algn tipo, por lo que al menos era slo pap quien los reciba, pero l poda dar miedo de una manera completamente distinta. Juliana corri ms rpido que yo. Chase se reuni con ella en la parte inferior de la escalera, donde la tom de la mano y le dio un muy rpido casto beso en la mejilla. Pap asinti con la cabeza su aprobacin. Al principio estaba concentrada en elegir mi camino con cuidado por las escaleras en mis zapatos de tacn alto, pero a medida que me acercaba a la parte inferior, levant la mirada y vi que Derek llevaba una chaqueta deportiva sobre una camisa blanca, sin corbata, los botones abiertos en su garganta. Su cuello era fuerte, su mentn inclinado hacia arriba mientras me miraba, su boca entreabierta lo suficiente para mostrar un destello de dientes blancos y rectos, me di cuenta que estaba totalmente mirndolo fijamente, y pap, Juliana, Chase y Kaitlyn, estaban todos all. Romp mi mirada, tragu saliva y dije: Estoy bien? Con una voz que sali torpemente chillona. Llevaba el vestido deslizante de color rojizo que Juliana haba llevado al baile (con la misma chaqueta sobre l hasta que sal de la casa). S dijo Derek. Ests bien. Sabes, l era un hombre de pocas palabras, pero cada una se senta como si llevara un montn de peso. Chase dijo: Te ves increble, Elise. Las dos estis sorprendentes. Y yo qu? pregunt una voz desde arriba, y Layla estaba deslizndose por las escaleras. Vesta unos jeans ajustados y una camisa de gasa con la parte

superior recogida de manera que sospechaba poda sacarse de los hombros, pero que tena modestamente acomodado en lo alto creando un amplio escote en el momento. Su cabello estaba rizado y llevaba un montn de sombra de ojos y brillo de labios. Cmo me veo? Ve a lavarte la cara grit pap. Eres demasiado joven para llevar toda esa mugre en ella. Oh, papi, es slo humectante con color dijo alegremente. Todo se va a absorber en un minuto. l frunci el ceo con incertidumbre. Sospechaba pero tambin era consciente de su propia ignorancia en estos asuntos. Se satisfizo con un brusco: Ser el juez de eso. No hay tiempo dijo ella. Qued en encontrarme con Campbell en Starbucks. Me puedes llevar? le pregunt a Chase. Est a slo tres manzanas de distancia. Nos dividimos con los chicos en el asiento delantero, las chicas en el trasero. Cules son tus planes para esta noche? le pregunt a Layla. Slo pasar el rato. Ests muy vestida para Starbucks. Y qu? Quera verme bien. Cuando la dejamos, la vi entrar en la cafetera con ventanas oscuras, sosteniendo una bolsa de oso panda y bambolendose en tacones demasiado altos para ella. Media hora ms tarde, Chase aparc su coche en un garaje enorme en Hollywood y todos salimos. Me liber de mi chaqueta, y Chase la guard en el maletero por m. Seguro que no vas a tener fro? me pregunt. Probablemente. Pero Todo sea por la belleza?

Exactamente. Ahora caminemos. Chase tom el brazo de Juliana y abri el camino hacia las escaleras del garaje de estacionamiento y en Hollywood Boulevard. Derek y yo estuvimos a unos pasos detrs de ellos. La noche era fresca, y yo no llevaba mucho ms que el fino vestido, pero estaba temblando de emocin, no de fro. Mir de reojo hacia l. Senta que no deba traer a colacin el correo electrnico, ya que l no lo haba mencionado. Pero era raro no hablar sobre ello. Su rostro era impasible, imposible de leer. Y yo ni siquiera saba cmo empezar. Gracias por decirme todas esas cosas horribles que le pas a tu hermana? Mejor esperar y dejar que l lo sacara a relucir. Si es que lo haca. Se poda ver el teatro de pelculas al que bamos a partir de una manzana de distancia: tena focos enormes, y toda la zona estaba acordonada con agentes de polica y guardias de seguridad patrullando los bordes. La gente se agolpaban fuera de las cuerdas de terciopelo: turistas, que probablemente acababan de llegar al Teatro Chino de Grauman para ver las huellas de sus famosos y entonces descubrir con alegra que realmente el estreno de una pelcula estaba sucediendo, con la mismsima asistencia de Melinda Anton. Vaya dije. Toda la cosa de la alfombra roja es de verdad. S dijo Derek pesadamente. Es real. Mir de reojo hacia l. Lo siento. Probablemente voy a decir un montn de cosas estpidas esta noche. Te importa? No. Como he dicho: un hombre de pocas palabras. Te gusta ir a estas cosas? Debe ser genial ver a tus padres en la pantalla. l no respondi de inmediato, por lo que aad tmidamente: O no. Es slo la forma en que es dijo. Ya eran famosos cuando nac. Nunca he conocido ninguna otra manera. Fue extrao cuando eras pequeo? Ir a este tipo de cosas? Por lo general me quedaba en casa con una niera. Georgia, tambin.

Hubo una pausa y luego, para mi sorpresa, un torrente repentino de palabras. Odibamos toda eso de los paparazzi. Los fotgrafos solan acosar nuestro preescolar y colgarse de los rboles y gritar hacia nosotros para obtener nuestra atencin, hacan cosas locas como esas. Salas de un edificio y te cegaban los flashes. Mi hermana sola ponerse las manos sobre su cara y llorar, se senta tan abrumada. Un tipo realmente trat de llegar a ella para hacerla sostener una botella de vodka que haba llevado, para que as pudiera obtener una fotografa de ella sostenindola. Ella tena siete aos. Eso es terrible. Estaba empezando a entender por qu Derek result ser tan distante. Si tuvieras que tratar con extraos constantemente atravesndose en tu cara, alentndote a que hagas un desastre de alguna manera para poder conseguir una foto de ello, es probable que aprendas a estar en guardia todo el tiempo. Y la forma en que algunos de los nios eran en la escuela (todos serviles y aduladores) probablemente slo lo haca sentir an ms en el punto de mira. Y luego estaban las personas como yo, quienes suponan que era un tonto slo porque estaba tratando de protegerse de todas esas otras cosas. No te preocupes dijo, malinterpretando mi silencio. No dejar que nadie te moleste esta noche. No es eso. Creo que estoy empezando a entender un poco ms con lo que tienes que lidiar todos los das. Es una mierda. No todo es malo dijo, una vez que nos reunimos con Juliana y Chase, quienes nos estaban esperando cerca de la entrada del teatro. En unos diez minutos, vamos a estar cubiertos de tantas palomitas de maz y Coca-Cola gratis que queramos. Son privilegios de mi vida, sabes. De tu vida? repiti Chase, oyendo el ltimo pedacito. Derek, toda tu vida es un gran privilegio. Quiero decir, mira esto Hizo un gesto a nuestro alrededor. Este es el Sueo Americano. Y t lo ests viviendo. S dijo Derek rotundamente. Supongo que lo hago.

Capitulo 17
Cuando en realidad ests caminando por una alfombra roja, las brillantes luces son cegadoras, al igual que los flashes destellando en todos lados. Fotgrafos alrededor nuestro gritaban, tratando de llamar la atencin de cualquier persona que pudiera ser una celebridad. Los turistas gritaban cada vez que reconocan a alguien famoso. Derek y yo caminamos juntos, atrapados en el resplandor de las luces klieg y las miradas de decenas de extraos. Me sent emocionada, desconcertada, importante, irreal Alguien dijo: Hey, t! Chica del vestido sin cierres! Me volv hacia la voz, sin siquiera pensar en ello. Un destello ilumin mi cara. Quin eres? pregunt la misma voz. Dud, pero Derek me impuls hacia delante. Slo ignralos! dijo. Un fotgrafo se inclin sobre las cuerdas rojas que nos separaban de ellos y grit: Oye, t eres el hijo de Melinda, verdad? Pero l no respondi, y sigui caminando.

Juliana y Chase estaban detrs de nosotros. Una voz grit: Hey, t-muchacha con el pelo oscuro y falda azul! Le ech otro vistazo a mi hermana, para ver que instintivamente se giraba hacia el que hablaba, luego el mismo hombre le grit: Fuera del camino! Ests bloqueando mi foto! Brook detngase! Mire aqu! Brook Shields estaba justo detrs de Juliana y Chase. Juliana se apresur, tirando de Chase hacia delante, y nos alcanzaron cuando entrabamos en el edificio. Eso fue muy vergonzoso! dijo, colapsando contra el costado de Chase y ocultando su rostro tras su hombro. No dejes que te idiotas profesionales. afecte dijo Derek. Esos tipo viven de ser

Deberamos buscar nuestros asientos? pregunt Chase, echando un vistazo al vestbulo lleno de gente. A unos metros de nosotros, Megan Fox estaba hablando con una mujer en un vestido metlico brillante, mientras que un camargrafo apuntaba una cmara de video porttil a su rostro. Derek neg con la cabeza. Debera ver a mis padres primero. Dijeron que estaran haciendo entrevistas en el interior del vestbulo. Juliana pronto se separ del lado de Chase y me agarr del brazo. Mira! susurr. Ese tipo all. Lo ves? Estaba en el Show de Disney que solamos ver. Estbamos completamente enamoradas de l, recuerdas? Est usando delineador de ojos? dije. Qu asco. Lo s. Y los pantalones estn prcticamente pintados con espray. Esto es muy decepcionante. Ah estn. Seal Derek a travs de la habitacin. Vamos. Abri la marcha, mientras que Chase, Juliana y yo le seguamos en una sola fila a lo largo del camino que l haba abierto a travs de la multitud, hacia el otro lado del vestbulo, dnde una organizada entrevista tena lugar. Varias personas estaban paradas contra la pared, charlando cmodamente como si los reporteros fueran viejos amigos y no hubieran cmaras ni micrfonos.

Reconoc a tres actores: Johnny Wall, Bud Depatillo, y Melin da Anton alias madre de Derek. Me qued mirando fijamente a Melinda a medida que nos acercbamos. Fue extrao lo mucho que sent que la conoca. Todo acerca de su rostro era familiar, el lunar cerca de sus labios, los grandes y luminosos ojos azules, los inusuales arcos de sus cejas, los pmulos que cualquier mujer de Estados Unidos matara por tener y que Derek haba heredado de ella, ahora que lo pienso. Se senta como un viejo amigo de la familia, como una ta o una prima, como alguien con quien haba pasado horas y horas de mi vida. Lo que supongo que haba hecho, slo que ella estaba siempre en la pantalla, y yo siempre en la oscuridad mirndola. Y por supuesto no la conoca en absoluto, slo los personajes que ella haba caracterizado. Esta noche llevaba un sencillo vestido negro, sin mangas, pero hecho a medida para que se ajustara a su cuerpo y mostrara su estrecha cintura y delgadas piernas. Sus capas de cabello parecan artsticamente desordenadas lo que probablemente significaba que haba sido cuidadosamente peinado por un profesional. Al principio no pensaba que ella llevara mucho maquillaje en absoluto, pero de cerca, decid que lo llevaba, slo que hbilmente aplicado. Era an ms hermosa en la vida real de lo que era en la pantalla. Vio a su hijo y le sopl un beso. Ya casi termino le grit alegremente. No vayan a ninguna parte. Entonces mir a su alrededor, diciendo: Kyle? Un hombre inmediatamente se retir de un grupo de personas y se acerc a nosotros. Hola, pap dijo Derek. Ah ests dijo Kyle Edwards. Encontraron lugar para aparcar chicos? Wow, era esta el tipo de preguntas que las estrellas de cine les preguntaban a sus hijos? Si fuera as era aburrido. Derek asinti. S, ningn problema.

