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DESARROLLO MINERO EN CHILE. 1.1.

- Identifica los hitos ms importantes a travs de la historia, que marcan el desarrollo de la minera y su influencia en la economa nacional. 1.1.1.- Define conceptos histricos. 1.1.2.-Identifica organismos institucionales que rigen el que hacer minero en el pas 1.1.3.- Describe legislacin derechos y obligaciones vigentes. Breve historia de la minera y su importancia en la economa nacional. Organizacin institucional del sector minera. Legislacin minera, derechos, obligaciones e indemnizaciones 1.- QUE ES LA METALURGIA Y SU HISTORIA? La Metalurgia es el Arte y la Ciencia de extraer metales a partir de sus minerales y aleaciones con formas y propiedades adecuadas para el uso. La mayora de la gente la conoce slo como un arte antiguo y misterioso. Es cierto que tuvo su importancia en la historia antigua, sacndonos de la edad de piedra hacia la edad del bronce y luego a la edad del hierro. La conversin, aparentemente milagrosa, de tierras opacas a metales brillantes era la esencia del misterio alqumico; no haba ciencia de los metales para racionalizar e iluminar el mundo medieval de la frmula secreta para templar los metales y combinar las aleaciones. La parte ms conocida de esta materia es la Metalurgia Qumica. Ella trata de todas las propiedades qumicas de los metales, incluyendo la unificacin de los diferentes metales entre s (aleaciones), pero una parte muy grande de ella concierne a las reacciones oxidacin-reduccin de metales por dos razones prcticas. Primero, la mayora de los metales en la naturaleza se encuentran como xidos, sulfuros, cloruros, carbonatos, etc., y la metalurgia es el paso crtico en convertir estos minerales en metales. La Metalurgia extractiva es un proceso de reduccin qumica. Las reacciones qumicas bsicas del caso son a menudo simples; el desafo cientfico en esta parte de la materia es lograr que estas reacciones se produzcan econmicamente en escala masiva. Segundo, cuando el pedazo de metal terminado va a ser puesto en servicio y es expuesto al medio ambiente, estas mismas reacciones qumicas tienden a ocurrir espontneamente a la inversa. El metal se invierte del estado metlico al estado oxidado, en otras palabras, se oxida o corroe. La labor principal del Metalurgista es as llevar los metales a su estado metlico y luego mantenerlos ah. Los orgenes de la Metalurgia Extractiva se remontan hacia la pre-historia. Los primeros descubrimientos deben haberse hecho accidentalmente en los fuegos de campamentos y fogones donde piedras de minerales metlicos fcilmente reducibles pudieron ser convertidos a metal por el calor y las llamas reductoras. El cobre, plomo y estao estaban entre los primeros metales por esos procesos de fusin, ms de 5.000 aos atrs. No

mucho despus se hizo la aleacin bronce, usualmente 10 partes de cobre a una de estao, por fusin de una mezcla de minerales de ambos metales y fue muy preciada por su gran dureza y porque cuando se licuaba poda ser fundida fcilmente en formas complicadas por solidificacin en cavidades pre-formadas en arcilla o moldes de arena. Los primeros latones tambin fueron desarrollados por fusin de mezclas de minerales de cobre y zinc. El mtodo moderno de hacer aleaciones se desarroll posteriormente. Los minerales de fierro tambin son fcilmente reducidos pero el alto punto de fusin de este metal no permiti producirlo en forma lquida. En vez de esto se produjo una mezcla pastosa, porosa de hierro-esponja mezclado con escoria, sta se compactaba mientras estaba caliente y blanda, mediante golpes o forjado con martillo, haciendo algo as como hierro forjado. La necesidad de obtener ms altas temperaturas para lograr una mayor produccin condujo de la evolucin del fogn hacia el alto horno, con un chifln de aire dirigido hacia la zona caliente, encima del fogn y sobre el cual hay una especie de chimenea cerrada, por la cual desciende el mineral y el combustible carbn vegetal. Un gran avance ocurri en el siglo XIX. Se alcanzaron temperaturas suficientemente altas como para producir hierro lquido. El alto horno pudo entonces ser operado en forma continua, siendo "sangrado" peridicamente para dejar escurrir la cantidad de hierro lquido que se haba juntado sobre el piso del horno, esto aument enormemente la produccin. La ciencia de la Metalurgia Extractiva se desarrolla rpidamente en los aos recientes, con la aplicacin de la termodinmica y la teora de cintica de reaccin a sus problemas. La termodinmica de las reacciones metalrgicas est ahora bien establecida, pero hay an muchas oportunidades para ms avances, tanto cientficos como tecnolgicos, en el estudio y control de la cintica de reaccin. Tambin lo podramos plantear la Metalurgia Extractiva como el estudio conjunto de procesos qumicos y operaciones fsicas que permiten que el metal, en estado nativo o como componente de uno o varios compuestos en un mineral, pueda obtenerse en estado metlico o formando un compuesto para su uso posterior Los procesos qumicos y operaciones fsicas se efectan en general en medios heterogneos que involucran estados de agregacin slido, lquido y gas, y en casos mucho ms reducidos en nmero, en medios homogneos. En Metalurgia Extractiva los procesos de beneficio de minerales se clasifican en dos grandes grupos que corresponden a la Pirometalrgia y a la Hidrometalurgia. Hoy en da la Metalurgia es una ciencia aplicada. Su fascinacin reside en el desafo de usar la ciencia para dar a la humanidad los mejores materiales de Ingeniera que permitan las leyes de la naturaleza y los recursos naturales a disposicin del hombre. A menudo, este simple hecho no es considerado o es olvidado. Esto se debe en parte al hecho que por miles de aos la Metalurgia Industrial fue un acto emprico en el cual la "manera correcta" de hacer las cosas se aprenda por la dura experiencia. Sin embargo, esto es historia y la ciencia est ahora con nosotros. Pero durante el proceso de desarrollo de esta ciencia, la Metalurgia Acadmica a veces pareca una ciencia pura, sin relacin alguna con la industria. Por lo tanto, en primera instancia, un conjunto de actividades humanas reunidas con un fin comn, la obtencin de artculos metlicos. La importancia de unificar estas

