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Las Reglas Del Mtodo Sociolgico

PRLOGO A LA PRIMERA EDICIN En el primer prlogo se ahonda en la diferenciacin entre las distintas perspectivas de la sociedad que desarrollan la prctica cientfica y el sentido comn. El mtodo entonces, es el criterio que permite discernir entre ambas. Durkheim aclara que la observacin cientfica (basada en investigaciones metdicas) que se hace de la sociedad, puede tener por consecuencia representaciones que desconcierten y hasta contradigan el sentido comn. Est arraigada la costumbre de concebir a los hechos sociales de una manera poco metdica. Por lo tanto las representaciones que habitualmente nos hacemos responden al sentido comn, prejuicios y primeras a inmediatas impresiones.

Sin embargo, de existir una ciencia de las sociedades, es consecuente con tal principio que se los trate de una manera metdica. Es preciso tener en cuenta que la ciencia de las sociedades " no consiste en una simple parfrasis de los prejuicios tradicionales, sino que nos hace ver las cosas de forma distinta de como las ve el vulgo, porque el objeto de toda ciencia es hace descubrimientos, y todo descubrimiento desconcierta, ms o menos, a las opiniones ya emitidas"

De todos modos esta regla es difcil de llevar a cabo. Desde el momento en que todo investigador es un hombre que naci y se desarroll en una sociedad dada, se vio sometido a las visiones elaboradas por el sentido comn de ciertos fenmenos sociales. Adems esta imposicin pasa desapercibida con lo cual se hace incluso ms difcil una correccin metdica de la mirada sobre los fenmenos sociales. "Aunque nos creamos liberados de l, el sentido comn nos impone sus juicios sin que nos demos cuenta (...) Que considere [el cientfico social] siempre presente que los modos de pensar a los que l es ms propenso son ms bien contrarios que favorables al estudio cientfico de los fenmenos sociales y, por consiguiente, que se ponga en guardia contra sus primeras impresiones.". Aqu es donde el mtodo juega un papel central. El fenmeno social del crimen constituye un claro ejemplo de esto. Ms adelante se analizar ms en detalle este fenmeno (Captulo II) y en la distincin entre fenmenos normales y patolgicos (Captulo III)

En este prlogo Durkheim establece una serie de aclaraciones sobre los motes que puede recibir su mtodo. En lo que se refiere a lo revolucionario o conservador de su mtodo, hace la siguiente aclaracin: " Nuestro mtodo no tiene, por tanto, nada de revolucionario. Incluso en cierto sentido es, en esencia, conservador, puesto que considera los hechos sociales como cosas cuya naturaleza, por dcil y maleable que sea, no es modificable a voluntad. Cuanto ms peligrosa es la doctrina que no ve en ellos ms que el producto de combinaciones mentales, que un simple artificio diablico (1) puede, en un instante trastornar por completo! ". Seguido de esto, hace una

aclaracin sobre los motes de espiritualista y materialista: "de la misma manera, por el hecho de que estamos habituados a representarnos la vida social como el desarrollo lgico de conceptos ideales, acaso se considere grosero un mtodo que hace depender la evolucin colectiva de condiciones objetivas, definidas en el espacio, y no es imposible que se nos llame materialistas. Sin embargo, podramos muy justamente reivindicar la calificacin contraria. En efecto, no sostiene la esencia del espiritualismo que los fenmenos fsicos no pueden derivarse inmediatamente de los fenmenos orgnicos? Ahora bien, nuestro mtodo no es en parte ms que una aplicacin de este principio a los hechos sociales. De la misma manera que los espiritualistas separan el reino psicolgico del biolgico, nosotros separamos el primero del reino social; lo mismo que ellos, nos negamos a explicar lo ms complejo por lo ms simple". Seguidamente, reclama para su mtodo el mote de "racionalista" ya que extiende el racionalismo cientfico a la conducta humana. Analizndola en el pasado, la reduce a relaciones de causa - efecto, las cuales, mediante una operacin racional, pueden devenir en una serie de reglas para el porvenir.

(1) Nota del compilador: En la traduccin de Ediciones Libertador, Buenos Aires, 2003 aparece en este lugar el trmino "diablico". Sin embargo, en el original el trmino utilizado por Durkheim es "dialectique" y no "diabolique", es decir "dialctico".

PRLOGO A LA SEGUNDA EDICIN

Durkheim elabora este segundo prlogo en respuesta a algunas crticas hechas luego de la primer edicin de la obra.

"...quisiramos aprovecharnos de esta segunda edicin para aadir algunas explicaciones a las que hemos dado anteriormente, responder a ciertas crticas y aportar algunas aclaraciones nuevas sobre ciertos puntos". Como el autor sita estas pginas al comienzo de la obra, esta sinopsis respeta ese orden. Sin embargo, puede resultar ms claro y til la lectura de la obra completa y luego revisar las crticas hechas a la misma y las respuestas del autor. Queda por completo al juicio del lector

Las objeciones hechas al mtodo propuesto por Durkheim constituyen, a los ojos de ste, un elemento positivo en la medida en que ayudan al perfeccionamiento del mismo. Como todo mtodo, es provisional y destinado a ser superado progresivamente ya que los mtodos cambian a medida que avanza la ciencia. Las frmulas del mismo en la medida en que fueron obtenidas "de una prctica personal y por fuerza restringida, debern evolucionar necesariamente a medida que se adquiera una experiencia ms amplia y ms profunda de la realidad social". A su vez, al desarrollo de la sociologa como ciencia autnoma, le corresponde su emancipacin de la filosofa en la medida en que entra en contacto con los hechos, nutrindose de un mayor contenido emprico que la aleja de la pura erudicin.

Tratar los hechos sociales como cosas

Esta idea es la que constituye la base misma del mtodo. Sin embargo, la comprensin errnea de esta afirmacin ha hecho necesaria una aclaracin. Este "trato" significa otorgarle a los hechos sociales un grado de realidad similar al que se le otorga a las cosas materiales. En ningn momento esto implica que sean cosas materiales. Durkheim define cosa como "todo objeto de conocimiento que no es naturalmente penetrable para la inteligencia (...) todo lo que el espritu no puede llegar a comprender ms que a condicin de salir de s mismo por va de la observacin y la experimentacin pasando progresivamente de los caracteres ms exteriores y ms accesibles inmediatamente a los menos visibles y ms profundos". Y reclama para los hechos sociales ese mismo grado de realidad, de ningn modo inteligible mediante la introspeccin. Tratar los hechos sociales como cosas " es observar frente a ellos una cierta actitud mental. Es abordar su estudio tomando por principio el que se ignora absolutamente lo que ellos son y que sus propiedades caractersticas, como las causas desconocidas de que dependen, no se pueden descubrir por la introspeccin, ni siquiera por la introspeccin ms atenta".

Sin embargo, desde el momento en que hay vida social, se elaboran ciertas ideas acerca de la misma. Nadie vive en sociedad sin saber, o creer saber, lo que es la familia, el Estado, la religin, etc. Sin embargo, estas representaciones hechas en el curso de la vida no sirven para la actividad cientfica en la medida en que fueron hechas sin mtodo y sin crtica. Aunque estas ideas sean hechos de la psicologa individual y por ende sean interiores por definicin, " la conciencia que tenemos de ellos no nos revela ni su naturaleza interna ni su gnesis. La conciencia nos los hace conocer hasta cierto punto, pero solamente como las sensaciones nos hacen conocer el calor o la luz, el sonido o la electricidad; nos da de ellos impresiones confusas, pasajeras, subjetivas, pero no nociones claras y distintas, conceptos explicativos". La idea de que la sociedad es la resultante de una suma de individuos, una construccin en manos de estos, conlleva a pensarla de un modo anlogo a la mecnica inversa, desmantelarla, ver sus componentes y analizarlos para tener una idea de qu es y cmo funciona. En consonancia con esta idea, con respecto a los hechos sociales, se objeta a la teora de Durkheim lo siguiente: "como ellos son obra nuestra, no tenemos ms que darnos cuenta de nosotros mismos para saber lo que en ellos hemos puesto y como los hemos formado". Sin embargo, de proceder de este modo no se contemplaran dos elementos fundamentales:

I- "La mayor parte de las instituciones sociales nos son legadas completamente hechas por las generaciones anteriores". En la medida en que el papel de una generacin en su construccin fue nulo, la introspeccin es una herramienta prcticamente intil.

II- En el caso de que hayamos colaborado en su construccin, sucede que "apenas si entrevemos de una manera muy confusa, e incluso muy inexacta, las verdaderas razones que nos han impulsado a obrar y la naturaleza de nuestra accin. Si en lo que respecta a los actos privados e individuales, la incerteza es tal, es posible esperar un grado an mayor en lo que respecta a actos colectivos en los cuales el individuo es slo una nfima parte y no se sabe lo que ocurre en las conciencias de los otros colaboradores.

Al prescindir de este mtodo con su respectiva actitud mental, el socilogo cree que "se mueve en medio de cosas inmediatamente transparentes para el espritu. Con este modo de prctica "se cree poder alcanzar, en algunas pginas, o en algunas frases, la esencia misma de los fenmenos ms complejos. Es decir, que semejantes teoras expresan no los hechos que podran ser agotados con esa rapidez, sino la nocin previa que tena de ellos el autor antes de la investigacin. Y sin duda alguna, la idea que nos hacemos de las prcticas colectivas, de lo que ellos don o deben ser, es un factor de su desarrollo. Pero esta idea es, en s misma, un hecho que, para ser determinado convenientemente, deber ser estudiado tambin desde fuera. Porque lo que importa saber no es la manera en que tal pensador individualmente se representa tal institucin, sino la concepcin que de ella tiene el grupo; la nica concepcin socialmente eficaz. Ahora bien, ella no se puede conocer mediante la simple observacin interior puesto que no est toda entera en ninguno de nosotros; por ello es necesario encontrar algunos signos exteriores que la hagan sensible. Adems ella no ha nacido de la nada; es en s misma efecto de causas externas que hay que conocer para poder apreciar su papel en el porvenir. Por tanto, hgase lo que se haga, hay que volver siempre al mismo mtodo."

II

Los fenmenos sociales son externos a los individuos

La vida social no tiene otro sustrato que la conciencia individual, de lo contrario, ella parecera descansar en el aire y volar en el vaco. Adems, lo que se presenta inmediatamente al observador no es la sociedad, sino los individuos. Si bien existen cosas que son elementos integrantes de la sociedad, los individuos son sus nicos elementos activos. Con respecto a los elementos y la resultante de su combinatoria existe una discrepancia entre los hechos sociales y otros reinos de la naturaleza. "Todas las veces que en unos elementos cualesquiera combinndose producen, por el hecho de su combinacin, fenmenos nuevos, puede pensarse con razn que estos fenmenos estn situados no en los elementos sino en el todo formado por su unin. La clula viva no contiene ms que partculas minerales, lo mismo que la sociedad solo contiene individuos; y sin embargo, es completamente imposible, sin duda alguna, que los fenmenos caractersticos de la vida residan en tomos de hidrgeno, oxgeno, carbono y nitrgeno (...) La vida no podra

descomponerse as; es una y, por tanto, no puede tener por asiento ms que la sustancia viva en su totalidad. Est en el todo y no en las partes." En el slo suceso de la combinacin y en virtud del mismo surge un elemento nuevo, con propiedades sui generis(1)

Este mismo principio de la sntesis puede ser aplicado a las sociedades. "Esta sntesis sui generis que constituye toda sociedad produce fenmenos nuevos, diferentes de los que hay en las conciencias solitarias, es preciso admitir que estos hechos especficos residen en la sociedad misma que los produce y no en sus partes, es decir, en sus miembros. Por tanto son, en este sentido, exteriores a las conciencias individuales, consideradas como tales, de la misma manera que los caracteres distintivos de la vida son exteriores a las sustancias minerales que componen el ser vivo. Del fenmeno de la sntesis, Durkheim desprende la distincin entre psicologa individual y sociologa. Esto no implica que los hechos sociales no sean psquicos, ya que son maneras de obrar o pensar. "Pero los estados de conciencia colectiva son de otra naturaleza que los de la conciencia individual; son representaciones de otra clase". Son sui generis, obedecen otras leyes, tienen otro sustrato, no evolucionan en el mismo medio y no dependen de las mismas condiciones.

En un principio los hechos sociales no son explicables a partir de las conciencias individuales mediante la psicologa. "Para comprender la forma en que la sociedad se representa a s misma y al mundo que la rodea, hay que considerar la naturaleza de la sociedad, no la de los particulares. Los smbolos bajo los cuales se considera a s misma cambian de acuerdo con lo que ella es". La sociologa saca a la luz la relacin causal existente entre estas representaciones colectivas y su sustrato (ms adelante, en el Captulo IV, vincula explicacin, causalidad y medio social interno). Pero una vez reconocida esta heterogeneidad, podemos preguntar si las representaciones individuales y las representaciones colectivas no deja de parecerse, sin embargo, en tanto que las unas como las otras son representaciones y si, como consecuencia de estas semejanzas, no seran posibles ciertas leyes abstractas comunes a los dos reinos". La existencia de una psicologa puramente formal, permitira demostrar que la relacin entre representaciones (su atraccin o repulsin) no se vincula necesariamente con su sustrato material o la naturaleza de las sociedades, sino tambin con su calidad comn de representaciones, independientes de sus contenidos. Quizs tal vnculo sea en virtud de la contigidad y semejanza o contrastes y antagonismos lgicos. En lugar de que las similitudes en el volumen de poblacin y el estado de los medios de comunicacin entre dos sociedades expliquen el estado de sus representaciones colectivas, por ejemplo religiosas, Dukheim admite la posibilidad de que pueda explicarse a partir de su relacin con otra representacin. Este matiz libera a su teora de un determinismo cabal y hermtico. La teora se vuelve an ms flexible en un artculo que con el nombre de "Representaciones individuales y representaciones colectivas"

Sin embargo, el estado de desarrollo de las ciencias no otorgan las condiciones para la existencia de una psicologa formal. "En efecto, por una parte todo lo que sabemos sobre la forma en que se combinan las ideas individuales se reduce a unas proposiciones, muy generales y vagas, llamadas

comnmente leyes de asociacin de ideas. Y por lo que se refiere a las leyes de ideacin colectiva, son ignoradas todava ms completamente"

III

Sobre la coercin de los hechos sociales

El hecho social consiste en maneras de hace o de pensar, y son reconocibles por la particularidad de que son susceptibles de ejercer sobra las conciencias individuales una influencia coercitiva. En la medida en que es una definicin inicial, lo que es preciso "es que las caractersticas de que nos sirvamos sean discernibles de un modo inmediato y puedan ser percibidas antes de la investigacin " Esta propiedad caracterstica del hecho social no implica que sea la nica. Lo que importa es elegir la que parezca mejor para el fin que se propone. De este modo responde a la crtica que se le haca, se le objetaba que haca del carcter coercitivo la propiedad nica del hecho social, cuando en realidad era slo la propiedad definitiva. Esta propiedad vara de acuerdo al grado de desarrollo de la ciencia.

