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PEDOLOGIA: FORMAO E DESENVOLVIMENTO DOS SOLOS Introduo Recorre-se a conceitos de pedologia, cincia que estuda a parte superficial do solo

apropriada ao desenvolvimento dos organismos animais e vegetais, para apresentar-se definio de solo que contemple os diversos aspectos que possam condicionar o comportamento geotcnico quando aplicado em obras de engenharia civil. Os pedlogos admitem que os solos so produtos da ao conjugada de agentes do clima e da biosfera atuantes sobre a rocha matriz, de acordo com o relevo e durante determinado perodo de tempo. A sua formao segue um ciclo evolutivo constitudo basicamente de duas fases. No incio, em sua gnese, ocorrem os processos de intemperizao das rochas que formam a matria bruta da massa de solo. Na segunda fase, a pedognese, ocorrem processos que promovem a converso dos materiais intemperizados em solos ordenados e dispostos em camadas que diferem entre si por sua natureza fsica, qumica, mineralgica e biolgica. Segundo POLIVANOV (2000), o incio do processo se d no momento em que as rochas entram em contato com o meio ambiente e comeam a sofrer transformaes. As rochas e seus minerais so submetidos ao de agentes do intemperismo com uma intensidade que funo do meio ambiente, podendo permanecer in situ ou serem transportados para depois depositar-se em encostas ou baixadas. sobre este material geolgico alterado e denominado material parental que se desenvolver o verdadeiro solo. As condies ambientais tpicas de regies de clima tropical mido favorecem a ao dos processos pedogenticos sobre o material parental levando formao e desenvolvimento de perfis de solos muito profundos e que sofrem intensamente o processo de laterizao. Estes solos, cujo comportamento geotcnico pode ser considerado peculiar se comparado ao comportamento de solos de pases de clima temperado, so chamados de solos tropicais. Para que se compreenda a natureza das peculiaridades de comportamento dos solos tropicais necessrio conhecer a contribuio de cada um dos agentes que atuam na sua formao na mesma medida em que sejam compreendidos os processos pedogenticos que fazem da laterizao o tipo de formao de solo predominante em pases de clima tropical mido. 1 1.1 OS AGENTES DE FORMAO DOS SOLOS A Rocha Matriz

A compreenso dos agentes formadores do solo deve partir do conhecimento de seu material de origem, uma vez que da desagregao deste material, na zona superficial ou a pequena profundidade da litosfera, pela ao dos agentes do intemperismo, que h a formao da matria prima que d origem aos solos. VIEIRA (1975) mostra que do conhecimento de caractersticas como a composio qumica e mineralgica do material de origem, de sua textura e de sua resistncia qumica e mecnica pode-se tirar concluses sobre as principais propriedades fsicas e qumicas dos solos.

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A rocha pode ser definida como um agregado natural, slido, multigranular, composto de um ou mais minerais e/ou mineralides. Minerais so slidos inorgnicos, naturais, que possuem estrutura cristalina, ao passo que mineralides possuem estrutura amorfa. (DUPONT, 2001). Sabe-se que a capacidade dos diferentes minerais em resistir aos fenmenos do intemperismo varivel, podendo os mesmos serem ordenados em uma escala segundo sua estabilidade, conforme proposto por Bowen (apud POLIVANOV,2000). Nesta escala o quartzo o mineral mais estvel, enquanto a mica biotita um mineral instvel que sofre decomposio rpida. Desta forma, minerais preexistentes na rocha matriz podem ou no estar presentes na composio de um solo. Existem trs grandes famlias de rochas: as gneas ou magmticas, formadas a partir da consolidao de um material fundido, as metamrficas, formadas como resultado de transformaes em estado slido de rochas preexistentes sob condies de presso e temperatura superiores s da superfcie terrestre, e as sedimentares, formadas pela deposio e cimentao de materiais derivados de intemperismo atuante em rochas preexistentes e depois transportados e depositados em locais especficos. a) Rochas gneas Variados princpios so utilizados para a classificao das rochas gneas: ocorrncia, idade, composio mineralgica, estrutura, composio qumica, etc. Segundo VIEIRA (1975), ao pedlogo, embora a classificao qumica interesse de modo considervel, exige-se apenas o conhecimento macroscpico das rochas e das relaes existentes entre estas e os solos a partir das quais se formam. A classificao que considera as rochas eruptivas de acordo com o seu contedo de slica de elevada significncia para o pedlogo por sua simplicidade de aplicao, a saber: rochas cidas: de 65 a 80% de slica; rochas sub-cidas: de 60 a 65% de slica; rochas sub-bsicas: de 55 a 60% de slica; rochas bsicas: de 45 a 55% de slica; rochas ultra-bsicas: slica menor do que 45%

