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libro

Autor: Herrera, Earle ISBN: 9789807355063 Generado con: QualityEbook v0.62 Periodismo de opinin

LOS fuegos cotidianos Earle Herrera Agencia Venezolana de Noticias

Primera edicin Caracas, 1997 Earle Herrera De esta edicin, Agencia Venezolana de Noticias, 2012Rif: G-20009066-9http://www.avn.info.ve/Depsito legal lf5082012070657ISBN 978-980-7355-06-3 Diseo y diagramacin AVNFoto de portada Ral CazalCorreccin Hernn CarreraImpresin Imprenta NacionalImpreso en la Repblica Bolivariana de Venezuela Dedicatoria

A las cinco promociones de Comunicadores Sociales de la UCV que me distinguieron como su Padrino. Lo dems, como dijo Machado, fue andar y hacer camino EL mal periodismo seca la libertad... Actualmente perdemos tiempo en desenredar lianas y bejucos en vez de conquistar montaas. Humberto Cuenca

Yo estoy en desacuerdo con todo lo que usted dice pero luchar hasta la muerte por su derecho a decir lo que piensa. Voltaire

Mi ambicin consiste en que se diga de m que he hecho salir la filosofa de los gabinetes de estudio y de las bibliotecas, de las escuelas y de los colegios, para instalarla en los clubes y salones, en las mesas de t y en los cafs. Addison

La libertad de expresin no incluye la libertad de gritar Fuego! en un teatro repleto. Oliver Wendell Holmes

Lo que hizo de Van Gogh un genio fue su particular forma de ver los girasoles. Lo que distingue a un valioso columnista es su particular forma de ver el paisaje social. Es habilidoso ver aquello que todos ven, pero no en la misma forma en que todos lo ven. George F. Will Introduccin

"CARLOS Andrs Prez se fug anoche". Este titular de primera plana, con foto a tres columnas del "fugitivo", publicado en un diario de reconocida seriedad como El Universal, no era una travesura periodstica. Se trataba de un hecho real. En efecto, el ex presidente de Venezuela, preso en su residencia "La Ahumada" por disposicin de la Corte Suprema de Justicia, traspas las fronteras del pas el 28 de noviembre de 1995, va autopista de la informacin. El diario, en su edicin del 29/11/95, para evitarles sobresaltos a sus lectores y, principalmente, al Gobierno, complet el titular con el antettulo: "A travs de 'Compuserve'". La foto-leyenda deca: El ex presidente Carlos Andrs Prez evadi anoche todos los controles de seguridad de su residencia-prisin en La Ahumada, para 'fugarse' a travs de 'Compuserve'. Estableci contacto con cientos de personas que escucharon su charla, en la que hizo una comparacin entre la situacin econmica del pas durante su ltimo gobierno y la actual. El ex presidente Prez se "escap" para opinar. Es un derecho que le consagra la Constitucin y su ejercicio y disfrute ya depende de los medios lcitos que tenga a su alcance. Cuando no existan las computadoras y el llamado ciberespacio perteneca al reino de la ciencia-ficcin, el hombre busc las formas de hacer conocer sus opiniones, su visin del mundo, sus juicios sobre los problemas que lo afectaban, empleando desde la modesta carta hasta el letrero en la pared. La privacin fsica de la libertad nunca pudo impedir la satisfaccin de esta necesidad humana de manera absoluta.

Derecho y necesidad, el hombre perfeccion los medios para que su opinin fuera conocida y, a la vez, conocer la de los dems. La invencin de la escritura multiplic esa posibilidad, as como su divulgacin. Gutenberg la elev a niveles hasta entonces inimaginables. No slo en los medios, los avances fueron tambin en las formas de los mensajes: lenguaje, tcnicas redaccionales y estructuras discursivas evolucionaron en funcin de hacer ms expedito el empeo humano de informar y opinar. Convertida la hoja suelta en gacetas y peridicos, estos medios generaron sus formas y procedimientos informativos y de opinin. Nacieron, con el tiempo, los gneros periodsticos. Si trajimos a colacin el caso del ex presidente Prez y sus "fugas" a travs de Internet, fue para salirle al paso de entrada a una conseja: la que pone en entredicho la vigencia del periodismo de opinin. Estos cantos funerarios siempre se oyen cuando la inteligencia humana inventa nuevos medios. El libro ha recibido la extremauncin varias veces. La fotografa no acab con la pintura, ni la televisin con la radio o el cine. Por el contrario, los nuevos medios y tecnologas lo que hacen es renovar los anteriores y repotenciar sus posibilidades expresivas y divulgativas. Hoy, las columnas de opinin y los artculos son ofrecidos a travs de los servicios informticos. El correo electrnico acerca, en el tiempo y el espacio, la opinin ajena. Todos los medios de comunicacin, impresos o radioelctricos, dedican un espacio a la opinin, al lado de las informaciones y entretenimientos. En los ltimos aos esta tendencia se ha incrementado, cuantitativa y cualitativamente. Los programas de opinin en la radio y la televisin cuentan no slo con profesionales que entrevistan y moderan, sino con equipos de produccin que cuidan hasta el ltimo detalle tcnico y periodstico de los mismos. Paralelamente ha aumentado la audiencia de dichos espacios y, en consecuencia, su influencia en radioescuchas y televidentes. Tambin, para beneplcito de los propietarios, la publicidad. En la prensa escrita, el hecho no es nuevo. La opinin, el juicio sobre sucesos e ideas, el comentario y la crtica se hicieron presentes en ella desde que las hojas sueltas se convirtieron en peridicos y gacetas. En principio, las opiniones e informaciones se mezclaban en las pginas de aquellas publicaciones. Ser en el siglo XVIII cuando se trazarn fronteras para separar la opinin de lo propiamente informativo. El mrito se le atribuye a Daniel Defoe, en la Revue. Ya en el siglo XIX, con la industrializacin de la prensa, la mercantilizacin de la noticia y el advenimiento de la llamada doctrina de la objetividad, ambas dimensiones del peridico se harn ms excluyentes entre s. Al menos, tericamente. La objetividad en el periodismo adquiere un carcter doctrinario. La sacralizacin de los hechos, a la luz de los postulados objetivistas exiga e impona que los mismos deban presentarse en "estado puro", libres de todo juicio o comentario. "Los hechos son sagrados, la opinin es libre", la clebre frase de C.P. Scott tena una connotacin casi de mandamiento. Todava, de cuando en cuando, estalla en algunas salas de redaccin. El comentario breve que alguna vez se permiti al lado de la noticia, fue

desterrado de las pginas informativas. Todo lo que fuera juicio u opinin, se destin a la naciente seccin editorial, un espacio concebido por el ya citado periodista y escritor Daniel Defoe. El celo objetivista, para que no hubiese la menor confusin, exigi que esas pginas se distinguieran de las noticiosas, no slo por su contenido, sino tambin por su presentacin y diseo. Los tipos de letras, su tamao, los caracteres tipogrficos y la diagramacin se vinieron a encargar de esto. Las pginas de opinin pasaron a ser una parte inconfundible del peridico, con perfil propio. Los editores, todava, para curar en salud su "objetividad", colocaron una advertencia en sus publicaciones: "La direccin no se hace responsable de los artculos firmados por los colaboradores". O: "Los artculos firmados son de exclusiva responsabilidad de sus autores". As, las pginas de opinin eran otro territorio, una condescendencia de la prensa a los criterios ajenos, un espacio que estaba all, al lado de las informaciones, pero que de ninguna manera las contaminaba. La versin "objetiva" de los hechos estaba de este lado; la apreciacin subjetiva de los mismos, de aqul. Todava se aplica la norma. Tal pareciera que los editores no escogieran a sus columnistas y colaboradores, en una seleccin que, como toda, obedece a criterios (e intereses) subjetivos. En cuanto a la "objetividad informativa", hace ms de medio siglo que el mito empez a derrumbarse. La "pureza" de los hechos no es defendible ni en la fotografa. Nada hay ms subjetivo que la captacin del instante. Por qu se y no otro? El fotgrafo hace de los ngulos, de los gestos, de la luz y la sombra sus cmplices. O sus aliados. Hoy da, la seccin editorial est en todos los diarios, del extranjero y del pas, de la capital y la provincia. Es el espacio del peridico para el anlisis y la reflexin. No es lo que se lee primero, pero s lo que es ledo con mayor atencin y detenimiento. All estn los juicios sobre los hechos, la confrontacin de las ideas, el cuestionamiento y la crtica. Tambin, el anlisis y la orientacin. El lector, en estas pginas, busca reafirmar sus ideas o confrontarlas y, en tiempos complejos o de crisis, la explicacin de los fenmenos polticos, econmicos y sociales que lo afectan y agobian. En ese territorio polmico del periodismo de opinin nos proponemos penetrar con este trabajo. La finalidad no es hacer la historia del mismo y seguir su evolucin. Quisiramos que esto quedara claro. Nuestro objetivo es el estudio de los gneros de opinin, sus caractersticas y los recursos, tanto periodsticos como literarios, de que hacen uso para lograr con eficacia su objetivo. Del mismo modo, estableceremos las semejanzas y diferencias entre estas categoras expresivas pero no exclusivas de la prensa escrita. Ni historia del periodismo de opinin, lo cual exige un trabajo distinto y un autor especializado, ni antologa de los cultores de estos gneros. Esta ltima advertencia es para curarnos en salud frente a respetables personas que, por el ttulo, probablemente busquen su nombre en este texto. Un anterior libro nuestro, La magia de la crnica, nos gan algunos insultos y amables reclamos en los casos menos equvocos de parte de aquellos que confundieron un ensayo con una antologa y, al no hallar su nombre all, heridos en su legtima vanidad, se

sintieron discriminados. Para el trabajo antolgico se necesita tener algo de juez y algo de boxeador, sin remuneracin en ambos casos. Carecemos, para ello, de vocacin y entusiasmo. Una larga experiencia escribiendo crnicas y artculos para importantes diarios nacionales, aunada a varios aos dictando la ctedra de Periodismo de Opinin en la Escuela de Comunicacin Social de la Universidad Central de Venezuela, nos servirn de soporte para penetrar en el "cercado ajeno" de otros escritores y periodistas y analizar, "desde adentro", los gneros de opinin, no slo desde el punto de vista de su elaboracin, sino tambin desde una perspectiva tica y de la responsabilidad social de quienes tienen el privilegio de escribir en la seccin editorial de los medios impresos. Como apoyo documental, con fines cuantitativos, estudiamos una muestra de los diarios El Nacional, El Universal, ltimas Noticias, El Globo, El Mundo y 2001, durante la semana comprendida entre el 27/11/95 y el 3/12/95, para conocer el nmero de trabajos de opinin que publicaron en ese lapso. La misma muestra, nos permiti el anlisis periodstico de la mancheta, en el contexto de las noticias del da, y como voz empresarial que, para algunos autores, sustituye al editorial. Esta muestra documental se complementa con la investigacin bibliogrfica y algunos textos periodsticos sueltos tomados como referencias: artculos, editoriales, crnicas y entrevistas. La estructura de este trabajo ser monogrfica, dividido en captulos, pero de ninguna manera est escrito en el estilo de los tratados o monografas. Es una licencia que en nombre de la libertad intelectual, nos reclama nuestra incurable vocacin literaria, y que el lector, estamos seguros, agradecer. Escribir de una manera especfica es una fatalidad. El periodismo de opinin, un territorio estilsticamente libre, se realiza y se afirma en este aserto. Con esta concepcin abierta y libertaria, penetramos en su dimensin. Opinin e informacin

NI TAN SAGRADOS, NI TAN LIBRES LAS frases afortunadas llevan implcito el germen de su infortunio: convertirse en dogma o, en el menor de los casos, en lugar comn. No result la excepcin la feliz expresin en su momento "Los hechos son sagrados, la opinin es libre". Pronunciada en pleno auge de la doctrina periodstica de la objetividad, luego se convirti en dogma de los capitanes de la prensa mercantil. Surga una nueva concepcin del periodismo como empresa y como oficio y profesin, que tendra una incidencia radical incluso en las tcnicas de redaccin. El siglo XIX sera el escenario de estos cambios. Si en el campo de las artes el romanticismo ceda paso al realismo, slo los espritus nostlgicos podan

pensar que el periodismo se mantendra al margen del proceso de industrializacin que invada todas las reas de la actividad humana. Los avances tcnicos y los nuevos inventos fueron puestos al servicio de la prensa y de la elaboracin de su producto final: el peridico. La noticia, como lo han repetido los tericos de esta disciplina, se convirti en mercanca: un producto para la venta. Una poca tocaba a su fin: la del periodismo doctrinario que floreci durante el siglo XVIII, en correspondencia con los debates polticos y filosficos que caracterizaron a esa centuria. Los tiempos pasan, amigos. Los diarios aumentaron en tiraje y calidad de impresin, por tanto, tambin en costos de produccin. Estos gastos, como en toda empresa, tena que cubrirlos la venta de la mercanca. Pero la suscripcin y el pregn ya no bastaban. Unos nuevos huspedes vinieron a resolver el problema, gracias a la visin del francs Emil de Girardin: los avisos. Estos huspedes de las pginas de la prensa llegaron para quedarse y el anfitrin hara lo indecible, no slo para captarlos y atraerlos, sino para no dejarlos ir. La razn era terminante: en su permanencia le iba la vida. Los lectores, para los amos de la prensa, se convirtieron en clientes que, a la vez, eran "vendidos" a los anunciantes. "Su aviso, en nuestras pginas, es visto o le llega a 100 mil o 200 mil personas". Hay que captar lectores para poder captar avisos. La prensa se masifica y, cuando ya la competencia no se puede sustentar en bajar el precio por ejemplar (a centavo o penique) se recurre a la diagramacin, a las noticias impactantes, a las campaas periodsticas y a los grandes titulares. El sensacionalismo y el amarillismo estaban a la vuelta de la esquina. Y el reportero, aquel de sobretodo y sombrero de alas cortas, se profesionalizaba. Se converta en el audaz e intrpido "cazador de noticias" que el cine, aos despus, consagrara. La noticia, concebida como mercanca, deba ser neutral; satisfacer todos los gustos o necesidades de informacin. Para ello, haba que descontaminarla de juicios, comentarios y subjetividad. Entra en escena la llamada "noticia objetiva", suerte de fiel reflejo de los hechos. Se da a luz todo un cuerpo de supuestos tericos y postulados que terminan adquiriendo una dimensin casi de principios en cuanto a la bsqueda, estructura y redaccin de las noticias. Estamos ante la denominada doctrina de la objetividad. Esta concepcin periodstica conforme a la cual la versin de los hechos puede darse sin que la subjetividad ni de los dueos de los medios ni de los periodistas intervenga para nada, fue analizada en profundidad y (desmontada) por el profesor Federico lvarez en su libro La informacin contempornea1. Tambin la catedrtica de comunicacin social, Gloria Cuenca de Herrera, estudia la nocin de la objetividad en su obra Etica para periodistas. Lo hace desde cuatro dimensiones: Una dimensin filosfico-existencial: Es posible que 'yo' periodista vea, recuerde, escriba o narre exactamente lo que ocurri? Una segunda dimensin psicolgicoperceptual: Lo que vi, fue realmente lo que ocurri y tal como ocurri? Una tercera dimensin ideolgico-poltica, que a su vez tiene dos vertientes: una social permite el marco de referencia poltico en el cual estoy circunscrito que vea lo que ocurri? Y una individual, lo que yo periodista, vi y narr tal cual lo vi, desde mi ptica ideolgico-poltica, fue lo que realmente ocurri? o no fui capaz de dejar

de lado mi ideologa (o mi manera de ver el mundo) y ver lo que ocurri en verdad. Finalmente la dimensin ideolgico-empresarial: lo que yo periodista quiero decir, porque lo vivenci as, me lo permite narrar la empresa de medios tal cual lo viv? 2. lvarez y Cuenca, ambos profesores de la Escuela de Comunicacin Social de la Universidad Central de Venezuela, nos permiten ahondar en esta doctrina de la objetividad, conocer sus orgenes y sus postulados, al tiempo que sealan sus deficiencias y el divorcio entre sus supuestos tericos, la realidad y la praxis. No obstante, la misma rein largo tiempo y dej su marca y huella en la evolucin del periodismo, tanto en su concepcin como actividad humana, como en el ejercicio profesional de la disciplina. Entre los cambios que introdujo nos interesa, para los efectos de este trabajo, la separacin que plante entre informacin y opinin. En la prctica cotidiana nos podemos dar cuenta de la interrelacin de estos dos procesos, que resaltarn si damos respuestas a las interrogantes formuladas por la profesora Cuenca con respecto a la objetividad enfocada desde cuatro dimensiones. Tales respuestas nos demostrarn que los hechos no son tan sagrados ni la opinin tan libre. Ambas se ven afectadas por causas individuales, polticas y empresariales. Sin embargo, por el carcter doctrinario que adquiri, la nocin de la objetividad se impuso y ello se tradujo en que, en el peridico, la opinin y las informaciones ocuparan lugares distintos y bien delimitados. Toman perfil propio as, el periodismo informativo y el de opinin. Cada uno, tambin, se expresara a travs de formas especficas que seran denominadas gneros periodsticos. La divisin o clasificacin genersticas es un prstamo de la literatura. En esta disciplina, hace tiempo, la nocin de gneros entr en crisis y ha sido objeto de controversias y debates. La polmica abarca desde aquellos que consideran que no se puede hablar de gneros puros la novela, el cuento, el drama, pues los mismos se han terminado entremezclando, hasta quienes niegan de plano la existencia de los mismos. En el periodismo se ha dado la misma controversia. No obstante, la clasificacin se ha aceptado por razones prcticas si te pido una resea, no me puedes traer un editorial metodolgicas y acadmicas. Sin embargo, persisten las confusiones a la hora de definir ests categoras periodsticas o diferencias de criterios entre autores de distintos pases. Lo que en lugar se llama entrevista, en otros lo denominan reportaje, por ejemplo. En todo caso, los intercambios profesionales y acadmicos buscan y procuran unificar criterios, hasta donde ello sea posible. As, los gneros informativos son los siguientes: Noticia Entrevista Reportaje Resea Encuesta Los gneros de opinin son: Editorial Artculo Columnas de opinin Crnica Mancheta Comentario Caricatura Si alguna vez aparecan en un mismo espacio o pginas, con el tiempo se les fue separando y ubicando en lugares especficos. Esto dio origen a las secciones de informacin y a la de opinin o editorial. Esta ltima es nuestro objetivo. Seccin editorial

EL PLURALISMO SINGULAR

LA maana del 28 de abril de 1984, algunos columnistas de El Diario de Caracas, al abrir el peridico donde escriban, se encontraron fuera del staff de colaboradores del citado rotativo. No debieron sorprenderse, pues es de suponer que, por cortesa, les habran enviado alguna comunicacin informndoles sobre la medida. Sin embargo, muchas veces, las empresas periodsticas no se toman esa molestia. Sencillamente dejan de publicar los trabajos enviados hasta que el colaborador se da cuenta de que han prescindido de su firma, sin aviso y sin protesto. Las sendas del periodismo, al lado de las satisfacciones intelectuales o espirituales que deparan, estn empedradas de humillaciones y olvidos. Aquella maana de abril, calzada con el nombre y la firma autgrafa del gerente general de El Diario de Caracas, seor Carlos A. Ball M., apareci una nota editorial intitulada "a nuestros lectores y anunciantes". Entre otras medidas, el alto ejecutivo anunciaba: Tambin, y aunque somos muy celosos en mantener total apertura a las diferentes inclinaciones polticas, hemos conscientemente reducido el nmero y la frecuencia de columnistas de izquierda en nuestras pginas de opinin como reflejo a la decisin del electorado venezolano. Dicho electorado no es ms que el conjunto de nuestros lectores actuales y potenciales. El Diario de Caracas tiene que ofrecerle al lector lo que a ste le interesa leer y los izquierdistas estn fuera de sintona poltica en Venezuela, como lo demostraron los resultados avasallantes de las elecciones de diciembre3. Una primera lectura de este inslito prrafo el lugar comn agregara: de un exquisito cinismo nos colocara frente a un ultrademcrata, que selecciona a los columnistas conforme al mandato plebiscitario del electorado. El procedimiento es nico en toda la historia del periodismo. Significa que si la izquierda hubiese triunfado manejemos esta hiptesis, la seccin editorial de El Diario habra tomado esta orientacin poltica, independientemente de la ideologa de sus demcratas propietarios. De hecho, ocho aos despus, la Causa Radical gan las elecciones en la capital de la Repblica. El rotativo no obedeci entonces el mandato del electorado. Periodsticamente, este argumento para salir de unos columnistas es falaz y hasta irrisorio, amn de una falta de respeto a la inteligencia del pblico lector. Por esta va, los peridicos seran uniformes y de un solo color. Esta ha sido una de las causas del fracaso y la quiebra de la prensa de partido. Por una supuesta

decisin electoral como si la gente estuviera escogiendo columnistas muchos seran silenciados y a los lectores se les privara de articulistas como Jos Ignacio Cabrujas, Manuel Caballero, Jess Sanoja Hernndez, Hctor Mujica, D. F. Maza Zavala, Federico lvarez, Jos Vicente Rangel, para nombrar algunos. Slo nos daran la "opcin" de leer a copeyanos y adecos. Algo que no soportaran ni los mismos adecos y copeyanos. En el fondo, lo que queda en evidencia es el divorcio entre los postulados y la realidad; entre la teora de una poltica editorial y su concrecin en la prctica. Se trata de un pluralismo muy singular, conforme al cual " estamos abiertos a todas las corrientes, siempre que no se salgan de nuestra corriente". Todo lo dems, expresado en nombre de la democracia y el electorado, es doble discurso e hipocresa editorial. Y, tambin, cierto provincianismo en la asuncin de responsabilidades, sin hacerse responsable por ellas. La propietaria de The Washington Post, seora Katharine Graham, da una leccin de sinceridad al respecto: Desde mi punto de vista, all es donde realmente comienza a esbozarse la poltica editorial; en el proceso de seleccin y con los criterios que se apliquen con respecto a los redactores y a los directores. Para stos, es necesario un cierto grado de compatibilidad adems de las obvias cualidades profesionales. Puede decirse lo mismo para los redactores [se refiere a los de la seccin editorial, E.H.], aunque aqu es necesario tener en cuenta la experiencia en los distintos campos economa, poltica internacional, etc. y tal vez una consideracin sobre la manera de opinar, tambin. Por ningn lado, la seora Graham habla de seleccionar a sus colaboradores de acuerdo con los resultados electorales. Por el contrario, recuerda el consejo del maestro Walter Lippmann: Como alguna vez me lo sealara Walter Lippmann, un peridico puede ubicarse algo a la izquierda o algo a la derecha de su comunidad, pero no puede alejarse mucho del centro de opinin sin alterar su audiencia y perder lectores del peridico o de la pgina editorial. Por otra parte, y con el objetivo de estimular a la opinin pblica, cada peridico debe otorgar ahora ms espacio a otras voces, incluyendo a aquellas que no coinciden con las posiciones que sustenten los editoriales 4. La seora Graham antes haba escrito que esa voz de los editoriales, es su voz, "despus de todo, soy la editora y duea del peridico, y designo, y puedo reemplazar, al director"5. Y as como al director, agregamos nosotros, a todo el cuerpo de colaboradores. Por supuesto, ella misma aclar los factores que se toman en cuenta para seleccionar a los redactores de la pgina editorial. Pero sus planteamientos dejan al desnudo el bizantinismo de la "justificacin" del seor Ball para echar de las pginas de opinin a reputados columnistas. Y lo deja en evidencia el hecho de que entre los defenestrados, adems de Federico lvarez y Jos Vicente Rangel, se incluy a Alfredo Tarre Murzi (el clebre Sanin), un intelectual bien distante de la izquierda, quien fuera ministro durante el primer gobierno de Caldera y varias veces embajador de Venezuela. La salida de los tres y es lo que no se atrevi a decir Carlos Ball obedeci a una orden de Miraflores durante el gobierno de Jaime Lusinchi y Blanca Ibez. Otro elemento para desmontar la supuesta independencia (y el pluralismo) de las pginas de opinin.

En efecto, algunos aos despus de aquella infausta nota editorial firmada con su autgrafo por el seor Ball, sera l quien saldra de El Diario de Caracas, irnicamente por las mismas presiones que otrora quiso camuflar con el mandato democrtico de los electores. l mismo lo confesara en carta dirigida al periodista y ms tarde director del diario El Nacional, Alfredo Pea (por su valor documental, se incluye dicha carta en los anexos). Fechada en Washington, adems de relatar cmo desde Miraflores se influa en la poltica editorial de El Diario de Caracas, el seor Ball afirma: Yo recib instrucciones precisas de suspender toda la cobertura sobre cuatro grandes temas que disgustaban al Gobierno y de no seguir publicando las columnas de Jos Vicente Rangel y de Alfredo Tarre Murzi. La carta en cuestin fue publicada por el diario El Nacional en su edicin del 11-11-87, en la pgina D-12. Con tres aos de retraso quedaba desmentida aquella nota de El Diario de Caracas, dirigida "A nuestros lectores y anunciantes". El Gerente General aunque pudiera tenerles ganas no elimin las columnas de izquierdistas "como reflejo a la decisin del electorado venezolano", pese a que le echara el "muerto" a ste y subestimara la capacidad de anlisis o al menos la perspicacia de sus propios lectores: los de El Diario de Caracas. No haba inaugurado este medio el increble mtodo de seleccionar a sus colaboradores de acuerdo con los resultados de las elecciones nacionales. Traemos todo este caso a colacin, no para cargarle la mano o criticar al seor Carlos Ball, sino para desmitificar la supuesta neutralidad, imparcialidad y pluralismo de las secciones editoriales. Detrs de cada redaccin, se mueve un mundo de presiones e intereses poderosos y tremendos. Esas fuerzas moldean la poltica editorial de los medios y pueden hacer que los hombres pasen, sin tiempo para la sorpresa, de victimarios a vctimas. Una vez que Ball suspendi las columnas de Rangel y Tarre Murzi, y l mismo result destituido, El Diario de Caracas fue distinguido en Miraflores con el Premio Nacional de Periodismo. El seor Ball escribe en su citada carta: El mismo da en que se supo el otorgamiento del premio nacional de periodismo a El Diario, me llam Marcel (Granier) a casa para felicitarme. Se lo agradec, pero le dije que en mi opinin se trataba de un premio a mi salida y al cambio editorial que ello implicaba. Como dicen los abogados, relevo de prueba... SECCIN DE OPININ Y POLTCA EDITORIAL La poltica editorial de un medio de comunicacin es el cuerpo normativo y procedimental que rige su orientacin informativa, de opinin y publicitaria y su funcionamiento como empresa. Estas normas que pautan la organizacin interna del medio y sus relaciones externas, as como las caractersticas y el norte de sus secciones de informacin y opinin, obedecen obviamente a la concepcin que del periodismo y la comunicacin tengan los propietarios de la empresa en

cuestin. Ser el director del medio el encargado de aplicar y de que se cumpla esa poltica. Para estos efectos, trazar las lneas informativas, de opinin, administrativa y publicitaria, a travs de las cuales la poltica editorial tendr su concrecin y expresin en la prctica. Como ocurre a menudo, tambin en el periodismo hay un trecho del dicho al hecho. El ejemplo de El Diario de Caracas con que abrimos este captulo, es ilustrativo. La declaracin de principios de los peridicos, los postulados doctrinarios, los manuales de estilo que vendran a ser la expresin escrita de su poltica editorial a veces se apartan de lo que enuncian, cuando no se convierten en letra muerta. Para poner un ejemplo: la televisin venezolana se la pasa elaborando y publicando cdigos de tica. La programacin de los canales, diariamente, hace saltar en pedazos el articulado de dichos cdigos. Esto llev a las plantas televisivas a designar a una persona ajena a ellas para que vigilara el fiel cumplimiento de las pautas deontolgicas elaboradas por sus ejecutivos. Al poco tiempo, en 1995, el comisionado seleccionado, doctor Carlos Delgado Chapelln, ex presidente del Consejo Supremo Electoral y ex ministro de Relaciones Interiores, renunci al cargo ante la imposibilidad de hacer cumplir las normas ticas establecidas. No le hacan caso quienes lo nombraron. Los medios impresos en sus postulados pregonan la objetividad en las informaciones, la imparcialidad, el pluralismo editorial y la apertura a todas las corrientes del pensamiento. A quienes creen en estas declaraciones principistas, la ingenuidad les dura poco. No quiere decir, por supuesto, que se aparten radicalmente de sus enunciados; podramos agregar ms: tienen la buena intencin de cumplirlos pero sin hacer de ello un punto de honor cuando los intereses propios o los factores de poder gobierno, sector privado, grupos de presin intervienen para influir en la poltica editorial o para cambiarla, como ocurri con el clebre caso del diario El Nacional y el feroz ataque que en su contra desat la empresa multinacional Sears, con el apoyo de la Asociacin Nacional de Anunciantes. Esto tuvo lugar en 1961 por la poltica del peridico con respecto a la revolucin cubana. Le retiraron la publicidad, el diario resisti pero, ante la posibilidad cierta de la quiebra, tuvo que ceder. Cambi su poltica editorial y renunci a la direccin el escritor Miguel Otero Silva, quien de paso era su copropietario. Es as. Esta es la realidad. Y las presiones pueden ser econmicas, polticas o policiales y violentas. Las mismas se ejercen no slo sobre la lnea informativa, sino tambin en el mbito de la seccin editorial donde se recogen y publican los gneros de opinin. No importa que el medio, por medida preventiva, resalte en el manchn que los artculos y colaboraciones son de la exclusiva responsabilidad de sus autores o que no se hace solidario con lo expresado en los trabajos de opinin firmados. Los factores de poder no creen en esa advertencia y presionan para que sean suspendidos los espacios o columnas de colaboradores que no son de su agrado. Tambin el medio, por su parte, olvida sus postulados de participacin y pluralismo cuando algn articulista le empieza a resultar incmodo, por decir lo menos. De modo, pues, que la segunda parte de la clebre

sentencia: "La opinin es libre", resulta tan endeble como la del carcter sagrado de los hechos. Y al decirlo, no incurrimos en sacrilegio. Leemos en la irrefutable realidad. Nos hemos paseado por todo este panorama para dejar claros y a la vista los puntos sobre las es de la seccin editorial, ese lugar donde la opinin halla su asiento, pero no toda opinin. No slo por las razones antes expuestas, sino porque su espacio, con respecto al resto del peridico, es ciertamente reducido. De modo que acceder a las pginas de opinin es un privilegio y, a la vez, una responsabilidad y un compromiso. Permanecer en ese espacio resulta ms fcil que mantener el inters semanal o interdiario de los lectores. Lo primero, depende del dueo, director o jefe de seccin del medio; lo segundo, de la calidad en forma y contenido de los escritos. La seccin editorial es la parte de la superficie redaccional que los medios impresos dedican a la opinin propia y ajena. Espacio ste donde el pensamiento y las ideas, desterrados de ese "altar" de los hechos que la objetividad levant en las pginas informativas, encuentran cauce, corriente y desembocadura o expresin. Es el sitio para la confrontacin, el debate y la polmica. Tambin para el cultivo y despliegue del estilo y, por ende, del espritu creativo. En esta seccin, aparte de las normas generales impuestas por los manuales de estilo y la poltica editorial del medio, cada autor inaugura su mtodo escritural. O su antimtodo. Esto en la teora. Siempre hay un trecho entre las exigencias estilsticas y retricas del buen periodismo de opinin y lo que leemos en las pginas que lo albergan. Por no estar sometido a la rigidez de la "objetividad" y a las normas y esquemas de los manuales de estilo, lo suponemos creativo e innovador. Por lo general no es as. Es mucho el bodrio que nos va a atormentar desde esas pginas. El amiguismo, las influencias y factores nada profesionales o periodsticos para seleccionar a los colaboradores, estn en las causas de las deficiencias de forma y contenido que observamos en la seccin editorial. Es comn or expresiones sarcsticas acerca de lo aburrido que resulta su lectura. Algunos han llamado a esta seccin exagerando la nota, sin duda "periodismo para presos o de presos". Se necesitara, arguyen, estar tras las rejas, con todo el tiempo y el fastidio del mundo disponibles, para entrarle a su lectura. Otra expresin ms radical es: "nadie la lee". Algo de verdad, mucho de hiprbole. No alcanzara este trabajo para incluir la lista de brillantes escritores, maestros de la prosa y acadmicos de la lengua cuyos nombres han prestigiado las pginas de opinin, y de las cuales han salidos obras ensaysticas perdurables. Filsofos, pensadores, especialistas en distintos campos del saber humano aun cuando algunos de ellos han considerado al periodismo un gnero menor han descendido a las humildes pginas de la prensa para darnos la luz de sus conocimientos y las excelencias de su estilo. Daniel Defoe, el famoso autor de Robinson Crusoe, el ms grande periodista ingls de su poca segn muchos autores, es tambin considerado el padre del editorial moderno. Es l quien inaugura, en la Revue, la separacin de las aguas que da origen a la que hoy conocemos como seccin editorial. Si lo imitaron en el estilo de sus brillantes y amenos artculos, incluso los periodistas

norteamericanos como lo subraya Edwin Emery 6, del mismo modo sus innovaciones en la concepcin y presentacin de la prensa, tendra entusiastas seguidores. Hoy da, todos los peridicos presentan perfectamente delimitados sus espacios de opinin e informativos. Eleazar Daz Rangel, en su libro La prensa venezolana en el siglo XX, nos indica: Terminaba 1940 cuando El Universal introdujo una innovacin que gradualmente fue tomada por otros diarios: apareci lo que tradicionalmente se ha venido llamando pgina editorial, y para ello se escogi la pgina 4. Hasta entonces, el editorial apareca en el ngulo superior izquierdo de la primera, y en esa misma pgina comenzaba la mayora de los artculos que terminaban dispersos en pginas interiores. El 8 de noviembre se pudo ver esta nota: 'En la cuarta pgina encontrarn nuestros lectores las secciones editoriales y artculos de firmas nacionales'7. Esta idea, segn Daz Rangel, la habra tomado el doctor Luis Tefilo Nez de los ms importantes diarios de Nueva York, metrpolis de donde haba regresado das antes. Anota asimismo que El Heraldo sera el primero en imitarlo (17 de enero de 1941), y luego El Tiempo seguira el ejemplo. La seccin editorial se quedara, a partir de entonces, en la prensa venezolana. Esta dimensin del peridico donde se expresan y confrontan las ideas y pensamientos, juicios y opiniones, tiene un pblico ms crtico y exigente que el de los espacios noticiosos. A l se llega y se capta su inters a travs de los distintos gneros de opinin: el artculo, la crnica, la columna, el comentario y la caricatura. Quedan, para la empresa periodstica dar a conocer sus puntos de vista, el editorial y la mancheta. El estudio de cada uno de estos gneros es nuestro prximo paso. Lo daremos con la debida precaucin porque entramos en tierra sin fronteras de estilos y de los gustos y colores personales. Empezaremos por el menos personal, pero tambin el de mayor peso, puesto que expresa la voz de la empresa, de la institucin, del dueo del medio: el editorial. El editorial

