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DE HISTORIA DEL

PENSAMIENTO ECONMICO
Recopiladas por

Adrin O. Ravier

Unin Editorial 2012

EBOOKS

Unin Editorial 2012


2012 UNIN EDITORIAL, S.A. Martn Macho, 15 28028 Madrid Tel.: 913 500 228 Fax: 911 812 212 Correo: info@unioneditorial.net www.unioneditorial.es UNIN EDITORIAL ARGENTINA Jernimo Salguero 1833 C1425DEC Buenos Aires Tel.: +54 11 4827 3744 Correo: union@lugardelibros.com www.ar.unioneditorial.net ISBN: 978-84-7209-562-5 Depsito Legal: M. 988-2012 Compuesto por JPM GRAPHIC, S.L.

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NDICE
PRLOGO por Martn E. Krause PREFACIO por Mara Blanco INTRODUCCIN: LA HISTORIA DEL PENSAMIENTO EN LA EDUCACIN DEL ECONOMISTA por Adrin Ravier EL PENSAMIENTO ECONMICO EN LA ANTIGUA GRECIA por Jess Huerta

de Soto SANTO TOMS DE AQUINO por Gabriel J. Zanotti JUAN DE MARIANA Y LOS ESCOLSTICOS ESPAOLES por Jess Huerta de Soto EL MERCANTILISMO: AL SERVICIO DEL ESTADO ABSOLUTO por Murray N. Rothbard FISIOCRACIA EN LA FRANCIA DE MEDIADOS DEL SIGLO XVIII Murray N. Rothbard RICHARD CANTILLON Y EL PRIMER

TRATADO DE ECONOMA POLTICA por Adrin Ravier LA TRADICIN DEL ORDEN SOCIAL ESPONTNEO: ADAM FERGUSON, DAVID HUME Y ADAM SMITH por Ezequiel Gallo UNA INTRODUCCIN A LA ECONOMA CLSICA por Nicols Cachanosky MARX, EL ECONOMISTA por Joseph A. Schumpeter LOS FUNDADORES DEL MARGINALISMO: JEVONS, MENGER, WALRAS por Juan Carlos Cachanosky

LA ESCUELA AUSTRIACA DE ECONOMA por Juan Carlos Cachanosky JOHN MAYNARD KEYNES por Joseph A. Schumpeter MILTON FRIEDMAN Y LA ESCUELA DE CHICAGO por Julio H. Cole LA MACROECONOMA POST-LUCAS por Francisco Rosende Ramrez MI PEREGRINAJE INTELECTUAL, LA ESCUELA DE LA ELECCIN PBLICA por James M. Buchanan*

RONALD COASE Y EL ANLISIS ECONMICO DEL DERECHO por Martn E. Krause LA NUEVA ECONOMA INSTITUCIONAL por Douglass C. North LA ECONOMA EXPERIMENTAL por Vernon Smith

PRLOGO por Martn E. Krause


Empiezo por el final: la enseanza de la economa debera comenzar con la materia Historia del Pensamiento Econmico. Lamentablemente se la suele encontrar ms bien avanzada en la carrera y con poca importancia en relacin a otras materias, dentro de las cuales reina suprema

Macroeconoma. Esto le da un sesgo a toda la formacin, los estudiantes son entrenados para ser ministros, consideran a la sociedad como un avin que tiene un destino ya fijado y una compleja serie de controles en la cabina del piloto. Si tan solo uno tuviera la oportunidad de sentarse all, entonces llevara a la economa por el camino correcto. Sin embargo, la ciencia econmica estudia en verdad un orden espontneo, resultado de

numerosas acciones individuales con consecuencias generales que los actores individuales no necesariamente conocen o tienen en cuenta. Es la famosa mano invisible de Adam Smith. Estudiar la Historia del Pensamiento Econmico ayuda a comprender esto porque la misma ciencia es resultado de un proceso evolutivo espontneo, y al considerar su evolucin estamos comprendiendo que se ha realizado

como un dilogo de autores, como una discusin extendida en el tiempo. El economista no escribe o desarrolla teora como si partiera con una hoja en blanco, recibe el legado de numerosos autores anteriores y se dirige a los temas que estos han tocado, argumenta con ellos y respalda sus teoras o las desafa con otras nuevas o busca verificar su utilidad para interpretar la realidad. Puede haber cada tanto alguna revolucin copernicana, pero la mayor parte del tiempo nos

encontramos con desarrollos que van complementando una visin general hasta que las contradicciones que acumule hagan necesario plantearse un cambio de paradigma. Ese carcter evolutivo tambin permite apreciar que el avance no es siempre lineal, la ciencia no siempre mejora y se supera, tambin puede adentrarse por senderos que la llevan a estancarse o incluso a retroceder. El regreso a

los clsicos al que la historia invita, genera una oportunidad para que el alumno se reencuentre con algunos aportes fundamentales que nunca debieron haberse olvidado. Seguramente existirn distintas interpretaciones respecto a qu es un avance y qu un retroceso en la ciencia, y tendremos distintos ejemplos. Por mi parte quisiera presentar uno aqu: el olvido y abandono de la Ley de Say como producto de la visin keynesiana. Conocida siempre en una versin

simplificada de toda oferta genera su propia demanda, por cierto que generaba una visin enfocada en el ahorro y la inversin como motores del crecimiento, un anlisis en el cual las acciones individuales estaban sujetas a la misma lgica que los resultados colectivos: para cualquier individuo el camino para su progreso es producir, ahorrar, invertir y luego consumir ms, ahorrar ms e invertir ms en un ciclo virtuoso de progreso. Pocos aceptan que su progreso depende de

su nivel de consumo, y de consumir ms de lo que se genera. El abandono de la ley de Say ha puesto el centro de anlisis en el empuje de la demanda. Es esta ahora la que promueve la inversin y el crecimiento y es necesario impulsarla incluso mas all de los recursos disponibles, una visin que ahora contradice la lgica de la accin individual. En muchas ocasiones, sobre todo cuando explota alguna crisis, la accin individual generara un resultado

negativo: el individuo persigue su inters personal pero en lugar de ser guiado por la mano invisible a contribuir al bien general, participa de un juego de dilema de prisionero en el cual traiciona la cooperacin y todos terminan en peor situacin. Se requiere de la sabidura del estado para impulsar a los individuos a actuar en contra de lo que sera su inters. Leer o considerar a Jean Baptiste Say podra abrir la mente hacia un enfoque distinto del dogma que se

ensea sin cuestionar. Tambin puede suceder que una cierta contribucin sea errneamente interpretada y perdure el error en el tiempo. Eso parece ser lo sucedido con el teorema de Coase en la interpretacin de George Stigler (1952 [1966]) segn la cual Coase parece estar afirmando que no existen costos de transaccin en el mercado. En la edicin de 1966 (en la primera no haba referencia a Coase, su famoso

artculo El Problema del Costo Social es de 1960) Stigler sostiene: el teorema de Coase sostiene entonces que en condiciones de competencia perfecta los costos privados y los sociales sern iguales. Es una proposicin muy importante para nosotros, economistas que hemos credo lo contrario por una generacin, de lo que parecer al joven lector que nunca estuvo errado aqu.1

Un gran nmero de economistas tom la interpretacin de Stigler, pese a que el mismo Coase se quejara de la mala interpretacin de su teora en el discurso para la recepcin del premio Nobel en 1991. Coase, precisamente quiso sealar el inconveniente de la teorizacin de los modelos de equilibrio general que asumen informacin perfecta y ausencia de costos de transaccin, llamando la atencin acerca de las instituciones que permiten coordinar acciones

entre individuos y reducir esos costos, con un lugar prominente del derecho de propiedad. Yalcintas (2010) realiz una investigacin sobre cuarenta artculos que mencionan al teorema de Coase encontrando que el 75% presentan la interpretacin de Stigler, incluyendo libros de texto.2 Este autor sostiene que esto se explica por el costo que significa revalidar las teoras pero no resulta extrao lo sucedido ya que la interpretacin de Stigler encaja perfectamente con

la visin neoclsica predominante. La revisin crtica de la Historia del pensamiento econmico permite enmendar estos errores.
1 Stigler, George J. (1952 [1966]), The Theory of Price (New York: The MacMillan Co.), p. 113

Tambin ayuda a percibir la diversidad de teoras e interpretaciones. Salvo que la materia se llame Macroeconoma comparada o Microeconoma comparada, es bastante probable

que el profesor presente su visin sobre la materia, o la del texto que utiliza como bibliografa principal. A esto contribuye adems la tendencia a ensear la economa por medio de manuales y no a travs de los textos originales de los autores. Si bien es cierto que tambin existen manuales de historia del pensamiento, el contenido se presta mucho ms a la exploracin de los autores originales.

Esta caracterstica de la Historia del Pensamiento Econmico la hace ms abierta y contribuye a la apertura mental que otras materias tal vez cierran. La seleccin de textos que ha realizado Adrin Ravier no puede ser, por supuesto, completa, pero permite conjugar en un mismo texto la consideracin de ciertos clsicos que ya han sido olvidados con algunos autores contemporneos que no forman parte de los contenidos habituales. La seleccin muestra la

preocupacin de esos autores por el funcionamiento de los mercados como un orden espontneo y la importancia del orden institucional para que tanto el mercado como la poltica funcionen lo mejor posible como mecanismos que permiten que se revelen las preferencias y luego generan informacin e incentivos para que los proveedores dirijan sus esfuerzos a satisfacerlas. Con distinto grado de imperfeccin, por supuesto, pero con una gran superioridad por parte del mercado

respecto a la poltica. Esto, creo, que se desprender como conclusin general del libro, aunque sus autores tengan perspectivas diferentes. Aunque podamos imaginar situaciones superadoras, por cierto que parece que nuestras sociedades se mueven entre distintos arreglos con participacin diversa de las decisiones que se toman va el mercado y aquellas que se toman va la poltica. El mercado no es

perfecto, en el sentido de Pareto, debido a las limitaciones del conocimiento; la poltica lo es menos aun porque apenas cuenta con un mecanismo para canalizar la bsqueda del inters personal hacia un relativo bien general. De all se desprende un cierto grado de escepticismo para ese tipo de soluciones, una mayor confianza a los mercados y, por ende, una preferencia por un mayor grado de limitacin del poder del que actualmente tenemos.

2 Yalcintas, Altug (2010), The Coase Theorem vs. Coase Theorem Proper: How an Error Emerged and Why it Remained Uncorrected so Long (June 21, 2010). Disponible en SSRN: http://ssrn.com/abstract=1628163.

PREFACIO por Mara Blanco


Dicen que en tiempos difciles hay que agarrarse a las races. En vista de la crisis mundial que vivimos en estos ltimos aos, este consejo tambin deberan tenerlo en cuenta los profesionales de la economa. Paradjicamente, la historia del pensamiento econmico, que se remonta a las races de la teora

econmica, no parece ser la disciplina que ms importa a los analistas ahora mismo, no inspira ningn premio o reconocimiento pblico. Si acaso, los periodistas preguntan a los historiadores de la economa qu pas en 1929 y tratan de buscar similitudes y diferencias y, sobre todo, titulares. Pero pocas personas, especialistas o no, se dan cuenta de hasta qu punto las polticas econmicas desafortunadas que han provocado esta terrible situacin mundial as

como las posibles polticas que nos podran ayudar a salir menos malparados de la crisis responden a una tradicin que viene de lejos. Las polticas econmicas no florecen de la nada, sino que tienen como fundamento el pensamiento econmico.
* Doctora en Ciencias Econmicas y Empresariales por la Universidad Complutense de Madrid y profesora de Historia del Pensamiento Econmico en la Universidad CEU-San Pablo. Asimismo, se dedica a la investigacin de la metodologa econmica, anlisis econmico a travs de la literatura,

Escuela de la Public Choice, y de la psicologa evolucionista, entre otros. Es autora del blog Lady Godiva.