As rochas cidas e sub-cidas tem colorao clara e do origem a solos de constituintes arenosos, de granulao grosseira em sua maioria e, por vezes, com presena de produtos argilosos. A rochas sub-bsicas, de colorao intermediria derivam de magma que encerra quantidades equivalentes de bases e slica. Sendo assim, h pouca possibilidade do quartzo estar presente e, em contrapartida, h a predominncia de plagioclsios e minerais ferro-magnesianos. As rochas bsicas e ultra-bsicas, sob a influncia do intemperismo, originam solos ricos em minerais argilosos, SiO2 e Al2O3 com cores que variam do bruno ao vermelho, em virtude dos gis de ferro derivados de minerais ricos em ferro. b) Rochas metamrficas As rochas metamrficas podem ser classificadas em dois grandes subgrupos dependendo da natureza dos fenmenos metamrficos a que foram submetidos: rochas metamrficas de textura orientada, formada pelo metamorfismo regional e rochas metamrficas de textura macia ou no
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orientada, decorrentes de metamorfismo de contato. c) Rochas sedimentares As rochas sedimentares podem ser classificadas, simplificadamente, de acordo com o tipo de sedimento: terrgenos ou alctones e qumicos ou autctones. Os primeiros, constitudos de fragmentos de tamanho variado, desde mataces at gros de argilas, so muito comuns e ocorrem tanto como sedimento solto, quanto como rocha sedimentar. J os sedimentos autctones ocorrem sob a forma de rocha sedimentar podendo apresentar textura clstica, constituda de gros de variados tamanhos, ou textura cristalina uniforme, podendo apresentar desde texturas grossa at texturas finas. (DUPONT, 2001) 1.2 O Relevo

Outro agente cuja ao se faz sentir na formao do solo o relevo ou topografia, podendo influenciar bastante na profundidade dos solos: a medida que a declividade diminui, a sua profundidade aumenta. Em 1887, Dokuchaev (apud VIEIRA, 1975) foi o primeiro a estabelecer correlao entre relevo e o solo. Segundo ele, a topografia modifica o perfil do solo de trs maneiras: facilitando a absoro e reteno de umidade de precipitao pelo solo, influenciando no grau de remoo de partculas dos solo pela eroso ou facilitando a movimentao de materiais em suspenso ou em soluo para outras reas. A posio topogrfica onde se desenvolve o solo, pode ainda proporcionar peculiares condies e caractersticas ao perfil, principalmente pelos efeitos da declividade sobre a drenagem e a eroso. O acmulo da gua se faz sentir com maior intensidade nos solos das baixadas do que nos das encostas e elevaes, favorecendo a infiltrao de gua e concorrendo para uma ntida diferenciao dos seus horizontes. J a eroso em terrenos de maior declividade tende sempre a expor perfis dos solos das encostas. 1.3 O Clima

O clima o fator que desempenha maior atividade no processo de formao dos solos. Atuando atravs de componentes como temperatura, precipitao, umidade relativa do ar, vento e suas variaes, o clima pode agir, direta ou indiretamente, determinando o tipo de intemperizao predominante. De fato, ao apreciar as relaes entre os tipos de intemperismo e clima, Zakarov (apud VIEIRA, 1975) mostrou que a energia de desintegrao e decomposio das rochas e minerais aumenta gradativamente das regies frias para as quentes. A gua proporciona condies para que o material parental possa se transformar em solo pela ao dos processos fsicos e qumicos do intemperismo. A umidade um dos principais elementos do clima, sendo responsvel pela evoluo do perfil do solo. As relaes qumicas de hidratao, hidrlise, oxidao, etc., que constituem o processo de decomposio dos minerais e rochas, so influenciados em sua velocidade e intensidade pelas variaes do clima, principalmente pela ao da umidade e da temperatura. Da mesma maneira, os efeitos mecnicos de transporte e deposio dos materiais intemperizados so tambm decorrentes da natureza do clima.