EL jueves 12 de noviembre de 1987, el diario El Universal public un editorial que, hoy, es ilustrativo no slo de la importancia del gnero, sino tambin de los distintos usos del mismo. Como era costumbre del peridico, el cabezal del texto es un signo de interrogacin y estaba firmado por AMADIS (as con maysculas), seudnimo del entonces director y copropietario del prestigioso rotativo, Luis Tefilo Nez Arismendi. Con este editorial, se pretenda fijar posicin sobre un escabroso problema poltico-amoroso: las relaciones del entonces Presidente de la Repblica con su Secretaria Privada, un secreto a voces que provoc el escrito al parecer incmodo para su autor. Por qu un editorial sobre unas relaciones extra matrimoniales,

aun cuando uno de los protagonistas fuera el Jefe del Estado? Por una contundente razn: el asunto se haba convertido en un problema poltico y de poder, cuyas consecuencias y repercusiones afectaran la vida de la Repblica, mucho ms all del perodo presidencial del doctor Jaime Lusinchi, actor principal de aquel drama. Frente a un problema de esta dimensin, el silencio del importante diario resultaba difcil de explicar. Y en consecuencia, el peridico quiso fijar posicin sobre su falta de posicin. Si esta ltima frase parece un juego de palabras, es precisamente porque ese es el tono del citado editorial, fruto de esa dificultad que se presenta al escribir para tratar de explicar lo inexplicable. No era fcil seguir reduciendo la situacin a "chismes palaciegos". El mismo pas hubiera agradecido que se tratara de un flirteo de palacio. La verdad era otra y muy grave, tanto que el Presidente y su secretaria (hoy su esposa) hubieron de salir para el exilio una vez entregada la silla de Miraflores a su sucesor. No interesa, para los efectos de este trabajo, contar aquella historia de nuestra inslita vida poltica, sino las motivaciones del editorial. La entonces Primera Dama, doa Gladys de Lusinchi, estaba prcticamente censurada por los medios de comunicacin. Esto nos pone frente a la primera aberracin del poder. Por aquellos das convoc a una rueda de prensa para explicar su situacin, los periodistas asistieron y los diarios no publicaron nada, excepto El Nacional. Los reporteros ironizaran sobre el estado al que haba llegado el periodismo en Venezuela, cuando El Nacional haba dado un tubazo a sus competidores con una rueda de prensa. El editorial de El Universal lo que pretenda era explicar su conducta de silencio y, para ello, redujo un grave problema poltico y la censura a una importante ciudadana (nada menos que la Primera Dama del pas), a un asunto de "chismes palaciegos". Quizs pudo ahorrarse el editorial, pues este gnero no es peridico, mucho menos diario, en el rotativo. Pero tal vez la mala conciencia necesitaba tener cauce y la opinin pblica reclamaba una respuesta. Citemos tres prrafos: El Universal nunca ha hecho uso del llamado periodismo amarillista ni sensacionalista, ni permitido que sus espacios sean utilizados en defensa de intereses propios, ni siquiera de sus propios directores. Menos an cuando la defensa de esos intereses propios pueda perjudicar al bienestar nacional. Nos encontramos en uno de esos difciles momentos de nuestra vida periodstica y nos preguntamos: Abrimos las compuertas a los chismes de Palacio con el gran dao que ello puede ocasionar a la nacin?, o nos abstenemos de ello corriendo el riesgo de aparecer intimidados?Nuestra responsabilidad con el pas nos aconseja lo segundo, la que tenemos con nuestros lectores nos obliga a la primera. Esta es una divisin curiosa: el pas es una cosa y los lectores otra: dos estamentos distintos. El peridico termina llamando a una tregua entre el Presidente y su seora esposa. Nada dijo de la censura a la destacada dama, ni de la responsabilidad de los medios de informar oportuna y verazmente, ni mucho menos sobre el derecho constitucional de Gladys de Lusinchi en cuanto a que no slo se le oyera, sino que tambin se le permitiera el acceso a la opinin pblica

en el ejercicio de la libertad de expresin. Fue aquel perodo constitucional aciago para el libre ejercicio del derecho a informar y ser informado. Las presiones desde el poder eran algo ms que sutiles, desde policiales y represivas hasta econmicas. Miraflores, a travs de la Oficina de Rgimen de Cambio Diferencial (Recadi), otorgaba o negaba los dlares para las importaciones, y en el caso de la prensa, de papel y otros insumos. No se trataba, como apuntaba con eufemismo el editorial, de abrir o no "las compuertas a los chismes de Palacio". Era una grave situacin de ejercicio del poder en forma omnmoda y no de dimes y diretes palaciegos. Cambian los tiempos, cambian los Presidentes y cambian los editoriales. En su columna del diario El Mundo, Eleazar Daz Rangel escriba: "Luis Tefilo Nez anunci en TV que como reflejo de la opinin pblica que se ha vuelto ms agresiva frente al gobierno, El Universal est teniendo una posicin ms agresiva, y que as deben ser todos los medios" 8. Ya no estbamos en 1987, bajo el gobierno de Jaime Lusinchi, sino en 1991 con otro inquilino en Miraflores, el presidente Carlos Andrs Prez. Ayer, el pas y los lectores eran dos entes distintos; ahora, la opinin pblica era el pas y si sta se mostraba agresiva, igual deba hacerlo el peridico que a ella se deba y "as deben ser todos los medios". Otrora, por el "bienestar social", se deba sacrificar el reclamo de los lectores. No tratamos con esta larga relacin de cuestionar a El Universal ni a su entonces director, sino de reflejar lo que es un editorial como expresin cabal, por encima de eufemismo, de los intereses del medio respectivo y de sus propietarios, aun cuando se pregone que no se permitir que "sus espacios sean utilizados en defensa de intereses propios, ni siquiera de sus propios directores. Menos an cuando la defensa de estos intereses propios puedan perjudicar al bienestar nacional". No hay que buscarle cinco patas al gnero: el editorial es la forma periodstica a travs de la cual la empresa, corporacin o institucin de que se trate fija su posicin sobre los problemas locales, nacionales o internacionales, expresa el punto de vista de sus directores o propietarios, orienta a la opinin pblica e incide sobre ella. Es un viejo y noble gnero que permite a los medios cumplir su responsabilidad social, asumir compromisos frente a la colectividad y los poderes pblicos y dejar or su voz con todo el peso que tiene el llamado cuarto poder. As fue ayer y as es hoy, aunque muchas publicaciones, por motivos diferentes, renuncien a ejercer tal responsabilidad o asumir ese compromiso. La prensa venezolana, con sus muy contadas excepciones, es uno de esos casos. Si en el siglo pasado este gnero fue tribuna permanente en las publicaciones, poco a poco fue desapareciendo. Alguna vez se adujo que las largas dictaduras que signaron los primeros aos de este siglo, condujeron a ello, como frmula para evitar la represin y la persecucin. Pero luego de 36 aos de democracia representativa, poco ha cambiado en este sentido. Un caso aparte sera El Diario de Caracas, que desde su fundacin hasta su desaparicin en 1995, hizo del

editorial una pieza permanente y fundamental. El Universal apareci con su editorial en 1909, y hasta que Luis Tefilo Nez estuvo frente al peridico, editorializaba bajo la firma de Amadis, teniendo por todo ttulo un signo de interrogacin, aunque no lo haca en forma diaria ni regular. El Nacional, desde su fundacin, sustituy el gnero por una mancheta, forma editorial sta de la que hablaremos ms adelante. No editorializan El Mundo, ltimas Noticias, El Globo ni Meridiano. En los ltimos aos, desplegado en la parte superior de su primera plana, lo viene haciendo el diario 2001. EL EDITORIAL COMO GNERO DE OPININ Ya lo dijimos: es la voz de la empresa. El maestro Humberto Cuenca lo caracteriza as: El editorial fija la concepcin del peridico sobre el problema fundamental del da, circunstante. Annimo o firmado contiene una opinin de fondo y tiende a formar una idea en torno a una cuestin de vigencia e inters colectivo. Es tal vez la forma menos permanente del periodismo. Pero a veces sus enfoques son determinantes. La funcin del editorial es dar vida ms permanente a la noticia, calar su sentido social, su vigencia dinmica. Se ha comparado al editorial a un observador astronmico que no slo registra los cambios atmosfricos en el momento mismo que ocurren, sino tambin que se adelanta previsoriamente y anuncia las bajas o subidas bruscas de la temperatura y an de las prximas tempestades a estallar9. El peridico que da a da fija su posicin sobre el problema fundamental, asume una tremenda responsabilidad. Cumple una funcin orientadora al "dar vida permanente a la noticia", esto es, enfocarla en su contexto y trascendencia y opinar sobre la misma. La imagen del observador astronmico nos da una concepcin del periodismo ms all de lo puramente contingente: el editorialista prev, orienta y previene: qu puede ocurrir, cmo est ocurriendo, cules sern sus consecuencias. Para cumplir con esta funcin se requieren ciertas condiciones que no las da el simple hecho de ser propietario de un medio de comunicacin. El director debe reunirlas. La complejidad del mundo moderno ha llevado a los grandes rotativos a crear cuerpos de editorialistas, los llamados Consejos Editoriales. Los conforman especialistas en distintas disciplinas y materias. Ellos se renen diariamente, escogen el tema o problema que merece y amerita ser tratado editorialmente y seleccionan a la persona que, siguiendo las lneas trazadas por el Consejo, escribir el editorial. Esto es as no slo por la complejidad del mundo contemporneo, sino por las repercusiones que tiene la opinin de un gran peridico en la sociedad actual, en muchos casos, a nivel internacional. Es por ello que la propietaria y editora de The Washington Post, Katharine Graham, deca en 1977: El hecho es que, en conjunto, la voz editorial en el The Post y en la mayora de los peridicos es, en muchos aspectos, una voz colectiva. Los redactores se seleccionan a partir de su experiencia en reas especficas: poltica internacional,

poltica nacional, economa, gobierno nacional. Cada uno aporta a la reunin matutina su conocimiento especfico, que va ms all de la capacidad del editor o del director10. Dicho por la duea de un diario como The Washington Post, tal es la importancia dada al editorial. No hay improvisaciones ni arrebato emocional de un propietario o editor, como ocurre todava por estas latitudes. Es tan trascendente el editorial que se organiza un consejo para todo el proceso que va desde la seleccin del problema a tratar hasta su redaccin final, puesto que los conocimientos en el mundo de hoy van "ms all de la capacidad del editor o del director". Ellos estn all, en la reunin matutina, para dictar la orientacin y lnea que debe seguir el tema tratado de acuerdo con la poltica editorial de la empresa.

EL ESTILO DE LA EMPRESA

Entrar en el terreno del estilo en la escritura del editorial, nos obliga a precisar los cambios que se han dado en esta forma de expresin periodstica. En el siglo pasado, de fuertes luchas polticas e ideolgicas, era el reflejo del pensamiento y la personalidad del director. Hoy no es as. Y podramos decir, nada metafricamente, que la empresa no tiene estilo. Sabemos, sin embargo, que el texto editorial lo escribe una sola persona, pero a travs de ella se expresa la voz, la posicin, los intereses de la corporacin o institucin propietaria del medio de comunicacin. Aquellos fogosos y combativos editoriales que pretendan hacer arder toda la pradera, pertenecen ya a una etapa dorada del periodismo. El business no quiere incendiar nada. Quiere ganar, eso s. El editorial, que alguna vez fue la parte ms caliente del peridico, hoy es la ms fra. No es emocin, es clculo. Ms que proclama, es persuasin. La empresa quiere convencer. Sabe de su poder y lo ejerce con autntico o aparente magisterio. Es la voz que se siente orientadora. De all que los editoriales de hoy se han despojado de barroquismos, excesos verbales, adjetivaciones innecesarias. Esto es, van al grano, a travs de un lenguaje directo, claro, preciso. Quien escribe se difumina en una voz impersonal y es El Pas o El Universal el que nos est hablando, no el articulista Francisco Umbral ni Ramn Hernndez. De all la fuerza o el peso impersonal que emana de esas dos o tres cuartillas. Slo en los editoriales dice Katharine Graham, un peridico, como institucin, habla en forma directa y annima a su audiencia, utilizando con frecuencia esa forma literaria que John Godfrey Saxe, poeta del siglo pasado, llam 'el mgico nosotros de tan enorme poder'4. Lo de "enorme poder", no cabe duda. Lo de "mgico" y "forma literaria", parece una irona. En realidad, el "nosotros" del editorial nos remite a un trust, a una cadena, a un bloque empresarial, cuya opinin siempre hay que leer, sin dejar de sentir cierta gravedad. Este gnero no se escribe para deslumbrar con

hallazgos lingsticos, conmover poticamente o divertir con el recurso del humor. La empresa, el medio, tiene algo que decir sobre un problema, y as lo hace, de la mejor forma, por supuesto, con buen uso del lenguaje, pero llamando al pan, pan y al vino, vino. Fue Arthur Brisbane11 quien con didctico esquematismo, resumi (y ponder) las condiciones que debe reunir un buen editorial: a) que se vea; b) que lo lean; c) que lo comprendan; d) que lo crean. La primera es de orden grfico y visual; las restantes competen al editorialista, a la eficacia de su estilo, a la capacidad y talento con que maneje la tcnica expositiva, los recursos retricos que considere conveniente y a la fuerza de sus argumentos. En efecto, el editorial debe verse. No slo porque la empresa, aunque muchos sonran, tiene su vanidad (tanto ms el editor o director), sino porque este gnero es la "gran voz" entre todas las que se expresan a travs del medio. Es nada menos que la voz (del) jefe. Es la opinin de la corporacin o institucin duea del medio de comunicacin. Desde siempre se tuvo esto presente, en la prensa poltica y doctrinaria como en la mercantil. El editorial estaba all, en la primera pgina. Luego, cuando se cre y delimit la seccin editorial, era el gnero que la abra. Durante la llamada "guerra de los tabloides" que exacerb los aos de la dcada del 20 los famosos aos locos y llev a sus puntos extremos el sensacionalismo y el amarillismo, no faltaron los editores que lo ubicaron en la ltima pgina, al lado del suceso ms impactante. Si era all, discurran, adonde primero diriga su morbosa atencin el lector, all estara esperndolo, al lado del cadver acribillado, el editorial de campaa y polmica de la prensa popular. Hoy en Venezuela, El Universal ubica su editorial, bajo el ttulo "Nuestra Tribuna", en la primera pgina del primer cuerpo, recuadrado en la parte superior derecha, en el "optical point", adonde primero se dirige la vista del lector al tomar el diario. 2001 lo despliega a toda pgina en la parte superior de su primera plana. Mientras circul, invariablemente, El Diario de Caracas lo colocaba en su pgina dos, apertura de la seccin editorial del peridico. Cuando editorializan, cosa muy poco frecuente, las publicaciones de la Cadena Capriles lo ubican en la parte superior de la primera pgina, con las iniciales como firma del editor-propietario Miguel ngel Capriles (MAC). Unido a esto, se emplean recursos grficos recuadro, letras cursivas o de tamao distinto al del resto de la pgina para resaltarlo, esto es, para cumplir con el primer reclamo del viejo maestro Brisbane: que se vea. Se trata del editorial, de la gran voz, de la opinin mayor, no de la noticia municipal. Con las restantes cualidades del gnero, entramos en lo que se refiere a su escritura y a la capacidad expositiva y argumentativa de su autor. Que lo lean, nos pide Brisbane. Esto nos lleva a retomar una frase que dejamos suelta pginas atrs y que debemos explicar, aquella de que "la empresa no tiene estilo". No lo tiene en el sentido de esa forma singular de escribir que nos lleva a distinguir e identificar a un escritor o periodista, incluso, si no apareciera firmado su artculo. Pero siendo el editorial un gnero periodstico, debe cumplir las exigencias que

esta disciplina reclama para captar al lector y mantener su inters. De all que con toda su sobriedad, ha de ajustarse a estos requerimientos. Su lectura, en consecuencia, debe resultar amena, fluida, coherente y clara. Quien lee debe no slo interesarse, sino identificarse al menos, eso buscar el editorialista con lo que le proponen o expresan. Para ello el autor del editorial tendr que manejar recursos literarios y retricos que le impriman inters y eficacia a su discurso. Este gnero, por annimo o voz impersonal, no puede ser una "piedra", lo que en el argot periodstico se conoce como "ladrillo". Debe reunir las cualidades escriturales del buen artculo, slo que el "yo" desaparece para ceder el paso al "mgico nosotros de tan enorme poder" a que aluda la propietaria de The Washington Post. El atributo de despertar el inters se conjuga con la tercera condicin sealada por Brisbane: que lo comprendan. Nadie en el disfrute de su sano juicio contina leyendo algo que no termina de entender. El orate que solemos ver en el parque ensimismado en la "lectura" del peridico, ms que leyendo, est perdido en su mundo para nosotros insondable. En cambio, el lector normal reacciona de inmediato frente a un texto engorroso, disparatado, incoherente o como dice la gente, sin sentido. De all que todo aquello que conspire contra la claridad del texto editorial, debe ser desechado. Al lector no se le agobia, en este gnero, con alardes de erudicin, aglomeracin de cifras y guarismos slo para estadsticos, jerga especializada o tecnicismos. No es ese el propsito del editorialista. Ni exhibicin de conocimientos ni gimnasia lingstica o literaria. Quizs aqu, como en ninguna otra forma periodstica, claridad escritural y precisin conceptual son exigencias que se han de cumplir con rigor. Lo anterior nada tiene que ver con la superficialidad. Los planteamientos han de ser consistentes, el anlisis denso y la exposicin sencilla. Lograr el equilibrio entre estas exigencias lo da el conocimiento profundo del problema tratado, el diestro manejo de la lengua, del arte de escribir y la prctica del oficio: esa cotidianidad que hace de la superacin un logro permanente e imperceptible. El editorial, que busca orientar e influir en la opinin pblica, presenta las ideas o tesis de forma que no permita la menor confusin en el lector, incluso cuando trate los problemas ms complejos. Su norte es que aquel comprenda, de inmediato, lo que lee. Comprender un texto es compenetrarse con l, prerrequisito para que el gnero cumpla sus funciones y propsitos. Y tambin es requisito para que se pueda dar la cuarta condicin de Brisbane: que lo crean. En sta intervienen otros factores que tienen que ver incluso con el medio mismo. El peridico amarillista y sensacionalista lleva plomo en las alas de la credibilidad. En algn tiempo manej la buena fe de los lectores, pero ello es cada vez menos fcil. La masificacin de la educacin, la presencia de otros medios que ofrecen otras versiones y el nivel de exigencia de los lectores va dejando atrs ese tipo de periodismo. El editorial engaoso, la manipulacin de la verdad, la distorsin de los hechos, hoy hallan menos propicios el espacio donde desplegar sus caones. El

lector de las secciones editoriales est curado en salud en cuanto a sensacionalismo o amarillismo. La suya es una lectura crtica, exigente y alerta. Analiza, confronta las opiniones y saca conclusiones. Es a ese lector al que se dirige el editorialista y debe respetar su inteligencia, adems de su gusto. De modo que para que el editorial sea credo, ha de dar muestra su autor de conocimiento profundo del problema tratado, capacidad de anlisis en su enfoque y dominio de la tcnica expositiva para presentar las ideas y conceptos con claridad y precisin. La tesis no slo hay que plantearla, sino argumentarla y demostrarla. De acuerdo con el objetivo que se proponga, el editorial puede ser orientador, previsor, polmico o didctico. Ese objetivo dar el tono del mismo, dentro de una estructura nada compleja: entrada, desarrollo y conclusin. En esta ltima, la empresa periodstica exhorta, advierte, solicita o llama a la reflexin. Lectura obligada para los lectores de un diario o revista, todava hay peridicos y muchos en nuestro pas que renuncian a la influencia de este gnero en la opinin pblica y en el liderazgo colectivo. A la vez, renuncian al compromiso social de la prensa, al menos en la forma expresa en que lo permite el editorial, un gnero imprescindible en un mundo complejo y confuso, en el cual meter la cabeza en la arena no impide los efectos del huracn. El artculo

EL artculo es el gnero por excelencia del periodismo de opinin. Otras formas expresivas el editorial, la columna, el comentario, la crnica, la mancheta, la caricatura conforman esa dimensin de la prensa a travs de la cual se valora, enjuicia, critica y opina sobre la realidad, pero es el artculo la categora que permite, en un breve espacio, alcanzar todos esos propsitos en forma directa, argumentativa y precisa desde una perspectiva personal que hace de las pginas de opinin un espacio de confrontacin, debate y encuentro de ideas y pensamientos diferentes o contrapuestos. En la crnica, el juicio y la crtica, cuando los hay, no estn presentes en forma directa; subyacen en el texto, bajo el manto de las figuras literarias o retricas del relato periodstico. El editorial es un gnero solitario en las pginas de opinin, sin homlogos. Y ms que el punto de vista de una persona o individuo, es la expresin y la posicin de la empresa periodstica sobre el problema o situacin de que se trate. En este gnero, el sello personal del artculo desaparece detrs de la voz institucional o corporativa. En cuanto al comentario, el mismo no engloba un juicio completo y argumentado de un hecho o fenmeno particular; antes bien, complementa la informacin, en unos casos, y en otros, da una valoracin rpida de aqul o de uno de sus aspectos. Es el artculo el gnero que da al periodismo de opinin ese carcter variado, mltiple y plural, gracias al cual atrae al lector y le ofrece enfoques distintos sobre un mismo aspecto de la realidad. A travs de l nos aproximamos a

las ideas, apreciaciones y pensamientos de autores que, desde diferentes ideologas, religiones y concepciones de la vida y el mundo, convergen en un espacio comn en una especie de dilogo y debate civilizados, como quizs no se pueda dar en ninguna otra parte. Ni siquiera en la plaza o el parlamento, donde a veces las intemperancias, por decir lo menos, frustran la confrontacin. En la prensa, la nica arma es la palabra, como en el principio fue el verbo. Lo cual no quiere decir ojo que all exista la pureza y el estado celestial del principio. Hace tiempo se separaron las aguas y la tierra de los cielos. El universo temtico que abarca el artculo, para decirlo con una parfrasis a la novela de Ciro Alegra, es ancho pero no ajeno, pues lo que registra en su breve espacio le concierne a muchas personas ms all de su autor. El peridico, una vez en la calle, es de todos. De alguna manera somos objeto o sujeto de la comunicacin. A las pginas de opinin van a dar los temas ms variados y distantes, en un resumen cotidiano del acontecer del mundo. El tratamiento ms o menos profundo depender de cada articulista. En algunos casos, cuestiones aparentemente superficiales, nos sorprenden por su enfoque profundo. En otros, hasta lo ms trascendente se banaliza. De todo veremos en la via del seor Gutenberg. La aldea global de Mc Luhan no es ni nunca lo ser aquel lugar de La Mancha donde los libros de caballera convirtieron a un lector en caballero andante, ni la Comala de Juan Rulfo, ni el Macondo de Garca Mrquez. Los "aldeanos" de Mc Luhan desconocen el sosiego del tiempo y no tienen tiempo para abarcar y asimilar lo que les ofrecen los medios de comunicacin. El libro mismo, cada vez ms, se va quedando atrs. El peridico, en muchos casos, intenta sustituirlo. Para millones de personas es su nico medio de lectura para bien o para mal y no sabemos hasta cundo. Al menos, como lo conocemos ahora. Cierto, jams el diario sustituir al libro, pero en las pginas de aqul el apurado lector encontrar algo ms que las noticias, en la medida que la interpretacin periodstica y la opinin fundamentada cumplan con el papel y la responsabilidad que les imponen estos tiempos: anlisis, profundizacin, reflexin y opinin. Escribir en el ocaso de un milenio y la aurora de otro es un riesgo y una incertidumbre. Cuntas de las cosas que digamos no sern barridas por los nuevos tiempos? Quiera que no, todo fin de siglo sobrecoge al hombre. Y el intelectual siente el compromiso de responder incgnitas, dar orientacin y opinar sobre diversos temas. Sus lectores se lo piden y exigen; su conciencia se lo reclama. El autntico articulista se debate y vive entre la presin del reclamo que siente de sus lectores y su necesidad de expresin. Es probable que tambin escriba libros, pero se le piden respuestas para hoy. El artculo es el gnero que le permitir reflexionar y opinar sobre la marcha de acontecimientos que, tambin a l, lo afectan. El articulista escribe desde el ojo del huracn. En todo caso, pergea sus textos de acuerdo con su grado de compromiso en el momento mismo en que el huracn est ocurriendo. Esta circunstancia le da caractersticas y perfil al gnero. La ambigedad, las posiciones acomodaticias de acuerdo con la direccin del viento, las poses

pretendidamente neutrales, no dejarn de lo escrito ni siquiera el eco. Los lectores cerrarn el peridico o la revista, pasarn la pgina, si el bostezo no se impone antes y Morfeo copa la escena. Est el otro extremo, sin embargo. El de los francotiradores gratuitos que caen en un panfletismo sin sustancia y sin sustento. En la diatriba por la diatriba misma. Despus de la algaraba, el lector tambin terminar por alejarse. No se dejar confundir por quienes reducen la polmica al grito y el debate al apstrofe. El artculo, en tanto gnero de opinin, es polmico y controversial, pero en un plano de altura, de confrontacin inteligente y en el que forma y fondo resulten enriquecedores. Sin pretensiones ni mucho menos poses didcticas, siempre aprenderemos algo de l, algo nos dejar, para que se cumpla el bello y humilde lema que da nombre a la columna del gran humorista Kotepa Delgado: "Escribe... que algo queda". QU ES UN ARTCULO? Hay una aparente ingenuidad en este tipo de preguntas; una cierta sencillez frente a la cual es recomendable ponerse en estado de alerta. El problema se presenta cuando intentamos darle respuesta, pues nos encontramos con que tenemos que definir algo y, hacerlo, es penetrar en su esencia y, luego, convertirla en palabras. Aqu nos damos cuenta de que el asunto es ms difcil de lo que aparentaba o sugera la "cndida" pregunta. Sin embargo, como sta siempre se nos aparecer a lo largo del camino, llega un momento en que hay que detenerse y procurar contestarla con mayor o menor fortuna. La inhabilidad de un autor para definir las cosas y es nuestro caso, sin falsa modestia se acenta en disciplinas como el periodismo, al igual que ocurre en el anchuroso campo de la literatura. Aqu no hay axiomas ni frmulas qumicas. La misma clasificacin en gneros de las distintas formas expresivas puede resultar arbitraria o, en el mejor de los casos, convencional. Por ello nos encontramos con definiciones que varan y a veces se contraponen entre autor y autor, de libro a libro y de pas a pas. Los intercambios de conocimientos y opiniones, facilitados por los medios de comunicacin, buscan precisamente arribar a puntos convergentes, en aras de la difusin, el estudio y los fines acadmicos. Es tan cierto lo anterior aunque pudiera parecer una especie de calistenia intelectual, producto de la indefinicin que la Real Academia de la Lengua Espaola es la primera en llevar abono a la confusin, a travs de su diccionario. En efecto, ste define el artculo como: "cualquiera de los escritos de mayor extensin que se insertan en los peridicos u otras publicaciones anlogas". Estuvimos a punto de agregar "Sin comentario", pero la academia obliga, mucho ms si es la Real Academia. Lo nico en que atina la venerable corporacin es en que se trata de un escrito que se inserta en un peridico, pero ni siquiera en eso de los "de mayor extensin". Por el contrario, uno de los rasgos distintivos de este gnero es su brevedad. Ms extensos que el artculo son el

reportaje, la entrevista de personalidad y hasta pudieran serlo algunas informaciones. Si nos atuviramos a la definicin citada, todos esto gneros seran artculos. No es as, y confesamos que no nos gusta topar con la Academia. Ms adelante, el respetable diccionario nos da otra acepcin, esta vez sobre lo que denomina "artculo de fondo". A saber: "El que en los peridicos polticos se inserta en lugar preferente, por lo comn sin firma, y trata temas de actualidad con arreglo al criterio de la redaccin". Esta definicin se aproxima ms y no del todo a lo que es un editorial, gnero ste que el mismo diccionario define como "artculo de fondo no firmado". Ciertamente, el editorial suele aparecer sin firma, en lugar preferente y "con arreglo al criterio de la redaccin". Sin embargo, no es una categora periodstica exclusiva de los peridicos polticos como lo establece el diccionario. Aunque este gnero lo tratamos en captulo aparte, digamos de una vez que el editorial puede ser, en forma y contenido, un artculo de fondo; sin embargo, no todo artculo de fondo es un editorial. Las contradicciones empiezan entre los diccionarios; imaginen ustedes cuando los autores en forma individual entren en escena. El pequeo Larousse define al artculo como "escrito, generalmente breve, publicado en un peridico o revista". Ya vemos que aqu se destaca la brevedad como caracterstica; en cambio la Real Academia ubicaba al gnero entre los escritos de mayor extensin. Lo correcto est de parte del Larousse, slo que agreg un parntesis innecesario donde ubica como sinnimo de artculo: crnica, estudio y folletn, con lo cual empastel su definicin primera, pues se trata de formas escriturales totalmente distintas, sobre todo en el caso del estudio y el folletn. Tampoco la crnica es sinnimo de artculo, aunque en muchos casos guarden algunos puntos de semejanzas. En cuanto al "artculo de fondo", el Larousse lo define como aquel que "en los peridicos se inserta en un lugar preferente" y lo coloca como sinnimo del editorial. Sobre el particular, lneas atrs, ya nos pronunciamos. Entendemos que los diccionarios generales dan definiciones y sirven de gua; en modo alguno pretenden agotar un concepto ni mucho menos profundizar ms all del significado de las palabras. Para esto ltimo, hemos de ir hasta los estudiosos y especialistas en el problema que nos ocupa. Lo hacemos como quien asiste a un contrapunteo terico o, si se quiere, para tranquilidad de la academia, a un debate o controversia intelectual. Es un buen procedimiento, as lo creemos, cuando nos aventuramos en territorios de permanente y enriquecedora polmica, si no en busca de consenso, al menos de coincidencias y aproximaciones. Para el tratadista espaol Gonzalo Martn Vivaldi, el artculo es: Cualquier trabajo periodstico que no sea la estricta noticia. Especficamente el artculo es un escrito en el que se desarrolla una idea o se comenta un hecho, preferentemente de inters general12. La primera parte de esta definicin "cualquier trabajo periodstico que no sea la estricta noticia" es demasiado vaga e inconsistente. Hace suponer que todo aquello que no sea noticia, vendra a ser un artculo. La especificacin que

intenta complementar esa "definicin", no especifica nada, pues son varios los gneros, distintos del artculo, donde "se desarrolla una idea" o "se comenta un hecho". El profesor Carlos Delgado Dugarte procura una aproximacin ms precisa a esta forma expresiva del periodismo. Al respecto nos dice: Es un texto periodstico en el que el autor expresa sus juicios personales sobre los hechos, personajes, situaciones. Se ha dicho que el periodismo debe cumplir tres funciones con los hechos de inters pblico: Dar su noticia, explicarlos y opinar sobre ellos. Con el artculo se cumple este ltimo cometido 13. Nos vamos acercando al meollo del asunto, slo que tambin a travs de otros gneros los autores pueden expresar sus juicios personales, como son la crnica, el ensayo breve o el comentario. En la bsqueda de los caracteres distintivos del artculo, leamos la concepcin que del mismo tiene y nos da el profesor Humberto Cuenca: Antes fue un modo de periodstica expresin, aislada, suelta y sugerente, sin tesis doctrinal, pero con fluido estilo. Hoy aprisiona en un contenido ms breve que el ensayo y la monografa, el escorzo de un pensamiento o la emotiva valoracin de la actualidad. Ni agota el tema, ni pretende centrarlo en toda su esencia, apenas represa algunos de sus matices y sbitamente deja sueltas las compuertas para que su corriente fertilice otros predios, pero ya no es fragmentacin ni incoherencia14. La ltima frase "ya no es fragmentacin ni incoherencia" nos remite a un texto estructurado, cuyas partes se enlazan con un doble objetivo de forma y contenido. Con la primera, busca la claridad, amenidad y precisin. Esto, en funcin de que el contenido juicio, valoracin u opinin quede clara y plenamente expresado, de modo que el lector lo capte, lo comprenda y, a la vez, lo juzgue. Esa coherencia de forma y contenido permitir que el escrito logre su cometido: en primer lugar, interesar al lector. Luego, persuadirlo, exhortarlo u orientarlo, de acuerdo con lo que se proponga el articulista. En este sentido, el artculo es un texto periodstico, de extensin breve, mediante el cual el autor emite juicios y opiniones, cuya pertinencia argumenta y demuestra, con lenguaje claro y preciso de exposicin conceptual, a travs de una estructura discursiva armnica y coherente en todas sus partes. No se trata de ideas sueltas, de comentarios "al voleo", ni mucho menos de opiniones sin sustentacin argumental. Muchos creen que por tratarse de "mi opinin", pueden expresarla como se les ocurra. Si llegan a encontrar el medio que se la publique, incluso, alguien que la lea, difcilmente hallarn quien vuelva sobre ella. Hacer lectores en el periodismo de opinin es un proceso largo y exigente. Mantenerlos, es todava ms difcil. Visto all en el peridico o la revista, ese texto breve parece algo sencillo de concebir y escribir. Unas dos o tres cuartillas o 700 palabras mediante las cuales alguien expresa su opinin o sus ideas. Quien as discurra ignora todo el proceso que para un autor significa la elaboracin de un artculo, desde la concepcin o escogencia del tema hasta la ltima frase con que cierra su trabajo. Tampoco

pretendemos que se trata de algo "del otro mundo", pero tiene sus bemoles. Reclama arte y oficio. Para el articulista vocacional y responsable, cada parte del gnero, empezando por el ttulo, tiene peso e importancia en el conjunto del texto. Una falla, un descuido en alguno de sus aspectos, incluso en la puntuacin, puede malograr lo que, sin ese pequeo defecto, hubiera resultado un buen trabajo. El artculo es una estructura textual que no permite baches en sus partes. El lector de este gnero es harto exigente y crtico. Con frecuencia leemos cartas a los peridicos de lectores que en la forma o el contenido, tratan de enmendarles la plana a los articulistas. No hablemos de los cazadores de gazapos. En todo caso, quien escribe en la prensa tiene una triple responsabilidad: con el idioma, con sus lectores y consigo mismo. ESCRIBIR UN ARTCULO Antes de entrar en el anlisis del artculo como estructura textual, queremos referirnos al mismo como experiencia personal propia y ajena, es decir, de otros autores. Son muchas las cosas que ocurren o vivimos antes y durante el acto de escribir. Darlas a conocer ayudar luego a comprender mejor los recursos que empleamos y la estructura que seguimos (o inventamos) a la hora de redactar. Todas las pginas en blanco son iguales, pero cada vez que nos sentamos frente a ellas parece que lo hiciramos por primera vez: se experimenta el mismo reto, entrabamiento o indecisin de los inicios. La pantalla del computador no anula estas sensaciones. En muchos casos, las ahonda. All estamos, solitarios, como la primera vez. Tenemos, sin embargo, la experiencia, propia o de otros. Y ya es algo. Una maana el profesor Julio Barroeta Lara, cuando diriga la Seccin Editorial del diario El Nacional, nos dijo que "la mquina sabe ms que uno". Nunca olvidamos esta frase. Cuando no se tiene tema o no se da con la forma satisfactoria para iniciar un artculo o cualquier escrito, lo ms recomendable es sentarse a teclear. De esto sabe mucho Barroeta Lara, no slo por su larga trayectoria periodstica y como profesor de periodismo de Opinin, sino por los aos que tuvo que bregar con columnistas cuando estuvo al frente de las pginas editoriales del diario El Nacional. La Agencia Latinoamericana de Articulistas solicit a su staff de columnistas en una oportunidad, escribir un artculo sobre el arte... de escribir un artculo. Algunos se salieron por la tangente: me resulta ms fcil escribir que explicar cmo hacerlo. Otros fueron ms precisos y relataron su experiencia. El doctor Arturo Uslar Pietri, inici su trabajo expresando su perplejidad ante lo que se le solicitaba: "Se me pide que explique la manera y el mtodo que empleo para escribir un artculo de prensa. La pregunta me deja un poco perplejo. La verdad, ahora me doy cuenta, es que no s bien cmo, ni de qu manera lo hago, y si hay algn mtodo que aplico, acaso sin darme cuenta" 15. No hay falsa modestia en la afirmacin del destacado escritor, quien a sus muchos reconocimientos literarios, suma el Premio Henrique Otero Vizcarrondo