actividades en una sola cosa objeto de estudio, no es del todo clara y su justificacin es ms bien histrica; sin embargo, cabe tener presente que en la naturaleza existen alrededor de un 80% de elementos que presentan caractersticas metlicas. Si bien el conjunto de operaciones involucradas en la fabricacin de un objeto metlico presenta una unidad evidente, de acuerdo con la secuencia de las etapas necesarias para la obtencin de un producto metlico, no es igualmente evidente la existencia de una unidad cientfica, que conteniendo mtodos o conocimientos bsicos particulares, pueda llamarse Ciencia Metalrgica. Slo en los ltimos aos se ha hecho claridad en el sentido de que al nombre Metalurgia responden dos unidades del conocimiento: la Ingeniera Metalrgica y la Ciencia Metalrgica. Al hablar aqu de la Metalurgia como una ciencia bsica que tenga algn mtodo particular o sus propias leyes independientes del resto, queremos decir que ese conocimiento bsico no est contemplado en general en otras ciencias o es comprendido en trminos diferentes en ellas. La Ingeniera Metalrgica es una de las profesiones ms antiguas del hombre, ha jugado un papel preponderante en el desarrollo de las sociedades humanas llevndolas desde la tenebrosa Edad de Piedra a la Edad de Bronce y posteriormente a la Edad del Hierro; actualmente gran parte del progreso humano se sustenta en el gran desarrollo alcanzado en la elaboracin de los metales. Este es un hecho indiscutible. La Ciencia Metalrgica es relativamente nueva y est en una etapa ms bien primitiva de su desarrollo. A continuacin se establecen ms detalladamente estos conceptos y se muestran las divisiones internas de la Metalurgia as como los nombres usualmente empleados. Nuestros Objetivos para el desarrollo minero. Fortalecer la competitividad internacional y la integracin en la economa global. Mejorar la coordinacin entre la industria minera y el sector educacional y el cientfico-acadmico para apoyar la formacin de capital humano, la investigacin, desarrollo e innovacin, de modo que permitan sustentar la competitividad del sector minero. Posicionar internamente la identidad de Chile como pas minero, mejorar el conocimiento y valoracin social de la minera en general, y de la minera privada en particular. Promover regulaciones que favorezcan el desarrollo del sector. Garantizar la seguridad de acceso expedito a la energa y el agua, a costos competitivos y en un horizonte de largo plazo. Asegurar el derecho de propiedad en lo que respecta a temas ambientales. Crear condiciones para motivar e incrementar el proceso de exploracin minera. Perfeccionar el mercado de capitales y la generacin de fondos de capital de riesgo, mejorando su vinculacin con la actividad minera. Fomentar el desarrollo de la pequea y mediana minera y explorar nuevos nichos de mercado para la minera no metlica. Extender las ventajas competitivas de la industria minera a su industria proveedora y los encadenamientos productivos que ello genera. Aplicar a Codelco y Enap las normas sobre administracin, responsabilidades, informacin y prohibiciones que la Ley de Sociedades Annimas contempla para las empresas privadas.

La actividad minera y nuestra importancia econmica y social. Chile ha llegado a ser lder en diversos rubros de la minera mundial: Primer productor de cobre, molibdeno, nitratos naturales, yodo y litio. Quinto lugar en la produccin de plata. Produce ms del 37% de la produccin mundial de cobre de mina y un 28% de la produccin de molibdeno nico productor mundial de salitre natural

Sector econmico. Durante las ltimas tres dcadas se materializ en el sector una inversin del orden de US$30.000 millones en proyectos de exploracin y explotacin, de los cuales US$19.800 millones ingresaron al pas va Decreto Ley 600. La minera privada pas de producir 158.000 toneladas de cobre en 1980 a 3.600.000 en la actualidad. Ello, sumado a la produccin de Codelco, permiti elevar la produccin nacional hasta alrededor de 5.300.000 toneladas. Por otra parte, en lo que respecta al erario pblico, de acuerdo a ejercicios comercial de 2005, la minera aportar un 25% de los ingresos fiscales, contribuyendo con alrededor de US$7.000 millones, tanto por concepto de utilidades e impuestos de Codelco, como por las empresas privadas, que slo por impuesto a la renta aportarn cerca de US$2.000 millones. Sector social. Entre las diversas actividades econmicas nacionales, la minera registra el ms alto nivel de remuneraciones, que de acuerdo a estudios de la Superintendencia de Administradoras de AFP alcanzara a un monto mensual de $770.000, en tanto que el promedio nacional es de $345.000. Adems, presenta la mayor tasa de sindicalizacin, alcanzando a un 47% de la fuerza de trabajo ocupada, mientras a escala nacional dicha cifra alcanza a 11,6%. Asimismo, la gran minera es el sector con menores tasas de accidentabilidad del pas, con una tasa de 4,3%, en tanto que el promedio nacional es 8,6%. Su nivel de seguridad supera incluso al del sector de servicios que se sita en 6,5%. Las estadsticas sealan que es ms probable que se accidente un trabajador del sistema financiero que un trabajador de la gran minera. Adems, es preciso indicar que la minera presenta tambin los ms altos estndares tcnicos y medioambientales, que se reflejan en que la gran mayora de las empresas mineras estn certificadas con la norma ISO-OSHA 14.000. LEYES QUE NOS RIGEN En base a los datos entregados por el servicio de impuesto internos, que se puede encontrar en la siguiente direccin web: http://www.sii.cl/contribuyentes/empresas_por_sector/mineria.htm

Encontramos lo siguiente: Cmo se define este contribuyente?: El sector minera se define como una actividad eminentemente ligada a la extraccin, produccin y comercializacin de los recursos minerales no renovables, exceptuando a los hidrocarburos, con el objeto de obtener un beneficio econmico. Las ventas de este sector se orientan mayoritariamente al extranjero, siendo Chile el mayor productor y exportador de Cobre, Nitrato Natural y Litio. Cabe destacar adems que Chile es el principal productor mundial de Yodo y ocupa importantes sitiales en la produccin de Renio, Molibdeno, Boro, Plata y Oro. Entre los Cdigos de actividad que definen a este tipo de contribuyente estn:

Extraccin de Minerales de Hierro (Cd. 131000) Extraccin de Cobre (Cd. 133000) Extraccin Oro y Plata (Cd. 132010) Extraccin de Zinc y Plomo (Cd. 132020) Extraccin Manganeso (Cd. 132030) Extraccin del Otros Minerales Metalferos N.C.P. (Cd. 132090) Extraccin de Uranio y Torio (Cd. 120000) Extraccin de Piedra, Arena y Arcilla (Cd. 141000) Extraccin de Nitratos y Yodo (Cd. 142100) Explotacin de Otras Minas y Canteras N.C.P. (Cd. 142900) Extraccin de Sal (Cd. 142200) Extraccin de Litio y Cloruros, excepto Sal (Cd. 142300) Ventas al por Mayor de Metales y Minerales Metalferos (Cd. 514200) Extraccin, Aglomeracin de Carbn de Piedra, Lignito y Turba (Cod. 100000) Extraccin de Petrleo crudo y Gas Natural (Cd. 111000) Actividades de Servicios Relacionadas con la Extraccin de Petrleo y Gas (Cd. 112000)

Aspectos propios de este tipo de contribuyente: Los aspectos conceptuales ms importantes del sistema tributario para la minera en Chile son:

La no discriminacin entre los diferentes sectores econmicos. La neutralidad con respecto a los factores que regulan la economa. La territorialidad con respecto al origen de la renta imponible. La existencia de un mecanismo de dos niveles que grava la mayor parte de la renta cuando sta se retira o distribuye.

