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El nico animal inmune al cncer revela su secreto

El ratopn rasurado, un roedor de frica, no sufre tumores gracias a una variante del cido hialurnico, la misma molcula que ya se usa en inyecciones antiarrugas en humanos, segn un estudio Es uno de los mamferos ms raros del mundo y posiblemente uno de los ms feos, pero todos deberamos envidiarle. Es el ratopn rasurado, un roedor sin pelo que vive bajo tierra en las sabanas de frica, se organiza en colonias como las hormigas, nunca bebe agua y, sobre todo, es el nico animal conocido que no sufre cncer. Un reducido grupo de investigadores de varios pases estudia a esta criatura capaz de vivir hasta 30 aos, un rcord absoluto entre roedores , en busca de nuevas claves para alargar la vida de los humanos. Hoy, un equipo de investigadores de EEUU explica por fin por qu este animal es inmune al cncer. Es gracias a una sustancia llamada cido hialurnico y que es bien conocida por los humanos, pues ya se usa, por ejemplo, para borrar los efectos del paso del tiempo con inyecciones que corrigen las arrugas. La clave, dicen, es que el ratopn aprovecha esta sustancia mucho mejor que el resto de mamferos, hasta los lmites de lo posible.

Este animal nos va a ensear cmo ser inmunes al cncer, asegura a Materia Andrei Seluanov,investigador de la Universidad de Rochester (EEUU) y coautor del estudio que describe en Nature el nuevo hallazgo. El ratopn ya nos haba enseado muchas otras cosas. El Heterocephalus glaber es el nico mamfero que vive como los insectos sociales, con una reina todopoderosa a la que sirven obreros y soldados que no dudaran en matar a cualquier ratopn ajeno a la colonia. Adems de su sorprendente longevidad y ausencia de cncer, este animal es tambin insensible al dolor que causa el cido en la piel. Aplicacin en humanos Mis estudiantes dicen que es como una salchicha con dientes, bromea Seluanov. Este investigador ruso lleva estudiando a estos roedores desde hace casi una dcada. Los animales corretean en su laboratorio de urna a urna a travs de tneles mantenidos a la temperatura y humedad exactas del subsuelo africano: 32 grados. Los datos acumulados por otros equipos, basados en el estudio de 1.500 ratopines durante 25 aos, indican que slo uno desarroll cncer, explica Seluanov. Es algo nunca visto. El 95% de los ratones de laboratorio desarrollan cncer y, en libertad, la tasa es del 75% porque los roedores son especialmente vulnerables a esta enfermedad. Por eso el el ratopn, o rata topo calva, que vive 10 veces ms que los ratones convencionales y no tiene cncer, es un animal extraordinario. Mis estudiantes dicen que es como una salchicha con dientes Seluanov, junto a investigadores en China e Israel, ha encontrado por fin el compuesto responsable de la inmunidad de este animal a los tumores que acorralan al resto de mamferos. Se trata de una sustancia viscosa que aisl en su laboratorio y que se conoce como cido hialurnico. Es una cadena con tomos de carbono e hidrgeno que producen la mayora de las clulas del cuerpo y que ayuda, entre otras cosas, a controlar el crecimiento de los rganos hasta su tamao adecuado. Al contrario que el cido hialurnico que producen los ratones y los humanos, la variante del ratopn es una cadena mucho ms grande y larga. El gran tamao de esta molcula es fundamental para conferir proteccin ante el cncer, explica Seluanov. Hasta ahora se saba que esa sustancia viscosa era la responsable de darle al ratopn la prodigiosa elasticidad de su piel para reptar por los tneles. Ahora, Seluanov demuestra que la misma molcula es tambin responsable de bloquear el desarrollo de tumores. El estudio muestra que si se elimina el cido hialurnico de ratopn, las clulas comienzan a dividirse sin control generando tumores.

Estoy bastante seguro de que encontraremos la forma de aplicar este descubrimiento para tratar el cncer en humanos Una vez desvelado el secreto del ratopn, queda por ver si se puede aplicar para lograr que los humanos vivan ms de 100 aos sin cncer. Es algo que llevar mucho tiempo, aunque hay ventajas, como por ejemplo que el cido hialurnico ya se usa en tratamientos. La variante de esta sustancia producida en clulas evita, por ejemplo, que los huesos de la rodilla rocen unos con otros y ya se usa en pacientes con artritis, explica Seluanov. El compuesto tambin es un sustituto del botox y se inyecta bajo la piel para quitar las arrugas, aade. Ahora su equipo va a crear ratones transgnicos que producirn cido hialurnico de ratopn. Si todo va bien, despus habra que probar si tambin funciona en clulas humanas y buscar dianas teraputicas para aumentar la produccin de este cido. Estoy bastante seguro de que encontraremos la forma de aplicar este descubrimiento para tratar el cncer en humanos, asegura Seluanov. Es un trabajo muy interesante, como todos los estudios previos realizados en este modelo animal, opina Carlos Lpez-Otn, bioqumico de la Universidad de Oviedo y experto en la investigacin de las claves del envejecimiento, en su caso basado en enfermedades humanas de senectud prematura. Su equipo, explica, quiso participar en la secuenciacin del genoma de este roedor, aunque al final no lo logr y fueron otros equipos los que lo hicieron en 2011. Se abre ahora un camino largo pero muy interesante hacia la validacin en otras especies, incluso en humanos, de la idea de que la modulacin de la ruta bioqumica del cido hialurnico puede tener efectos semejantes a los observados en este atpico y extraordinario roedor, seala.