1995 al Mejor Artculo, que cada ao concede el diario El Nacional. Es lgico pensar que su larga trayectoria como periodista de opinin y su vasto bagaje cultural le permiten escribir sus artculos semanales sin saber "cmo, ni de qu manera lo hago". No todos, por supuesto, podemos decir lo mismo. Mucho menos quienes se inician en este angustioso oficio. S, escribimos "angustioso". Antes de sentarse a escribir cada quien vive un proceso de ms o menos tensiones y dudas. La seleccin del tema, el tratamiento que se le dar, el propsito que se persigue, los recursos literarios y psicolgicos que se deben emplear para lograr el objetivo buscado, el ttulo que debe llevar, esa frase con que se ha de arrancar y la posible reaccin de los lectores, bullen en la cabeza del articulista. De all que muchos se tracen un esquema a seguir, mental o escrito. Es probable que luego, en plena redaccin del trabajo, se deseche tal esquema, pero el mismo sirvi como disparador o para echar a andar. Es importante sealar que a la solicitud de explicar su manera y mtodo de escribir un artculo, el doctor Uslar respondi llevando ms all de sus lmites la pregunta que se le formul. El mismo ttulo de su trabajo periodstico, "El arte de escribir", as lo evidencia. Y en el texto el escritor nos pasea por el amplio espectro de este arte, desde la pieza que se concibe para el peridico hasta obras de mayor envergadura y trascendencia de la creacin literaria y de las llamadas bellas letras. De all sus citas de Proust, Eliot, Garca Lorca, Valle Incln, Unamuno y Poe. No se trata de que Uslar Pietri est magnificando el articulismo, sino que para l la escritura es una sola y el escritor lo es independientemente del gnero que utilice. La condicin de creador literario no es un don que aflora en un determinado momento y desaparece en otros, es decir, algo de lo que se puede prescindir. La entrega vocacional siempre est presente y, para l, no hay gnero menor. Esta concepcin, frente a los ataques cclicos de que es objeto, dignifica al periodismo y le da un sitial de honor al artculo. Est arraigada en una hermosa tradicin del periodismo de opinin, cuyos primeros ejecutantes eran escritores de arte, oficio y vocacin. Han cambiado los tiempos: a veces para mal, a veces para bien. El peridico se ha democratizado y quienes acceden a sus pginas, incluidas las de opinin, no son en sentido estricto lo que podemos denominar creadores literarios. Y el artculo como gnero no obedece a impulsos puramente creativos, aunque se puede valer y de hecho se valga de los recursos de la creacin literaria. Este gnero, all en la prensa, tiene un propsito comunicacional de ideas y opiniones, por lo que hace un uso instrumental del lenguaje, pero no exclusivamente instrumental y utilitario porque entonces estaramos frente a secos y aburridos informes. Exige por ello densidad de contenido y belleza de forma, sin que su autor olvide las exigencias que impone el medio en cuanto a espacio y actualidad, al igual que los requerimientos del lector a quien est dirigida la publicacin de que se trate. Si nos apuran un poco, diramos que el articulista no tiene la libertad del poeta. En su excelente artculo, el doctor Uslar Pietri escribe: "Por su propia naturaleza, por su intrincado enraizamiento con la mente, con la sensibilidad, y con la vida de relacin, la escritura no se puede reducir a una frmula aplicada o

aplicable. El mismo autor no sabe muy bien cmo hace su obra. Hay una gran parte de elaboracin inconsciente, de oscura experiencia acumulada, de fantasmas familiares, de nociones individuales imprecisas, en el proceso de escribir. Y esto es cierto tanto para un poema o una novela, como para un artculo de prensa. No todo es perfectamente claro, consciente y deliberado. Hay una buena parte que brota espontnea y, un poco, misteriosamente de la propia interioridad de cada persona. Es lo que finalmente hac lo que los dems llaman su estilo o su manera. Como se tiene un estilo de andar, o de callar, o de recordar o de comunicarse"16. La ltima parte de la cita es importante porque all nos damos cuenta de que el autor de Las lanzas coloradas se est refiriendo al estilo a la forma. Y es cierto que en el proceso de la escritura nos salen frases, imgenes, giros idiomticos, smiles y figuras retricas que no habamos preconcebido. Sin embargo, incluso en la forma, el periodismo tiene sus lmites e imposiciones, lo que no ocurre en la creacin literaria. A veces, all, tenemos que cortarle las alas a la inspiracin, cuando aqu le abrimos ms espacio para su vuelo. No hablemos del contenido: la novela, el cuento y el poema son territorios libres de la imaginacin. El periodismo no. Permite el vuelo, pero siempre nos recuerda que la realidad tiene puntos cardinales. Quien escribe en la prensa no puede darse el lujo de extraviarse. La razn es muy sencilla: se queda solo, sin lectores. Sobre el mismo tema, el doctor Ramn Escovar Salom, con ms de cincuenta aos como columnista, public un trabajo bajo el ttulo "Escribir un artculo"17. All define las carterstica del gnero, sus exigencias y las condiciones del articulista. Ciertamente hay una serie de factores que se deben tener en cuenta a la hora de asumir este oficio y el artculo rene un conjunto d elementos definitorios que permiten distinguirlo de otras forma periodsticas o literarias. Nos cuenta su experiencia de medio siglo en el periodismo de opinin y de all sacamos algunas lecciones, aunque su intencin ni su estilo sean didcticos, en el sentido de clase magistral. Todo lo contrario: se trata ms bien de un dilogo del columnista con sus lectores. Tambin escribieron sobre el arte u oficio de "escribir un artculo", los escritores Germn Arciniegas de Colombia y Luis Alberto Snchez, de Per, entre otros. Sus opiniones las iremos comentando a lo largo de este captulo. Casi todos los articulistas han escrito o se han referido al gnero que cultivan. Leer esas distintas opiniones y puntos de vista nos permite examinar esta forma periodstica, no slo como texto y "objeto verbal", para decirlo con Uslar Pietri, sino tambin como fruto de todo un proceso de elaboracin intelectual. CARACTERSTICAS En todos los peridicos encontramos las denominadas pginas de opinin. Es el espacio destinado a los juicios, comentarios, valoracin, anlisis y reflexin sobre los hechos y las ideas, la realidad y la vida. Columnistas fijos y colaboradores, articulistas y cronistas coinciden en esa dimensin de la prensa para expresar sus opiniones y su visin con respecto al variado acontecer del

mundo, desde las cosas ms sencillas hasta las de mayor complejidad. En este espacio encontramos al artculo. Los hay para todos los gustos por el contenido, por el estilo de cada autor pero con rasgos comunes que los identifica como gnero. Los estudiosos de la materia coinciden, por lo general, en tres caractersticas: brevedad, claridad y precisin. Vayamos por parte. La brevedad. Recordemos aquello de lo "bueno, si breve, dos veces bueno". Todo el mundo lo repite pero casi nadie lo aplica. Los jefes de pginas editoriales lo saben y lo sufren. No se crea que este requisito lo impone o se debe nicamente a las propias limitaciones del espacio periodstico. Es una caracterstica intrnseca del gnero. Diramos que ms que un lmite es una cualidad del artculo, un atributo que atrae al lector. Si se extiende ms de lo debido, corre el riesgo de convertirse en una monografa, un estudio que adems resultara incompleto, o peor an, en lo que se conoce en el argot periodstico con el lapidario nombre de "ladrillo". Una verdadera calamidad, periodsticamente hablando. Una eficaz forma de espantar lectores. Escribir breve es algo fcil slo en apariencia. Extenderse en la escritura, que parece ms arduo, resulta menos complicado. Ya lo deca con fina irona el escritor y filsofo Blas Pascal: "te escribo esta carta tan larga porque no tuve tiempo de hacerla ms breve". La brevedad le exiga mayor concentracin y por tanto, tiempo para resumir o sintetizar las ideas, dejando de lado todo circunloquio y rodeos innecesarios. "El artculo es una disciplina anota Escovar Salom tanto ms exigente cuanto ms breve. El artculo largo, tedioso, cargado de erudicin, lleno de frases y de retrica hace tiempo dej de ser compatible con la vida moderna"18. La ltima frase de Escovar Salom la vida moderna es otro factor que el articulista no debe desdear. El hombre de hoy anda a la carrera. Lee el peridico a contrarreloj, mientras desayuna, en el rato libre de la oficina, en el autobs o el Metro y muchos, a riesgo de un choque o una multa, frente a la luz roja de los semforos. En el mejor de los casos, lo hace por la noche en su casa, pero no con la intencin de quedarse dormido, que es lo que provocan y logran los artculos largos y tediosos. Tambin hay otros medios la radio, la televisin que compiten con el medio impreso. El articulista entonces debe ser breve en la escritura y preciso en los conceptos. La precisin y la brevedad van de la mano. Sin recetas manualescas, ambas se logran mediante la prctica del oficio, la lectura autocrtica de lo escrito y, cuando es necesario, con la reescritura. Para ser preciso en lo que se dice y escribe, es necesario tener ideas claras sobre el tema seleccionado, conocerlo en profundidad, estructurar mentalmente el artculo y sentarse a redactar con propsitos y objetivos definidos. Las dudas o cualquier vaguedad que se presenten obligan a detenerse frente a ellas, aclararlas y superarlas. La precisin en los conceptos e ideas, exige conviccin en lo que se est escribiendo. El lector busca opiniones slidas que considera autorizadas. El articulista que divague o caiga en ambigedades ser abandonado en el primer prrafo, o ms adelante, cuando comience a extraviarse, lo cual resulta ms decepcionante para quien lee y siente que ha perdido su tiempo. Ese lector, para tal autor, ya ser irrecuperable.

El periodismo, como la literatura, no da una segunda oportunidad. En la conversacin cotidiana existe una expresin que permite a quien habla volver sobre lo dicho: "Explcate". El lenguaje escrito no da cabida para ello: quien escribe, debe explicarse de una sola vez. En ocasiones nos encontramos con el caso pattico o cmico de un articulista que escribe para explicar su artculo anterior. "Lo que yo quise decir...". Esto es un desastre, algo definitivamente antiperiodstico. De all la tercera cualidad que debe distinguir al gnero: la claridad, en el contenido (escribir con precisin) y en la forma, que tiene que ver con la sintaxis y el estilo. Entramos en tierra movediza, pues si las reglas de la gramtica se pueden aprender, la sintaxis mejorar y el estilo cultivar y pulir, la praxis resulta mucho ms complicada que su enunciado. Se trata, sin embargo, de escribir correctamente, como primera exigencia elemental. Y luego andar con pies de plomo, en un proceso de maduracin en el uso del lenguaje. Seremos los primeros sorprendidos con el dominio que vamos adquiriendo, merced a prctica y estudio, sin pretender escribir piezas maestras cuando todava no tenemos el "arsenal" para ello. Abundan las reglas, sugerencias y hasta consejos para alcanzar la anhelada claridad en la escritura. Algunos parecen hasta demasiado elementales, pero nada se pierde con tenerlos en cuenta todos. Las oraciones cortas que engloben cada idea o pensamiento; el correcto orden gramatical de sus partes; los signos de puntuacin usados donde corresponde; la coherencia en la exposicin conceptual; el acertado uso de adjetivos y adverbios, son entre muchas otras, recomendaciones que dictan la teora y la experiencia. Lo que se busca es expresar nuestra opinin de la manera ms clara y convincente; no impresionar al lector con frases rebuscadas ni "palabras raras" traidas a contrapelo. La inteligencia del lector merece respeto y ningn artificio le pasar. En el periodismo ni en la literatura existe el zurcido invisible. En la prosa como en la oratoria escribe Escovar Salom hay un cambio fundamental. Una idea puesta sobre el sujeto, el verbo y el predicado, muy rara vez exige la escolta de adjetivos, complementos y adverbios tan usuales en la vieja retrica (...). El lector de libros disfruta de ms reposo. El de peridicos est en mayor tensin y para llegar a l y para conservarlo, quien escribe tiene que ganar todos los das en simplicidad, en claridad, en precisin 19. Simplicidad no significa superficialidad, sino sencillez, lo que el gran poeta Jos Mart peda y daba al verso y a la prosa: la profunda sencillez. El apstol cubano, para quien "todo el arte de escribir es concretar", as lo expresaba: "Adoro la sencillez, pero no la que proviene de limitar mis ideas a este o aquel crculo o escuela, sino la de decir lo que veo, siento o medito con el menor nmero de palabras posibles, de palabras poderosas, grficas, enrgicas y armoniosas" 20. Escribir, podar, releer, eliminar lo que nada agregue a la frase, reescribir, de eso se trata, de un proceso, unas veces arduo, otras placentero, hasta lograr la claridad y la precisin que hagan del artculo un mensaje inteligible y una lectura placentera. Qu ms puede pedir un articulista? Pues s, todava espera ms. Recurdese que se trata de periodismo de

opinin, y por tanto, quien escribe espera que su juicio, ideas y criterios sean aceptados o compartidos. Para ello, necesita persuadir al lector de lo acertado de sus opiniones. Aqu entran en escena la argumentacin y la exposicin conceptual. En el artculo, ms que narrar o describir, se expone. Ms all, como un auditorio frente al orador, estn los lectores atentos a la exposicin. De los recursos que se empleen y la eficacia con que se haga, se merecer el rechazo o el aplauso. DEL CEREBRO A LA PGINA A diferencia de los gneros informativos, en los que el periodista da a conocer hechos y situaciones a travs, principalmente, de la narracin, la descripcin y el dilogo, en el artculo se exponen ideas, conceptos y se argumentan opiniones. Puede y de hecho se emplean aquellos procedimientos, pero hay una preeminencia sobre los mismos de la exposicin conceptual. En la argumentacin de sus concepciones y criterios, el articulista se valdr de las figuras retricas, los recursos literarios y sicolgicos que considere conveniente, tanto para enriquecer formalmente su texto, como para lograr el objetivo que se proponga: persuadir, convencer u orientar al lector. El periodismo objetivo le peda (le impona) al periodista ver, or y contar, esto es, relatar lo visto y odo. La interpretacin periodstica signific un paso cualitativo frente a esa concepcin limitada y limitante de la labor informativa. El anlisis y la interpretacin de los fenmenos sociales eran necesarios para satisfacer la necesidad de informacin de la sociedad moderna. Sin embargo, ese anlisis e interpretacin partan de hechos concretos, de la realidad, del cotidiano acontecer. Lo que el periodista crea, supona o pensaba acerca de esos fenmenos, deba guardrselo. Nunca fue as, slo que para no mezclar lo uno con lo otro, la informacin y la opinin fueron separadas en las pginas de la prensa, aunque jams en la forma pura e incontaminada como quisieron los capitanes de la objetividad. As tomaron perfil los gneros periodsticos. En el caso del artculo, como forma de expresin y divulgacin de las opiniones, nos encontramos con una categora donde lo fundamental no es narrar un hecho, contar una historia, describir un ambiente o registrar un dilogo, sino exponer nuestra concepcin del mundo y de las cosas. Esto, sin duda, resulta ms complicado que relatar o describir, pues vamos a convertir en palabras y escritura entes tan abstracto como ideas y pensamientos, y ello lo haremos mediante la denominada exposicin conceptual. En este punto, la autorizada voz de Alexis Mrquez Rodrguez nos da la definicin de este procedimiento en su obra La comunicacin impresa (teora y prctica del lenguaje periodstico): La exposicin conceptual podra definirse como la presentacin al lector de un conjunto de ideas propias o ajenas acerca de uno o varios problemas determinados, con el propsito de orientar al lector acerca de los mismos 21. El autor, lneas seguidas, explicar los requerimientos y las fases de la

tcnica expositiva, a la cual recurrimos fundamentalmente a la hora de escribir artculos y editoriales. Susana Gonzlez Reyna, en su libro Periodismo de opinin y discurso, anota que la exposicin o presentacin de las ideas, va acompaada por lo comn de la argumentacin, que es "la forma discursiva cuyo propsito central es convencer al lector para que adopte una determinada doctrina o actitud. Por su inters persuasivo, la argumentacin se dirige al intelecto y a los sentimientos de las personas" 22. La autora nos remite a los dos procedimientos aristotlicos para persuadir: a) la va lgica para convencer, b) la va psicolgica para emocionar23. Por supuesto, los recursos retricos o sicolgicos que se usen en la exposicin conceptual, estarn determinados por el propsito del artculo: dar nuestro punto de vista, defender una tesis o doctrina, persuadir al lector, provocar en l determinado tipo de conducta o comportamiento, orientar al pblico sobre un problema complejo (privatizacin de las empresas bsicas) o poco conocido (las cajas de conversin) o ganar adherentes para una causa poltica, social o incluso religiosa. Cada articulista, de acuerdo con el objetivo que tenga trazado alcanzar con su escrito, escoger la forma discursiva correspondiente y los recursos que hagan de su texto un "mensaje con destino", valga la parfrasis a don Mario Briceo Iragorry. Destino, es decir, llegar y ser ledo y comprendido, ha de tener dicho mensaje, pero tambin eficacia en su objetivo, ya sea ste orientar o persuadir. De otra forma, el artculo se pierde y, por ese camino, tambin el lector. Este es fiel, pero exigente. Hay que corresponderle en ese nivel. Si el mismo baja, primero lo reclamar. Luego buscar la alternativa de otras lecturas. El periodismo de opinin, ms all de las tcnicas y mtodos, es tambin un sistema de relaciones entre quienes escriben y sus lectores. Aquel que lo ignore a la hora de escribir, se quedar como las personas que terminan hablando solas, para nadie. Todos estos factores intervienen en la realizacin de ese gnero breve que es el artculo. Como texto, tiene tambin una estructura en la que se distribuyen sus partes para hacer un todo. Por tratarse de "mis ideas" o "mis opiniones" no las puedo presentar como "me salgan". Se escribe con un propsito y el logro de ste impone ciertos requisitos que van desde el conocimiento del tema tratado hasta la forma de exponerlo. Nadie lee para extraviarse entre fragmentos y frases inconexas. De all que las partes del artculo deben armonizarse en una estructura que les d coherencia, continuidad y eficacia. ESTRUCTURA DEL ARTCULO Trazar o esbozar un molde determinado y decir que all se puede verter cualquier artculo, amn de una arbitrariedad, es desconocer el sello personal que cada autor le imprime a este gnero. Los esquemas en esta disciplina sirven para aligerar el trabajo o para auxiliar al principiante, nunca como receta. Existe, por supuesto, lo que podramos denominar una estructura bsica del artculo, caracterstica del mismo en forma general, a la cual cada autor le imprimir modificaciones, variaciones o innovaciones de acuerdo con su estilo.

Los tericos que hemos consultado coinciden en que la estructura del gnero la conforman tres partes: a) la entrada; b) cuerpo o desarrollo, y c) conclusin. Es lo que podramos llamar una estructura clsica. A partir de aqu, entra en escena el estilo de cada articulista y las formas discursivas que prefieran emplear, as como los recursos expresivos de que se valgan. Aunque la exposicin conceptual est en la esencia del artculo, muchos autores la llevan al cabo valindose del dilogo, la narracin, de una estructura teatral o, incluso, cinematogrfica, donde cada escena encierra una idea o una propuesta. Estos procedimientos excepcionalmente empleados en el artculo, son ms usuales en la crnica. El articulista, sin descuidar lo esttico, no pierde de vista que lo fundamental es dar a conocer su punto de vista, ideas y opiniones, en una forma clara, precisa y, sin lugar a duda, amena. De all que en la mayora de los artculos podamos distinguir la estructura antes sealada y las partes que la conforman, con las variaciones personales de cada quien. A diferencia de la literatura, el periodismo tiene un fin eminentemente comunicacional: llevar un mensaje, sea informativo o de opinin. Lo formal est en funcin de la eficacia con que se comunique dicho mensaje. Y parte de esa eficacia, nos adelantamos a decirlo, est en el placer de la lectura que el texto depare. En su claridad y amenidad. Por lo menos la claridad, no es un requisito literario. No lo es en la prosa (novela, cuento) y mucho menos en la poesa. De all que podamos pasearnos por la estructura del artculo y caracterizar sus partes, ms con fines didcticos e ilustrativos que preceptivos. La entrada

No equivale como dicen algunos autores al "lead" de la noticia. Eso es un disparate. El "lead" es una sntesis de la informacin de que se trate, donde se responden las preguntas clsicas de la famosa 5WH. A nadie, en su sano juicio periodstico, se le ocurre empezar un artculo as. Preferimos tambin la denominacin "entrada" para referirnos a la parte inicial del artculo, que la de "encabezamiento", ms usual en el reportaje. Ello porque el trmino "entrada" nos luce menos esttico que el anterior y connota dinamismo, accin, "arranque", lo cual nos sugiere, de una vez, evitar todo rodeo y divagacin. En los libros sobre periodismo vamos a encontrar mltiples recomendaciones para empezar a escribir un artculo. Ninguna est dems siempre que ninguna se tome como receta. Si los poetas, que se suponen tan libres y creadores, pueden llegar a burocratizarse si caen en la repeticin de frmulas, ese riesgo es mayor en el periodismo y siempre est al acecho. Se lo adverta a los literatos pero es vlido para todo aquel que escribe Alejo Carpentier en el brillante prlogo de su novela El reino de este mundo, all escribi el insigne novelista cubano: ...a fuerza de querer suscitar lo maravilloso a todo trance, los taumaturgos se hacen burcratas. Invocado por medio de frmulas consabidas que hacen de ciertas pinturas un montono baratillo de relojes amelcochados, de maniques de

costureras, de vagos monumentos flicos, lo maravilloso se queda en paraguas o langostas o mquinas de coser, o lo que sea, sobre una mesa de diseccin, en el interior de un cuarto triste, en un desierto de rocas. Pobreza imaginativa, deca Unamuno, es aprenderse cdigos de memoria 24. El autor de El siglo de las luces se refera a la legin de seguidores y, sobre todo, imitadores, de la corriente artstica surrealista. Potenciales poetas y pintores que pensaron que con la "frmula" del paraguas y la mquina de coser sobre la mesa de diseccin, podan suscitar lo maravilloso. Con la prudencia del caso, por la distancia que hay entre una obra de arte y un artculo de prensa, citamos al novelista latinoamericano slo para subrayar lo nefasto que resulta la imitacin y repeticin de esquemas en las disciplinas del intelecto y el espritu. Esa "pobreza imaginativa" que "es aprenderse cdigos de memoria", en la cita unamuniana que hace Carpentier, rein por mucho tiempo en el periodismo informativo, debido a los preceptos impuestos por la llamada "doctrina de la objetividad". El esquema redaccional se repeta y millares de noticias y reportajes parecan escritos por un mismo autor. En el periodismo de opinin no fue ni es as. El estilo de cada articulista o columnista es una impronta personal que el lector distingue desde la primera lnea, a veces, desde la forma de titular su trabajo. De all que no hay frmulas en este terreno. Lo que s se puede decir con respecto a esta parte estructural del artculo, es que su mismo nombre entrada indica que se debe "pasar adelante" sin rodeos. No tiene sentido quedarse parado en la puerta o ponerse a dar vueltas de aquel lado. En la vida cotidiana, si alguien nos dice "adelante" o "pase" y nos quedamos en el umbral, esa persona se impacientara. En el caso de la lectura de un artculo, mucho ms. Valga la figura comparativa: el lector nos cerrara la puerta. Y as como al que llega se le pregunta: "a qu se debe su visita?", para luego pasar a los detalles, tambin el articulista, de una vez, debe entrar en materia. En esta parte del artculo expondr en forma resumida su tesis, opinin o juicio para, ya enterado el lector, proceder a sustentarlos, argumentarlos y desarrollarlos a plenitud. La forma en que lo haga y los recursos que emplee es ya cuestin estilstica de cada quien, sobre lo que discurriremos ms adelante. Desarrollo

De ese primer prrafo que es la entrada, pasamos al desarrollo del artculo. La tesis, el pensamiento o el juicio que esbozamos en la primera parte, aqu ser desarrollado, explicado y argumentado. El articulista sacar a relucir, como si estuviera en un proceso judicial, todas sus armas permtannos la expresin para convencer al jurado de la procedencia y justeza de sus planteamientos. Ese jurado no est conformado sino por los lectores: es atento, exigente e implacable. Quien no tenga en cuenta esto y no respete la inteligencia de ese jurado de lectores, puede estar seguro de que perder el juicio. Esta parte del artculo el desarrollo no lo llamamos cuerpo como algunos autores, porque ello llevara a preguntarnos qu son los otros

componentes de la estructura. Acaso apndices? Definitivamente no. El artculo es un todo y cada una de sus partes tiene peso e importancia en el conjunto. Si se suprime una de ellas la entrada, la conclusin el gnero se convertira en cualquier otra cosa, dejara de ser un artculo. Conclusin

Es la parte final. Tan importante, ya lo dijimos, como las otras dos. Su elaboracin vendr dada tanto por el tema de que se trate puede ser un problema "en pleno desarrollo" que no permite conclusiones cerradas o definitivas como por el propsito u objetivo que se ha trazado el articulista: polemizar con alguien, alertar sobre una situacin determinada, exhortar o hacer un llamado. En muchos casos, es una reiteracin de la tesis inicial. Estas tres partes son la estructura, el esqueleto, del artculo. Llenar esa estructura, darle vida y aliento, ser nuestro siguiente paso. FASES DEL ARTCULO Todo texto comienza antes que el ttulo y la primera frase. A la palabra inicial la antecede un proceso de gestacin cuyo origen a veces es premeditado, a veces fortuito. En unas ocasiones decidimos escribir sobre determinada materia. En otras, una circunstancia inesperada nos motiva a hacerlo acerca de un asunto del que jams habamos pensado ocuparnos. Cuestin aparte es cuando el peridico o la revista nos solicita un trabajo especfico. En cualesquiera de estas circunstancias, antes de sentarnos a redactar, concebimos mentalmente el texto de que se trate, el tono que emplearemos y el objetivo que nos proponemos. Hay quienes todo ese proceso lo esquematizan escrituralmente. Otros no. A la hora de escribir un artculo, cada autor sigue su propio mtodo. De all que cualquier preceptiva sobre este punto resulta arbitraria o intil. Los sealamientos que al respecto aqu podamos hacer slo tienen una intencin de gua, nunca de pauta. Son producto de la experiencia propia y la de destacados articulistas que, en algn momento, han expresado cmo escriben sus artculos. Al igual que de planteamientos tericos de quienes se han dedicado al estudio del periodismo. Dicho esto, podemos recorrer las fases que se cumplen en la elaboracin de este gnero, lo cual no quiere decir que todos lleguen a Roma por el mismo camino. En forma esquemtica, estas fases son: a) seleccin del tema; b) precisin del objetivo o propsito del artculo; c) esquema mental o escrito del texto; d) redaccin. Estas fases siguen un orden lgico. Pensamos que nadie se sienta a teclear sin tener previamente claro sobre lo que va a escribir, al menos en el periodismo. Colocarse frente a la mquina "a ver qu me sale" slo se da por va excepcional, cuando el articulista es sorprendido por la fecha de entrega sin haber

seleccionado un tema. Tendr que hacerlo all y cubrir todas las fases arriba descritas en pocos minutos antes de empezar a redactar. Los ejecutantes del oficio saben cun angustiante es esta situacin. Esa angustia perdurar hasta que el trabajo aparezca publicado para "ver que me sali". Y an ms all, mientras llega la reaccin de lectores, crticos y colegas; ese feedback que todo articulista espera, incluso los que tienen la vanidad de declarar su falta de vanidad. Tambin a stos, aunque lo nieguen, los afecta el peor de los feedback: la indiferencia. En el periodismo nadie es inmune al silencio. EL BENDTO TEMA La falta de tema es un tema recurrente de los columnistas y colaboradores de la prensa. En algn momento de su vida periodstica han empleado su espacio para confesar no tener tema sobre el cual escribir ese da. Dejando de lado que no se trata de algo original mucho menos crnico, pues dejaran el oficio ese hecho evidencia lo difcil que resulta, no pocas veces, dar con una materia que nos interese para escribir sobre ella. Pasamos mentalmente de un asunto a otro y los vamos rechazando. Releemos la prensa y todo nos parece vacuo. Una sensacin de vaco y esterilidad intelectual nos embarga. Y como se trata de periodismo y no de poesa, es intil invocar a las Musas que, diosas al fin, no se rebajan a las cuestiones vulgares y terrestres. Es en nosotros mismos donde debemos escarbar. En otras ocasiones, el tema llega solo y se nos impone. El asunto, sin embargo, no es tan fortuito. La praxis del articulista est detrs de ese aparente azar. Quien en forma peridica escribe para la prensa se convierte en un cazador de temas, sin que necesariamente ande siempre en ese plan. Ha desarrollado el don de la observacin y la curiosidad. Una palabra que oiga, una frase o un comentario pueden convertirse en materia para su prximo artculo. Incluso, de inmediato lo estructura mentalmente. Todo esto es cuestin de oficio y vocacin. Y tambin, de necesidad de expresin y pasin escritural. De ese fenmeno o fuerza ntima que nos impulsa a llevar al lenguaje escrito todo lo que nos afecta. Tambin tiene el articulista sus colaboradores gratuitos y voluntarios, gente conocida o desconocida de l. Siempre se encontrar con personas que le sugieran sobre qu escribir. Algunas veces el tema llegar por esa va. En no pocas, escuchar, sonreir y olvidar la sugerencia. La mayora de estos colaboradores voluntarios no tiene en cuenta la oportunidad del tema, su actualidad, inters para el pblico ni mucho menos su trascendencia. Obvian tambin o desconocen la poltica editorial del medio de que se trate y los lectores a los que se dirige el mismo. Todos estos factores inciden a la hora de seleccionar un tema. "La poesa est en la calle", fue consigna con reminiscencias surrealistas enarbolada por los rebeldes del Mayo Francs de 1968. Mucho ms es la calle el medio natural del periodismo. Al comunicador informado, atento al acontecer cotidiano, conectado con el sstole y distole de la sociedad, pendiente de los cambios grandes o pequeos de su pas y el mundo, difcilmente le falten temas

de qu ocuparse. Podra decirse, ms bien, que el problema para escribir se le presenta en muchos casos ms por exceso que por defecto. En una misma semana, le suelen apremiar materias igual de importantes, oportunas, actuales y trascendentes. Y entre todas, debe optar por una. La experiencia, el oficio inclinarn su decisin. De igual modo, en esa seleccin, influirn los factores subjetivos, la formacin cultural del articulista, sus concepciones filosfica polticas o religiosas, su campo de inters profesional y sus gustos. En periodismo, sin embargo, no basta que un tema determinado interese a quien escribe. Debe tambin, y fundamentalmente, interesar a quien est del otro lado del mensaje, al receptor, al lector. Si el colaborador de la prensa pierde esto de vista, su artculo tambin se perder. Nadie escribe para s mismo; al menos, nadie que entregue sus cuartillas a un medio impreso de comunicacin. Y si el articulista debe conocer el tipo de lector al que se dirige, aunque parezca una perogrullada, primero debe conocerse a s mismo. Decimos esto en el sentido de valorar justamente sus capacidades y limitaciones. No sabemos si todava existen sabios en la acepcin antigua de la palabra, pero incluso la sabidura, en el mundo de hoy, est especializada. Es el signo de los tiempos. Cada vez hay ms gente que sabe mucho de algo especfico y menos gente que sepa algo de todo. Dicho esto en el sentido de saber, no de informacin. Quien escribe artculos ha de entender entonces que no puede darse alegremente a opinar sobre lo que conoce y sobre lo que desconoce. En el periodismo de opinin los disfraces nada duran y en las primeras lneas se develan lo artificioso y la impostura. "Si no sabes sobre algo, opina", fue el sugerente ttulo de un artculo escrito por el historiador Germn Carrera Damas. Ms all de la irona, era una protesta ante quienes se valen del libre derecho de opinar, para hacerlo sobre todas las cosas humanas o divinas, sin tener suficiente conocimiento de lo que tratan en cada artculo que la prensa les publica, bajo el amparo del "respeto de la opinin propia", "y del voltereano derecho a expresarla"25. A diario aade Carrera Damas los medios de comunicacin de masas nos ofrecen ejemplos de los estragos que ha causado esta perversin pedaggica. No hay tema que se salve de tan abusivo tratamiento: las ms intrincadas peripecias de la economa poltica (esas que benvolamente creemos que son conocidas por los economistas patentados), relativas al crdito pblico, a la inflacin o a las fluctuaciones monetarias; los ms complejos problemas de las relaciones internacionales; las cuestiones sociales ms graves, etc., son agredidos por la incontenible capacidad de opinar de personas que no han dado pruebas de conocimiento sobre los temas correspondientes, a la manera de algunos legisladores recin estrenados, de los clrigos socialmente angustiados... o de los columnistas de prensa improvisados26. Carrera Damas es articulista, pero tambin lector. Leemos y nos leen. Nadie escribe impunemente en un peridico. Y el lector de la prensa, mucho ms