Las actividades de minera en Chile son realizadas por sociedades annimas, sociedades de responsabilidad limitada, sociedades contractuales, cooperativas, empresas pblicas, e individualmente por pequeos empresarios o mineros artesanales (pirquineros). Respecto del impuesto de primera categora, este se aplica a las rentas de todas las empresas mineras, independiente de su tamao, tipo de organizacin o domicilio. La forma de determinar la renta imponible permite clasificar a los contribuyentes en tres grupos: 1. Tributacin segn renta efectiva (D.L. N 824 Art. 34 N 2) Se aplica a:

Las sociedades annimas y las en comandita por acciones. Los productores mineros que tengan ventas anuales superiores a 36.000 toneladas de mineral metlico no ferroso, o cuyas ventas anuales cualquiera sea el mineral, excedan de 2.000 UTA. Los contribuyentes mineros de otros grupos que opten tributar segn renta efectiva.

2. Tributacin segn renta presunta (D.L. N 824 Art 34 N 1) Se aplica a:


Medianos y pequeos productores que no tributan segn renta efectiva. Pequeos mineros artesanales que opten por tributar de acuerdo a renta presunta.

La renta lquida imponible en el caso del cobre, oro o plata, se determina mediante la aplicacin de un porcentaje a las ventas anuales de los minerales. Si se trata de productos mineros sin contenido de cobre, oro o plata, se presume de derecho que la renta lquida imponible es de un 6% del valor neto de la venta de ellos. 3. Impuesto nico (D.L. N 824 Art. 23) Se aplica a:

Pequeos mineros artesanales, entendindose por tales las personas que trabajan personalmente una mina y/o una planta de beneficio de minerales, propias o ajenas, con o sin la ayuda de su familia y/o con un mximo de cinco dependientes asalariados. Se comprenden tambin en esta denominacin las sociedades legales mineras que no tengan ms de seis socios, y las cooperativas mineras, y siempre que los socios o cooperados tengan todos el carcter de mineros artesanales. Este es un sistema simplificado que sustituye al impuesto de 1 categora, el cual corresponde a un porcentaje sobre el valor neto de sus ventas, precio recibido por el minero excluida o deducida la renta de arrendamiento o regala cuando proceda.

4.- Decreto Ley N 600 Esta es una de las reas de la economa donde se concentran los mayores recursos de la inversin extranjera, por lo que, cobra gran importancia el Estatuto de la Inversin Extranjera, Decreto Ley N 600, sobre Estatuto de la Inversin Extranjera, el cual norma la autorizacin a inversionistas extranjeros para convenir contratos de inversin con la Repblica de Chile. El estatuto presenta dos opciones tributarias: i) ii) una tasa invariable fija de 42% como carga impositiva total efectiva, y el rgimen tributario general del Impuesto de Primera Categora y el Impuesto Adicional a la Renta.

5.-

Impuesto Especfico a la Actividad Minera (DL N 824 Art. 64 bis) Establece un impuesto especfico a la renta operacional de la actividad minera obtenida por un explotador minero. Se aplica a: Explotador minero, toda persona natural o jurdica que extraiga sustancias minerales de carcter concesible y las venda en cualquier estado productivo en que se encuentren. El impuesto a que se refiere este artculo se aplicar a la renta imponible operacional del explotador minero de acuerdo a lo siguiente: i) A aquellos explotadores mineros cuyas ventas anuales excedan al valor equivalente a 50.000 toneladas mtricas de cobre fino se les aplicar una tasa nica de impuesto de 5%; A aquellos explotadores mineros cuyas ventas anuales sean iguales o inferiores al valor equivalente a 50.000 toneladas mtricas de cobre fino y superiores al valor equivalente a 12.000 toneladas mtricas de cobre fino, se les aplicar una tasa equivalente al promedio por tonelada de lo que resulte de aplicar la tabla establecida en el Art. 64 Bis de la LIR.

ii)

Cmo Inicio mis actividades como Empresa Minera? Para realizar el trmite de Inicio de Actividades, se consideran las siguientes modalidades: 1.- Por Internet, para lo cual debe ingresar al sitio web del SII, men Registro de Contribuyentes, opcin Inicio de Actividades 2.- Por Formulario 4415, Inscripcin al Rol nico Tributario y/o Declaracin de Inicio de Actividades, en la Oficina del Servicio de Impuesto Internos correspondiente al domicilio del contribuyente. A continuacin se entrega informacin adicional sobre cmo Iniciar Actividades: Descripcin del trmite paso a paso iniciacin de actividades personas naturales Descripcin del trmite paso a paso iniciacin de actividades personas jurdicas Qu debo hacer luego del inicio de mis actividades? Luego de presentar el Inicio de Actividades, los contribuyentes requieren autorizar los documentos y registros, trmite que dispone de las siguientes modalidades: 1.- Por Internet, para lo cual debe ingresar al sitio web del SII, men Factura Electrnica, desde donde se pueden emitir documentos tributarios electrnicos, tales como facturas, guas de despacho, notas de dbito y crdito, entre otros. Los documentos que se emiten desde la aplicacin electrnica no requieren del trmite manual denominado timbraje de documentos.

2.- Por Formulario 3230, de timbraje de documentos y registros. Mediante esta modalidad el contribuyente requiere mandar a confeccionar a una imprenta los documentos que requiere autorizar, llenar el formulario y presentarlo en la Oficina del SII del domicilio comercial del contribuyente, con los antecedentes que se requieren para el timbraje.