El hecho social como todo elemento moral, es expresado por dos nociones diferentes, ms no por eso contradictorias, el "bien" y el "deber". Mientras que la segunda refiere al carcter coercitivo del hecho social, la primera hace referencia a la creencia o conveniencia que el individuo ve en el mismo. "Al mismo tiempo que las instituciones se nos imponen, nos aferramos a ellas; ellas nos obligan y nosotros las amamos; ellas nos coaccionan y nosotros vemos que nos conviene su funcionamiento e incluso esa coaccin". Ambas nociones estn presentes en el hecho social, sin embargo como el "bien" es algo ms interno, ms ntimo que el deber, es por ello menos susceptible de ser captado, mientras que el "deber" es un signo exterior fcilmente perceptible.

Ahondando ms en la nocin de coaccin social Dukheim la desarrolla de una manera muy sucinta en un prrafo: "Todo lo que es real tiene una naturaleza definida que se impone, con la que hay que contar y que, aun cuando se consigue neutralizar, no es jams vencida completamente. Y, en el fondo, eso es lo que de ms esencial en la nocin de la coaccin social. Porque todo lo que ella implica es que las formas colectivas de obrar o de pensar tienen una realidad exterior a los individuos, que en cada momento concreto, se adaptan a ella. Son cosas que tienen su existencia propia. El individuo las encuentra completamente formadas y no puede hacer que no sean o que sean de otra manera; por consiguiente, est muy obligado a tenerlas en cuenta y le es tanto ms difcil (no decimos que imposible) modificarlas cuanto que, en diversos grados, participan de la supremaca material y moral que la sociedad tiene sobre sus miembros. Sin duda el individuo desempea un papel en su gnesis. Pero para que haya hecho social, es preciso que por lo menos varios individuos hayan mezclado sus acciones y que esta combinacin haya producido algo nuevo. Y como esta sntesis tiene lugar fuera de cada uno de nosotros (puesto que entra en ella una

pluralidad de conciencias); tiene necesariamente por efecto fijar, instituir fuera de nosotros ciertas formas de obrar y ciertos juicios que no dependen de cada voluntad particular considerada por separado. Como ya se ha hecho observar, hay una palabra que, aunque se extienda un poco a su acepcin ordinaria, expresa bastante bien esta forma de ser especial: es la palabra institucin. En efecto, se puede llamar institucin, sin desnaturalizar el sentido de esta palabra, a todas las creencias y a todos los modos de conducta instituidos por la colectividad; entonces se puede definir la sociologa diciendo que es la ciencia de las instituciones, de su gnesis y de su funcionamiento (...) Del hecho de que las creencias y las prcticas sociales penetren en nosotros desde el exterior no se reduce a que las recibamos pasivamente y sin hacerlas sufrir modificaciones. Al pensar en las instituciones colectivas, al asimilarlas, las individualizamos, les damos ms o menos nuestra marca personal (...) no hay conformismo social que no lleve consigo toda una gama de matices individuales. Es tambin cierto que el campo de las variaciones permitidas es limitado. Es nulo o muy dbil en el crculo de los problemas religiosos y morales donde la variacin se convierte fcilmente en delito; es ms amplio para todo lo que concierne a la vida econmica. Pero pronto o tarde, incluso en este ltimo caso, se encuentra un lmite que no puede ser franqueado"

La mayora de las objeciones se derivan de no compartir la base del mtodo sociolgico, es decir la realidad objetiva de los hechos sociales. Durkheim sostiene que la sociologa "no poda nacer ms que el da en que se hubiese presentido que los fenmenos sociales, por el hecho de no ser materiales, no dejan de ser cosas reales que exigen el estudio. Para llegar a pensar que haba motivo de investigar lo que son, era preciso haber comprendido que son de una manera definida, que tienen una manera de ser constante, una naturaleza que no depende del arbitrio individual y de la cual se derivan relaciones necesarias". Esta idea choca contra el postulado antropocntrico, que segn Durkheim obstruye el progreso de la ciencia. "Disgusta al hombre renunciar al poder ilimitado que l se ha atribuido durante largo tiempo sobre el orden social (...) En vano le han enseado repetidas experiencias que esta omnipotencia, en cuya ilusin se entretiene complacido, ha sido siempre para l una causa de debilidad, que su imperio sobre las cosas no ha comenzado realmente ms que a partir del momento en que reconoci que ellas[las fuerzas colectivas] tienen una naturaleza propia y en que se resign a aprender de ellas lo que realmente son. Expulsado de todas las dems ciencias, este deplorable prejuicio, se mantiene tercamente en sociologa. Por lo tanto, no hay nada ms urgente que tratar de liberar definitivamente a nuestra ciencia, y es ste el fin principal de nuestros esfuerzos".

(1) sui gneris (Loc. Latina): De gnero o especie singular, excepcional o marcadamente peculiar: tiene una forma bastante sui gneris de demostrar su alegra.

CAPITULO I: El mtodo de Durkheim se construye para estudiar los hechos sociales. Por lo tanto es del todo procedente que destine el primer captulo a la definicin de los que l denomina hecho social. A su vez es fundamental ya que constituye el objeto de estudio especfico de la sociologa que le permite ser una ciencia autnoma.

CAPTULO I

Qu es un hecho social?

El mtodo de Durkheim se construye para estudiar los hechos sociales. Por lo tanto es del todo procedente que destine el primer captulo a la definicin de los que l denomina hecho social. A su vez es fundamental ya que constituye el objeto de estudio especfico de la sociologa que le permite ser una ciencia autnoma.

Definicin del hecho social

"Es hecho social (I) toda manera de hacer, fija o no, susceptible de ejercer sobre el individuo una coaccin exterior; o tambin que (II) es general dentro de la extensin de una sociedad dada a la vez que tiene una existencia propia, independiente de sus manifestaciones individuales."

Esta definicin establece dos criterios de distincin para detectar un hecho social a partir de una definicin a priori. Estos no son ms que dos formas de abordar al hecho social, se cruzan en muchos puntos y no son antagnicas, al contrario, son solidarias.

I- Criterio de coercin II- Criterio de generalidad

I- Criterio de coercin

Por definicin, coaccin debe ser exterior. La exterioridad es una propiedad distintiva del hecho social. "Cuando yo cumplo mis funciones de padre, esposo, o ciudadano, ejecuto los compromisos que he contrado lleno de deberes que son definidos, fuera de m y de mis actos, en el derecho y en las costumbres. Aun cuando estn de acuerdo con mis propios sentimientos y sienta interiormente su realidad, sta no deja de ser objetiva; porque no soy yo quien los ha hecho, sino que los he recibido por medio de la educacin Del mismo ocurre con el sistema de signos que se utiliza o la religin, si existan antes que el individuo es porque existan fuera de l.

El hecho social ejerce una coaccin sobre el individuo. "Sin duda, cuando yo estoy completamente de acuerdo con ellos, esta coaccin no se hace sentir o lo hace levemente y por ello es intil. Pero no deja de ser un carcter intrnseco de estos hechos, y la prueba es que ella se afirma desde el momento en que intento resistir". Ya sea que se manifieste como pena legal o condena moral,

entre ambas no existe sino una diferencia de grado y de consolidacin. Incluso si se logra evitar la pena o la condena, el esfuerzo que requiere hacerlo es prueba suficiente de su existencia.

En virtud de lo anterior, "no estando el individuo como su base, no pueden tener otro sustrato que la sociedad". Es por eso que este nuevo orden de fenmenos son los nicos que pueden recibir la calificacin de sociales y constituyen el dominio propio de la sociologa. Sin embargo existen hechos sociales que todava no cobran una organizacin definida en un cdigo penal, por ejemplo. "Hay otros hechos que sin prestar estas formas cristalizadas, tienen la misma objetividad y el mismo ascendiente sobre el individuo. Es lo que se denomina corrientes sociales". Cita como ejemplo de las mismas, las asambleas y el comportamiento del individuo en las mismas. "Aun en el caso de que hayamos colaborado espontneamente a la emocin comn, la impresin que hemos recibido es muy distinta de la que hubisemos experimentado si hubisemos estado solos. Adems, una vez que la asamblea de ha separado, que han cesado de obrar influencia sociales sobre nosotros y una vez que nos encontramos de nuevo solos, los sentimientos que hemos tenido nos hacen el efecto de algo extrao, donde no nos reconocemos". Estas corrientes pueden desarrollarse hasta convertirse en movimientos de opinin ms duraderos.

Una experiencia sencilla mediante la cual puede confirmarse este hecho es observar la educacin de un nio. Se le impone desde que es bebe formar de vivir, de pensar, de hacer y de hablar. Aunque, con el tiempo, deja de sentirse esta coaccin, es ella la que da poco a poco nacimiento a costumbres, a tendencias internas que la hacen intil, pero que no la reemplazan porque se derivan de ellas (...) La educacin tiene cabalmente por objeto hacer al ser social (...) Esta presin de todos los instantes que sufre el nio es la presin misma del medio social que tiende a formarle a su imagen y semejanza, siendo los padres y los maestros nada ms que sus representantes e intermediarios"

II- Criterio de generalidad

Este segundo criterio slo es concebible cuando se tiene conciencia de las propiedades enumeradas en el primer criterio. La sola generalidad de un fenmeno es un criterio necesario, mas no suficiente para calificarlo de social. Aplicar ese calificativo a un fenmeno porque se encuentra en todas las conciencias individuales es confundir al hecho social con sus encarnaciones individuales. Lejos de esto, lo que constituye al hecho social "son las creencias, las tendencias, las prcticas del grupo tomado colectivamente; en cuanto a las formas que revisten los estado colectivos reflejndose en los individuos son cosas de otra especie". Un hecho social " si es general, es porque es colectivo (es decir, ms o menos obligatorio) (...) Est en cada parte porque est en el todo, pero no est en el todo porque est en las partes". Esto es ostensible cuando se trata de creencias y prcticas heredadas por completo, envestidas de una autoridad que la educacin nos ense a respetar y reconocer, pero tambin es vlida para aquellas creadas por nosotros. Un sentimiento colectivo que surge de una asamblea no expresa simplemente lo que

haba de comn entre todos los sentimientos individuales. Es la resultante de la vida comn, un producto de acciones y reacciones que se originan entre las conciencias individuales; y si encuentra eco en cada una de ellas es en virtud de la energa especial que l debe precisamente a su origen colectivo. Si todos los corazones vibran al unsono no es debido a una concordancia espontnea y preestablecida, sino a que una misma fuerza los mueve en idntico sentido".

Esta analoga con el fenmeno de la resonancia en fsica, explcita la diferencia entre el hecho social y sus encarnaciones individuales. Un sonido de cierta longitud de onda hace que vibren al unsono todos los corazones, o todas las copas que posean el mismo punto armnico. Pero no se debe confundir la vibracin de las copas con el sonido. Hace falta un mtodo para aislarlo. La fsica lo tiene. En el seno de la sociedad algunas maneras de pensar o de obrar " adquieren, debido a la repeticin, una especie de consistencia que las precipita, por as decirlo, y las asla de los acontecimientos particulares que las reflejan. Toman as un cuerpo, una forma sensible que le es propia y constituyen una realidad sui generis, muy distinta de los hechos individuales que la manifiestan". La qumica tiene un mtodo para separar el producto del proceso de la precipitacin. La sociologa no posee mtodos anlogos a estos para "separar al hecho social de toda mezcla para observarlo en estado de pureza. Durkheim propone la estadstica. Al tomarlas numricamente por la tasa media anual asla al hecho social de sus manifestaciones particulares. "Porque, como cada una de estas cifras comprende indistintamente todos los casos particulares, las circunstancias individuales que pueden tener alguna intervencin en la produccin del fenmeno se neutralizan all mutuamente y, en consecuencia, no contribuyen a determinarlo. Lo que expresa es un estado determinado del alma colectiva".

"Llegamos, pues, a representarnos de una manera precisa el campo de la sociologa. No comprende ms que un grupo determinado de fenmenos. Un hecho social se reconoce por el poder de coaccin externo que ejerce o es susceptible de ejercer sobre los individuos; y la presencia de este poder se reconoce a su vez por la existencia de una sancin determinada, sea por la resistencia que el hecho opone a toda empresa individual que tienda a violarlo. Sin embargo, se le puede definir tambin por la difusin que presenta en el interior del grupo, a condicin de que, siguiendo las observaciones precedentes, se tenga cuidado de aadir como caracterstica segunda y esencial que existe independientemente de las formas individuales que toma al difundirse. Este ltimo criterio es incluso, en ciertos casos, ms fcil de aplicar que el anterior. En efecto, la coaccin es fcil de comprobar cuando se traduce al exterior, como ocurre con el derecho, la moral, las creencias, las costumbres, incluso las modas. Pero cuando no es ms que indirecta, como la que ejerce la organizacin econmica, no siempre se deja percibir tan claramente. La generalidad combinada por la objetividad puede ser ms fciles entonces de establecer. Por otra parte, esta segunda definicin no es ms que otra forma de la primera; porque si una manera de conducirse, que existe fuera de las conciencias individuales, se generaliza, no puede ser ms que imponindose". En este punto critica el sistema de la imitacin de Tarde como motor de la gnesis de los hechos colectivos.