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Atuando diretamente na translocao das substncias em soluo e em estado coloidal para as zonas profundas do solo, a umidade empobrece uma parte dos solos e enriquece outra. Partculas so transportadas tanto no sentido vertical como no sentido horizontal. Estes movimentos de translocao de componentes vo condicionar as caractersticas morfolgicas, qumicas e fsicas do perfil do solo. A temperatura o segundo elemento mais importante do clima. A sua principal funo na formao do solo a de fornecer energia e agir como catalisador de vrias reaes qumicas na decomposio da rocha matriz e da matria orgnica. A relao da temperatura com o acmulo e decomposio de matria orgnica um outro aspecto significativo na formao dos solos. Em regies frias, com menores temperaturas, h menor atividade de microorganismos e consequentemente menor decomposio. Nos trpicos midos e subtrpicos, maiores temperaturas e umidades propiciam maior atividade microbiana atuando em maior volume de matria orgnica resultando naturalmente em um efeito pronunciado nas caractersticas dos perfis de solos. Para a estimativa da disponibilidade hdrica do solo no bastam somente os dados pluviomtricos; torna-se necessrio considerar as perdas de gua do solo por evaporao e transpirao vegetal, processo denominado evapotranspirao. O sistema de balano hdrico proposto por Thornthwaite e Mather ( apud VIEIRA 1975) , em sntese, a ponderao dos dois fenmenos meteorolgicos opostos precipitao e evapotranspirao permite estimar os dados sobre a disponibilidade hdrica no solo. Os fatores climticos atuam no somente na gnese do solo mas tambm nos processos pedogenticos de evoluo do perfil, emprestando-lhe caractersticas definidas. 1.4 A Biosfera

Na formao da matria prima do solo, os materiais resultantes da ao conjugada dos agentes do intemperismo fsico sofrem transformaes qumicas relativamente profundas. Mas somente a partir do acmulo de matria orgnica, tanto dentro quanto sobre a capa superficial, que s d o incio da real gnese do solo. No pode formar-se um verdadeiro solo sem a presena e destruio de algo de matria orgnica. A simples alterao fsica e qumica das rochas no deve confundir-se com a formao do solo, de modo ento que os processos pedogenticos so de natureza direta e indiretamente biolgica. (Lyon e Buckman, apud VIEIRA 1975). A ao dos organismos da Biosfera sentida no processo de formao do solo principalmente aps o acmulo dos detritos minerais provenientes da decomposio dos minerais das rochas pelos agentes do intemperismo. O movimento de gua atravs do material acumulado mantm os processos de intemperizao e, ao mesmo tempo, cria condies fixao da microflora e microfauna, organismos responsveis pela transformao da matria prima mineral do solo. 1.5 O Tempo

O tempo o ltimo agente formador do solo. O material parental e o solo representam, respectivamente, os estgios inicial e final de um sistema. Definem-se as fases de formao do solo em estgio inicial, compreendendo o material parental, estgios intermedirios e estgio
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final do sistema, representado pelo solo maduro. ( Jenny, apud VIEIRA, 1975). A rocha no interior da litosfera constitui um sistema em equilbrio, mas, a partir do momento em que ela entra em contato com o meio ambiente, passa a um sistema instvel que, at atingir o novo equilbrio, muda continuamente de caractersticas e propriedades. Quando este novo estgio de equilbrio for alcanado, a rocha primitiva est transformada em um solo maduro. O tempo varivel dependente do clima, do relevo, da atividade biolgica e da natureza do material de origem. Isto torna difcil o estabelecimento de um tempo mdio necessrio para a formao de um solo amadurecido. Os solos de formao recente so aqueles pouco evoludos, nos quais o tempo no foi suficiente para que a ao dos outros fatores os transformassem em solos amadurecidos. 2 2.1 O DESENVOLVIMENTO DO PERFIL DO SOLO A ao do intemperismo e a distino de horizontes