Qu declaraciones de impuestos debo hacer como Empresa Minera? Los contribuyentes deben tener presente las siguientes declaraciones de impuestos, que debern presentar en el cumplimiento de sus obligaciones tributarias: Impuestos mensuales: - Declarar IVA, PPM, y retenciones - Declarar en Formulario 50 Impuestos anuales: - Declarar Renta

Cmo termino tributariamente las actividades de Empresa Minera? Para realizar el trmite de Trmino de Giro, se consideran las siguientes modalidades: 1.- Por internet, para lo cual debe ingresar al sitio web del SII, men Registro de Contribuyentes, opcin Declaracin de Trmino de Giro 2.- Por formulario 2121 de Trmino de Giro que se debe entregar con la informacin pertinente, en la Oficina del SII correspondiente a su domicilio comercial. Estn obligados a efectuar trmino de Giro todos los contribuyentes que den fin a su giro comercial o industrial, o que cesen sus actividades, y que dejen de estar afecto a impuesto de Primera Categora. En particular no deben dar aviso de trmino de giro los siguientes contribuyentes:

Contribuyentes con varias actividades afectas a 1ra categora y que cesen en una o varias de ellas, pero que mantienen por lo menos una, slo deben dar aviso de la modificacin. Contribuyentes que slo tengas rentas de 2da categora artculo 42 N 2, Ley sobre Impuesto a la Renta, es decir profesionales independientes que slo timbran boletas de honorarios. Contribuyentes que no sean sociedades annimas o en comandita por acciones, que exploten a cualquier ttulo vehculos motorizados en el transporte terrestre de pasajeros y que estn acogidos al rgimen de renta presunta, y que no tengan otras rentas de primera categora y/o hagan uso del crdito tributario Sence. Contribuyentes que exploten a cualquier ttulo vehculos motorizados en el transporte terrestre de pasajeros y/o de carga ajena, cuando enajenen uno

o ms de dichos vehculos y que deseen continuar con esta actividad u otra que tribute en la 1ra categora de la Ley de la Renta, en un plazo inferior a los 6 meses desde que se dio aviso a la venta en el Servicio de Impuestos Internos A continuacin se entrega informacin adicional:

Descripcin del trmite paso a paso Efectuar trmino de giro Formulario 2121, Aviso y Declaracin por Trmino de Giro

Qu leyes o normativas son del inters de la Empresa Minera?


Decreto Ley N 830, sobre Cdigo Tributario Decreto Ley N 824, sobre Impuesto a la Renta Decreto Ley N 825, sobre Impuesto a las Ventas y Servicios Decreto Ley N 600, sobre Estatuto Inversin Extranjera Circular N 55 del 2005, sobre impuesto especfico que afecta a la renta operacional de la actividad minera obtenida por un explotador minero. Circular N 60 del 2005, sobre modificaciones introducidas al DL. 600, de 1974, sobre estatuto de la inversin extranjera, por la Ley N 20.026, de 2005. Circular N 35 del 2006, decreto supremo que reglamenta lo dispuesto por el inciso cuarto del artculo 64 bis de la ley de la renta, que establece el impuesto especfico a la actividad minera. Ley N 20.026 del 2005, establece un impuesto especifico a la actividad minera Ley N 20.097 del 2006, introduce modificaciones al articulo 2 de la ley N 20.026, que establece un impuesto especifico a la renta de la actividad minera y agrega un nuevo articulo transitorio.

HISTORIA DE LA MINERIA CHILENA El siglo XVI, la explotacin de los lavaderos explica la conformacin del capital original que otorg los excedentes que hicieron posible la instalacin de otras actividades econmicas, los siglos XVII y XVIII han sido caracterizados por los historiadores como centurias agrarias que desde la Hacienda conformaron la identidad del alma nacional. Los antecedentes histricos revelan que en esos siglos, an cuando la minera apareca en un lugar secundario, la explotacin artesanal de diversos yacimientos de oro, plata y cobre de altsimas leyes continuaron siendo una gran fuente de recursos, que posibilitaron la mantencin del comercio interno e internacional. Chile vivi un siglo XVI en el que la minera permiti a los primeros conquistadores la acumulacin del capital que hizo viable la empresa constructora de la Capitana. En el siglo XVII el Reino de Chile fue redimensionado, y la actividad agrcola a travs de las encomiendas/haciendas pas a concentrar la economa dada la prioridad de la supervivencia alimentara. La exploracin de yacimientos se desplaz fuera de las zonas de guerra por la larga resistencia de los aborgenes del sur de Chile, inicindose con ello la explotacin de las primeras minas en el norte.

En el siglo XVIII hubo un profundo desapego por la actividad minera. Don Juan Egaa describi ese fenmeno en 1803, en su Informe al Real Tribunal de Minas, sorprendindose de la poca utilizacin de los recursos mineros disponibles en su amplia cordillera. Chile viva bsicamente de sus exportaciones agrcolas. Slo en el siglo XIX, entonces, tras la Independencia de Espaa y al comps de la Revolucin Industrial y las nuevas libertades de comercio, se dio paso a un resurgimiento de la minera como produccin clave, esta vez con descubrimientos que abrieron las puerta a los ciclos de la plata (Chaarcillo) y del carbn (Lota) y luego de la Guerra del Pacfico, al ciclo del salitre, proceso con el que Chile ingres a un siglo XX, marcado por la explotacin del cobre a gran escala. En el pas siempre hubo explotaciones de pequea y mediana importancia de casi todos sus recursos mineros (cobre, oro, plata, salitre y carbn) por parte de los aborgenes y posteriormente de los conquistadores, pero es a contar de mediados del siglo XIX que gracias a personajes como Jos Rojas (carbn de Coronel); Matas Cousio (carbn en Lota); Jos Toms Urmeneta (plata en TamayaOvalle); el "Cangalla" Mndez (plata en CaracolesAntofagasta); Jos Santos Ossa (salitre en Desierto de Atacama) y de una nueva y ms libertaria institucionalidad, que la minera empez a prevalecer en las exportaciones chilenas. Desde luego, fue a contar de la segunda mitad del siglo XIX en que los efectos del espectacular desarrollo minero se extendieron hacia todas las reas de la actividad y junto con el ordenamiento institucional y el coto al bandolerismo impulsado por Diego Portales, hicieron resucitar las confianzas empresariales en un agro destruido por los conflictos internos y externos, estimulando nuevas grandes inversiones que, surgidas desde la minera, permitieron obras como el canal Las Mercedes que llevaba agua desde el Mapocho hasta la Hacienda de Mallarauco. Asimismo, y siguiendo una tradicin cultural agraria hispana en que la fama y el reconocimiento se recoge desde la propiedad de la tierra los empresarios enriquecidos en la minera llegaron a los campos, introduciendo nuevas tcnicas y cultivos, como el arroz, la alfalfa y las cepas importadas para la viticultura, fenmeno que hoy vemos reflejados en las marcas de vinos ms conocidas en el pas (Cousio, Urmeneta). Tambin en materia de transporte e infraestructura, la minera estimul un fuerte impulso. El comercio martimo, acicateado por las decisiones de RengifoPortales de construir los muelles de Valparaso, de reservar el cabotaje para los barcos chilenos y regulares las importaciones con aranceles progresivos, segn se tratara de bienes indispensables o superfluos, permiti que la marina mercante chilena, que en 1848 contaba con 105 barcos, llegara a tener 327 en 1865. Y en materia institucional, para 1874 el primer Cdigo de Minera nacional mantuvo el principio de propiedad eminente heredado de la poca colonial, pero tom partido como era previsible, en favor de la agricultura y redujo las minas de libre adquisicin. Asimismo, conserv el sistema de amparo por el trabajo, sin perjuicio de hacerlo algo ms flexible y modific el procedimiento de constitucin de la pertenencia minera, introduciendo entre la manifestacin y la mensura una actuacin intermedia, llamada "ratificacin", que luego de inscrita conformaba un ttulo provisional sobre la mina y autorizaba su explotacin. El Cdigo de Minera de 1888 tambin mantuvo el principio de la libertad de minas y, junto con ello, extendi la enumeracin de stas de libre denunciabilidad, sustituyendo el rgimen de amparo por el trabajo, por otro que se basaba en el pago de una patente o canon. El Cdigo, empero, no innov respecto del procedimiento de constitucin de la pertenencia, que ya haba dado y seguira dando lugar a toda clase de pleitos y a la consiguiente inestabilidad de los ttulos mineros.