Durkheim finaliza el captulo con una aclaracin sobre la diferencia entre maneras de ser y maneras de hacer. Los hechos sociales que poseen como base las maneras de hacer, se los denomina de orden fisiolgico. Las maneras de ser hacen referencia al sustrato de la vida colectiva (las formas de vivienda, la distribucin de la poblacin, las vas de comunicacin, etc.) y los hechos sociales que tienen como base estas maneras de ser, se denominan de orden morfolgico. Estas presentan el mismo rasgo que las maneras de hacer, se le imponen al individuo. "Si la poblacin se amontona en nuestras ciudades en lugar de dispersarse por los campos, es porque hay una corriente de opinin, un impulso colectivo que impone a los individuos esta concentracin". De este modo se ve que entre hechos de orden morfolgico y de orden fisiolgico no hay ms que una diferencia de grado. "Hay as toda una gama de matices que, sin solucin de continuidad, vincula los hechos ms caracterizados de estructura a estas corrientes libres de la vida social que no han sido todava formadas en ningn molde definido. Es, por lo tanto, que no hay entre ellos ms que diferencias en el grado de consolidacin que presentan. Los unos y las otras no son ms que vida ms o menos cristalizada. Sin duda, puede haber inters en reservar el nombre de morfolgicos para los hechos sociales que conciernen al sustrato social, pero a condicin de no perder de vista que son de la misma naturaleza que los otros".

CAPITULO II: Regla fundamental del mtodo sociolgico y las tres reglas consecuentes. CAPITULO II

Reglas relativas a la observacin de los hechos sociales

Regla fundamental: considerar los hechos sociales como cosas

Prenociones en los prolegmenos de la ciencia

Toda ciencia se construye sobre reflexiones preexistentes a ella misma. Sin embargo, la tarea de la ciencia es perfeccionarlas y acercarlas gradualmente a la realidad, encauzarlas mediante el mtodo. El problema surge cuando esas reflexiones sobre la realidad a pesar de ser lejanas, se hacen pasar por ella. En las ciencias sociales el problema es an mayor, ya que al calor d la actividad social, todos los hombres se forjan representaciones de la realidad social y rara vez son certeras (confeccionadas sin mtodo alguno). Este es un problema central en la sociologa desde la perspectiva de Durkheim.

"Es que, en efecto, la reflexin es anterior a la ciencia, que no hace ms que servirse de aquella con ms mtodo. El hombre no puede vivir en medio de las cosas sin hacerse ideas sobre las mismas de acuerdo con las cuales regula su conducta. Slo que, por el hecho de que estas nociones estn ms cerca de nosotros y ms a nuestro alcance que las realidades a que corresponden, tendemos naturalmente a sustituir las ltimas por las primeras y a hacer de ellas la materia propia de nuestras especulaciones". De proseguir de este modo, se pierde toda nocin objetiva de "las leyes de la realidad", impidiendo el objeto de la ciencia "conocer el presente y el pasado para lanzarse de un solo salto al porvenir". Toda accin emprendida en base a estas falsas representaciones sera nada ms que un salto en falso. "Y es porque tal medio imaginario no ofrece al espritu ninguna resistencia, por lo que ste, no sintindose satisfecho con nada, se entrega a ambiciones sin lmite y cree posible construir, o mejor, reconstruir el mundo con sus solas fuerzas y a medida de sus deseos". Este anlisis de la realidad, en trminos de Durkheim, es de tipo meramente ideolgico.

"Los hombres no han esperado el advenimiento de la ciencia social para formarse ideas sobre el derecho, la moral, la familia, el Estado, la sociedad misma; porque no podan pasarse sin ellas para poder vivir. Ahora bien, es sobre todo en sociologa donde estas prenociones, utilizando la expresin de BACON, se encuentran en estado de dominar a los espritus y sustituir a las cosas. En efecto, los hechos sociales no se realizan ms que por los hombres, son producto de la actividad humana. Por tanto, no parece ser otra cosa que la puesta en prctica de ideas innatas o no, que llevamos dentro de nosotros, su aplicacin a las diversas circunstancias que acompaan a las relaciones de los hombres entre s. La organizacin de la familia, del contrato, de la represin, del Estado, de la sociedad aparecen as como un simple desarrollo de las ideas que tenemos sobre la sociedad, el Estado, la justicia, etc. Por consiguiente, parece que estos hechos y sus anlogos no tienen realidad ms que en y por las ideas que son su germen y que se convierten desde ese momento en la materia propia de la sociologa". Si sta se limita nicamente al anlisis de las ideas subjetivas y entiende a la sociedad como el desarrollo real de las mismas, no pasa el umbral ideolgico. La combinatoria compleja de los individuos en sociedades genera un fenmeno sui generis e independiente de estos. Por lo tanto, para un fenmeno que es de naturaleza social, el individuo no puede constituir el punto de partida de una explicacin.

Toma la teora del desarrollo de las sociedades humanas de Comte como un ejemplo de este error metodolgico habitual en sociologa. Si existe una evolucin efectiva de la sociedad y de sus ideas (a la sombra de la idea de progreso), slo puede ser percibida una vez construida la ciencia y nunca antes de ella. Contra la teora de los estadios evolutivos de las sociedades, Durkheim se inclina ms por el nacimiento, desarrollo y muerte de sociedades individuales.

Seguidamente, critica la idea de Spencer por la cual toma a las formas de cooperacin como el nodo de la vida social, diciendo que esto no se presenta a la simple inspeccin. Sostiene que esto no es una definicin de la sociedad, sino de una prenocin de Spencer de la sociedad. La presencia de las prenociones no slo se limita a los prolegmenos de la ciencia. En el desarrollo de la misma

se utilizan conceptos suya definicin es slo una aproximacin extremadamente vaga (trminos como socialismo, libertad poltica, democracia). "En las ramas especiales de la sociologa es todava ms acusado este carcter ideolgico. ste es especialmente el caso de la moral. Es lcito decir, en efecto, que no hay un slo sistema en que no sea representada como el desarrollo simple de una idea inicial que la contendra por completo en potencia". Sin embargo, este no es un atributo exclusivo de la sociologa. Tambin tiene sus manifestaciones en la economa poltica de autores como Stuart Mill.

Ya sea la evolucin de la humanidad de Comte, la cooperacin de Spencer, el fin econmico de la actividad social de Stuart Mill o la teora del valor de los economistas, no son ms que desarrollos de las prenociones que los autores tienen sobre ese tema o, en todo caso, conclusiones a las cuales se debe arribar luego de un desarrollo explicativo vasto, a pesar de lo cual se encuentran al comienzo de la investigacin. Este es un error proveniente de no tratar a los hechos sociales como cosas, de acuerdo a la primera regla fundamental.

Los hechos sociales como cosas

Los hechos sociales son cosas y se les debe tratar como tales. Son el nico datum ofrecido al socilogo. Pero qu quiere decir que un hecho social sea una cosa?: "En efecto se entiende por cosa todo lo que es dado, todo lo que se ofrece, o, ms bien, todo lo que se impone a la observacin. Tratar los fenmenos como cosas es tratarlos en calidad de data que constituye el punto de partida de la ciencia. Los fenmenos sociales presentan indiscutiblemente este carcter. Lo que se nos da no es la idea que los hombres se hacen del valor, porque ella es inaccesible; son los valores que cambian realmente en el curso de las relaciones econmicas. No es tal o cual concepcin del ideal de moral; es el conjunto de reglas que determinan efectivamente la conducta (...) Es posible que la vida social no sea ms que el desarrollo de estas nociones; pero suponiendo que as sea, estas nociones no son dadas de inmediato. Por consiguiente, no son alcanzables directamente, sino slo a travs de la realidad de fenmenos que las expresan. No sabemos a priori que ideas se encuentran en el origen de las diversas corrientes entre las cuales se reparten la vida social ni si las hay; solamente despus de haberlas remontado hasta sus fuentes sabremos de dnde provienen.

Nos es preciso considerar, pues, los fenmenos sociales en s mismos, separados de los sujetos conscientes que se los representan; es preciso estudiarlos desde fuera como cosas exteriores; porque es as como se presentan a nosotros. Si esta exterioridad no es ms que aparente, la ilusin se disipar a medida que la ciencia avance y se ver, por as decirlo, lo exterior entrar en el interior. Pero no es lcito prejuzgar la solucin, y aun cuando finalmente no tengan todos los caracteres intrnsecos de la cosa, se les debe tratar al principio como si los tuvieran"

Esta forma de proceder se encuentra en consonancia con las propiedades del hecho social descritas en el captulo I " Por lo dems, y de una manera general, lo que se ha dicho antes sobre los caracteres distintitos del hecho social basta para asegurarnos respecto de la naturaleza de esta objetividad y para probar que no es ilusoria. En efecto, se reconoce principalmente una cosa por el signo de que no puede ser modificada por un simple decreto de la voluntad. No es que sea refractaria a toda modificacin. Pero para producir un cambio en ella, no basta con quererlo, es preciso adems un esfuerzo ms o menos laborioso, debido a la resistencia que nos opone y que, por otra parte, no puede siempre ser vencida. (...) Por consiguiente, al considerar los fenmenos sociales como cosas, no haremos ms que obrar de acuerdo con su naturaleza".

II

"Pero la experiencia de nuestros predecesores nos han mostrado que para asegurar la realizacin prctica de la verdad que acaba de establecerse, no basta con dar una demostracin terica de ella, ni siquiera con penetrarse de ella. El espritu se siente tan naturalmente inclinado a desconocerla, que se volver a caer inevitablemente en los antiguos procedimientos si no se le somete a una disciplina rigurosa, cuyas reglas principales, corolarios de la precedente, vamos a formular"

1- Es preciso descartar sistemticamente todas las nociones previas.

Este principio es la base y fundamento de todo mtodo cientfico y se encuentra en estrecha concordancia con la duda sistemtica de Descartes y con los idola de Bacon "Las dos grandes doctrinas que con tanta frecuencia han sido puestas entre s concuerdan en este punto esencial". En su prctica, el socilogo "es preciso que se libere de estas falsas pruebas que dominan el espritu del vulgo, que sacuda de una vez para siempre el yugo de estas categoras alas que un prolongado hbito acaba muchas veces, por volver tirnicas".

Esta liberacin es un proceso arduo, puesto que "Nos apasionamos, en efecto, por nuestras creencias polticas y religiosas, por nuestras prcticas morales de un modo distintos que por las cosas del mundo fsico; en consecuencia ese carcter pasional se comunica a la manera en que concebimos y nos explicamos las primeras". Cualquier idea que las contradiga, independientemente de las pruebas en que se basa, ser inmediatamente tomada como enemiga, " se lo opone una delicada negativa y la pasin, para justificarse, no tarda en sugerir razones que se encuentran fcilmente decisivas. Estas nociones pueden incluso tener tal prestigio que no toleran ni siquiera el examen cientfico (...) Muy lejos de admitir que estos sentimientos dependen de la ciencia, es a ellos a los que se cree que debemos dirigirnos para hacer la ciencia de las cosas con las que se relacionan (...) Los sentimientos cuyo objeto est constituido por las cosas sociales no poseen ningn privilegio sobre los dems, porque no tienen otro origen. Se han formado, ellos

tambin, histricamente; son producto de la experiencia humana, pero de una experiencia confusa y desorganizada. No se deben a no ser que anticipacin trascendental de la realidad, sino que son la resultante de toda clase de impresiones y de emociones acumuladas sin ningn orden, al azar de las circunstancias, sin una interpretacin metdica. ".

En resumen, Durkheim propone someter el sentimiento a la ciencia, en lugar de dejar que esta sea guiada por aquel. el sentimiento es el objeto de la ciencia, no el criterio de la verdad cientfica". De todos modos, el hecho de que las pasiones sean ms fuertes con respecto a los objetos sociales que a los fsicos no constituye una traba insoslayable. Toda ciencia topo en sus comienzos con problemas similares y los ha superado. Desde su perspectiva anda indica que la sociologa no pueda hacer lo mismo.

2- No tomar jams por objeto de las investigaciones ms que un grupo de fenmenos previamente definidos por ciertos caracteres exteriores que les son comunes (A) e incluir en la misma investigacin a todos los que respondan a esta definicin (B).

(A) La primera regla es esencialmente negativa, ensea a eliminar las prenociones vulgares, pero no ensea a captar los hechos en un estudio objetivo. Para ello es un paso fundamental establecer una definicin objetiva del hecho social a estudiar. Para que esta regla se cumpla, la definicin debe expresar los fenmenos en funcin de propiedades que le son inherentes, que lo caracterice por un elemento integrante de su naturaleza, y no en base a ideas del espritu o por su conformidad con una nocin ideal. Por este mtodo, en primera instancia slo son asequibles sus caractersticas ms superficiales. Pero esto se debe a que esta regla corresponde con una etapa inicial de la ciencia. En este punto, cuando los hechos todava no han sido objeto de ninguna elaboracin, las caractersticas ms profundas y por ende ms esencial y de mayor valor explicativo, no pueden alcanzarse en este punto. Son desconocidos a menos de que se reemplacen por una prenocin, paso considerado improcedente metodolgicamente hablando.

Al definir al hecho social mediante un carcter exterior, la clasificacin de los fenmenos no depende tanto del socilogo como de la naturaleza de los hechos mismos. Al mismo tiempo, posibilita que la categora pueda ser conocida por todos y controlada por todos.

Esta definicin prototpica se encuentra en estrecho vnculo con el denominado sentido comn y el lenguaje vulgar. Este vnculo puede ser tanto positivo como negativo. En la prctica siempre se parte del concepto vulgar, ya que es este primer concepto el que nos permite ver la agrupacin de una serie de fenmenos bajo un mismo rtulo. Muchas veces, el lenguaje vulgar incluso nos indica en qu direccin buscar. Sin embargo, como ya vimos que la sociedad no puede funcionar sin generar nociones sobre este funcionamiento, creemos tener definidos ciertos conceptos (como familia, Estado, moral) cuando no es ms que una vaga formulacin. En este punto la ambigedad

del trmino vulgar, bajo la cual se agrupan hechos demasiado dismiles entre s, es tal que hace imperiosa la necesidad de un concepto cientfico que aporte algo de claridad. Puede ocurrir que el trmino cientfico entra en contradiccin con el sentido comn. Sin embargo, desde la perspectiva de Durkheim, esto no debe constituir un freno para el cientfico social.

