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LA ENERGÍA: FORMAS Y FUENTES

La energía es la magnitud física por la que los cuerpos tienen capacidad para realizar
transformaciones en ellos mismos o en otros cuerpos.

1.- FORMAS DE ENERGÍA

Si observamos a nuestro alrededor nos damos cuenta de que existen distintas formas de
energía:

• ENERGÍA MECÁNICA:

La poseen los cuerpos por el hecho de estar en movimiento (cinética), por encontrarse a
cierta altura sobre la superficie de la tierra (potencial) o por la deformación que han
experimentado (elástica).

• ENERGÍA ELÉCTRICA:

La posee la corriente eléctrica.


Se produce en grandes instalaciones, denominadas centrales eléctricas, por medio de
generadores eléctricos. También se produce en una pila seca o en un acumulador.

• ENERGÍA NUCLEAR:

Procede de las reacciones nucleares de fusión y de fisión.


En ellas, parte de la masa de los núcleos se convierte en esta forma de energía.

• ENERGÍA TÉRMICA:

Es la forma de energía que fluye de un cuerpo a otro cuando entre ellos existe una
diferencia de temperatura.
Produce efectos como variaciones de temperatura, cambios de estado o dilataciones.

• ENERGÍA QUÍMICA:

La poseen todos los compuestos existentes en la naturaleza, debido a la energía de sus


enlaces.
Se pone de manifiesto en las reacciones químicas que se producen tanto en la materia
inerte como en los seres vivos.

• ENEGÍA RADIANTE:

Es la que posee una radiación electromagnética.


La energía solar es la más importante, pues de ella procede la mayor parte de la energía
de que dispone la Tierra.

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2.- FUENTES DE ENERGÍA

Las fuentes de energía son los distintos recursos que existen en la naturaleza de los que
el ser humano puede obtener energía utilizable en sus actividades.

Las más importantes son:

• FUENTES DE ENERGÍA NO RENOVABLES:

Existen en la Tierra en una cantidad limitada, y por tanto, pueden agotarse si son
utilizadas masivamente.

- El CARBÓN. Esta roca sedimentaria se utiliza como combustible en industrias


metalúrgicas y centrales térmicas.
- El PETRÓLEO. A partir de esta mezcla de hidrocarburos se obtiene actualmente
la mayor parte de la energía.
- El GAS NATURAL. Tiene un gran poder calorífico, es limpio y poco
contaminante.
- Los MATERIALES FISIONABLES Y FUSIONABLES. En las reacciones
nucleares de fusión y de fisión se libera gran cantidad de energía.

• FUENTES DE ENERGÍA RENOVABLES:

Pueden considerarse prácticamente inagotables debido a que se renuevan de forma


continua.

- El AGUA EMBALSADA. Por estar retenida a gran altura posee energía


potencial gravitatoria que se puede convertir en cinética y ésta en eléctrica.
- El VIENTO. En las centrales eólicas los aerogeneradores transmiten la energía
del viento a un generador eléctrico.
- El SOL. Sus radiaciones electromagnéticas son absorbidas por las placas solares
que se utilizan para calefacción o para obtener electricidad.
- El AGUA DEL MAR. Las centrales mareomotrices y olamotrices aprovechan el
movimiento del agua para producir electricidad.
- La BIOMASA. La materia orgánica no fosilizada se utiliza de forma directa
como combustible o a través de diversos procesos.
- El CALOR INTERNO DE LA TIERRA. Las fuentes termales, las fumarolas o
los géiseres son manifestaciones de la energía geotérmica del planeta.

Una de las características fundamentales de la energía es su capacidad de


transformación de unas a otras.
En todas estas transformaciones la energía cambia de forma, pero la cantidad global de
energía se mantiene constante, como afirma el principio de conservación de la energía.
Sin embargo, en cada transformación la energía pierde capacidad para realizar nuevas
transformaciones.