Chama-se perfil do solo a seo vertical que, partindo da superfcie aprofunda-se at onde chega a ao do intemperismo, mostrando, na maioria das vezes, uma srie de camadas dispostas horizontalmente denominadas horizontes. O perfil representa o resultado da influncia dos vrios fatores que concorrem para a formao do solo, refletindo assim o histrico de sua evoluo.(VIEIRA, 1975) A formao e desenvolvimento do perfil do solo podem ser explicados atravs da ao dos diversos agentes formadores do solo j apresentados. O material de origem, em resposta s novas condies ambientais como baixas temperaturas e presso e presena dgua, sofre a ao dos agentes intempricos fsicos ou qumicos. A ao fsica do intemperismo conduz desagregao dos materiais rochosos, acarretando fragmentao das rochas e de seus constituintes mineralgicos, sem uma alterao qumica aprecivel. Trata-se portanto de um processo exclusivamente mecnico, pelo qual as rochas compactas se aproximam das incoerentes e onde h um aumento da superfcie de ataque para posterior alterao qumica. Dentre os principais agentes fsicos da desagregao das rochas devem ser considerados a ao trmica da radiao solar, a ao mecnica da gua, a ao mecnica dos ventos e a ao mecnica dos seres vivos. Enquanto a ao fsica do intemperismo conduz a desagregao das rochas, mantendo inalterada a sua composio qumica, a ao qumica do intemperismo compreende fenmenos que conduzem a alterao qumica das rochas, com formao de compostos no existentes no material original. Como principais agentes do intemperismo qumico temos o oxignio, a gua e o gs carbnico atuando isolada ou concomitantemente e determinando as modificaes qumicas nos constituintes mineralgicos das rochas. Tem-se os seguintes processos responsveis pelo intemperismo qumico das rochas: a oxidao e reduo; a hidrlise e dissoluo, e a carbonatao. (Kellog, apud VIEIRA 1975) H minerais mais facilmente solveis e minerais praticamente insolveis nas condies normais, dependendo da composio qumica de cada um. Os mais solveis so os cloretos, depois os
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sulfatos e os carbonatos, at os mais dificilmente solveis como os silicatos de ferro e alumnio. Como a maior parte dos compostos da crosta terrestre constituem-se de silicatos, o aspecto mais importante da ao do intemperismo qumico exatamente a decomposio desses minerais. Verdadeiramente no h um intemperismo biolgico. O que existe na realidade so as aes fsica e qumica desenvolvidas pelos seres vivos, que contribuem para a destruio das rochas. O principal papel dos agentes orgnicos na natureza se manifesta atravs de aes qumicas, as quais so favorecidas pelo gs carbnico resultante dos vegetais e tambm da decomposio da matria orgnica. Concomitantemente desagregao e decomposio dos minerais e rochas da litosfera por influncia dos agentes fsicos, qumicos e biolgicos do intemperismo, se desenvolve um trabalho lento de mobilizao dos fragmentos mecnicos e de substncias em soluo. A rocha alterada pode permanecer no local originando os solos in situ ou podem ser transportadas pela gua, vento ou gravidade, originado os solos transportados. A medida que se transforma em solo, o material de origem vai se diferenciando em camadas mais ou menos paralelas denominadas horizontes. A designao dos horizontes est baseada no grau de desvio ou de diferenciao com relao ao material parental, com base na posio que ocupa no perfil e ao processo que originou suas principais caractersticas. Basicamente pode-se dizer que existem os seguintes horizontes em um perfil: horizonte O, horizonte A, horizonte B e horizonte C, alem do horizonte R que representa a rocha inalterada. O horizonte orgnico ou horizonte O a camada superficial dos solos onde h uma mistura de minerais e orgnicos, com uma espessura que depende das condies climticas, da vegetao e do relevo. Este horizonte funciona como fonte de origem e reservatrio de nutrientes produzidos por processos de humificao e decomposio da matria orgnica. O horizonte A um horizonte mineral imediatamente subjacente ao horizonte O. o horizonte do solo onde h a mxima atividade biolgica e que est mais sujeito s variaes de temperatura e umidade. Constitui-se portanto numa zona de eluviao caracterizando-se pela menor concentrao de argilo-mineral, ferro e alumnio, que foram lixiviados para camadas inferiores, e pela maior concentrao relativa de minerais resistentes residuais. Pode ser chamado de horizonte lavado. O horizonte B localiza-se imediatamente abaixo do horizonte A e pode ser caracterizado pela acumulao de materiais proveniente do A ou pela acumulao de argila. Representa a zona de iluviao onde h concentrao de argila, sesquixido de ferro e alumnio e apresenta desenvolvimento estrutural diferente dos horizontes A e C. Este horizonte, juntamente com o horizonte A representam o verdadeiro solo, conhecido como SOLUM. O horizonte C representa a camada de rocha incosolidada, com pouca ou nenhuma ao biolgica e com caractersticas fsicas, qumicas e mineralgicas presumivelmente iguais s da rocha matriz. Este horizonte pode atingir grandes espessuras em regies tropicais e subtropicais, sendo genuinamente residual e guardado a estrutura da rocha de origem.
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Na geotecnia, os horizontes O e A no so de interesse uma vez que a sua espessura geralmente pequena e o seu material integralmente removido nas operaes de limpeza do terreno. As caractersticas geotcnicas do horizonte B superficial variam consideravelmente, de acordo com os grupos pedolgicos a que ele pertence. No Brasil, neste horizonte, h a predominncia de solos que sofreram intensamente a laterizao. O horizonte C subjacente e que guarda sinais ntidos da estrutura do material de origem conhecido como horizonte saproltico e sobrepe-se a rocha matriz. 2.2 Os processos pedogenticos