Sin embargo, es fundamental que esta regla es aplicable en momentos tempranos de la actividad cientfica " Puesto que la definicin cuya regla acabamos de dar est colocada al comienzo de la ciencia, no podr tener por objeto expresar la esencia de la realidad; debe solo ponernos en condiciones de llegar a ella posteriormente. Tiene como nica funcin hacernos entrar en contacto con las cosas, y como estas no pueden ser captadas por el espritu sino desde fuera, es por sus exteriores como los expresa". El nico problema surgira, si los caracteres exteriores de los hechos sociales fueran meramente accidentales y sin ninguna relacin con su esencia real. "Pero a menos que el principio de causalidad no sea ms que una vana palabra, cuando unos caracteres determinados se encuentran de una manera idntica y sin ninguna excepcin en todos los fenmenos de un cierto orden, se puede tener la seguridad de que ellos se relacionan estrechamente con la naturaleza de estos ltimos y que son solidarios de ellos".

Durkheim profundiza en la importancia de considerar distintos estadios en la actividad cientfica, en cuanto a la definicin y en cuanto al lenguaje utilizado en ella. "Por consiguiente, por superficiales que sean, estas propiedades muestran perfectamente al sabio, siempre que hayan sido observadas metdicamente, el camino que debe seguir para penetrar ms en el fondo de las cosas, con el anillo primero e indispensable de la cadena que la ciencia desarrollar a continuacin en el curso de sus explicaciones. (...)El punto de partida de la ciencia o conocimiento especulativo no podra ser otro que el del conocimiento vulgar o practico. Es solamente ms all, es decir, en la forma en que es elaborada despajes esta materia comn, donde empiezan las divergencias".

(B) Una vez definido el criterio de inclusin en base al rasgo exterior del hecho social, para que la definicin permanezca siendo objetiva, deben incluirse todos los que cumplan con dicho criterio. "...est claro que esta definicin deber comprender, sin excepcin ni distincin alguna, todos los fenmenos que presentan estos caracteres; porque nosotros no tenemos ninguna razn ni medio de elegir entre ellos". Dicha eliminacin no puede hacerse de acuerdo con la naturaleza de los hechos, sino de acuerdo con una prenocin subjetiva, "puesto que en el comienzo de la ciencia ninguna investigacin ha podido establecer todava la realidad de esta usurpacin, en el supuesto de que sea posible" Si se conserva a alguno en detrimento de otros, es porque aquellos cumplan mejor con la precondicin ideal que tena el investigador. Durkheim sostiene que las formas mrbidas de un fenmeno no son de otra naturaleza que las formas normales y por lo tanto es necesario observar las primeras como las ultimas para determinar esta naturaleza.

EJEMPLO

Durkheim aplica este criterio para definir al crimen. "Comprobamos la existencia de un cierto nmero de actos que presentan, todos ellos, este carcter exterior, y que una vez realizados determinan por parte de la sociedad esta reaccin particular que se denomina pena. Hacemos de ellos un grupo sui generis, al cual imponemos una rbrica comn; llamamos delito a todo acto castigado y hacemos del delito as definido el objeto de una ciencia especial, la criminologa". Esta definicin se encuentra en conflicto con el trmino tradicional de crimen. "Es evidente que para el sentido comn los hechos del pensamiento libre o los atentados a la etiqueta, tan regular y severamente castigados en muchas sociedades, no son considerados como delitos ni siquiera e lo que respecta a estas sociedades". Sostiene que si bien existe una diferencia entre los fenmenos mrbidos y normales, ambos son de una misma naturaleza: "A medida que se admita que un mismo fenmeno pueda ser debido ya a una causa, ya a otra-, las causas que imprimen a un acto, aunque de una manera anormal, el signo distintivo del delito, no podran diferir en especie de las que producen normalmente el mismo efecto; se distinguen solamente en grado o tambin porque no actan dentro del mismo conjunto de circunstancias. El delito anormal es entonces todava un delito y debe, en consecuencia, entrar en la definicin de delito". Esta definicin del delito corresponde a la etapa temprana en que es formulada. "Desde luego, no es la pena la que hace al delito, pero es por ella como se nos revela exteriormente y, por consiguiente, es de ella de donde tenemos que partir si queremos llegar a comprenderlo".

3- Pero la sensacin es fcilmente subjetiva. Los caracteres exteriores en funcin de los cuales define el objeto de sus investigaciones deben ser lo ms objetivos posibles, es decir aislados de sus manifestaciones individuales.

"Se puede afirmar en principio que los hechos sociales son tanto ms susceptibles de ser representados objetivamente cuanto ms desprendidos estn de los hechos individuales que los manifiestan.

En efecto, una sensacin es tanto ms objetiva cuanto mayor fijeza tiene el objeto a que ella se refiere; porque la condicin de toda objetividad es la existencia de un punto de referencia, constante e idntico, al cual se pueda referir la representacin y que permita eliminar todo lo que tiene esta de variable y subjetivo". La vida social se caracteriza por su dificultad de aislarla de los acontecimientos particulares que la encarnan. "Pero sabemos que presenta la particularidad de que, sin dejar de ser ella misma, es susceptible de cristalizarse. Fuera de los actos individuales que suscitan, las costumbres colectivas se expresan bajo formas definidas, reglas jurdicas, morales, dichos populares, hechos de estructura social, etc. Como estas formas existen de una manera permanente, como no cambian con las diversas aplicaciones que se hace de ellas, constituyen un objeto fijo, una marca constante que est siempre al alcance del observador y que no deja lugar a las impresiones subjetivas y a las observaciones personales". Las reglas del derecho son lo que son y no hay dos maneras de percibirla. A su vez, en la medida en que no son ms que la vida social consolidada luego de un periodo de tiempo, es legtimo estudiar esta ltima a travs de las

primeras. De este modo se cumple la condicin de toda objetividad: "la existencia de u punto de referencia, constante e idntico, al cual se pueda referir la representacin y que permita eliminar todo lo que tiene esta de variable y subjetivo".

Durkheim concluye el captulo haciendo explicito el estadio larvario de la ciencia sociolgica en el marco del cual escribe estas lneas. Sin duda alguna, procediendo as, se deja provisionalmente fuera de la ciencia la materia concreta de la vida colectiva y, sin embargo, por cambiante que ella sea, no tenemos derecho a postular a prior su ininteligibilidad. Pero si se quiere seguir una iba metdica, es preciso establecer los primeros cimientos de la ciencia sobre terreno firme, no sobre arena movediza. Es preciso abordar el reino social por los lugares en que ofrece ms facilidades a la investigacin cientfica. Solo despus de esto ser posible seguir ms adelante en la investigacin y, por medio de trabajos progresivos de acercamiento, encerrar poco a poco esta realidad huidiza que el espritu humano acaso no podar jams captar completamente"

CAPITULO III: Reglas relativas a la distincin entre lo normal y lo patolgico. Existe una pregunta fundamental acerca del papel que cumple la ciencia, en especial las ciencias sociales, en la persecucin de fines y la distincin entre medios. Frente a esta apora surgen dos escuelas distintas con dos respuestas posibles. La primera de las posturas sostiene que la ciencia slo puede describir "lo que es", relegando el "deber ser" al reino de lo incognoscible cientficamente, el mundo de los valores, los ideales y la poltica. "El bien y el mal no existen segn ella. Nos puede decir cmo las causas producen sus efectos, no qu fines se deben perseguir. (...) La ciencia dice un escritor ya citado, puede muy bien iluminar al mundo, pero deja la noche en los corazones; es al corazn al que corresponde encender su propia luz".

En este libro Durkheim defiende la segunda postura e intenta defenderla tericamente salvando la coherencia lgica de su epistemologa y mtodo, independiente de las subjetividades humanas. Es decir, lo que l denomina "mtodo ideolgico" puede recurrir a razones supracientficas para apuntalar el "deber ser" de determinados fines, licencia que no se puede tomar su mtodo racionalista. Se intenta "reivindicar el derecho de la razn sin caer en la ideologa". Si se considera a los medios como fines en s mismos, si la realizacin del medio debe ser tan deseada como el fin mismo, entonces qu criterio sigue la ciencia para discernir entre dos medios posibles? "Por qu nos iba a recomendar el camino ms rpido con preferencia al ms econmico, el ms seguro antes que el ms sencillo, o a la inversa? Si no puede guiarnos en la determinacin de los fines superiores, no ser menos impotente cuando trate de estos fines secundarios y subordinados, llamados medios?".

En este punto Durkheim recurre a una analoga que constituye la piedra angular sobre al cual se construye su distincin entro lo normal y lo patolgico. "En efecto, para las sociedades como para los individuos, la salud es buena y deseable; la enfermedad, por el contrario, es una cosa mala que

debe ser evitada. Si entonces encontramos un criterio objetivo, inherente a los hechos mismos, que nos permita distinguir cientficamente la salud de la enfermedad en los diversos rdenes de fenmenos sociales, la ciencia se encontrar en condiciones de iluminar la prctica mientras contina fiel a su propio mtodo".

Se hace imperativo entonces establecer un mtodo claro para la distincin entre normal y patolgico, as como tambin la definicin terica de ambos conceptos.

En primer lugar, Durkheim descarta la definicin de ambos en funcin del sufrimiento, de la adaptacin a determinado medio o a las posibilidades de sobrevivir. Incluso si este ltimo criterio fuese efectivo en biologa, no lo es en sociologa ya que no existe en esta ciencia el punto de referencia que si dispone aquella: la cifra de mortandad media. Cuando una sociedad nace o muere es completamente indeterminable.

Al no surgir pruebas de hecho, Durkheim intenta definirlos, por el momento, mediante razonamientos deductivos, aceptando que las conclusiones extradas por este medio no tienen mayor valor que las presunciones subjetivas. Se puede definir patolgico a todo acontecimiento que tiene consecuencias funestas para la sociedad. Pero hay un problema con este criterio, slo se puede considerar de este modo cuando perturba el desarrollo normal de las funciones de la sociedad. Por lo tanto este criterio presupone la definicin de normal y como reconocer un estado normal, y lo que verdaderamente lo descarta como criterio vlido, es que en este caso el concepto de "normal" slo puede ser constituido a priori, y dependiendo de consideraciones subjetivas para la definicin de normal. Para un ateo en el mundo moderno, los remanentes religiosos con anormales, mientras que para un sacerdote, es la incredulidad lo que constituye la anormalidad.

"El defecto comn de todas estas definiciones es que quieren alcanzar prematuramente la esencia de los fenmenos. (...) En lugar de pretender de buenas a primeras determinar las relaciones del estado normal y de su contrario con las fuerzas vitales, busquemos sencillamente algn signo exterior perceptible de inmediato, pero objetivo, que nos permita reconocer y distinguir dos rdenes de hechos."

Durkheim procede del siguiente modo. Sostiene que todos los fenmenos sociales, permaneciendo idnticos a s mismos, pueden revestir dos formas:

1) Generales:

Tienen lugar sino en todos los individuos, en la mayor parte de ellos, y si bien pueden sufrir variaciones de un sujeto a otro, stas estn comprendidas entre lmites muy aproximados.

2) Excepcionales:

No slo no se encuentran en la mayora de los sujetos, sino que all donde se manifiestan no lo hacen de manera prolongada. Son una excepcin en el tiempo como en el espacio.

"Estamos, por tanto, en presencia de dos variedades distintas de fenmenos, que deben ser designadas con palabras diferentes. Llamaremos normales a los hechos que presenten las formas ms generales y daremos a los otros el nombre de mrbidos o de patolgicos.

Una vez definidos tericamente los conceptos, hace falta una manera de distinguir entre ambos. Este es el papel del tipo medio, definido como "el ser esquemtico que se constituira uniendo en un mismo todo, en una especie de individualidad abstracta, los caracteres ms frecuentes en la especie con sus formas ms frecuentes". Una vez definido, esta marca cumple una tarea fundamental, toda desviacin con respecto a ella constituye un fenmeno patolgico.

Sin embargo, Durkheim hace en este punto una aclaracin: "Las condiciones de salud y la enfermedad no son definibles in abstracto y de una manera absolutas". Guardan una estrecha relacin con las variaciones entre e intra especies, pero ms que nada, es preciso considerarlas en relacin a la etapa correspondiente de su desarrollo.

Una vez hecha la definicin de los conceptos y cmo distinguirlos, queda la pregunta sobre el por qu son deseables los fenmenos normales. Durkheim sostiene que la generalidad que reviste un fenmeno normal, "...sera inexplicable si las formas de organizacin ms extendidas no fuesen las ms avanzadas, al menos en su conjunto. Cmo hubieran podido mantenerse en una variedad tan grande de circunstancias si no pusieran al individuo en condiciones de resistir mejor las causas de destruccin? Por el contrario, si las otras son ms raras, es evidente que, en la generalidad de los casos, los sujetos que las presentan tienen ms dificultades para sobrevivir. La frecuencia mayor de las primeras es por tanto la prueba de su superioridad".

II

Una vez determinado el carcter normal de un fenmeno, es necesario un segundo procedimiento: establecer si el signo exterior que lo revel (su generalidad), est fundado en la naturaleza de las cosas. Este procedimiento hace posible que se pase de una "normalidad de hecho" a una "normalidad de derecho". Durkheim sostiene que "Por consiguiente, la normalidad de fenmeno se explicar solamente por el hecho de que est unido a las condiciones de existencias de la especie considerada bien como efecto mecnicamente necesario de esas condiciones, bien como un medio que permita a los organismos adaptarse a ellas". De esto se desprende una distincin entre dos causas posibles: "efectos necesarios" y "adaptacin". Una explicacin completa de los fenmenos consiste en dar "por determinadas bien sus causas o bien sus funciones". Actualmente la primera toda el nombre de explicacin causal y la segunda el nombre de explicacin funcional.

