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Classiques , noclassiques , les conomistes nous en rabattent les oreilles. Mais de qui sagit-il ?

LES CLASSIQUES
Adam Smith (1723-1790) Il propose le premier une analyse gnrale du fonctionnement de lconomie dans Recherche sur les causes et la nature de la richesse des nations quil publie en 1776. Il y traite de la fixation des prix, de la rpartition des revenus et surtout de limportance de la division du travail et de laccumulation du capital pour accrotre lefficacit productive et augmenter la richesse des nations . Il est persuad de lefficience du march mme si il plaidait parfois pour lintervention de lEtat. La famille classique comprend une foultitude dautres auteurs pas toujours daccord entre eux qui ont jet les bases de lanalyse conomique. Cest Marx qui les a tiquetts classique . David Ricardo (1772-1823) Agent de change anglais et dput la Chambre, il a dvelopp dans ses Principes de lconomie politique et de limpt une analyse du commerce international qui fait encore rfrence. Cest lui qui a formul lanalyse de la valeur travail reprise plus tard par Marx. Jean-Baptiste Say (1767-1832) Franais, vulgarisateur de Smith, rest clbre cause de sa loi des dbouchs (dite loi de Say outre-Atlantique) que lon peut rsumer en concluant que largent gagn en vendant un produit est dpens en en achetant dautres. La demande est ainsi forcment gale loffre et il ne peut y avoir de crise de surproduction ! Thomas Robert Malthus (1766-1834) Pasteur anglican qui sest rendu clbre par son Essai sur le principe de population (1796). Il y soutient que laccroissement dmographique est plus rapide que celui des subsistances. Keynes ladmirait pour une autre uvre moins connue1 dans laquelle il soutient la possibilit dune surproduction par le biais de lpargne. John Stuart Mill (1806-1873) Le plus socialisant des pres fondateurs, clbre pour avoir affirm, dans son bestseller2, que la croissance conomique pourrait bien laisser la place un tat stationnaire prfrable une situation o la vie de tout un sexe est employe courir aprs les dollars et la vie de lautre lever des chasseurs de dollars . LES MARXISTES Le premier volume du Capital est publi en 1867. Lambition de Marx y apparat clairement. Analyser le fonctionnement du capitalisme et montrer quil est bas sur une aporie : le dveloppement des forces productives repose sur une socialisation croissante (x), alors que la proprit des moyens de production demeure entre les mains dun nombre rduit de patrons. Longtemps seul thoricien de ce qui deviendra le marxisme, son uvre va tre complte de plusieurs apports importants, notamment ceux de :
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Principes dconomie politique considrs sous le rapport de leur application pratique (1819) trad. en franais par Constancie, Paris, 1820, 2 vol. in-8 2 Principes dconomie politique (1848)

Rudolf Hilferding (1877-1941) Il occupa plusieurs fois le poste de ministre des Finances pendant la rpublique de Weimar. Il publie en 1910 Le capital financier dans lequel il montre le rle jou par la finance dans lvolution des grands groupes industriels qui vont structurer le capitalisme au XXme sicle. Rosa Luxembourg (1870-1919) Elle publie en 1913 Laccumulation du capital qui, de son point de vue, caractrise et fragilise la fois le capitalisme. Elle dfend lide selon laquelle lexigence de rentabilit du capitalisme est lorigine de limprialisme et de la colonisation. Paul Sweezy (1910-2004) Economiste amricain qui publie en 1942 La thorie du dveloppement capitaliste considr par Schumpeter comme le meilleur bouquin conomique sur Marx. Ernest Mandel (1923-1995) Economiste belge qui a utilis le cadre marxiste pour caractriser les cycles dactivit conomique ( ondes longues ) thoriss dans les annes 20 par Nikola Kondratiev. LES NEOCLASSIQUES En sappuyant sur Ricardo, Marx dveloppe une thorie de la valeur qui met la famille librale en fcheuse posture. Il dmontre que la valeur de toute marchandise est dtermine par la quantit de travail quelle requiert. Que la diffrence entre cette valeur et le cot en travail ncessaire la reproduction de la force de travail est empoche par lemployeur et donc, quin fine, le systme repose bien sur lexploitation. Les libraux dnoncent alors la valeur travail et dfendent une analyse au terme de laquelle ce qui dtermine la valeur dune marchandise cest sa raret et son utilit. Deux thories de la valeur sopposent. Celle qui considre que ce sont les rapports de production qui sont dterminants et celle qui considre que cest lchange (entre les individus), et les mcanismes du march qui le sont. En 1871, deux conomistes (qui ne se connaissent pas) Carl Menger en Autriche et William Stanley Jevons au Royaume-Uni jettent les bases dune nouvelle thorie de la valeur fonde sur cette hypothse. En 1874, un franais, Lon Walras, montre, par un systme dquations que le systme des prix issu de ces bases, aboutissait, en rgime de concurrence parfaite, un quilibre gnral. Lconomie devenait une science renvoyant Marx au rayon des idologies On parle de rvolution marginaliste puisque cest lutilit marginale dune marchandise celle de la dernire unit produite ou consomme qui dtermine la valeur de toute les autres. Dans les annes 1880-1890, les noclassiques vont donc ainsi succder aux classiques. Mais chez les noclassiques les voix divergent. Notamment entre Walras et Menger sur lutilisation des mathmatiques en conomie. Le second hostile leur utilisation sera lorigine dun courant htrodoxe par rapport la vision noclassique tout en tant ultralibral. Ludwig Von Mises et Friedrich Von Hayeck seront ses disciples les plus prestigieux.