Os processos pedogenticos so reaes ou mecanismos de carter fsico, qumico ou biolgico responsveis pelo desenvolvimento completo do perfil e que levam formao dos horizontes condicionando a formao dos diversos tipos ou classes de solos. So quatro os tipos de processos pedogenticos: adio, translocao, perda e transformao. Todos os solos sofrem os mesmo processos pedogenticos, entretanto em diferentes graus e combinaes. Tudo que adicionado a um solo que no seja proveniente de seu material de origem pode ser considerado uma adio. As adies diferem no s no tipo de material recebido como tambm na direo de onde vm. A adio pode se processar pela chuva, pelo ar ou pela vegetao, como acrscimo vertical decrescente, bem como acrscimos laterais de solues provenientes de outros solos ou mesmo verticais ascendentes a partir do lenol fretico ou pela evapotranspirao. (VIEIRA, 1975) A translocao, transporte ou redistribuio compreende todo o transporte feito no interior do perfil e que produz acumulaes e modificaes visveis da distribuio desses materiais. Novamente aqui a gua o principal agente e o processo pode ser considerado como de lixiviao, exceto pelo fato se ser muito mais lento. Os principais tipos de translocao envolvem a movimentao de sais minerais, carbonatos, argila, sesquixidos e matria orgnica. As translocaes ou transferncias so causa principal da diferenciao do perfil em horizontes diversos. O processo pedogentico conhecido como transformao abrange toda modificao qumica, fsica ou biolgica dos constituintes dos solos, sejam estes residuais, neoformados ou transformados. A transformao de minerais primrios em secundrios um exemplo do processo pedogentico de transformao. A remoo ou perda o processo pedogentico pelo qual alguns constituintes do solo deixam o perfil. Este processo pode ocorrer em superfcie ou em profundidade. De maneira geral as principais remoes de solo ocorrem quando a precipitao maior que a evapotranspirao e os materiais do solo so lavados para baixo ou para fora do perfil. A remoo caracteriza-se por afetar os materiais mais facilmente solveis em gua. A remoo completa somente ocorre quando a precipitao maior do que a evapotranspirao potencial e a quantidade de gua que penetra no perfil maior do que a necessria para saturar completamente os poros capilares. Desta forma, a perda pode ser completa ou parcial, condicionando a formao de diferentes tipos de solos. (POLIVANOV, 2000)