Su padre vesta causal, una chaqueta y pantalones vaqueros, pero la chaqueta de cuero que llevaba desabrochada de algn modo le daba un aspecto descuidadamente elegante al mismo tiempo. Era guapo, y si no hubiera sido por unas pocas arrugas cerca de los ojos y una leve hinchazn debajo de ellos, pensaras que todava estaba en sus veinte aos. Sus ojos eran como los de Derek, hermosos, oscuros, velados de una manera que haca imposible saber lo que estaba pensando, pero a la vez hacen que quieras averiguarlo. Su cabello castao claro estaba un poco descuidado y grasiento debido a algunos productos. Chase! Cmo te va, hombre? dijo apretando la mano del amigo de su hijo. Se volvi a Juliana, quien nerviosa se acerc ms a m . Y quines son ellas? Chase nos present, y Kyle tom la mano de mi hermana y luego mirndome a los ojos con una intensidad que me hizo temblar. Van tambin a Coral Tree? Juliana slo me mir, as que tuve que responder por las dos. S. Somos nuevas este ao. Aqu estoy! canturre una voz. Y all, sin dudas, estaba ella, Melinda Anton, retirndose el pelo de sus ojos con un bonito gesto y empujando suavemente a su marido a un lado para que ella pudiera entrar en nuestro pequeo crculo. Lo siento. Ya he terminado. Por ahora. Chase! exclam, dndole un beso en la mejilla. Estoy tan contenta que hayas venido esta noche. Siempre traes la diversin. Oh, no! dijo con tristeza fingida. Me la dej en el coche. Quieres que la vaya a buscar? No te ensearon tus padres a mantener algo de diversin en el bolsillo? dijo ella. Se volvi hacia Juliana y hacia m. Derek dijo ella, pero segua con su mirada en nosotras. Dios mo, esos hermosos ojos, esa cara hermosa, todo dirigido a nosotras!, presntame a tus amigas. Juliana y Elise Benton dijo. Esta es mi madre, Melinda Anton. Como si fuera posible que no lo supiramos. Apret nuestras manos clidamente. la ma,

Sois hermanas? Cul de ustedes es la mayor? Yo lo soy dijo Juliana dbilmente. Ella est en ltimo ao agreg Chase. Como Empuj suavemente el hombro de mi hermana con el suyo. Melinda registr eso y luego me mir con un repentino inters. Y yo saba por qu. El afectuoso golpe de Chase haba dejado claro que l y Juliana estaban all como pareja. Lo que quizs significaba que yo era la cita de Derek. La cita de su hijo. Me sonroj bajo su escrutinio y sent como si tuviera dos aos de edad. El vestido sin cierres pareca tan elegante en casa, y ahora pareca de menor belleza en comparacin con las severas lneas de su simple vestido de lino. Y t? dijo en su deliciosa voz gutural. En qu curso ests, Elise? Undcimo. As que no tienes que preocuparte acerca de la universidad todava. No tengo que hacerlo, pero lo hagosoy una inquieta tempranera dije. Reconoci mi intento de realizar una broma con una corts sonrisa. Tienes ms hermanos? Dos hermanas ms. Wow! Sus hermosas cejas arqueadas se levantaron. Todas chicas en tu familia? S. Creo que mis padres estn sorprendidos de que no se haya colado un slo chico. Deberan adoptar uno de los pases del Tercer Mundo dijo seriamente. Es una cosa tan maravillosa para hacerliteralmente ests salvando una vida. S, claro. Poda imaginarme a mi madre, Madonna y Angelina Jolie todas en tropel yendo a Malasia en conjunto convirtindose en mejores amigas en el camino. Una mujer en un traje azul marino se acerc a nosotros. Melinda, Lauren de E! Entretenimiento dice que no ha tenido tiempo contigo, Derek y yo.

todava. Lo siento. Ya voy. Ella pas sus dedos rpidamente a travs de su cabello, torciendo los extremos y colocndolos con cuidado para que parecieran que caan casualmente. Disculpen, chicos. Quisiera poder quedarme y hablar, pero estoy trabajando esta noche. Yo no lo estoy dijo Kyle alegremente. En realidad dijo la mujer del traje, les gustara hacer algunas fotos con usted tambin, juntos. Se encogi de hombros de una manera favorecedora, y a continuacin, con cuidado se pas los dedos por el pelo y minuciosamente se ajust la chaqueta de cuero sobre los hombros. Bueno, entonces dijo. Vayamos. Melinda tom su brazo. A medida que se alejaban ella dijo sobre su hombro. No vamos a estar sentados juntos, pero os ver en la fiesta. Fiesta? Juliana gesticul hacia m. Sonre y mov mi cabeza. No me haba dado cuenta que habra una fiesta tampoco. Genial. Tomamos algo de palomitas de maz y soda, haba filas de ambos sobre el mostrador, gratis para que los tomaran, justo como Derek haba prometido, luego Chase y Juliana se dirigieron a las escaleras, hacia el balcn donde estaban sus asientos. Derek y yo estbamos sentados en el piso inferior. Estbamos apretndonos entre la multitud para llegar a la entrada del auditorio cuando Derek intercambi un breve asentimiento con algn tipo que estaba pasando a nuestro lado. l inmediatamente se detuvo y dijo: Derek! Qu agradable verte! El tipo era bastante guapo, con un montn de cabello ondulado que pareca teido y piel bronceada que tambin pareca teida. Difcil decir lo viejo que era. En algn lugar entre los cuarenta y la muerte. Wow, has crecido tanto! dijo, sacudiendo la mano de Derek. No te he visto en aos, no desde que trabaj con tu mam en Slippery Slope. Apenas me llegabas a las rodillas en

ese entonces. Cmo ests? pregunt Derek cortsmente. Bien, bien. Todava tienes esa coleccin de estampillas? La sonrisa de Derek se volvi incluso ms tensa. No puedo creer que recuerdes eso. Deberas seguirlo. Es bueno tener un pasatiempo. Derek hizo un sonido sin compromiso. Sabes, mi hijo es solo un par de aos mayor que ti dijo el tipo. Nuestras familias deberan juntarse, creo que ustedes realmente congeniaran. Suena genial dijo Derek. Disclpanos. Tom mi brazo, y nos movimos hacia la entrada del auditorio. Quin era ese? No tengo idea. Probablemente algn actor de pacotilla que obtuvo una invitacin de su agente. Es la historia de mi vida, todo el mundo sabe quin soy debido a mis padres, pero nunca s quines son. Sus manos eran clidas y firmes bajo mi brazo. Es mi error por dejarlo hacer contacto visual conmigo. De verdad? No puedes hacer contacto visual con las personas? No en pblico. Al segundo en que lo haces, las personas lo ven como una invitacin para empezar a hablarte. Es tan malo tener a personas hablndote? No siempre Pero muchas personas estn locas y piensan que en realidad conocen a mi mam y a mi pap porque los han visto en pelculas y han ledo sobre ellos en los tabloides, as que dirn cosas verdaderamente personales. Y mis padres tienen que ser amables o repentinamente son conocidos como las estrellas ms groseras en Hollywood. Lo ms fcil es simplemente no abrir la puerta a la conversacin. Tiene sentido. Estbamos atrapados en un embotellamiento de personas esperando a entrar. Tom un sorbo de mi Coca-cola de dieta. Bueno, ahora tengo que preguntar Qu? Una coleccin de estampillas. Derek? De verdad? l se encogi.

Solo clava el cuchillo en mi interior y returcelo, por qu no lo haces? Tena, como, seis. Y fue una idea de Jackie, mi niera. Ya que mis padres siempre estaban filmando en varias locaciones exticas, eso nos dio algo para buscar dondequiera que bamos. As que conseguiste algunas estampillas australianas ese verano? Oh, maldicin, lo olvid dijo sarcsticamente. Habamos atravesado la entrada, pero mientras nos dirigamos por el pasillo, quedamos atrapados detrs de dos jvenes en vestidos cortos negros absurdamente apretados y muy similares que se haban detenido para abrasarse la una a la otra con chillidos de emocin. Observndolas sin hacer nada, Derek dijo: Ahora slo viajamos durante las vacaciones de la escuela, pero cuando George y yo ramos nios, nuestros padres, nos sacaban de la escuela y nos llevaban por todo el mundo con ellos. Jackie siempre vena. Ella es genial. Mir alrededor del auditorio bullicioso. Mam la invit esta noche, pero realmente no est en estas cosas, nicamente habra venido si George o yo le hubiramos rogado. Desde hace cunto ha sido tu niera? Siempre ha sido mi niera dijo. Sin embargo odio esa palabra, suena tan estpida. Sin embargo, no s cmo ms llamarla. Estaba alrededor todo el tiempo, nos llevaba al parque y al doctor, nos alistaba para ir a la cama, nos ayudaba con la tarea La palabra para eso es mam, pens. Era divertido o abrumante? pregunt. Todos esos viajes? Los dos. Georgia y yo vimos cosas asombrosas, pero nunca pudimos estar con otros nios. Nos hizo ms cercanos que la mayora de los hermanos pero probablemente tambin un poco Busc la palabra socialmente ineptos, supongo. Me lanz una sonrisa de soslayo. No discrepas con eso, verdad? S, esa no es una pregunta incmoda murmur, y as me las arregl para evitar contestarla. Las chicas en los vestidos apretados finalmente se separaron, y fuimos capaces de continuar bajando el pasillo. Cuando alcanzamos nuestra fila, tuvimos que apretarnos para pasar un par de personas que ya estaban sentados. Esperaba que mi trasero no estuviera en la

cara de alguien. Nuestros asientos estaban justo en el medio y bsicamente a la distancia perfecta de la pantalla. Supongo que cuando tu madre es la estrella de la pelcula, obtienes buenos asientos en la premier. Mis dedos estaban congelados de sostener mi Coca-cola diettica, fue un alivio ponerla en portavasos. Derek me ofreci un poco de palomitas de la bolsa que estaba sosteniendo, y me estir vidamente. Todo parece tan genial desde afuera dije. l qu? dijo Derek. Todo eso de las celebridades. Quiero decir, los viajes y la alfombra roja y todo Pero ahora conozco su lado oscuro. Alguna vez deseaste que tus padres no fueran tan famosos? l se encogi de hombros. Nunca lo he conocido de otra manera. Es como preguntarme si deseara tener ojos de un color diferente. Lo deseas? Hubo una pausa corta. Algunas veces deseara tener ojos azules dijo. Las chicas parecen confiar en chicos con ojos azules. Mi pecho se contrajo ante eso. Solo las estpidas. Me gir hacia l as poda poner mi mano sobre su brazo. Lo siento tanto. Estaba equivocada sobre todo. Deberas odiarme. Por qu no me odias? No lo s dijo. Mir directamente a mi mano sobre su brazo. Simplemente no puedo, supongo. Lo he tratado pero entonces Se detuvo. De cualquier manera, no es tu culpa. He pensado un montn sobre algo de lo que me dijiste en la fiesta de Jason y ms tarde, cuando te pregunt para el semiformal Oh, Dios! dije, con angustia real. No pienses en eso! Actu como una idiota total. No. Baj su voz incluso ms. Tenas razn sobre mucho de eso. Se movi hacia m. Sus rodillas posadas contra las mas. Me has hecho pensar

sobre esas cosas. Sobre cmo acto alrededor de las personas algunas veces. Pero ahora cuidadoso. lo entiendo mucho mejor dije. Entiendo por qu eres

Me cri para serlo Sabes que mi casa es en realidad dos casas? Hay una pequea ms cerca a la calle y una grande en la parte de atrs. Tena seis cuando mis padres compraron la propiedad, y le dije a mi madre: Por qu hay dos casa? En cul viviremos?y ella dijo: La grande es nuestra casa real, es donde t, pap, Georgie, Jackie y yo dormiremos todos y comeremos y estaremos juntos. Pero cuando otras personas vengan, jugaremos con ellos en la casa pequea. Y cuando le pregunt por qu no podamos tener una casa como todos los dems que conoca, que habamos conocido hasta entonces, ella dijo: Necesitamos mantener nuestra familia segura y privada. l abri sus manos. As es como ella piensa. As es como fui enseado a pensar. Tenemos que mantenernos separados de los dems o simplemente no es seguro. Crees que ella tiene razn en eso? Sacudi su cabeza. No cuando mantenerte seguro se convierte patolgicamente en excluir a otras personas. Estuve en silencio por un momento, pensando sobre eso, y entonces las luces se oscurecieron, as que tuve que alejar mi mano de su brazo y reclinarme en mi silla. Pero poda sentir su pierna contra la ma y el silencio entre nosotros no estaba vaco, estaba lleno con pensamientos y esperanzas y un sentimiento que me haca sentir tan abrumada, que realmente no tena ganas de hablar ms. Una vez todos los dems estuvieron sentados, Melinda Anton fue escoltada por el pasillo por su esposo. Se sentaron en la fila en frente de nosotros. Le mand un beso a Derek mientras haca su camino a su asiento. Luego las luces del teatro se apagaron completamente, y la pantalla brill. Quera ver la pelcula cuidosamente as podra hablar sobre ella inteligentemente despus, pero estaba demasiado distrada por mis pensamientos, y las imgenes parpadeando en la pantalla nunca se unieron en algo coherente. Estuvimos cerca de diez minutos en eso cuando sent a Derek moverse a mi lado. Le lanc una sonrisa tentativa, y l se estir Y tom mi mano en la suya. No creeras que el toque de la mano de alguien pudiera fundir tu mente. No es

nada, cierto? Las personas no escriben canciones y poemas sobre tomarse de las manos, las escriben sobre besos y sexo y amor eterno. Quiero decir, cuando eres un nio pequeo, te tomas de la mano con tus padres para cruzar la calle. Quin va a escribir una oda a eso? Pero cuando Derek Edwards tom mis dedos en los suyos y los presion gentilmente, primero todos juntos y luego uno por uno, sent que ese toque envi una ola de nervios que fluyeron por mi brazo y cruzaron mi cuerpo. Estbamos solos en la oscuridad, an cuando el enorme teatro estaba lleno con probablemente mil personas. Estbamos en una pequea isla en un mar de otras personas que no les importaba, que no tenan ningn significado, que eran tan estpidas, tan ajenas, tan pegadas en sus propias vidas aburridas que ni siquiera notaban el evento enorme, trascendental, destrozador de vida que estaba tomando lugar justo all en la fila L, entre los asientos 102 y 104. Derek Edwards estaba tomando mi mano. El mundo explot en billones de tomos, y cuando se reorganiz, puede que pareciera el mismo, pero realmente, era un Entero Nuevo Mundo. Me sent all, manteniendo mi respiracin, tratando de medir la enormidad de lo que acababa de sucederme, preguntndome si era felicidad o terror lo que estaba sintiendo Y fue ah cuando mi mvil son.