El ciclo abierto en 1830 Los ciclos econmicos ms prsperos que se observan a partir de 1830 indicarn nuevamente que en Chile es posible construir un futuro desde la minera. Ese primer ciclo estuvo ligado a la explotacin de cobre y plata del Norte Chico. Hacia la cuarta dcada del siglo XIX, Chile se transforma en el primer productor de cobre en el mundo, posicin que ocupar en las dos dcadas que siguen. Si bien este dato tiene ms relevancia histrica que econmica, ya que el consumo de cobre era bastante menor a nivel mundial, ser la primera vez que Chile se instale como actor minero estratgico y temprano en la historia mundial. Como vemos, al menos en trminos relativos, la minera ya situaba a Chile como un pas rico y lder en un sector en la primera cincuentena de nuestra historia independiente. El segundo ciclo de bonanza tendr que ver nuevamente con la minera, pero incorporar elementos que se harn comunes en la historia econmica del pas. Los ingresos provenientes del primer ciclo sentarn las bases para un segundo: hacia 1850, en la plenitud del auge de la minera del Norte Chico, se incorpora como factor de dinamismo econmico un fuerte incremento en las exportaciones agropecuarias. Pero stas pudieron salir de Chile utilizando la infraestructura portuaria y caminera que la minera contribuy a crear. El descubrimiento de nuevos yacimientos internacionaliz an ms la minera chilena con el "boom" de Caracoles, que si bien se encontraba en territorio boliviano, era explotado por chilenos. Y aunque estos dos primeros hitos no sern considerados ms que como pequeos ciclos y su importancia econmica menor, contribuirn de manera definitiva a sentar el primer quiebre en esa concepcin de la carencia chilena. Las bases ya enunciadas entraran en escena tras la guerra del Pacifico, centralizando la economa chilena en la explotacin del salitre durante los prximos 50 aos. DESARROLLO MINERO EN CHILE. La minera como actividad econmica Antes de iniciar el anlisis de las caractersticas de la actividad minera es importante conocer la definicin de minerales. Se llama minerales tiles a las sustancias minerales naturales que para un determinado nivel de la tcnica pueden ser utilizados en la economa en su forma natural o despus de ser elaborados. Llama poderosamente la atencin la relacin directa que se establece en esta definicin entre lo que se ha dado en llamar minerales y la tcnica. En este sentido es importante afirmar que un determinado nivel de utilizacin de una tcnica o tecnologa minera es decisivo para explicar las caractersticas de la minera desde su exploracin hasta sus impactos y utilizacin de los diferentes productos portadores de elementos tiles. Con la llegada de la revolucin industrial del siglo XVIII, indudablemente el inicio de una carrera desenfrenada de dominio del hombre sobre la naturaleza, que se incrementa en la misma medida que aumenta el conocimiento cientfico y las sucesivas revoluciones industriales, que ponen en manos del hombre medios de produccin capaces de someter humanos a la naturaleza en un espacio de tiempo increblemente inferior. La ciencia y la tecnologa al servicio del hombre, en un modelo histrico de sociedad dominante, han dotado a este de un poder que parece indetenible, dentro de sociedades marcadas por un egosmo sin par, donde la obtencin de ganancias, sin importar lmites humanos o naturales, se ha convertido en el imperio de la razn.

2.1.- Identifica conceptos bsicos del campo de la metalurgia general y su divisin. 2.1.1.- Define los conceptos de Metalurgia General; Metalurgia extractiva y/o Metalurgia Adaptiva. 2.1.2.- Describe el campo de aplicacin de cada concepto en la industria minera. Conceptos bsicos: Metalurgia general Metalurgia extractiva Metalurgia adaptiva Aplicacin de cada concepto de la metalurgia en los procesos mineros. INGENIERA METALRGICA La Ingeniera Metalrgica es el conjunto de operaciones y procesos por medio de los cuales un mineral es reducido a un metal, el cual a su vez es modificado en las formas y con las propiedades requeridas para ser utilizadas por el hombre. La Ingeniera Metalrgica se divide en cuatro grandes reas de acuerdo con la secuencia lgica de los procesos: preparacin de minerales, metalurgia de procesos, procesamiento de metales y metalurgia de aplicacin. Los dos primeros caen en lo que comnmente se denomina Metalurgia Extractiva que abarca hasta la obtencin de los metales, y los dos ltimos en Metalurgia Adaptiva a la cual le competen las modificaciones y el control de las propiedades de los metales y las aleaciones. La figura 1, ilustra la divisin de la Ingeniera Metalrgica donde se incluyen los tpicos ms comunes que conforman cada campo. Los nombres que aparecen corresponden a procesos unitarios y operaciones unitarias que son comunes para todos los metales; los metales no se distinguen entre si ms que por sus propiedades y por tal razn no aparecen trminos clsicos como ferroso y no ferroso, estos trminos pueden ser utilizados industrialmente, pero la divisin de la ciencia o la Ingeniera en virtud de tales lneas no es conveniente, como tampoco es conveniente dividirla de acuerdo con el metal tratado. En esta figura 1, aparecen las actividades tpicas de un Ingeniero Metalrgico en cada uno de sus campos de especializacin. Esta es una divisin natural basada en la realidad industrial de todos los pases del mundo y no una definicin basada en los conocimientos bsicos. Este es el amplio objetivo que debe tenerse en cuenta en la formacin de un Ingeniero Metalrgico, ya que es el tipo de labores que desarrolla en el desempeo de su profesin. A continuacin se ver con un poco ms de detalle cada campo de la Ingeniera Metalrgica.

