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Philippe Descol o la promesa de una Antropologa de la Naturaleza Mijail Mitrovic Pease 11 / 12

La dicotoma entre Naturaleza y Cultura (en adelante N/C) es el ncleo alrededor del cual las diversas antropologas han tomado posicin en las decisiones epistemolgicas que especifican su prctica cientfica. Como sabemos, tal oposicin fue elevada al principio metodolgico por excelencia en la antropologa estructural de Lvi-Strauss, permitiendo a la antropologa ocuparse de la diversidad de culturas como objeto de estudio predilecto. La consistencia de dicha oposicin binaria fundamental viene siendo cuestionada: Philippe Descol se ocupar de mostrar que el relativismo cultural supone un universalismo donde existe una sola Naturaleza, la cual sirve de base para las operaciones simblicas distintivas de cada formacin cultural o, en otras palabras, guiar la reflexin ya no hacia la diversidad cultural como un hecho dado, sino al cuestionamiento de la oposicin misma y cmo la unidad de la Naturaleza no es un dato de la realidad. Por otra parte, Bruno Latour se ocupar de cuestionar la frontera misma, alegando que se trata del dispositivo moderno por excelencia que opera a travs de un doble proceso de traduccin, que produce seres hbridos de naturaleza y cultura, y de purificacin, que se encarga de producir el par N/C como dos dominios ontolgicos distintos e inconmensurables (Latour 2007 [1991]). La paradoja de las formaciones sociales llamadas modernas, siguiendo a Latour, radica en que nunca han podido corresponder plenamente con el imperativo de mantener los dos dominios separados pues la hibridez (traduccin) que atribuye tanto a los llamados premodernos como a la creciente indagacin cientfica sobre la subjetividad de los animales cuestiona la demarcacin entre N/C, por poner algunos ejemplos. Nos ocuparemos, sin embargo, de presentar algunas tesis de Descol relativas a la dicotoma que nos convoca, intentando presentar sus ideas de forma justa, para luego extender algunas ideas sobre la pertinencia de su propuesta. Para Descol, la ontologa moderna puede ser resumida en la siguiente figura: He aqu un tapiz de jacintos, un ciervo que brama o un afloramiento grantico: es la naturaleza. He all un ramo de flores, una montera o un diamante tallado: es la cultura. Aquellos existen independientemente de nosotros, incluso si no ignoramos que en parte dependen de nuestra proteccin y de los ambientes que hemos modelado; estos dan testimonio de nuestra industria, de nuestro simbolismo o de nuestra organizacin social, incluso si no hemos creado su materialidad primera. (2003: 14) La divisin en dos dominios ontolgicos no slo es lo que otroga consistencia al pensamiento moderno, sino que ordena la divisin del trabajo en el campo de las ciencias. De all que para el pensamiento posmoderno las ciencias naturales hayan dejado de ser el modelo de cientificidad deseado, agrandando la brecha entre aquellos que se ocuparn de examinar cada dominio del par N/C. Lejos de tal postura, Descol afirma que los relativamente recientes descubrimientos de la primatologa sobre la intencionalidad de los chimpancs no deberan seguir empleando la nocin de Cultura, pues estaramos haciendo una simple extensin de las cualidades humanas al dominio moderno de la Naturaleza, una rectificacin de la frontera (dem.: 26). Tampoco se trata, para el autor, de sostener el par N/C, sino de cuestionarlo y plantear 1