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OS TIPOS DE FORMAO DOS SOLOS

Os processos pedogenticos apresentados so responsveis pelo desenvolvimento completo do perfil e juntamente com os fatores genticos condicionam a formao de diversos tipos ou classes de solos. Assim, pode-se distinguir cinco principais tipos de formao de solo: podzolizao, laterizao, calcificao, gleizao e salinizao. VIEIRA (1975) descreve estes diferentes tipos de formao de solos: 3.1 Podzolizao

A podzolizao um processo decorrente da eliminao de bases por lixiviao e do desenvolvimento de um estado cido na superfcie. Origina solos que so encontrados sob variadas condies climticas, de vegetao e material parental, de acordo com a maior ou menor predominncia dos processos pedogenticos. A adio pode ser sentida na podzolizao principalmente em solos de regies de clima temperado, devido ao acmulo de matria orgnica na superfcie. A remoo uma das principais causas da podzolizao, ligada principalmente aos ctions de Na, Ca, Mg e K, sendo o K+ o ltimo a ser lixiviado. 3.2 Laterizao

A laterizao um processo de formao de solo que envolve intensa lixiviao e, ocorre somente onde a precipitao maior que a evapotranspirao potencial durante a maior parte do ano, e onde a velocidade de decomposio da matria orgnica iguala de sua produo, no havendo acmulo de matria orgnica aprecivel sobre o solo e de hmus no perfil. Na laterizao a adio de matria orgnica ocorre em grande quantidade, mas devido a ao microbiana intensa, rapidamente ocorre a sua decomposio e liberao de nutrientes que so absorvidos pelo sistema radicular das plantas num verdadeiro ciclo de nutrientes entre plantas e solo. A remoo o processo pedogentico mais caracterstico da laterizao devido grande velocidade de lixiviao. Com as condies climticas propcias h uma rpida separao de sais solveis de Ca, Mg, Na e K. Devido mobilizao destes ctions, o pH no incio do processo encontra-se prximo a 7,0. Esta baixa acidez, logo acentuada pela destruio da matria orgnica e pela separao das bases das combinaes orgnicas, provoca um aumento da solubilidade da slica, que intensamente lixiviada, proporcionando tambm retardamento da solubilidade de Al, Fe e Mg. 3.3 Calcificao

Denomina-se calcificao os processos combinados que levam concentrao de carbonato de clcio no solo. Este processo de formao do solo ocorre onde a precipitao, apesar de ser acentuada, menor que a evapotranspirao potencial durante a maior parte do ano. 3.4 Gleizao
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Gleizao o termo aplicado ao processo de formao do solo que se apresenta sob condies de drenagem imperfeita ou alagamento completo. Este processo depende tambm, como a podzolizao e a laterizao, da magnitude da precipitao pluviomtrica em relao evapotranspirao. No lugar onde a topografia do terreno plano ou apresenta depresses e o subsolo impermevel, a gleizao pode ocorrer mesmo em condies de baixa precipitao. A principal caracterstica da gleizao a presena de condies de reduo no perfil do solo. Tais condies favorecem a formao de solos de cores azuladas ou cinza esverdeadas que correspondem aos Fe ferroso. Os russos deram a essa camada acizentada o nome de gley. 3.5 Salinizao

Salinizao um processo tpico de climas ridos onde a precipitao bastante menor do que a evapotranspirao potencial durante uma grande parte do ano. Nos solos salinos os sais solveis so o reflexo de alguma condio local e nos perodos secos abundam sulfatos e cloretos de Na, Ca, Mg e K, que chegam a formar crostas brancas superfcie dos solos. 4 OS SOLOS TROPICAIS

