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La declaracin Balfour.

La Declaracin Balfour es un breve texto publicado el 2 de noviembre de 1917 en el que el Reino Unido se declara favorable a los planes sionistas de creacin de un hogar nacional judo en Palestina. El formato del documento es una carta firmada por el secretario del Foreign Office (ministro de Exteriores) britnico, Arthur James Balfour y dirigida al barn Lionel Walter Rothschild, simpatizante sionista. La Declaracin, a pesar de que evita entrar en detalles sobre el alcance del apoyo britnico a las reivindicaciones sionistas, es considerada por stos como el primer reconocimiento de los derechos del pueblo judo sobre la Tierra de Israel y una de las piedras angulares de la creacin del Estado de Israel. La Declaracin Balfour se inscribe en una serie de promesas y planes hechos por el Reino Unido a lo largo de los aos de la Primera Guerra Mundial en relacin al futuro de Oriente Medio. Estos planes y declaraciones, en buena medida contradictorios entre s, estaban determinados por las alianzas derivadas de los intereses blicos e iban evolucionando con el desarrollo de la contienda. As, los Acuerdos Sykes-Picot de 1916 prevean la divisin de toda la regin entre Francia y Gran Bretaa, con una soberana internacional sobre el territorio que llama Palestina y que es ms pequeo que el que luego se conocer generalmente con ese nombre. Unos meses antes, la Correspondencia Husayn-McMahon entre el alto comisionado britnico en El Cairo y el lder de la Rebelin rabe Husayn de La Meca, determinaba la creacin de un Estado rabe independiente sobre la mayora de los territorios arabfonos de Asia, incluida Palestina. Despus de la Declaracin Balfour habra nuevos proyectos de divisin de Oriente Medio.
Reparto entre Francia y Gran Bretaa de la zona segn los acuerdos Sykes-Picot.

El sionismo y la I Guerra Mundial.


El sionismo era an minoritario entre los judos durante la guerra, con una implantacin ms fuerte en el Este de Europa y en las comunidades judas de esta procedencia en Gran Bretaa y Estados Unidos. La Organizacin Sionista Mundial tena su sede en Berln y, aunque tericamente era neutral, en sus filas predominaba un sentimiento favorable a la victoria de Alemania (aliada del Imperio Otomano), o ms bien a la derrota de Rusia (aliada de Gran Bretaa y Francia), a causa de los excesos cometidos o animados por el zar contra los judos rusos. Los sionistas del Reich intentaban, adems, que Alemania influyera en su aliado otomano con vistas a la creacin de un hogar nacional judo en la Palestina bajo su dominio y se

propusieron a s mismos como vehculo de la extensin del rea de influencia germnica a esa regin. En el otro bando, en Gran Bretaa, los sionistas (emigrados del Este en su mayor parte) presionaban tambin al gobierno britnico para que se comprometiera a facilitar la creacin del hogar nacional judo en Palestina una vez liberada de los otomanos. A lo largo del conflicto cunde entre los dirigentes aliados la idea de que los judos el factor judo, dadas su supuesta cohesin como comunidad y sus alianzas a travs de las fronteras, podan en alguna medida ser decisivos en el curso de la guerra. Los sionistas no dejaban de alimentar esta idea, sugiriendo adems que los proyectos en relacin a Palestina decantaran las simpatas de los judos hacia unos u otros, y en especial en el caso de la muy nutrida e influyente comunidad juda estadounidense, que podra en un momento dado presionar para lograr la entrada de su pas, hasta entonces neutral, en el bando aliado. Jaim Weizmann sera el principal artfice de la creacin de un lobby prosionista entre los dirigentes britnicos, mientras que Nahum Sokolov hara lo propio en Francia. Francia fue la primera en reaccionar a las sugerencias sionistas. El 4 de junio de 1917 el Ministerio de Asuntos Exteriores redact una declaracin (la Declaracin Cambon) que expresaba la simpata del Gobierno francs hacia la colonizacin juda en Palestina y hacia un eventual renacimiento de la nacionalidad juda bajo la proteccin aliada. La Declaracin Cambon aguijone al gobierno britnico para que hiciera una declaracin en el mismo sentido, pero sobre todo un nuevo factor apareci: el general Allenby, coordinado con las tropas de la Rebelin rabe, estaba a punto de conquistar Palestina a los otomanos. Gran Bretaa plane desdecirse de lo acordado en el tratado Sykes-Picot acerca de la internacionalizacin de Palestina y conservarla bajo su dominio una vez conquistada. En este sentido, hacerse valedora de los intereses judos en la regin podra servir para justificar ese dominio del mismo modo que Francia utilizaba la proteccin de los intereses catlicos para justificar sus pretensiones sobre Tierra Santa.