el de la seccin de opinin, es un crtico acucioso, tanto del contenido como de la forma. Por supuesto, tambin encontraremos profesionales que conciben su especialidad como un coto cerrado y deciden quines pueden y quines no opinar sobre la misma. No nos ubiquemos en los extremos. El peridico es una tribuna para el debate y la confrontacin de ideas y conceptos. Aquellos que accedan a ella y pretendan mantenerse mediante lo que alguien denomin "la audacia de la ignorancia", amiguismo o intereses editoriales, puede ser que se mantengan all, pero sin respeto y sin lectores. Es una obviedad que opinamos sobre lo que sabemos y, en cuanto a aquello que nos afecte y no conocemos bien, procuraremos estudiarlo e informarnos para pronunciarnos al respecto. Alexis Mrquez Rodrguez lo resume en una frase: "tener qu decir". Es sta la primera condicin, segn el autor, que exige la tcnica expositiva. "Escribir un artculo apunta Mrquez Rodrguez o, en general, un comentario, exige una suerte de examen de conciencia, a fin de determinar si sobre el tema concebido se tienen ideas y apreciaciones dignas de ser comunicadas al pblico"27. Ese examen de conciencia a que alude Alexis Mrquez Rodrguez es producto de la responsabilidad social e intelectual del articulista. Y sta se expresa en el respeto a la inteligencia del lector y hacia el mismo oficio que ejecuta. Si Mrquez Rodrguez aclara para ahorrarnos sustos que no se trata de ideas originales en sentido puro porque stas no existen en forma absoluta, hemos de agregar que tampoco en un artculo buscamos una pieza maestra. Escribimos para hoy, o como deca Sartre, para nuestros contemporneos. Nadie busca la posteridad en la efmera temporalidad del peridico. Y el lector acude a ste en procura de informacin, orientacin y de "ideas y apreciaciones dignas". El tema, pues, el bendito tema, a veces tan difcil y evasivo, est en la calle, en la prensa diaria, en los noticieros de la radio y la televisin y en la lectura permanente. Lo que hay que hacer es activar la curiosidad, la capacidad de observacin y el inters por todo lo que nos rodea y acontece. As vendr primero la seleccin y, luego del examen de conciencia sealado por Alexis Mrquez Rodrguez, la decisin de escribir y comunicar a los lectores nuestras ideas y apreciaciones sobre determinada materia. Con seguridad y profesionalismo. OBJETIVO DEL ARTCULO Qu buscamos? Para qu escribimos? La fase anterior seleccin del tema anticipa la respuesta a estas interrogantes. Al escoger una entra varias opciones temticas, no lo hacemos porque queremos opinar por opinar; nos motiva un propsito definido: terciar en una polmica, orientar al lector, denunciar un problema, enfrentar alguna medida de los rganos de poder, provocar en el pblico un cambio de actitud o expresar nuestro apoyo o disgusto sobre alguna situacin. El objetivo buscado con el artculo se debe tener claro. Ello redundar en la claridad expositiva de las ideas y en la fluidez del discurso. Nos librar, asimismo,

de una de las taras del articulismo: la ambigedad, ese "s pero no" que, disfrazado de un falso eclecticismo o de una dudosa neutralidad, termina por aburrir al lector y ganar su rechazo. La opinin insegura, el juicio vacilante, el comentario ambiguo, son el reflejo de la falta de diafanidad en lo que nos proponemos con un artculo, en el objetivo que buscamos. Si no se tiene claro a dnde se quiere llegar, el camino estar lleno de avances, retrocesos y rodeos que ningn lector est obligado (o dispuesto) a seguir... ni a sufrir. La divagacin es nefasta en los gneros de opinin, si nos apuran mucho, diramos que es periodsticamente mortal. Mucho se ha repetido que la vida del diario es efmera. "Flor de un da", es la imagen ms socorrida para ilustrarla. Esto es cierto, pero esa breve vida cumple un ciclo. En cambio, los artculos sin brjula y sin norte, mueren en la vspera, antes de ser ledos, muchos de ellos, en las primeras lneas. Sus autores, aunque se crean lo contrario, han escrito un "cadver", y no precisamente exquisito, que es el producto consciente de un experimento literario ya en desuso. Es moneda corriente la frase "letra muerta". La expresin le calza a ese tipo de escritos periodsticos que no mueren al nacer, sino que, peor an, nacen sin vida. Y en el periodismo, excepto los propios autores de esos fiambres, nadie practica la necrofilia. De modo que sin objetivo claro y definido, el gnero se resentir no slo en cuanto a su contenido ideas, conceptos, valoracin sino tambin en la forma, en la estructura y en el tono mismo del artculo. El uso de los recursos retricos o sicolgicos en la escritura, viene dado por el propsito que nos trazamos: ironizar a un personaje o sobre una situacin, emplear un lenguaje ilustrativo, usar frases polmicas, escribir en tono humorstico o potico, todo ello se corresponde con un objetivo o un propsito. Si no lo tenemos claro, pasaremos de un tono a otro en forma incoherente para desconcierto o confusin si no molestia del lector, que terminar dejando semejante lectura. Por qu escribimos? Para qu? Para quin? Estas preguntas desde siempre se las han hecho los literatos. Obedecen a una angustia y a razones existenciales y no siempre encuentran ellos la respuesta. En el periodismo es obligante hallarlas y tenerlas claras, puesto que las razones de su formulacin en este campo son ms urgentes, inmediatas y necesarias. Entroncan con la realidad, con los hechos y con el debate de las ideas. Forman parte de un proceso cognoscitivo y comunicativo gracias al cual conocemos y damos a conocer. La respuesta a las tres preguntas sealadas por qu?, para quin?, para qu? definir el objetivo que buscamos en el artculo. El "para quin" nos remite al lector. Puede ser, para usar la clebre expresin de Uslar Pietri, un "amigo invisible", pero estamos obligados a conocerlo aunque no lo veamos. Este conocimiento nos dictar el tipo de lenguaje que empleemos y el tono del artculo. El perfil de ese lector viene dado muchas veces por el medio en que escribimos. El pblico que compra El Nacional no es el mismo de 2001 o ltimas Noticias. La prensa de provincia tiene tambin sus lectores con intereses y gustos especficos, como las publicaciones especializadas se dirigen, igualmente, a un lector especializado. Las caractersticas del pblico incidirn hasta en los temas que seleccionemos, por lo cual es un factor de primera importancia que el articulista

debe tener muy en cuenta.

LOS ESQUEMAS NO QUEMAN

Algunos escritores y articulistas suelen burlarse de los esquemas como instrumento auxiliar en la elaboracin de cualquier gnero periodstico. Se trata de profesionales veteranos que escriben, como se suele decir, de una sentada y de una sola vez. Sin embargo, hay gente con experiencia en el oficio que primero hace un esbozo de su trabajo o un esquema. All precisan la idea principal, las secundarias, las opiniones ajenas que utilizarn como apoyo de su tesis o para rebatirlas, la entrada tentativa, la posible conclusin y la forma en que todos esos elementos sern distribuidos en la estructura del artculo. Esta esquematizacin, sin duda le aligerar la redaccin del texto. En el proceso escritural es probable y de hecho as sucede que no siga al pie de la letra o fielmente dicho esquema. Desechar algunas ideas y se le ocurrirn otras. El oficio de escribir se enriquece mucho sobre la marcha. Pero aquel esquema le habr servido para arrancar y proseguir sin extravos ni rodeos. Le resultar ms difcil, con ese apoyo, quedarse "en blanco", como suele ocurrir ms veces de lo que imaginamos. Si a algunos la esquematizacin no les hace falta, a otros no les sobra. Slo en el inslito supuesto de que alguien tenga un mismo esquema para todos sus artculos, aquel lo terminar "quemando" como articulista. De lo contrario, es un buen auxilio que permite, con menor esfuerzo, cumplir con las exigencias de claridad, fluidez, coherencia y precisin del gnero. Y algo no menos importante, con el espacio que se nos asigna en el peridico, el cual no depende del colaborador o columnista. ESCRITURA DEL ARTCULO: TERRITORIO LIBRE "Yo no dara a los que quieran escribir sino un consejo: escriban". As concluye su artculo ya citado Arturo Uslar Pietri. Es un consejo irrebatible que, si se sigue, da buenos frutos. Pero casi nos deja desarmados e ngrimos en descampado. Para iniciarse y formarse como escritor, est bien; pero en el caso del articulismo hay un conjunto de exigencias que nos imponen el medio impreso, la finalidad periodstica de lo que se escribe y el pblico lector al que nos dirigimos, sobre los cuales se pueden dar, no pautas, sino algunas ideas y sugerencias. Gstenos o no, el periodismo de opinin es un territorio libre, de contrapunteo y debate de las ideas, pero no una tierra de nadie: hay no pocos lmites, desde los trazados por la poltica editorial del medio respectivo, hasta los establecidos en los manuales de estilo de los diarios, cuando no por los jefes de

pginas. Conocidos, pues, todos estos factores, nos enfrentamos a la pantalla o a la pgina en blanco. Es nuestra opinin la que vamos a verter all, a travs de una forma expresiva denominada artculo. Hemos superado el problema de la seleccin del tema y tenemos claro el objetivo que nos proponemos. Sabemos tambin a qu pblico lector nos dirigimos. Ahora vamos a escribir para que quienes conforman ese pblico nos lean con agrado y se cumpla el propsito buscado. Este es el reto. Un reto cotidiano o semanal, pero presente en cada nuevo artculo. Arrancar siempre es un problema. Hay muchas formas de superarlo, todas de tipo personal, por lo que asomar algunas de ellas no tiene carcter preceptivo. No poder arrancar se parece a no lograr conciliar el sueo: cada quien se inventa su manera de alcanzarlo. De este simil, slo se descartan los somnferos porque el periodismo es un acto de vigilia. Poda tambin compararse la dificultad para empezar a escribir, con la timidez a la hora de comunicarle algo a una persona o a un pblico. Por dnde empezar? Esta pregunta, para algunos, a veces se torna tormentosa y paralizante. La escritura, a diferencia de la comunicacin oral que tiene un interlocutor inmediato, permite la prueba y el ensayo, lo que en el oficio se denomina emborronar cuartillas. Esa tormenta mental de ideas que cuajan y se desechan sin que ninguna termine de satisfacernos, se disipa dndole cauce en la pgina en blanco. De all saldr la frase que buscamos, la forma de iniciar el artculo. A veces, esto ocurre despus de varios intentos; en ocasiones, de una sola vez, como si la frase o la idea hubieran estado all, esperando que nos decidiramos a escribir. Tambin, al menos para el principiante, el esquema es una excelente ayuda, si nos permiten la figura, una buena plataforma de lanzamiento. En el lapso que transcurre mientras esbozamos el artculo, mentalmente o por escrito, hallamos o nos llega la frase precisa o ideal con que empezaremos a escribir. Y ello porque el esquema es el escorzo, el resumen de todo lo que vamos a escribir y, a la vez, un ejercicio intelectual en cuyo proceso se enriquecen las ideas y surgen otras en las que no habamos pensado o estaban subyacentes en nosotros. Por supuesto, todo inicio ser ms fcil o expedito en la medida que las fases del artculo anteriormente sealadas hayan sido transitadas. Si estamos conformes con el tema seleccionado, tenemos claro el objetivo que buscamos alcanzar con el artculo, poseemos criterios definidos sobre la materia, la conocemos y nos hemos informado acerca de la misma, sin duda que arrancar ser ya una cuestin de estilo, de forma. Con qu palabra, con qu frase, qu giro idiomtico o figura retrica es la adecuada para enganchar al lector de una vez y despertar su inters? Sobre esa primera frase en la que el artculo, periodsticamente hablando, se juega la vida, discurriremos con detenimiento ms adelante. Penetremos de nuevo en las distintas partes que conforman la estructura del artculo. Nos ubicamos en el primer prrafo del gnero en cuestin. Aqu debe

quedar expresado en forma clara el planteamiento o tesis que vamos a desarrollar y argumentar ms adelante. Aun cuando por razones estilsticas usemos recursos literarios y figuras retricas en beneficio de la belleza formal, la opinin que le vamos a presentar al lector sobre el problema o tema de que se trate, ha de ser captada por ste a la primera lectura. Ser esto lo que lo inducir a seguir leyendo. Si para entender el planteamiento que se esboza en la entrada el lector se ve obligado a releer, a devolverse, no ser l quien se desnuque, sino el articulista. A diferencia de gneros de otras disciplinas, el artculo no permite ni deja espacio para largas introducciones. En esta forma periodstica de expresin no existe la antesala. Ningn lector se detiene en el umbral o en el prtico. Si de una vez no se siente adentro, formando parte de un dilogo, pasa a otro artculo o a otra pgina. De modo que el articulista debe empezar la conversacin, decir lo que quiere o se propone de una vez. Y de forma tal que el receptor de su mensaje no slo lo comprenda, sino que le agrade el recibimiento, ese inicio de lectura. Esto es, que se d una correspondencia, un equilibrio armnico entre forma y contenido, entre lo que se dice y cmo se dice. La entrada debe ser atractiva en lo formal e interesante en el fondo. Tener lo que en el argot se denomina "garra", "punch". Nada ms eficaz para ahuyentar lectores que los inicios superficiales y, para usar una expresin de Anbal Nazoa, lugarcomunistas. El planteamiento inesperado, la opinin en contra de la corriente general, la disidencia fundamentada, la revelacin del lado oculto de las cosas, el juicio certero frente a prejuicios arraigados y tabes, el enfoque novedoso de los problemas, son procedimientos vlidos, entre muchos otros, para que el lector, de entrada, quede "enganchado". Tal es la importancia de ese primer prrafo, de lo que all planteamos y de la forma en que lo hagamos. DESARROLLO: EL PERMANENTE INTERS Enganchar al lector en el primer prrafo o en los dos primeros, es decir, en la entrada del artculo, es una victoria que no hay que celebrar, pues de inmediato, a rengln seguido, hay que librar otras lides. Se trata de lograr que quien fue "enganchado" en las lneas iniciales, no se zafe ni sienta la menor ganas de hacerlo. La cuestin es difcil porque ahora entramos en el terreno a veces spero y es nuestro deber hacerlo ameno de exponer conceptos e ideas, argumentarlos y sustentarlos. Diramos, paragonando la terminologa del Derecho, que procedemos a la evacuacin de pruebas. Y stas son de mltiple naturaleza: opiniones ajenas, informaciones que consideremos procedente suministrar, cifras, estadsticas y guarismos que vengan al caso y todo aquello que le d densidad a nuestra exposicin sin restarle amenidad. Todo ese arsenal de pruebas y alegatos debemos saber administrarlo y distribuirlo, oportuna y acertadamente, en esta parte del artculo. Si la misma consta de cuatro prrafos, la idea que se desarrolle en cada uno ha de quedar eficazmente sustentada y demostrada. Hay articulistas que, al parecer, quisieran decirlo todo de una vez: as nos encontramos con un prrafo sumamente denso, a

veces hasta lo engorroso, y los subsiguientes caracterizados por la flojedad y la repeticin de ideas y conceptos ya expresados. El artculo, como gnero que no debe dejar intersticio para el aburrimiento o la prdida de inters, se malogra de esta manera. En una categora periodstica tan breve, lo reiterativo es nefasto. Lo inverso, es decir, explayarse en generalidades al iniciar el desarrollo del artculo y dejar para el final lo fuerte de la argumentacin, arroja el mismo resultado negativo, slo que en forma ms rpida, lo cual hasta cierto punto, podra agradecer el lector. El oficio de escribir requiere de quien lo ejerce un fino sentido de las proporciones y, si se trata del articulismo, un conocimiento del gnero que le permita explotar sus posibilidades como forma de expresin y comunicacin y, al mismo tiempo, conocer sus lmites y sus exigencias. En esta parte estructural el desarrollo el articulista analizar el problema de que se trate lo descompondr en sus partes, har la interpretacin del mismo con su contextualizacin, para llegar a una sntesis en la que dar a conocer su opinin global, su juicio o apreciacin. De modo que si esquematizamos, aqu el lector encontrar: anlisis, interpretacin y sntesis argumentativa. En beneficio de la forma y de la misma lectura, por ser la parte ms extensa dentro de lo breve del gnero, la divisin en prrafos cortos, en cada uno de los cuales se plantear y desarrollar una idea, es recomendable. De prrafo a prrafo, por supuesto, habr una secuencia discursiva que har del escrito un todo coherente. A lo largo del desarrollo se irn distribuyendo las ideas secundarias o colaterales que le dan fuerza y apoyo a la principal, la cual es el hilo conductor de todo el texto. El articulista sin demasiada experiencia debe traer a colacin esas ideas secundarias con mucho cuidado. No es raro que una de ellas, por impericia, se le convierta en principal y termine escribiendo sobre lo que no se propuso. En estos lamentables casos, quien redacta se extrava, pero el lector no. Sencillamente deja de leer. Como en el teatro, no se puede permitir que un actor secundario cope la escena. La idea principal nunca se debe perder de vista. El inters que despert la entrada, ha de mantenerse no slo por lo interesante de los planteamientos, sino por lo atractivo de la forma en que se plasmen en la escritura. Con unos argumentos estamos construyendo un texto, es decir, un "objeto verbal". Y para que el lector nos acompae hasta el final hemos de mantener doblemente su atencin e inters: por lo que decimos y por el cmo lo decimos, esto es, por el placer o disfrute que depara la lectura. No basta con tener algo que decir. Es necesario saberlo decir. Son dos exigencias inseparables. LA CONCLUSIN Es la parte final del artculo, el cierre de la exposicin. Con distintas imgenes, tericos y articulistas han tratado de expresar la importancia que entraa la conclusin y cmo debe ser la misma: es el momento en que el torero sale a matar o a redondear su faena; cualquier desliz puede estropear una buena tarde, vale decir, un buen artculo. Es necesario ser elegante y certero. Elegante

en el estilo, en la forma, y certero y contundente en las ideas expuestas. En otro plano comparativo, es el ltimo round de un encuentro boxstico y, por lo tanto, la ltima imagen que tendrn los jueces para decidir. Todo aspirante espera un fallo unnime a su favor. Obviamente, si los dems rounds fueron flojos, es ilusorio intentar voltear la sentencia en los ltimos minutos. En el periodismo, hay que ganar todos los asaltos. Perder uno solo en la entrada o en el desarrollo significa perder todo el combate. No hay artculos malos con buena conclusin; el caso inverso resulta ms decepcionante y ms comn de lo que se piensa. "No supo rematar", "me dej en el aire", "se perdi al final", son expresiones que solemos escuchar a los lectores. Las dificultades que presenta la redaccin de un artculo las encontramos a lo largo de todo el proceso, desde la titulacin hasta la frase final. Algunos se "trancan" en el ttulo. Otros tienen gran facilidad para titular y se les dificulta la entrada, la primera frase, la idea inicial que desean exponer al principio y que tan evasiva se les hace. Y tambin hay quienes no hallan, luego de superar las dems fases, la forma de concluir, de cerrar su artculo. Estas angustias no las conoce el lector ni tiene por qu. Sus efectos, positivos o negativos en caso de que hayan sido superadas o no por el articulista, s se reflejarn en el texto. Lo intangible, lo que me agobia o me place en el proceso escritural, se hace tangible en la palabra escrita. Y el lector de las pginas de opinin, que es ms crtico a veces hasta quisquilloso de lo que muchos articulistas piensan, lo captar en la lectura. Escribir teniendo en cuenta todos estos aspectos, es hacerlo con conciencia del oficio. En la parte final del artculo se condensa el propsito del mismo. Reiterar la tesis planteada en la entrada es un recurso empleado por muchos autores. Se vuelve al principio, pero ahora con la fuerza de los argumentos que se dieron en el desarrollo del trabajo. Lo que en la entrada llam la atencin y capt el inters del lector, al final lo convence, ilustra u orienta de acuerdo con el objetivo que nos trazamos. Y sobre esta base, podemos concluir con una exhortacin o un llamado en aquellos casos que esa sea la finalidad. En otros, basta con que nuestra opinin haya quedado claramente expuesta y que el lector conozca las razones que la sustentan. Para llegar al punto final, desde el ttulo hasta la conclusin del artculo, es necesario manejar con eficacia la tcnica expositiva o conceptual. Resumamos las exigencias que sta nos plantea segn el profesor Alexis Mrquez Rodrguez, quien las detalla y explica en profundidad en su ya citado libro. Las siguientes son las condiciones que debe reunir todo articulista: 1) tener qu decir; 2) determinar previamente el propsito que persigue con su escrito; 3) poseer slida cultura general; 4) tener agudeza crtica, capacidad interpretativa y perspicacia; 5) capacidad de sntesis28.

EL ESTILO SOY YO

Sin pedantera, mucho menos con la soberbia del monarca que parafraseamos, cada autor puede perfectamente pronunciar esta frase; vendra a ser una variante menos modesta, cierto de la feliz expresin de Buffon: el estilo es el hombre. La poca que nos toca vivir, el medio a travs del cual nos expresamos, el pblico al que nos dirigimos, influyen sin duda en nuestra forma de escribir. El artculo como gnero y el periodismo como disciplina imponen lmites formales que no podemos saltarnos, lo que no ocurre, por ejemplo, en el libre campo de la creacin literaria. Sin embargo, esos lmites y tales exigencias no son tan rgidos ni tirnicos como para llegar a desdibujarnos y uniformarnos. El sello personal de cada articulista queda en los textos que publica. De no ser as, las pginas de opinin hace rato hubieran pasado a mejor vida. Es la variedad no slo de opiniones, sino tambin estilsticas y formales lo que da inters y atractivo a ese espacio del peridico donde se confrontan los puntos de vistas, concepciones y juicios de quienes escriben en ellas. Si no se aprende vamos a evadir la vieja polmica el estilo, por lo menos se cultiva y afina. La lectura atenta de brillantes articulistas y escritores, la autocrtica con respecto a nuestros propios textos y la prctica disciplinada que nos da oficio, son los caminos para llegar a un estilo que nos identifique y nos diferencie. Es un proceso largo que el apuro ni la impaciencia reducen un pice. Es tan largo como la vocacin, pero ni cansa ni se le renuncia y est lleno de hallazgos, sorpresas, angustias y placeres. El estilo, esa forma particular de escribir, se va perfilando en ese proceso de trabajo, oficio y vocacin. El ascenso es lento, los logros, a veces, imperceptibles, pero no hay que impacientarse. El mismo Daro, genio y figura cimera de la poesa, confes: "Yo busco una forma que no encuentra mi estilo". La bsqueda es parte del placer de escribir. Para quien lo hace vocacional y responsablemente, no hay gneros menores. Pone el mismo empeo y entrega en una crnica o un artculo que en un ensayo o un relato. Quienes no se exigen o escriben descuidadamente porque lo hacen para la prensa y tienen una concepcin de minusvala de la misma, irrespetan al lector, tienen poca conciencia de la importancia del peridico y de su influencia en el pblico incluso en lo atinente al uso del lenguaje y a la difusin cultural, carecen de vocacin escritural y, ms que al pblico, se terminan engaando a s mismos: los lectores vern sus artculos con rechazo o pena ajena. Si el jefe de la seccin editorial es una persona moderada, ir espaciando en el tiempo sus artculos hasta hacerlos desaparecer del panorama impreso. Es una forma corts de sacarlo. Si es un jefe exigente, le dir de plano: ya que escribir para la prensa no tiene mayor importancia para ti, hemos decidido no publicar ms tus colaboraciones, con lo que podrs dedicar tu tiempo a la obra maestra que tienes en mente. Obra magistral que, por supuesto, nunca llegar. Es cierto que no son siempre los mejores los que acceden a las pginas de

opinin. Estas no estn exentas de influencias de intereses polticos, econmicos y sociales. Pero para ganar el respeto y la atencin de los lectores esos factores no cuentan. Artculo que no se sostiene por sus cualidades intrnsecas y la capacidad y talento de su autor, es espacio periodsticamente perdido. Y las cualidades propias del gnero se sustentan en lo que se dice y en el cmo se dice. Esa forma de decir, de escribir, nos gana lectores mucho ms all del mbito que coincide con nuestras opiniones y juicios. Se nos lee con atencin y respeto, an cuando se nos adverse. Por el contrario, si escribimos con estilo descuidado, por decir lo menos, quienes simpatizan con nuestras ideas lo lamentan y aquellos que las rechazan lo celebran. Esa es la importancia de algo tan difcil de explicar pero tan rpido de captar como es el estilo: el aura del escritor o la falta de sta. Aunque los peridicos tengan un "manual de estilo", stos por supuesto no pretenden ensear una tcnica o un mtodo de escribir. El fuerte de los mismos est en lo que no se debe hacer y en algunas lneas de su poltica editorial. Estn ms dirigidos al rea informativa que a la de opinin, en un tributo que se le sigue rindiendo a la llamada "doctrina de la objetividad", para la cual, segn la repetida frase, "los hechos son sagrados, la opinin es libre". Aunque a ciencia cierta, ni los hechos son tan sagrados, ni la opinin tan libre. La bibliografa sobre la distorsin, censura y manipulacin de informaciones es larga e inacabada. Y la seleccin de articulistas y colaboradores, as como la de las cartas que se publican en la seccin respectiva, no obedecen precisamente al libre juego de las ideas. Conscientes del mundo que habitamos y del terreno que pisamos, esto es, de las coordenadas entre las que nos movemos, con sus lneas imaginarias pero efectivas, lo dems corre por nuestra cuenta: el mayor o menor brillo que tenga el artculo que enviamos al peridico. A partir de entonces, la relacin es con los lectores, provenientes stos de un pblico heterogneo, con distinto nivel de formacin y cultura y diferentes estratos sociales, el cual nos va a dispensar parte de su tiempo, pero no todo su tiempo. Estos factores tiempo, espacio y lectores son condicionantes tanto de quien escribe como de quienes leen el peridico. De all que, teniendo algo que decir, debemos procurar decirlo con el mayor aprovechamiento del espacio para no abusar de paso, no nos lo permitirn del tiempo de los lectores y, a la vez, despertar el inters y la atencin de stos en lo que leen. Cmo hacerlo? Cada articulista tiene su forma particular de enfrentar el problema y de manejar la tcnica expositiva. No est dems atender las recomendaciones de algunos tratadistas de la materia. Susana Gonzlez Reyna, apoyndose en W. Rivers, anota las siguientes: 1. Interesar al lector. Como recurso estilstico para captar la atencin del pblico se "juega" con el lenguaje (oraciones largascombinadas con otras ms breves; palabras fuertes y atrevidas; alternancia de vocablos elegantes y de uso comn).2. Recurrir a las analogas cuando se dificulte la explicacin. Si el lector conoce una parte de lo que se dice, es ms fcil que comprenda la tesis presentada en el

artculo.3. Desarrollar una sola idea en todo el artculo y organizar cuidadosamente sus distintas partes, prestando especial atencin a la transicin de los prrafos.4. Formular preguntas dentro del artculo a fin de obligar al lector a seguir leyendo y a obtener as las respuestas. Y contestar esas preguntas de modos que surjan otras en la mente del lector.5. Recurrir al suspenso para que el lector est ansioso por saber qu suceder despus.6. Matizar el artculo con incidentes especficos y ancdotas divertidas o interesantes. Hacer descripciones de personas y anotar palabras textuales cuando stas sugieran accin 29. La citada autora advierte, con toda razn, que no se trata de un recetario. Por eso mismo, podemos hacer algunas observaciones a sus recomendaciones (y no faltar as son las cosas del estilo quien se las haga a nuestras observaciones). El uso de "oraciones largas combinadas con otras ms breves" depender de cada articulista. Hay quienes manejan con maestras las oraciones largas, sin ninguna combinacin. Y tambin los que han hecho del uso exclusivo de la oracin corta el signo distintivo de su estilo. Las palabras "fuertes y atrevidas" tienen que ver con el tema de que se trate, el propsito del artculo, el tono que el autor suele dar a sus escritos y no faltar el siclogo que apunte, inclusive, a la personalidad del articulista, que los hay desde moderados y conciliadores, hasta polemistas por naturaleza y francotiradores de oficio. La alternancia de "vocablos elegantes y de uso comn", si se hace con equilibrio y tino, es un excelente recurso que le imprime al texto un "toque" de humor e irona. En Venezuela, entre otros, lo hacen con maestra Anbal Nazoa, Jos Ignacio Cabrujas, Roberto Hernndez Montoya e Igor Delgado Senior. Cualquier vocablo o expresin que parezca grandilocuente, de inmediato lo bajan de ese pedestal con una palabra, giro o frase de "uso comn". El recurso de las analogas para facilitar la explicacin de algo complejo, es un eficaz procedimiento que, adems, hace ms amena la lectura. En cuanto a "desarrollar una sola idea en todo el artculo", es relativo. Para evitar confusin pudiramos cambiar lo de "una sola idea" por un solo tema, juicio u opinin. Habr una idea principal y surgirn otras secundarias para apoyar y darle fuerza a la tesis central. Lo que s debe tener presente el articulista es no perder de vista la "idea principal" que ser el hilo conductor a lo largo del texto. Si algunas de las ideas secundarias se le convierte en asunto central del artculo, ste se perdi. Es el tpico caso nada extrao en la prensa, pero s lamentable o desastroso de quien pens (y as lo empez) escribir sobre una cosa y termin opinando sobre otra. Desconcertar al lector es la forma ms segura de ahuyentarlo. La transicin de los prrafos, sobre la que Gonzlez Reyna recomienda especial atencin, es uno de los aspectos del artculo que ciertamente reclama ms cuidado. La coherencia y fluidez del texto dependen de este factor, lo que redunda en una lectura fcil y amena. Esa transicin, bien lograda, resulta imperceptible para el lector. En cambio, la menor falla en la misma, es de inmediato captada por ste. Los "vicios" de la escritura resaltan ms que las virtudes. En gneros ms extensos el reportaje, el ensayo periodstico, la entrevista el uso de interttulos resuelve a veces el problema y sirve como puente para pasar de un aspecto a otro del tema de que se trate, pero este recurso no es usual en el artculo, por su misma brevedad. De modo que aqu el

articulista ha de seguir un hilo conductor la idea principal que va articulando las partes del texto. Los pensamientos o conceptos expuestos en un prrafo se proyectan o dan origen al siguiente rengln. Con prctica y oficio se logra que esta transicin ocurra con naturalidad y fluidez, lo cual evita el abuso, convertido en muletilla, de las expresiones: "como venamos diciendo", "como dije anteriormente", etc. El buen articulista no somete al lector a la "tortura" hay textos tortuosos o al fastidio de estar devolvindose a cada rato. El buen lector tampoco lo permite. Por supuesto esto va sobre todo con el principiante no hay que paralizarse al final de cada prrafo o en el inicio del siguiente. Con poesa pero sin palos de ciego, digamos con Machado que "se hace camino al andar". Es fundamental dar el siguiente paso porque en la escritura no slo se puede, sino que se debe volver la vista atrs, desandar el camino, revisar la senda y emprenderla de nuevo. Esto es: reescribir. No es un asunto de novatera. As lo hacen grandes y famosos escritores. Ya lo deca el autor estadounidense William L. Rivers: Probablemente no existe el escritor que lo hace tan bien en el primer intento como en el segundo, el tercero o cuarto. En todo caso, es rarsimo que baste un primer borrador corregido. Recuerde que muchos escritores profesionales afirman humildemente que no escriben, sino que reescriben 30. De modo, pues, que las fallas de coherencia y continuidad entre un prrafo y otro, ese "puente" que a veces se hace tan difcil de tender, se pueden corregir y superar en la reescritura, no necesariamente de todo el artculo. Si una primera versin de lo escrito nos satisface, bien. Si no es as, nada se ha perdido; con el solo borrador ya se ha avanzado bastante. Todo ello forma parte del arte de escribir. Las dems recomendaciones de la citada autora son pertinentes y cada articulista, por oficio, sabr cundo hacer uso de las mismas. Podramos tambin hablar de contraindicaciones, de aquello que nada aporta al gnero y, por el contrario, lo perjudica, es decir, de lo que no se debe hacer. Empecemos por el tono del artculo. Muchos escriben como si le estuvieran dando una clase o dictando una leccin a los lectores. Ese tono magistral, de profesor de toga y birrete, no slo choca, sino que aburre y distancia al pblico. No se trata de ser ms humilde al escribir, sino ms natural y entender y concebir al artculo ms como un dilogo que como una clase a distancia. Yerra quien escribe imaginando a los lectores como sus alumnos: l en el estrado y stos en los pupitres. Tales articulistas, lamentablemente para ellos, no se dan cuenta de que el aula est vaca. En el mismo orden, el lenguaje grandilocuente despierta ms la risa que la atencin. Quizs tuvo su poca, pero no es precisamente la actual, caracterizada por la velocidad, el vrtigo, el permanente bombardeo informativo, los avances tecnolgicos que vuelven obsoletos sus productos antes de que culmine la celebracin de su invencin, y la explosin de los medios radioelctricos y de la ciberntica que han dado origen a un nuevo lenguaje y a una nueva forma de asumir el tiempo. Escribir hoy con grandilocuencia, en el mejor de los casos,

resulta pattico. Por el mismo rumbo anda la retrica cargada de adjetivos innecesarios, palabras rebuscadas y giros empalagosos que, si el lector es misericordioso, se limita a sonrer. Se trata de un impresionismo verbal que slo impresiona a su ingenuo autor. El mensaje se hace engorroso y el lenguaje pierde en trasparencia. Se debera tener siempre presente el verso de Huidobro: " el adjetivo que no da vida, mata". El artculo como gnero no brinda espacio para el exhibicionismo verbal ni el lector da tiempo para ese desfile de bambalinas retricas. La elegancia estilstica no necesita de adornos, antes bien, los evade. El adjetivismo voy a parafrasear a un viejo olvidado podra definirse como la enfermedad infantil de la escritura. Si el articulista debe bajar del plpito del orculo o del consejero que sermonea, de igual forma, aun cuando su cultura sea vasta y slida, ha de cuidarse del exceso de erudicin en el breve espacio del gnero. Slo los pedantes persiguen apabullar al pblico con exhibicionismo de conocimientos y citas de autores diversos y dispersos, para slo lograr, al final, que nadie entienda una papa si es que sale indemne de semejante ametrallamiento de "sabidura". Es de sabios hacerse entender. Esto no significa escribir en forma burda o chabacana, sino clara y sencilla, lo cual no est reido con la profundidad de pensamientos y conceptos. El periodismo no da tiempo para buscar "traductores" que nos expliquen lo que quiso decir ste o aquel autor. Otros aspectos que requieren atencin y cuidado son el uso de refranes y frases hechas, cuyo abuso, vueltos muletillas, hacen aburrido y chabacano cualquier texto. As como existe una desfasada concepcin aristocratizante del lenguaje, del mismo modo se da una especie de populismo lingstico que pretende "halagar" el llamado "gusto popular", bajo el supuesto de que el pueblo se identifica con quienes "hablan como l". En poltica, aqu en Venezuela, ese populismo lo resuma el eslogan electoral del ex presidente Jaime Lusinchi con el lema de "Jaime es como t". Por estos senderos demaggicos de falsa exquisitez y poses populistas, se pierde lo que debe ser ms caro a la escritura: la autenticidad. Y en el periodismo, su sinceridad y contenido pedaggico. Nadie puede informar, formar ni orientar, si parte de poses falsas y artificiosas. El artculo es un gnero que cre el hombre para expresar y comunicar sus ideas y pensamientos. Nada debe entrabar ni impedir este objetivo. El ensayo en la prensa

EL ensayo es un gnero literario que hall espacio y tribuna en el peridico y la revista. A travs de esta forma escritural encuentra cauce lo que algunos autores denominan el periodismo de ideas. Las pginas se abren para la discusin, el debate y la expresin de pensamientos y emociones, mas all de la opinin puntual sobre el acontecer inmediato y contingente. Lejos est del editorial que, con lenguaje impersonal y distante, se pronuncia sobre los problemas del da.