Figura 1: Detalle de los campos involucrados en la ingeniera Metalrgica.

Reduccin Extractiva Concentracin

Pirometalurgia

Hidrometalurgia

electrometalurgia

Trituracin

Molienda

Separacin

Fabricacin

Fundicin

Pulvimetalurgia

Conformado Metalurgia Adaptiva Soldadura

Caliente

Fro

TIG

SMAW

GTAW

Mecanizado

Manual

Computarizado

Estructura y Cristalografa Fsica Transformaciones de fase

Microestructura

Macroestructura

Liquido Slido

Slido -Slido

Figura 2: Indica cada una de los tipos de metalurgias y los paso que siguen en forma general.

Metalurgia Extractiva 1- Preparacin de Minerales a.- Conminucin b. Concentracin c.- Lixiviacin 2. - Metalurgia de Procesos a.- Tostacin b.- Reduccin c.- Refinacin d.- Electrorefinacin e.- Lingoteado

Metalurgia Adaptiva 3- Procesamiento de Metales a.- Conformado de Metales b.- Fundicin c.- Soldadura d.- Tratamiento de superficies e.- Metalurgia de Polvos f.- Tratamientos Trmicos 4- Metalurgia de Aplicacin a.- Control de Calidad b.- Seleccin y especificacin c.- Diseo de Aleaciones

PROCESAMIENTO DE METALES O METALURGIA ADAPTIVA Bajo el nombre de procesamiento de metales estn contenidos los procedimientos por medios de los cuales los metales se transforman en objetos tiles. En general, en estos procesos, aunque aqu esta palabra carece del sentido indicado antes, a se

modifican las propiedades fsicas y mecnicas de los metales y slo raramente sus propiedades qumicas. Conceptos bsicos Antes de continuar, definiremos algunos conceptos bsicos y de uso normal en nuestra rea. Cuando hablamos de Yacimientos Minerales, hay una serie de conceptos que tienen una gran importancia, ya sea en los aspectos geolgicosgeoqumicos, o en los econmicos. Los ms importantes son los siguientes: Mena: Es el mineral cuya explotacin presenta inters. En general, es un trmino que se refiere a minerales metlicos y que designa al mineral del que se extrae el elemento qumico de inters (Cu de la calcopirita, Hg del cinabrio, Sn de la casiterita, entre muchos ejemplos posibles). En este caso de los minerales metlicos, se requiere un tratamiento de la mena, que en general comprende dos etapas: el tratamiento mineralrgico y el metalrgico (ver ms abajo). Ganga: Comprende a los minerales que acompaan a la mena, pero que no presentan inters minero en el momento de la explotacin. Ejemplos frecuentes en minera metlica son el cuarzo y la calcita. Conviene resaltar que minerales considerados como ganga en determinados momentos se han transformado en menas al conocerse alguna aplicacin nueva para los mismos. Reservas: Cantidad (masa o volumen) de mineral susceptible de ser explotado. Depende de un gran nmero de factores: ley media, ley de corte (ver ms abajo), y de las condiciones tcnicas, medioambientales y de mercado existentes en el momento de llevar a cabo la explotacin. Se complementa con el concepto de Recurso, que es la cantidad total de mineral existente en la zona, incluyendo el que no podr ser explotado por su baja concentracin o ley. Ley media: Es la concentracin que presenta el elemento qumico de inters minero en el yacimiento. Se expresa como tantos por ciento, o como gramos por tonelada (g/t) (equivale a partes por milln, ppm) u onzas por tonelada (oz/t). Ley de corte o cut-off: Es la concentracin mnima que debe tener un elemento en un yacimiento para ser explotable, es decir, la concentracin que hace posible pagar los costes de su extraccin, tratamiento y comercializacin. Es un factor que depende a su vez de otros factores, que pueden no tener nada que ver con la naturaleza del yacimiento, como por ejemplo pueden ser su proximidad o lejana a vas de transporte, avances tecnolgicos en la extraccin, etc. Factor de concentracin: Es el grado de enriquecimiento que tiene que presentar un elemento con respecto a su concentracin normal para que resulte explotable, es decir:

Ley de corte Fc = -------------------Clark As, por ejemplo, el oro se encuentra en las rocas de la corteza en una proporcin media o clark de 0.004 ppm, mientras que en los yacimientos de la cuenca de Witwatersrand (RSA) su ley de corte es de 7 g/t (1.750 veces mayor). Todo uno: Mezcla de ganga y mena que extrae de la mina o cantera, con un contenido o ley determinado, que hay que saber previamente (investigacin de pre-explotacin) y confirmar tras la explotacin. Todo uno marginal: Aquel producto de la explotacin que tiene contenidos ligeramente por debajo de la ley de corte, y que no se suele acumular conjuntamente con el estril, o bien para procesar mediante tratamientos de bajo coste, o en previsin de que los precios del producto suban y puedan aprovecharse como reservas. Estril: Corresponde a las rocas que no contienen mineral o lo contienen en cantidades muy por debajo de la ley de corte. No suele corresponder con la ganga, que como se indica antes, son los minerales acompaantes de la mena. Subproductos (o by-products): Suelen ser minerales de inters econmico, pero que no son el objeto principal de la explotacin, si bien aumentan el valor econmico de la produccin: por ejemplo, el Cd o el Hg contenido en yacimientos de sulfuros con altos contenidos en esfalerita, o el manganeso contenido en los prfidos cuprferos. Geometalurgia: Se refiere a la relacin existente entre el comportamiento metalrgico del mineral que es tratado en la planta de beneficio y las caractersticas geolgicas que afectan dicho comportamiento, tales como las especies mineralgicas presentes, la dureza, el grado de fracturamiento, entre otros. Explotacin minera: Es el proceso o conjunto de procesos por el cual o cuales extraemos un material natural terrestre del que podemos obtener un beneficio econmico: puede ser desde agua, hasta diamantes, por ejemplo. Se lleva a cabo mediante pozos (caso del agua o del petrleo, entre otros), en minas, subterrneas o a cielo abierto, o en canteras. Metalurgia extractiva: Es el proceso o conjunto de procesos, propios de la minera metlica, que permiten obtener el elemento de inters a partir del todo-uno de mina o cantera. Implica o puede implicar una serie de procesos: Lavado o concentracin. Proceso o conjunto de procesos por el cual o cuales se separan la mena y la ganga. Pueden ser de carcter fsico: por

ejemplo, separacin de la magnetita por medio de electroimanes; o de carcter fsico-qumico: por ejemplo, flotacin de los sulfuros. Metalurgia: Proceso o conjunto de procesos por el cual se extrae el metal correspondiente de un mineral metlico. Puede ser por tostacin (caso de los sulfuros: HgS + calor + O2 -> Hg + SO2) denominndose entonces pirometalurgia, o por va hmeda (CuCO3 + H2SO4 -> CuSO4(soluble); a su vez el CuSO4 se descompone electrolticamente: CuSO4 + en.el. -> Cu + SOx); este tipo se denomina hidrometalurgia; otra posibilidad es confiar este proceso a la accin de bacterias, y se denomina entonces biometalurgia.