Capitulo 18
La gente ha sufrido peores vergenzas, supongo, pero en ese momento no pareca posible. Debido a que tengo la peor suerte del mundo, son justo en la mitad de una escena tranquila y de conversacin. No tena ni idea de lo que estaba pasando en el escenario, ya que no haba estado prestando atencin a nada, por la sensacin de los dedos de Derek jugando un poco con los mos, pero el personaje de Melinda estaba diciendo buenas noches a un nio pequeo en pijama. La msica detrs de ellos era suave y lenta. Y de pronto hubo esta explosin de una cancin de Green Day. Mientras arrebataba mi mano de la de Derek y la zambulla frenticamente en el bolso colocado a mis pies, me maldije a m misma no slo por olvidar apagar el telfono sino por pensar alguna vez que tener un tono de msica de rock estaba bien. Los rostros se volvieron hacia nosotros. Alguien hizo un sonido de silencio, y varias mujeres chasquearon la lengua hacia m. Saqu el telfono de mi bolso y consegu presionar a medias el botn de ignorar cuando sonaba el segundo timbre. Mir hacia arriba, mi corazn latiendo con fuerza, para ver a Melinda Antn mirando sobre su hombro hacia m. Me dio una ecunime e ilegible mirada y luego se volvi hacia la escena. Tragu saliva. Por qu, oh, por qu no me haba mi telfono antes de que la pelcula comenzara? acordado de apagar

Y ahora un mensaje de texto llegaba, haciendo ese sonido de bong/clic, no tan malo como un timbre, pero an audibley me encog an ms en mi asiento, rezando por qu Melinda Anton no hubiera escuchado eso tambin. Era de Layla, y la lnea de asunto era: Ayuda! 911! NO ignores esto! Rpidamente apagu el telfono. Por supuesto era Layla. La llamada debe haber sido de ella, tambin. Quin ms podra arreglrselas para pblicamente avergonzarme sin ni siquiera estar all? Estaba segura de que estaba bien. Ella siempre estaba siendo melodramtica. Me mov nerviosa en mi asiento, inquieta, incapaz de concentrarme en la pelcula. Layla saba que deberas poner 911 en un mensaje de texto slo si era en verdad grave. Las probabilidades eran buenas de que ella slo quisiera pedirme algo de dinero para una pelcula o algo as, pero qu pasaba si realmente era algn tipo de emergencia? Los peores escenarios vinieron a mi mente. Le susurr a Derek: Lo siento mucho, pero hara mejor en ir a revisar esto. Nunca es bueno salir de la sala de un cine en el medio de una escena. Pero salir de una pelcula en la que toda la audiencia estaba pendiente Tuve la sensacin de que tambin poda solo seguir caminando y olvidarme de volver. En el vestbulo, marqu el nmero de Layla, sin saber ella estuviera bien o que tuviera una pierna rota. si yo quera que de

No, ahora que me haba avergonzado por completo por culpa ella, definitivamente quera que tuviera una pierna rota. Tal vez las dos. Ella respondi al instante.

Elise? Gracias a Dios! Juliana no estaba contestando su telfono. No sonaba como si estuviera adolorida. Eso es porque estamos en el estreno de la pelcula. Lo cual me recuerda por

qu Tienes que ayudarme, Elise. Estoy encerrada en un cuarto de bao en la casa de Campbell. Eso no sonaba bien. Por qu? Qu pasa? Es Webster, se est comportando muy raro. Webster? Acabas de decir Webster? Como en Webster Grant? S. l y este amigo drogadicto de sualguien llamado Nick y una chica emo que l conoce. Todos estn haciendo cosas, Lee-Lee, como tomando pldoras y alcohol. Y Webster quera que Campbell y yo tomramos cosas, tambin, y ella lo hizo, pero yo no quera y todos estaban actuando de forma tan jodidamente rara que me encerr aqu y no s qu hacer ahora! Su voz se elev en un grito. Espera, espera dije. Ve ms despacio. Qu pasa con los padres de Campbell? Dnde estn? Ellos no estn aqu, ese es el punto dijo ella. Es por eso Webster quera venir aqu. Dijo que quera ver cmo era la casa de Campbell, y entonces invit a esos amigos, y todos ellos empezaron a recorrer los botiquines de las medicinas de sus padres y el armario de las bebidas y esas cosas. Les dije que no deberamos estar haciendo eso, pero lo hicieron de todos modos. Sabas que se iban a reunir con estos otros chicos esta noche cuando fuiste a Starbucks? Webster y Campbell estn de alguna forma saliendo dijo, lo que no responda a la pregunta precisamente. Por lo menos ella piensa que lo estn. Ella est, como, totalmente loca por lhara lo que fuera que le dijerapero no creo que realmente le guste ella. l habla ms conmigo que con ella. Su voz bajo de tono. Elisa, yo no puedo decirle a mam y pap nada de esto. Me enterrarn para siempre. Quieres venir a buscarme? Por favor? Adis, emocionante estreno de Hollywood. Voy a intentarlo dije, y sub las escaleras del vestbulo. Chase nos trajo

hasta aqu, pero tal vez me deje tomar prestado su coche. Cul es la direccin de Campbell? No tengo ni idea. No puedes, como, rastrear mi telfono o algo as? Yo no soy del FBI. Mira, espera, tengo que conseguir a Juliana. La puse en espera y abr la puerta a la galera. Las personas cercanas se me quedaron mirando, pero al menos saba que Melinda Anton seguramente estaba en la planta baja. La pelcula estaba en principio, pero luego de localizar a Juliana y Chase estaba justo en el una escena nocturna, as que casi estaba negro al cambi al da, el cual emita ms luz, y fui capaz a Chase. Me arrastr por el pasillo. Afortunadamente, extremo. Lo toqu en el hombro, y ambos se voltearon.

Juliana se mostr sorprendida y preocupada despus. Hice un gesto silencioso hacia la puerta, y me siguieron de regreso al pasillo justo cuando Derek apareca en la parte superior de las escaleras. Les inform de todo tan brevemente como pudesin detalles, slo que Layla estaba encerrada en el bao de Campbell porque estaba nerviosa acerca de cmo Webster Grant y sus amigos se estaban comportando. Cuando dije "Webster Grant," Derek me mir e hizo un pequeo sonido en la parte posterior de su garganta. Los otros tres insistieron en salir conmigo. No crea que Derek debiera irse en el estreno de la pelcula de su madre, pero dijo que iba a tener un montn de otras oportunidades para verla y no me dejaron hablarle de eso. l y yo nos sentamos juntos en el asiento trasero del coche de Chase. Esta chica Campbell McGill es su mala suerte por tener un pap famoso me dijo l en voz baja, mientras los otros dos estaban introduciendo la direccin de Campbell en el sistema GPS. Chase haba utilizado su telfono para buscarla en el directorio de la escuela. Es mi culpa dije malhumorada. Yo los present. No es tu culpa dijo l. Apuesto a que l estaba esperando tener una oportunidad para conocerla, y si t no se la ibas a dar, habra encontrado una manera para conocerla.

Quizs. Pero por qu sali conmigo? Mis padres no son famosos. Supongo que slo le gustabas dijo Derek. No puedes culparlo por eso. La voz femenina sin tono del GPS nos gui por Sunset y luego hacia el norte por un estrecho camino ventoso del can hacia una casa monstruosamente grande. No haba luces exteriores encendidas, pero haba varios coches estacionados sobre un gran losa de cemento frente a la casa, y algunas de las ventanas se vean iluminadas detrs de las persianas cerradas. Llam a Layla mientras salamos del coche. Estamos aqu. Dnde est el bao? Subiendo las escaleras. Subes y luego vas a la izquierda, est a la derecha. Qudate all. Iremos a buscarte. Chase ya estaba tocando el timbre. Espera dijo Juliana. Djalos verme a m primero. Vayan all abajo. Chase se agach detrs de ella, entre las sombras, y Derek y yo permanecimos varios metros atrs. La puerta se abri. Hola! dijo Juliana radiantemente a la adolescente que apenas la miraba. Quin eres? pregunt la chica con dificultad. Sus pesados parpados estaban tan maquillados con delineador negro que se pareca ms a un mapache que a la vampiresa gtica que probablemente trataba de parecerse, por su largo vestido negro y su cabello teido de negro. Esta es la casa de Campbell, no es cierto? Um... si, supongo. Genial. Mientras Juliana pasaba junto a ella para entrar, el resto de nosotros nos dirigimos hacia los escalones y entramos a la casa. La chica estaba tan borracha que apenas pestae lentamente y dej que la puerta se cerrara. Cuando estuve del otro lado, pude ver que su vestido estaba abierto por la espalda, con el cierre abierto. Clsico.

El vestbulo era enorme, con un piso de mrmol completamente blanco, un techo muy alto, y con unas amplias escaleras que se extendan frente a nosotros. El efecto completo era espectacularmente feo, como la Casa de Ensueos de Barbie, sin todo el rosa. Un chico apareci por detrs de las escaleras. l pareca vagamente fami liar estaba bastante segura de que lo haba visto en la escuela. Se movi lentamente, apoyando sus pies con excesivo cuidado, como si no confiara en ellos. Lo que probablemente era verdad. Quines son ellos? le pregunt a la chica, cuya cabeza se balance lentamente de arriba abajo, como si le costara no quedarse dormida justo all. Ella se las arregl para encogerse de hombros. Buscaremos a Layla dijo Juliana, y ella y Chase se dirigieron al segundo piso. Dnde est Campbell? le pregunt a la pareja. Poda sentir a Derek detrs de m, slido y grande. Me gustaba saber que estaba all. Quin? dijo el chico. La chica pareca un poco ms consciente de que algo andaba mal, o quizs la droga que haban tomado tena un efecto inductor a la paranoia ms en ella que en l. Deberamos irnos le dijo ella. Vamos vmonos de aqu. Poda or a Juliana y Chase golpeando una puerta arriba y el dbil sonido de la voz de Layla en respuesta. Ninguno de ustedes debera manejar ahora le dijo Derek a la chica. Ella solo empuj ms cerca de la puerta al chico. Haba voces viniendo desde uno de los pasillos, una alta, y la otra, baja y apenas audible. Derek y yo intercambiamos miradas, luego nos movimos rpidamente en esa direccin, pasando junto a varios cuartos oscuros y vacos, cada uno ms grande que el anterior. Hacia el final del pasillo, la luz brill bajo una puerta cerrada y las voces se hicieron ms claras. Imagina que es una prueba cinematogrfica de alguna pelcula deca el chico. La chica dijo algo como respuesta que no pude or.

Aqu dijo Derek, y puso su mano sobre el brillante pomo de bronce. Cuando abrimos la puerta, Campbell, quien estaba en el sof, grit y se agarr de una manta cercana, con la cual se cubri rpidamente, pero no antes de que pudiera ver su pecho solo cubierto por un sostn. Su acompaante haba estado agachado a unos metros de distancia, apuntando con una pequea cmara Flip en su direccin, pero se levant muy rpido mientras entraba. Oh, ey, Layla dijo l con una voz ligeramente confusa. Aqu estas. Luego, sacudi su cabeza como si tratara de aclarar sus pensamientos . No eres Layla dijo. Ustedes s que se parecen. No se parecen? le pregunt a Campbell, quien se aferraba a la manta y se hundi ms en los cojines del sof. Se pareca a un animal atrapado estando acurrucada all, con sus pequeos ojos mirndonos fijamente. No respondi. Elise. Webster ladr mi nombre con alivio. Tu hermana est arriba. Pero no necesitabas venir a recogerla, estaba pensando en llevarla a casa. A medida que se acercaba, pude ver que sus pupilas estaban dilatadas y el pelo de las sienes empapado de sudor. Sent una oleada de repulsin tan fuerte, que quise vomitar. Yo realmente pens que era lindo? Haba algo ansioso y sagaz en su rostro. Por qu no me di cuenta de eso antes? Webster dio un silbido cuando se dio cuenta de Derek. Es este tu aventn, Elise? dijo. Buen trabajo! Lo has hecho muy bien por ti misma. Felicidades, mi amor. De repente, justo junto a m, Derek salttan rpido, que no lo vi venir. Agarr a Webster por los hombros y tir de l en un movimiento rpido contra la pared en la que meti el antebrazo con fuerza contra la garganta de Webster. Webster luchaba para empujar lejos el brazo, pero Derek era demasiado fuerte y estaba demasiado enojado. El dbil Webster se agitaba frente a l obstaculizado por la pequea cmara de video que se agarraba en su mueca apenas si pareca registrarlo. Nunca la llames tu amor gru Derek. Lo captas? chico grande. Nunca discuto con alguien que pesa ms de veinte kilos que yo. Eres un pedazo de mierda dijo Derek. Debera despedazarte y hacer del mundo un lugar mejor.