Al determinarla teniendo en cuenta nicamente su generalidad sin vincularla a las condiciones de existencia vigentes, podra inducir a error. Esto ocurre especialmente en los periodos de transicin de una "(...) especie que est a punto de evolucionar sin haberse fijado todava definitivamente bajo una forma nueva.". La normalidad de un fenmeno debe ser establecida en relacin a la etapa de evolucin de la especia, ya que en estos casos, dicho fenmeno puede no estar en relacin con las condiciones de existencia vigentes. "Un hecho puede persistir as en toda le extensin de la especie, aunque ya no responda a las exigencias de la situacin. Por consiguiente, ya no hay ms que las apariencias de la normalidad; porque la generalidad que presenta no es ya ms que una etiqueta engaosa, puesto que no mantenindose ms que por la fuerza ciega del hbito, ella ya no es indicio de que el fenmeno observado est ligado estrechamente a las condiciones generales de la existencia colectiva.". Por esta razn puede observarse ms fcilmente la normalidad de un fenmeno en especies sociales que hayan realizado su evolucin integral, como por ejemplo las sociedades grafas.

Este apartado concluye con una distincin entre el carcter til de un fenmeno y su normalidad, fundamental para establecer por qu un fenmeno normal es deseable, lo cual posibilitara que la ciencia pueda indicar los fines tanto como los medios. "En fin y especialmente, si es cierto que todo lo que es normal es til, a menos que sea necesario, es falso que todo lo que es til sea normal. Podemos estar bien seguros de que los estados que se han generalizado en la especie con ms tiles que los que han quedado como excepcionales; no de que ellos sean los ms tiles que existen o pueden existir. No tenemos ningn motivo para creer que se han ensayado todas las combinaciones posibles en el curso de la experiencia y, entre las que no han sido jams realizadas, pero que son concebibles, puede haberlas que sean ms ventajosas que las que nosotros conocemos. La nocin de lo til desborda la nocin de lo normal; la primera es a la ltima lo que el gnero a la especie. Ahora bien, es imposible deducir lo mayor de lo menos, la especie del gnero. Pero se puede encontrar el gnero en la especie puesto que ella lo contiene. Por este motivo, una vez que se ha comprobado la generalidad del fenmenos, se pueden confirmar los resultados del primer mtodo, haciendo ver como sirve el fenmeno".

A continuacin, las tres reglas que consuman este apartado.

I- Un hecho social es normal para un tipo social determinado, considerado en una fase determinada de su desarrollo, cuando se produce en la medida de las sociedades de esta especie, considerada en la fase correspondiente de su evolucin.

II- Se pueden comprobar los resultados del mtodo precedente haciendo ver que la generalidad del fenmeno se relaciones con las condiciones generales de la vida colectiva en el tipo social considerado.

III- Esta comprobacin es necesaria cuando este hecho se refiere a una especie social que no ha realizado todava su evolucin integral.

II

"Estamos tan acostumbrados a zanjar con una palabras estas cuestiones difciles y a decidir rpidamente de acuerdo a observaciones ligeras y a golpe de silogismos si un hecho social es o no normal, que acaso se juzgue este procedimiento intil y complicado". Esta distincin es ms fcil en el campo de la biologa, sin embargo, la mayor complejidad y movilidad de los fenmenos propios de la sociologa requieren que se trace con mayor recaudo.

Para ilustrar la distincin entre lo normal y lo patolgico de un fenmeno en sociologa, a la par de mostrar los errores en los que se puede recaer, Durkheim utiliza el ejemplo del delito y aplica las reglas precedentes.

Con respecto a la generalidad, el delito se observa no slo en todos los tipos de sociedades. "No hay una en la que no haya criminalidad. sta cambia de forma, los actos as calificados no son en todas partes los mismos; pero en todos los sitios y siempre ha habido hombres que se conducan de forma que atraan sobre ellos la represin penal." A su vez, utilizando la estadstica, se observa que en el paso de las sociedades inferiores a las ms avanzadas la criminalidad aumenta sensiblemente. "Por tanto, no hay fenmeno que presente de manera ms irrecusable todos los sntomas de normalidad, puesto que aparece estrechamente ligado a las condiciones de toda vida colectiva". Esto no quita que existan formas mrbidas de criminalidad, como por ejemplo cuando esta presenta un ndice exagerado.

Al calificar de normal el fenmeno del delito, implica decir no slo que es inevitable, sino tambin parte integral de la salud de una sociedad, en tanto que til para la evolucin normal de la moral y el derecho. Y esta utilidad puede ser indirecta o directa.

Utilidad indirecta

Durkheim define el delito como "un acto que ofende ciertos sentimientos colectivos, dotados de una energa y de una nitidez particulares". Por lo tanto, para que esos actos considerados como delitos no se realicen, esos sentimientos deberan encontrarse en todas y cada una de las conciencias individuales y con la intensidad suficiente para contrarrestar sentimientos opuestos. Pero no se presta atencin al hecho de que estos estados fuertes de la conciencia comn no se pueden reforzar as sin que los estados ms dbiles, cuya violaran no daba lugar anteriormente ms que a faltas puramente morales, sean a la vez reforzados, porque los ltimos no son ms que la prolongacin, la forma atenuada de los primeros". De proceder de este modo, los sentimientos colectivos se volvern ms sensibles a las lesiones que no los laceraban ms que ligeramente. Las simples faltas morales pasaran constituir delitos, fruto de una reprobacin ms enrgica. Durkheim ejemplifica esta situacin con el siguiente ejemplo: "En otros tiempos as violencias contra las personas eran ms frecuentes que hoy da porque el respeto a la dignidad humana era ms dbil. Como ste ha aumentado, estos delitos se han vuelto ms raros; pero tambin, muchos actos que lesionaban este sentimiento han entrado en el derecho penal, del que antes no dependan". Estos actos son las calumnias, las injurias y la difamacin.

Por lo tanto, el crimen no sera eliminado, sin que cambiara de forma. Pasara de una inquisicin a otra, de las formas ms graves a las ms atenuadas. La nica forma, sera la existencia de sentimientos colectivos universales de absoluta extensin e intensidad. "Pero una uniformidad tan universal y absoluta es radicalmente imposible, porque el medio fsico inmediato en el cual cada uno de nosotros se haya colocado, los antecedentes hereditarios, las influencias sociales de que dependemos varan de un individuo a otro y, en consecuencia, las conciencias son distintas (...) Por este motivo, incluso en los pueblos inferiores, en que la originalidad individual est muy poco desarrollada, esta originalidad no es nula. Por consiguiente, como no puede haber ninguna sociedad en que los individuos no diverjan ms o menos del tipo colectivo, es inevitable tambin que entre estas divergencias haya algunas que presenten un carcter criminal. Porque lo que les confiere este carcter no es su importancia intrnseca, sino la importancia que les concede la conciencia comn."

En la medida en que la originalidad individual es la fuente y el sustento de la evolucin normal de la moral y el derecho, los sentimientos colectivos no deben asfixiarla. Para que las transformaciones del derecho y la moral entre tipos sociales y dentro de los mismos tipos, "es preciso que los sentimientos colectivos que constituyen la base de la moral no sean refractarios al cambio y que, por consiguiente, tengan slo una energa moderada (...) Todo ordenamiento, en

efecto, es un obstculo para una reorganizacin y esto tanto ms cuanto ms slido y primitivo sea este ordenamiento."

Por lo tanto, los sentimientos colectivos deben ser, slo en cierta medida, permeables a los actos delictivos. "Es preciso que la autoridad que tiene la conciencia moral no sea excesiva; en otro caso nadie se atrevera a contradecirla y ella plasmara demasiado fcilmente en una forma inmutable. Para que pueda evolucionar, es preciso que pueda abrirse paso la originalidad individual; ahora bien, para que la conciencia del idealista que suea con ir ms all de su siglo pueda manifestarse, es necesario que la del delincuente que est por debajo de su tiempo sea posible. La Una no existe sin la otra."

"Esto no es todo. Adems de su utilidad indirecta, ocurre que el propio delito representa un papel til en esta evolucin. No solamente l implica que el camino se halla abierto a los cambios necesarios, sino adems, en ciertos casos, prepara directamente los cambios."

Utilidad directa

En muchas ocasiones, lo que en un momento en determinada sociedad se considera un delito es una anticipacin de la conciencia moral de la misma sociedad en una etapa futura. Durkheim toma como ejemplo a Scrates y su independencia de pensamiento, considerada entonces en Atenas como un delito (por lo cual se lo conden) y considera que "serva para preparar una moral y una fe nuevas, de las que los atenienses venan entonces necesidad porque las tradiciones de que haban vivido hasta entonces no estaban en armona con las condiciones de su existencia (...) La libertad de pensamiento que disfrutamos hoy da jams hubiera podido ser proclamada si las reglas que la prohiban no hubiesen sido violadas antes de ser solemnemente derogadas. Sin embargo, en aquel momento, aquella violacin era un delito, porque era una ofensa a los sentimientos todava muy vivos de la generalidad de las cosas. Y, sin embargo, este delito era til porque preludiaba transformaciones que de da en da se hacan necesarias. La filosofa libre ha tenido por predecesores a los herejes de todas las clases, a los que el brazo secular ha castigado justamente durante toda la Edad Media y hasta la misma vspera de la Edad Contempornea."

A continuacin Durkheim advierte sobre la postura del cientfico social. Nuevamente recuerda que los objetos de estudio deben ser tomados por su carcter exterior, en este caso, la normalidad del fenmeno debe ser aprehendida por su generalidad. Esto no es suficiente, es cierto, pero en un primer momento es necesario para evitar ciertos errores parciales cargados de subjetividad como los que le adjudica a Garofalo y a Spencer, que omiten la generalidad del fenmeno del delito. Ahora bien, como el objeto principal de toda ciencia de la vida, individual o social, es en suma definir el estado normal, explicarlo y distinguirlo de su opuesto, si la normalidad no se da en las cosas mismas, si por el contrario es un carcter que nosotros les imprimimos desde afuera, o que

les negamos por cualquier razn, ello es debido a esta saludable dependencia. El espritu se encuentra cmodo enfrente de lo real, que no tiene mucho que ensearle; no est ya contenido por la materia a la que l se aplica, puesto que es l, de algn modo, quien la determina. (...) Para que la sociologa sea verdaderamente una ciencia de las cosas, es preciso que se considere la generalidad de los fenmenos como criterio de su normalidad."

A modo de conclusin, sobre el tema de la persecucin de fines y el papel de la ciencia, Durkheim sostiene lo siguiente. "Si lo deseable no es objeto de la observacin, pero puede y debe ser determinado por una especie de clculo mental, no se puede asignar ningn lmite, por as decirlo, a la libre invencin de la imaginacin que va en busca de los mejor. Porque cmo vamos a asignar a la perfeccin un trmino que no puede sobrepasar? Por definicin, escapa a toda limitacin. El fin de la humanidad recula entonces hacia el infinito, desanimando a unos por su propio alejamiento, excitando, por el contrario, a los otros que, para aproximarse al mismo un poco, aprietan el paso y se precipitan en las revoluciones. (...) No se trata de perseguir desesperadamente un fin que huye a medida que avanzamos, sino de trabajar con una regularidad perseverante para mantener el estado normal, para restablecerlo si ha sido turbado, para encontrar sus condiciones si ellas llegan a cambiar. El deber del hombre de Estado no es ya empujar violentamente a las sociedades hacia un ideal que le parece seductor, sino que se papel es el del mdico: previene el nacimiento de las enfermedades mediante una buena higiene y, cuando se declaran, procura curarlas"

CAPITULO IV: Morfologa social y constitucin de los tipos sociales. CAPITULO IV - Reglas relativas a la constitucin de los tipos sociales.

La importancia en la constitucin de tipos sociales, radica en que la clasificacin de un fenmeno social como normal o patolgico (ver CAPITULO II) se establece en funcin de esta. Un mismo fenmeno puede ser normal en una especie y patolgico en otra. Durkheim encuentra en el concepto de "especie" la posibilidad de facilitarle al socilogo un trmino medio entre dos concepciones contrarias de la vida colectiva: el nominalismo de los historiadores y el realismo de los filsofos.

Nominalismo de los historiadores Realismo de los filsofos Sociedades Son individualidades heterogneas incomparables entre s. La idiosincrasia particular de cada uno hace imposible todo tipo de generalizacin. Son combinaciones contingentes y provisionales, sin otra realidad que la que dimana de los atributos generales de la naturaleza humana.

Historia Es una serie de acontecimientos que se encadenan sin reproducirse Es una serie de acontecimientos que poseen valor por ser ilustracin de las leyes generales que se hallan inscritas en la constitucin del hombre y gobiernan todo desarrollo histrico Estado de salud Sus condiciones no se pueden determinar tericamente, sino que son el producto de la experiencia y la prctica y relativo a cada especie Sus condiciones pueden ser establecidas de una vez y para siempre para todo gnero humano

Pero, sostiene Durkheim, esta falsa apora se resuelve "... una vez que se ha reconocido que entre la confusa multitud de las sociedades histricas y el concepto nico, pero ideal, de la humanidad, hay trminos medios: son las especies sociales. En la idea de especie, en efecto, se encuentran ellas reunidas y tambin la unidad que exige toda investigacin verdaderamente cientfica y la diversidad que ofrecen los hechos, puesto que la especie es la misma en todos los individuos que forman parte de ella y, por otra parte las especies difieren entre s." De esta manera el concepto de "especie social" permite respetar la variabilidad emprica de las instituciones sociales sin que esta eluda un punto de apoyo al pensamiento cientfico. A su vez, este postulado destruye la ingenua linealidad ideal del desarrollo histrico y el proceso de evolucin continua de las sociedades presente en Comte oponindole la existencia una pluralidad de tipos sociales cualitativamente distintos entre s.

Pero cmo construir estas especies?