Otros procesos post-mineros: El producto minero, tal como sale de cantera o de la planta de mineralurgia, si no es de carcter metlico, a menudo necesita otros tratamientos antes de ser aprovechable: por ejemplo el petrleo necesita el refino; las rocas industriales necesitan corte y tratamientos superficiales de la superficie de corte; expansin trmica de perlita o vermiculita para obtener ridos ligeros, calcinacin de la caliza para obtener cal (CaCO3 + calor -> CaO + CO2), entre muchos otros.

Origen de los Yacimientos Minerales


El origen de los yacimientos minerales puede ser tan variado como lo son los procesos geolgicos, y prcticamente cualquier proceso geolgico puede dar origen a yacimientos minerales. En un estudio ms restrictivo, hay que considerar dos grandes grupos de yacimientos: 1. Los de minerales, ya sean metlicos o industriales, que suelen tener su origen en fenmenos locales que afectan a una roca o conjunto de stas, 2. Los de rocas industriales, que corresponden a reas concretas de esa roca que presentan caractersticas locales que favorecen su explotacin minera. A grandes rasgos, los procesos geolgicos que dan origen a yacimientos minerales seran los siguientes: Procesos gneos: Plutonismo: produce rocas industriales (los granitos en sentido amplio), y minerales metlicos e industriales (los denominado yacimientos ortomagmticos, producto de la acumulacin de minerales en cmaras magmticas). Volcanismo: produce rocas industriales (algunas variedades "granticas", ridos, puzolanas), y minerales metlicos (a menudo, en conjuncin con

procesos sedimentarios: sedimentarios).

yacimientos

de

tipo

"sedex"

volcano-

Procesos pegmatticos: pueden producir yacimientos de minerales metlicos (p.e., casiterita) e industriales: micas, cuarzo... Procesos neumatolticos e hidrotermales: suelen dar origen a yacimientos de minerales metlicos muy variados, y de algunos minerales de inters industrial. Procesos exgenos o superficiales: La erosin es el proceso por el cual las rocas de la superficie de la Tierra, en contacto con la atmsfera y la hidrosfera, se rompen en fragmentos y sufren transformaciones fsicas y qumicas, que dan origen a fragmentos o clastos, y a sales, fundamentalmente. Las trasformaciones que implica la erosin pueden dar lugar a yacimientos, que reciben el nombre de yacimientos residuales. El transporte de los clastos por las aguas y el viento, y de las sales por el agua, modifica la composicin qumica tanto del rea que sufre la erosin como del rea a la que van a parar estos productos. Adems, durante el propio transporte se producen procesos de cambio fsicos y qumicos, nuevas erosiones, depsito de parte de la carga transportada, etc. La sedimentacin detrtica da origen a rocas como las areniscas, y a minerales que podemos encontrar concentrados en stas, en los yacimientos denominados de tipo placer: oro, casiterita, gemas... La sedimentacin qumica da origen a rocas de inters industrial, como las calizas, y a minerales industriales, como el yeso o las sales, fundamentalmente. La sedimentacin orgnica origina las rocas y minerales energticos: carbn e hidrocarburos slidos (bitmenes, asfaltos), lquidos (petrleo) y gaseosos (gas natural). Tambin origina otras rocas y minerales de inters industrial, como las fosforitas, o las diatomitas, entre otras. Como ya se ha mencionado, la sedimentacin asociada a los fenmenos volcnicos produce yacimientos de minerales metlicos de gran importancia.

1.2 Metalurgia del cobre

El tratamiento metalrgico para la extraccin del cobre, depende del mineral de procedencia, los distintos procesos son:

A) Cobre procedente de minerales que contienen el metal puro en estado nativo. El tratamiento de estos minerales, actualmente escasos, es muy sencillo, debiendo solamente a la separacin del metal ms pesado, englobado en una masa inerte en forma de granos o pajas, mediante procesos mecnicos capaces de separar las masas, previamente machacadas, segn las diferentes densidades. Despus el metal obtenido y se limpia de impurezas mediante un tratamiento metalrgico normal. B) Cobre procedente de minerales que lo contienen en forma de xidos. Si los minerales son ricos, puede ser rentable el tratamiento pirometalrgico, que se efecta en un horno de fusin con adicin de carbn como elemento reductor. El cobre bruto as obtenido a continuos tratamientos de purificacin, para alcanzar el nivel de calidad comercial; estos tratamientos son comunes a los cobres brutos obtenidos por cualquier procedimiento inicial de extraccin del metal.

Si se trata de minerales muy pobres en CuO, la metalurga moderna procede a procesos hidrometalurgicos que excluyen la fusin, obteniendo el metal mediante reactivos capaces de arrastrar el xido de cobre en forma de metal soluble; el ms efectivo de estos reactivos es el cido sulfrico.

Lixiviando los minerales que contienen xido de cobre, previamente triturados, se obtienene una solucin de sulfato de cobre (la lixibiacin consiste en atravesar una sustancia pulverizada por un lqiudo a fin de extraer de esta todos sus componentes solubles), de esta solucin se recupera facilmente el cobre, mediante dos procedimientos: a) proceso electroltico, por el que el cobre de la solucin se deposita en el ctodo y se recupera el cido sulfrico (aspecto economco importante en este proceso, que vuelve al ciclo para reaccionar con nuevo mineral; b) cementacin haciendo pasar

la solucin de CuSO4 entre chatarra de hierro, con lo cual, en virtud de las caracteristicas electroqumicas del cobre respecto a hierro se desarrolla la reaccin:

Cu + SO4 + Fe Cu + Fe SO4 El cobre se precipita en forma pulverulenta y la solucin del hierro en forma de sulfato.