Tampoco es el artculo de fondo que en forma directa analiza el acontecer, valora la realidad y emite su categrico juicio o parecer. El ensayo despliega ms las alas del pensamiento reflexivo, la meditacin intelectual y el goce esttico hecho palabras. Los inicios del gnero se ubican en el siglo XVI, cuando Montaigne, considerado el padre del ensayo moderno, titula sus escritos con la palabra Essais. No pasar con facilidad de la dignidad del libro y el folleto a la "vulgaridad" del peridico. Los literatos y filsofos tienen demasiado prurito frente a la prensa escrita. Las puertas empiezan a abrirse cuando "algunos hombres de talento se consagran a los peridicos y elevan la dignidad de la profesin; es la poca en que viven Defoe, Addison y Swift"31. Corre el siglo XVIII. Al propio Addison le gustaba jactarse: "Mi ambicin consiste, escriba, en que se diga de m que he hecho salir la filosofa de los gabinetes de estudio y de las bibliotecas, de las escuelas y de los colegios, para instalarla en los clubes y salones, en las mesas de t y en los cafs"32. Era una provocacin a los filsofos, quienes cuando "se constituyeron en equipo fue para hacer la Enciclopedia"33. No obstante, con el tiempo, los pensadores descubriran y terminaran por aceptar las enormes posibilidades que daba la prensa escrita para divulgar las nuevas ideas. Tambin lo comprendieron cientficos y literatos. De su mano, el ensayo entrara a las efmeras pginas del peridico para hacerlas ms permanentes. A su vez, los frutos del pensamiento y la imaginacin creadora veran ampliarse su horizonte, gracias a la expansin que le daban las hojas otrora despreciadas. Para el lector del siglo XIX, la distinguida presencia del ensayo en la prensa, tanto en Europa como en Amrica, no sera una extraa relacin. En nuestra centuria, nos acompaar hasta el fin del milenio y continuar en el nuevo siglo como un gnero que hace rato rompi el crculo exclusivo de la aristocracia del talento. Antes de caracterizarlo, es importante definirlo, o mejor, acercarnos a su definicin. Jos Edmundo Clemente nos dice: El ensayo es un mundo penetrable y solitario como un espejo. Universo deshabitado. Tal vez sea sta la principal dificultad y la principal virtud del ensayo34. Es una definicin metafrica. Significa que el lector entrar no slo en el pensamiento del autor, sino en su alma; no slo en su raciocinio, sino en sus tensiones y emociones. La forma del lenguaje le dir tanto como los conceptos expresados a travs de ste. Si su escritura es entrega, su lectura es participacin y dilogo. Complicidad o compaa en la aventura intelectual de penetrar en el universo deshabitado del ensayo. Para Humberto Cuenca, este gnero " es el desenvolvimiento de una tesis doctrinal, a menudo inconclusa, con tendencia interpretativa o de investigacin, con absoluta libertad temtica, rigor crtico, lrica entonacin y propsito orientador"35. Ese rigor crtico, sin embargo, se sustenta ms que en la presentacin de pruebas documentales, en la brillantez expositiva, la originalidad conceptual y la

visin renovadora y personal del autor. El ensayista es el creador que puebla el "universo deshabitado" y hace surgir las imgenes en el "espejo solitario". Sus ideas, su pensamiento, su mundo conceptual, imaginacin creativa y madurez intelectual, le dan vida y espiritualidad al texto. Por eso el ensayo es interpretacin, pero a la vez creacin. Cuando un ensayista de excepcin, don Mariano Picn Salas, expresa que este gnero "parece conciliar la Poesa y la Filosofa, tiende un extrao puente entre el mundo de las imgenes y el de los conceptos, previene un poco al hombre entre las oscuras vueltas del laberinto y quiere ayudarle a buscar el agujero de salida"36, est definiendo la forma y esencia del ensayo para decirlo con Lukcs . Ese puente entre el mundo de las imgenes y el de los conceptos es el que concilia la "lrica entonacin" con la exposicin conceptual; el uso creativo del lenguaje con la visin interpretativa del mundano acontecer. En las pginas del peridico y la revista, el ensayo nos permite pensar el mundo, desde los problemas ms complejos hasta "las cosas ms sencillas". Este ejercicio intelectual, por supuesto, dignifica a la criticada prensa escrita, al elevar su calidad en forma y contenido. El lector exigente halla en sus pginas la exposicin brillante de ideas y pensamientos antes reservadas al libro y el hombre comn entra en contacto con un mundo cultural que, poco a poco, lo enriquece espiritualmente, al tiempo que va elevando su nivel intelectual y cambiando su visin de las cosas. De esta forma el ensayo, con ilustres cultores desde Sneca y San Agustn, hasta Cecilio Acosta y Mariano Picn Salas, abre las puertas para que humanistas y cientficos le hablen y se comuniquen con un pblico ms amplio que los crculos de especialistas. Esta relacin dialctica hace ms sencilla la exposicin conceptual sobre temas complejos y, a la vez, insufla profundidad a la visin sencilla del lector comn. La prensa ahora es algo ms que una amalgamada relacin de hechos. Los pensamientos y las ideas forman tambin parte inseparable de la realidad. De aquellos depende la transformacin de sta y viceversa. Las discusiones acadmicas, las confrontaciones tericas, los debates ideopolticos y la reflexin sobre los problemas sociales, econmicos, filosficos o religiosos encuentran su gora en las pginas de revistas y peridicos. Se cumple el deseo de Addison de sacar la filosofa de bibliotecas y academias para llevarla a los cafs y a los clubes. El ensayo sobre problemas que nos afectan hoy, halla expresin inmediata y divulgacin creciente en el diario de la maana o en las ediciones especiales de fin de semana. En la ltima pgina est el pistoletazo y el crimen, pero sin complejos de asepsia intelectual, en el mismo ejemplar, hallamos la reflexin de Juan Liscano sobre la violencia en los medios de comunicacin; la historia viva del pas interpretada por Jorge Olavarra; la visin crtica de Guillermo Sucre acerca de nuestro quehacer cultural; la disquisicin de Alexis Mrquez Rodrguez sobre una palabra o en torno a nuestra forma de hablar y expresarnos en la vida cotidiana. Eduardo Vsquez dialoga con sus lectores de dialctica y filosofa y Rubn Monasterios penetra todas las teoras sobre el erotismo. Estas ideas nutren y

permanecen, mientras el cadver de la pgina de sucesos es retirado sin que nadie se d cuenta ni recuerde su nombre. Medardo Vitier precisa que el ensayo "es una composicin en prosa; su naturaleza es interpretativa, pero muy flexible en cuanto a mtodos y estilo; sus temas, variadsimos, los trata el autor desde un punto de vista personal; la extensin aunque vara, permite por lo comn que el escrito se lea de una vez; revela, en fin, las modalidades subjetivas del autor" 37. Esta definicin nos releva de pretender explicar sus mtodos, estilo y estructura. Cada autor los crea o los inventa al ensayar; al aventurarse a ese "universo deshabitado" para hacerlo verbo y texto. Puede valerse del dilogo como forma expresiva o de la exposicin conceptual; de la prosa potica o de la fbula. El decidir el molde donde verter sus ideas, la forma de darlas a conocer y la tcnica ms adecuada para comunicar su visin del mundo y de las cosas. En cierto momento he dicho [escribe Juan Carlos Santaella] que el ensayo es un gnero que contiene a todos los gneros, ya que, desde su particularidad, distintas escrituras pueden coexistir en variedad de formas. Se puede poetizar desde el ensayo entablando un dilogo fecundo a travs del cual los conceptos se transfiguren, se animen a partir de una combinatoria alucinada donde el cuerpo de las ideas exprese nuestro propio cuerpo. Se trata, en cierta manera, de inventar nuestra propia geografa espiritual traspasada por la incandescencia de un verbo que se hace carne, dolor y celebracin38. El autor se entrega en el texto. Nos interesan sus conceptos e ideas, pero nos concierne por igual la forma en que nos los comunica. La lectura nos permite no slo conocer un pensamiento, sino tambin los sentimientos, la visin personal y los afectos o desafectos de quien lo emite. En otros gneros de opinin nos queda el juicio, la valoracin de alguien sobre un problema determinado; en el ensayo, adems de eso, quedamos con algo muy personal de otro, como si se nos hubiera permitido entrar en su casa, a su habitacin, y descubrir detalles ms reveladores que la simple opinin. Ya no es slo la filosofa, para regocijo eterno de Addison, la que lleg a los cafs: son tambin la literatura, la economa, la antropologa, la ecologa, en fin, todas las disciplinas del saber, las que viajan en el Metro, recorren los parques de la ciudad y entran a los lugares ms impensados. Gracias al ensayo el peridico elev su dignidad y el pensador baj de su torre de marfil. Ambos se beneficiaron grandemente y hubo un ganador: el lector. La crnica "A la crnica, ms que a ningn otro gnero periodstico, la escribe la vida". Esta frase sali de nuestra pluma bajo el impacto de la muerte del brillante cronista y hombre de teatro (dramaturgo, director, actor) Jos Ignacio Cabrujas, el 21 de octubre de 1995. El mismo da de su deceso, apareci su ltima crnica en El Nacional. Leer el texto en la maana y hacerlo por la tarde, luego de conocer la

infausta noticia, nos colocaba frente a dos lecturas diferentes y a dos distintas experiencias. La muerte transmuta el verbo y no es posible separar palabra y vida. Pasados los das, discurrimos sobre aquella frase, dictada entonces ms por la emocin que por el intelecto. No le quitamos nada. Entre los gneros de opinin la crnica es el que mejor recoge y expresa lo que lleva cada autor en su fuero interno, llamsele psique o alma. En el artculo y la columna la exposicin conceptual est en primer plano. A travs de estas categoras se expresan y comunican ideas, pensamientos y conceptos. Mediante la crnica, en cambio, se cuenta la vida, se da nuestra visin del mundo y sus cosas, se comunican impresiones, se dibujan personajes y paisajes, se narran hechos y ancdotas, se vuela en la escritura y se busca, ms que convencer o persuadir de algo, compartir experiencias con el lector. En un viaje de palabras, los otros gneros son una exploracin; la crnica, adems de eso, es un paseo. No es casual que algunos autores la consideren el gnero ms literario del periodismo, o dicho de otra forma, a lomo de caballo entre esta disciplina y la literatura. De sta toma las alas; de aquella los pies ligeros, como los de Aquiles. Vuela formalmente, pero este vuelo parte de la realidad y a ella vuelve. Pone a su servicio, para ver y contar el mundo, todos los recursos literarios de la narrativa, del teatro, de la poesa que le sean propicios a su expresin. Contar lo que ve, relatar lo que le pasa o mira pasar, narrar lo que acontece es un acto inherente a la condicin humana, una necesidad espiritual, una forma de rescatar el pasado y atrapar el presente, un anhelo de y un procedimiento para perpetuar la memoria colectiva. Primero fue la lnea y el dibujo, el petroglifo y el jeroglfico. Luego, la palabra hablada, la narracin oral, la tradicin llevada de boca en boca, de generacin en generacin; luego la juglara, el cantar de gesta y el romancero. Incluso cuando la palabra escrita era un borroso sueo o una intuicin separada por siglos de la realidad, los sucesos, lo que abrumaba y suceda al hombre, se contaban y cantaban. Despus, con la escritura, aparece la historia como disciplina. Y el periodismo. Y la literatura. Y de esas tres fuentes se nutre la crnica. Al continente americano, con Cristbal Coln, no llegan solamente la cruz y la espada, sino tambin la pluma y el tintero: las armas y las letras; la conquista, el evangelio y otra lengua; el castellano. Una figura, primero oficiosa y luego oficial y de orden real la del cronista, unas veces soldado, otras misionero, algunas ambas cosas, bajo los largos das y noches de la conquista, recoga en prosa castiza lo que iban descubriendo, conquistando y fundando. Pero como le ocurre siempre al hombre, se pregunt: qu haba aqu antes de que llegramos?, de dnde surgieron estas civilizaciones?, cules son los antecedentes de estas "criaturas salvajes o adnicas"? Buscaron las respuestas en las piedras, en los dioses, en los monumentos, en los dolos; interrogaron a los ancianos, a los brujos, a los sabios. As fueron tejiendo la historia precolombina, el origen de aquellas civilizaciones, sus usos, costumbres, tradiciones y religiones. Las Crnicas de Indias nos permiten asomarnos al naciente y poniente de nuestros remotos antepasados. Como tambin a todo el arduo y cruento proceso de la formacin de la Amrica Hispana. El cronista de Indias fue nuestro primer historiador y nuestro

primer periodista. Y la crnica, el gnero primero que se cultiv en estas tierras de gracia. Aquella forma escritural, sin otra pretensin que relatar los hechos e informar a la corona espaola el alcance de sus dominios, las riquezas de sus tierras, las caractersticas geogrficas de las mismas y las formas de vida de sus pobladores, fue evolucionando a travs del tiempo en su estilo y estructura, hasta la crnica periodstica tal como la conocemos hoy. Luego de los textos de Indias, superada la etapa colonial, nos vino la crnica costumbrista, para entregarnos las estampas de villas y ciudades, vida y costumbres, de la Amrica decimonnica, de ambiente pueblerino y ansias cosmopolitas que iniciaba su vida republicana luego de las guerras independentistas. Ya con el costumbrismo, el gnero se instal en el peridico y la revista y, con los avances tcnicos y conceptuales del medio, entrara al siglo XX. Otros gneros languidecieron o cayeron en desuso, pero la crnica se adapt a los nuevos tiempos y, hoy da, goza de buena salud. Su periplo no se ha detenido desde aquellas cartas de relacin de los argonautas que vinieron con el "alucinado genovs" Cristobal Coln, hasta las Crnicas marcianas de Bradbury, los relatos de ciencia ficcin y los textos que nos lanzan a los viajes interesterales. EL VERBO, EL TIEMPO Para narrar el tiempo, es necesario el verbo. Nos referimos al tiempo histrico. De all, de esa necesidad de narrar las cosas y los sucesos en el tiempo, nace la crnica. La etimologa nos dice que el vocablo viene del latn chronica, y ste del griego kronos, "libro en que se refieren los sucesos por orden de tiempo". "Historia en que se observa el orden de los tiempos". As lo apunta el Diccionario de la Real Academia. Y agrega una segunda acepcin: "Artculo periodstico o informacin radiofnica o televisiva sobre temas de actualidad". La narracin de los hechos, de los sucesos parece una perogrullada pero no lo es se comenzaba por el principio. Se le guardaba fidelidad al tiempo. Las historias transcurran con apego al reloj y al almanaque, a las horas y a los das. Subvertir ese orden era distorsionar la verdad de los hechos, pues no se estaban narrando tal como ocurrieron. Comenzar el relato de una historia por la mitad o por el final como en Crnica de una muerte anunciada, de Gabriel Garca Mrquez era sencillamente un disparate. La crnica periodstica, durante muchos aos, le rindi tributo al dios tiempo, al inmutable Kronos, que todo lo muta. Por eso a los redactores de cualquier especialidad se les llamaba cronistas. Relataban los hechos tal como ocurran. Y tambin por esto, a la crnica se le sola confundir con otros gneros: simples noticias o reseas. No se poda, sin embargo, exigir ms a una forma periodstica, cuando la literatura misma, en el cuento y la novela realistas, no mostraba mayor audacia frente al tiempo. Todava la ficcin se sustentaba en la narracin lineal de sus historias y ancdotas. Y el lector, con placidez y sin sobresaltos, segua el curso de los acontecimientos de principio a fin.

La concepcin del tiempo cambi... con el tiempo. Los creadores literarios se adelantaron a la yuxtaposicin de los planos temporales que nos traeran el lenguaje cinematogrfico y televisivo. Se entendi que la historia ni la vida transcurren linealmente. Hay retrocesos, avances, simultaneidad de hechos y fenmenos, viajes a travs de la memoria, del pensamiento y los sueos. Con los nuevos inventos, el mundo se hizo ms complejo y maravilloso. Frente a la imagen y el sonido de la televisin y a la instantaneidad de la radio, la crnica lineal de los hechos perda todo sentido y corra el riesgo de perderse ella misma como gnero. Si persista en narrar los fenmenos "como ocurren en el tiempo", los nuevos tiempos la arrasaran. El gnero se renov. La vieja estructura lineal que segua las agujas del reloj y las hojas del almanaque, pas a mejor vida, confinada con toda su dignidad de noble antepasado a las hemerotecas y bales del recuerdo. El cronista no tuvo rubor de tomar en prstamo en una suerte de robo creador los recursos de la literatura en cuanto a juegos con el tiempo, innovaciones estructurales y figuras retricas. Por eso se dice que el gnero qued entre dos aguas y abreva de ambas: las del periodismo, porque parte de la realidad de hechos reales y vuelve a ella; y las de la literatura, por su escritura creativa y fundadora de una nueva realidad: la que queda all, recreada o vuelta a crear en el texto, por magia del lenguaje y la palabra. Esto es la crnica hoy da: el gnero ms libre y flexible del periodismo y, por eso mismo, el ms reacio a cualquier preceptiva. Es, tambin, el que permite una mayor participacin (y hasta complicidad) del lector, al involucrarse en los juegos temporales y formales que le propone el autor. Adems de lo que se dice o se relata en ella, su lectura por s misma resulta un placer intelectual y, en muchos casos, una aventura y una apuesta. Se busca, en el texto, algo ms que el contenido, la opinin o la ancdota. La buena crnica inaugura un espacio esttico para el goce espiritual. UN GNERO DE OPININ Vista desde esta perspectiva, la crnica es un gnero de opinin. El periodismo informativo, bajo los cnones y postulados de la llamada "doctrina de la objetividad", no permite tantas libertades, ni formales ni creativas, como las destacadas lneas arriba. Por el contrario, esta concepcin periodstica cre esquemas, formas estructurales y manuales de estilo que uniforman la redaccin y fungen de camisas de fuerza de cada uno de los gneros que en ella se ubican. Si alguna vez la crnica estuvo cerca o dentro de lo puramente informativo cuando era un relato cronolgico de historias y hechos, hace tiempo que puso distancia creativa de por medio. Frente a la doctrina "objetiva", incurri en hereja y, por tanto, fue expulsada de ese paraso perdido donde "los hechos son sagrados". No obstante, como ocurre con otras formas periodsticas, su concepcin vara entre autores y pases. La segunda acepcin que del vocablo da el Diccionario de la Real Academia, "artculo periodstico o informacin radiofnica o

televisiva sobre temas de actualidad", es una cabal muestra de contradiccin y de las diferencias sealadas. Primero se afirma que es un artculo (gnero de opinin por excelencia) y luego, una "informacin radiofnica o televisiva" (periodismo informativo, independientemente del medio). A la vez, al definirla como artculo, se le parangona con un gnero cuya caracterstica fundamental es la exposicin conceptual. En la crnica, las ideas y conceptos, que los hay, no estn expuestos en forma directa y lgica; stos subyacen en el texto, a veces insinuados o sugeridos. Un autor, Gonzlez de la Mora, delnea con precisin y elegancia las fronteras entre estos dos gneros: "Si la jurisdiccin del artculo es la abstraccin dice, la de la crnica es lo sensible y concreto. El cronista pinta, describe: su mundo no es un sistema, sino un paisaje: no una doctrina sino una historia. Por eso la crnica es la forma ms limpiamente literaria del periodismo. Acaso en ningn otro gnero pueda alcanzar la prosa un tan alto nivel de tersura y preciosismo, mpetu o madurez"39. En la expresin "su mundo no es un sistema, sino un paisaje", se resume en una frase lo que es el gnero: descripcin, narracin y matizacin; no exposicin sistemtica de conceptos e ideas para sustentar una tesis, emitir una opinin o valorar una situacin. Tampoco es el planteamiento y la defensa de una doctrina o de una tesis doctrinal, sino una historia, el relato que recrea un hecho, un acontecimiento e incluso, una impresin. Pero ms que "echar el cuento", es revivirlo en el texto, insuflarle nueva vida a lo que ocurri, por virtud del uso creativo del lenguaje. Podemos convocar a otras voces para acercarnos al perfil de este gnero. Don Rafael Mara Baralt, por 1839, nos entrega en metfora su definicin de crnica: "es una campana en desierto y un buen da de enero" 40. Por tanto es asombro y revelacin, pues no otra cosa provoca una campana en el desierto, adems del placer o la alegra de or algo donde no se oye ms que el silbido del viento. Un buen da de enero trae las buenas nuevas de un nuevo ao. Por eso decamos que la crnica funda un espacio esttico mediante el lenguaje. Para Humberto Cuenca, "la vivacidad expresiva de la crnica no pretende atar la atencin del mundo a un momento, sino tan slo apuntar la sonrisa de un matiz concreto, lleno de fugaz preciosismo, dibujar el perfil del instante, del paisaje en silueta, como el alegre sonido de una campana en pasajera premonicin. No hay pues, como en el artculo o el editorial, el propsito de persuadir o exhortar, convencer o enjuiciar. Es una invitacin a compartir una experiencia que el cronista conoci o vivi y quiere que el lector tambin la conozca y la viva. Todava hay autores que la ubican dentro de los gneros informativos, pero es evidente que el comentario, la opinin y la apreciacin subjetiva del cronista "contaminan", para su fortuna, a esta forma periodstica que si bien es cierto que relata hechos, antes los pasa por el tamiz interno e ntimo del autor. Y luego los entrega en palabras desde su muy personal visin del mundo y de las cosas. Ms que expresar: "esto fue lo que ocurri", el cronista puede decir: "as vi yo lo que aconteci". Y es esa visin particular, esa forma de mirar el paisaje humano y de expresarlo, lo que busca el lector en este gnero.

TIPOS DE CRNICAS Este viejo y noble gnero, al que le calzan a la perfeccin los versos de Daro: "muy siglo diez y ocho y muy antiguo/ y muy moderno; audaz, cosmopolita", as como cada autor lo define a su manera y parecer, tambin se le dan distintan clasificaciones. Juan Gargurevich41 recoge algunas de ellas: "narrativas, descriptivas o expositivas, para Johnson y Harris. Impresionista o expresionista, segn Martn Vivaldi. General, local o especializada, en cuanto a la naturaleza del asunto, para el profesor brasileo Beltrao". Y para el mismo autor, de acuerdo con el tratamiento del tema, en analticas, sentimentales o satricas-humorsticas. Todava Gargurevich cita en su libro las clasificaciones que del gnero hacen tratadistas estadounidenses. En tributo a la sntesis, optamos por la clasificacin que ubica los asuntos que trata en el tiempo: a) crnica histrica; b) crnica costumbrista; c) crnica de actualidad. La crnica histrica

Quizs algn da se invente y lo ms importante, funcione la utpica mquina del tiempo, merced a la cual podamos viajar a otros tiempos y otras edades. Mientras tanto, ese papel lo hace la historia en forma sistemtica y cientfica, y la crnica, en un sentido menos riguroso desde el punto de vista metodolgico, pero igual de valedero y eficaz para asomarnos al pasado. La historia hurga, analiza, recompone e interpreta para sacar conclusiones y explicar el devenir de la humanidad. La crnica se pasea por aquellos escenarios y nos cuenta, como en una conversacin, los hechos y fenmenos pretritos. Trae el pasado al presente y nos permite penetrar en l y en la vida de personajes que, fsicamente desaparecidos en el tiempo, se nos hacen familiares. Esto, por supuesto, lo logra el buen cronista. Aquel que conoce bien y ha investigado minuciosamente los hechos que narra y tiene el don y el talento para expresarlos en palabras. La crnica histrica siempre ha ocupado un lugar en la prensa. Gracias a ella, los profanos en la historia como disciplina, penetran en los hechos del pasado y se hacen una visin de lo que ocurri: del ayer que origin el hoy. Es cierto que este gnero, desde un punto de vista metodolgico, anda como los versos de Antonio Machado: "ligero de equipaje". Pero entindase esto como un requisito periodstico, que recomienda evitar el lenguaje de las monografas y tratados que el lector de la prensa no tolerara. Sin embargo, el respeto a los hechos y la verdad es un mandato tico, as como el conocimiento profundo de lo que se narra. Quien no conozca historia, no debe meterse a brujo de crnicas histricas. Es obligante tener una slida formacin en la materia y, a la vez, manejar el lenguaje periodstico para contar los hechos con amenidad, precisin, propiedad y capacidad de sntesis. Es una tarea ms ardua y exigente de lo que muchos

creen. Algunas publicaciones tienen un espacio fijo para este gnero. Otras lo cultivan con regularidad cada vez que las circunstancias lo reclaman. En fechas aniversarias de hechos o de personajes importantes o cuando ocurren fenmenos en el presente cuya explicacin hay que buscar en el pasado. O guardan con ste algn paralelismo o elementos semejantes. Por ejemplo, un golpe de Estado en Amrica Latina o una revolucin; un magnicidio en Estados Unidos o la guerra de la Europa central en los Balcanes. Muchos de estos hechos no se pueden explicar sino se hurga en la historia de cada pas. Si al historiador se le ponder o calific de "profeta del pasado", a quien cultiva la crnica histrica lo podramos llamar reportero del ayer o corresponsal de la historia. Alguien que se sumerge en el pasado para, desde all, enviarnos sus despachos, informes, comentarios y su versin de los hechos pretritos y, a veces, preteridos. Entre las cualidades que Gayol Fernndez destaca en el historiador, hay dos que el cronista estudioso del pasado debe poseer y desarrollar: imaginacin y memoria. Dice Fernndez: "Una memoria feliz y organizada, de ordenacin bibliogrfica, resulta esencial en el historiador. Pero debe ser ms que un erudito. Porque en su estudio del pasado, necesita el historiador interpretar, ordenar el desarrollo incesante de los hechos, y en ciertos casos tratndose de pocas remotas intuir con sagacidad y valenta todo aquello que escapa a los medios normales de la rigurosa investigacin. La imaginacin del historiador, desde luego, es distinta a la del poeta, ya que no puede ser libremente creadora. Nos referimos, pues, a la imaginacin reproductora: potente foco de luz proyectado a las edades muertas para revivirlas con plenitud y fidelidad. De ah el historiador 'profeta del pasado', en frase de Schlegel42. Es esto lo que hace difcil y delicada la crnica histrica. Pero adems, su cultor debe captar la atencin y el inters de un lector que anda de prisa. Para ello, es necesario que le insufle vida a los hechos pasados y haga "historia viva". Si no, periodsticamente hablando, no hay vida. Uno de los recursos eficaces para hacernos partcipes de fenmenos ya ocurridos, es el uso del tiempo narrativo, sobre todo la narracin en presente. Al respecto, el profesor Alexis Mrquez Rodrguez nos explica: En principio, toda narracin supone la relacin de unos hechos ya ocurridos. Es decir, hechos pertenecientes al pasado, reciente o no. Esta circunstancia ya est implcita y hasta diramos que explcita en la etimologa de la palabra, que antes hemos visto. Sin embargo, muchas veces se narran los hechos, no como ya ocurridos, sino como si estuviesen ocurriendo a medida que se los narra. Se trata, pues, de narracin en presente. Aparentemente, hay una perfecta sincronizacin entre el tiempo real y el tiempo narrativo, aunque la misma sea, en verdad, ficticia43. Esa aparente sincronizacin entre tiempo real y tiempo narrativo, coloca al lector frente a los hechos, ficticiamente, en el momento que ocurren. Le da as a la crnica un hlito de noticia actual y el lector, cmplice al fin, participa de esa propuesta de vivir imaginariamente sucesos histricos. La habilidad y eficacia con que el cronista maneje el tiempo narrativo y la relacin de fenmenos pasados

como si ocurrieran ahora, crear el escenario para que nos asomemos con beneplcito a l y veamos desfilar personajes de ayer como si fueran nuestros contemporneos. Conocimiento de los hechos histricos; la "imaginacin reproductora" sealada por Gayol Fernndez; talento creativo y dominio de los recursos lingsticos y literarios, sern las condiciones que habr de reunir el cronista para que nos entregue piezas a las vez atractivas y perdurables. Suerte de corresponsal de la historia, como lo hemos llamado, sin demasiado aparataje metodolgico nos entregar los pequeos importantes detalles de los grandes acontecimientos; la vida cotidiana de los hroes; las ancdotas a veces impensables de los personajes trascendentes; las vicisitudes, alegras, sinsabores, manas, gustos y disgustos de los protagonistas del pasado y, tambin, para decirlo con Salvador Garmendia, de "los pequeos seres". Es decir, las historias menudas que confluyen como afluentes y la alimentan en la gran Historia. Tal es el papel de este tipo de crnica: lmpara de aceite que se enciende hoy para alumbrar el pasado. La crnica costumbrista

Hay gente de buenas costumbres y las hay mal acostumbradas. En ambos casos, pesa el hbito, la tradicin, la casa. Un proverbio francs dice que "la costumbre es otra, o segunda, naturaleza". De all la dificultad para vencerlas. Sin embargo, el tiempo se encarga de cambiarlas, superarlas o extinguirlas. Todo ese conjunto de usos y costumbres, en los pueblos y ciudades, forman la tradicin: folklore, bailes, fiestas, ritos, creencias y creaciones populares que son parte de la herencia cultural y de la identidad de cada regin. La tradicin oral y la palabra escrita han permitido que todo ese patrimonio se proyecte y permanezca en la memoria colectiva. El costumbrismo, como corriente literaria, jug un papel de primer orden en este sentido, a travs de la comedia y la novela espaola y, en nuestra Amrica, de la crnica costumbrista. Con las primeras formas, se llevaron a la escena y a la ficcin narrativa, desde una perspectiva crtica y satrica, no pocas veces didctica y moralizante, la vida cotidiana y las costumbres sociales de una poca. Con la segunda la crnica se plasm la tradicin y el acontecer domstico del siglo XIX hispanoamericano. El profesor Julio Barroeta Lara, con eficacia sinttica, nos remonta a los orgenes de esta manifestacin literaria que hall amable acogida en el periodismo: No slo por los modelos estructurales (nos referimos a cuadros, crnicas, comentarios) el costumbrismo venezolano, como el difundido en esa misma poca en toda Hispanoamrica, viene de los costumbristas espaoles; tambin el recurso de la stira, la sal de la irona y cierto afn moralista, especialmente en sus comienzos, tienen igual origen. Y los espaoles vienen a su vez directamente de los ingleses y franceses. Larra, Mesonero Romanos, Estbanez Caldern

expresaron su admiracin por el francs Vctor Jos Etienne, que utilizaba el seudnimo De Sovy. Aunque si nos vamos a doscientos aos atrs, a Cervantes con su Rinconete y Cortadillo, veremos que el costumbrismo, perfil de las costumbres comunes y corrientes, brota como por generacin espontnea del germinar de la vida misma, para satisfacer ese deseo de criticar y chismorrear que anida en el alma humana, especie de cotilleo continuo narrado por los escritores y solicitado en forma desesperada, rasquia del ego, por quienes lo leemos. De otra forma no habra periodismo ni literatura 44. Al remontarnos a estos antecedentes, Barroeta Lara nos da tambin, en acertada frase, una definicin de costumbrismo: "perfil de las costumbres comunes y corrientes". Trazar ese perfil es lo que se propone el escritor, el cronista. En Venezuela, a la prosa costumbrista la precede la del periodismo de combate que se fragu al calor y el fuego de la guerra de emancipacin; "artillera del pensamiento", en frase del Libertador Simn Bolvar. Y corre paralela, en la joven Repblica, con la de la prensa poltica, doctrinaria, unas veces laudatoria, otras planfetaria, ya aclamacionista, casi siempre de verbo encendido, que reflejaba la lucha por el poder entre liberales y conservadores que se extendi a lo largo del siglo XIX, haciendo de ste una centuria de guerras, guerrillas y montoneras, con sus consecuentes efectos devastadores para el pas. As, no obstante, se iba construyendo la nacin, con sus instituciones. Los costumbristas retrataron y satirizaron a aquella sociedad, sus costumbres, sus artificios, sus convenciones y sus quimeras. Entonces, la quimera no era el Norte, sino Europa, principalmente Pars. El General Antonio Guzmn Blanco, el Ilustre Americano, quiso hacer realidad en el trpico esa quimera y se propuso convertir a Caracas en una pequea Pars, con bulevares, arcos, teatros y monumentos de estilo afrancesado. Entre lo sublime y lo disparatado, todo esto hizo la delicia de los costumbristas, como tambin, ms adelante, la figura caricaturesca y el verbo grandilocuente de Cipriano Castro, bautizado "El Cabito". Los cronistas fueron magistralmente implacables con aquella sociedad que se buscaba en modelos forneos. Pero tambin ellos nos dejaron el cuadro de las costumbres domsticas, las estampas de villas y ciudades, la visin buclica de la geografa y sus gentes, el paisaje natural y humano de una pas que se iba, los techos rojos de urbes que no volveran, la ingenuidad y la picarda de la gente, la generosidad y la viveza criollas, el humor y la chispa populares, en fin, la crnica costumbrista rescat nuestro pasado reciente del olvido. A veces con nostalgia, ora con poesa, ya con ingenio y humor, siempre con un profundo amor patrio y una intencin, an en la crtica, de corregir y edificar. Hay ms, todava, en este gnero: fue la nuez primaria de nuestra narrativa; el punto de partida de la novela y el cuento venezolanos. Ya lo destacaba nuestro insigne ensayista, don Mariano Picn Salas: Es el realismo que consiente la poca romntica; la caricatura burguesa y plebeya frente al lirismo frentico; es un poco tambin, la poltica en imgenes, la satira de usos y personajes frente a la otra grave poltica que se escribe en los editoriales de los peridicos con citas y referencias del Derecho Constitucional 45.