Adelante. Webster liber su mano lo suficiente como para tirar la cmara en la direccin de Campbell. Aterriz en el sof a unos cuantos centmetros de ella. Graba esto, lo hars Campby? El hijo de Melinda Anton, vuela en una rabia asesina. Sabes cunto dinero podra conseguir por el vdeo de eso? Oh, mierda. El juramento fue porque yo me haba lanzado hacia delante y agarr la cmara antes de que Campbell hubiera registrado que l esperaba que ella la recogiera. Derek quit el brazo de la garganta de Websterpero slo para poder usar ambas manos para golpearlo contra la pared. No sabes cundo callarte, verdad? Sigue adelante exclam Webster, su cuerpo dejndose caer en las garras de Derek. Entre peor me vea, ms valiosas sern las fotos. Pero Chase estuvo de repente en Webster, Juliana y Layla cerca de l. Vamos, D dijo Chase. No. Derek dej que Chase tirara de l hacia atrs, pero l no quitaba los ojos de Webster, que se agach con cautela contra la pared, para recuperar el aliento. Ests bien? mir a Layla, preocupada. Estoy bien dijo con impaciencia. En serio. Ustedes chicos estn haciendo demasiado grande esto. Lo siento por todo esto agreg haca Webster. Lo siento? repet. Lo sientes? Dos minutos antes tenas tanto miedo, que te encerraste en el bao! Yo no s por qu dijo Webster, su voz todava ronca. Yo nunca te hara dao, Layla. l atrap su mirada y la mantuvo. Sus ojos se suavizaron. Campbell dijo: Qu est pasando? De verdad estabas encerrada en el bao, Layla? En cul? Layla dijo lastimeramente: Ustedes estaban actuando de manera extraa. Estaban tomando pastillas. la habitacin, alejando a Derek de

Mi mam las toma todo el tiempo dijo Campbell. Y est bien. Estaba acurrucada an en el sof, agarr la manta cuidadosamente por su parte superior del cuerpo, el pelo en bastantes capas en abanico con los cojines a su alrededor. De todos modos, slo me tom un poco de Vicodin. Eres un beb. Ella mir a Derek esperanzadoramente. Todo est bien aqu, pero te puedes quedar si quieres. Tenemos cerveza. Oh, genial dijo con una mirada inquietante, en Webster. No te estabas yendo, Grant? S dijo Chase. Lo estaba. Nos estbamos quedarse. divirtiendo dijo Campbell. Layla, diles que le dejen

S, chicos, que se quede dijo Layla. Es su casa, ya saben. Yo debera haberlos llamado. No tena idea de que me iban a avergonzar de esta manera. Oh, por Dios, cllate! Juliana se volvi hacia ella con ms rabia de la que nunca antes haba visto en mi gentil hermana . Avergonzarte? Ests actuando como una nia de cinco aos! Pobre Layla dijo Webster con simpata. Esa es la cosa con las hermanas mayoressiempre sers un beb para ellas. Lo s dijo. Vi como ella ya se estaba abriendo de nuevo a l, y me hizo enfermar. Ella y Campbell estaban indefensas contra el encanto de Webster. Yo era dos aos mayor que ellas, y me haba enamorado de l. Caminemos a tu coche le dijo Chase a Webster. Yo puedo llegar hasta all por m mismo. Entonces hazlo. Puedo tomar mi cmara primero? Extendi su mano hacia m. Dud. Dijo suplicante: Me cost 200 dlares, Elise. No puede permitirme el lujo de perderla. Est bien. La encend y la imagen de una tmidamente cubierta Campbell apareci en la pantalla. Un momento dijo Webster. No elimines nada.

Ups dije, mientras golpeaba en los botones que Demasiado tarde. Le entregu la cmara de vuelta.

eliminan

todo .

El cincuenta aniversario de mis abuelos estaba ah dijo con tristeza. l se la meti en el bolsillo. Esos recuerdos se han ido para siempre. Toma ms en el sexagsimo suger. No esperaba que te comportaras de esta manera, Elise. l dio un paso hacia m, sus ojos azules dispuestos buscando mi cara por algo, tal vez algn rastro de simpata. Pens que ramos amigos. Eso es gracioso le dije. Pens que eras decente.

Capitulo 19
Eso fue totalmente humillante se quej Layla cuando nos alejamos. Ella estaba de lleno a mi espalda entre Derek y yo. Lo nico que quera era un viaje a casa, pero tenas que darle la vuelta por entero a esta gran escena. Nunca ser capaz de enfrentarme a mis amigos otra vez. Nadie respondi. No les digas a mam y pap acerca de las pldoras, de acuerdo? dijo Layla despus de un momento, en un tono ms conciliador. Me enterraran, t sabes que lo harn, a pesar de que no tom nada. Y no es que algo malo sucediera realmente. Oh, por Dios gru Derek desde su lado del coche. Sin nimo de ofender le dijo Chase a Juliana, pero tu hermana pequea es una idiota. Lo s dijo con tristeza. As como la tuya. Hubo una pausa, y de repente los dos se rean. Y entonces yo tambin lo haca. Y, por ltimo, a pesar de todo, el rostro de Derek se relaj en una sonrisa. Todava era sorprendentemente pronto cuando Chase nos dej a los tres afuera de casa, slo alrededor de las nueve y media. Haban pasado tantas cosas que se senta como que debera haber sido ms cerca de la medianoche. Trat de llamar la atencin de Derek cuando todos bajaron del coche, pero mam estaba abriendo la puerta y dirigindose hacia nosotros, as que no poda culparlos cuando l y Chase murmuraron apresuradamente adis y saltaron de vuelta al coche.

Camin lentamente por el pasillo despus de mis hermanas, con una sensacin de depresin. La noche que haba empezado tan felizmente se haba vuelto totalmente extraa. La historia de mi vida. Nos encontramos con mam a medio camino de la casa. Por qu se fueron tan rpido? pregunt mientras el coche de Chase desapareca por la esquina. Y cmo es que acabasteis recogiendo a Layla? Tu padre estaba quedndose despierto slo para poder ir por ella. Ella nos llam dijo Juliana, como si eso lo explicara todo. Cre que el estreno terminara ms tarde me dijo mam. Conociste a Melinda Anton? Brevemente. Cmo era ella? Ella pareca agradable. Ella nos sigui al interior. Por qu los chicos no vinieron dentro con ustedes? Es de noche afuera y no me gusta que ustedes chicas caminen hasta la casa solas. Cerr la puerta y se dio la vuelta, al vernos a la luz por primera vez. Sobre todo vestidas de esa manera! Ella se cruz de brazos. Yo tengo ropa interior que me cubre ms que ese vestido, Elise. Fue entonces cuando me di cuenta de que haba dejado mi chaqueta en el maletero del coche de Chase. Crees que no me dara cuenta de que saliste de la casa con ms ropa de con la que regresaste? Mam sacudi la cabeza enojada. No es de extraar que los chicos os dejaran tan pronto. Qu se supone que significa eso? le pregunt, saliendo de mis zapatos all mismo, en el pasillo. Mis pies me estaban matando. Tal vez se estn preguntando si eres lo que ellos pensaban que eras. Oh, por Dios le dije. Tuvimos que recoger a Layla, eso es todo. Por lo menos ella se ve decente. Ella se volvi a Layla. Debes darle a tu hermana mayor una leccin de lo que es apropiado.

Cuando sea dijo Layla. Ella me mir con desprecio. Ella definitivamente podra utilizar mi ayuda. Oh, s dije. Quiero ser guiada por ti porque eres tan sabia. No hay necesidad de ser sarcstica dijo mam. No la hay? dije sarcsticamente. Un poco ms tarde, estaba acostada en mi cama, mirando tristemente hacia el techo. Nada va bien para m. Pobre Lee-Lee. Juliana se sent a mi lado y me acarici el brazo. Estbamos solas en nuestra habitacin. No es tan malo. S que tuviste que abandonar la pelcula, pero al menos t y Derek No lo hagas dije. Qu? Te gusta un poco ahora, no? Ese es el problema. Rod fuera en la cama y me acerqu al tocador. Encontr una sudadera y me la puse encima de mi vestido. No me haba dado cuenta de lo fra que estaba hasta ahora, cuando toda la emocin se haba calmado. Sin embargo, estaba el hecho de que yo hubiera pasado las ltimas horas a cincuenta grados usando nada ms que algo delgado y me hubiera bastado, y de repente estaba helada. Me gusta l ahora. Pero esta noche lo arruin todo. Siendo arrastrados al desorden de Layla y luego ella actuando como una ingrata... Me hubiera gustado decirle a Juliana por qu la participacin de Webster puso de ese humor a Derek, pero no pude. Eso no importa dijo Jules. Layla no eres t. Quiero decir, odio a Chelsea, pero me gusta Chase. Apenas dio las buenas noches, Jules. l slo quera salir lo ms rpido posible. Porque era difcil con todos nosotros all. Y no se le puede culpar por querer evitar hablar con mam. Chase se fue con la misma rapidez, sabes. Por qu no puede ser normal nuestra familia? gem. Otro aparte de ti, me explico?

Nadie de la familia es normal. La normalidad es una mentira inventada por las agencias de publicidad para que el resto de nosotros nos sintamos inferiores. Ella bostez. Estoy exhausta. Yo no tengo la energa para hacer nada til, quieres ver televisin? En la sala de estar, Layla ya estaba profundamente metida en algn programa sobre las chicas en una escuela preparatoria privada, que eran tan ricas, que podran cambiarse a un traje de diferente diseador cada diez minutos, lo que yo habra pensado que era una total ficcin un ao antes, pero ahora, despus de un par de meses en Coral Tree prcticamente era como un documental. Juliana y yo nos apretamos en el sof junto a Layla. Era pequeo, pero voy a conceder a mis hermanas esto: son clidas y acogedoras en una noche fra. Qu es eso? dijo Layla un poco despus, lanzndose por el control remoto. Detuvo la TV y lade la cabeza, escuchando. Es un golpe? Ella tir hacia abajo el control remoto y salt del sof y sali por la puerta en un instante. La seguimos muy de cerca, curiosas: nunca tenamos invitados a esta hora. Mi madre apareci en la escalera, mi padre detrs de ella, al igual que todos llegaron a la puerta principal. Qu demonios? dijo mam. Ella llevaba un camisn rosa con una bata de franela azul. Mi padre un pijama a cuadros. Los dos parecan ridculos. Layla abri la puerta. Oh, eres t otra vez dijo. Por qu has vuelto? Derek Edwards estaba parado en el porche delantero, su cabeza echada hacia adelante con torpeza. Sus ojos se encontraron con los mos sobre el hombro de Layla. Dejaste esto en el coche dijo, extendiendo la chaqueta. Pens que la podras necesitar. Alcanc a pasar a Layla. Gracias dije. Lo siento, siempre tienes que devolverme mi ropa. Bueno, eso son realmente mal. Eso es muy amable de tu parte, Derek dijo mi madre. No llevaba sus gafas,

por lo que debe haber estado en la cama, pero ella no pareca molesta por ser despertada. Ella se at el albornoz un poco ms apretado y dio un paso hacia abajo. Por qu no entras y preparamos un poco de t? Gracias, pero me preguntaba... la fiesta del estreno de mi mam est todava en curso. Tal vez, si le parece bien... Elise podra estar por ah conmigo durante unos minutos? Sus ojos se movan hacia mis padres, luego de vuelta hacia m, interrogantes. No tenemos que permanecer mucho tiempo. Me encantara le dije. Justo mientras mi padre deca bruscamente: Es un poco tarde para salir, Elise. No es tan tarde le dije rpidamente. Llegar a casa antes de la una, lo prometo. Y es sbado por la noche, por lo que no se preocupen por mi tarea ya que puedo trabajar todo el da de maana. Y ser muy silenciosa cuando llegue a casa, as que no despertare a nadie. Adis! Arrastr mis pies haca los zapatos con dolor, contenta de haberlos dejado all, me deslic por la puerta y la cerr antes de que mi padre tuviera la oportunidad de decirme que no poda ir. Derek pareca un poco aturdido. Vamos! dije, arrastrndolo al camino. Cuando nos metimos en su coche, dijo: Por qu me siento como un conductor escapando de un crimen? Lo siento, pero es posible que ellos no me hubieran dejado ir si hubieran tenido ms tiempo para pensar en ello. l asinti con la cabeza y encendi el coche. Me siento mal dijo despus de un momento. Quise invitar a tu hermana a venir con nosotros, pero nos fuimos tan rpido... Est bien. Quiero decir, quiero a Juliana Me he dado cuenta. pero es bueno tener algo de tiempo slo nosotros. Lo s dijo. No hemos tenido mucho de eso. Con cautela mir su rostro y, para mi gran alivio, no vi el enojo o el resentimiento persistente all.

Y si nos aburrimos mucho ahora que estamos solos? le dije a la ligera. No sera triste? Ya estoy ya aburrido sonri de reojo haca m. Dnde est Chelsea Baldwin cuando la necesitas? Ella me lleva a mi lugar feliz agreg. Me ech a rer. Pero algo todava me preocupaba. Crees que tu madre se va a enojar conmigo? Por salir de la pelcula y hacer que te fueras, tambin? Yo le envi mensajes de texto de que tenas una emergencia familiar. Ella lo entender es muy persistente sobre que la familia permanezca unida. En serio? Eso no encaja con mi imagen de una estrella de cine. Mis padres no siempre estn cerca dijo. Pero de alguna manera creo que hace la idea de la familia, incluso ms importante para ellos. Ellos pueden salir y hacer lo que toda la industria a sabiendas de que cuando van a casa, llegan a ser una mam y un pap otra vez. Pero ellos enviaron a Georgia a un internado. Ellos no queran. Fue solo... la eleccin correcta. Los dos estbamos tranquilos entonces. Tenemos que hacer algo con l le dije despus de un momento. Conseguir sacarlo de una patada fuera de la escuela por lo menos. Si se lo digo a mi madre l neg con la cabeza. Es complicado, Elise. Sus notas son decentes, no ha sido sorprendido haciendo algo, y Georgia no quiere hablar de lo que le pas. Y Campbell McGill es una idiota. Si l realmente vende algunas fotos y ellos podran rastrearlo Entonces, tendras algo para echarlo suspir. Pero quien sea que est en la foto sera humillado pblicamente en primer lugar, as que esperemos que no lo haga.