Como docente de Historia del Pensamiento Econmico he de reconocer que una de las tareas ms difciles de cada curso es la primera clase: esa en la que hay que justificar la existencia de la asignatura en los planes de estudio y en la que se pretende explicar en pocas palabras en qu consiste. Uno de los problemas estriba, en primer lugar, en mostrar a mentes jvenes

que se trata de una disciplina que ana filosofa econmica, teora econmica, historia econmica, en un todo coherente; en segundo lugar, hay que explicar que consiste en la evolucin de las respuestas, acertadas pocas veces o errneas la mayora, que los seres humanos hemos dado a los dilemas econmicos, como por ejemplo, cunto valen los bienes, cul es el precio justo, qu causa la inestabilidad de los precios, o el paro.

Los alumnos suelen tener una idea bastante simple y lineal de la resolucin de los problemas econmicos, la que les ofrecen los peridicos y noticiarios; pero tambin la que les proporcionan otras disciplinas que muestran modelos econmicos simples, que anhelan convertir la economa en una ciencia predecible: si tomas esta medida suceder exactamente esto otro. Echar la vista atrs nos permite comprobar que las cosas no

son tan sencillas. El mismo problema, por ejemplo, en cuestiones monetarias, no es exactamente igual en la poca medieval cuando haba tanta falta de metales preciosos que el siglo XVI I o en la actualidad; tambin afecta al resultado el entorno jurdico de cada pas y en cada momento, las instituciones, la evolucin de la ciencia, la concepcin del hombre, la creencia en una ley natural o no. Se trata de muchos factores interrelacionados,

por encima de los cuales hay que destacar la imprevisibilidad de la accin humana. Por eso, cuando los alumnos preguntan por qu hay que estudiar los modelos errneos, las ideas trasnochadas, que es en lo que creen que consiste en realidad la disciplina de Historia del Pensamiento Econmico, hay que recordarles que lo nuevo no es necesariamente mejor que lo aejo, sino que lo que nos ensea la historia de las ideas econmicas es, precisamente, que muchas de las

conclusiones a que llegamos actualmente son las mismas que aquellas a las que llegaron quienes se plantearon los problemas econmicos hace siglos, que a veces la teora ms explicativa se arrumba por motivos varios, y que siempre es una apasionante aventura investigar la genealoga de las ideas econmicas. Este libro ensea precisamente las races de la economa. Desde la Antigua Grecia hasta el da de hoy,

se desgranan las escuelas, los autores, las ideas que han aportado su granito de arena para que lleguemos a ser lo que somos: un conjunto de soluciones mejor o peor articuladas que tratan de solucionar los problemas econmicos del ser humano. Es una gran herramienta para los profesores y los alumnos universitarios y para todo aquel interesado en la filosofa econmica.

La enseanza ideal de la Historia del Pensamiento Econmico debera consistir en la lectura meditada y comparada de los originales de los diferentes autores, no slo de Occidente, sino aquellos destacados tambin en el pensamiento oriental y musulmn. Esto llevara muchos aos, desde luego. Debo confesar que mi ideal sera dedicar toda una vida a hacer exactamente eso, pero la realidad siempre viene en mi ayuda y me recuerda que se trata de una sola

disciplina de entre un ramillete. Por eso existen los manuales que resumen las principales enseanzas de los principales autores de nuestro entorno, las economas occidentales. Sin embargo, la mayora de ellos se centra en la ortodoxia, aquellos autores gracias a los cuales se ha desembocado en la teora econmica comnmente aceptada en la profesin. Por ms que este intento de sintetizar y abreviar el curso en atencin a las necesidades de los planes de

estudio universitarios me parezca legtima, no deja de ser un injusto y sesgado tijeretazo. Hay varios ejemplos que ilustran este defecto de los manuales al uso. El primero, es que en muy pocos aparecen las aportaciones de la Escuela de Salamanca, por ms que constituyan la primera explicacin cientfica y seria de los fenmenos monetarios y que algunos de sus miembros fueran los fundadores intelectuales del liberalismo. Adems, hay autores relevantes a quienes se les

dedica muy poco espacio para dejar sitio a otros menos acertados pero ms conectados con la economa ortodoxa. Por ejemplo, raras veces se explica en un manual al uso la teora del empresario de Jean Baptiste Say, a quien se le reduce a su ley de las salidas, por la polmica que gener con Malthus y porque en el siglo XX John Maynard Keynes volvi a remover la discusin situndose al lado del reverendo Malthus.

Es cierto que, para compensar estas deficiencias, algunos autores como Murray Rothbard han escrito manuales de pensamiento econmico con una perspectiva diferente, en el caso de Rothbard, la austriaca, por supuesto. Pero es difcil que el alumno que acaba un curso de Historia del Pensamiento Econmico tenga una visin completa de la disciplina. Por eso, este libro que tengo el honor de introducir es una

herramienta perfecta para lograr una visin ms amplia de la asignatura. Se trata de un libro de lecturas poco frecuente por dos razones fundamentales: los temas y los autores. Por un lado, la seleccin de temas rene la coleccin ms completa de las corrientes y escuelas de la historia de las ideas. Hay un captulo dedicado al pensamiento econmico en Grecia, que supone, como en tantas ciencias, el

verdadero origen de la reflexin econmica, a pesar de lo cual, est ausente de muchos programas de la asignatura en las universidades del mundo. A este captulo le siguen uno dedicado a Santo Toms de Aquino, protagonista fundamental de la primera Escolstica y otro a Juan de Mariana y los escolsticos espaoles, verdaderos padres del liberalismo, como ya he sealado, no tan reconocidos por muchos como deberan.

Para estudiar el mercantilismo y la fisiocracia se ha recurrido a los captulos que Murray Rothbard incluy en su primer volumen de Historia del Pensamiento Econmico antes de Adam Smith, que aportan una visin histrica y filosfica de ambas corrientes. El editor del volumen, Adrian Ravier, sigue la tendencia minoritaria que considera a Cantillon y no a Adam Smith como el autor del primer tratado de

economa poltica, y le dedica un magnfico y completsimo artculo, suyo precisamente. Lo cierto es que hay slidas razones que sustentan esta idea, y es un claro ejemplo de cmo lo ms popular no es siempre lo ms verdadero. Y es una de las lecciones de fondo que todo alumno de esta disciplina debera aprender. Por otro lado, Adam Smith est incluido en un ensayo en el que se le enmarca en la tradicin del orden espontneo junto con Ferguson y

Hume, separado de la tradicin clsica. Esta ordenacin, adems de original, es probablemente ms acertada que la habitual, en la que Smith encabeza la Escuela Clsica. La razn es que, a pesar de que Ricardo, Say, John Stuart Mill y tantos otros se declaraban seguidores de Adam Smith, el momento histrico y filosfico en el que escribieron difera mucho de aquel del maestro. Para empezar Smith vivi en su Escocia natal y muri en la ltima dcada del siglo

XVIII,

antes de que el proceso de industrializacin cambiara los procesos econmicos de Inglaterra. Por el contrario, sus seguidores fueron, precisamente, testigos de los primeros esbozos, del desarrollo y de las consecuencias secundarias de la Revolucin Industrial inglesa. El siglo XIX se completa con un captulo dedicado a Marx y otro a los precursores del marginalismo. Otra innovacin del libro consiste

en dedicarle un captulo independiente a la Escuela Austriaca y no a las de Cambridge y Lausanne, a pesar de que la teora econmica convencional ha dejado injustamente de lado a los seguidores de Menger y ha encumbrado a Walras y Jevons. La Escuela Austriaca tiene una coherencia metodolgica y una vigencia actual que hacen de ella una de las ms interesantes del panorama terico del siglo XXI.

Uno de los personajes ms controvertidos del siglo XX es, sin duda, John Maynard Keynes. Por un lado, fue el economista ms ledo e influyente de su poca. Por otro lado, la aplicacin de sus teoras y las interpretaciones de sus seguidores, han sido seriamente perjudiciales para los pases en los que se han aplicado. A pesar de ello la reciente crisis y recesin econmicas las han resucitado de nuevo. Para ilustrar a un autor tan especial, el editor ha escogido un

famoso ensayo escrito por Joseph Schumpeter y publicado en su libro Ten Great Economists: from Marx to Keynes. Tras l, como no poda ser menos, aparece Milton Friedman y la Escuela de Chicago, los rivales tericos del keynesianismo por antonomasia. Cerrando el ciclo se le dedica un captulo a la macroeconoma de la era postLucas, en el que se exponen las aportaciones a la teora econmica

de la revolucin expectativas.

de

las

Los cuatro ltimos captulos exponen las cuatro vanguardias del pensamiento econmico actual, adems de la Escuela Austriaca. Y de ellos, excepto en el caso de Ronald Coase y el anlisis econmico del Derecho, que lo firma un especialista mundial en la materia, Martn Krause, los dems estn narrados por los personajes en cuestin: James Buchanan, lder

de la Escuela de Public Choice, Douglass North y la aproximacin a la nueva economa institucional y Vernon Smith y la economa experimental. Desde luego, sta es una de las originalidades de este libro. La eleccin del resto de los autores de los diferentes ensayos combina la ortodoxia, como en el caso ya mencionado de Schumpeter, con otros autores ms polmicos, pero igualmente reconocidos

internacionalmente como Jess Huerta de Soto o Rothbard. Junto a ellos, Ezequiel Gallo, Nicols y Juan Carlos Cachanosky, Gabriel Zanotti, Francisco Rosende, Julio Cole, el propio Adrian Ravier y Martn Krause, quien adems, se hace cargo del pr logo del libro. Un elenco excepcional. Dicen que la medida del valor de una persona viene dada entre otras cosas por el valor de aquellos de quienes se rodea. Esta afirmacin hace justicia a Adrian Ravier quien ha escogido

minuciosamente a los expertos en cada tema y se ha rodeado de los mejores, lo que nos ofrece una idea de su vala como economista y su profesionalidad. No puedo ms que sentirme muy honrada y agradecida por que haya contado conmigo para incluir estas palabras de introduccin a un libro de lecturas que adems de servir de estupenda herramienta de trabajo para las clases, har, sin duda, las delicias de cualquier amante de la

historia de las ideas econmicas.