Entendendo-se o solo como produto da ao combinada dos agentes de formao e dos processos pedogenticos, em maior ou menor grau, pode-se concluir que uma mesma rocha pode produzir solos iguais ou diferentes, assim como rochas diferentes podem produzir solos iguais ou diferentes em funo do tipo de formao de solo predominante. A condio tropical do Brasil tem influncia determinante na formao dos solos. MEDINA (1997) aponta as diferenas das condies ambientais entre pases de clima predominantemente tropical e de clima temperado, destacando a situao geogrfica do pas e suas condies ambientais, mostrando que os solos laterticos provenientes da intemperizao intensa de rochas ou saprolitos de diversas origens abrangem cerca de 70% do territrio brasileiro. Os solos laterticos apresentam textura variada e cores predominantes entre o vermelho e amarelo, indicando a concentrao de sesquixidos de ferro no hidratados ou de xidos de ferro hidratados, alm de xidos e hidrxidos de alumnio. VIEIRA (1975) lembra que a laterizao no significa a formao exclusiva da Laterita, termo dado por Buchanan em 1807 aos solos vermelhos dos trpicos que tinham a condio particular de endurecerem irreversivelmente quando secos, mas abrange todas as alteraes alticas, onde a alumina encontra-se acompanhada por xido e hidrxido frrico, tal como observado nas lateritas e solos laterticos. 4.1 Peculiaridades dos solos tropicais

NOGAMI e VILLIBOR(1995) atribuem s peculiaridades dos solos tropicais a origem de discrepncias entre as previses efetuadas com a aplicao dos princpios desenvolvidos pela Mecnica dos Solos e o real comportamento dos solos quando aplicados em obras de engenharia civil. Estas peculiaridades dizem respeito s ocorrncias de solos tropicais, sua constituio, fbrica, propriedades ndices e condies ambientais, alm das peculiaridades de seu
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comportamento mecnico e hidrulico. As ocorrncias de solos tropicais constituem depsitos de materiais com determinado volume a ser estudado e eventualmente aplicado em obras civis. Os solos tropicais destacam-se pelo fato de terem horizontes superficiais com grandes espessuras quer sejam laterticos ou saprolticos. A granulometria, limites de Atterberg e equivalente de areia, propriedades fsicas utilizadas nas classificaes tradicionais em Mecnica dos Solos, so designadas propriedades ndices por Milton Vargas. Os limites de liquidez e ndice de plasticidade de solos em condies tropicais tem se mostrado incapazes de prever a variao de volume dos solos quando compactados, e o ndice de Grupo no apresenta boa correlao com o ndice Suporte Califrnia CBR. (NOGAMI e VILLIBOR, 1995). As peculiaridades referentes s condies ambientais dos solos tropicais referem-se as condies de equilbrio hdrico das regies tropicais, que podem ser expressas pelo ndice de Thornthwaite citado anteriormente, da posio do lenol fretico no terreno e da atividade biolgica. As partculas slidas do solo so diferenciadas segundo cada poro granulomtrica: pedregulho, areia, silte e argila. Nos solos superficiais laterticos a poro areia geralmente constituda de gros de quartzo, cobertos ou no por pelcula de xidos, minerais pesados resistentes ao das intempries, como a magnetita e ilmenita, assim como as concrees laterticas ou lateritas. Na frao silte so encontrados os mesmos minerais e concrees alm de torres de argila. Estes torres so de difcil disperso e so fontes de variaes nos resultados de anlises granulomtricas dependendo do aparelho dispersor e do tipo de defloculante utilizado. A frao argila dos solos superficiais laterticos caracteriza-se por conter elevada porcentagem de xidos e hidrxidos de Ferro e Alumnio. Os argilo-minerais so constitudos predominantemente por argilo-minerais do grupo da Caolinita, ou seja, com estrutura 1:1, um tetraedro de slica para um octaedro de alumina. As propriedades fsico-qumicas dos solos tropicais podem ser associadas ao comportamento mecnico e hidrulico. 4.2 A utilizao em camadas de pavimentos