La declaracin
La Declaracin Balfour se redact en los ltimos meses del ao, para que se haga pblica antes de navidad, fecha en la que estaba prevista la conquista definitiva de Palestina por las tropas britnicas. El texto final de la declaracin apareci muy mermado de contenido respecto a las redacciones previas (hubo hasta siete borradores sucesivos) debido a las fuertes resistencias que encontr dentro del Gobierno. Las ms importantes fueron las del ministro judo Edwin Montagu, secretario para la India, quien consideraba que un apoyo oficial a la idea de Palestina como patria de los judos pona en duda sus pertenencias nacionales, lo que a su juicio daba alas al antisemitismo. Finalmente, el texto se aprob el 31 de octubre de 1917, con el visto bueno de Estados Unidos, enviado a su destinatario el 2 de noviembre. Deca as: Foreign Office, 2 de noviembre de 1917.

Estimado Lord Rothschild: Tengo el placer de dirigirle, en nombre del Gobierno de Su Majestad, la siguiente declaracin de simpata hacia las aspiraciones de los judos sionistas, que ha sido sometida al Gabinete y aprobada por l. El Gobierno de Su Majestad contempla favorablemente el establecimiento en Palestina de un hogar nacional para el pueblo judo y har uso de sus mejores esfuerzos para facilitar la realizacin de este objetivo, quedando bien entendido que no se har nada que pueda perjudicar los derechos civiles y religiosos de las comunidades no judas existentes en Palestina ni los derechos y el estatuto poltico de que gocen los judos en cualquier otro pas. Le quedar agradecido si pudiera poner esta declaracin en conocimiento de la Federacin Sionista.
Sinceramente suyo, Arthur James Balfour.

Los sionistas, y muchos medios de prensa que se hicieron eco de ella, acogieron la declaracin como un reconocimiento de los derechos judos sobre Palestina. Sin embargo, la Declaracin Balfour era muy imprecisa y remita realmente a las interpretaciones que pudieran hacerse con posterioridad. Probablemente, como en el caso de los acuerdos Sykes-Picot o las promesas hechas a los rabes, Gran Bretaa esperaba el desenlace de la guerra mundial para determinar cules iban a ser sus posiciones reales en la regin. En primer lugar, Palestina no tena unos lmites definidos. Para los sionistas, se extenda a ambos lados del Jordn, es decir, comprendiendo las posteriores Transjordania y la Palestina del mandato britnico; en los acuerdos Sykes-Picot, sin embargo, era an ms pequea que esta ltima, pues exclua lo que hoy es el norte de Israel. No se deca tampoco si ese hogar nacional iba a construirse en toda Palestina o en una parte de ella. No se precisaba, Divisin del Mandato Britnico en Palestina en dos: el de Palestina propiamente dicho y el de Transjordania. por otro lado, el alcance de la expresin hogar nacional. Los sionistas, por razones tcticas, haban evitado en su trato con la administracin britnica hablar de Estado, y por tanto nuevamente el estatus real de ese hogar quedaba confiado a las interpretaciones. Tampoco precisaba en qu consistan los derechos civiles y religiosos de las comunidades no judas, esto es, de los rabes palestinos, que constituan entonces ms del 90% de los habitantes de Palestina.

Consecuencias
Francia e Italia recibieron con reticencias la Declaracin Balfour, pues eran favorables a la internacionalizacin de Palestina. Alemania, para no perder los apoyos sionistas con que contaba desde principios de la guerra, hizo su propia declaracin en favor de la implantacin juda en Palestina, a travs de una instalacin sin restricciones y de un rgimen de autogobierno, para proceder al libre desarrollo de su civilizacin. Los rabes de la regin, que a travs de la Rebelin rabe se hallaban en proceso de construccin de su propio Estado, rechazaron, en el congreso nacional convocado en Damasco, las pretensiones sionistas de convertir la parte sur de Siria, es decir, Palestina, en una commonwealth nacional para los israelitas. De idntico modo se haba expresado unos meses antes un congreso rabe celebrado en Jerusaln. En cuanto al yishuv (comunidad juda en Palestina), desde el mismo momento en que el ejrcito britnico tom la regin, reclam que la Declaracin Balfour se haga efectiva y que la administracin britnica reconozca las instituciones que los judos haban puesto en pie como poder paralelo. Sin embargo, debera pasar un tiempo antes de que los ocupantes hagan nada: en primer lugar, la Convencin de La Haya obligaba a Gran Bretaa a mantener escrupulosamente el statu quo en Palestina en tanto no firme un tratado con quienes hasta entonces haban administrado el territorio, esto es, el Imperio Otomano. Los britnicos alegaban tambin el elevado riesgo de graves choques entre judos y rabes si se daba a estos la preeminencia que reclaman, habida cuenta, entre otras cosas, que los judos constituan a fines de la Primera Guerra Mundial apenas un 10% de la poblacin de Palestina. Finalmente, dados los conflictos que todo esto no dejaba de generar, la administracin recomend a Gran Bretaa la cancelacin de las promesas hechas en la Declaracin Balfour. La construccin del hogar nacional judo no contara con un Proyecto sionista de Estado Judo en 1918. efectivo apoyo britnico hasta 1920, fecha en que, una vez establecido el mandato britnico, fue nombrado alto comisario (mxima autoridad civil) sir Herbert Samuel. Gran Bretaa, no obstante, volvera a replantearse su apoyo al proyecto sionista a principios de los aos treinta, a raz de los conflictos crecientes entre los rabes y los judos.