INTRODUCCIN: LA HISTORIA DEL PENSAMIENTO EN LA EDUCACIN DEL ECONOMISTA por Adrin Ravier
Existen dos formas de introducir al lector a la disciplina econmica. La tradicional es a travs de los

manuales o tratados de economa. Sistemticamente el lector estudia qu es la economa, cul es el mtodo cientfico a travs del cual se contrastan las hiptesis, elementos microeconmicos como un simple intercambio, la determinacin del precio, la funcin empresarial y los procesos de mercado; elementos de finanzas pblicas, como la teora de las fallas de mercado, el teorema de Coase, las fallas del estado y la teora impositiva; tambin

elementos de teora monetaria para comprender el origen del dinero y el funcionamiento del sistema bancario y financiero; aspectos macroeconmicos, que trabajan en torno a la teora del capital, la inflacin, el pleno empleo y tambin los ciclos econmicos y la poltica econmica; y finalmente elementos que hacen al comercio internacional, como la divisin internacional del trabajo, la teora de ventajas comparativas y la globalizacin.

Sin embargo, pienso que muchos profesores fallan en concientizar al alumno que el conocimiento moderno de cada uno de estos campos se ha visto desarrollado tras un largo proceso en el que muchas hiptesis han quedado momentneamente descartadas, para dar lugar a otras nuevas, que hoy parecen superiores en cuanto a la comprensin del mundo.

Karl Popper nos ha enseado que no es posible en ninguna ciencia la confirmacin o refutacin definitiva de las hiptesis, y es por eso debemos permanecer humildes ante los frutos de nuestras investigaciones y dejar abierta la puerta para que ciertas hiptesis que parecan refutadas, recuperen valor en un futuro. Es as que surge este otro modo de introducir al lector a la disciplina. En este libro presentamos a travs

de una seleccin de textos un estudio evolutivo del pensamiento econmico, desde los griegos hasta las escuelas de pensamiento econmico modernas, de tal forma de ir tomando contacto con el desarrollo de ideas que nos condujeron al conocimiento actual de la disciplina y a los de bates modernos.
* Este artculo fue publicado en su versin en ingls en la revista Laissez Faire , n. 33 (Sept. 2010): 54-57. La traduccin al espaol y su adaptacin a este libro fue realizada por el

propio autor. Se reproduce aqu con la correspondiente autorizacin.

Hay un riesgo, sin embargo, en la arbitrariedad de la seleccin de estos trabajos. Cada uno de los artculos est sujeto a crtica, pues las obras aqu compiladas estn escritas bajo una hermenutica diferente en cada autor. Podemos tomar por ejemplo a Murray Rothbard y Gabriel Zanotti. El primero repasa toda la historia del pensamiento econmico bajo la

lupa del conocimiento moderno, lo cual puede resultar injusto para los autores y los contextos en los que trabajaron. El segundo, por el contrario, ofrece una mayor conciencia sobre los lmites del contexto, y aclara que debemos tener cuidado, pues, al estudiar sus ideas estamos saltando varios siglos en una montaa rusa que da una vuelta por sucesivas etapas hasta el mundo actual. Cabe sealar, que aun quien escribe

como editor del libro, mantiene distancia sobre algunas de las hiptesis planteadas por los autores. Sin embargo, se ha privilegiado que el lector encuentre aqu material sobre las distintas etapas y distintos autores de la historia del pensamiento, y que tras la lectura, queden abiertos interrogantes que debern llevar al lector por nuevo material para encontrar respuestas y un mejor entendimiento del proceso evolutivo que caracteriz al

pensamiento econmico. Quizs sorprenda al lector que la superioridad de este segundo proceder no es compartido por muchos especialistas en el campo. Existen muchos economistas y lo que es ms grave, muchos profesores de economa, que han prescindido de la historia del pensamiento econmico. Podemos tomar como ejemplo

aquel conocido post en el blog personal del profesor Gregory Mankiw1, autor de Principles of economics, un manual que lleva vendidas ms de un milln de copias en diecisiete lenguas. Mankiw ofreca una respuesta a un alumno quien le haba preguntado cul era su opinin sobre La Accin Humana, tratado de economa de Ludwig von Mises, publicado en 1949. Su respuesta fue franca: no lo he ledo. Pero a paso siguiente ofreci una

justificacin: En Economa se asume que cualquier cosa escrita hace ms de 20 30 aos es irrelevante. I. LA TEORA WHIG DE LA HISTORIA DE LA CIENCIA La premisa que Mankiw quiso expresar mediante esta afirmacin es que si una teora es relevante pasa inevitablemente a formar parte del conocimiento que un futuro Ph.D. en economa debe recibir durante su entrenamiento.

Vase Gregory Mankiw, Austrian Economics, en Greg Mankiws Blog, Monday, April 03, 2006.

Mankiw es un defensor de la interpretacin whig de la historia,2 la que cuenta entre sus principales representantes a al menos dos premios Nobel, como Paul Samuelson3 y George Stigler.4 La concepcin de estos tres consagrados economistas es lo que

Murray Rothbard ha llamado en la introduccin a su historia del pensamiento econmico la teora whig de la historia de la ciencia, esto es, la creencia de que los economistas modernos han ledo, asimilado e integrado la totalidad de los conocimientos elaborados con anterioridad y que, por tanto, la evolucin de la ciencia sigue siempre un curso ascendente, progresivo y lineal. Este enfoque del progreso

continuo, siempre hacia delante, y hacia arriba, qued reducido a la insignificancia ante mis ojos, deca Rothbard, como debera haber quedado ante cualquiera, tras la publicacin de la afamada Structure of Scientific Revolutions , de Thomas Kuhn. Kuhn no prest atencin a la economa, centrndose ms bien, a la usanza de filsofos e historiadores de la ciencia, en esas ciencias decididamente duras que son la fsica, la qumica y la astronoma.5

En pocas palabras, Kuhn quien siempre habl de cientficos, sin diferenciar entre aquellos que se dedican a naturales y sociales, nos ense a los economistas, y a todos aquellos dedicados a las ciencias sociales, que no hay razones para que la ciencia siga necesariamente un curso progresivo, sino que, con frecuencia, los cientficos sociales se encierran en sus paradigmas y tratan de reforzarlos y perpetuarlos,

incluso mediante degeneraciones tericas. Siguiendo la lnea de Kuhn, Rothbard llega a una conclusin similar: Es hasta muy probable que la economa, en lugar de ser un edificio siempre en progreso a cuya construccin cada cual ha contribuido con su aportacin, pueda haber y de hecho haya procedido de manera aberrante, incluso a modo de zigzag, con falacias sistmicas aparecidas ms

bien tardamente que hayan desplazado del todo paradigmas anteriores mucho ms adecuados, redirigiendo as el pensamiento econmico por una va degenerativa, totalmente errnea e incluso trgica. Para cualquier perodo considerado, el recorrido absoluto descrito por la economa puede haber sido tanto ascendente como descendente.6
2 El whiggism fue originalmente planteado por Herbert Butterfield en 1931. Vase Herbert

Butterfield (1931), La interpretacin Whig de la Historia en La Historia de la Ciencia. Fundamentos y transformaciones sel. de Miguel De Asa, Centro Ed. Am Latina, 1993, pp. 125-133.

3 Vase Paul A. Samuelson (1987), Out of the closet: A program for the Whig history of Economic Science History of Economic Society Bulletin , vol. 9, n. 1, pp. 51-60. Vase tambin Paul A. Samuelson (1988), Keeping whig history honest, History of Economics Society Bulletin , (1988) vol. 10, n. 2 Fall, pp. 161-167.

4 Vase George Stigler (1982), The Process

and Progress of Economics, The Journal of Political Economy, vol. 91, n. 4. (Aug., 1983), pp. 529-545. 5 Vase la introduccin de Murray N. Rothbard (1995), Historia del pensamiento econmico, Vol. I: El pensamiento econmico hasta Adam Smith, Unin Editorial, p. 24.

II. CIENCIAS NATURALES VERSUS CIENCIAS SOCIALES No es necesario repetir aqu, las similitudes y distinciones que diversos tericos de la Escuela Austriaca han desarrollado entre la fsica, la qumica o la biologa por

un lado, y la economa por otro. El punto que queremos sealar es que si bien los tericos de las ciencias naturales indagan en la filosofa de la ciencia o en una historia del pensamiento cientfico, estos no acostumbran estudiar la evolucin de las ideas a travs de sus fuentes originales. Un fsico cree estar seguro de que un moderno manual o tratado de la fsica incluir los avances ms importantes de la disciplina, sin

necesidad, de parte del lector, de dedicar tiempo al estudio de las fuentes. Por qu entonces en economa acostumbramos a ir a las fuentes originales? Podemos confiar los economistas que el autor de un moderno manual o tratado de economa, como podra ser el del mismo Mankiw, lograr asimilar e integrar la totalidad de los conocimientos elaborados con anterioridad?7

La respuesta es negativa y la historia del pensamiento econmico abunda en ejemplos donde la interpretacin de textos es tan confusa y diversa que un economista responsable sencillamente no puede confiar en la interpretacin de un tercero, y necesariamente debe ir a la fuente. Tomemos por caso la famosa Ley de Say. La misma representaba el

corazn del pensamiento clsico hasta que John Maynard Keynes, supuestamente, la refut en su Teora General de 1936. Hoy sabemos que la lectura keynesiana de Say fue equivocada, e incluso engaosa e irresponsable, si tomamos en cuenta que Keynes ni siquiera habra ledo a Say, sino a travs de John Stuart Mill.8 Vale la pena recordar que Keynes ni siquiera cita a Say al intentar refutar su ley, lo que sugiere dudas

sobre el conocimiento que Keynes posea de las teoras de los economistas clsicos. En el mismo sentido, cuntas lecturas diversas tenemos de la obra de Keynes? La sntesis neoclsica del pensamiento de Keynes, resume realmente las ideas del autor? Los seguidores ms ortodoxos de Keynes aseguran que no. Aconsejaramos entonces a nuestros alumnos, no leer estos textos originales que ya tienen ms

de 20 30 aos?
6 Vase Murray N. Rothbard (1995), op. cit., p. 25. 7 De modo similar: Podemos creerle a Paul Samuelson cuando afirm en 1988, que My graduate students do know more than Ricardo and Marx. Vase Paul A. Samuelson (1988), Keeping whig history honest, History of Economics Society Bulletin (1988), vol. 10, n. 2 Fall p. 165. 8 Vase Steven Horwitz (2003), Says Law of Markets: An Austrian Appreciation, in Two Hundred Years of Says Law: Essays on Economic Theorys Most Controversial Principle, Steven Kates, editor, Northampton, MA: Edward Elgar, 2003, pp. 82-98.