otro dispositivo terico con el cual elucidar las diferentes modalidades de lo que llamar ecologa simblica, sobre lo cual volveremos en breve. La antropologa materialista (ecologa cultural, cierto marxismo culturalista, p.e.) ha rechazado la postura francesa que largamente se ocup de los aspectos simblicos de la cultura. Su proyecto intentaba explicar al ser humano a partir de los modelos explicativos de las ciencias naturales; el determinismo geogrfico, por ejemplo, buscaba el mapeo de la humanidad entera a partir de la produccin objetual que estara correlacionada con los factores materiales del entorno, siendo determinada por stos. Pero la antropologa simblica, ya sea aquella de Geertz o Levi-Strauss, ha privilegiado el reverso del materialismo sin cuestionar la idea misma de la frontera entre N/C. En este contexto, Descol interviene afirmando que muchos pueblos no modernos parecen indiferentes frente a esta divisin, ya que atribuyen a entidades que nosotros llamamos naturales ciertas caractersticas de la vida social: animales, plantas, meteoros o elementos del relieve poseen un alma, es decir una intencionalidad subjetiva, viven en comunidades organizadas segn reglas, dominan las artes y tcnicas de la humanidad, y, en suma, son concebidos y tratados como personas. (dem.: 30) Para las formaciones sociales no modernas, entonces, la naturaleza no es propiamente natural. El objeto de una antropologa que busque superar la dicotoma N/C seran las formas y propiedades de los diferentes sistemas de relacin con el entorno humano y no humano (dem: 32) y abandonar la clasificacin de instituciones, prcticas, creencias y dems fenmenos segn su autonoma o dependencia respecto de la supuesta Naturaleza universal. El paralelo con la crtica al marxismo vulgar que, as como los antroplogos del siglo XX sobre la Naturaleza, supona la univocidad de la infraestructura o base econmica como la instancia determinante de la aparicin de todo fenmeno superestructural, resulta evidente. Ahora bien, qu entiende Descol por ecologa simblica? cul es su objeto? Se trata de un modelo que reposa en un dato fundamental: Una caracterstica comn de todas las conceptualizaciones de no humanos es que siempre se predican por referencia al dominio humano. (2001 [1996]: 105) As, los modos de predicacin pueden utilizar las categoras sociales y extenderlas al dominio de lo no humano o, como sostiene la ontologa moderna, postular un dualismo donde la naturaleza es definida negativamente como esa parte ordenada de la realidad que existe independientemente de la accin humana. (dem) Una vez relativizada la predicacin moderna, uno podra pensar que Descol sostiene una postura idealista que afirma la omnipotencia de la mente y de la percepcin o una postura anloga al lugar comn en ciencias sociales que afirma que solamente el lenguaje constituye el mundo. Sin embargo, no son precisas tales afirmaciones. Habr lugar ms adelante para criticar algunas asunciones fundamentales del proyecto del autor. La predicacin de lo no humano por referencia a lo humano constituye no una estructura mental universal de la mente sino propiedades de objetificacin de las prcticas sociales, diagramas cognitivos o representaciones intermediarias que ayudan a subsumir la diversidad de la vida real en un conjunto bsico de categoras de relacin. (dem.: 106) Dichas propiedades se renen analticamente bajo la categora de esquemas de praxis, compuestos de modos de identificacin, modos de relacin y 2

modos de clasificacin o categorizacin. Los primeros establecen y definen las fronteras entre quien opera la demarcacin y la otredad; los segundos proporcionan esquemas de interaccin entre los conjuntos de entidades ordenadas a partir de la frontera establecida y los terceros se ocupan de la distribucin de las entidades a travs de categoras ms o menos estables, es decir, de su objetificacin propiamente dicha. Pese a que los tres componentes de la ecologa simblica constituyen un proceso, los modos de identificacin permanecen como la accin que desencadena los dems. La identificacin, en sus palabras, presenta el mecanismo elemental por medio del cual establezo diferencias y semejanzas entre mi persona y los dems mediante la inferencia de analogas y diferencias de apariencia, de comportamiento y de propiedad entre lo que pienso que soy y lo que pienso que son los otros. (2003: 32,33) Se trata de esquemas cognitivos interiorizados por la socializacin en una colectividad dada, siguiendo la idea de habitus de Bourdieu, que opera bajo dos criterios: atribucin de interioridad anloga a la propia (alma, espritu, subjetividad, etc.) o no, atribucin de materialidad (forma, sustancia, fisiologa, percepcin, etc.) anloga a la propia o no. La dualidad interioridad/materialidad, afirma Descol, se halla presente en todas las sociedades etnografiadas por la antropologa, manteniendo la premisa estructuralista de trabajar a partir de oposiciones binarias pero cuestionando la universalidad de sus contenidos. El autor presenta cuatro variantes de los modos de identificacin, a partir de la combinatoria finita de ocurrencias (o no) de atribuciones anlogas de interioridad y materialidad a lo no humano: totemismo, animismo, analogismo y naturalismo.1 Vemos desplegarse las variantes de la oposicin binaria que reemplazar al par N/C en la propuesta de Descol. Remitimos al lector a la especificacin de cada una en los textos presentados aqu, pues habremos de concentrarnos en la argumentacin del autor sobre el naturalismo, modo que especifica a la modernidad, tambin llamado antropocentrismo. El naturalismo postula la existencia de una naturaleza nica sobre la cual la multiplicidad de culturas emerge, por lo que los modernos atribuimos a lo no humano una materialidad en la que estamos dispuestos como un elemento ms de la cadena, un continuum. Lo que hace frontera entre lo no humano y lo humano o, mejor: la discriminacin ontolgica que recae en los animales, y antao en los salvajes, manifiesta as de manera muy ntida el privilegio concedido en nuestro modo de identificacin a los criterios fundados sobre las expresiones de interioridad, del lenguaje a la subjetividad, pasando por los afectos o la conciencia reflexiva () dicho de otro modo, en el lenguaje de la modernidad, la Cultura extrae sus especificaciones de su diferencia con la Naturaleza, es todo lo que la otra no es. (2003: 48)
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No est de ms presentar la combinatoria, donde + y indican atribucin de igualdad (+) o de diferencia (-): materialidad (+) / interioridad (+) [totemismo] materialidad (-) / interioridad (-) [analogismo] materialidad (-) / interioridad (+) [animismo] materialidad (+) / interioridad (-) [naturalismo]