La regla metodolgica que sostiene que slo es pertinente remontarse a lo general luego de haber observado exhaustivamente lo particular, hace especialmente difcil establecer un criterio para determinar las especies sociales. Para construir una tipologa, sera necesario que se describiesen todas las sociedades particulares, lo cual implica una tarea titnica pues todo individuo es infinito y por ende inagotable.

Sin embargo, Durkheim sostiene esta postura. "En efecto, es inexacto que la ciencia slo pueda instituir leyes despus de haber pasado revista a todos los hechos que ellas expresan, ni formar gneros ms que despus de haber descrito en su integridad los individuos que ellos comprenden. El verdadero mtodo experimental tiende ms bien a sustituir los hechos vulgares, que no son demostrativos ms que a condicin de ser numerosos y que por consiguiente no permiten obtener ms que conclusiones siempre dudosas, por hechos decisivos y cruciales, como deca Bacon, que por s mismos y con independencia de su nmero tienen un valor y un inters cientficos." A su vez, la investigacin slo es verdaderamente til cuando otorga cuadros para casos futuros, lo cual

sera del todo imposible si se construyen reglas generales luego de observar exhaustivamente todos los casos individuales.

En la bsqueda de estos caracteres esenciales, Durkheim retoma la idea de la sociedad como la resultante de una combinatoria compleja de individuos. Y si bien, como totalidad, es independiente de las partes que la componen, es en estas donde hay que buscar dichos caracteres. Sabemos, en efecto, que las sociedades estn compuestas de partes aadidas entre s. Puesto que la naturaleza de toda resultante depende necesariamente de la naturaleza de los elementos componentes, de su nmero y de la forma en que se combinan, son evidentemente estos caracteres los que debemos tomar como base y se ver, en efecto, que es de ellos de los que dependen los hechos generales de la vida social." Por lo tanto, para que esta Morfologa Social sea lo ms til posible, entonces debe determinarse cul es la sociedad ms sencilla posible, es decir una sociedad simple.

II

Este segundo apartado tiene por objetivo establecer y definir cul es esta sociedad simple. Para esto toma la definicin de Spencer, pero la deshecha por considerar que abarca sociedades demasiado dismiles entre s. Entonces debe buscar otra, en concordancia con la analoga de la combinatoria, define sencillez como ausencia completa de partes. "Por tanto, se entender por sociedad simple toda sociedad que no encierre otras ms sencillas que ella; que no slo est realmente reducida a un sector nico, sino que adems no presente ningn rastro de divisiones anteriores." A partir de esta definicin toma a la horda como la sociedad simple por excelencia y la base natural de toda clasificacin.

Durkheim acepta la posibilidad de que la horda no sea una realidad histrica, pero sostiene que la existencia de una sociedad que sea al resultante de un agregado de hordas (en la cual stas toman el nombre de clan) autoriza a suponer la existencia previa de sociedades que se reducan a la horda propiamente dicha. A pesar de que pueda objetarse que el clan es la suma de grupos familiares, sostiene, por razones no detalladas en el libro, que las familias son posteriores al clan y no constituyen sectores sociales ya que no son divisiones polticas.

Una vez planteada la nocin de la horda como sociedad simple (ya sea un caso histrico concreto o una distincin analtica) se tiene el punto de apoyo para construir en su totalidad la escala de los tipos sociales. Contina diciendo que "Se distinguirn tantos tipos fundamentales como maneras haya para la horda de combinarse consigo misma dando nacimiento a sociedades nuevas y dando lugar a que stas se combinen entre s."

Entonces, en conclusin enuncia la regla con respecto a constitucin de los tipos sociales: "Se comenzar por clasificar las sociedades de acuerdo con el grado de composicin que presenten, tomando como base de la sociedad perfectamente simple o un sector nico; en el interior de estas clases se distinguirn diferentes variedades segn que se produzca o no una fusin completa de los sectores iniciales."

III

Durante el apartado anterior se procedi a establecer un mtodo para la distincin de las especies sociales, sin detenerse a comprobar la existencia de las mismas. Pero de acuerdo a Durkheim, esa prueba est contenida en el principio mismo de ese mtodo.

Hemos visto, en efecto, que las sociedades no eran ms que combinaciones diferentes de una misma y nica sociedad original. Ahora bien, un mismo elemento no se puede componer consigo mismo y los componentes que resulte de ello no pueden, a su vez, componerse entre s ms que siguiendo un nmero de modos limitado, sobre todo cuando los elementos componentes son poco numerosos; ste es el caso de los sectores sociales. La gama de combinaciones posibles es entonces finita y, en consecuencia, la mayor parte de ellas deben, por lo menos, repetirse. Se ve as que hay especies sociales.

Ahora, la analoga con la biologa en torno al concepto de especie encuentra su lmite en lo que a las generaciones se refiere. En las especies biolgicas la generacin constituye una fuerza que fija los caracteres especficos de cada especie a pesar de las excitaciones que puedan provenir de las diversas circunstancias exteriores, es la fuerza de los hbitos hereditarios. En el reino social no existe esta fuerza interna, los caracteres especficos de una especie no se pueden reforzar por la generacin ya que no duran ms que una generacin. Es normal, en efecto, que las sociedades engendradas sean de otra especie que las sociedades generatrices, porque stas ltimas, al combinarse, dan nacimiento a estructuras completamente nuevas. nicamente la colonizacin se podra comparar con una generacin por germinacin; adems, para que la asimilacin sea exacta, es preciso que el grupo de colonos no vaya a mezclarse con alguna sociedad de otra especie o variedad. Los atributos distintivos de la especie no reciben entonces por la herencia un aumento de fuerza que la permita resistir a las variaciones individuales.

CAPITULO V: Explicacin de los hechos sociales y el concepto de causalidad (etiolgica y funcional) CAPTULO V - Reglas relativas a la explicacin de los hechos sociales

La constitucin de tipos sociales que se describe en el Captulo IV, no es ms que un medio para facilitar la interpretacin de los fenmenos sociales. En realidad, es un encaminamiento hacia la parte verdaderamente explicativa de la ciencia. En este captulo, se desarrolla el mtodo propio de esta ltima.

Durkheim comienza diciendo que un fenmeno nunca puede ser explicado dando cuenta que papel tiene y cul es su utilidad. Sostiene que "se cree haber dicho todo lo necesario para hacerlos inteligibles cuando se ha establecido la realidad de sus servicios y mostrado cual es la necesidad social que han satisfecho". Pero esta forma de proceder confunde dos cuestiones muy diferentes. Las necesidades que satisfacen presuponen las propiedades especficas que lo caracterizan, pero nunca pueden crearlas. Al dar cuenta de la utilidad de un fenmeno, no se dice cmo ha nacido ni cmo es lo que es.

Esta confusin es producto de la manera en que se abordan los hechos sociales habitualmente. Al ver en ellos nada ms que combinaciones mentales se presupone que no hace falta ms que la voluntad o la necesidad de las personas para crearlos. Pero Durkheim ya demostr en captulos anteriores que stos gozan de una naturaleza propia y que su fuerza se impone a la de los individuos. Al concebir los hechos sociales como cosas, al darse cuenta de su carcter objetivo, es imposible postular que la necesidad del mismo da cuenta de su gnesis y de sus propiedades especficas.

La prueba de esta dualidad de los fenmenos, su causa y su funcin, estriba en que un fenmeno puede existir sin ser til; puede haber sido desprovisto de toda utilidad y permanecer por la inercia de la costumbre. A su vez, un mismo fenmeno puede satisfacer dos necesidades distintas sin alterar sus caractersticas. Estableciendo una analoga casi ineludible con la biologa: ... el rgano es independiente de la funcin (...) Ocurre entonces que las causas que lo hacen ser con independientes de los fines a los que le rgano sirve.

Sin embargo, esta postura no implica reducir las tendencias, necesidades y deseos de los hombres a la nada. Tienen su importante papel en la evolucin social, acelerando o refrenando el desarrollo de un fenmeno. Pero nunca pueden crearlo de la nada. Adems, si una tendencia contribuye a la creacin de un fenmeno, debe ser ella misma original, "porque a menos que postulemos una armona preestablecida verdaderamente providencial, no sera posible admitir que, desde su origen, el hombre llevase en s en estado virtual, dispuestas a despertarse ante el llamamiento de las circunstancias, todas las tendencias cuya oportunidad deba hacerse sentir a lo largo de la evolucin". La tendencia misma tampoco puede nacer o modificarse por la voluntad o la necesidad de los hombres, ya que responde a otras causas. Luego de ejemplificar este punto con sus

conclusiones en "La divisin del trabajo social", Durkheim concluye: " Porque ellas [las tendencias] no pueden tener influencia en la evolucin social ms que a condicin de evolucionar ellas mismas, y los cambios por que pasan no se pueden explicar ms que por causas que no tienen nada de finales".

Otro elemento contra la explicacin del gnesis de los hechos sociales a partir de causas finales, radica en la generalidad con la que se presentan stas. Si fuese correcta la postura finalista, entonces tendra lugar un alto grado de contingencia en lo que refiere a los hechos sociales, producto de las particularidades individuales. "Entonces, si era cierto que el desarrollo histrico tuvo lugar con vistas a fines sentidos, bien de un modo claro o bien de un modo oscuro, los hechos sociales deberan presentar una infinita variedad y toda comparacin se hara casi imposible". Sin embargo, la generalidad y continuidad con la que se presentan los hechos sociales, socavan esta postura.

Durkheim contina: "Por tanto, cuando se va a explicar un fenmeno social, es preciso investigar separadamente la causa eficiente que lo produce y al funcin que viene a llenar. (...) Lo que hay que determinar es si existe una correspondencia ente el hecho considerado y las necesidades generales del organismo social y en qu consiste esta correspondencia, sin preocuparse de saber si ha sido intencionada o no. Por otra parte, todas estas cuestiones de intencin son demasiado subjetivas para poder tratarlas cientficamente".

No slo establece esta distincin, sino tambin en qu orden proceder. Si bien existe una relacin de reciprocidad entre causa y efecto (en tanto que ste no puede existir sin aquella, pero sta a su vez tiene necesidad de aquel), es lo ms pertinente proceder a analizar las causas en primer lugar, puesto que la funcin consiste en "mantener la causa preexistente de donde ellos [los fenmenos sociales] se derivan". Al proceder de este modo es ms fcil encontrar la funcin al conocer la causa.

Pero el hecho que se le asigne un segundo lugar temporalmente, no significa que sea un asunto de importancia menor. La determinacin de la funcin, es necesaria para que la explicacin del fenmeno sea completa, ya que si bien esa utilidad no es lo que lo hace nacer, s es lo que le permite mantenerse con vida. Si la generalidad de los fenmenos sociales fuese contraproducente para las condiciones de la vida social, sta no sera posible. Para explicar de manera acabada a stos, "es necesario mostrar como concurren entre s los fenmenos de que se trata, a fin de poner a la sociedad en armona consigo misma y con el exterior". En la explicacin de un fenmeno, para Durkheim, es necesario mostrar la causa de la que depende y encontrar el papel que le corresponde en el establecimiento de esta armona general.

II

Una vez hecha esa distincin queda en pie el asunto sobre el mtodo para determinar las causas, y ste depende, en gran medida, de la concepcin que se tenga de la sociedad. Para otras escuelas de sociologa, la sociedad era entendida como un sistema de medios instituidos para realizar los fines de los individuos que la componen (los fines no podan ser de otra naturaleza puesto que sin individuos no hay sociedad). De esto se deriva, que si todo proviene de los individuos, es a partir de stos que la sociedad debe ser explicada. Si la sociedad no est compuesta por ms que conciencia individuales, entonces las leyes sociolgicas no son ms que un corolario de las leyes psicolgicas. "Toda la vida econmica, tal como la conciben y explican los economistas, sobre todo la escuela ortodoxa, depende en definitiva de este factor puramente individual, el deseo de riquezas. Se trata de la moral? Se hace de los deberes del individuo consigo mismo la base de la tica. De la religin? Se ve en ella un producto de las impresiones que las grandes fuerzas de la naturaleza o ciertas personalidades eminentes despiertan en el hombre. Pero este mtodo no es aplicable a los fenmenos sociolgicos ms que a condicin de desnaturalizarlos.

Durkheim al describir (en el Captulo I) el carcter objetivo de los hechos sociales, lo supone como independiente de los individuos, y capaz de ejercer sobre stos una fuerza coactiva. En la medida en que el hecho social posea la caracterstica esencial de poder ejercer sobre la conciencias individuales una mayor o menor presin, las leyes sociolgicas no pueden ser nunca corolario de las leyes psicolgicas. Para esto es necesario aclarar que esta coaccin es radicalmente diferente a la inhibicin que los individuos se imponen a s mismos. Mientras que sta se forma en la conciencia individual y se exterioriza, aquella surge fuera de los individuos y tiende a formarlos desde fuera de ellos, a su imagen y semejanza. Puede verse en la inhibicin el medio por el cual produce sus efectos psquicos la coaccin social, pero nunca la coaccin misma. "Puesto que la autoridad ante la que se inclina el individuo cuando obra, siente o piensa socialmente, le domina en ese punto, es porque ella es un producto de fuerzas que le rebasan y de las que no sabra, por consiguiente dar explicacin. No es de l de donde puede venir este impulso exterior que sufre, por lo tanto no es lo que pasa en l lo que puede explicar". Ahora, una vez descartado el individuo, no resta ms que la sociedad misma y es en su naturaleza donde hay que buscar las causas que explican los fenmenos sociales.

En este punto, Durkheim aclara una objecin que se hace ineludible. Acaso la sociedad no est compuesta solamente por individuos? Entonces si en las sociedades no hay nada ms que individuos, el origen de los fenmenos no puede ser sino psicolgico. Sin embargo, Durkheim considera que la asociacin no es un fenmeno fecundo en s mismo, por lo cual, en virtud de que el todo es distinto a la suma de las partes, la sociedad es algo distinto a la suma de todos los individuos que la componen. Recurriendo nuevamente a la analoga con la biologa, sostiene que la clula no es ms que la combinatoria de elementos inorgnicos, y sin embargo el fenmeno llamado "vida" presente en la clula no se encuentra integralmente en ninguno de los componentes de sta. Por lo tanto, entre la sociologa y la psicologa existe la misma solucin de continuidad que entre la biologa y las ciencias fsico-qumicas. "Agregndose, penetrndose, fusionndose, las almas individuales dan nacimiento a un ser psquico, si se quiere, pero que

constituye una individualidad psquica de un gnero nuevo. Es entonces en la naturaleza de esta individualidad, no en la de las unidades componente, donde hay que ir a buscar las causas prximas y determinantes de los hechos que se producen en ella".