A utilizao de concrees ferruginosas, conhecidas como lateritas, na pavimentao em pases de clima tropical antiga e h muito desperta o interesse de pesquisadores. No incio do sculo XIX o ingls Buchanan deu o nome laterita a blocos de concrees ferruginosas de uso milenar na ndia (MEDINA, 1997). Na verdade a etimologia da palavra laterita relaciona-se ao endurecimento progressivo observado neste materiais devido ao de cimentao de xidos e hidrxido de ferro e alumnio em partculas finas de solos. O aparecimento da laterita tpica, tal como aquelas conhecidas regionalmente no Brasil como recifes, tapiocanga ou piarras representam o ltimo estgio de um processo evolutivo o processo de laterizao. Em funo da intensidade da ao deste processo, possvel encontrarse horizonte laterticos com diferentes estgios de evoluo. A utilizao de lateritas tpicas em regies com carncia de material ptreo para utilizao em
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camadas de pavimento parece ter sido a primeira aplicao deste material na construo rodoviria. Na dcada de 50 , a utilizao de lateritas e de solos laterticos na pavimentao foi tratada em artigos tcnicos por Gontijo, Medina e Souza (apud PIMENTA, 1963). A figura 2.01 mostra uma unidade de beneficiamento de solo latertico nas proximidades da capital do estado do Acre, Rio Branco, onde feita lavagem de solos para obteno de concrees laterticas visando sua utilizao como agregados, tanto em concreto de cimento portland como em concreto betuminoso. A experincia pioneira de utilizao de solos laterticos em base rodoviria no Brasil, segundo MEDINA (1997), deu-se graas ao eng. Francisco Pacheco da Silva do IPT em 1952. Em seguida, segundo NOGAMI e VILLIBOR (1995), a utilizao de solos laterticos de textura fina em camadas nobres de pavimentos desenvolveu-se a partir da implantao do Plano de Pavimentao do governo paulista de 1956 a 1960, onde priorizou-se a implantao de pavimentos de menor custo e com materiais cujas caractersticas nem sempre atendiam s especificaes tradicionais. A utilizao de solos laterticos em obras rodovirias encontra restries quando analisada sob a tica das especificaes tcnicas convencionais, de origem norte americana ou europias e adotadas aqui no Brasil. Este fato deve-se s peculiaridades de comportamento dos solos tropicais j citadas quando comparados aos solos de pases de clima temperado. Neste sentido, afim de melhor caracterizar o seu comportamento geotcnico, torna-se de grande importncia a proposta de classificao de solos tropicais segundo a Metodologia MCT Miniatura Compactada Tropical proposta por NOGAMI e VILLIBOR (1980, 1981, 1995). A construo de grande quantidade de trechos rodovirios no Estado de So Paulo com materiais e tcnicas desenvolvidas a partir da utilizao dos critrios para hierarquizao de solos estabelecidos pela Metodologia MCT evidenciou o bom comportamento das camadas de pavimentos executadas com solos laterticos. REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS CASTRO, B.A.C. , 2002, Caracterizao Geotcnica de Solos da Regio Central de Minas Gerais para Aplicao em Obras Rodovirias, Dissertao de Mestrado, COPPE/UFRJ, Rio de Janeiro, Brasil. DUPONT, H., 2001, Noes de Geologia Estratigrafia. CR Rom, Departamento de Geologia, IGC/UFMG, Belo Horizonte, MG, Brasil. MEDINA, J., 1997, Mecnica dos Pavimentos. 1 ed., Rio de Janeiro, Editora UFRJ. NOGAMI, J.S., VILLIBOR, D.F., 1995, Pavimentao de Baixo Custo com Solos Laterticos. 1 ed., So Paulo, Editora Villibor. PIMENTA, A., 1963, Solos Laterticos. In: Pavimentos: Dimensionamento, Tecnologia e Construo , 1 ed., captulo 5, Rio de Janeiro, Associao Brasileira de Pavimentao.
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POLIVANOV, H. 2000. Pedologia Notas de Aula, Programa de Geologia, COPPE/UFRJ, Rio de Janeiro, RJ, Brasil VIEIRA, L.S., 1975, Manual da Cincia do Solo. 1 ed. So Paulo, Editora Agronmica Ceres.

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