La respuesta, a mi juicio, es nuevamente negativa. En economa es fundamental la interpretacin que se hace de los textos.9 III. LA FORMALIZACIN MATEMTICAVERSUS LA LGICA VERBAL Me apresuro a conjeturar una posible respuesta de Mankiw o Samuelson, afirmando que si Say o Keynes han recibido lecturas o

interpretaciones diversas u opuestas, esto obedece a la metodologa por ambos empleada. Tanto Say como Keynes han escrito sus contribuciones a travs de una lgica verbal; una lgica que, bajo la perspectiva de aquellos que abrazaron la formalizacin matemtica, presta a ambigedad. La formalizacin matemtica, como la entienden los fsicos, y tambin los economistas matemticos, no tienen esos dobles sentidos o

dobles interpretaciones que con tanta frecuencia confunden las discusiones de ideas expresadas en la lgica verbal. Cuando los descubrimientos tericos se expresan matemticamente es ms fcil transmitirlos, adems de verificarlos o refutarlos por medio del experimento. La lgica matemtica y la experimentacin, desde su perspectiva, condujeron al enorme xito de la ciencia. Tal es as que Samuelson afirma

que dentro de todo economista clsico hay un economista moderno tratando de salir, queriendo identificar con economista moderno a aquel que, para sus contribuciones, utiliza la modelizacin y la formalizacin matemtica. Y a paso siguiente afirma que con un truco de manos, uno puede extraer de Adam Smith un modelo valioso.10 Samuelson es un ejemplo en s mismo. Su interpretacin del

mensaje de Keynes, bajo una matemtica rigurosa y probablemente por esta misma razn tan popular, est sujeta a sucesivas controversias. Ahora, abrazar la formalizacin matemtica tiene, a mi juicio, una importante implicancia que es condenar a la ciencia econmica a los modelos estticos, de equilibrio, donde la irrealidad de los supuestos nos lleva a estudiar un mundo que no es.

En esta misma lnea, Samuelson lleg incluso a afirmar en 1954 que los economistas incapaces de seguir la revolucin matemtica despus de la Segunda Guerra Mundial, son los que se refugian en la historia del pensamiento econmico.11
9 La interpretacin de textos tambin es esencial en las ciencias que Rothbard, ms arriba, calific de duras. El punto es que no son tan duras como se suele suponer. 10Vase Paul A. Samuelson (1977), A Modern Theorists vindication of Adam Smith, The

American Economic Review, vol. 67, n 1, (1977) pp. 42-49.

IV . ECONOMA VERSUS ECONOMA POLTICA Afortunadamente Mark Blaug, renombrado historiador del pensamiento econmico, ha explicado en contraposicin a las palabras de Samuelson que desde que la economa se independiz como ciencia, han convivido en ella dos tendencias: por un lado, aquellos con inclinaciones

matemticas; por otro, aquellos con una vocacin filosfica.12 Los primeros representan la economa o en ingls economics, atrados por la formalizacin matemtica, la experimentacin y el uso de la econometra. Los segundos representan la economa poltica o en ingls political economy, atrados por la filosofa poltica e inclinados a ahondar en la historia

del pensamiento econmico.13 V. REFLEXIN FINAL A modo de reflexin final, volvamos por un momento a la pregunta inicial: Es la historia del pensamiento econmico central en la educacin de un econo mista? Eso depende. Si el alumno se quiere formar como un tecncrata, publicar artculos en los ltimos j o u r n a l s acadmicos, los ms prestigiosos, e insertarse en el mainstream, posiblemente la

historia del pensamiento econmico sea una prdida de tiempo, y le ser ms redituable aprender lgebra, anlisis matemtico, estadstica y econometra. Claramente este libro tiene poco que aportar. Si el alumno se quiere formar como un pensador que reflexione acerca de los problemas reales que nos toca enfrentar, para intentar encontrar cules son las polticas econmicas que nos permitirn en el futuro vivir en un mundo mejor, entonces no hay otro modo que indagar en la

evolucin de las ideas. Esperamos que para este segundo grupo este libro sea de inters y de inspiracin.
1 1 Vase Donald Winch (2006), Intellectual History and the History of Economic Thought; A Personal Account, IH and HET, Ecole Normale Suprieure de Cachan , Paris, 2006 pp. 1-20.

1 2 Vase Mark Blaug (1962) (1985), Teora Econmica en retrospeccin , Ed. Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 1985. 1 3 En este grupo podramos incluir al

pensamiento clsico, la Escuela Austriaca, la Escuela de la Eleccin Pblica, la Nueva Economa Institucional, la economa experimental, parte del anlisis econmico del derecho, a los seguidores ms ortodoxos de Keynes, e incluso el Marxismo.

EL PENSAMIENTO ECONMICO EN LA ANTIGUA GRECIA por Jess Huerta de Soto


I. INTRODUCCIN En la Grecia clsica se inicia la epopeya intelectual que construy los cimientos de la civilizacin

occidental. Sin embargo, desgraciadamente, los pensadores griegos fracasaron en su intento a la hora de comprender los principios esenciales del orden espontneo del mercado y del proceso dinmico de cooperacin social que les rodeaba. Si bien hay que reconocer las grandes aportaciones realizadas por los griegos en el campo de la epistemologa, la lgica, la tica e incluso de la concepcin del derecho natural, fracasaron lamentablemente a la hora de

entender que tambin deba desarrollarse una disciplina, la ciencia econmica, que estuviera dedicada a estudiar los procesos espontneos de cooperacin social que constituyen el mercado. Peor an, con el surgimiento de los primeros intelectuales, aparece tambin la tradicional simbiosis y complicidad entre pensadores y gobernantes. Ya desde un principio los intelectuales, en su gran mayora, abrazan la bandera del estatismo, y sistemticamente

minusvaloran, e incluso critican y denigran la floreciente sociedad mercantil, comercial y artesanal que les rodeaba. Quiz hubiera sido mucho pedir que, con los mismos albores del conocimiento filosfico y cientfico los griegos entendieran tambin desde un principio al menos los rudimentos de una disciplina que, como la economa poltica, es la ms joven de todas las ciencias y tiene como misin el estudio de una realidad tan abstracta y difcil de comprender

como es la del orden espontneo del mercado. Pero lo que s llama la atencin es cmo los filsofos griegos, al igual que los intelectuales de hoy, no pudieron evadirse de la arrogancia cientificista de creerse legitimados para imponer a sus conciudadanos sus particulares puntos de vista, proponiendo para ello la utilizacin de la coaccin sistemtica del gobierno. La historia se repite una y otra vez y es muy poco lo que, incluso hoy, hemos avanzado en

este sentido.
* Este artculo fue publicado originalmente en Procesos de Mercado, Revista Europea de Economa Poltica, vol. V, n. 1, Primavera de 2008.

II. EL CONTEXTO HISTRICO POLTICO El paralelismo se da tambin, no slo en relacin con las simpatas estatistas de los pensadores sino, adems, respecto del contexto de rivalidad entre dos concepciones radicalmente opuestas relativas al

gobierno y a la libertad individual. En efecto, a lo largo de gran parte del siglo XX el mundo y la sociedad en general se han encontrado divididos: por un lado, la concepcin liberal basada en el gobierno limitado, el respeto a la sociedad civil y la libertad y responsabilidad individual (representada, al menos en trminos relativos, por la sociedad norteamericana); por otro lado, el socialismo imperante que pretende recurrir al estado para imponer por

la fuerza a la sociedad civil las ms variadas utopas (representado durante gran parte del siglo XX por la ya extinta Unin Sovitica). Tambin en la Grecia clsica cabe identificar dos polos igualmente opuestos. Por un lado, la relativamente ms liberal y democrtica ciudad de Atenas, que es capaz de acoger una floreciente vida comercial y artesanal, en un orden espontneo de cooperacin social basado en el respeto e igualdad ante la ley. Frente a

Atenas, destaca la ciudad de Esparta, profundamente militarista, y en la cual la libertad individual es prcticamente inexistente, pues todos los recursos se consideran que han de estar subordinados al estado. Llama la atencin cmo, de manera invariable, los ms importantes y destacados pensadores y filsofos atenienses no cesaron de criticar, fustigar y minusvalorar el orden comercial que les rodeaba y gracias al cual vivan, aprovechando, por contra,

cada oportunidad para ensalzar el totalitarismo estatista que representaba Esparta. Parece como si los intelectuales de entonces, al igual que los de ahora, no pudieran sufrir el hecho de que, aun considerndose ms sabios, no fueran capaces de cosechar en trminos econmicos los resultados de lo que ellos consideraban que era su propia vala, ni de resistirse a la tentacin de imponer a sus conciudadanos sus particulares puntos de vista sobre lo que estaba

bien o mal, proponiendo para ello en cada momento la utilizacin del poder coactivo del estado. El reconocimiento de esta realidad no nos debe llevar al engao de pensar que las polis relativamente ms libres no fueran tambin vctimas, en muchas ocasiones, del estatismo. Por ejemplo, muchos polticos no dudaron a la hora de justificar que Atenas emprendiera polticas imperialistas, llegando incluso, como hizo Pericles en el

siglo V a.C., a malversar el erario pblico para emprender obras faranicas (como la del Partenn, que fue construido desviando recursos que haban sido acumulados con gran esfuerzo por diversas polis para otros fines de carcter defensivo), y a intentar convencer a sus ciudadanos de que lo importante era someterse a la voluntad del estado, debiendo stos preguntarse en cada momento qu podan hacer por el estado de Atenas en vez de cuestionarse qu

es lo que podran conseguir de l (cantinela estatista que veinticinco siglos despus repetira y hara famosa el Presidente Kennedy). Adems, las polis relativamente ms libres no dejaron de estar sometidas a un ciclo poltico que, por paradjico y curioso que parezca, sigue afectando a nuestras sociedades en los tiempos actuales. En efecto, tras perodos de mayor libertad civil basada en el cumplimiento de las leyes en sentido material, invariablemente

las ciudades entraban en crisis vctimas de la demagogia y la agitacin dirigida por unos pocos y orientada a explotar a unos grupos sociales en favor de otros supuestamente ms numerosos y menos privilegiados; todo lo cual daba lugar a importantes tensiones sociales, econmicas y polticas que eventualmente terminaban en graves desrdenes y conflictos civiles que, a su vez, se utilizaban como justificacin para incrementar el poder del estado encarnado en

cada circunstancia histrica en lderes populistas sin escrpulos que siempre se hacan coronar a s mismos como salvadores de la patria. III. ALGUNOS EMBRIONARIOS INTENTOS DE ANLISIS ECONMICO Es muy difcil conocer con precisin lo que pensaron los primeros filsofos griegos, pues son muy pocos y muy fragmentados los documentos que nos han llegado

hasta hoy. Existe, no obstante, constancia de algunos inicios esperanzadores que, de haber sido continuados, podran haber hecho posible un incipiente desarrollo de la teora sobre el orden espontneo del mercado. Por ejemplo, Hesodo, ya en el s i gl o VIII a.C., indicaba en sus poemas que la escasez es una constante en todas las acciones humanas y cmo la misma determina la necesidad de asignar

de manera eficiente los recursos disponibles. Es ms, Hesodo se refiere a la competencia por emulacin, que l denomina buen conflicto, como una fuerza vital de tipo empresarial que hace posible superar en muchas circunstancias los grandes problemas que plantea la escasez de recursos. Adems, para Hesodo, la competencia solo es posible si se respeta la ley y la justicia, que inducen el orden y la armona dentro de la sociedad. En este sentido, Hesodo y tambin

en cierta medida Demcrito se encuentra mucho ms cerca de la correcta concepcin del orden espontneo del mercado de lo que despus lo estarn Scrates, Platn e incluso el propio Aristteles. Tras Hesodo, destacan los filsofos sofistas que, a pesar de la mala prensa que han tenido hasta hoy, fueron ciertamente mucho ms liberales, al me nos en trminos relativos, que aquellos grandes filsofos que vinieron despus. En