Entonces, qu papel ocupan los individuos? Desde ya que stos forman parte del proceso de elaboracin que produce la vida social, pero ellos no son los que la suscitan ni le dan su forma caracterstica, slo la hacen posible. "Su aportacin consiste exclusivamente en estados muy generales, en predisposiciones vagas y, en consecuencia, plsticas, que por s mismas no podran tomar las formas definidas y complejas que caracterizan los fenmenos sociales, si no intervinieran otros agentes". Esto se ve en las grandes diferencias que existen entre las condiciones psquicas de la simpata que dos seres de la misma sangre experimentan entre s y ese conjunto de reglas jurdicas y morales que determinan la familia, la relacin recproca entre personas y entre stas y las cosas. Incluso, esa separacin es mayor cuando los hechos sociales que presionan las conciencias individuales se generan en una sociedad regular en la que a la accin de los contemporneos se aade la de las generaciones anteriores y la de la tradicin. De aqu se desprende que una explicacin exclusivamente psicolgica omitira todo lo que estas situaciones tienen de especficamente social.

Durkheim concluye este apartado con la formulacin de una regla metodolgica: "La causa determinante de una hecho social debe buscarse entre los hechos sociales antecedentes y no entre los estados de la conciencia individual". Y esto se aplica tambin a la funcin social, puesto que los efectos son socialmente tiles: "La funcin de un hecho social debe buscarse siempre en la relacin que tiene con algn fin social".

Finalmente seala, que el socilogo no debe omitir por completo a la psicologa. La ayuda que sta puede prestar no es para nada menospreciable. "Una cultura psicolgica, todava ms que una cultura biolgica, constituye entonces para el socilogo una propedutica necesaria; pero no le ser til ms que a condicin de que se libere de ella despus de haberla recibido y que la rebase completndola con una cultura especialmente sociolgica".

III

En conclusin, la causa de los fenmenos sociales debe buscarse en la asociacin y combinatoria compleja de sus elementos constitutivos. El conjunto resultante es el medio social interno y es la causa primordial de todo hecho social. El primer origen de todo proceso social de alguna importancia debe buscarse en la constitucin del medio social interno.

Entre los elementos que entran en juego a la hora de la asociacin, los hay de dos tipos: cosas y personas. Entre los primeros se cuentan a los productos de la actividad social anterior, el derecho constituido, las costumbres establecidas, los monumentos artsticos, etc. Pero a pesar de que stos elementos puedan influir en la evolucin social (por lo cual es necesario considerarlos en la explicacin) nunca podrn generarla, por no poseer la potencia motriz necesaria. Son la materia a la que se aplican las fuerzas vivas de la sociedad, pero por s mismos no producen ninguna fuerza viva. Por consiguiente, queda, como factor activo, el medio propiamente humano.

Dentro del anlisis el elemento humano del medio social interno, ste se puede abordar desde tres ngulos.

Inmediatamente se puede analizar el nmero de unidades sociales, o el volumen de la sociedad.

Luego est la densidad dinmica, Por esta ltima palabra hay que entender no la unin puramente material del agregado que no puede tener efecto si los individuos o los grupos de individuos estn separados por vacos morales, sino la unin moral de la cual la anterior es tan slo auxiliar y con bastante frecuencia su consecuencia.

Resta la densidad material que se refiere no slo al nmero de habitantes por unidad de superficie, sino ms que nada al desarrollo de las vas de comunicacin y de transporte, que, en algunos casos, puede servir para medir la densidad dinmica.

A continuacin Durkheim hace una aclaracin. En primer lugar, sostiene no son los nicos, sino que a lo largo de sus investigaciones son los que pudo observar satisfactoriamente. Al mismo tiempo aclara sobre el alcance explicativo del medio social interno. Teniendo en cuenta que la ciencia no tiene en cuenta causa primeras en el sentido absoluto de la palabra, recomienda considerar a ste simplemente como un hecho primario lo bastante general para explicar un gran nmero de otros hechos. Es decir, cualquiera sea el cambio que se produzca en l, no puede dejar de afectar a los elementos restantes de la sociedad. Pero tampoco uno debe excederse en este sentido, puesto que si se desecha esta influencia esencial del medio social interno, se remueve a la sociologa toda posibilidad de explicacin causal.

El medio social externo, es decir la relacin con otras sociedades, no puede suplir este papel. As como tampoco el anlisis del desarrollo histrico. No cabe la posibilidad de que exista una ley inmanente en la historia que oriente a los hombres hacia un fin determinado, ya sea la felicidad o el progreso. Por lo tanto, en el desarrollo histrico slo se observan una serie de cambios entre los cuales no existe relacin causal. El estado antecedente no produce el consecuente, sino que la relacin entre ellos es meramente cronolgica. Adems, en estas condiciones toda previsin

cientfica es imposible. Podemos decir cmo han sucedido las cosas hasta el presente, no en qu orden se sucedern en adelante, porque la causa de la que, segn dice, dependen no est determinada ni es determinable cientficamente (...) Salvo algunas excepciones, de las que Montesquieu, es el ejemplo ms ilustre, la antigua filosofa de la historia se ha dedicado nicamente a descubrir el sentido general en que se orienta la humanidad, sin intentar vincular las fases de esta evolucin a ninguna condicin concomitante. . Con esto sentencia la teora de los estadios de la humanidad de Comte y la teora de la bsqueda de la felicidad de Spencer.

De acuerdo al mtodo de Durkheim, no slo la causa debe relacionarse con el medio social interno, sino tambin la funcin de un fenmeno social. Slo es til aquel que se vincule armnicamente con dicho medio, ya que ste es la condicin esencial de toda vida colectiva, y al relacionarlo de este modo, se pueden explicar las variaciones en la utilidad de un mismo fenmeno prescindiendo de arreglos arbitrarios. Si, en efecto, nos representamos la evolucin histrica como movida por una especie de vis a tergo que empuja a los hombres hacia delante, puesto que una tendencia motriz no puede tener ms que un fin y uno slo, no puede haber en ella ms un punto de referencia con relacin al cual se calcula la utilidad o el carcter nocivo de los fenmenos sociales. Resulta de ello que no existe y no puede existir ms que un slo tipo de organizacin social que convenga perfectamente a la humanidad, y que las diferentes sociedades histricas no son ms que las aproximaciones sucesivas de ste modelo nico. No es necesario demostrar hasta qu punto semejante simplicidad es hoy inconciliable con la variedad y complejidad reconocida de las formas sociales. Si, por el contrario, la conveniencia o la no conveniencia de las instituciones no se puede establecer ms que en relacin con un medio dado, como estos medios son diversos, hay desde luego diversidad de puntos de referencia y, en consecuencia, de tipos que siendo cualitativamente distintos entre s estn todos fundados igualmente en la naturaleza de los medios sociales.

En este punto, las reglas enunciadas en el captulo IV acerca de la constitucin de los tipos sociales, se vinculan con los contenidos de este captulo. Si hay especies sociales, es que la vida colectiva depende ante todo de condiciones concomitantes que presentan cierta diversidad. Si por el contrario, las principales causas de los acontecimientos sociales estuvieran todas ellas en el pasado, cada pueblo no sera ms que la prolongacin del que le ha precedido y las diferentes sociedades perderan su personalidad para convertirse nicamente en momentos diversos de un nico y mismo desarrollo. Puesto que, por otra parte, la constitucin del medio social procede del modo de composicin de los agregados sociales, puesto que incluso estas dos expresiones son en el fondo sinnimas, tenemos ahora la prueba de que no hay caracteres ms esenciales que los que hemos asignado como base a la clasificacin sociolgica.

IV

Del conjunto de reglas precedentes se desprende toda una concepcin de la sociedad y la vida colectiva, que a su vez se diferencia de sus antecesoras.

La primera concepcin, que encuentra su mayor expresin en el contractualismo de Hobbes y Rousseau, sostiene que hay una solucin de continuidad entre el individuo y la sociedad. ste no slo no persigue fines sociales, sino que se muestra completamente reacio a hacerlo. Para que suceda, la sociedad debe ejercer sobre ste la coaccin, y es en la institucin y la organizacin de esta coaccin en lo que consiste, por excelencia, la obra social. Este fin de coaccionar y sujetar al individuo, a la par de la creencia en el individuo como la nica realidad del reino humano, confluyen en la idea de que la institucin social es netamente artificial, no slo no se funda en la naturaleza, sino que acta sobre sta impidiendo sus consecuencias antisociales. Es una obra artificial, una mquina completamente construida por la mano de los hombres y que, como todos los productos de este gnero, no es lo que es ms que porque los hombres la han querido as; la ha creado un decreto de la voluntad, otro decreto la puede transformar.

La segunda concepcin de la sociedad de puede ver en la obra de los economistas y los tericos del derecho natural. Sostienen que la sociedad es natural, pero no porque le reconozcan una naturaleza especfica, sino que tiene sus fundamentos en la naturaleza humana. El hombre est inclinado naturalmente a la vida poltica, domstica, religiosa, a los intercambios, etc., y es de estas inclinaciones naturales de donde se deriva la organizacin social. Por ende, la sociedad slo acta de manera coactiva en situaciones lmites y anormales, es decir contra natura.

La concepcin que se desprende de las reglas de ste libro, difiere en gran medida de ambas. Mientras que la segunda ve a la coaccin como un hecho anormal, sta concepcin hace de la coaccin la caracterstica de todo hecho social. Sin embargo, a diferencia de la primera, esa coaccin no es el producto de una institucin artificial creada por los hombres y sujeta a su voluntad. La fuerza que somete al individuo es natural, pero tomando una acepcin de la palabra distinta a la iusnaturalista, es una naturaleza social sui generis producto de la elaboracin especial a la que son sometidas las conciencias particulares por el hecho de su asociacin y de donde se desprende una nueva forma de existencia. De este modo, la fuerza coactiva de los hechos sociales, as como tambin los hechos sociales mismos, salen de las mismas entraas de la realidad, son el producto necesaria de ciertas causas concretas.

Otra particularidad de la concepcin que Durkheim se hace de la sociedad, es la manera en que el individuo toma esa sujecin a la sociedad. Si sta lo sujeta, es en virtud de su superioridad moral e intelectual, adems de la evidente superioridad fsica. El individuo sujeto se somete a ella de buen grado, basta con hacerle darse cuenta de su estado de dependencia y de inferioridad natural, bien haga de ella por medio de la religin una representacin sensible y simblica o bien que se forme de ella por medio de la ciencia una nocin adecuada y definida (...) La reflexin, haciendo comprender el hombre cuanto ms rico, ms complejo y ms duradero es el ser social que el ser

individual, no puede por menos que revelarle las razones inteligibles de la subordinacin que se le exige y de los sentimientos de adhesin y respeto que la costumbre ha fijado en su corazn.

En un pie de pgina, Durkheim hace una acotacin que no es menor. Sostiene que la coaccin es normal slo cuando responde a una superioridad moral, es decir intelectual o moral. Nunca puede entenderse como normal la coaccin que un individuo ejerce sobre otro por ser ms fuerte o ms rico, y en especial si esta riqueza expresa su valor social. Dicha coaccin slo puede ser mantenida por la fuerza.

Durkheim concluye este captulo, diciendo que las reglas aqu expuestas permitirn hacer una sociologa que vea en el espritu de la disciplina la condicin esencial de toda vida comn, fundndola para ello en la razn y la verdad.

CAPITULO VI

CAPTULO VI: Reglas relativas a la administracin de la prueba

Al comienzo del captulo Durkheim comienza con una afirmacin categrica de uno de sus supuestos epistemolgicos: "No tenemos ms que un medio para demostrar que un fenmeno es la causa de otro fenmeno, y es comparar los casos en que estn simultneamente presente o ausentes e investigar si las variaciones que presentan en estas diferentes combinaciones de circunstancias testimonian que uno depende del otro". Una vez establecido este punto de partida, concibe la imposibilidad de llevar a cabo la experimentacin propiamente dicha en ciencias sociales, ms an cuando los hechos sociales, en virtud de su carcter objetivo, estn por fuera de la esfera de accin del investigador que no puede manipularlos. Considerando esto sostiene que "el mtodo comparativo es el nico que conviene a la sociologa".

Luego de desacreditar la idea de Comte de complementar este mtodo con un mtodo histrico que considera el sentido en el que se dirige la evolucin humana en general, intenta defender la posibilidad de cierta experimentacin, evidentemente limitada, en ciencias sociales contra las posiciones de Mill. Durkheim sostiene que entre los fenmenos sociales y los fenmenos fsicos y biolgicos no existen ms que una diferencia en el grado de complejidad que presentan. Por lo tanto, si para stos es posible cierto grado de explicacin y experimentacin, por qu no debera ser as para aquellos. Pero tambin intenta defender su nocin de causalidad, al decir que no es posible que un mismo consecuente derive de distintos antecedentes, es decir que para un mismo

efecto existan diversas causas, tal cual afirma Mill. "Esta concepcin del vnculo causal, al quitarle toda determinacin, le hace casi inaccesible al anlisis cientfico; porque introduce una complicacin tal en el embrollo delas cusas y efectos que el espritu se pierde en ella sin remisin. Si un efecto puede derivarse de causas diferentes, para saber lo que la determina en un conjunto de circunstancias dadas, hara falta que se hiciese el experimento en condiciones de aislamiento prcticamente irrealizables, en sociologa sobre todo. Pero este pretendido axioma de la pluralidad de cusas es una negacin del principio de causalidad". Durkheim sostiene que si el vnculo causal "consiste en una relacin que resulta de la naturaleza de las cosas, un mismo efecto no puede sostener esta relacin ms que con una sola cusa, porque no puede expresar ms que una sola naturaleza (...) En cuento a los casos en que se cita y se pretende observar una pluralidad de cusas, para que fuesen demostrativas, habra que haber establecido previamente o bien que esta pluralidad no es simplemente aparente, o bien que la unidad exterior del efecto no encubre una pluralidad real (...) Entonces, si se quiere emplear el mtodo comparativo de una manera cientfica, es decir, ajustndose al principio de causalidad tal como se desprende de la propia ciencia, se debern tomar por base comparaciones instituidas por la proposicin siguiente: a un mismo efecto corresponde siempre una misma causa .As (...) si el suicidio depende de ms de una causa es que, en realidad, hay varias clases de suicidios.".