Sabes qu? dije bruscamente. No quiero hablar ms de Webster Grant. O de tu madre. O de mi madre. O acerca de cualquier hermana, padres, perros, tos, tas Derek dijo: Siempre se puede hablar del tiempo. Vivimos en Los ngeles le dije. No tenemos tiempo. Nada de qu hablar. Eso se resuelve muy bien dijo, mirando el GPS. Dado que ya casi estamos all.

Capitulo 20
La fiesta fue en un restaurante en Beverly Hills que tena un indescriptible exterior y ninguna seal. Las ventanas estaban cerradas. La nica manera de saber que estbamos en el lugar correcto era el pequeo aviso del aparcacoches parado, que estaba al lado del nombre del restaurante, que deca el coste de siete dlares por el estacionamiento. Derek rode el frente del auto para unirse a m en la acera cuando me dirigi una segunda mirada. Realmente no consegu echarte una buena mirada antes. Qu exactamente llevas puesto, Elise? Baj la mirada y not que llevaba puesta una sudadera deportiva de la UMASS sobre mi vestido de tirantes y tacones. No te gusta mi conjunto? dije como si estuviera ofendida. Est bien dijo inseguro. Estoy bromeando dije. Me veo totalmente como una mujer loca. Me gusta de alguna forma. S, claro. Le dije al aparcacoches, quien estaba entrando en el auto para encenderlo y abr la puerta del pasajero otra vez, me quit la sudadera, y la lanc dentro. Cerr la puerta y alis mi vestido.

Vamos dije, y, sin siquiera pensarlo, alargu mi mano hacia Derek. l instantneamente la tom, y el toque de su clida y grande mano hizo que respirara agitadamente de repente. Ests bien? dijo, sin comprender. Demasiado fro? Quieres ser la mujer loca con la sudadera nuevamente? No. Estoy bien. El restaurante era ms grande por dentro de lo que yo esperaba, y lleno con personas, ruido, y luces vibrantes. Nos detuvimos para orientarnos, pero no puedo decir que tuviera un xito en eso. Tienes hambre? pregunt Derek. Un poco. Yo me muero de hambre. Estbamos en camino hacia las mesas de comida cuando Derek repentinamente se detuvo y llev su mano a su bolsillo. Baj su mirada hacia su telfono. Es mi mam. Dice que ella est en una mesa cerca de la cocina Escane la sala. Vamos. Slo saludaremos. No tenemos por qu quedarnos mucho tiempo. Cuando nos acercbamos, Melinda se levant y Derek le dio un ocasional beso en la mejilla. Todava me sorprenda verlos juntos. Cmo poda vivir con Melinda Anton, desayunar con ella, pedirle permiso, y decirle que haba chocado el auto? Ella extendi su mano hacia m y la tom. Gracias por permitirme venir. Es un placer. Ella presion mis dedos pero no los solt. Derek me dijo que tuviste un tipo de emergencia familiar. Espero que todo est bien? Siento que tuviramos que irnos temprano. Mi palma estaba comenzando a sudar en su agarre. Quera secarlo con mi vestido, pero ella no quera soltarme. Yo era mi hermana. Mi hermana menor. Ella tuvimos que ir a buscarla repentinamente. La pelcula fue grandiosa. No me habra marchado, excepto por ya sabe una emergencia. Podra haber sonado ms idiota?

Ella est bien? Muy bien. Slo necesitaba un aventn, pero lo hizo sonar como una emergencia. Ah. Pareca genuinamente aliviada. Bueno, tenemos que arreglarlo para que t puedas ver el resto de la pelcula en algn momento. Me encantara. Melinda! Una mujer delgada con enormes pechos que luchaban por escapar de su vestido sin tirantes se inclin hacia adelante para agarrar los antebrazos de Melinda. Estuviste brillante! canturre. Se estir sobre la mesa para besar a Melinda en la mejilla, poniendo sus pechos en serio peligro de salir de su vestido. Llor y llor. Me tom media hora volver a colocar de nuevo mi rmel. Se gir para mirarme a m y a Derek. No fue maravilloso? Alguna vez has visto algo tan conmovedor? Dado que yo no haba visto la mayora de la pelcula, no saba que decir. Afortunadamente ella no espero una respuesta, se dio la vuelta a Melinda. Me encantara volverte a ver en ese personaje algn da ella es tan fuerte, tan inteligente, tan como t. Habr una campaa para el Oscar, no? No lo creo dijo Melinda, riendo y apartando sus manos. El regordete hombre de mediana edad sentado al lado de Melinda, dijo: Ella tiene razn. Es tu momento, cario. Todos lo sabemos. l usaba una boina azul. Realmente. Una boina. No vamos a hablar de eso. No quiero tener mala suerte. Soy muy supersticiosa aadi Melinda para m, con un gesto encantador y autocrtico. Iremos a buscar algo de comida dijo Derek abruptamente. No hay mucho aqu para comer, cario. Quieres que pida que preparen un plato con frutas para ti? Con una rpida mirada a su alrededor, hbilmente hizo que todos se sintieran incluidos en la conversacin. Derek est comiendo comida cruda conmigo. Los dos tenemos mucha energa! Puso su mano a los lados de su boca y dijo en un susurr: Pero sospecho que hace trampa! Algunas veces huele a pizza! Adolescentes dijo la mujer con el vestido sin tirantes, con una sonrisa.

Lo s. Melinda alarg su mano hacia la de Derek. Me dejar el ao que viene inform a sus compaeros mientras ella llevaba su mano hacia su mejilla. Pueden creerlo? Ira a la universidad. Algn lugar lejos de ti me dice cuando hablamos de ello. No puede esperar para dejarme. Derek se removi incmodo. Eso no es verdad. Slo dije que estaba interesado en la Costa Oeste. Porque eso est lejos de m. Ella bes la palma de su mano. Ah, bueno. Parte de ser madre es saber cundo deber dejarlo ir. Regresara para vacaciones dijo la mujer. Siempre lo hacen. S dijo el de la boina. Estarn recostados en la casa, viendo la televisin, dejando la ropa sucia por all, y comiendo fuera de la casa y del hogar. Estars muriendo porque l se march otra vez. Y esa es la seal. Derek apart su mano. Disclpenos. Se despidi y nos dirigimos a travs de la sala. Fue un alivio cuando nos marchamos. Melinda Anton era famosa y glamorosa, pero an tena esa habilidad de madre universal para avergonzar a su propio hijo. Mientras estudiamos los platillos poco atractivos con cubos de queso a medio comer y los vegetales, Derek hizo un gesto en la direccin de su madre y dijo en voz baja: Algunas veces yo slo Pero fue interrumpido por se interpuso entre nosotros. un pequeo hombre con poco cabello que

Derek Edward! grit. Cmo te va amigo? l levant su mano para chocarla, pero Derek extendi su mano para sacudirla, as que el hombre tuvo que bajarla. Sabes quin soy, verdad? John Montero? Trabajo en la compaa productora de tu pap. Nos hemos encontrado un montn de veces. Es tan bueno verte de nuevo! Ha pasado mucho tiempo. Solas dejarte caer por la oficina ms veces. S, bueno, el ltimo ao del instituto y todo eso dijo Derek. Me alegro de verte. Se gir hacia la mesa. Se ve algo bueno para ti, Elise? Las brochetas de pollo estn asom-bro-sas dijo el chico antes de que yo

pudiera responder. Y la ensalada caprese esta para morirse! Entonces, eres amiga de Derek? Me dio una breve inclinacin de cabeza, vacilante. Que afortunada. Y que afortunado l tambin, estoy seguro. Estoy sentado con tu pap y algunas otras personas en la esquina. Le dijo a Derek. Estaba a punto de servirme una segunda racin de ese platillo celestial y luego te vi. nete a nosotros! En realidad dijo Derek, poniendo su mano en mi espalda. Elise necesita irse, O no, Elise? Ya es algo tarde dije de acuerdo, obedientemente. Bueno, no te vayas antes de probar los bocadillos dijo John Montero. Estoy en una dieta de alimentos crudos dijo Derek en tono de disculpa. Luego para m: Vamos a tu casa. Nos dirigimos hacia la salida. Lo siento por marcharnos tan de repente dijo mientras esperbamos que el aparcacoches trajera su coche, pero yo ya saba que no iban a dejarnos solos ni por un Hubo una explosin repentina de luz en mis ojos y salt de la sorpresa. Oh, por amor de Dios! dijo, y tir de mi contra l como si estuviera tratando de protegerme de algo. Qu fue eso? Slo un flash dijo con seriedad. Paparazzi. Se me ocurri que probablemente debera apartarme de l. Realmente quera que alguien tomara una foto de mi presionada contra el pecho de Derek?, pero al mismo tiempo un sentimiento un poco tonto de comodidad se esparci sobre m al sentir su chaqueta en mis mequillas y sus brazos bien envueltos alrededor de mis hombros. Una parte de m slo quera fundirse y relajarse contra l. En realidad, era todo lo que quera hacer. A quin le importaba si tomaban una fotografa? Yo no era nadie, de todas formas, lo peor que ellos podan hacer era imprimir la foto con la leyenda: Hijo de Melinda Anton y mujer desconocida debajo de ella. Derek no estaba exactamente corriendo para quedamos as, envueltos el uno al otro, mi rostro hasta que l murmur: alejarme, as que nos escondido en su brazo,

Mi coche. Y me deslic fuera de su abrazo sin encontrarme con su mirada,

un poco avergonzada y un poco insegura de lo que haba pasado.

Capitulo 21
Una vez que nos metimos en su BMW, Derek me pregunt si quera ir a su casa. Suena genial. Podra haber sonado un poco demasiado ansiosa. Pero lo que realmente quera era estar a solas con l en este punto en algn lugar donde pudiramos relajarnos. Y yo saba que sus padres no estaran all. Despus de llegar a Brentwood, nos dirigimos al norte, y terminamos llegando a la caseta de vigilancia, donde el tipo de seguridad nos salud con la mano a travs de una puerta de hierro enorme. Luego giramos hacia lo que era o bien una entrada de coches enorme o una pequea carretera y tuvimos que parar en otra puerta, un poco ms pequea, de la que Derek tena un control remoto, antes de que finalmente aparcramos frente a lo que supuse era la casa de los Edwards/Anton. Una vez que me haba adaptado a la enormidad de la propiedad, a la forma en que el csped, los rboles y las plantas con flores se extendan durante kilmetros, iluminados por focos colocados al azar, incluso a esta hora tarda, y tratndose del edificio principalflanqueado por varios focos ms pequeos todos conectados, estaba una carretera ms amplia y que se extenda ms all de lo que ni siquiera poda distinguir en la penumbradistingu que la casa en s era en realidad de alguna manera simple, para invitados, elegante, moderna, que normalmente slo se ven en las revistas. No haba nada recargado ni innecesario en el diseo, ni estructuras retorcidas de hierro, ni pequeos pilares, ni ventanales pequeos; slo lneas fuertes y limpias.

Si las casas tenan gneros, esta hombre muy guapo a mi lado dijo: Qu te parece?

era un hombre. Un hombre muy guapo. El

De pronto me di cuenta de que haba estado all de pie con la boca abierta como un pez. (Hablando de eso, haba un estanque koi a no ms de cinco metros de distancia de nosotros, repleto de bellezas rojas/doradas monstruosamente grandes, cuyas escamas brillaban por el foco central dirigido a ellas.) Es hermoso. Vacil, y dije con incertidumbre: Es sta tu casa real? O la de invitados? Se ech a rer. Pasamos por la casa de huspedes de camino. Te voy a llevar directamente al vientre de la bestia. Ests bien con eso? Me siento honrada de alguna forma. Bien. Tienes fro? Quieres coger tu sudadera primero? Dije con firmeza: Me morir de congelacin antes de ponerme una sudadera sobre este vestido otra vez. Y me encamin hacia la enorme puerta de entrada, de madera tallada. Pero Derek me cogi del brazo y dijo: Por aqu. Sealando con su cabeza hacia el lado de la casa. Lo segu, girando por la esquina, hacia un pequeo porche. Sac las llaves de su bolsillo. Sonre dijo mientras abra la puerta. Por alguna razn en particular? Seal a un punto sobre mi cabeza. Mir hacia arriba y hacia la lente redonda de color negra de una cmara de seguridad atornilladla la pared. Ests siendo filmada dijo, y abri la puerta. En el interior, me condujo por un pasillo estrecho. Lavandera, despensa, habitacin de Jackie recit, sealando varias puertas y entramos en una gran cocina. Slo haba la luz tenue de un contador

cuando entramos, pero Derek le dio al aplique y toda la cocina se convirti en brillante. Realmente brillante: todo en la habitacin era de color blanco o acero inoxidable, a excepcin del suelo, que era de mrmol color verde veteado. Era, sin duda, la cocina ms grande en la que jams haba estado y tena el mayor horno e isleta que jams haba visto. El otro lado de la cocina daba a una habitacin familiar con una gran cmoda de aspecto confortable, con un sof seccional que estaba frente a una TV de pantalla grande. Era todo un poco intimidatorio, pero me gust el recipiente de vidrio grande de las manzanas y naranjas en la isletareales, maduras, no pasadas y falsas, o el jarrn de girasoles en la encimera, cerca de uno de los fregaderos. Se senta como si alguien hubiera hecho un esfuerzo para darle un ambiente acogedor al espacio que de otra manera sera antisptico y de gran tamao. Vamos a ver lo que tenemos para comer. Derek abri uno de los tres gigantescos (del suelo al techo) refrigeradores de acero inoxidable (o congeladores?) y estudi su contenido. Sintate aadi sobre su hombro, con un movimiento de su barbilla hacia los taburetes que se alineaban en un lado de la gran isleta. Me encaram en un asiento de cuero de color caramelo, me inclin haci a delante y apoy la barbilla en las manos, para que poder mirar a Derek mientras rebuscaba entre los elementos de la nevera, libre para admirar, sin ser observada, su fuerte espalda y estrecha cintura y amplia Se volvi y me sorprendi mirndolo. Se aclar la garganta y dijo un poco vacilante: Um, no hay mucho para comer a menos que quieras pasto de trigo o jcama. Mi madre todava est con su estpida dieta. Pero hay frutas y creo que tenemos alguna bolsa de patatas en la despensa. Realmente no tengo tanta hambre dije, porque algo en el tono de su voz y la forma en que estaban solos en la cocina estaba haciendo que mi estmago se encogiera y tensara sobre s mismo. Estaba empezando a entender por qu Juliana dej de comer cuando ella se enamor. No es que estuviera enamorada. No es que no lo estuviera. Pate la puerta del frigorfico para cerrarla con la parte posterior del pie y dijo:

Podramos Antes de que terminara, una pequea mujer repentinamente apareci del vestbulo. Ella estaba parada en la puerta mirndonos desde detrs de unas gafas enormes. Su pelo oscuro estaba recogido en una trenza larga, y llevaba una bata sobre el pijama a cuadros. Pantuflas de piel completaban el atuendo de en casa a punto de irse a la cama. Me pareci orte entrar dijo en un ligero acento ingls. ests haciendo de vuelta tan pronto? Imagin que estaras de hasta la medianoche por lo menos. Y quin es? Se trata de Elise dijo Derek. Elise, esta es Jackie. Ah. La niera. Encantada de conocerte dijo, y se empuj hacia delante, con la mano extendida. Me baj del taburete y nos dimos la mano. Sent como me examinaba y deseno por primera vez esa nochehaberme puesto algo ms sustancial y menos revelador que el vestido de tirantes. Me haba vestido para lo que se supona que iba a ser la tarde y no para en lo que se haba convertido. Se volvi hacia Derek. Creste que podrais colaros sin que os oyera eh? En realidad dijo, estaba esperando que vinieras a ayudarnos. Tenemos hambre y no hay nada para comer. Ah, y se supone que debo cuidar de eso por ti? dijo ella, con un poco de molestia. No puedes prepararte un pequeo bocado t mismo? l es as, ya sabes me dijo. Siempre molesta a los dems, slo pensando en sus propias necesidades. Yo me re, y ella asinti con la cabeza como si dijera: Bien por ti, ya sabes que estoy bromeando! Cruz la sala hacia la nevera. Ya que estoy levantada de todos modos, supongo que podra haceros algo. Una tortilla? Ella todava me permite comprar huevos, ya sabes, a pesar de que no los tomar, no con esa estpida dieta Suya. Ella se volvi y aadi en un susurro: Y hay pizzas y hamburguesas escondidas en el congelador, pero no se lo digas, o habr frutos secos y bayas para todos nosotros durante el resto del ao. Pizza, Elise? me pregunt Derek esperanzadoramente. Qu fiesta

Claro. Todava no tena cualquier cosa.

hambre, pero

la pizza sonaba tan buena como

Voy a encender el horno. Es demasiado pedir que la saques cuando est hecha? Los pequeos ojos negros de Jackie eran astutos pero amables detrs de esas grandes gafas. Las luces eran ms brillantes cerca de los refrigeradores, y pude ver las hebras de color gris en su pelo: no era tan joven como yo haba pensado al principio. Creo que puedo manejar eso dijo Derek. Pero supongo que me necesitars para masticar la corteza por ti y pasrtelo a boca como una mam pjaro. Es perezoso me dijo. Y egosta. No mueve un dedo para ayudar a alguien, nunca lleva una bolsa de la compra, nunca se detiene a charlar cuando me siento sola, nunca llama a su hermana para comprobar cmo est. Egosta, egosta, egosta. Una vez ms, pareca ser una broma. Lo que me llev a asumir que Derek realmente la ayudaba mucho, porque de lo contrario se trataba de una broma horrible. Tenemos alguna pizza de pollo a la barbacoa? pregunt Derek, mirando por encima de su cabeza hacia el congelador. Era por lo menos treinta centmetros ms alto que ella. Y no debera precalentarse el horno? Oh, vaya, s? dijo, empujndolo suavemente. A menos que quieras hacerlo t mismo. Por qu no le muestras a tu amiga la piscina cubierta y la impresionas con eso ya que no tienes aspecto de conseguir a ninguna muchacha de otra manera? Ella asinti con la cabeza en mi direccin. Es ella de la que me has estado hablando? Shh dijo, y rpidamente se volvi hacia m. Vamos, Elise, te dar una visita guiada. l me condujo fuera de la cocina y me llev hacia la sala de estar, a continuacin, pasamos a travs de una puerta abierta a otro pasillo, mucho ms formal que el otro, ms amplio y con techos altos. Haba madera dura bajo nuestros pies, y las paredes estaban pintadas con colores neutros y decorados con grandes pinturas bajo simples focos, como en un museo. Qu fue eso? pregunt a Derek, haciendo que se parara. Lo que Jackie acaba de decir? Ella es una bocazas. Evit mis ojos. Esa es la despensa y ese es

el comedor y eso es l Negu con la cabeza. No vas a salir as de esta. He tenido que sufrir por ser avergonzada por mi familia un montn de veces contigo, ahora es tu turno. Dime de lo que estaba hablando. l se ruboriz. No es nada. Mir de un lado a otro del pasillo, un poco desesperado. Bien dijo finalmente. Comet el error de mencionarle a ella una vez que haba una chica en la escuela que me gustaba pero que no me corresponda. Ests contenta ahora? Y esa era yo? l se ech hacia atrs sobre sus talones con un profundo suspiro. Eres un poco idiota, sabes eso? Le dijiste cmo de grosero fuiste al principio hiciste sonar como si fuera mi culpa? conmigo? dije. O lo

Lo nico que le dije fue que no tena una maldita oportunidad contigo. Pues bien dije, bajando la mirada, sintiendo que mis mejillas se ruborizaban. Quin es el idiota ahora? Cuando tuve el coraje de levantar la mirada hacia l otra vez, l estaba sonriendo. Ven a ver la sala de proyeccin dijo, y tom mi mano firmemente en la suya, deslizando sus dedos entre los mos. Dej que me llevara hasta el final del pasillo, donde abri una puerta para revelar un espacio enorme, que debe tener toda la extensin completa de la casa. Haba una gran pantalla de filmacin en el otro extremo, empotrada en la pared, y filas de sillones tapizados de terciopelo reclinables y sofs pequeos. Me qued all parada, boquiabierta. No poda creer que alguien tuviera esto en su casa. Era ms grande que algunas salas de cine en las que haba estado. Quieres ver algo hasta que la pizza est lista pregunt. Una pelcula? Programa de televisin? Videos de prensa de la gira de mi madre? Eso es una broma, por cierto. No hay tiempo suficiente para una pelcula dije. Algo corto.

Djame ver lo que tenemos. Me mov hacia adelante, hacia una de las sillas. Me cogi por el brazo y asinti con la cabeza hacia un pequeo sof. Tal vez uno de esos? Hubo un sonido de esperanza, casi melanclico en su voz. No era algo que normalmente oyeras en Derek Edwards, pero me gust. Me sent en el sof. l hizo algo con algn tipo de maquinariano tena idea del qu. Quiero decir, pude ver la curva de su cuello cuando se inclin, y la forma en que su pelo caa hacia adelante y tuvo que retirarlo de delante de sus ojos, pero si la mquina era un proyector, un reproductor de DVD, un Blu-ray No tena ni idea. No saba, no me importaba. Derek tom un mando a distancia y volvi a donde yo estaba sentada en el sof, abrazndome a mi misma, temblando un poco por algo que no era fro. Est libre este asiento? dijo, bromeandopero su voz sonaba un poco vacilante. Se sent a mi lado. El sof era pequeo, y su muslo se apret contra el mo. Puedo controlarlo todo con esto dijo, sealando al mando. Mira. Apret unos botones y la imagen y el sonido se encendieron. Controla las luces, tambin dijo en voz muy baja, y poco a poco la sala se oscureci a nuestro alrededor, hasta que la luz slo provena de la pantalla. Al momento, estbamos sentamos uno al lado del otro en la habitacin oscura, observando a Lady Gaga gritar y acuclillarse. No llevaba mucha ropa. Yo junt las manos y las puso remilgadamente en el regazo. Esper. Y entonces sent a Derek tomar una respiracin profunda y moverse un poco ms lejos de m, pero slo para poder levantar el brazo. Cuando lo coloc sobre mis hombros, me relaj y me apoy contra l y por segunda vez esa noche sent el calor de su pecho cubierto de algodn en mi mejilla. El vdeo cambi. Lady Gaga se fue. Taylor Swift apareci. La msica era ms tranquila. Puse la cabeza hacia atrs, para poder levantar mi rostro hacia Derek. No crees empec a decir, pero el resto de la frase se borr para siempre, incluso de mi memoria, porque Derek Edwards escogi ese momento para bajar su rostro hacia el mo y darme un beso. Finalmente.

Al principio, sus labios eran inseguros e interrogantes contra los mos, pero algo en mi respuesta lo tranquiliz, porque muy pronto su boca se sinti ms segura, y sus brazos se apretaron a mi alrededor, hasta que casi me aplast contra su pecho. Me gust la sensacin de ser casi aplastada, de ser mucho ms pequea que l, de su cuerpo envolviendo el mo y de su boca clida contra mis labios. Me perd en l y fue la clase de perderse exactamente igual a encontrarse. Pas una eternidad. O tal vez fue una fraccin de segundo. Era difcil estar seguro, pero se me ocurri que la pizza estarse quemando. Me las arregl para susurrarle a Derek algo al respecto. poda

Deja que se queme murmur, moviendo sus labios contra los mos de una manera bastante distractora y por un momento pens: S, l tiene un punto. Pero nola casa era demasiado agradable como para quemarla, as que lo empuj con firmeza lejos de m para poderle decir eso. No es tan agradable dijo, inclinndose hacia m de nuevo. Y tenemos seguro. Esta vez, mi empujn fue menos suave. Ya fue lo bastante malo que mi telfono sonara en su estreno le dije. Quemo tu casa y tu madre no me dejar estar cerca de ti de nuevo. A menos que ese sea tu propsito? S dijo. Todo esto ha sido un complot para conseguir sacarte de mi vida. Suspir y se levant. Est bien. Vamos a ver la pizza ya que es tan importante para ti. Extendi la mano y me ayud a ponerme de pie. Espera un segundo dijo. Qu? Mir hacia abajo, pensando que haba alguna pelusa o algo en mi vestido, pero puso su dedo debajo de mi barbilla, levant mi rostro y me bes de nuevo. Fue diferente estando de pie. Una diferencia que sin duda necesitaba ser explorada. As que la exploramos. Pizza? Susurr, despus de unos segundos ms. Levant un poco la cabeza. En lo nico que piensas es en comer.