efecto, los sofistas simpatizaban con el comercio, el nimo de lucro y el espritu empresarial, desconfiando del poder centralizado y omnmodo de los gobiernos de las ciudades estado. Y aunque hay que reconocer que en ocasiones cayeron en un relativismo semejante al patrocinado por los postmodernistas del mundo actual, desde el punto de vista de la defensa de la libertad del individuo frente al gobierno superaron con mucho a los pensadores socrticos

posteriores. Llama finalmente la atencin cmo la arrogancia cientificista a favor del estatismo caracterstica de la mayora de los intelectuales hasta hoy, se ha cuidado de desprestigiar por sistema a los sofistas siempre polticamente incorrectos tachndolos de pensadores poco coherentes y tramposos. Posteriormente otros pensadores ms modernos, como Protgoras en la poca de Pericles, teorizaron

sobre la necesidad de la cooperacin social, insistiendo en que el hombre es la medida de todas las cosas, lo que, llevado filosficamente a sus ltimas consecuencias, podra haber dado lugar al surgimiento natural del subjetivismo y del individualismo metodolgico, imprescindibles puntos de partida de todo anlisis econmico de los procesos sociales. Tambin Tucdides, maestro de historiadores, parece concebir mejor que muchos de sus

coetneos el carcter espontneo y evolutivo del orden social, aparte de haber sabido resaltar como nadie, en su resumen sobre la oracin fnebre de Pericles, el carcter relativamente ms liberal de la sociedad ateniense. Por ltimo, debemos mencionar a Demstenes, el gran campen de la libertad de la Hlade frente al despotismo del tirano Filipo. No es una casualidad que Demstenes entendiera la esencia consuetudinaria y evolutiva del

derecho, y en ese sentido fuera capaz de superar la dicotoma reduccionista establecida por los griegos entre el mundo fsico (natural) y el mundo supuestamente artificial de las leyes o convenciones: y es que, en general, los griegos no fueron capaces de darse cuenta de que en el cosmos natural debe incluirse tambin el orden espontneo del mercado y las relaciones sociales que estudia la economa, pues para ellos todo lo relacionado con la sociedad, no era

sino un resultado siempre artificial y deliberado de sus organizadores (a ser posible dictadores-filsofos tipo Platn). El punto de vista subjetivista, en torno al cual habr de girar toda la ciencia econmica moderna, se encuentra, por ejemplo, en la definicin de la riqueza que Jenofonte presenta en su Economico, cuando define la propiedad como lo provechoso para la vida de cada cual. Es ms,

puede considerarse que Jenofonte es el primer tratadista que da entrada al concepto de eficiencia dinmica, consistente en incrementar la hacienda comerciando y tratando empresarialmente con ella (junto al concepto esttico de eficiencia centrado en evitar el despilfarro y que segn Jenofonte se lograra manteniendo en perfecto orden la hacienda familiar). Pero a pesar de estos inicios

prometedores, y de las grandes aportaciones realizadas en otros campos del pensamiento filosfico y cientfico (y quizs, precisamente por ello) en general los filsofos griegos cayeron en la fatal arrogancia del intelectual cientista. sta les ceg por completo a la hora de reconocer el mercado y el orden social evolutivo, hacindoles caer en los brazos del estatismo y convirtiendo en polticamente correcto el desprecio por la actividad mercantil y comercial de

sus coetneos, as como la crtica despiadada a los pensadores (sofistas o no) relativamente ms liberales. IV . LOS CASOS ESPECIALMENTE PELIGROSOS DE SCRATES, PLATN E, INCLUSO, ARISTTELES La caracterstica comn ms importante a nuestros efectos de los tres filsofos ms grandes de la antigua Grecia es que no fueron capaces de comprender la

naturaleza del floreciente proceso mercantil y comercial que se desarrollaba entre las diferentes ciudades o polis griegas (tanto en la propia Grecia, como en Asia Menor y en el resto del Mediterrneo). Hablaron de la economa desde el instinto, ms que desde la observacin y la razn. Desdearon la labor de artesanos y comerciantes, minusvalorando la importancia de su trabajo diario y disciplinado. Se inicia as, de la mano de estos filsofos, la clsica

oposicin de los intelectuales ante todo lo que suponga comercio, industria y beneficio empresarial. Esta mentalidad anticapitalista (Mises) habr de ser una constante entre los pensadores ilustrados a lo largo de toda la historia intelectual del gnero humano desde entonces hasta nuestros das. Una ilustracin paradigmtica de esta oposicin intelectual a todo lo que signifique beneficio empresarial, industria o mercado es

la del filsofo Scrates. De Scrates hay que resaltar su tono arrogante y falsa modestia puesta de manifiesto en su discurso apologtico de defensa ante el jurado que le juzgaba y que ha llegado a nosotros a travs de Platn. No hay duda de su mala influencia entre los jvenes de la ciudad de Atenas, a los que captaba ridiculizando el proyecto vital de sus padres, sacrificadamente dedicados al esfuerzo diario y honesto en los mbitos del

comercio, la artesana y el mercado. Para Scrates el ideal vital haba que situarlo en la bsqueda de la virtud, entendida como el desprecio a las riquezas materiales y, en concreto, al beneficio empresarial. Scrates aprovechaba cada oportunidad para presumir de su pobreza e idealizar las supuestas virtudes del estado totalitario de Esparta, que entonces representaba los ideales opuestos a los de Atenas. Es ms, en su discurso de defensa, levanta la

indignacin del jurado cuando proclama que sus servicios al estado de Atenas eran tantos, que en vez de ser sometido a juicio debera recibir una pensin vitalicia pagada por todos (en forma de alimentos financiados por la ciudad mientras durase su vida!). Y lo que es an ms grave, la estatolatra de Scrates es tan obsesiva que le lleva a confundir el derecho positivo emanado de la ciudad-estado con el derecho natural. Para l hay que obedecer

todas las leyes positivas emanadas del estado, aunque sean contra naturam, poniendo as los fundamentos filosficos del positivismo legal en el que se fundamentarn todas las tiranas que han surgido a partir de l en la historia. En suma, desde el punto de vista de la teora cientfica de los procesos de mercado la influencia de Scrates es, ciertamente, desastrosa. Inicia e impulsa la tradicin intelectual anticapitalista. Manifiesta su absoluta

incomprensin sobre el orden espontneo del mercado al que precisamente se deba la prosperidad ateniense que hizo posible que tanto Scrates como el resto de los filsofos de su escuela pudieran permitirse el lujo de no trabajar y dedicarse a pensar. Y como pago a ese entorno de relativa libertad y prosperidad, Atenas slo recibi de Scrates el desprecio y la incomprensin. Hemos de referirnos, finalmente, a la ms que interesada autoinmolacin de este

filsofo. l mismo reconoce que a su edad y con sus achaques poco hubiera podido hacer en el corto espacio de vida que habra de quedarle de aceptar el destierro que le sirvieron en bandeja sus jueces y verdugos. Por eso decide pasar a la posteridad hacindose la vctima de un supuesto sistema opresor, cuando en realidad su muerte fue un suicidio, tan interesado como oportuno, fraguado por una mente arrogante y privilegiada que, adems, pretendi con el mismo

legitimar el culto al estatismo opresor desprestigiando el individualismo liberal. Teniendo un maestro como Scrates no es de extraar que Platn ahondara an ms en sus errores. Platn construye la peligrossima fundamentacin filosfica del estatismo ms antihumano, en la que habrn de beber directa o indirectamente todos los tiranos que hasta nuestros das han oprimido a la humanidad. En Platn se encarna

el ms puro ejemplo del ms grave pecado intelectual en que puede caer un cientfico: el de la fatal arrogancia (Hayek) de creerse ms sabio que el resto de sus congneres y, por tanto, considerarse legitimado para imponerles por la fuerza sus particulares puntos de vista. Son caractersticas propias de Platn sus ataques a la propiedad privada; su alabanza de la propiedad comn; su desprecio por la institucin de la familia tradicional; su concepto

corrupto de la justicia; su teora estatista y nominalista del dinero; y, en suma, su ensalzamiento de los ideales del estado totalitario de Esparta. Todas stas son caractersticas tpicas del intelectual que se cree ms sabio y superior a los dems y que, sin embargo, ignora hasta los ms elementales principios del orden espontneo del mercado que hace posible la civilizacin. Adems, Platn, ensalza el inters del estado frente al de los particulares,

llegando incluso al extremo de intentar llevar a la prctica sus utpicos ideales de tirana estatal. Afortunadamente, l y sus discpulos fracasaron, como no poda ser de otra manera, en todos sus intentos tanto en Siracusa como en el resto de Grecia. Finalmente, incluso en el mbito de la epistemologa las aportaciones de Platn fueron a la larga letales. As, su supuesto esencialismo, da entrada, por la puerta de atrs, al ms grosero historicismo

positivista, cuando en el mbito de lo social pretende extraer las esencias conceptuales del estudio de la historia, poniendo as las bases de la filosofa histricopositivista que tanto dao ha hecho lastrando el desarrollo de la ciencia social incluso hasta nuestros das. En suma, con Platn adquiere carta de naturaleza el ideal intelectual del cientfico arrogante que pretende convertirse en un ingeniero social para moldear la sociedad a su antojo. Enfoque que se refuerza,

an ms si cabe, con la escuela del matemtico Pitgoras, que consideraba que la virtud se encuentra en la igualdad y en el equilibrio que continuamente observaba en sus frmulas y principios matemticos, y que crea deban ser extrapoladas al cuerpo social. Aunque Aristteles no cae en los extremos socialistas de Platn tambin fracasa, estrepitosamente, a la hora de comprender en trminos

cientficos el orden espontneo del mercado. Filsofo al servicio del peor dictador de su poca (Filipo de Macedonia, que acab con el sutil entramado de ciudades-estado independientes que constituan la antigua Hlade) fue preceptor y maestro de un dspota tan tirano y alocado como Alejandro Magno. No es de extraar que Aristteles tampoco pudiera librarse del pecado de arrogancia intelectual que afect a Scrates y, sobre todo, a Platn: fue tambin un nostlgico

del estatismo de Esparta y de todo lo que representaba el totalitarismo de esa ciudad-estado. Es cierto que no cay en los extremos platnicos, que defendi la propiedad privada, y que lleg a intuir, incluso, la teora subjetiva del valor en su distincin entre el valor en uso y el valor de cambio o pre cio de las cosas. Pero conden la usura, no llegando a entender jams la importancia determinante que tiene el inters como precio de mercado que hace posible la coordinacin

entre el comportamiento de consumidores, ahorradores e inversores. Su teora de la justicia es harto confusa, al distinguir entre dos dimensiones, la distributiva y la conmutativa, que poco o nada tienen que ver con la adecuacin del comportamiento humano a principios generales del derecho y la moral, y que al basarse en supuestas equivalencias han venido confundiendo el pensamiento humano sobre tan importante tema prcticamente hasta hoy. Adems,

una ilustracin casi perfecta de que nunca entendi el orden evolutivo y espontneo del mercado es su conviccin de que jams podra llegar a subsistir una polis de ms de cien mil habitantes, ante la imposibilidad de su gobierno de organizarla. Y es que Aristteles tan slo entiende la polis como un ente autosuficiente y organizado desde arriba (autarka) y no como una plasmacin histrica del proceso espontneo de cooperacin social protagonizado por seres