Con fina irona, en la ltima frase en que alude a las citas y referencias del Derecho Constitucional, Picn Salas critica a la prosa solemne y grandilocuente de un cierto periodismo que quera dictar ctedra, marcar pauta de conducta y exhibir una cierta aristocracia incluso en el uso del lenguaje. Como contrapartida, estn los cronistas costumbristas para entregarnos una visin ms risuea de la vida, rasgar las mscaras de una solemnidad fingida y de un cultismo exhibicionista. A estos hombres que se ocuparon de la historia menuda y de dejarnos en cuadros, estampas y comentarios el paisaje variopinto geogrfico y social del siglo XIX venezolano, Mariano Picn Salas les rinde homenaje dedicndoles una antologa en la que recoge sus escritos. Estos cronistas son, de acuerdo con las pocas en que el autor divide al costumbrismo para su estudio, los siguientes: Primera poca (1830-1848): Juan Manuel Cajigal, Fermn Toro, Rafael Mara Baralt, Luis Delgado Correa. Segunda poca (1848-1864): Daniel Mendoza. Tercera poca (1864-1885): Andrs A. Level, Nicanor Bolet Peraza, F. Tosta Garca, Francisco de Sales Prez, Felipe Tejera, Jos Antonio Espinoza, Jos Mara Rivas, Delfn Aurelio Aguilera, Rafael Bolvar, Tulio Febres Cordero, Gonzalo Picn Febres, Eugenio Mndez y Mendoza, Miguel Mrmol, Pedro Emilio Coll 46. Estos nombres nos dicen mucho de la importancia de la crnica costumbrista en nuestro devenir literario. All figuran insignes humanistas, historiadores, educadores y escritores que, a la par de dejar una obra memorable al pas, le dedicaron tiempo y atencin a este gnero que nos leg el retrato social de una poca y se ocupaba, al mismo tiempo, de "las cosas ms sencillas": esas que fueron credo y amor del poeta Aquiles Nazoa. Volver la vista a las crnicas costumbristas, es viajar a los orgenes de nuestra narrativa. Tal su importancia y trascendencia de forma expresiva que no se propuso otra cosa que contar la vida. Y acaso, no es ese el propsito de todo narrador, cuentista o novelista? La crnica de actualidad

Si la noticia nos da la versin de los hechos, la crnica nos ofrece la visin del cronista sobre esos mismos sucesos. Este gnero evolucion de relacin lineal a una composicin en prosa que, ms que informar, invita a vivir lo que ocurri. Para lograr este objetivo, la narracin cronolgica le resulta insuficiente y estrecha. Con manuales de estilo, esquemas acadmicos y estructuras prefijadas y preceptuadas, es imposible crear atmsferas, dibujar paisajes naturales y humanos, insuflarles espiritualidad a los sucesos e, incluso, a las cosas, revivir momentos en el texto, darle vida a lo que ya ocurri, es decir, hacer crnica. Este gnero es una "puesta en escena" de lo que aconteci: con sus silencios y emociones, su colorido y suspensos. Es crear de nuevo, en la escritura, la realidad: recrearla. Tal propsito intelectual trasciende y desborda el estilo informativo de la noticia e, incluso, de la resea. Todava el reportaje est demasiado apegado a la versin fiel de los hechos y debe cuidar no alejarse de

stos por las tentaciones del lenguaje y la poesa. El mismo Gabriel Garca Mrquez, en un taller de periodismo que dictara en Espaa, al hablar sobre su libro Los largos das del secuestro (en ese momento lo redactaba), confiesa: "He tenido que evitar las metforas porque era un reportaje. El hecho determina la forma, uno y otro han de coincidir, todo ha de ser creble" 47. Tambin en la crnica "todo ha de ser creble", pero no hay por qu evitar las metforas. Si en el reportaje, como dice Garca Mrquez, el hecho determina la forma, en la crnica la forma es la nica va y posibilidad para recrear el hecho. El cronista decidir los procedimientos y recursos de los que se valdr para llevar al lector, mediante la escritura, "al lugar de los hechos". De esto se trata: de rehacer la realidad para que quien no estuvo all viva aquel momento, no slo con sus acciones y ancdotas, sino tambin con sus instantes emotivos. El periodista, en este sentido, puede valerse de las tcnicas del cuento, la estructura del drama, el montaje cinematogrfico, de la forma epistolar, en fin, del procedimiento que le permita reconstruir, verbalmente, lo que vivi y, ahora, quiere que viva el lector lo ms plenamente posible. La ficcin y la fbula le prestarn sus recursos, no para que se extrave, sino para que su propsito de hacer participar a quien lo lea se cumpla de manera cabal y satisfactoria. De all que la crnica sea un oasis de creatividad en el espacio preceptivo de la objetividad periodstica. Gnero flexible, libre, imaginativo, es tambin un ejercicio de libertad intelectual. Como forma expresiva de comunicacin para tratar hechos de actualidad, explota todas las posibilidades del lenguaje que le permitan, no slo narrar y describir, sino transmitir sentimientos, sensaciones, nostalgias, irona o humor. En cuanto a sus temas, stos pueden ser tan variados como el abanico de la vida. En el peridico de hoy da, encontramos crnicas polticas, sociales, taurinas o deportivas. En esta ltima rea, el gnero tiene abolengo y fortuna, tal vez porque en el deporte se resumen las pasiones de la vida: amor, ira, gloria, ambicin, choque, conflicto, celos, idolatra, apuesta, fanatismo, dinero, cada, venganza, reto, derrota, victoria, herosmo. Todo esto, exige del cronista unas condiciones no slo en cuanto a conocimientos de la disciplina deportiva, sino tambin del alma humana, del espritu de las multitudes, y a la vez, un manejo del lenguaje para plasmar todo lo que acontece en el campo y la pista, el ring o el gimnasio, en el breve espacio de la crnica. Un talentoso escritor como Mario Vargas Llosa ha expresado su admiracin por los comentaristas y cronistas del ftbol: Se podra hacer una linda antologa de crtica de ftbol, mostrando cmo, los periodistas Accionistas apelan, con instinto potico envidiable, para describir los partidos, a los ms diversos arsenales retricos, y que hay encuentros reseados como un espectculo musical, como una comedia de disparates, como una tragedia griega, como una hazaa pica o como una catstrofe militar 48. Es el clebre autor de Conversacin de la Catedral quien prodiga este elogio, a la vez que critica a los redactores deportivos que no van ms all de "describir servilmente la realidad, referir puntualmente las incidencias de un

partido, informar con objetividad es decir, en un lenguaje invisible, transparente sobre la actuacin de los jugadores"49. Cada rea de la vida, por supuesto, impondr el lenguaje y los recursos retricos que ha de emplear el cronista. La vida social es reflejada en toda su exquisitez y refinamiento, gracias a un atinado uso del adjetivo, lo que a veces no libra del exceso. La crnica policial reclama no slo el manejo de la jerga de gendarmes y hampones, sino tambin conocer las tcnicas del suspenso narrativo, para lo cual la novela negra o policial es una escuela formidable. La actividad poltica y parlamentaria reclama el uso de recursos como el humor, la irona, la stira y la parodia. La vida urbana es tambin un motivo permanente del cronista. Lo fue ayer en las ciudades tranquilas y buclicas, y lo es hoy en las grandes urbes donde el espacio, el trfico cotidiano, el tiempo trastocado, la lucha por el espacio, los contrastes arquitectnicos y sociales, en fin, toda esa amalgama de gentes y modos de vida diferentes conforman un cosmo lleno de asombros y sorpresas que nunca terminamos de conocer. La crnica urbana, da a da, nos presenta a la ciudad en que vivimos. Da a da, nos muestra cunto la desconocemos. La crnica de actualidad nos permite vivir donde no hemos estado y participar de las emociones de momentos ya pasados. Ello lo logra el cronista en un espacio textual breve, en el que pone no slo su talento en el manejo del lenguaje, sino tambin sus emociones y creatividad. Por ello Vargas Llosa critica el lenguaje invisible de la objetividad: un lenguaje que no tiene ni da vida. Un verbo que no precedi a la creacin y no estuvo en el principio. Se invent despus, con un fin puramente funcional, nunca creativo. La crnica es el relato de la existencia cotidiana. La de viaje, la de remembranzas, la costumbrista, la histrica, la de actualidad, en cualquiera de sus formas, es el relato de la vida, la que vivimos y la que nos cuentan para darle ms plenitud a aquella. La columna de opinin

EL vocablo columna, en periodismo, designa dos dimensiones distintas, esto es, un espacio grfico y otro escritural. El primero, define las partes en que se divide la pgina en forma vertical, por lo que resulta un tipo de medida expresada en centmetros por columnas y un elemento clave para la diagramacin y el diseo. La otra acepcin, de inters para este trabajo, se refiere a un gnero periodstico que, independientemente de su contenido, toma su nombre de una de las caractersticas de la primera: esto es, un espacio fijo en cuanto a ubicacin, en la publicacin de que se trate. Si le hemos agregado aqu el distintivo "de opinin", es porque tambin encontramos en el espacio periodstico otros tipos de columnas cuya finalidad, ms que la valoracin personal de los hechos y problemas, es la de informar sin

aadir comentario alguno, por ejemplo, columnas del estado del tiempo, de las transacciones en la Bolsa de Valores, de cables, de efemrides, etc. Slo tienen en comn aparecer en un lugar fijo de la publicacin, con determinada periodicidad. Para que haya columna, Carlos Delgado Dugarte seala los siguientes requerimientos: a) que sus contenidos informativos o de opinin, sean homogneos. Esto es que recojan la especialidad de un periodista. Hay columnas econmicas, de arte, polticas, ideolgicas, etc".b) que aparezca a intervalos regulares diaria, interdiaria o semanalmente pero con periodicidad regular".c) que su presentacin sea caracterstica, es decir tipogrficamente uniforme. En abono a esta condicin se le suele poner una denominacin a las columnas. Por ejemplo: 'Aqu hace calor', 'El ferrocarril de las hormigas', 'Pizarrn', etc 50. En cuanto al primer requisito, la homogeneidad de contenido, es prudente hacer la siguiente acotacin: el autor, sin duda, se refiere a las columnas de las secciones especializadas. Fuera de ellas, el universo temtico de cada columnista es "ancho y ajeno". El mismo cita los ejemplos de "Aqu hace calor", de Anbal Nazoa, y "Pizarrn" de Arturo Uslar Pietri, dos columnistas de los ms ledos, de estilos en nada parecidos, quienes cada semana nos entregan su visin y opinin sobre los temas ms diversos y las especialidades ms distantes entre s, desde poltica y arte, hasta historia y supersticin. Existen tambin las llamadas columnas "de revoltillo" o, para seguir en la lnea gastronmica, "de ensalada". Su homogeneidad de contenido es precisamente su falta de homogeneidad. Y es ello su carta de identidad. All se puede encontrar de todo como en botica: poltica, farndula, arte, deporte, sexo, ciencia, versos y pare usted de contar (o de leer). El columnista nos entrega comentarios muy breves sobre los asuntos ms distintos y distantes. Aun cuando este tipo de columnas puede ser muy extenso (media pgina en los diarios standars y hasta una pgina en los tabloides) tiene muchos lectores. Ello se debe a su amenidad, la brevedad de cada nota, cierto aire de chisme y confidencia, en el mejor sentido del trmino; el manejo de datos e informaciones por parte del columnista y la ventaja muy apreciada por el lector, de que se puede empezar a leer por cualquier parte: el final, el principio, por la mitad o a saltos. "Pantalla de los Jueves", de Abelardo Raidi; "Sprit", de Omar Lares de El Nacional y El Universal, respectivamente son dos ejemplos acabados y celebrados de este tipo de columnas. Ms recientemente, en la misma onda aparece "Feeling", en El Nacional, de Francisco Bautista (Kico). Tambin se dan los casos de columnas "de revoltillo" pero dentro de una misma rea o especialidad: deporte, farndula, ciencias, en las que se comentan asuntos diferentes de una actividad especfica. Los otros requisitos sealados por Delgado Dugarte periodicidad regular y uniformidad tipogrfica o de diseo grfico los encontraremos como rasgos distintivos de esta forma periodstica.

ESCRIBIR EN UN MOLDE

La palabra columna denota algo fijo y, si se quiere, invariable, por lo menos desde el punto de vista de la forma y ubicacin espacial. Esta apreciacin nos viene de la arquitectura y ni siquiera en esta disciplina es as: el entorno ambiental, el volumen, la luz, los ngulos visuales introducen variantes que el artista sabr explotar y el espectador apreciar y disfrutar. Mucho menos lo es en el periodismo. Aqu la columna no es un molde donde vertemos palabras, ideas o pensamientos y el trabajo est hecho. Es el columnista quien se encargar de introducir en ese espacio fijo del diario o revista el sello de su personalidad, el estilo que lo har diferente y le ganar la aceptacin de los lectores. En el tipo de columnas "de revoltillo" su falta de estructura, es su forma distintiva. El autor jerarquizar sus comentarios y lo ubicar de acuerdo con su criterio. Pero en las columnas donde es tratado un solo tema por entrega, se presentan las mismas exigencias del artculo. Estructuralmente, tenemos una entrada o introduccin donde se expone la tesis en forma clara y concisa; viene luego el desarrollo; all se combina anlisis con comentario, para arribar a una conclusin. Del mismo modo, independientemente del estilo y los recursos retricos empleados por cada columnista, no se debe perder de vista que se trata de un gnero periodstico, donde se enfocan temas de actualidad, dirigidos a un lector acosado por la prisa del mundo moderno. Luego, se ha de escribir al ritmo de ese lector, de modo que su inters, una vez captado, se mantenga hasta la ltima palabra. Quienes tienen el privilegio de disponer de un espacio fijo en los peridicos, suelen hablar de "mi columna", con no poca y hasta legtima vanidad. Esto es cierto. Lo que no es suyo es el tiempo ni mucho menos el inters del lector. Se debe respetar lo primero y captar lo segundo. La columna no es para que su autor se mire en ella, haga gimnasia verbal o la use como pedestal de exhibicionismo literario. Es un gnero a travs del cual se dan a conocer puntos de vista y valoracin personal sobre distintos problemas, cumpliendo para lograr su propsito comunicativo las exigencias comunes a los gneros periodsticos de opinin.

EL COLUMNISMO COMO OFICIO

Mal remunerado en Venezuela, como el periodismo de opinin en general, el oficio del columnista termina por convertirse en un "vicio" porque es difcil dejarlo y en una voluntaria esclavitud. No es fcil abandonar una tribuna desde donde se tiene posicin privilegiada para dirigirse a un auditorio el cual, adems, espera tu palabra, ni dejar una ventana que permite, sobre el panorama vario de

la calle, un punto de mira excepcional. Ese vicio permtannos abolir las comillas se va creando sin que uno se d cuenta por la conjuncin de una serie de factores que, como una red, nos terminan atrapando. En primer lugar aunque el orden no importa la obligacin de escribir peridicamente con puntualidad diario, semanal o mensual se hace costumbre para luego convertirse en necesidad. El reloj del cuerpo y de la mente se adapta a esa exigencia y cuando se acerca el da de entrega, enva sus seales: inquietud, angustia o preocupacin por algo que se tiene pendiente y debemos hacer. Hecho el trabajo, recibimos la recompensa del alivio y la satisfaccin. De no cumplir por alguna razn, queda una frustrante sensacin de desagrado o disgusto con uno mismo. El columnismo es algo ms que escribir columnas periodsticas. Del otro lado est el lector. De tanto ver el nombre de alguien en el peridico, de forma regular, un da se le ocurre leerlo. O alguien le recomienda que lo haga. O el ttulo de una de las columnas toca un tema de su inters. As, puede descubrir a un escritor o periodista de su agrado y, a la semana siguiente, busca su nombre en las pginas de opinin. De este modo se va formando el pblico de un columnista y nace una relacin entre ambos. Alguien escribe semanalmente y alguien busca el peridico, semanalmente, para leer lo que aquel escribi. Un espacio en el diario la columna es el lugar de encuentro y ambos se sienten comprometidos, sin pactarlo, a acudir a la cita. El columnista que en principio adquiri un compromiso con la empresa periodstica o con el jefe de la seccin respectiva, ahora lo tiene con alguien ms exigente y con quien, moral e intelectualmente, se siente ms obligado a ser no slo puntual, sino cada vez mejor en su escritura: el lector. Si en algn momento ste empieza a sentir que tal cita ya no vale la pena, dejar de acudir a ella. El autor de la columna ser el nico responsable de esa desercin y no debe buscar culpables en otra parte. Aunque hay columnistas que no se dan cuenta de que escriben para nadie, como esos oradores que siguen hablando indiferentes a que el pblico ha ido abandonando los asientos. Estos factores hacen que lo que comenz como una invitacin del director o del jefe de la seccin editorial, se termine convirtiendo en un compromiso y en una obligacin. Falta todava para que la red se cierre. La condicin de columnista no se abandona en ningn momento, sea ste difcil o placentero, rutinario o inesperado. Quien se ha compenetrado con el oficio ms all de sus gajes siempre anda en actitud de observador y con la curiosidad encendida, atento a lo panormico y sobre todo, a los detalles. Los temas lo asaltan en cualquier parte o l los descubre en los aspectos menos evidentes de una situacin. En el acto, los esquematiza mentalmente y hasta visualiza el texto en la pgina impresa, con ttulo y todo. Incluso, saborea por anticipado las reacciones que provocar su juicio u opinin. Este seor, difcilmente, pueda echar marcha atrs o detener su trayectoria como columnista. Vive, como dijimos lneas arriba, una voluntaria esclavitud. Muchos veteranos columnistas se la pasan anunciando su retiro. Ese recurrente anuncio parece formar parte del oficio. Algunos se han ido por un

tiempo pero, como los boxeadores retirados que aoran viejas glorias, regresan ms temprano que tarde. La calle presiona, desde que toma el ascensor de su edificio hasta que retorna del trabajo. La gente y los espontneos del periodismo le sugieren temas. El feedback que a diario reciba por sus columnas, le hace falta, lo extraa. Las cosas que ocurren lo afectan como ciudadano y lo reclaman como columnista. Ante cualquier injusticia, sabe que su voz a travs de la prensa pudo prevenirla, o si ya el mal est hecho, evitar que vuelve a suceder. No es un asunto de simple vanidad; lo es fundamentalmente, para el columnista honesto, de conciencia y responsabilidad social. Y lo es, por qu no ya que cit la palabra tambin de vanidad. La prensa da nombre y fama y, en algunos pases entre los que no brilla Venezuela, hasta algn dinero como justa remuneracin por el trabajo intelectual (la acotacin de "justa remuneracin" es pertinente para que los palangristas no se incluyan en la lista y, con ellos, los adulantes de oficio). El tener una tribuna periodstica es un privilegio. Y la vanidad, por supuesto, tiene sus grados. Hay lo que se podra llamar, sin hiprbole, autocolumnas: el recurrente tema de stas son sus propios autores, que viven descubrindole virtudes a su exacerbado "yo". Estos individuos no escriben columnas, sino espejos. Slo que ningn lector est dispuesto a mirar siempre, de aquel lado, la misma imagen del mismo tipo. Pasar la pgina y as voltear el invariable reflejo. Otra cosa es la natural vanidad que todos sentimos sanamente cuando todava no se ha degradado a "forma inferior del orgullo", como la define en cortante cita el Pequeo Larousse. De este sentimiento pocos hablan y muchos lo niegan aunque los afecte. Quien no se anda con eufemismos es Alexis Mrquez Rodrguez y llama las cosas por su nombre. Leamos lo que al respecto dice el destacado crtico literario, quien adems conoce bien los intrngulis del oficio por su dilatada trayectoria como columnista: El periodismo de opinin, por lo dems acota AMR, es una de esas actividades para cuya realizacin se requiere una determinada dosis de vanidad. Vanidad que llamaremos vocacional, como la del pedagogo, que se cree apto para ensear a los dems, o la del escritor, que se presume dueo de muchas ideas dignas de ser expuestas ante el pblico. Del mismo gnero es la pretensin del periodista que escribe para orientar a sus lectores. Vanidad sana, desde luego, til, penetrada de eso que suelen llamar vocacin de servicio. Pero en todo caso vanidad que no puede ejercerse impunemente. El precio que por ella hay que pagar est, precisamente, en reunir todas esas condiciones sin las cuales no se podr emplear eficazmente la tcnica de la exposicin conceptual 51. Entendemos, pues, esta vanidad como la seguridad que tiene el columnista para ejercer su oficio con responsabilidad y eficacia, porque conoce los temas que aborda, posee una formacin cultural que le permite interpretar y discurrir sobre los problemas que afectan a sus contemporneos y, asimismo, se sabe dueo de un estilo y de un manejo con propiedad y elegancia de la lengua que le permiten o le hacen apto para cumplir a cabalidad con las exigencias del periodismo de opinin. Precisamente por tener conciencia de todos estos elementos, es por lo que sus escritos no resultan vanidosos ni vanilocuentes. Sabe administrar eso que Alexis Mrquez Rodrguez llama "una dosis de vanidad".

Es ste otro factor esa dosis de vanidad que hace difcil el retiro de los viejos gladiadores del ring periodstico. Alexis Mrquez va ms all y tambin detecta la vanidad del lector y as lo expone: Es fcil observar que los articulistas y comentaristas de prensa con mayor ndice de aceptacin entre el pblico que habitualmente lee las secciones de opinin de los peridicos son aquellos, precisamente, que dicen las cosas que el propio lector ya ha pensado. En esto es probable que opere cierto mecanismo de vanidad por parte del lector, cuando constata que su pensamiento coincide con el de un personaje rodeado de la aureola de prestigio de que suelen gozar quienes escriben en los peridicos. Y no es descabellado pensar que muchos de esos lectores recurren a la prensa de opinin justamente en busca de confirmacin de lo que ya ellos antes han pensado. En todo caso, ese cierto grado de identificacin del articulista con su lector es una condicin muy propicia para que aquel ejerza su funcin orientadora sobre ste"52. Esta larga observacin del profesor Mrquez Rodrguez hemos de precisarla para evitar equvocos. No indica ella, as lo entendemos, que el columnista escribe pensando en lo que piensa el lector y procura complacerlo o no contradecirlo. No es as, aunque tambin existe el populismo periodstico. Se trata de que, sencillamente, se da la coincidencia entre columnista y pblico. Asimismo, quien escribe en la prensa es un intrprete de lo que piensa y desea la gente frente al gobierno y los factores del poder, y as lo expone para que se apliquen unas medidas o se deroguen otras. En todo caso, cuando un pblico determinado o un sector del mismo se hace fiel a un columnista, es porque entre ambos se ha dado algn grado de identificacin en la visin de las cosas. Por supuesto, percibir esa coincidencia satisface al lector. Pero ojo: hay columnistas tienen que ser muy buenos cuyas opiniones muy poca gente comparte y, sin embargo, cuentan con un amplio pblico lector que no se pierde sus escritos. En unos casos, ello se debe a las excelencias literarias de sus textos periodsticos que, aun cuando se disienta de su contenido, deparan el placer de una lectura enriquecedora. Un ejemplo era el filsofo y columnista de El Nacional Juan Nuo: mucha gente rechazaba lo que expona en sus artculos, pero todo el mundo lo lea. Es tambin el caso de quienes ms que complacer, provocan al lector: en la escritura-lectura se da una permanente batalla semanal, a la cual ninguno de los dos renuncia. Y de igual modo, est el columnista que siempre escribe contra algo o alguien, por lo general, alguien famoso o algo sagrado; cuestiona valores establecidos, arremete contra mitos, costumbres y tradiciones; hurga en los tabes y hace de la iconoclastia un oficio. Esto, sin duda, genera entusiastas lectores, en la misma proporcin que detractores. Eso s, siempre que el columnista tenga peso en sus opiniones, bagaje cultural respetado (en muchos casos admirado) por el lector y una forma de decir las cosas que interese y agrade a ese pblico. No pocas veces dir lo que tanta gente quisiera decir y no se atreve, por lo que lo leern con cierta complicidad. En otros, cuando insurge contra ciertos personajes intocables, si el lector cultiva alguna animadversin hacia stos, sentir o disfrutar una pequea venganza en la lectura. A la semana siguiente, sin duda, buscar a su vengador. Todas estas relaciones y muchas ms se establecen a travs de la columna, un

gnero periodstico multiforme que ofrece ventajas y privilegios a su autor y, por ello mismo, exige una gran responsabilidad en lo social y lo tico.

UN LUGAR DE ENCUENTRO

A diferencia del articulista, el cronista o el colaborador, cuya ubicacin puede variar en la periodicidad y el espacio periodstico, el columnista siempre est all: en el mismo sitio el mismo da de la semana. De modo que su ubicacin no slo es fcil, sino casi mecnica. El lector sabe dnde est y la columna se convierte as, en un lugar de encuentro. En los ltimos tiempos se ha hecho comn que los autores de columnas pongan sus telfonos, fax y apartado de correo al pie de su espacio periodstico. Ya el lector no enva sus cartas al peridico, sino al propio columnista. As se estrecha la relacin entre uno y otro y el dilogo se hace ms fecundo. En forma directa llegan la crtica y el aplauso, la identificacin o el disgusto. Este tipo de contacto resulta, adems, enriquecedor. Se tendr una idea ms precisa del tipo de pblico que nos lee, sus intereses, gustos y expectativas. A la vez, el lector se convierte en una especie de corresponsal espontneo de la columna, al suministrar datos, informaciones y apreciaciones sobre problemas que, de otra manera, el columnista no llegara a conocer o a tener sobre los mismos suficiente informacin. Slo le queda, por responsabilidad periodstica, constatarlas y comprobarlas. El lector, en no pocos casos, deviene coautor de lo que leer en la prxima entrega. Este lugar de encuentro hay que cuidarlo como la casa: por dentro y por fuera, en forma y contenido, para que el visitante no slo se sienta agradado, sino tambin que vuelva. Ello plantea exigencias de estilo y forma que se deben cumplir; impone responsabilidad en los juicios y comentarios que se emiten y profundidad en el anlisis cuando se tratan problemas delicados y complejos, y amenidad en la expresin escrita para que nuestro invitado no nos bostece en las narices y desee marcharse rpido. Eso es la columna de opinin: un envidiable lugar de encuentro al que acuden muchas personas para leernos y conocer nuestra opinin. Es compromiso del columnista no defraudarlas en ningn sentido: ni en la forma ni en el contenido, ni en lo periodstico ni en lo tico. All aquellos y no son pocos que hacen de su casa un desastre, en uno u otro de los aspectos sealados. En la prensa venezolana abundan insignes columnistas, cuya lectura se nos convierte en una necesidad intelectual y puntualmente acudimos al lugar de encuentro todas las semanas. Pero tambin estn los otros, que han hecho de la superficialidad, la mentira, la agresin gratuita, el chisme, el sensacionalismo, la estupidez y el maltrato permanente del idioma una constante y un oficio. Que cmo tienen un espacio fijo en la prensa? La pregunta es bueno hacrsela a los dueos de los medios. Su sola formulacin demuestra que los intereses que privan a la hora de

ceder un espacio de opinin, no son siempre periodsticos, ni nada tienen que ver con la excelencia y el talento. La mancheta

TODOS los das, en la pgina A-4, El Nacional publica una frase que resume la opinin del importante rotativo venezolano sobre el hecho ms trascendente o ms polmico de la actualidad o de las ltimas horas, segn su criterio editorial. Esta frase a veces se trata de una sola palabra es resaltada en un recuadro, ubicado en la parte inferior de la pgina que abre la seccin de opinin del matutino fundado en 1943, un 3 de agosto, por Henrique Otero Vizcarrondo, Antonio Arriz y Miguel Otero Silva. Es la famosa mancheta de El Nacional, por muchos considerada su editorial. Siempre ha estado all, incisiva, aguda, mordaz, irnica, certera, vigilante y, cuando el caso lo requiere, orientadora. Una palabra, una frase, un verso, un refrn, una sentencia, un proverbio, una parodia, una oracin, le basta al peridico para pronunciarse o emitir su opinin sobre el acontecimiento o problema del da. Los que quieran saber ms sobre lo aludido en el pequeo recuadro editorial, tienen las pginas de informacin para satisfacer esa inquietud, necesidad o deseo. El diario ya opin. Esta forma periodstica parece basarse en el feliz aserto de que "lo bueno, si breve, dos veces bueno" o en la expresin popular de: "a buen entendedor, pocas palabras". Y, en verdad, en ocasiones, hay que ser ese tipo de entendedor para desentraar lo que se quiere decir en la mancheta. No es lo frecuente. Los acertijos, excepto en las secciones de pasatiempos, estn contraindicados en el periodismo. Y los directores de El Nacional lo saben y lo tienen muy presente. Sin embargo, a veces, nos encontramos con manchetas de doble significado, difcil de entender de una sola lectura o de captar a lo que se refieren o quieren decir. Esto no ocurre por razones estilsticas, formales o sintcticas, sino ms bien porque se emplea una figura retrica, uno que otro recurso literario un verso, una parbola, una cita que no logramos de inmediato vincular con un hecho o problema de actualidad. Por estar siempre este gnero, en El Nacional, vinculado a una informacin de primera plana, el lector se ve obligado a volver sobre sta y a buscar, entre los titulares, las noticias que motivan la mancheta. De esta forma sale de una confusin, aunque a veces nos encontramos con personas que preguntan: "Entendiste la mancheta de hoy, qu quera decir?" Algunos en cambio, as no les haya quedado claro el significado, se abstienen de interrogar a otros para no pasar por desinformados. Ciertamente, el grado de informacin y de actualizacin sobre los problemas del pas y el mundo, influyen en la comprensibilidad de esta variante editorial. Hemos hablado de forma o variante editorial; no de editorial propiamente dicho. En nuestro criterio, la mancheta no lo es. En el diario que hemos venido

citando, sustituye aqul, pero sustituir no significa que se le puede homologar. Excepto en que ambos expresan la opinin de la empresa o peridico, no hay otros elementos de semejanza. Es una obviedad referir las diferencias formales: la mancheta es una frase; el editorial un texto estructurado. En la primera, se emite la opinin y usted la toma o la deja, la sigue o la rechaza. En el segundo, mediante el anlisis y la argumentacin, que no son posibles de hacer en la mancheta, se busca convencer y persuadir de la razn del peridico y de ganar al lector para que la asuma como suya, con lo que se incita en l un cambio de actitud o de conducta frente a determinados problemas o situaciones. Por supuesto, ms que comparar dos formas periodsticas, cada una con propsitos definidos, lo que tratamos es de aclarar cualquier equvoco que pretenda homologarlos. Algunos autores apuntan que mediante la mancheta, los diarios eluden la responsabilidad de comprometerse y, de esta manera, de tener roces con el Gobierno o los sectores de poder, sean stos polticos o econmicos. Pudiera haber algo de esto, pero el peridico tiene la potestad de eximirse tambin de la mancheta y de no editorializar de ninguna manera, al menos en forma expresa (esta acotacin la hacemos por el famoso editor estadounidense que dijo que sus editoriales eran sus titulares de primera pgina). De igual modo, hay diarios que emplean la mancheta 2001, por ejemplo y al mismo tiempo el editorial. Por qu? Porque ciertamente el objetivo de cada una de esas categoras periodsticas es distinto, como lo son tambin las funciones que cumplen. La mancheta apunta y dispara y deja que el lector se haga interrogantes o arribe a las conclusiones que considere pertinentes. El editorial hace lo mismo, pero explica por qu apunt y dispar y las consecuencias y efectos que ello tendr. No se trata, pues, de gneros antagnicos o excluyentes uno del otro, sino de distintas formas periodsticas a travs de las cuales se expresa la opinin. COMO EL CORONEL BUENDA La mancheta no tiene quien le escriba, por lo menos desde el punto de vista terico. Abundan ensayos, manuales y monografas que estudian y analizan los distintos gneros informativos y de opinin del periodismo, pero sobre aquella variante editorial reina un verdadero silencio bibliogrfico. La caricatura, la stira en verso, e incluso, la llamada fotoparlantes, han merecido la atencin de los autores; no as el lacnico gnero que nos ocupa, pese a que algunos lo llegan a homologar con el editorial. Sin embargo, all sigue, terca e ingeniosa, leda por todos e inesquivable. Desde que apareci en el primer nmero de El Nacional llam la atencin del pblico, pero nadie se atrevi a definirla como categora periodstica. No le daban ese rango; era una frase ingeniosa que estaba all, quizs para refrescar la sesuda seccin de largos artculos y columnas sabihondas. Algo de esto motiv a sus creadores en el sentido de forma periodstica sustitutiva del editorial a incluirla en el diario, tal vez sin imaginar la larga vida que tendra la misma edad de El Nacional, la acogida que recibira y el rango de categora periodstica que adquirira con el tiempo. Tenan que ser dos creadores literarios los padres de la

idea: los novelistas, amn de brillantes periodistas, Miguel Otero Silva y Antonio Arriz. Pese a todo, no hay bibliografa sobre la mancheta. Una de las razones es quizs que la palabra ni siquiera aparece en el Diccionario de la Real Academia ni en el ilustrado Pequeo Larousse. Ser el enciclopdico de Salvat el que nos informe que se trata de un galicismo y nos ofrezca esta definicin: (Del fr. manchette, nota marginal.) F. impr. Entrefilete que se suele poner en la cabecera del peridico, a continuacin del ttulo. Para no quedar en lo mismo, veamos lo que el propio diccionario Salvat define por entrefilete: Suelto breve que se intercala entre las gacetillas de un peridico, con filetes o sin ellos pero de manera que resalte de la restante composicin. Despus de un titular, esa manchette vendra a ser el sumario. Y dentro del texto, frases que sirven de interttulo o para resaltar aspectos importantes del tema tratado. En el diario El Nacional, sin embargo, no es esto. Por lo contrario, es la opinin de esta empresa periodstica, por lo que, antes que "marginal", es el centro y la expresin editorial de ese medio. Nada ms pero nada menos. Vista as, la orfandad bibliogrfica tena que terminar algn da. Y as ocurri, hacindose merecedora de una investigacin acuciosa por parte de la periodista Ibeyise Pacheco Martini. Es el nico estudio sistemtico que conocemos sobre la materia y es lamentable que permanezca indito, tanto por las razones bibliogrficas ya sealadas, como por la originalidad de su enfoque. Pacheco nos aproxima a una conceptualizacin de esta forma editorial que ella no vacila en darle rango de gnero; rastrea los antecedentes histricos del mismo y su empleo en algunas publicaciones extranjeras, sobre todo francesas, y se centra en el anlisis lingstico de la mancheta como estructura verbal. Para esto ltimo, cont con la calificada asesora de su tutor, el profesor Luis Angulo Ruiz, un especialista en la materia, con postgrado en la disciplina. Esta investigacin, que su autora present como Tesis de Grado para obtener la licenciatura en Comunicacin Social, con el ttulo Anlisis del lenguaje de la mancheta de El Nacional, durante el perodo 1958-1983 53, se complementa con las entrevistas realizadas a los directores del peridico en ese lapso de un cuarto de siglo. En ellas recoge las concepciones que de la mancheta tuvieron o tienen los hombres que la elaboraron durante 25 aos en su condicin de directores de El Nacional, entre 1958-1983. Se dice y se lee fcil; el problema es construir esa frase, oracin o metfora que sintetice en su aparente sencillez, una opinin editorial sobre asuntos complejos. La cultura, el ingenio y la profesin o especializacin de cada director se reflejar en las caractersticas de esta forma periodstica. Primero, hay que seleccionar el hecho o problema que ser motivo de la mancheta. Luego, buscar la frase, la palabra, la expresin que resuma la opinin e impacte al lector y provoque en l la reflexin sobre el problema tratado. Desde las citas bblicas hasta versos populares, le sirven al autor para comunicarse con el pblico. Frases histricas, refranes, expresiones del argot

deportivo, todo es vlido en funcin de decir mucho con pocas palabras en forma atractiva e impactante. No es slo el trueno que altera la lectura, sino tambin y sobre todo el eco que seguimos escuchando. Ejemplos hay muchos, pero tenemos uno clebre y celebrado. Apenas aprobada la Constitucin Nacional de 1961, el entonces Presidente de la Repblica, suspendi las garantas constitucionales. El diario El Nacional, en lo que Federico Alvarez denomin "manchetalpida", editorializ en cinco palabras:

POBRE FLOR QUE MAL NACISTE


El profesor Alvarez record esta mancheta cuando se cumplieron 25 aos de la Constitucin de 1961, en crnica titulada "Bodas de plata?" 54, firmada con el seudnimo Jaime Blanco. El eco de esas cinco palabras que tanto expresaron en aquel difcil momento histrico, se prolong por largo tiempo. Todava hoy, cuando se habla o escribe sobre libertad de expresin, se le cita como referencia. Gloria Cuenca lo hace en su comentado libro tica para periodistas. De haberse tratado de un largo editorial, ese eco ya se hubiera apagado en la memoria. Es sta una de las virtudes de la mancheta. Cuando es bien lograda, queda retumbado en la mente y el intelecto del lector. Por supuesto, su naturaleza periodstica, del da y al da, hace obligante conocer el contexto para poder entenderla. Mucho ms, si es leda tiempo despus. Las manchetas publicadas por El Nacional en la semana del 27-11-95 al 3-12-95, resaltan esta caracterstica y otras ms. Veamos: EL SIGLO DE LAS LUCES (27-11-95) Esta mancheta encuentra su referencia en el titular de primera plana: LA ELECTRICIDAD DE CARACAS CELEBRA 100 AOS DE FUNDADA Emplea la expresin con que se denomin al siglo XIX. Es tambin el ttulo de la gran novela del escritor cubano Alejo Carpentier. Es una mancheta-homenaje para celebrar un hecho histrico. El 28-11-95, la mancheta usa la forma interrogativa: POR QUE NO LO DIJERON DESDE EL PRINCIPIO? En primera plana est el ttulo que la motiva: Ex primer ministro Sosa Rodrguez en Salvaguarda LOS AUXILIOS FINANCIEROS A LOS BANCOS IBAN A PERDERSE DE CUALQUIER MANERA La forma interrogativa, mediante una expresin comn: "lo hubieras dicho desde el principio", envuelve una crtica a la errnea poltica financiera del

gobierno, en una pregunta de aparente ingenuidad. La mancheta del 29-11-95, tiene reminiscencias de pelcula de vaqueros: EN LA FRONTERA ZULIANA HACE FALTA UN SHERIFF Se refiere a las declaraciones del Ministro de la Defensa, recogidas en el titular:

PARAMILITARES DE LA FRONTERA

SON CAZA-RECOMPENSAS

QUE VIENEN DE COLOMBIA


La mancheta relaciona a nuestras fronteras con aquellas tierras de nadie del viejo oeste norteamericano, con sus sheriffs, caza-recompensas y pistoleros. Retrato de una realidad compleja en pocas palabras. El 30-11-95, le toca el turno a PDVSA, empresa petrolera del Estado, mediante un juego de palabras: LAS CUENTAS DE PDVSA SON CUENTOS El ttulo de primera plana que la motiva, dice: DICE EL FMI

FMI

CUESTIONA DISMINUCION DEL APORTE FISCAL DE PDVSA Un antettulo informa que los tcnicos revisan las cuentas internas de la industria. El 1-12-95, la mancheta expresa: EL COSTO EDUCATIVO ESTA POR LOS CIELOS No se refiere al precio de los libros ni a la matrcula escolar, sino a unas declaraciones de Moiss Naim sobre la poltica econmica del gobierno. El titular dice: CALDERA ESTA APRENDIENDO PERO AL PRECIO MAS CARO DE TODA NUESTRA HISTORIA Las manchetas que tienen como objetivo la figura del Presidente de la Repblica, recurren a la irona y a la aparente ingenuidad. El 2-12-95, El Nacional ironiza en su mancheta: OJALA LA REAL ACADEMIA NOS TRAIGA ALGO DE REAL

Ese da los diarios titularon que la Real Academia haba aceptado la palabra "millardo" para designar "mil millones", a solicitud del Presidente Rafael Caldera. El juego de palabras, con su toque de humor y aparente ilusin, refleja la situacin econmica del pas y, a la vez, es una crtica a la dedicacin del doctor Caldera a problemas lingstico, mientras se agrava la crisis nacional. Finalmente, el 3-12-95, la mancheta recurre a la forma interrogativa: SE ATREVERA RAFAEL CONTRA ARTURO? La misma hace alusin a las declaraciones de Arturo Uslar Pietri, recogidas en el titular de primera plana: USLAR: ME EXPONGO A QUE ME FUSILEN PERO ESTAMOS PEOR QUE HACE DOS AOS El lunes 25-11-95, en entrevista con Edgardo De Castro en Venevisin, el presidente Rafael Caldera expres que le provocaba fusilar a quienes van al exterior a hablar mal de Venezuela para desalentar a los inversionistas extranjeros. La mancheta asoma el posible choque o polmica que se vislumbra entre el destacado escritor y el Jefe del Estado. La pregunta, nada inocente en su aparente inocencia, le echa lea al fuego y encierra un reto: "Se atrever...?" Hemos visto los distintos recursos empleados en la elaboracin de estas siete manchetas: irona, juegos de palabras, formas interrogativas de aparente ingenuidad, referencias a pelculas de cowboys para reflejar una situacin, frases de doble sentido como el del costo educativo y el oneroso aprendizaje del Presidente en materia econmica, o cita textual del ttulo de una novela o de una poca El siglo de las luces para resaltar un hecho histrico: la llegada a Caracas de la compaa de electricidad. La mancheta es un mundo de recursos: lingsticos, retricos, sicolgicos e intelectuales. No es el objetivo de este trabajo, pero en la pequea muestra se puede observar que de siete manchetas, seis son de crtica al Gobierno y de stas, tres aluden directamente al Presidente de la Repblica. Es la opinin editorial a travs de una forma periodstica certera y contundente. El comentario

ALGUNOS autores califican a esta forma periodstica de subgnero. As se establece una jerarqua generstica innecesaria y, si se quiere, arbitraria. Si un procedimiento expresivo cumple una funcin especfica en el proceso de comunicar o informar, no se le debe colocar en una posicin de minusvala o subalterna con respecto a otros. El comentario, en el periodismo, adquiri un perfil propio y definido y, por ende, es una de las categoras a travs de las cuales se enfocan hechos y sucesos y se dan a conocer importantes aspectos de los mismos, de manera rpida e inmediata.

Este gnero empieza a adquirir una fisonoma propia cuando los caminos de la informacin y la opinin periodsticas comienzan a bifurcarse. Antes, "contaminaba" a las noticias. Era un juicio, un parecer, un punto de vista del redactor, incluido en la relacin de los hechos. La doctrina de la objetividad no poda permitir este desliz o esta licencia de los redactores. Si se parta de que "los hechos son sagrados y la opinin es libre", haba que suprimir el menor atisbo de opinin en la versin noticiosa de esos hechos. Y comentar es dar nuestro parecer sobre las personas o cosas. Esto conspiraba contra los postulados de la "objetividad periodstica". Comentario define el diccionario de la Real Academia viene del latn commentarium, esto es, "escrito que sirve de explicacin y comento de una obra, para que se entienda ms fcilmente". Para explicar es necesario analizar e interpretar; luego, hacer el comento es dar un parecer sobre la obra. En todo este proceso intervienen factores subjetivos. La segunda acepcin del DRAE nos dice: "Juicio, parecer, mencin o consideracin que se hace, oralmente o por escrito, acerca de una persona o cosa". "Juicio", "parecer" y "consideracin" son formas de opinin, de pronunciarse sobre algo. Visto as, el comentario no poda tener cabida en las informaciones concebidas a la luz de la doctrina de la objetividad. Se opt entonces por un procedimiento que aunque permita el comentario por considerarlo necesario para entender mejor las noticias o dar a conocer sus posibles consecuencias, lo sacaba del cuerpo de la informacin: se le ubica en la misma pgina, pero en un recuadro para que el lector supiera que la noticia era la relacin "pura" de los hechos, y lo otro una nota marginal, un comentario que para nada afectaba la "objetividad" de la noticia. Haba en esto algo de ingenuidad o del temor a pecar frente a los sagrados hechos. Las doctrinas arrastran estos problemas de conciencia cuando los postulados se sacralizan. Luego, el comentario se sali del recuadro que funga como especie de cordn sanitario de la "objetividad" y se perfil como una forma de expresin periodstica que permita el anlisis rpido de los sucesos, al calor de los hechos, su explicacin y las consecuencias que los mismos podran generar. No es el artculo reposado que se aproxima al ensayo, sino la respuesta que el lector no encuentra en la noticia. En este sentido, el comentarista es un profesional de buenos reflejos intelectuales, un especialista o conocedor a fondo de la materia de su anlisis y comento. Un periodista que por sus conocimientos est en capacidad de interpretar y explicar qu pas y, fundamentalmente, por qu pas y cul ser su curso o efectos inmediatos. Con mucha fortuna en los medios radioelctricos ha corrido este gnero. Primero en el rea deportiva, donde sent ctedra, y luego en las otras especialidades. Al lado de los narradores, por ejemplo, de un partido de beisbol, est el profesional que comenta jugadas, se adelanta a los movimientos tcticos de los managers, seala las causas de los errores o fallas, explica las decisiones arbitrales y emite su opinin autorizada sobre lo que se hizo o dej de hacer en el terreno de juego. Para todo este trabajo de conocimiento y rapidez mental, se necesita ser un profesional, como en efecto lo son los comentaristas.

En la prensa escrita, el comentario es un texto breve de estructura sencilla, donde se entra de una vez, sin el menor rodeo, al anlisis y explicacin del hecho o aspecto del mismo y se sealan sus causas y posibles consecuencias. El estilo debe conjugar concisin y claridad y se puede recurrir a las figuras estticas o retricas siempre y cuando las mismas, a la par de dar amenidad al escrito, arrojen luz sobre el asunto en cuestin o lo dejen mejor "dibujado" para el lector, sin necesidad de mayor explicacin. El comentario oscuro deja de ser comentario. La funcin de ste es aclarar y explicar, no confundir. El viernes 20 de octubre de 1995, en la pgina 3 del diario El Globo, apareci una informacin contextualizada, firmada por la periodista Rosario Pacheco. El ttulo de la misma era: "La campaa electoral decapit al ministro Carlos Walter". Un antettulo precisaba: "124 votos contra 50 decidieron la remocin". La informacin se refera al voto de censura que el da anterior recibiera el Ministro de Sanidad y Asistencia Social, doctor Carlos Walter, por parte del Congreso de la Repblica. Al ser aprobado dicho voto por las dos terceras partes de los parlamentarios, ello significaba la remocin del alto funcionario, de acuerdo con el artculo 153 de la Constitucin Nacional. Lo que ocurri el jueves 19-10-95 en el Congreso Nacional, lo sintetiza la periodista en el sumario de su detallada informacin: AD y Copei y la mitad de la causa R, votaron a favor de la mocin de voto de censura contra el ministro de Sanidad quien queda destituido con esta decisin, segn el artculo 153 de la Constitucin Nacional. Hubo un intento de tngana cuando Manuel Isidro Molina dijo 'bastardo corrupto' al diputado adeco Csar Gil. Trascendi que el diputado causaerrista Vladimir Villegas s lleg a negociar 'a puo limpio', el 's' contra el titular del SAS. Causa R mostr su divisin interna 55. Este hecho revesta una doble importancia y trascendencia: por primera vez era destituido un ministro, va voto de censura parlamentario, en toda la etapa democrtica del pas (19581995). Y el voto se aprobaba en plena campaa electoral para elegir gobernadores, alcaldes y concejales. Resultaba difcil dejar de pensar que los intereses poltico-partidistas no estuvieron por encima de los estrictamente nacionales y sanitarios a la hora de votar. Todo tipo de especulaciones se empezaron a or en la calle y a travs de los medios radioelctricos. En un momento de aguda crisis socio-econmica, se tema un lgido enfrentamiento entre el gobierno del presidente Rafael Caldera y la oposicin representada en el Congreso Nacional. Se lleg a hablar incluso de otros votos de censura contra miembros del gabinete ejecutivo. Es en este contexto, donde al lado de la informacin de Rosario Pacheco, en la parte superior de la pgina, recuadrado bajo el ttulo "Sacudn Poltico", aparece el oportuno comentario del periodista Hctor Landaeta. El texto, breve, de 2 col x 10 cms, se puede dividir en dos partes, pese a ser, por su concisin, una sola pieza discursiva. En la primera, Landaeta repasa lo que ocurri, en forma rpida y directa: Finalmente se impuso la censura y posterior destitucin del ministro de sanidad, Carlos Walter, por todos los hechos que se produjeron con la epidemia de encefalitis equina que se desat en el estado Zulia y la consecuente exigencia del

Bloque Parlamentario Zuliano de la salida del ministro. Walter hizo una autodefensa en el Congreso y ratific que la decisin que se pensaba tomar era poltica. Los partidos razonaron sus posiciones en funcin de lo que haba significado la actuacin de Walter desde que comenz la epidemia hasta el momento en que calific los ataques en su contra como un 'virus electoral' 56. El lector queda ubicado. El comentario tiene esta caracterstica: va dirigido a un pblico lector, radioescucha o televidente que conoce bien el asunto sobre el que se habla o escribe. De all que el comentarista entra directamente a la valoracin del hecho. No tiene que estar respondiendo las cinco clsicas preguntas del lead de las noticias. Esta es una ventaja que ofrece el gnero en cuestin. Y es una desventaja para los desinformados: se quedarn como se dice, en la luna; al igual que quienes, sin saber nada de ftbol o bisbol, escuchan el anlisis de una jugada de parte del comentarista. O an sabiendo de esos deportes, llegaron tarde al estadio o no vieron la jugada por televisin y slo oyeron el comentario del especialista en la materia. Este parte de que el receptor de su mensaje, conoce y est al tanto del tema y el aspecto de ste sobre el que se escribe o se le habla. En la segunda parte de su texto, Landaeta entra en la escencia del comentario; en el comento y en la valoracin de lo sucedido, sus posibles efectos y consecuencias. Al emitir su opinin, llama a la reflexin para evitar males mayores. Este voto de censura [prosigue Hctor Landaeta] es sin duda alguna un fuerte sacudn que coloca al Ejecutivo y Congreso Nacional en una situacin que exige una inaplazable reflexin. Lo ocurrido es, y debe ser entendido como un episodio lgico dentro de un escenario democrtico. Pero en estos tiempos que vivimos puede ser mal interpretado, y ms de uno querr ver aves de mal paso donde no las hay. La decisin provocar una inmediata polmica sobre la actitud de los ministros y el gobierno en general y la reaccin parlamentaria. Habr argumentos de la ms variada ndole y en todo caso lo ms deseable es que la experiencia contribuya a profundizar an ms la vocacin democrtica de la sociedad venezolana57. El periodista llama a sacar una leccin positiva del episodio. La crisis que en ese momento vive el pas, exige evitar que las relaciones entre el Poder Ejecutivo y el legislativo se deterioren. En las orillas hay demasiados pescadores de ro revuelto esperando que las aguas se enturbien an ms. Por eso plantea que lo ocurrido sea "entendido como un episodio lgico dentro de un escenario democrtico". En una cuartilla de 25 lneas el periodista hace su comentario sobre un problema difcil y complejo que impact a la opinin pblica. El ejemplo que tomamos es poltico. Pero esta forma periodstica permite colocar bajo su foco asuntos de cualquier rea del acontecer humano. Es en las pginas deportivas donde se le suele emplear con mayor frecuencia. El lector de esta seccin del peridico ha visto el juego o el encuentro por televisin o ha asistido al estadio. Busca entonces en la prensa la opinin especializada, la explicacin sobre

algunas jugadas o las causas de la derrota o la victoria. All est el comentario para establecer una especie de dilogo con alguien que sabe de qu estamos hablando o escribiendo. Vamos al grano porque los rodeos o las largas explicaciones, en este caso, son innecesarias. Es la virtud de este gnero breve, directo y ameno, que arroja luz sobre los aspectos oscuros o menos claros de algo que ya vivimos y conocemos. Esa luz nos permitir vislumbrar el curso inmediato de los acontecimientos. El ttulo: la punta del anzuelo

SE habla mucho, en periodismo, de enganchar al lector. Si aceptamos la imagen, la punta del anzuelo vendra a ser el ttulo del texto periodstico. Quizs la comparacin con el deporte u oficio de la pesca no sea la ms adecuada: sabemos que la carnada es un engao. Pero estamos ubicados en un plano metafrico. El lector de las pginas de opinin tampoco es un pez incauto: todo lo contrario. Escoge sus lecturas en una seleccin intelectual, en la que pesa, en primer lugar, el nombre del articulista, cronista o columnista. Sin embargo, el ttulo tiene una importancia indiscutible en todos los gneros del periodismo, mucho ms en el informativo que en el de opinin, puesto que en aquel resume y anuncia la informacin o la noticia. A partir de all, el lector decidir si le interesa o no leer lo que se le ofrece. En los gneros de opinin, en cambio, muchas veces el ttulo no es un adelanto del texto, sino una frase, una palabra, una figura retrica que al autor se le antoja atractiva. Escribimos "atractiva". Esto quiere decir que el periodista o escritor procura motivar al lector y ganarlo para la lectura. Ello demuestra que el ttulo juega un papel importante tambin en los gneros de opinin, forma parte de su estructura, aunque no con el mismo objetivo o propsito que en el periodismo informativo. En aquellos obviamente existe ms libertad para desplegar el ingenio y la creatividad, con el doble fin de atraer al lector y, a la vez, construir con pocas palabras un motivo esttico. Si nos paseamos por los gneros de opinin, encontramos que el editorial en muchos casos prescinde del titular. El director no lo considera necesario. Muchos diarios, sin embargo, s lo hacen: es una forma de anunciarle al lector el tema que tratarn. En taodo caso, es un ttulo directo, sin otra pretensin que enunciar el problema o resumir la tesis que sustenta el peridico sobre el mismo. En el artculo, de acuerdo con el autor, se impone la bsqueda formal. El ttulo es una motivacin y, por tanto, debe ser atractivo y sugerente. Desde all se quiere llamar la atencin del lector, como quien dice "esto le interesa". De modo que el articulista recurrir a todos los recursos estticos que le permitan despertar ese inters. El ttulo a veces es una invitacin, pero tambin puede ser una provocacin. Este es un procedimiento vlido para que nadie que lo lea permanezca indiferente. La columna de opinin, si trata de un slo tema por entrega, seguir para el

titular el mismo procedimiento del artculo y cumplir los requisitos propios de ste. En otros casos, se prescinde del ttulo: basta el nombre de la columna, que obviamente ya tiene su pblico. En aquellas de carcter variado, que tocan muchos temas a la vez en breves comentarios, se suelen emplear interttulos. La crnica, desde el ttulo, es una invitacin. La cercana literaria del gnero, le permite recurrir a todos los recursos esttico-lingsticos para hacer de aqul la puerta de entrada a un espacio creativo, ms all del contenido. La parodia, la parfrasis, la anttesis, el uso textual de ttulos de canciones, pelculas u obras literarias son recursos que el cronista no vacila en emplear si le son tiles a su objetivo. El retrucano o juego de palabras, el refranero, las frases clebres o histricas, forman tambin parte de su arsenal. Con el ttulo inicia el cronista su propuesta formal, la apertura de un espacio para el goce esttico. En algunos casos, como la carnada para el pez, el ttulo funge como gancho o atractivo, aunque luego nos demos cuenta de que nada tiene que ver con el contenido. No se trata de un engao al lector, mucho menos de un fraude, sino ms bien de una jugada humorstica que, al final, aqul celebrar. Hace algn tiempo, especficamente en la edicin de El Nacional del 21-685, pgina C/1, el periodista Manuel Caballero sorprendi a los lectores con este ttulo: Los sacerdotes venezolanos y el sexo. El autor empieza hablando de los hombres ms grandes que ha parido la humanidad en los ltimos ciento setenta aos: Carlos Marx y Carlos Gardel. Primera provocacin. Luego se lanza toda una crnica de exaltacin al Morocho del Abasto, ese mito del tango que Amrica Latina revive ao tras ao. Al final, interpretando al lector, expresa: "...me dirn ustedes qu tiene que hacer todo esto con el ttulo?". Otra pregunta es su respuesta: "Creen ustedes que es muy fcil que le lean a uno una crnica hablando sobre Gardel, en estos das en que todo el mundo va a hacerlo?". En efecto, se estaban cumpliendo cincuenta aos de la muerte del cantante y todos los medios salan llenos de Carlos Gardel. Caballero quera tambin unirse al homenaje, pero que adems leyeran su crnica, sobre un personaje que por esos das saturaba. Recurri a un ttulo que de inmediato llamaba la atencin de religiosos, herejes, curiosos, gente de mala fe, tirios y troyanos: "Los sacerdotes venezolanos y el sexo". Era una provocacin, un procedimiento que una a dos elementos distantes, al menos, en el pensar de la gente. All mezclaba lo sagrado con lo mundano, la castidad con el sexo, la abstinencia con la tentacin. No quedaba ms remedio, haba que leerlo. Y luego, por Carlos Gardel, celebrarlo.

ARTE Y OFICIO

Es el ttulo lo primero que se lee de un texto periodstico, pero no es, necesariamente, lo primero que se escribe. Algunas personas, si no dan de una vez con el ttulo de su agrado, no pueden empezar a redactar el artculo o crnica.

All estn dando vueltas hasta que logran su objetivo o se resignan a alguna frase. En cambio, hay quienes slo titulan una vez concluido y ledo lo escrito. De esa lectura o relectura, saldr la palabra o frase que coronar su texto. Se podra decir que se trata de una cuestin de "usos y costumbres" de cada quien. Titular es un arte y un oficio, aunque para muchos no sea ni lo uno ni lo otro, gente que no se estressa con la escritura. Esa frase, esa oracin, a veces resultan evasivas, difciles. El ttulo pasa primero por un proceso mental donde lo entrevemos como una idea difusa y, aun cuando la logramos precisar en forma clara ya sabemos lo que queremos expresar, nos resulta difcil convertirla en palabras, en el texto feliz que buscamos. Para que todo el proceso se complete, es menester agudizar la imaginacin y el ingenio. Si nos ponemos sesudos, quizs la idea y su conversin en palabras se alejen ms todava, al igual que cuando nos esforzamos en recordar algo que la memoria se niega a entregarnos. De nada vale, como dice la gente, "tenerlo en la punta de la lengua". En estos casos de ideas y frases evasivas, acaso lo mejor es jugar con ellas, esto es, escribir y reescribir; ensayar varios ttulos tentativos; redactar de distintas formas la misma frase. A lo mejor llenamos varias cuartillas en vano. Es probable, tambin, que al primer ensayo demos con la frase afortunada que nos satisfaga. Son las sorpresas de la escritura, esa parte intangible, ntima, profunda, sub-consciente, que para unos es placer y para otros agobio. O una mezcla de ambas sensaciones. Este aspecto del arte de escribir se cultiva pero no se ensea. Aqu no valen reglas ni manuales. Se pudieran hacer algunos sealamientos que, de acuerdo con las exigencias y propsitos del periodismo, servirn para que el ttulo se ajuste a los mismos. Pero hasta all. Ejemplo: brevedad y concisin; mientras menos palabras, mejor. Excepcionalmente, hallamos ttulos largos y bien logrados, pero no es lo usual. El humor, la irona, el sarcasmo, de acuerdo con el propsito del escrito, son recursos que le insuflan atractivo al cabezal y despiertan el inters del lector. La punta del anzuelo debe ser sugestiva. En todo caso, darle al ttulo lo que pedan los viejos maestros del periodismo: fuerza, garra, "punch". Los ttulos flojos ponen al descubierto eso: flojera mental , amn de anemia imaginativa. Si es lo primero que se lee, al igual que la sala de la casa, debe dejar (provocar) una muy buena impresin. No pocas veces en esa frase se nos va la vida del artculo, la crnica o del gnero de que se trate. No es recomendable, para ningn escritor o periodista, morir en el prembulo. Un poco de oficio, ya de arte, el ttulo forma parte integral del texto periodstico. Opinin grfica

EL sesgo de una lnea puede expresar una opinin. El ngulo de una fotografa, tambin. La ubicacin en el peridico de las imgenes grficas, cuando trascienden lo puramente esttico o los dictados del diseo, encierran un criterio o juicio editorial. Tambin la supresin de la imagen, su ausencia en la pgina

cuando se le quiere restar importancia a algo o a alguien que la tiene, pone en evidencia una toma de posicin, una decisin, una opinin. En su edicin del 15-11-95, en primera plana, el diario El Globo despliega una fotografa (14 12 cms.) en la que aparece el gobernador del Distrito Federal, Asdrbal Aguiar, de parrillero en la moto conducida por un agente de la Polica Metropolitana. Con el ttulo "Doble infraccin", se sealan las dos reglamentaciones violadas por el alto funcionario: ir de parrillero y hacerlo sin casco. La fotografa no est all para complementar o ilustrar alguna informacin. Es una opinin editorial por s sola, a travs de la cual el diario muestra cmo los primeros en violar las ordenanzas y reglamentos son los propios gobernantes. En la misma primera plana del citado diario, aparece otra foto, sta del Contralor General de la Nacin, tapndose con los dedos la nariz. Aunque aqu se trata de ilustrar una informacin ("Corrobor Contralora denuncias de corrupcin"), la foto seleccionada encierra por s misma una opinin editorial: algo huele mal. En ambos casos, mediante la imagen fotogrfica se opina y critica. Primero lo hace el fotgrafo al seleccionar el instante y el ngulo para la "toma". Luego, al darle importancia de primera plana, se expresa una opinin editorial. Desde que Nicforo Niepce hizo las primeras fotos en 1826 y Daguerre logr fijar las imgenes y hacerlas ms duraderas en una placa metlica, es mucho lo que se ha hecho con el invento de estos seores: en la publicidad, en el arte, en el periodismo. Aqu, de ilustracin informativa, logr convertirse tambin en opinin. Por ser la cmara manejada por el hombre, como la mquina de escribir o la computadora, tampoco en la fotografa se mantiene el carcter sagrado de los hechos que postul la denominada doctrina de la objetividad. Los nazis la usaron como propaganda para crear en el pueblo alemn animadversin hacia Polonia y justificar la invasin que dara inicio a la Segunda Guerra Mundial. Pero, asimismo, una foto influy dramticamente en las protestas contra la guerra de Vietnam: la de la nia desnuda que escapaba del bombardeo a su aldea. Una fotografa indescriptible con palabras, que golpe la conciencia de hombres y mujeres de todo el mundo. El Diario de Caracas hizo de su fotografa de primera plana una cotidiana opinin sobre personas y situaciones. Cada da, esa grfica era motivo de comentarios por su eficacia expresiva, amn, en muchos casos, de su calidad artstica. Lo uno y lo otro se combinaban para que la imagen, no pocas veces, fungiera de variante editorial. La palabra escrita, ahora, era el complemento y no al revs. La opinin a travs de la fotografa tiene la ventaja de que, para quien la mira, no parece una opinin expresa y preconcebida, sino la captacin certera y acertada de un instante. Hay bastante de esto, obviamente, pero mucho ms de lo otro: la manifiesta decisin editorial de opinar, enjuiciar o criticar. El profesor Carlos Abreu habla de gneros como la foto-editorial y las fotomanchetas, de acuerdo con la jerarquizacin que a las fotografas le asigne el peridico. Otra forma de opinar es a travs de la foto-montaje y de las denominadas fotoparlantes, a las cuales se les agrega un texto. Con el primer procedimiento, se llega hasta la distorsin y el engao. El segundo es un recurso que, a fuerza de trillado, ha perdido la gracia que alguna vez tuvo. Conocidos los

trucos, su eficacia es nula. La foto-caricatura es tambin una forma grfica de opinin. Se puede lograr con el hbil manejo de la cmara y los lentes para deformar o exagerar los rasgos de las personas y las caractersticas de los objetos. O mediante la manipulacin de materiales que terminan dando los rasgos faciales de algn personaje. Este procedimiento lo aplic con maestra Juanito Martnez Pozueta, quien logr caricaturas memorables de intelectuales y artistas como Miguel Otero Silva, Vicente Emilio Sojo, Fernando Paz Castillo, Hctor Poleo y Jos Antonio Calcao, entre otros. Los objetos estaban all, l los combinaba y la cmara haca el resto. EL TRAZO, LA IDEA Caricaturizar es opinar. Es la expresin pblica de la visin particular que el caricaturista tiene o se hace de personas y hechos. No siempre, como dicen algunos diccionarios, su finalidad es ridiculizar. Con antecedentes entre los griegos y egipcios, los rastros de este arte se encuentran en Leonardo Da Vinci, en Jernimo Bosco y Goya, en Hogard y Rowlandson. Con el peridico La Caricature (1832), en Francia, inicia de manos de Daumier y sus camaradas de humor su viaje sin retorno por la prensa satrica y poltica. Entrar por la puerta del frente a la prensa seria, llamada tambin la gran prensa, como lo prefieran. Ganar un lugar de privilegio en la seccin editorial, pero as mismo, en muchas ocasiones, desplazar a las palabras y fotografas de la primera plana. En Venezuela, desde el siglo XIX, la caricatura se hizo presente en la lucha poltica y tom partido. Desde entonces hasta el "Zapatazo" de esta maana que nos entrega Pedro Len Zapata, una legin de artistas y dibujantes trazan una historia de imaginacin y compromiso, crtica y denuncia, censura y carcelazos, donde el humor grfico como recurso expresivo y arma poltica y social dibuja su propia historia: digna, principista, tica y esttica. Claudio Cedeo, caricaturista de dilatada trayectoria, lo expresa as: La trascendencia de la caricatura reside en que nunca es una voz unipersonal sino resonancia o clamor de muchas voces inconformes. Una toma de conciencia en esa direccin ha dado origen a los grandes. Los otros, quienes no han entendido su papel, constituyen el pan nuestro de cada da del consumismo 58. Si Claudio concibe a la caricatura como interpretacin y expresin de un sentir colectivo, el arquitecto y dibujante Eduardo Robles Piquer la analiza como eficaz recurso en lo poltico, lo social y cultural: "La caricatura tanto personal como la de ilustracin o cartn es un elemento grfico que atrae la atencin del lector o del observador mucho ms que la palabra impresa. La concrecin y simplicidad que caracteriza este tipo de expresin humorstica cuando se aplica a lo social, a lo poltico y a lo cultural produce un impacto de gran fuerza atractiva. La forma de traducir ideas por medio de rasgos, tanto personales como anecdticos, coloca a la caricatura dentro de las artes plsticas pues no se puede realizar si no se domina el arte del dibujo"59.