Estoy preocupada por quemar la casa! protest. Ves lo que quiero decir? dijo. Comida, comida, comida. Y entonces baj su cara hacia la ma de nuevo. Sin embargo, de alguna manera logramos mantenernos separados el tiempo suficiente como para llegar a la cocina, donde encontramos a Jackie cortando la pizza. La alarma se dispar hace diez minutos espet ella, mirando sobre su hombro cuando entramos. Estbamos tomados de la mano, pero nos soltamos tmidamente ante sus ojos. Oh, s, sacaremos la pizza del horno dijo ella con voz chillona. Oh, s, escucharemos el timbre, Jackie. No hay problema, Jackie. Ve a la cama, Jackie, no te preocupes, nosotros nos encargamos de todo. Estbamos en la sala de proyeccin dijo Derek. No es culpa nuestra que sea a prueba de sonido. Ella sacudi la cabeza y llev el plato a la isla, la cualme di cuenta a medida que nos acercbamos a ellaella ya haba servido con platos, vasos, cubiertos, servilletas, y una bandeja de fruta fresca picada. Creo que tienen todo lo necesario dijo, alargando su queja. Tengo su permiso para ir a dormir ahora? Por favor, ve a la cama dijo Derek. Antes de que me avergences ms. Ni siquiera he empezado. Ella se volvi hacia m. La prxima vez te contar algunas historias acerca de l cuando era pequeo. Difcil? dije. Difcil? Ella pareca realmente sorprendida. Mi pequeo Derek? El nio ms tmido que jams hayas visto, sola esconderse en mi falda donde quiera que furamos. No podas conseguir que le dijera una sola palabra a nadie y haca todo lo que le decas. Echo de menos aquellos das. Como puedes ver, ha cambiado. Ella agit la mano en el aire. Est bien, est bien, me voy. Encantada de conocerte, Elise. Igualmente dije. Ella se inclin y me susurr en voz alta:

Se buena con l. S que a ustedes las nias de hoy les gusta torturar a sus acompaantes, pero es uno de los buenos. Est bien dijo Derek, cuyo rostro se haba vuelto de color rojo brillante . Realmente, ahora s que tienes que irte, Jackie. l la tom por los hombros y suavepero firmetransport su diminuto cuerpo fuera de la cocina hacia la puerta trasera. l volvi, sacudiendo el polvo de sus manos. As que esa es Jackie dije, sentada en un taburete y tomando un trozo de naranja del plato de frutas. Esa era Jackie estuvo de acuerdo, sentndose en el taburete de al lado. Mord el pedazo de fruta. Es adorable. .Lam con cuidado una gota de jugo del extremo de la naranja. Como un cruce entre un duende y Mary Poppins. Tienes alguna idea de cmo me distrae eso? Me tom un momento darme cuenta de que estaba hablando de la forma en que estuve lamiendo el trozo de naranja. Lo siento dije, y lo met completo en mi boca. No, no lo haces. Sonre. Se sirvi una rebanada de pizza. Quieres? No estoy tan hambrienta. Toma otro trozo de naranja sugiri, con los ojos brillantes. Me gusta cuando comes eso. Cllate. Gir en mi taburete hasta que nuestras rodillas quedaron rozndose. Probablemente debera volver a casa tan pronto como hayas terminado. Ya es tarde. No puedes quedarte para ver una pelcula? Ya es pasada la medianoche. En serio? Mir su reloj con genuina sorpresa. Mis padres estarn en casa

pronto. S, bueno, otra razn para ponernos en marcha. No creo tener valor para ver a tu mam por tercera vez la misma noche. Sobre todo desde que sigo mantenindote lejos de sus fiestas. Ella debe odiarme. Probablemente ni se dio cuenta de que nos fuimos. Lo vi comer su pizza. Comi perfectamente, doblando la rebanada y mordiendo por los lados para que no se derramara la salsa. Le dije: Pero me gustara volver y ver una pelcula en otro momento. Se incorpor, se limpi la boca y los dedos con una servilleta, tom un sorbo de agua y se tom su tiempo antes de inclinarse de nuevo en el taburete y acercarse con pereza. Entonces dijo, lo hars. Nos paramos frente a mi casa media hora ms tarde. Le dije adis y tom la manilla de la puerta. Eso es todo? dijo. Eso es todo lo que obtengo? Lo siento, pero si alguien, adems de Juliana est observando Lo pill. Apag el auto. Te acompao hasta la puerta, estrecho tu mano, te doy las gracias amablemente por una noche encantadora, y te entrego de forma segura en los brazos de tu madre esperndote. Qu te parece eso? Vas a ser la respuesta a sus sueos. Slo a los suyos? No, idiota. No slo a los suyos. Su mano busc la ma y la apret con fuerza. Vamos dijo. Hagamos nuestra pequea actuacin. Pero abr la puerta principal a la oscuridad y al silencio. Te puedo llamar maana por la maana? pregunt Derek en el escaln de ms abajo. Tal vez podramos encontrarnos en un Starbucks y hacer alguna tarea?

Y luego encontrar algn lugar para estar solos despus? Ambos sonremos estpidamente el uno al otro por un rato y luego a regaadientes di un paso atrs. Es mejor que te vayas. Yo estaba en la puerta y lo vi entrar en su coche y marcharse, sorprendindome a m misma de que yo hubiera llegado a poner mis manos alrededor de ese cuerpo largo y fuerte, y haber tocado con mis labios ese hermoso rostro, dispuesta a hacerlo de nuevo tan pronto como fuera posible, deseando que las horas pasaran volando hasta entonces, sintindome ms feliz que en mucho tiempo, quiz que nunca. Me sacud para despertarme, entr por completo a la casa, cerr la puerta, me di la vuelta. . . y casi grit. Mi madre estaba de pie justo detrs de m en la oscuridad. Cunto tiempo haba estado all? Es casi la una, Elise. Su tono fue inesperadamente leve, como exponiendo un hecho, no regandome por l. Lo siento dije. Encend la luz. Espero no haberte despertado. Ella no respondi, simplemente se inclin hacia adelante y me olfate la boca. Yo estaba acostumbrada a su verificacin de alcohol as que exhal complacientemente en su direccin. Ella asinti con aprobacin. (Ella no lo saba, pero me deba un agradecimiento. Mi aliento habra sido mucho menos agradable y ms a ajo si me hubiese comido la pizza en lugar de la naranja). Antes de que ella diera un paso atrs, sent una bocanada de vino en su aliento y la tentacin de sealar que haba suspendido su propia prueba. Pero ella tena ms de veintin aos y de todos modos, como que prefiero a mi madre despus de que toma un poco de vino. La suaviza. Estabas esperndome? pregunt. Ella sacudi la cabeza. Me despert y no poda dormir, as que pens en responder algunos correos electrnicos. Los padres siempre me estn escribiendo y tuve que responderles. Hubo muchos enojados? La gente nunca escribe para decir que las cosas estn bien. Ella jug con

el cinturn de su bata de bao por un momento. As que, Elise, T y Derek Edwards son oficialmente una pareja ahora? La ansiedad apenas contenida en su voz me molest. No s. Me acerqu a la escalera. La pasamos bien juntos. Pero no es gran cosa. Te gusta? Yo creo que s. Eso es todo lo que me importa, ya sabes. Si ustedes chicas, estn contentas, yo soy feliz. Es bueno saberlo. Fing un bostezo y se convirti en uno de verdad. Ha sido una noche loca dije. Estoy agotada. Tuviste oportunidad de hablar con ellos un poco ms? pregunt ociosamente, siguindome a las escaleras. Los padres de Derek? Habl con Melinda un poco. Puse mi pie en el escaln inferior. Ella te pregunt por m? Ella se curv en torno a la barandilla, para poder mirarme a la cara. Sabe que tu madre es la directora de la escuela? No llegamos tan lejos. Tal vez debera invitarles a venir dijo. Ya sabes cmo a pap y a m nos gusta conocer a los padres de sus amigos. Puedo ver si los padres de Derek pueden unirse a nosotros para hacer un asado un fin de semana. La mir fijamente. Ests loca? Ella se irgui. Por qu no? Slo por el hecho de que sean estrellas de cine no los hace superiores al resto de nosotros, ya sabes. Como directora de una escuela secundaria, tambin afecto a una gran cantidad de vidas. Grandioso. Her sus sentimientos. Momento de control de daos. Slo quera decir que Derek y yo todava no estamos saliendo en serio ni nada. Slo hemos tenido una cita. Pero vas a salir con l?

Es posible. Tendris que alejarme de l con una palanca. Bueno, eso es claramente seriopor ejemplo, despus de la tercera o cuarta cita luego de eso, tendremos esa cena. Decid no discutir con ella. Los padres de Derek nunca llegaran a cenar en nuestra casa, de todos modos. La invitacin por si misma podra avergonzarme, pero nunca ira ms all de eso. As que slo asent con la cabeza, dije buenas noches y nos fuimos a nuestras habitaciones separadas. La ma estaba oscura excepto por la farola brillando a travs de las cortinas, pero era lo suficientemente brillante para conseguir cambiarme. Me acerqu en silencio a la cmoda, saque mi pijama, me sent en mi cama para quitarme los zapatos y casi gritos por segunda vez esa noche, cuando la lmpara de mesa de repente se encendi. No duerme nadie por aqu? Ya es tarde Juliana sonaba muy despierta. Debi esperndome. Se sent y cruz los brazos. Muy, muy tarde. En serio? Cuntamelo todo, Elise. Jules dije seriamente: Estoy totalmente enamorada Ella grit y se sent derecha en la cama. De la casa de Derek. Es hermosa y enormecomo no lo creeras. Hay una sala de cine de tamao de un Cineplex, lo tienes que ver. Te odio dijo. Se inclin hacia delante. Cuntamelo todo dijo otra vez. Pero esta vez de verdad. As lo hice. haber estado all

Capitulo 22
El lunes, Derek, Juliana, y Chase ya estaban comiendo el almuerzo juntos cuando entre al patio con mi bandeja. Estaban hablando de la universidad cuando me un a ellos. Gran sorpresaeso era de todo lo que los seniors podan hablar ltimamente. Derek estaba diciendo: Para Stanford, pero s que no voy a entrar. Hola dije, apretndome a su lado. Ni siquiera trat de mantener mi pierna lejos de la suya mientras me acomodaba Ahora mi objetivo era mantener todo el largo de mi muslo apretado contra el suyo durante toda la comida. l me dio la bienvenida con un suave apretn en mi rodilla por debajo de la mesa. Chase estaba poniendo los ojos en blanco. Vas a entrar en Stanford, D. Tus notas son buenas, eres el capitn del equipo de lacrosse, y tus padres son... tus padres. Derek frunci el ceo. Las universidades no se preocupan por esas cosas. Si ellos tienen que elegir entre el hijo de Joe Blow y el hijo de Melinda Anton, van a elegir al hijo de Melinda Anton dijo Chase, razonablemente. No veo por qu eso te pone tan incmodo. Porque si entr en alguna parte, no quiero que la gente diga que no me lo merezco. Entonces cambia tu apellido. No cambiara quines son mis padres.

S, pero es posible que Chase se interrumpi. No es esa tu hermana? Pero Derek ya se estaba poniendo de pie y saludando a una solitaria figura parada entre las mesas, mirando a su alrededor. George! grit con alegra. Ella se gir, lo vio y de inmediato corri hacia nosotros. l la encontr en la mitad del camino y le dio un gran abrazo. As que esa era la famosa Georgia Edwards. Era ms alta de lo que esperaba y bonita, con su largo y oscuro cabello cortado con flequillo recto sobre su frente y grandes ojos azules, como los de su madre. Ella fcilmente podra haber pasado por tener veinte aos, pero ella agach la cabeza como una nia tmida cuando su hermano la llev a nuestra mesa y nos la present a m y a Juliana. Pens que no te vera hasta que llegar a casa le dijo l a ella. l tena su brazo alrededor de los hombros de ella y estaba mirndola con cario. Saba que era la hora del almuerzo, as que pens en venir a saludar. Su voz era tan suave, que tuve que esforzarme para escucharla. Voy de camino para encontrarme con mam en Ivy. Jackie me trajo, ella est esperando en el coche. Es genial verte, George dijo Chase. Cmo te est tratando La Costa del Este? Es bueno dijo ella. Pero la gente ya est usando sus trencas de invierno. Nosotras nos acabamos de mudar desde Massachusetts dije. Extrao el otoo. Las hojas estn cambiando? S! Est este rbol en frente de mi dormitorio, no me s cual es vacil. Debera... pero tiene grandes ramas extendidas y las hojas son, como, llamas rojas en estos momentos. Oh, s dije. Tenamos uno de esos en nuestro patio trasero y me encantaba. Pero nunca supe el nombre tampoco. Era algo largo y en Latn. Et-tu-Brute-ica? sugiri Derek. Semper ubi sub ubi-cus? Es posible que desees volver a considerar ser un botnico importante dije. Cancela idiomas antiguos de la lista, mientras que ests en ello. Georgia se ri.

Tenemos que tomar Latn en No lleg a terminar porque de pronto Chelsea corra hacia nosotros, gritando de alegra. Ella ech sus brazos alrededor de Georgia. Oh, Dios mo! Por qu no me dijiste que ibas a estar aqu? Georgia permiti el abrazo, pero pareca incmoda y rpidamente ella. Tuve la impresin de que la amistad devota de las chicas era la imaginacin de Chelsea sobre Derek como amante. Bien. No Chelsea fuese una gran amenaza, pero no me gusta la idea de alrededor de la casa Edwards de todos modos. se separ de producto de pensaba que ella estando

Te he echado tanto de menos dijo Chelsea.Tenemos que reunirnos y ponernos al da por completo. Llmame esta tarde, de acuerdo? Se dio vuelta hacia el resto de nosotros. Tienen que ver esto, chicos. Es histrico. Lo llamo 'Amor Perdedor. Ella seal a un rbol en el otro extremo del patio. Todos miramos. Webster Grant estaba inclinndose para agarrar algo que le estaba diciendo la chica que estaba sentada y apoyada de espaldas contra el tronco del rbol: Campbell McGill. Ellos estaban demasiado lejos para que pudiramos ver sus expresiones, pero el rostro de ella estaba inclinado en un ngulo que sugera total adoracin. l se mueve rpido, no? dijo Chelsea, y me di la vuelta a tiempo para ver sus ojos parpadear a la cara de Derek y luegoconvergeren los mos. Ella ni siquiera se dio cuenta de que Georgia se haba puesto plida y estaba apretando con fuerza el brazo de su hermano, slo continuo tranquilamente: Oh, lo siento, Elise. Estoy rompiendo tu corazn? S que tienes sentimientos especiales por Webster. Se supona que l iba a redimirse por ti? Demasiado malo que tu padre no sea famoso. Tal vez ella pensaba que me iba a herir, pero la flecha dio en un blanco diferente, y la pobre Georgia pareca afligida. Chelsea dijo Derek. Qu? Se dio vuelta hacia jugando alrededor de sus labios. l con una sonrisa felina todava

Nada. Solo... qudate en silencio, puedes? Sus cejas se dispararon hacia arriba. Oh, no se nos est permitido decir nada negativo sobre Webster Grant ahora? Solo porque a Elise le gusta? Pero a ti no te cae biens que no lo hace.