Ahora bien, pasando de la exposicin a la crtica, en qu basa Descol dicha caracterizacin de la modernidad? (la respuesta puede ser extendida al argumento de Latour) Se trata de un principio ontolgico difcil de sostener, expresado en la frmula siguiente: Las relaciones son anteriores a los objetos que conectan, pero ellas mismas se actualizan en el proceso por el cual producen sus trminos. (Descol 2001 [1996]: 120) Esto tal vez sea verdad para el proyecto de Descol, para quien el objeto de la antropologa debe ser la elucidacin de los modos de objetificacin de los colectivos humanos en el mundo, de all que, va el paradigma cognitivista, postule que los esquemas de praxis son producto de disposiciones psquicas, sensorio-motrices y emocionales, interiorizadas bajo la forma de habitus gracias a la experiencia adquirida en un medio social dado, y que permiten el ejercicio de al menos tres tipos de competencia: primero, estructurar de manera selectiva el flujo de la percepcin asignando una preeminencia significativa a ciertos rasgos y procesos observables en el entorno; luego, organizar tanto la actividad prctica como la expresin del pensamiento y de las emociones de acuerdo a escenarios relativamente estandarizados; en fin, proporcionar un marco para interpretaciones tpicas de comportamientos o de acontecimientos, interpretaciones admisibles y comunicables en el seno de la comunidad donde los hbitos de vida que ellas traducen son aceptados como normales. (2003: 75, 76) Notemos que el proyecto entero de una antropologa de la naturaleza reposa sobre el carcter relacional de la mente humana, siendo las variantes de atribuciones de interioridad y materialidad las especificaciones culturales de lo que el cognitivismo denomina teora de la mente. Al estructurar su antropologa en una tesis donde los entes son producto de la matriz relacional innata en el aparato cognitivo humano, Descol podra fcilmente llegar a afirmar que no existe la naturaleza fuera de su relacin con la humanidad o, an ms dramticamente, que nada existe fuera de la correlacin entre mente y ser.2 Sin nimos de echar a perder todo lo expuesto anteriormente, debemos pensar si es que el esfuerzo de Descol es suficiente para una crtica de la modernidad y de sus prcticas cientficas (como la antropologa), o si el dispositivo terico que nos ofrece debera mantenerse un tanto alejado de producir afirmaciones ontolgicas que revelan sus problemas cuando la solucin que brinda es afirmar que no existe una realidad independiente del pensamiento humano. En ello difiere su proyecto del realismo de Arturo Escobar, por ejemplo, para quien es tan importante para la etnografa la descripcin del presente al cual el investigador accede como la formacin geolgica de los medios geogrficos que habitan los colectivos humanos. Tal vez la antropologa de Descol, al reemplazar la dicotoma N/C por los esquemas de praxis que reclaman una base cognitiva (humana), ya no est interesada en responder preguntas como qu es la realidad y busque simplemente constatar la imposibilidad de una respuesta universal, etnografiando las respuestas diversas que las mltiples culturas formulan en su existencia concreta. Habr que preguntarnos si es deseable que sostengamos, pese a la sofisticacin de la teora expuesta anteriormente, una antropologa que es ella misma antropocntrica.
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Aquella tesis ha sido llamada correlacionismo por Quentin Meillassoux en su After Finitude: An Essay on the Necessity of Contingency (Continuum, 2010), desencadenando uno de los debates ms importantes en la filosofa continental actual.

Bibliografa:

Descol, Philippe 2001 [1996] Construyendo naturalezas. Ecologa simblica y prctica social en: Descol, Philippe y Gsli Plsson (coords.), Naturaleza y sociedad. Perspectivas antropolgicas. Mxico D.F.: Siglo XXI, pp. 101-123 2003 Antropologa de la naturaleza. Lima: IFEA, Lluvia editores Latour, Bruno 2007 [1991] Nunca fuimos modernos. Ensayo de antropologa simtrica. Buenos Aires: Siglo XXI