Francisco Graells (Pancho), por su parte, en pocas palabras nos resume un arte de sntesis: Desde el punto de vista de la idea, participa de las mismas caractersticas del humor escrito: sntesis, brevedad, expresin de una contradiccin, absurdo, irona, etc. Desde el punto de vista del dibujo, aporta el impacto de la imagen y, por su intermedio, un decidido apoyo a esa brevedad mediante el ahorro de palabras. Por ambos lados confluimos en la caracterstica fundamental: sntesis, condensacin de fuerzas, expresin de una idea en forma clara, precisa y simple 60. Para Pancho, entonces, la caricatura es una poderosa forma de comunicacin y a la vez, un privilegio y una responsabilidad. "Privilegio por la enorme receptividad que tiene su trabajo (quin no busca el Zapatazo antes que ninguna otra cosa, al comprar El Nacional?). Responsabilidad por esa posibilidad de expresar masivamente lo que a otros inquieta, preocupa o agrede. Para decirlo humorsticamente, el caricaturista se convierte, a veces, en una especie de vengador"61. Son opiniones de profesionales de la caricatura y el dibujo, recogidas por Ildemaro Torres en su libro El humorismo grfico en Venezuela , obra al mismo tiempo detallada y panormica que nos releva de agregar algo ms sobre la importancia que en la historia del pas han tenido las formas grficas de expresin y opinin. Aprovechar el instante, la luz, el "descuido" o la confianza de personajes, en el caso de la fotografa; y emplear la lnea, el talento creador, el trazo y los puntos, en el de la caricatura y el dibujo, para expresar ideas, enviar mensajes, ejercer la crtica o la denuncia, es un eficaz ejercicio de comunicacin que coloca a los gneros grficos en sitial de primera lnea en el periodismo de opinin. La imagen que habla y dice por s misma es, tambin, la que convoca al lector de peridico a la reflexin y a la participacin intelectual. Es ste quien completa, con su interpretacin, la obra de fotgrafos, dibujantes y caricaturistas. Los buenos: aquellos que inquietan y motivan. Cartas del lector

EL gnero epistolar es noble y modesto, antiguo y moderno. Pese a las voces agoreras, el telgrafo ni el telfono lograron extinguirlo. La gente sigue escribiendo cartas. A travs de stas se da el tipo de comunicacin que los expertos quisieran para la prensa escrita, la radio y la televisin, donde el receptor y el emisor del mensaje pasan de uno a otro rol. Cuando una carta se queda sin respuestas es porque la comunicacin, por cualquier razn, se ha roto. La epstola tiene antecedentes lricos y religiosos. As se denominaron las cartas de los Apstoles, como tambin un tipo de composicin en versos cuyo exponente cumbre fue el poeta latino Horacio. De la misiva personal, el gnero se hizo comercial, pblico, oficial, real, abierto y un sin nmero de clasificaciones que le garantizan buena salud y larga vida. En pases con tradicin, la carta es un

eficaz mecanismo de presin o comunicacin de las comunidades con sus gobernantes y con los dems factores de poder. No la carta pblica, sino la que a ttulo personal, dirige cada ciudadano al alto funcionario o la institucin que desee. En Venezuela y en Latinoamrica esa tradicin no existe. Las largas dictaduras siempre fueron sordas adems, quin se atreva a escribirles? y los gobiernos democrticos, todava, no usan con mucha frecuencia los odos. Mucho menos los ojos para leer. La carta en su evolucin salt al libro (los epistolarios) y al peridico. Este gnero, pues, se adapta a cualquier medio, desde la posta y las palomas mensajeras, hasta el fax y la autopista de la informacin. Escribir desde una perspectiva muy personal obedece a un impulso y a una humana necesidad de expresin. Es, en el caso las cartas a los medios de comunicacin, ejercer el derecho de que se me lea, se me oiga y se me entienda. La Constitucin Nacional consagra ese derecho. Casi todos los medios impresos de comunicacin, en este sentido, dedican un espacio a la opinin de los lectores. Este tiene as la oportunidad de pasar de permanente receptor de los mensajes, a emisor de los mismos. Pero no nos llamemos a engao. No todos los que escriben ello sera imposible, ni siquiera la mayora de ellos, tienen el privilegio de ver su nombre en letras de imprenta, ni su misiva publicada en el diario o la revista. La denominada " tirana del espacio" es la primera razn. Y si la misma impera para todos los gneros periodsticos, mucho ms para la reducida en tamao y solicitada en remitentes seccin de "Cartas al Director". Muchas veces [escribe B.F. Henry], el director de la pgina editorial del The Washington Post recibe muchas ms cartas al director que el espacio de que se dispone para publicarlas, o que se preocupar por hacerlo, a pesar de la importancia que le asigna a la columna. En das normales, la columna contendr siete u ocho cartas, mientras que el promedio diario de cartas llegadas al peridico ser de entre 75 y 100. Por lo tanto, la seleccin es una tarea constante 62. En la ltima lnea de B.F. Henry, est la otra razn que deja tantas cartas fuera de la seccin: la seleccin. Cada publicacin tiene su criterio para escoger las cartas que sern publicadas. Por el tema, la claridad expositiva, la poltica editorial del medio, los intereses que se tocan, e incluso, por su extensin. El seor B.F. Henry, quien trabaj 25 aos en The Washington Post, los ltimos cinco como director de la seccin de cartas de ese importante diario, seala que: para asignar espacio, el The Post considera que debe otorgar prioridad al lector que tenga una visin opuesta, en especial a aquel que se sienta personalmente contradicho o no representado por algo aparecido en la pgina editorial o en una columna de noticias63. No ocurre as en todos los peridicos. Ese ejercicio democrtico de permitir que el lector exprese su visin opuesta al medio, no siempre encuentra espacio para practicarlo. Un prestigioso diario como El Pas, de Espaa, no slo publica con frecuencia las criticas de que lo hacen objeto sus lectores desde el

contenido de ciertas informaciones, hasta las de carcter gramatical, sino que adems tiene entre sus funcionarios la figura del defensor del lector; especie de ombudsman que escucha, lee y atiende a quienes conforman su pblico. Esta figura institucional estrecha la relacin entre el medio y los receptores de sus mensajes. Al poder establecer esta suerte de dilogo con el peridico que compra y lee da a da, el lector se siente tomado en cuenta, ms all de la simple declaracin de principios. Y se percibe tambin algo ms que un cliente y comprador de un producto. Con los productos no se habla y el peridico le brinda la oportunidad de ser su interlocutor. Por supuesto que, en este sentido, la relacin medio-lector se enriquese y adquiere una significacin, para el segundo, que no se puede medir en tiraje o nmero de ejemplares vendidos. Lamentablemente, por razones de espacio y otras antes expuestas, el diario no se puede convertir en un epistolario cotidiano. No obstante, el pblico sabe que los lectores tienen all un espacio y aqu est una de las explicaciones de que la seccin de cartas sea una de las ms ledas de la prensa. Por qu? Porque all escribe gente como uno; es el vecino o el colega quien nos habla desde esa privilegiada tribuna. Cuando lo desee, yo tambin lo puedo hacer. Siempre hay curiosidad por saber qu dicen, cuentan y opinan los parroquianos. Y ocurre que, en su mayora, los problemas all expuestos son los que afectan nuestra vida cotidiana. El citado B.F. Henry destaca este aspecto y la lectura de esas secciones lo ratifica. De modo que la solidaridad con quienes escriben para hacer pblicos problemas que son colectivos, tiene garantizada una inmediata atencin. Algunos dueos no han ponderado, en verdad, la significacin e importancia de esta seccin. En cuanto a las tcnicas redaccionales de las cartas, no creemos que nadie se atreva a establecer una preceptiva al respecto. Las reglas generales slo exigen claridad, concisin y correccin. Algunos medios impresos, en el encabezado de la seccin, pautan algunas normas por razones de espacio, de principios ticos y de responsabilidad individual de los remitentes. Pongamos dos ejemplos: El Nacional, en su seccin "Cartas en el asunto", ubicada en la pgina A-5, parte inferior a seis columnas falsas, advierte: A nuestros lectores: Las cartas enviadas debern contener la firma, fotocopia de la cdula de identidad y el nmero telefnico del remitente. Han de ser mecanografiadas sin exceder de veinte lneas. Caso contrario no sern publicadas. El Nacional se reserva el derecho de editar los textos. Esta seccin es de aparicin diaria. Publica un promedio de entre cinco y seis cartas cada da y es la nica que reserva el importante matutino venezolano a sus lectores. El Universal, en su seccin "Cartas al Director", de periodicidad semanal, aparece los sbados y ocupa la mitad, en forma vertical, de la pgina 1-5, establece: Espacio semanal destinado a la publicacin, por orden cronolgico, de cartas referidas a los diferentes temas publicados en este peridico. El Universal se reserva el derecho de resumir los textos para que un mayor nmero de lectores

pueda acceder a esta columna.Agradecemos a los remitentes incluir fotocopia de su cdula de identidad y sus datos profesionales, as como tratar que sus cartas no excedan de una pgina de 60 lneas escritas a doble espacio. Pueden ser dirigidas al doctor Andrs Mata Osorio, Presidencia diario El Universal... Adems de esta columna, este influyente peridico ofrece una seccin diaria de cartas, bajo el ttulo "Correo del Pueblo", ubicada a dos columnas a todo lo largo de la pgina 22 (o ltima) del segundo cuerpo. Publica entre siete a nueve cartas al da. Es una ventana a travs de la cual se exponen problemas populares y comunales. El tabloide ltimas Noticias, a dos columnas a lo largo de la pgina 14 (u otra), al lado de la columna "Denuncias: quejas y reclamos", ubica su seccin: "Escriben nuestros lectores". Publica unas cinco cartas diarias, bajo la siguiente pauta: "No sern publicadas las cartas que no anexen fotocopias de la cdula de identidad, direccin y telfono del remitente". El diario 2001 no tiene este tipo de secciones. El vespertino El Mundo, eventualmente, publica las misivas que le dirigen, sin dedicar un espacio fijo para ello; en su defecto, tiene una columna titulada "Lnea directa", a travs de la cual se atienden telefnicamente las quejas y planteamientos del pblico. El tabloide El Globo dedica un cuarto de pgina, parte inferior, a las cartas de sus lectores. Titula la seccin "El Globo abierto" y publica entre cuatro y cinco misivas por entrega. No aparece todos los das. Es todo. Pero no todo lo deseable. Con excepcin de El Universal, esa ventana que los diarios ofrecen a sus lectores, debera abrirse ms. Con ello no se convertirn en epistolarios y, en cambio, ganarn al establecer un tipo de relacin ms franca y de mutua compensaciones con su pblico lector. Una relacin desde el punto de vista comunicacional, enriquecedora para ambas partes. La lectura de esta seccin en la prensa venezolana, nos indica que en las "Cartas al Director", de El Universal, por tener como referencia temas tratados en ese diario, se tocan materias complejas de la economa, poltica, educacin, cultura, sobre los cuales los remitentes opinan y aportan ideas. Lo mismo ocurre en las "Cartas en el asunto", de El Nacional, donde tambin es frecuente hallar el texto irnico o humorstico como recursos de crtica. Estas secciones tambin las de El Globo no son nicamente recipientes de las "quejas y reclamos", por lo dems legtimas, de los lectores. Estos tienen en ella la oportunidad de dar su opinin y manifestar sus puntos de vistas sobre todos los problemas que nos afectan, nacionales o internacionales, desde los ms sencillos hasta los ms complejos. Es el lector tratado como ser pensante y no como simple receptor de informaciones y opiniones ajenas. El lector respetado en su dignidad e inteligencia. Como debera ser siempre. Cruce de caminos

LOS gneros se cruzan, se separan, como los caminos. Al igual que los ros, confluyen, se bifurcan; corren por cauces paralelos o se abren en un delta hacia un mismo destino: el pblico lector. As es en el cielo (de la literatura) como en la tierra del periodismo. Aqu, con mayor resistencia que all. El periodismo, en cuanto a las formas, es ms conservador que la literatura. Es explicable: en sta, excepto a Cervantes como dice Milan Kundera, el escritor no tiene que rendir cuentas a nadie; en aqul, hay desde una estructura jerrquica hasta una poltica editorial. La literatura, en cuanto a tiempo y espacio, no tiene ms lmites que la imaginacin del autor; el periodismo paga tributo a ambas dimensiones. Sin llegar a la libre apertura de las fronteras genersticas propia de la creacin literaria, en el periodismo los gneros no han podido ser contenidos en diques y compartimientos estancos, pese a los manuales de estilo y a los postulados de la objetividad. Por mucho que sta persigui a los adjetivos, no pudo impedir la subjetividad y el color en las informaciones, en mayor o menor grado. Los esquemas se han resquebrajado, cuando no han saltado vueltos aicos. Los fundamentalistas de la objetividad han declarado la guerra santa, pero la hereja creadora no ha sido detenida. Paradjicamente, en ella est la salvacin del periodismo impreso frente a los nuevos tiempos. O pecamos creadoramente ante el altar y la piedra de formas esclerosadas, o perecemos por entumecimiento intelectual. En el periodismo de opinin, por supuesto, existen las fronteras, pero sin alcabalas ni alambradas. Los gneros intercambian sus recursos sin perder sus formas. Esto redunda, ms bien, en el enriquecimiento expresivo y esttico. Ese intercambio no es slo entre categoras de una misma disciplina en este caso el periodismo sino tambin con otras cercanas o distantes: la literatura, la historia, la psicologa o la cinematografa. Aqu nos interesa la relacin, de diferencias y semejanzas, entre los gneros del periodismo de opinin. Tomaremos el artculo como referencia para enfocar esa relacin intergenerstica. La escogencia del artculo obedece al hecho de ser el gnero que con ms frecuencia es confundido con los otros: crnica, ensayo, editorial y columna de opinin. Empecemos en este orden. El artculo se fundamenta en la exposicin conceptual; la crnica toma como formas discursivas la narracin, la descripcin y el dilogo. El artculo analiza y argumenta; la crnica cuenta, relata. Aquel valora y emite juicios sobre la realidad; sta la recrea, la reconstruye y, a veces, la reinventa para expresarla de modo ms fiel. Recordemos la lnea fronteriza trazada por Gonzlez de la Mora: Si la jurisdiccin del artculo es la abstraccin, la de la crnica es lo sensible y concreto. El cronista pinta, describe: su mundo no es un sistema, sino un paisaje; no es una doctrina, sino una historia... 64. Con respecto al ensayo resulta ms difcil fijar hitos fronterizos. Ambos emplean la tcnica expositiva, aunque el ensayista, si recordamos lo dicho por Juan Carlos Santaella de que el ensayo contiene a todos los gneros, puede valerse de la forma discursiva de cualquiera de stos: desde la prosa potica hasta el monlogo. El artculo est ms apegado a las exigencias de claridad y

precisin que reclama el lenguaje periodstico. Son dos gneros de tesis, con una diferencia: al articulista se le piden pruebas; el ensayista puede eximirse de las mismas. El ensayo es, segn Ortega y Gasset, "la ciencia, menos la prueba explcita" 65. Esta recorre la escritura, pero no expuesta en forma directa y expresa. Del mismo modo, el lector busca en el artculo conclusiones, quiere saber el punto de destino de quien escribe, y el autor tiene un propsito bien definido que puede ser influir en los otros, persuadir para un cambio de actitud, exhortar o advertir. En el ensayo, el lector penetra en un mundo de ideas, como "un espejo solitario", del cual participar activamente; a un "universo deshabitado" que compartir con el ensayista: ambos lo habitarn. No incurrir en la inelegancia de pedirle al ensayista que le demuestre nada. Por eso Lukcs dice: El ensayo es un juicio, pero lo esencial en l, lo que decide su valor, nos es la sentencia (como en el sistema), sino el proceso mismo de juzgar 66. La imagen del juicio tambin es vlida para el artculo, pero aqu el pblico quiere or la sentencia de boca del juez, o al menos, la conclusin a que lleg el jurado. Esto, porque la seccin editorial se lee en busca de opiniones, las cuales nos puedan orientar o permitir comparar distintos puntos de vista sobre un problema. En el ensayo, en cambio, interesa conocer una visin del mundo, una forma de pensarlo, verlo y expresarlo por parte del autor. En el artculo, el uso del lenguaje es instrumental: para persuadir, convencer, ganar adeptos. En el ensayo, va mucho ms all, hasta fundar una dimensin creativa. Sin embargo, el artculo ha tomado del ensayo muchos de sus recursos formales, al punto que, no pocas veces, resulta difcil precisar si nos encontramos ante uno u otro gnero. Esos prstamos del ensayismo han dignificado el lenguaje periodstico y elevado su nivel esttico para beneficio, no slo cultural sino tambin espiritual (uno por lo otro) de los lectores. En cuanto al editorial, las diferencias las establecen los objetivos de cada gnero y su misma autora. De hecho, muchos tratadistas definen a aqul como un "artculo de fondo", slo que no va firmado y expresa la opinin de la empresa o institucin duea del medio. Esto influye en el estilo: en el artculo, definitorio de una individualidad; en el editorial, la voz impersonal, "el mgico nosotros de tan enorme poder", a travs del cual se expresa toda una corporacin, una compaa, una institucin. Estructuralmente, por tanto, en el artculo hay ms libertad, pero ambos se sostienen en una forma bsica que consiste en una entrada, el desarrollo y la conclusin. El articulista, de acuerdo con su estilo, suele modificar o enriquecer esa estructura. En el editorial, es suficiente para alcanzar sus objetivos, lo cual no quiere decir que muchos directores no la impregnen tambin de su estilo y hasta gustos escriturales. Con respecto a la columna de opinin, es necesario precisar el tipo de columna por la diversidad de este gnero. Las hay humorsticas, de comentarios, de variedades, donde se tocan varios asuntos en un mismo espacio. Tenemos, sin embargo, columnas que tratan un solo tema por entrega. Pueden emplear la forma

del artculo o la crnica, cuya definicin la de columna viene dada por su ubicacin invariable en el peridico, diseo grfico y periodicidad fija: diaria, semanal o quincenal. En una columna periodstica, excepto el editorial por razones obvias, cabe cualquier gnero escrito de opinin.

LOS RECURSOS SIN FRONTERAS

Los recursos esttico-lingsticos no pertenecen a una jurisdiccin generstica especfica. Del estilo de cada autor o del objetivo que se proponga con su escrito, depender el uso de los mismos. Por supuesto, en el editorial se es ms prudente en el uso de los mismos que en el artculo, mientras las amarras se sueltan ms en la crnica hasta lindar, en algunos casos, con el relato literario. El smbolo, la anttesis, la irona, la hiprbole, la metonimia, el humor unos retricos, otros psicolgicos son recursos que inciden en la forma y el contenido del discurso periodstico, independientemente del gnero que se cultive. En la creacin literaria van apareciendo en el texto de mano de la imaginacin creadora del escritor. En el periodismo, aunque en el proceso escritural surjan a veces en forma involuntaria o inconsciente, el articulista o editorialista debe llevar bien asidas las riendas de su imaginacin para no desbocarse y perder de vista su objetivo, el pblico al que se dirige y el medio en el cual escribe. ...el periodista [alerta Alexis Mrquez Rodrguez] puede valerse de recursos esttico-lingusticos propios de la literatura. Slo hay que insistir en que su uso sea cuidadoso, dosificado, sobrio, para no incurrir en excesos que le resten al lenguaje valor periodstico, sin llegar tampoco a un nivel propiamente literario. Es decir [acota irnico], cuando pretendemos hacer literatura dentro del periodismo, nos arriesgamos a no hacer periodismo ni literatura" 67. No quiere decir ojo que no se pueda "hacer literatura" dentro del periodismo. Sobran ejemplos de crnicas y reportajes periodsticos Carpentier, Garca Mrquez, Galeano, Otero Silva de un alto valor literario. Alexis Mrquez lo que hace es alertar sobre el riesgo que ello implica en cuanto a no lograr lo uno ni lo otro. Los nombres citados son de consumados novelistas y periodistas a la vez. Antes de llegar a la cumbre tambin ellos se anduvieron con precaucin. En todo caso, la literatura nos pone a la orden todo su arsenal de recursos estticos. De la pericia y habilidad con que los manejemos depende el xito o fracaso de su uso en el periodismo, donde la veracidad y la realidad imponen sus lmites. Si en la vida cotidiana el sentido comn nos evita malos ratos y tropiezos, en el periodismo el de las proporciones nos mantiene a salvo de extravos y a distancia tanto de lo sublime como de lo ridculo. El uso inhbil del humor puede terminar en chistes crueles. Donde se busc provocar una sonrisa, se consigui una mueca. La hiprbole indebidamente empleada le resta credibilidad a lo escrito, cuando no llega a ofender o a herir. La

metonimia sin ton ni son nos conduce al disparate. Ponerse a inventar imgenes que no se corresponden con lo que se quiere expresar, da como resultado un texto artificial, inautntico, falso, que provoca en el lector, a primera vista, pena ajena. Largo es el camino de la madurez en el uso del lenguaje. Los libros nos ayudan, pero ninguno ensea cmo alcanzar esa estacin. Mientras tanto, hay que aprender a moverse en las fronteras entre los gneros y entre disciplinas distintas. Llegar un momento en que pasemos de un lado a otro sin extravos posibles. La dimensin tica

OPININ es una bella palabra. Opinar, un verbo que connota libertad, arbitrio, albedro. "La opinin es libre" es una expresin afortunada. La libertad de expresin est consagrada en la Declaracin Universal de los Derechos Humanos. Nuestra Constitucin Nacional lo ratifica y establece: "Todos tienen el derecho de expresar su pensamiento de viva voz o por escrito, y de hacer uso para ello de cualquier medio de difusin, sin que pueda establecerse censura previa; pero quedan sujetas a pena, de conformidad con la Ley, las expresiones que constituyen delito. No se permite el anonimato. Tampoco se permitir la propaganda de guerra, ni la que tenga por objeto provocar la desobediencia de las leyes". Opinar es la facultad y el derecho que tenemos para disentir o consentir. El profesor Delgado Duarte subraya: " La opinin es una condicin de libertad ya que todos los seres humanos tienen una conciencia individual potencialmente apta para el desarrollo de sus propios juicios y pareceres. Coartar esa posibilidad constituye violacin de la conciencia humana, privndola de su libertad"68. Todo lo expuesto es muy cierto. Pero esta "condicin de libertad" y este derecho humano y constitucional, imponen deberes y responsabilidades individuales en su ejercicio y su disfrute, mucho ms all de lo establecido en leyes, reglamentos y cdigos. La expresin comn: "es mi opinin y punto", pierde todo sentido y validez en el ejercicio periodstico a travs de cualquier medio. La misma niega de plano la opinin ajena, la participacin en igualdad de condiciones de otros interlocutores y, por ende, rompe de antemano cualquier posibilidad de comunicacin. En la ctedra de Periodismo de Opinin siempre hay algn alumno que interpele: "Cmo va a hacer usted para calificarme en esta materia si se trata demi-opinin". Se supone que en ese campo se puede decir lo que se le antoje a cada quien. De plano, se obvian las funciones que debe cumplir el periodismo, la tica profesional, el derecho ajeno, las expectativas y la inteligencia del lector, la responsabilidad en el uso del idioma, los alcances de la prensa y el dao que puede causar en la poblacin el manejo inconsciente de la misma. El periodismo de opinin no es, pues, una tierra de nadie. Pero pareciera serlo en la prctica, al menos para algunos columnistas que

no respetan normas ticas, atentan en forma permanente contra el buen uso del idioma y abusan del poder que da poseer un espacio fijo en los medios de comunicacin. El chantaje y la extorsin no son ajenos para quienes jams debieron tener acceso a unos medios que, en teora, se sustentan en principios de libertad, respeto y tica. Estos personajes se ren de los cdigos deontolgicos. Su nmero no importa; se trata de una minora, pero que hace un dao tremendo desde todo punto de vista. Si para el Libertador Simn Bolvar el periodismo es "artillera del pensamiento", estos individuos lo degradan a miseria de la prensa escrita o hablada. Esto no es gratuito. El palangre hace rato salt de las pginas informativas a las columnas de opinin. Aqu se ejerce con mayor descaro. Se cobra por publicar lo que personas o instituciones interesadas quieren, o por guardar silencio. Como la crnica de Garca Mrquez, el chantaje es anunciado. Por ejemplo: "Tenemos informacin confidencial de que en el ministerio tal se cocina un guiso; la semana entrante daremos ms detalles". El palangrista "formador de opinin pblica", seguramente con varias condecoraciones esperar la llamada inmancable del despacho aludido para, "de mutuo acuerdo", fijarle precio a su silencio. Los procesos de licitacin de obras millonarias; las privatizaciones adelantadas por el Estado; los juicios a personajes de renombre y con mucho dinero de por medio, pueden seguirse a travs de esas columnas donde cada palangrista toma partido. Ni siquiera hay que leer entre lneas. Y esta prctica abarca todas las reas del periodismo, desde la poltica hasta el deporte, y desde la economa hasta la cultura, pasando por la ciencia y la farndula. Pruebas? Las huellas de esta variante de la corrupcin todo el mundo las ve y nadie se atreve a sealarlas. Son secretos a voces y vox populi. El poder para hacer dao de estos seores no es nada desdeable. Y quienes pagan, a la hora de la verdad lo negarn. Dejando de lado a los mercenarios de la pluma sin perderlos de vista en ningn momento, tenemos que entre las funciones clsicas que se le asignan al periodismo: informar, entretener y orientar, sta ltima le corresponde en gran medida a los gneros de opinin. Funcin delicada para cuyo cabal cumplimiento hay que conjugar, parafraseando al Libertador, talento con probidad, nica frmula de no convertirse en un azote de la ciudadana y la juventud. El talento al servicio de intereses bastardos resulta tanto o ms daino que la ignorancia. Y la probidad sin formacin ni conocimientos, en el plano de la informacin y la comunicacin, resulta estril. Se queda en las buenas intenciones pero no libra de las tinieblas. Todo el que escriba en un peridico o revista, debe tener conciencia de los alcances de un medio impreso y de sus efectos positivos o negativos segn el uso que se le d. Para bien o para mal, los medios de comunicacin gozan de gran credibilidad en la poblacin, en muchos estratos, esta credibilidad llega hasta el fetichismo. Cuando se dice "eso sali en el peridico" o "as lo dijo la radio o la televisin", se est dando por descontado que es verdad. Del mismo modo y esto es tan grave como lo anterior la forma en que se escriben las palabras en la prensa es la correcta. De modo que nadie hace uso de los medios de comunicacin impunemente.

El empleo de la prensa como instrumento de enseanza o aprendizaje informal, no escolar, es de vieja data. Georges Weill, en el volumen dedicado al peridico de la coleccin "La evolucin de la humanidad", nos lo recuerda al referirse a la prensa inglesa del siglo XVIII: Los contemporneos notaron que en las familias modestas empleaban el peridico de a penique para ensear a leer a los nios. Si ha de creerse una estadstica de la poca, no muy segura desde luego, los diez peridicos de Londres, por antes de 1712, alcanzaban una tirada global de 44.000 ejemplares, enorme para este tiempo. Las clases elevadas, que queran reservarse el monopolio del poder, comprendieron el peligro: tories y whigs estaban de acuerdo en alejar a las masas de la vida poltica69. Para conseguir este propsito recurrieron a la va econmica, mediante el famoso impuesto al timbre, votado en 1712, con el consecuente encarecimiento de los peridicos. La cuna del periodismo liberal y de la "objetividad" periodstica, de entrada negaba el acceso a la misma a las mayoras. Ms all de este grave aspecto poltico, est el educativo. El peridico sustitua al libro en las familias modestas y era el instrumento para ensear a leer a los nios. Hoy, guardando la distancia, para millares de personas el peridico es la nica lectura. Adems, en muchas escuelas y liceos, se le emplea como material de auxilio en la enseanza-aprendizaje. Incluso, "El Nacional en el Aula", es un interesante y loable programa creado y puesto en prctica por el diario del mismo nombre. Nadie debera escribir en la prensa sin tener en cuenta esta realidad y la tremenda responsabilidad que ella implica. El uso impropio del lenguaje, los contenidos que no respondan a la verdad, las audacias de la ignorancia, los chistes de mal gusto, las fotoparlantes imbciles y todo aquello que conspire contra el crecimiento intelectual y cultural del pueblo y su juventud, debe ser criticado, combatido y erradicado del periodismo en particular y de los medios de comunicacin en general. El profesor Alexis Mrquez Rodrguez dedica todo un captulo de su libro al estudio del lenguaje periodstico como problema tico. Es interesante la parte donde se enfoca esta realidad desde la situacin del lector. Al respecto, expresa: ...en el caso especfico del periodismo, una de las dificultades, o mejor de los riesgos que confronta el lector comn y corriente est en su relativa, pero eficaz impotencia para hacer un anlisis crtico de lo que el peridico le ofrece. En primer lugar, le es imposible conocer por s mismo el grado de veracidad de la informacin que se le suministra. En segundo lugar, desconoce tambin el nivel de competencia, y por lo tanto de autoridad, de quienes le proporcionan juicios y opiniones a travs de los cuales pretenden orientarlo (resaltado nuestro) 70. El lector comn, pues, confa en el peridico y en quienes en l escriben. Y esa confianza, advierte Alexis Mrquez, no debe ser traicionada ni por mala fe ni por ignorancia. Ocurre, sin embargo, que muchos piensan que esto slo deben guardarlo los periodistas profesionales, quienes para eso tienen su Cdigo de Etica y un Colegio encargado de velar por su cumplimiento. No es toda la verdad. Adems de la responsabilidad individual de cada quien, la Constitucin Nacional, el Cdigo Penal, la Ley Orgnica de Educacin y la del Consejo Nacional de la

Cultura, establecen derechos y deberes que nadie debe vulnerar ni dejar de cumplir por ignorancia. La opinin es libre, si aceptamos la expresin, hasta que vulnere los derechos de los dems e infrinja las leyes de la nacin. Por supuesto, la comunicacin es un fenmeno tan complejo, que muchos de sus aspectos resultan imposible de normar. En la emisin de informacin o de opiniones, se puede lesionar gravemente el derecho ajeno sin que ello se pueda penalizar. Por esto el profesor Alexis Mrquez Rodrguez concluye: El periodista no puede traicionar la confianza puesta en l por el lector, como el mdico y el abogado no deben traicionar la confianza de sus clientes. Cuando tal hecho ocurre, cuando el periodista traiciona por ignorancia o por mala fe la confianza del lector, sin duda le causa males tanto o ms graves, y a veces tan irreversibles, como los que causan mdicos y abogados indignos de confianza. Slo que stos suelen ser ms de bulto, ms notorios, que aqullos. Pero aqullos, subrepticios, adems de su gravedad intrnseca, son de carcter colectivo, social. Lo cual, en ltima instancia, los hace ms desastrosos 71. En su obra ya citada, Etica para periodistas, Gloria Cuenca analiza toda la legislacin existente en materia de comunicacin, tica y libertad de expresin. Su lectura debe ir ms all de su ttulo y ser tomada en cuenta por toda persona que tenga acceso a los medios de comunicacin social. Todos podemos opinar. Pero no todos podemos hacerlo a travs de esos poderosos medios. Este privilegio implica responsabilidad. Su evasin, bajo ningn concepto, tiene excusa. Opinin final

OPINAR, del latn opinare, emitir juicios, pareceres, es una facultad intelectiva del hombre. Es, adems, un derecho universalmente consagrado. El ejercicio del mismo a travs de la prensa, dio origen al periodismo de opinin. La evolucin de ste y los estudios tericos sobre la materia condujeron a la aparicin y consolidacin de distintas formas expresivas que recibieron el nombre de gneros de opinin, una clasificacin convencional si se quiere, pero til y necesaria tanto para el estudio acadmico como en el ejercicio profesional. De la prensa escrita, pas a los medios radioelctricos y, cuando algunas voces discutan o cuestionaban su vigencia ante un mundo dominado por la imagen y el sonido, se le ve incorporado a la superautopista de la informacin, la que ms bien potencia la exposicin y el debate de las ideas, mdula y esencia de este tipo de periodismo. El diario El Nacional, con alborozo, entre lo que ofrece a sus lectores y clientes a travs del servicio electrnico, promociona sus columnas de opinin. El articulista, el editorialista o el cronista, ahora llegan a su casa a travs de la pantalla de su computador. En el ciberespacio, parecen decir los medios, seguiremos opinando. Porque la opinin es inherente a la vida en sociedad y a la participacin ciudadana. Y el periodismo de opinin, en el mundo de hoy, una forma rpida y prctica de analizar, explicar, entender y conocer las ideas, juicios y conceptos de

voces autorizadas sobre los grandes problemas que ocurren da a da. El ensayo en profundidad, el libro especializado, requieren de ms tiempo. Si Jacques Driencourt considera que "la informacin es una necesidad natural del espritu humano"72, debemos recordar, con parfrasis de la parbola bblica, que no slo de noticias vive el hombre. Necesita informacin sobre los hechos, pero tambin opinin y juicio sobre los mismos y, va ms lejos todava, confrontacin entre aquellos juicios y opiniones. De lo contrario, como ocurre en la sociedades cerradas, se estara bajo el imperio de un "pensamiento nico". Es a la luz del debate de pensamientos e ideas cmo se va formando la opinin pblica. En este sentido, el periodismo de opinin juega un papel muy importante. Se suele decir, para disminuir dicho papel, que las pginas de la seccin editorial son las menos ledas de la prensa, por lo que su influencia en la formacin de opinin sera ms bien relativa y limitada. Estamos, sin duda, frente a un enfoque puramente cuantitativo del fenmeno. Tendramos que preguntarnos qu tipo de lectores busca estas pginas y quines tienen ms influencia en su grupo: si los que leen los editoriales, artculos y columnas de opinin, o aquellos, para citar las secciones ms ledas, que dedican su tiempo a las pginas de sucesos o farndula. Entindase que al plantear la cuestin de ninguna manera se pretende descalificar dichas secciones, las cuales cumplen una funcin en el periodismo moderno informativa, de entretenimiento, cuando no sufren las deformaciones del amarillismo y el sensacionalismo. Pero es obvio que no se leen para buscar en ellas ideas, conceptos y anlisis de los problemas que afectan al ciudadano y a la colectividad. Llegar a los lderes es una forma, entre las mejores y ms eficaces, de tener acceso a su rea de influencia y, de esta manera, influir en mayor o menor grado en su grupo. Este es el aspecto cualitativo del periodismo de opinin que, en absoluto, puede medirse en nmeros de pgina o centmetros por columnas. Es tambin un factor que nos da el perfil del tipo de lectores de la seccin editorial, lo cual a su vez, condiciona las exigencias y requisitos que deben cumplir los gneros de opinin y quienes tienen el privilegio y la responsabilidad de escribirlos. Si por un lado el lder vive atento a lo que se expresa a travs de las pginas de opinin, al mismo tiempo est consciente de la importancia de stas como vehculo de sus ideas y pensamientos para consolidar, precisamente, ese liderazgo. Conoce, por formacin o por experiencia, el poder de la palabra escrita en particular y del peridico en general. Acceder a la prensa en funcin de articulista o columnista aumenta su radio de influencia, eleva an ms su prestigio dentro de su grupo y, adems de disponer de una tribuna permanente y peridica, de alguna manera lo cubre esa aureola que genera la prensa. La opinin es una funcin de liderazgo subraya Delgado Dugarte, puesto que a travs del concepto de "lder" el hombre canaliza su participacin; a travs del lder los hombres en acuerdo expresan con mayor fuerza concentrada sus

tendencias, opiniones y creencias. Adems, siendo caracterstica del lder la de ser especializado y poder analizar los asuntos en un contexto ms amplio, el hombre necesita, busca y utiliza la opinin de los lderes como el elemento de orientacin73. Aqu entroncamos con una de las funciones adems de las de informar y entretener que se le asigna y reclama al periodismo: la de orientar. La misma se puede cumplir con eficacia a travs de los distintos gneros de opinin: el editorial, la columna, el artculo, la crnica y de las expresiones grficas que, ms all de sus virtudes artsticas, incitan al anlisis de los problemas y a la reflexin. El ejercicio de esta funcin orientadora, lleva implcita una responsabilidad intelectual y un compromiso tico: se dispone de una tribuna de excepcin de alcance colectivo; se cuenta tambin con la confianza de los lectores de la que hablara Alexis Mrquez Rodrguez pginas atrs, y se tiene a mano un medio que, as como puede orientar positivamente, con el mismo poder es capaz de desorientar y causar daos tremendos e imponderables. No tener consciencia de cada uno de esto factores a la hora de escribir, es ya una irresponsabilidad, voluntaria o involuntaria. En este ltimo caso, resulta pattica pero inexcusable. Nadie debe ponerse al frente de un volante si no sabe manejar. La vigencia, pues, del periodismo de opinin no est en discusin. De estarlo, sera en el mismo plano en que algunas voces agoreras han colocado a la palabra escrita, ante la omnipresencia de la imagen. Ya esto es otro debate. Los funerales del libro y del peridico se vienen cantando hace algn tiempo. Los cambios tecnolgicos lo que han hecho es agilizar la produccin y hacer ms atractivo y sofisticado el producto. Leer las columnas de Uslar Pietri, Anbal Nazoa o Maza Zavala, no requiere ahora, para quienes dispongan de computadora, trasladarse al kiosco de peridicos. La pantalla las pone al alcance del lector. Sin ideas y opiniones autorizadas, la sociedad no existira. Todava el mundo no se ha convertido en un enorme juego de Nintendo. Cuando esa "utopa" al revs ocurra, como el juego sera un fin en s mismo, hasta all llegaramos. Sera un apocalipsis silencioso. La profeca se cumplira slo en parte: en vez de terminar en fuego, el mundo llegara a su fin por estupidizacin masiva y universal. Quede lo anterior como respuesta especulativa a la especulacin funeraria sobre la muerte de la palabra escrita. En una semana del 27 de noviembre al 3 de diciembre de 1995 seis diarios de circulacin nacional publicaron 499 trabajos de opinin, desglosados de la siguiente manera: Ultimas Noticias: 63 El Nacional: 110 El Universal: 117 El Globo: 54 El Mundo: 84 2001: 71