Hey, dnde est Gifford? pregunt, slo para tratar de cambiar de tema. No la vi en Ingls. Enferma dijo Chelsea con desdn. Es una penaella se habra redo tanto de esto. Otro gesto hacia la pareja bajo el rbol. Georgia le susurr a su hermano: Debera irme. Te acompao a tu coche! dijo Chelsea, agarrndola del brazo. Nos dar la oportunidad de hablar. Georgia le lanz una mirada desesperada a Derek. Gracias dijo l con frialdad ante Chelsea, pero no he visto a mi hermana en meses y quiero unos minutos ms solo con ella. Ellos se movieron. l se detuvo, mir hacia atrs. Vienes, Elise? Fue la forma en que lo dijo, supongola forma en que su solo con ella me inclua automticamentelo que hizo que Chelsea girara sobre sus talones y me mirara con la boca abierta en consternacin. Juliana le haba contado todo a Chase sobre Derek y yo, por supuesto (y tal vez Derek lo haba hecho, tambin, ahora que pienso en ello), pero Chase no era el tipo de chico que sale corriendo a su hermana con los ltimos chismes. Por lo que no fue sino hasta que me levant a caminar con los hermanos Edwards que Chelsea se dio cuenta de que las cosas haban cambiado en nuestro pequeo grupo. Ignor su mirada horrorizada, tir mi bandeja en la basura, y me mov a mi lugar al otro lado de Derek. En el camino a casa desde la escuela en la camioneta esa tarde, le dije a Layla que haba visto a Campbell y a Webster juntos en el almuerzo. A ella realmente le gusta l dijo Layla. Entonces, para mi sorpresa, aadi con desprecio: Ella es una idiota. Pens que ustedes eran amigas. Ya no es as. Ella ha sido una idiota desde la otra noche. Ella

sigui llamndome beb por pedirles a ustedes que vinieran a buscarme. Totalmente hiciste lo correcto. Sabes que ni siquiera se acuerda de haberse quitado la camisa delante de l? Me dijo que menta cuando lo traje a colacin. Ella no puede recordar ms de lo que sucedi, slo que se estaba divirtiendo y yo lo arruin llamndolas a ustedes chicas. Es tan molesto. Ella debera estar agradecida dijo Juliana. Las cosas podran haber salido seriamente mal dije. Esos dos amigos de Webster estaban totalmente bebidos. Y l es Me detuve. No quera decir nada acerca de l que las hiciera empezar a hacerme preguntas sobre cmo saba todo eso. De todos modos dijo Layla, a nadie en nuestro grado le gusta Campbell. Desde que dej de salir con ella, las otras chicas que me caen bien han sido ms agradables conmigo y he empezado a comer el almuerzo con ellas. Bien dijo Jules. Pero no seas desagradable con Campbell, est bien? Le lanc una mirada y ella aadi tmidamente: No me gusta que nadie se sienta excluido dijo Layla. Lo que es tan raro es que todava no creo que a Webster realmente le guste ella. A l le gusta que su padre sea famoso dije. Algunas personas realmente slo piensan en eso. Layla hizo una mueca. Eso es estpido. Derek Edwards tiene padres mucho ms famosos que los de Campbell, pero no me gusta l por eso. Hay mejores razones para que te guste l estuve de acuerdo. Pero a m no me gusta dijo Layla. l acta como si fuera mucho mejor que todos los dems. No es muy agradable. Layla! dijo Juliana, horrorizada. Elise y Derek A ella no tiene por qu gustarle l dije interrumpindola. De hecho, es probablemente lo mejor para todos si no lo hace. Despus de la cena de esa noche, mi padre me pidi que fuera a su oficina

e hiciera un crucigrama con l. Pero cuando llegu ah, en vez de invitarme a sentarme en la silla del escritorio con l, como sola hacer, seal el silln vaco por encima de la mesa y dijo: Sintate un segundo Elise. Quiero hablar contigo acerca de algo. Haba algo en su tono de voz, que me hizo sentir como si estuviera en problemas. Trat desesperadamente de averiguar lo que haba hecho. Lo nico en que pude pensar era en que me qued hasta demasiado tarde la noche del sbado, pero l no lo haba mencionado antes. Tuve el coraje de mirarlo a los ojos y me sent aliviada al ver preocupacin no ira. Pero todava estaba confundida. Qu es? pregunt. Est todo bien? Levant las manos y presion juntas las puntas de sus dedos, luego me mir desde la pirmide que hizo. Habl lentamente, como si estuviera eligiendo cuidadosamente sus palabras: Hay pocas cosas difciles de resistirse en la cultura de tu entorno, Elise. No importa qu tan slida es la base moral que una persona puede tener, sus valores siempre pueden ser daados por la influencia popular. Y una chica joven e impresionable es an ms vulnerable a las presiones sociales que los dems. No tengo idea de lo qu ests hablando. Suspir y se recost en su silla. Es slo... El se encogi de hombros y los baj de nuevo, con cansancio. Tu madre me dice que has empezado una relacin con Derek Edwards. Eso es de lo que esto se trataba? Eso es una exageracin dije. Hemos pasado mucho tiempo juntos, eso es todo. Bien. Me alegro de escuchar eso. No tena sentido para m de todos modos. Qu quieres decir? T y el hijo de Melinda Anton? l levant las cejas. Eres demasiado inteligente para enamorarte de un hombre mediocre slo porque sus padres son famosos. Me debat por un momento, tentada de slo estar de acuerdo con l y escapar

de la conversacin lo ms pronto posible. Pero saldra de nuevo. Porque iba a salir con Derek Edwards, y tarde o temprano Pap tendra que conocerlo y estar bien con ello. l no es mediocre dije en voz baja. Perdona? Tragu fuertemente saliva y levant un poco la voz. l no es mediocre. Derek. l no es para nada mediocre. como... realmente me gusta, Pap. l es tan inteligente como yo Como yo dijo l de forma automtica. Es mejor de lo que te imaginas. Mejor de lo que me di cuenta al principio. Era tan frustrante: mi padre tena la idea equivocada de Derek Edwards, pero era la misma idea que una vez yo haba tenido de l. S que sus padres son estrellas de cine y todo eso, pero eso no es quin es l. l es tan cercano a su hermanate gustara eso, la manera en que la defiende y vela por ella. Es un poco difcil de llegar a conocer, por lo que en un primer momento pens que tal vez era engredo, pero no lo es. Nada, en absoluto. Dese poder hablarle de Layla y de cmo l haba venido a su rescate y de Campbell, tambin, pero saba que no debera. As que simplemente dije: l es un buen chico, pap. En serio. l me mir con una mirada penetrante. Y si el nombre de su padre fuera Joe Smith? Y su madre, Jane Doe? Levant la barbilla. l me gustara lo mismoy probablemente me habra gustado mucho ms rpido porque no habra hecho algunas suposiciones errneas acerca de l en base de quienes eran sus padres. l consider eso. l todava pareca un poco dudoso. Histricamente, Elise, siempre has sido mi nia ms racional Todava lo soy, pap. Slo dame tu palabra de que no te dejaras atrapar por el sistema de valores de esta ciudadque te aferrars a tu integridad. l es

Te lo prometo. Muy bien, entonces. Confiar en que sers inteligente al respecto. l dio unas palmaditas al brazo de su silla. Ahora ven aqu. Vamos a hacer este crucigrama. Una vez que estaba sentada cerca de l, apoy brevemente su cabeza contra la ma. Nadie es lo suficiente bueno para ti murmur, casi demasiado suave para que lo escuchara. Entonces se sent y empuj el papel hacia nosotros.

Capitulo 23
La reaccin de Diana a la noticia de que estaba saliendo con Derek Edwards fue ms molesta porque ella estaba muy alegre. Excelente, Elise dijo ella, cuando se lo dije por telfono despus del fin de semana. Eso es realmente genial. Entonces superaste el hecho de que l es un pelmazo? Estaba equivocada. l en realidad no lo es. Porque en realidad no es, o porque su madre es Melinda Anton? Porque en realidad no lo es dije. Y de todos modos, t eras la que pensaba que debera ser amiga suya por quien es su madre. S, y t eras la que se puso toda santurrona al respecto. No me puse toda santurrona. Tom una respiracin profunda. l es agradable, Diana, es por eso que cambi de opinin. Correcto dijo, y no poda decir si estaba siendo sarcstica o no. Entonces cuando lo voy a conocer? Pronto dije. Siempre y cuando me prometas no hablar de negocios con l. Lo prometo dijo. Pero si ves a Melinda, tendrs que hablarle acerca del catering de pap y lo bueno que es.

No puedo hacer eso! Lo s. Deseara que pudieras, sin embargo. l necesita el trabajo. A continuacin ella dijo: Pero es genial que ests saliendo con l. Es realmente, realmente, increblemente genial. Un latido. Hey, adivina lo que hace el padre de mi novio hace Qu? Es dentista. Suspir cmicamente. No hay nada de genial en eso, en absoluto. Hilo dental gratis? suger. Oh, s dijo ella. Eso es genial. Me re, pero colgu el telfono despus deseando no haberle dicho una vez a Diana que pensaba que Derek era un pelmazo. Haca que pareciera como si hubiera cambiado de opinin por razones equivocadas. Tanto las reacciones de pap como de Diana me hicieron darme cuenta de que iba a ser imposible convencer a la gente de que me gustaba Derek por quin era l y no por quien eran sus padres. Le dije algo sobre eso a Juliana, y ella dijo con dulzura: No te preocupes, Lee-Lee. S que no te gusta Derek porque sus padres sean estrellas de cine. Gracias. Te gusta porque es muy rico. Muy divertido. Podra decir lo mismo de t y tu novio, ya sabes. Amo a Chase, porque l es el to ms agradable del mundo dijo, ms en serio. S, bueno, tanto como a m me gusta Derek, no puedo Me abruptamente. Espera un segundo. Acabas de decir que amas a Chase! Lo s. Ella escondi el rostro entre las manos. Se me escap. Crees que lo haces? call

Nunca me ha gustado ningn chico de esta forma antes dijo ella, asomndose. Eso es todo lo que s. Y eso es todo lo que necesitas saber enton. Derek? dije la noche del viernes, mientras caminbamos del cine a su coche despus de ver una adictiva pelcula de accin que se redimi por s sola poniendo a su protagonista en tanto peligro que tuve una constante excusa para aferrarme al brazo de Derek. Qu? En realidad, no creo que l dijera la palabra, pero su mano apret la ma de una manera inequvocamente interrogante. Te empec a gustar porque fue desagradable contigo? l se ech a rer. Por qu? Parezco un masoquista? S que es una pregunta extraa. Sin embargo, empec a preguntarme por qu te gustabano vi un montn de buenas razonesy pens que tal vez era porque muchas de las otras chicas estn sobre ti y t odias eso. As que tal vez te gust que yo fuera un poco desagradable contigo. l se detuvo y se apoy contra el tronco de un rbol, pensando. Luego extendi los brazos en alto y me mov hacia ellos. No fue la maldad dijo. Esa es la palabra equivocada. Pero supongo que tal vez en algn nivel, me gust que fueras... un desafo. Desafo? repet. Eso es como llamas a un nio pequeo que es un dolor en el trasero. Encaja contigo, no? Adems eras divertida y linda y agradable con tu hermana. Me gust que estuvieras dispuesta a mojarte por ella. Y me gust que cuando estuviste mojada, olieras a menta. Me oli el pelo. An lo haces un poco, ahora que pienso en ello. Ese es el champ barato que mam compra. Juliana lo utiliza, tambin, pero no empieces a olerla. Ni a mi madre. Ni a cualquier persona excepto a m. Mmm dijo l, un poco distrado ahora, acariciando el hueco de mi cuello. Hey, mira. Me alej de l para poder apuntar hacia arriba al cielo. Una estrella. Visto por el ojo desnudo. Y Cantori dijo que no era posible en Los

ngeles en estos das. Ech su cabeza hacia atrs y entrecerr los ojos en la oscuridad. En realidad, creo que es un avin. En serio? Se parece a una estrella para m. l neg con la cabeza. Definitivamente es un avin. Esa es la luz en la cola ves? Se est moviendo. Mierda dije. Decepcionada? l me tir con fuerza contra l. Queras pedir un deseo? Todava puedes, sabes. Quin dice que no puedes pedirle un deseo a un avin? Apoy la cabeza en su hombro y cerr los ojos. Nah, estoy bien. No tena ningn problema en pedirle un deseo a un avin. Slo no poda pensar en nada que desear.

Sobre la autora
Creci en Newton, Massachusetts, fue a Harvard y se mud a Los ngeles. (Su nombre era Claire Scovell durante una gran parte de todo eso) Ha escrito tres novelas: Same as It Never Was, Knitting under the Influence, and The Smart One and the Pretty One. Con Lynn Koegel (que es absolutamente brillante), co-escribi Overcoming Autism: Finding the Answers, Strategies and Hope That Can Transform a Childs Life and the upcoming (out in March) Growing up on the Spectrum: Una gua para la vida, el amor y de aprendizaje para los jvenes adultos con autismo y Asperger. Vive en el Pacific Palisades con su marido Rob (que escribe para "Los Simpson"), sus cuatro hijos (Max, Johnny, Annie y Will) y muchos animales domsticos a los que mantiene la pista.

Оценить