humanos de carne y hueso dotados de una innata capacidad empresarial. Por ltimo, Aristteles sigue la tradicin socrtica de menospreciar el trabajo y el beneficio empresarial que, de forma annima y descentralizada, permiti el elevado estadio de civilizacin que precisamente hizo posible que tanto l como el resto de los filsofos pudieron sobrevivir. Por otro lado, Aristteles tambin fracas a la hora de explicar las

razones del intercambio, concluyendo errneamente que cuando el mismo se lleva a cabo es porque existen proporciones iguales entre cosas conmensurables (error que, en ltima instancia, sera posteriormente utilizado por Marx para fundamentar la falsa teora del valor trabajo y, su corolario, la teora marxista de la explotacin). Aristteles desconfi de la riqueza (ploutos) criticando expresamente el beneficio empresarial (as, en su Poltica, nmero 7),

minusvalorando y ninguneando a los comerciantes (Poltica, nmeros 3 y 4). Tambin conden el inters (tokos) considerando que era una injustificada generacin de dinero a partir del dinero. Adems, su incapacidad para entender el surgimiento espontneo de las instituciones le llev a afirmar que el dinero fue un invento deliberado del ser humano (y no, como de hecho fue, el resultado de un proceso evolutivo), no entendiendo tampoco el por qu la demanda de

dinero nunca es ilimitada. Todos estos errores de Aristteles contrastan, sobre todo teniendo en cuenta su brillantez intelectual, con sus grandes aportaciones en el campo de las otras ciencias y en especial, en el mbito de la epistemologa. En efecto, aunque Aristteles comparte los errores de Scrates y Platn al no entender el derecho consuetudinario, ni el mercado, ni el resto de las instituciones sociales

como rdenes espontneos, siendo igualmente incapaz de distinguir entre la sociedad civil y el estado (distincin que dos siglos despus entendern perfectamente los estoicos romanos), existe un campo, el de la epistemologa, donde sus aportaciones son trascendentales. Su distincin entre potencia y acto se aplicar, siglos despus, incluso para entender la plasmacin evolutiva de la naturaleza del ser humano. Su concepcin sobre las esencias formales y su plasmacin

especfica material servir de base para la distincin epistemolgica entre la teora y la historia a la vez que har posible su adecuada incardinacin. Y ya ms cerca del campo de la economa debe reconocerse la aproximacin aristotlica a la concepcin subjetiva del valor, y en concreto su distincin entre el concepto de valor de uso (subjetivo) y valor de cambio (precio de mercado en unidades monetarias) que de alguna forma constituye el fundamento de

la conexin entre el mundo subjetivo interior de las valoraciones y el mundo objetivo exterior de los cmputos numricos que hace posible el clculo econmico. Finalmente, frente al estatismo socialista de Scrates, y sobre todo de Platn, Aristteles efecta una defensa racional de la propiedad privada que, aunque incompleta y tibia, habr de constituir durante muchos siglos el ms conocido fundamento filosfico de la misma.

V . BREVE NOTA SOBRE EL TAOISMO Por ltimo, es de gran inters recordar que, durante los mismos aos en los que se fraguaba el pensamiento clsico griego (siglos VI al IV a.C.), surgan en la antigua China tres grandes corrientes de pensamiento: la de los llamados legalistas (partidarios del estado central), los confucianos (tolerantes

con el mismo), y la de los taoistas, de orientacin mucho ms liberal y del mximo inters para la historia del pensamiento econmico. As, Chiang Tzu (369 a 286 a.C.), llega a afirmar que el buen orden surge espontneamente cuando se deja a las cosas solas, criticando el intervencionismo de los gobernantes a los que califica de ladrones. Tzu fue adems, de acuerdo con Rothbard, el primer pensador anarquista. En efecto, Tzu lleg a escribir que el mundo no

necesita sencillamente ningn gobierno; de hecho no debera ser gobernado en forma alguna. Chuang Tzu sigui y llev hasta sus conclusiones ms lgicas el liberalismo individualista del padre del taoismo, Lao Tzu, el cual, en poca de Confucio (siglos VI-V a.C.) concluy que el gobierno oprima al individuo y era siempre peor que el tigre ms feroz, de forma que consideraba que la poltica ms adecuada de un

gobierno era la inaccin, pues solo ella permita al individuo prosperar y alcanzar la felicidad. Dos siglos despus el historiador Ssu-ma Chien (145-90 a.C.) teoriz sobre la funcin empresarial tpica del mercado que para l consiste en tener una vista aguda para atrapar las oportunidades que llegan. Adems de terico del laissez faire, enunci correctamente el impacto que tena el envilecimiento de la moneda por el

estado, al hacer disminuir su poder adquisitivo (es decir, subir los precios). El taoismo sigui desarrollndose durante siglos y ya en nuestra era destaca la figura de Pao Ching-Yen (comienzos del siglo IV) para el cual la historia del estado es la historia de la violencia y de la opresin a los dbiles. El estado institucionaliza la coaccin y agrava e intensifica los hechos aislados de violencia,

generalizndolos a una escala inimaginable si el estado no existiera. Pao Ching-Yen concluye que la idea comn de que un estado fuerte es necesario para combatir el desorden cae en el error de confundir la causa con el efecto. Es el estado el que genera la violencia y corrompe el comportamiento individual de los seres humanos a l sometidos, estimulando el robo y el bandidaje. En agudo contraste con el

pensamiento de los filsofos griegos y del resto de los intelectuales occidentales hasta hoy, el pensamiento taoista chino siempre defendi la libertad individual y el laissez faire, criticando el ejercicio sistemtico y coactivo de la violencia que es propia de los gobiernos.

SANTO TOMS DE AQUINO por Gabriel J. Zanotti


Santo Toms de Aquino naci en lo que hoy es Italia en el castillo de Roccasecca, perteneciente a la poderosa familia de los condes de Aquino. Hay relativo consenso sobre que naci en 1224 y muri en 1274. Fue educado en una abada

benedictina, dando desde pequeo signos evidentes de inteligencia y piedad. La familia planificaba un futuro brillante para el niito Toms, dentro de la carrera eclesistica. Pero Toms tena otros planes. Se hace dominico, esto es, entra en la reciente orden fundada por Santo Domingo de Guzmn, dedicada al estudio y la predicacin. La familia se opone porque, en aquella poca, esta nueva orden religiosa, junto con la franciscana, era como una especie

de izquierda de la Iglesia, que trataban de volver al autntico espritu del Evangelio en contra de la degeneracin de las costumbres que se manifestaba sobre todo en esas carreras eclesisticas como la que la familia quera para su pequeo. De all una de las principales ancdotas, siempre contada: la familia encierra en su castillo al joven Toms cuando ste manifiesta su voluntad de irse con los dominicos, e incluso intentan convencerlo con mtodos

no del todo ortodoxos. Pero Toms no acepta nada, sigue en lo suyo y finalmente cuenta la leyenda que algunos hermanos, con la tolerancia de la madre, ayudan a Toms a escapar del castillo en cuyas afueras lo esperaban esos misteriosos frailes vestidos de blanco. Fin de su carrera eclesistica. Dentro de la orden fue un estudiante aplicado aunque muy callado. Sus dotes religiosas e intelectuales no

escaparon a su maestro, San Alberto Magno, quien era uno de los audaces introductores de la metafsica y antropologa de Aristteles, hasta entonces manejada slo por los rabes. En 1256 es nombrado Maestro de Teologa y enviado a Pars, ciudad que junto con Npoles y Roma constituyen los centros de su enseanza y vida universitaria. Santo Toms no lea griego. Un amigo de la orden y experto

helenista, Guillermo de Moerbeke, le traduce al latn sistemticamente casi toda la obra de Aristteles, que circulaba desperdigada en traducciones rabes, persas, etc. Toms comenta sistemticamente todas las obras de Aristteles. Quien tuviera en sus manos uno solo de esos comentarios ya lo vera como la obra de toda una vida. Pero adems de todos esos amplios y detallados comentarios donde Santo Toms traduce Aristteles al cristianismo, 12 en

total, escribe 9 Cuestiones Disputadas (que eran las obras tpicamente universitarias de la poca), 11 Comentarios a las Escrituras, 14 de lo que hoy llamaramos artculos (opsculos, tratados), 5 consultas, 16 largas cartas, 7 obras litrgicas y sermones, y 3 sntesis teolgicas, por las cuales es ms conocido. Una de estas es la famosa Suma Teolgica, una obra largusima, cuasi interminable; bien, de hecho qued inconclusa (muere antes de

terminarla). A ello hay que agregar todo lo dems, en un lapso de 30 aos aproximadamente.
* Este artculo fue publicado originalmente en el libro de Gabriel J. Zanotti, Conocimiento versus Informacin , Unin Editorial, Madrid, 2011. Se reproduce en este libro con la correspondiente autorizacin.

Santo Toms es el gran sistematizador de la teologa catlica. Su estilo es analtico pero no escribe tratados como a los que estamos acostumbrados desde la

modernidad. Sus obras son largas colecciones de problemas concretos, uno tras otro, con sus respuestas, sus objeciones y sus respuestas a las objeciones. Tiene en cuenta siempre la opinin de todos los telogos catlicos que le preceden pero tambin la de los telogos rabes y judos, sobre todo Avicena, Averroes y Maimnides. En sus obras universitarias es muy detallista en la exposicin de todas las opiniones; en sus sntesis teolgicas es ms conciso. De

hecho su Suma Teolgica es un manual para estudiantes dominicos, y su Suma Contra Gentiles sera no se sabe muy bien un manual para frailes predicadores en tierras rabes. Ninguna de sus obras tiene esa neta diferencia entre filosofa y teologa que se usa despus. El distingua entre las conclusiones que tenan como premisa mayor a una verdad revelada y las conclusiones cuya premisa mayor era una verdad de razn, pero las usa al mismo tiempo. No define in

abstracto sino que va construyendo sus profusas distinciones en relacin a cada problema concreto que va tratando. Distingua entre Sacra Doctrina, y la filosofa, s, que para l era sencillamente la obra de los antiguos, sobre todo Aristteles, a quien llama el filsofo (as como a Averroes lo llama el comentador). Toda su vida estuvo dedicada al estudio, la enseanza y sobre todo a su vocacin como fraile y sacerdote dominico.