II

Sin embargo, hacia dentro del mtodo comparativo mismo, existen diversos procedimientos que no todos son aplicables a sociologa ni tienen la misma fuerza demostrativa. Durkheim elimina el mtodo de los residuos por dos razones. La primera es que solo puede ser aplicado en ciencias maduras donde ya existen un nmero significativo de leyes. La segunda, es que como los fenmenos sociales son de tal complejidad, es prcticamente imposible suprimir la influencia de todas las fuerzas menos una.

Descarta el segundo mtodo, de concordancias y diferencias, tambin debido a la complejidad de los fenmenos sociales que no permiten trazar un inventario de todas sus caractersticas, para encontrar que entre dos fenmenos no existe ms que diferencia en un solo punto.

Finalmente concluye que el mtodo ptimo para la sociologa es el mtodo de variaciones concomitantes. Este mtodo corre con la ventaja de no necesitar una verificacin rigurosa de todas las variaciones diferentes de aquellas que se compare para establecer que no son extraos entre s, por lo tanto la complejidad de los fenmenos sociales no lo afecta sensiblemente. "El simple paralelismo de los valores por los que pasan los dos fenmenos, con tal de que haya sido establecido en nmero bastante de casos suficientemente variados, es prueba de que existe entre ellos una relacin". De acuerdo a Durkheim, esto se justifica por lo siguiente: "La forma en que se desarrolla un fenmeno expresa su naturaleza; para que se correspondan dos desarrollos es preciso que haya tambin una correspondencia en las naturalezas que ellos manifiestan. Por

tanto, la concomitancia constante es por s misma una ley, cualquiera que sea el estado de los fenmenos que han quedado fuera de la comparacin".

Sin embargo, esta relacin entre ambos fenmenos no siempre es causal. La concomitancia puede deberse a que uno es causa y otro efecto, pero tambin a que ambos sean efectos de una misma causa o que entre ellos exista un tercer fenmeno intercalado que ha pasado desapercibido y que es efecto del primero y causa del segundo. Es por eso, que los resultados que arrojan este mtodo, deben ser interpretados. En este punto interviene la subjetividad humana, o el espritu, por lo cual Durkheim exige que se realice metdicamente. A travs de la deduccin, se intenta saber cmo un fenmeno produce al otro, conjetura que ser puesta a prueba en la experimentacin (entendida como nuevas comparaciones). Si es comprobada, se puede considerar la prueba como hecha, sino debe buscarse la influencia de un tercer fenmeno. Como ejemplo, cita la concomitancia que se verifica entre el nivel de instruccin y suicidio, a pesar de que contradiga ciertas leyes psicolgicas. Por lo tanto, llega a la conclusin de que ambos son el efecto de la debilitacin del tradicionalismo religioso, que refuerza la necesidad de saber y la inclinacin del suicidio.

Ya se observ el problema de los mtodos precedentes, que necesitan hacer una revisin exhaustiva de todos y cada uno de las propiedades de los fenmenos sociales, lo cual ante la complejidad de stos es una tarea titnica sino imposible. Esto lleva a los investigadores a recurrir a una cantidad exorbitante de documentos, sin reparar en su confiabilidad y validez. En relacin con esto, el mtodo de variaciones concomitantes presenta otra ventaja ya que "no nos obliga a estas enumeraciones incompletas ni a estas observaciones superficiales. Para que d resultados, bastan algunos hechos. Desde el momento en que se ha probado que dos nmeros de casos dos fenmenos varan el uno como el otro, podemos estar seguros de que nos encontraremos en presencia de una ley. Como no es necesario que los documentos sean numerosos, stos pueden ser seleccionados y adems estudiados de cerca por el socilogo que los emplea. Entonces, podr y, en consecuencia, deber tomar como materia principal de sus inducciones aquellas sociedades cuya creencia, tradiciones, costumbres y leyes hayan tomado cuerpo en monumentos escritos y autnticos".

Para Durkheim, puede parecer una flaqueza de la sociologa como ciencia que utilice un solo mtodo, pero sostiene que es la misma complejidad de los fenmenos que estudia y que limita la cantidad de mtodos a utilizar. Pero aclara que "este inconveniente est en efecto compensado por la riqueza de las variaciones que se ofrecen espontneamente a las comparaciones del socilogo y de las cuales no encuentra ningn ejemplo en los dems reino de la naturaleza".

Durkheim concluye el apartado con una advertencia sobre el rigor metodolgico con el que se debe utilizar este mtodo: "No se prueba nada cuando uno se contenta, como ocurre con frecuencia, con hacer ver por medio de ejemplo ms o menos numerosos que, en casos dispersos, los hechos han variado de acuerdo con la hiptesis. De estas concordancias espordicas y

fragmentarias no se puede sacar ninguna conclusin general. Ilustrar una idea no es demostrarla. Lo que hace falta es comparar no variaciones aisladas, sino series de variaciones regularmente constituidas, cuyos trminos se vinculen entre s por una gradacin tan continua como sea posible y que adems tengan la extensin suficiente. Porque las variaciones de un fenmeno no permiten inducir la ley ms que si ellas expresan claramente la forma en que l se desarrolla en circunstancias dadas. Ahora bien, para esto es preciso que haya entre las variaciones la misma continuidad que entre los momentos diversos de una misma evolucin natural y adems que esta evolucin que ellas representan sea bastante prolongada para que ese sentido no sea dudoso".

III

Pero a la hora de analizar estas series de variaciones, se debe reflexionar si se tomar a una sociedad nica (o diversas sociedades de la misma especie) o varias especies sociales distintas. El primer procedimiento es pertinente en fenmenos de gran generalidad y sobre los cuales se posee informacin estadstica tan numerosa como variada. Por ejemplo, al medir las variaciones del fenmeno del suicidio de acuerdo a las provincias, las razas, los sexos, las edades, etc. Pero cuando se trata del estudio de una institucin o una regla jurdica (o moral) que es idntica en toda la extensin del pas y slo vara con el tiempo, al no realizar una comparacin con otras sociedades no se obtiene ms que el paralelismo de dos curvas que expresan la marcha histrica del fenmeno estudiado y su causa, pero slo para esa sociedad en estudio.

Al comparar con otras sociedades de otra especie, puede compararse la evolucin del fenmeno y en funcin de qu condiciones (ya sean las mismas u otras). Pero este mtodo no es suficiente, puesto que nicamente es aplicable a los fenmenos que se han dado durante la vida de los pueblos comparados. Existe una predominancia esencial, en todas las sociedades, de fenmenos creados casi por completo en momentos histricos pretritos. Los fenmenos novedosos producidos durante la vida de estos pueblos en estudio se reducen a una exigua minora. Esto trae a la luz la insuficiencia de este mtodo por s mismo. "Las novedades que se producen as no se pueden comprender si no se han estudiado primero estos fenmenos ms fundamentales que son sus races y no se pueden estudiar ms que con la ayuda de comparaciones mucho ms amplias. Para poder explicar el estado actual de la familia, el matrimonio, la propiedad, etctera, sera necesario conocer cules son sus orgenes, cules son los elementos simples de que estn constituidas estas instituciones (...) Por consiguiente, para dar cuenta de una institucin social que pertenezca a una especie determinada, se compararn las formas diferentes que ella presentan no slo en los pueblos de estas especie, sino en todas las especies anteriores".

Durkheim recomienda el uso del mtodo gentico para que pueda ofrecer un anlisis y sntesis del fenmeno a partir del relato de la historia que parte del tipo ms rudimentario que haya existido, hasta llegar a su estado actual en un proceso de complejidad creciente. Este mtodo "nos mostrara en el estado disociado a los elementos que lo componen por el solo hecho de que nos

los hara ver superponindose sucesivamente los unos a los otros y, al mismo tiempo, gracias a este amplio campo de comparaciones, se encontrara mejo en estado de determinar las condiciones de que dependen su formacin y su asociacin. Por consiguiente, no puede explicarse un hecho social de alguna complejidad ms que a condicin de seguir su desarrollo integral a travs de todas las especies sociales. La sociologa comparada no es una rama especial de la sociologa; es la sociologa misma, en tanto en cuanto deja de ser puramente descriptiva y aspira a dar cuenta de los hechos".

Sin embargo establecer comparaciones en dos momentos del desarrollo evolutivo de una sociedad, puede falsear los resultados. "La comparacin no puede ser demostrativa ms que si se le elimina este factor de la edad que la perturba; para conseguirlo, bastar con considerar a las sociedades que se comparan en el mismo perodo de su desarrollo".

CONCLUSIN

Conclusiones y tres aspectos esenciales del mtodo sociolgico de Emile Durkheim En la conclusin Durkheim resume los tres caracteres principales de su mtodo:

I - Su independencia frente a toda filosofa y frente a las doctrinas prcticas.

La sociologa se ha desarrollado bajo el ala de la filosofa y ha conservado la costumbre de apoyarse en un sistema que crea solidario. Por eso es que sucesivamente se ha dado el nombre de positivista, espiritualista, evolucionista, etc. De acuerdo a Durkheim "La sociologa no tiene que tomar partido entre las grandes hiptesis que dividen a los metafsicos. No tiene por qu inclinarse ms por la libertad que por el determinismo. Lo que pide que se le conceda es que se aplique a los fenmenos sociales el principio de causalidad. Adems este principio es expuesto por ella no como una necesidad racional, sino slo como un postulado emprico, producto de una induccin legtima."

A su vez, debe emanciparse de las doctrinas prcticas. La sociologa no debe ser individualista, ni socialista, ni comunista, en el sentido que vulgarmente se le da a esas palabras. El carcter que las agrupa por fuera de las doctrinas con valor cientfico (lo cual desde ya incluye a la sociologa) es su tendencia a transformar los hechos ms que a expresarlos. Pero esto no sita a la sociologa como una disciplina meramente contemplativa. Pero los problemas prcticos y las soluciones se encuentran recin al final de su actividad y no al comienzo. "Pero por el mismo hecho de que stos no se presentan a ella ms que en ese momento, y que en consecuencia se separan de los hechos pero no de las pasiones, puede preverse que deben plantearse para el socilogo en trminos

completamente distintos que para la muchedumbre, y las soluciones, desde luego parciales, que aporte no podran conseguir coincidir exactamente con ninguna de aquellas a las que se adhieren los partidos".

II - Su objetividad al considerar a los hechos sociales como cosas.

Este mtodo considera a los hechos sociales como cosas y procede a tratarlos de ese modo. Pero para que no sea ms que letra muerta, es "preciso hacer de l la base de toda disciplina que cogiese al sabio en el momento en que aborda el objeto de sus investigaciones y que lo acompaase paso a paso en todos sus trabajos". El propsito de este trabajo es justamente instituir esa disciplina, al mostrar cmo el investigador deba despejarse de todas nociones previas al abordar los hechos sociales (para lo cual lo ayudaba aprehenderlos desde sus caracteres ms objetivos); cmo deba clasificarlos en normales y mrbidos; y finalmente cmo deba tomar este principio para dar la explicacin de los fenmenos (que separa analticamente en etiolgica y funcional) y para probar estas mismas explicaciones.

III - Su carcter sociolgico al explicar los hechos sociales respetando su carcter social especfico, lo que le otorga la condicin de ciencia autnoma

Los fenmenos sociales se caracterizan por su enorme complejidad, por lo cual parecan refractarios al estudio cientfico a no ser que se los descomponga en sus elementos iniciales (biolgicos, psicolgicos, etc.) y se aborden por separado. Este procedimiento los despojaba de su naturaleza propia, sui generis. El mtodo sociolgico que propone Durkheim, posibilita estudiarlos sin quitarles sus caracteres sociales especficos. Los hechos sociales considerados como cosas sociales. "Hemos hecho ver que un hecho social slo se puede explicar por otro hecho social y al mismo tiempo hemos mostrado cmo es posible este tipo de explicacin, sealando al medio social interno como motor principal de la evolucin colectiva. (...) el sentimiento de lo que tiene de especial la realidad social es incluso tan necesario al socilogo que slo una cultura especialmente sociolgica puede preparar para la comprensin de los hechos sociales". Esto le otorga a la sociologa la autonoma de la que gozan las otras ciencias. ste proceso, concluye Durkheim, es el progreso ms importante de los que le queda hacer a la sociologa. Sin duda puede, y debe, recurrir a otros modelos propios de ciencias ajenas ya formadas, puesto que son portadoras de un tesoro de experiencias que sera insensato omitir. Sin embargo, una ciencia slo puede considerarse definitivamente constituida cuando tiene por objeto un orden de hechos que no estudian las dems ciencias. Ahora bien, es imposible que las mismas nociones puedan convenir de la misma manera a cosas de diferente naturaleza".

Finalmente, todos estos requerimientos para la actividad sociolgica, puede ser que reduzcan el nmero de aquellos que la practican, advierte. Pero lo que pierda en popularidad, lo ganar en

dignidad y autoridad. "Porque mientras contine mezclada en la lucha de los partidos, mientras quede satisfecha con elaborar, con ms lgica que vulgo, las ideas comunes, y carezca, en consecuencia, de una competencia especial, no tendr derecho a hablar lo suficiente alto para acallar pasiones y prejuicios. Seguramente est todava lejano el tiempo en que pueda desempear con eficacia este papel; por tanto, no es preciso trabajar para ponerla en condiciones de desempeo algn da en el futuro".