C) Cobre procedentes de minerales que lo contienen como sulfuro. En este caso, un proceso fisicoqumico preliminar de flotacin permite el enriquecimiento del metal, separando las partculas del sulfuro de las de la ganga. El mineral as enriquecido, con la adiccin de escorificantes adecuados, a fin de eliminar la ganga contenido, se carga en un horno de fusin en el cual a unos 1000 C, tras una serie de reacciones qumicas, se forma una escoria fluida y ligera (densida aprox. 3.5) a base de silicatos, que sobrenada y se retira continuamente del horno; adems de esta se forma otra capa fundida y ms pesada (densidad aproximada 5) compuesta de sulfuros de cobre y de hierro, denominada mata metalina , que se recoge en el fondo.

La metalina, todava fundida y mantenida a unos 1000 C, se vierte directamente a un horno convertidor en el que tiene lugar la reaccin exotermica fundamental de oxidacin del sulfuro de hierro:

2 FeS + 3 O2

2 FeO + 2 SO2 + 223980 cal

El FeO formado reacciona con las paredes del horno si ste es de paredes cidas o con la aadidura durente el proceso si las paredes son bsocas; en cualquier caso, el FeO se escorifica en forma de silicato de hierro, que flota y se elimina. La masa fundida residual, sobrecalentada por la propia reaccin, est formada esencialmente por CuS.

Termina da la reaccin que elimina el Fe y continuando con la insuflacin de aire a la masa se inicia la oxidacin del CuS segn la reaccin: Cu2S + O2 Cu + SO2 + 52000 cal

Esta reaccin tambien exotermica, separa el cobre metalico, que, debido al calor aportado por la propia reaccin, permanece fundido a una temperatura de unos 1300 c. El metal obtenido en el convertidor se solidifica en forma de panes, porosos y de color oscuro, denominados blister. El blister procedente del convertidor posee una riqueza del 98 al 99 % y para llegar al porcentaje comercial, ha de someterse a procesos de depuracin y enrriquecimiento. Para ello el blister se carga en un horno tipo rotativo de 10 a 20 tm de capacidad, o un tipo esttico (o de reververo), cuya capacida puede llegar a los 200 tm, en el cual vuelve afundirse y se oxida mediante el aire introducido en el bao a traves de tubos de hiero sumergidos en el mismo. Este tratamiento hace pasar gradualmente todos los metales (impurezas) oxidables y, por tanto, menos nobles que el cobre que posteriormente se eliminan escorificados en forma de silicatos, ya que han reaccionado con

las paredes del horno si son de masa silicea o con la silice aadida al metal fundido en el curso del proceso. El tratamiento de afinado por oxidacin implica evidentemente una oxidacin parcial del cobre por lo cual, determinada dicha fase y separada la escoria de silicatos que se ha producido, es necesario un tratamiento reductor de xido de cobre formado en la masa del metal para convertirlo en cobre metalico. El cobre afinado con este proceso es una materia prima comercial directamente utilizable para fundiciones, semifabricados, aleaciones etc. Se denomina cobre afinado trmicamente y su riqueza mnima es del 99.8% de Cu. Para obtener el cobre totalmente exento de impurezas residuales, algunas de ellas perjudiciales para el metal y otras de importancia econmica por tratarse de metales preciosos, se recurre a ulteriores afinaciones electrolticas. Metalurgia DEL HIERRO.
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En la antigedad, el nico mtodo conocido para separar e hierro de su mineral fue el proceso de la reduccin directa. ste se hacia en una forja u horno con carbn vegetal. A diferencia de los minerales de cobre, los cuales producen cobre fundido en stos hornos, el hierro en su minera! no funde a temperaturas menores de 1537 C (2799 F) y !a temperatura ms alla que se poda alcanzar en esas fundiciones primitivas parece haber sido de alrededor de 1200 C (2192 F). El . mineral de hierro sometido a esta temperatura no se transforma en una masa fundida de meta!, sino en una masa esponjosa mezclada con xido de hierro y silicato de hierro quiz con otras impurezas que Juntas constituyen la escoria. El hierro dulce (trabajado) de la antigedad tenia algunas ventajas sobre el acero. Tenia menos tendencia a corroerse (oxidarse) y posea una calidad fibrosa (por las fibras de escoria) que le daban cierta tenacidad. Alrededor del ao 1350 de a era cristiana, todo el hierro que se produca en el mundo occidental conocido se preparaba por e! proceso de reduccin directa. Fue el avance del alto horno u horno de soplo que ocurri en ese tiempo (aunque pudo haber sido creado previamente en China) el que hizo posible la alta produccin de hierro que necesit la Revolucin Industrial. El alto homo hizo posible a obtencin de un producto fundido de hierro listo para el vaciado el cual contiene alrededor de 4 por ciento de carbono y algo de impurezas El alto contenido de Carbono le haca ser un tanto frgil y por lo tanto tener poca utilidad para herramienta e

instrumentos de corte u otros productos. Cuando al hierro se le refina en hornos de cubilote, se convierte en un metal excelente para algunas partes de maquinaria, utensilios para cocinar y otros productos de hierro vaciado. Sin embargo, la mayor utilidad del alto horno radica en ser un paso intermedio en el proceso de fabricacin del acero. Antes de que se agotaran los grandes depsitos de minerales ricos en hematita y magnetita de Mesabi Range en el Lago Superior, como lo estn ahora, resultaba provechoso extraer del 60 a! 70 por ciento del hierro contenido en esos minerales. Existen todava vastos depsitos de mineral de hierro en estas regiones, pero est diseminado en una formacin rocosa muy dura que es difcil de explotar y procesar que tiene un porcentaje relativamente bajo de hierro. A la operacin del alto horno se le llama reduccin. Este es un proceso en el cual se separa el oxgeno de un compuesto, en este caso el mineral de hierro. El oxgeno se combina con el carbono para formar bixido de carbono (CO2), y el hierro metlico ya no est en su estado oxidado, quedando hierro fundido con aproximadamente 4% de carbono.

metalurgia del aluminio.

El aluminioe se encuentra en las arcillas en cantidades importantes, sin embargo no sera redituable procesar este material para extraer los metales.

El aluminio es el tercer elemento de mayor abundancia en la tierra, despus del oxigeno y el silicio; sin embargo solo unos cuantos depsitos de estos minerales aluminiferos se consideran con un potencial tal, que su explotacin sea redituable. Estos son la gibsita y la bohemita, los cuales estan formados por el xido de aluminio (alumina, Al2O3) y agua mezclados con arena o arcilla y otros minerales que deben ser separados. A esta mezcla de minerales deben ser llamados bauxita, nombre que procede de la villa francesa, Les Baux,, en la que se encontr el primer depsito en 1821. La bauxita se explota generalmente por el mtodo cielo abierto y se encuentra en todos los continentes, excepto en la antartida.