Nunca ejerci ningn cargo de gobierno en la orden pero s intervino activamente en los debates universitarios de la poca, a veces por pedido de sus superiores. Sus comentarios de Aristteles eran muy de avanzada para la poca, lo cual le vali graves acusaciones de alejarse de la ortodoxia catlica y de hecho una famosa condenacin de ciertas proposiciones filosficas, por parte del obispo de Pars, parecan

tenerlo a l claramente como blanco. Su maestro San Alberto Magno, extrao caso de longevidad para la poca, tuvo que salir en su defensa, ya muerto Santo Toms de Aquino, en un famoso concilio. La gran originalidad de Santo Toms de Aquino radica en dos estilos y en una sntesis teolgica. Los estilos a los que nos referimos son: a) la armona razn/fe. Ni se le pasa por la cabeza que razn y fe puedan estar

separa dos. Las distingue, precisamente, para que puedan trabajar juntas. El camina directamente con las dos, como sus dos piernas de su larga caminata intelectual. b) La clara incorporacin, a todo tema y problema, del orden natural de las cosas. El hace teologa incorporando totalmente a la biologa y fsica de su tiempo, sobre todo a travs de la sntesis aristotlica-ptolemaica. Eso puede ocasionar problemas al intrprete

actual, sobre todo para distinguir lo ya caduco de ese paradigma de las cuestiones estrictamente teolgicas, y adems porque incorpora un juego de lenguaje aristotlico para hablar de cuestiones metafsicas que Aristteles no tena in mente en absoluto. Pero la ventaja de ello radica en esta enseanza: toda la revelacin cristiana y la vivencia de lo sobrenatural no slo es compatible sino que debe ser acompaada por la visin del orden natural de las cosas, porque dicho

orden natural es creacin de Dios y no puede presentar la ms mnima contradiccin con la revelacin. Eso vale para hoy, y pensemos si trasladramos ello a las ciencias sociales que Santo Toms no conoci. Su sntesis teolgica no slo sistematiza en un corpus unitario todas las piezas sueltas anteriores (desde la patrstica en adelante) sino que adems une en una sola metafsica a Platn y a Aristteles.

Se podra decir que Toms es sobre todo un agustinista que agrega a San Agustn toda la tcnica filosfica de Aristteles, que no es poco. Pero los temas centrales, el ncleo central de lo que Toms est pensando, son cuestiones que a ningn filsofo antiguo se le pudieron haber ocurrido. Santo Toms piensa en la creacin, como dar el ser de la nada; en la Providencia, donde la infalibilidad del conocimiento divino es compatible con el libre albedro, el

mal, la casualidad y la contingencia. Todo ello, por supuesto, tratado analticamente con argumentos que provienen tanto de la razn como de la revelacin. Es un error ver a Santo Toms como un comentarista a Aristteles que adems hablaba de esos otros temas. Es precisamente al revs: hablaba fundamentalmente de todo ello junto con un tratamiento analtico de la terminologa aristotlica que le permiti sortear temas en los cuales sus otros

colegas telogos haban quedado tambaleantes. De ese modo la relacin entre Dios y las criaturas, tema que en el catolicismo no puede ir ni para el pantesmo ni para el desmo, Toms lo trata desde la participacin neoplatnica junto con el tratamiento de la analoga de Aristteles. O en su antropologa teolgica, donde el ser humano es desde luego la criatura intelectual y libre cuyo fin ltimo es Dios, junto con la unidad psiquisoma que proviene de Aristteles. Nadie

haba hecho nunca antes esas sntesis. Santo Toms se pasa su vida entera uniendo piezas sueltas que estaban separadas y que parecan irreconciliables. Eso tambin es un estilo de su modo de hacer teologa y lo que hoy llamaramos filosofa. En temas sociales, Santo Toms no se sale de su poca, y se pronuncia con menos claridad y mayores ambivalencias. Miro con simpata el trabajo de algunos colegas que

quien encontrar en l a la economa de mercado y la democracia liberal, pero, para ello, vayan directamente a Mises y Hayek. Si, es verdad que tiene un famoso pasaje donde parece adelantar la teora subjetiva del valor, pero a su vez cuando toca los precios en la Suma, se pregunta si es lcito vender algo por encima de lo que vale. Si, es verdad que en la Suma Teolgica tiene pasajes donde defiende el gobierno mixto, y en ese sentido el elemento democrtico, pero en su anterior

tratado sobre el gobierno de los prncipes tiene una clara defensa de la monarqua de su tiempo que los franquistas de este tiempo supieron aprovechar bien haciendo una ensalada hermenutica digna de la peor filosofa. No hagamos nosotros lo mismo. Lo que Toms tiene para ofrecernos, para los problemas actuales, son elementos de su metafsica y de su sntesis teolgica/filosfica, que fueron utilizados para cuestiones de su tiempo pero que por su profundidad

sirven tambin para el actual. Su distincin entre lo natural y lo Sobrenatural se traslada a una ms precisa distincin entre teologa, filosofa y ciencias. Su tratamiento de la ley natural puede ser hoy uno de los fundamentos de los derechos humanos. Su distincin entre la ley natural y la ley humana puede ser hoy uno de los fundamentos del derecho a la intimidad. Su distincin entre el poder eclesial y

el poder secular del prncipe puede ser hoy fundamento de la distincin entre Iglesia y estado. Su tratamiento de la propiedad como precepto secundario de la ley natural da un fundamento utilitario a la propiedad compatible con las ventajas que actualmente le damos para el clculo econmico. Su distincin entre el acto concreto de concebir y lo concebido lo pone en lnea con Frege, con la primera etapa de la fenomenologa de Husserl y con el mundo 3 de

Popper. Su tratamiento de la accin humana como libre e intencional lo pone directamente en lnea con una fundamentacin antropolgica de la praxeologa. Y as sucesivamente. O sea: no tenemos que buscar en l la superficie de los temas. Tenemos que ir al ncleo central de su sntesis teolgica/filosfica y traerla para nuestro tiempo, con cuidado, teniendo en cuenta que estamos saltando 7 siglos en una montaa rusa que da una vuelta desde el Sacro Imperio Romano

Germnico hasta el mundo actual. Santo Toms de Aquino fue, ante todo, un fraile dominico. La gracia de Dios le dio una inocencia de nio (uso las comillas para que los freudianos me entiendan) y una bondad que maravillaba a sus compaeros de orden y a sus familiares. Su poder de concentracin era enorme; se dice que dictaba 3 obras al mismo tiempo a su fiel compaero de orden y secretario, Fray

Reginaldo. No se sabe si al final de su vida tuvo una revelacin divina, o un derrame cerebral o un golpe cuando iba a loma de burro o las tres cosas (qu importa?), el asunto es que repentinamente dej de escribir, diciendo que todo lo escrito le pareca sencillamente nada. Meses despus, muri. Se cuenta que preguntaba permanentemente: Seor, he hablado bien de ti, he hablado bien de ti?

Su pensamiento ha sido utilizado actualmente para muchas cosas, hasta para cualquier cosa. No hagamos nosotros lo mismo. Yo espero, Santo Toms, haber hablado bien de ti. REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS L a bibliografa sobre Santo Toms de Aquino, en cuanto a biografas, introducciones a su pensamiento y etc., es inabarcable. V oy a recomendar slo tres obras. Por su

cientificidad y rigor histrico, Weisheipl, J.A.: Toms de Aquino, vida, obras y doctrina, Eunsa, Pamplona, 1994. Por su originalidad, Chesterton, G.K.: Santo Toms de Aquino , Carlos Lohl, Buenos Aires, 1986. Por su relacin a su situacin histrica concreta, Pieper, J.: Filosofa medieval y mundo moderno, Rialp, Madrid, 1973.

JUAN DE MARIANA Y LOS ESCOLSTICOS ESPAOLES por Jess Huerta de Soto


Una de las principales contribuciones del profesor Murray N. Rothbard consiste en haber sealado cmo la prehistoria de la

Escuela Austriaca de Economa surge a partir de los trabajos de los escolsticos espaoles de nuestro Siglo de Oro (de mediados del siglo XVI a mediados del siglo XVI I). De hecho Rothbard desarrolla esta tesis por primera vez en el ao 19741 y, ms recientemente, como captulo 4 de su monumental Historia del pensamiento econmico desde el punto de vista de la Escuela Austriaca, y que lleva por ttulo La escolstica hispana tarda.2 Rothbard no fue,

sin embargo, el nico economista austriaco importante que destac el origen espaol de la Escuela Austriaca. De hecho, Friedrich Hayek mantuvo el mismo punto de vista, especialmente despus de sus contactos intelectuales con Bruno Leoni, el gran acadmico italiano autor del libro La libertad y la ley.3 El encuentro entre Leoni y Hayek tuvo lugar en los aos 50 del siglo pasado y como resultado del mismo este ltimo qued convencido de que las races

intelectuales del liberalismo clsico eran de origen continental y catlico y deban buscarse, por tanto, ms en la Europa continental y mediterrnea que en Escocia.4 Quines fueron estos intelectuales espaoles precursores de los tericos de la Escuela Austriaca? La mayor parte de ellos fueron escolsticos que enseaban moral y teologa en la Universidad de Salamanca, as como en la tambin prxima Universidad portuguesa de

Coimbra.
* Versin espaola del artculo Juan de Mariana and the Spanish Scholastics, publicado como captulo I del libro Fifteen Great Austrian Economists, Randall G. Holcombe (ed.), Ludwig von Mises Institute, Auburn, Alabama 1999, pp. 1-11. En su versin en espaol este artculo fue publicado originalmente en el libro del autor t it ula do Nuevos Estudios de Economa Poltica , Cap. XI, Unin Editorial, Madrid, 2004. Se reproduce en este libro con la correspondiente autorizacin.

1 Concretamente, en su artculo New Light on the Prehistory of the Austrian School, que

Rothbard ley por primera vez en la Conferencia que tuvo lugar en South Royalton 1974, y que marc el comienzo del notable resurgir de la Escuela Austriaca durante el ltimo cuarto del pasado siglo. Este artculo fue publicado despus en el libro The Foundations of Modern Austrian Economics, Edwin Dolan (ed.), Sheed and Ward, Kansas City 1976, pp. 52-74.

Murray N. Rothbard, Historia del pensamiento econmico , volumen I, El pensamiento econmico hasta Adam Smith , Unin Editorial, Madrid 1999, pp. 129-166. 3 Bruno Leoni, La libertad y la ley, Unin Editorial, Madrid, 2. ed., 1995. 4 De hecho, una de las mejores alumnas de Hayek, Marjorie Grice-Hutchinson, se

especializ en literatura espaola y tradujo los principales textos de los escolsticos espaoles al ingls en su pequeo libro, ya considerado un clsico, The School of Salamanca: Readings in Spanish Monetary Theory, 1544-1605 , Clarendon Press, Oxford 1952. E igualmente puede consultarse su Economic Thought in Spain: Selected Essays of Marjorie GriceHutchinson , Lawrence S. Moss y Christopher K. Ryan (eds.), Edward Elgar, Aldershot, Inglaterra 1993 (traduccin espaola de Carlos Rodrguez Brown y Mara Blanco Gonzlez publicada por Alianza Editorial, Madrid 1995). De hecho, obra en mi poder una carta manuscrita de Hayek, datada el 20 de enero de 1979, en la que nos insta a leer el artculo de Rothbard sobre The Prehistory of the Austrian School, porque tanto l como Grice-Hutchinson demonstrate that the basic principles of the

theory of the competitive market were worked out by the Spanish scholastics of the 16th century and that economic liberalism was not designed by the Calvinists but by Spanish Jesuits. Hayek concluye su carta dicindonos que I can assure you from my personal knowledge of the sources that Rothbards case is extremely strong.

Estos escolsticos fueron en su mayor parte dominicos o jesuitas y fueron capaces de articular la

concepcin subjetivista, dinmica y liberal que, 250 aos ms tarde, Carl Menger y sus seguidores de la Escuela Austriaca habran de impulsar de manera definitiva.5 De todos estos escolsticos quizs el ms liberal haya sido, especialmente en la etapa final de su vida, el famoso padre jesuita Juan de Mariana. Mariana naci en la ciudad de Talavera de la Reina en el ao 1536. Aparentemente, era el hijo

ilegtimo de un cannigo de la catedral y cuando alcanz la edad de 16 aos ingres en la Compaa de Jess que haba sido creada poco tiempo antes. A los 24 aos fue llamado a ensear Teologa en Roma y despus transferido a la escuela que los jesuitas haban abierto en Sicilia, trasladndose de all a la Universidad de Pars. Sin embargo, por problemas de salud, en 1574 regres a Espaa en donde vivi y estudio en la ciudad de Toledo ya hasta su muerte, acaecida

en 1623, cuando contaba 87 aos de edad. Aunque el padre Juan de Mariana escribi muchos libros, el primero de contenido ms claramente liberal fue el titulado en latn De rege et regis institutione (Sobre el rey y la institucin real), que fue publicado en el ao 1598 y en el que se incluye su famosa defensa de la doctrina del tiranicidio. Y es que, para el padre Juan de Mariana, cualquier ciudadano individual

puede asesinar justamente a aquel rey que se convierta en tirano por imponer impuestos a los ciudadanos sin su consentimiento, expropiarles injustamente su propiedad, o por impedir que se rena un parlamento democrticamente elegido.6
5 Quiz el trabajo ms completo y actualizado sobre los escolsticos espaoles sea el que debemos a Alejandro Chafuen, Economa y tica: races cristianas de la economa de libre mercado , Editorial Rialp, Madrid 1986.

6 Mariana describe de la siguiente manera al tirano tpico como aquel que sustrae la propiedad de los particulares y la saquea, impelido por vicios tan impropios de un rey como la lujuria, la avaricia, la crueldad y el fraude... los tiranos intentan perjudicar y arruinar a todo el mundo, pero dirigen sus ataques en especial contra los hombres ricos y justos que viven en su reino, consideran el bien ms sospechoso que el mal, y temen como a nada precisamente esas mismas virtudes de las que carecen... los tiranos expulsan del reino a los mejores con la excusa de que ha de rebajarse a quienquiera que destaque sobre el resto... dejan exhausto al pueblo para que no pueda reunirse, exigiendo casi a diario nuevos tributos, promoviendo disputas entre los ciudadanos y empalmando el fin de una guerra con el comienzo de otra. De situaciones as surgieron las pirmides de

Egipto... el tirano no puede menos de temer que aquellos a quienes esclaviza puedan intentar derrocarlo... por eso prohbe que los ciudadanos se renan o formen asambleas o discutan en comn los asuntos del reino, arrebatndoles con mtodos propios de polica secreta la ocasin misma de hablar o escuchar con libertad, impidiendo incluso que puedan expresar sus quejas libremente... Murray N. Rothbard, Historia del Pensamiento Econmico, volumen I, ob. cit., p. 151.

Las doctrinas sobre el tiranicidio incluidas en el libro de Mariana fueron las que aparentemente se alegaron para justificar el asesinato de los reyes tiranos franceses

Enrique III y Enrique IV , por lo que el libro de Mariana fue quemado en Pars como resultado de un decreto emitido por su parlamento el 4 de julio de 1610.7 En Espaa, y aunque las autoridades no se mostraban entusiastas sobre el contenido del libro, lo respetaron, bsicamente porque estaba escrito en latn y pensaban que su contenido no habra de hacerse muy popular. Sin embargo, Mariana con su anlisis no hizo sino defender la idea de que el derecho natural es

siempre moralmente superior al poder de cada estado. Idea que haba sido previamente elaborada con detalle por ese gran fundador del derecho internacional que fue el dominico Francisco de Vitoria (1485-1546), y que fue el primero en comenzar la tradicin de los escolsticos espaoles de denunciar la conquista y en particular la esclavizacin de los indios en la recin descubierta Amrica.

Pero quiz el libro ms importante escrito por Mariana a nuestros efectos fue el publicado en 1605 con el ttulo en latn de De monate mutatione (Sobre la alteracin del dinero) y que posteriormente fue publicado en espaol con el ttulo d e Tratado y discurso sobre la moneda de velln que al presente se labra en Castilla y de algunos desrdenes y abusos .8 En este libro Mariana comienza por preguntarse si el rey o el gobernante es el propietario de los bienes de

sus vasallos, llegando a la conclusin de que en ningn caso esto ha de ser as. En segundo lugar, el autor aplica su ya tradicional distincin entre el rey justo y el tirano, llegando a la conclusin de que el tirano es el que cree que todo lo atropella y todo lo tiene por suyo; el rey estrecha sus codicias dentro de los trminos de la razn y de la justicia.9
7 Vase Juan de Mariana, Discurso sobre las enfermedades de la Compaa , Imprenta de

Don Gabriel Ramrez, calle de Barrionuevo, Madrid 1978, p. 53. 8 Vase la edicin de Lucas Beltrn publicada por el Instituto de Estudios Fiscales (Madrid 1987) con el ttulo de Tratado y discurso sobre la moneda de velln . 9 Ibidem, p. 33.

A partir de aqu, Mariana deduce que el rey no puede imponer un impuesto a sus ciudadanos sin que estos estn de acuerdo, dado que los impuestos no son sino una apropiacin forzosa de una parte de la riqueza de los vasallos. Para que

esta apropiacin sea legtima, los vasallos deben, por tanto, manifestar su aquiescencia. De la misma manera, tampoco puede el rey crear monopolios estatales, puesto que estas instituciones no son sino una manera de imponer cargas contributivas. Tampoco puede el rey y este es uno de los aspectos ms importantes del contenido del libro de Mariana obtener ingresos por la va de reducir el contenido de

metal noble en las monedas que los ciudadanos utilizan como dinero. Y es que Mariana se da cuenta de que la reduccin del contenido de metal noble en las monedas, y por tanto el incremento del nmero de las mismas, no es sino una forma de inflacin (aunque l no utilice este trmino, que en su poca era desconocido) que inevitablemente llevar a un aumento de los precios, porque si baja el dinero del valor legal, suben todas las mercaduras sin remedio, a la misma proporcin

que abajaron la moneda, y todo se sale a una cuarta.10 Mariana describe tambin las muy serias consecuencias econmicas a que da lugar la devaluacin y la intervencin del gobierno en el mbito monetario de la siguiente manera: solo un insensato intentara separar estos valores de modo que el precio legal difiriera del natural. Estpido, qu digo?, malvado el gobernante que ordena que algo que la gente comn valora,

digamos, en cinco, se venda por diez. Los hombres se guan en estos asuntos por una estimacin comn fundada en la consideracin de la calidad de las cosas, as como en su abundancia y escasez. Sera vano que un prncipe buscara socavar estos principios del comercio. Ms vale dejarlos en paz y no forzarlos, pues hacer lo contrario nicamente ira en detrimento pblico.11 Hay que resaltar cmo el padre

Juan de Mariana seala que el origen del valor de las cosas se encuentra en la estimacin subjetiva de los hombres, siguiendo as la doctrina tradicional de los escolsticos sobre la teora subjetiva del valor que inicialmente fue enunciada por Diego de Covarrubias y Leyva. Covarrubias naci en 1512 y muri en 1577. Hijo de un famoso arquitecto, lleg a ser obispo de la ciudad de Segovia (en cuya catedral se encuentra enterrado) y ministro del

rey Felipe II. As, ya en 1555 Covarrubias expres mejor que nadie antes que l la teora subjetiva del valor al afirmar que el valor de una cosa no depende de su naturaleza objetiva sino de la estimacin subjetiva de los hombres, incluso aunque tal estimacin sea alocada; aadiendo, para ilustrar su tesis, que en las Indias el trigo se valora ms que en Espaa porque all los hombres lo estiman ms, y ello a pesar de que la naturaleza del trigo

es la misma en ambos lugares.12


10 Ibidem, p. 46. 1 1 Murray N. Rothabard, Historia del pensamiento econmico , vol. I, cit. p. 152.

La concepcin subjetivista de Covarrubias fue completada por otro escolstico de su poca, Luis Saravia de la Calle, que fue el primero en demostrar que son los precios los que determinan los costes y no al revs. Adems, Saravia de la Calle tiene el mrito especial de haber escrito su

principal obra en espaol y no en latn, con el ttulo de Instruccin de mercaderes, y en la cual podemos leer que los que miden el justo precio de las cosas segn el trabajo, costas y peligros del que trata o hace la mercadera yerran mucho; porque el justo precio nace de la abundancia o falta de mercaderas, de mercaderes y dineros, y no de las costas, trabajos y peligros.13 La concepcin subjetivista del

valor y de la economa que se inicia con Covarrubias hizo posible que otros escolsticos espaoles vieran claramente cul es la verdadera naturaleza de los precios de mercado as como que se dieran cuenta de la imposibilidad de alcanzar los hipotticos precios de un modelo de equilibrio. As, el cardenal jesuita Juan de Lugo, preguntndose cul podra ser el precio de equilibrio, tan pronto como en 1643 lleg a la conclusin de que dependa de tan gran

cantidad de circunstancias especficas que slo Dios poda conocerlo (Premium iustum mathematicum licet soli Deo notum).14 Otro jesuita, Juan de Salas, refirindose a las posibilidades de llegar a conocer la informacin especfica que los agentes econmicos manejan en el mercado, lleg a la muy hayekiana conclusin de que tal informacin es tan compleja que quas exacte

comprehendere et ponderare Dei est non hominum, es decir, que slo Dios, y no los hombres puede llegar a comprender y ponderar exactamente la informacin y el conocimiento que maneja un mercado libre con todas sus circunstancias particulares de tiempo y lugar.15 Es ms, los escolsticos espaoles fueron los primeros en introducir el concepto dinmico de competencia

(en latn concurrentia), entendida como todo proceso de rivalidad empresarial que impulsa el mercado y da lugar al desarrollo de la sociedad. Por ejemplo, Jernimo Castillo de Bobadilla (1547-?) lleg a enunciar la siguiente ley econmica: Los precios de los productos bajarn con la abundancia, emulacin y concurrencia de vendedores.16
1 2 Diego de Covarrubias y Leyva, Omnia O p e r a , Haredam Hieronymi Scoti, Venecia

1604, vol. 2, Libro 2, p. 131. 1 3 Luis Saravia de la Calle, Instruccin de mercaderes, Prez de Castro, Medina del Campo 1544; publicado de nuevo en la Coleccin de joyas bibliogrficas, Madrid 1949, p. 53. Todo el contenido del libro de Saravia de la Calle est dirigido a los mercaderes, que es como entonces se denominaba a los empresarios, siguiendo as toda una tradicin catlica y continental de anlisis de la funcin empresarial y que se puede remontar hasta San Bernardino de Siena (1380-1444). Vase en este sentido Murray N. Rothbard, Historia del pensamiento econmico, volumen I, cit., pp. 113 y ss. 14 Juan de Lugo (1583-1660), Disputationes de iustitia et iure , Sumptibus Petri Prost, Lyon 1642, volumen II, D.26, S.4, N.40, p. 312.

1 5 Juan de Salas, Comentarii in secundam secundae D. Thomae de contractibus, Sumptibus Horatij Lardon, Lyon 1617, IV, nmero 6 p. 9.

Y esta misma idea sobre la concepcin dinmica de la competencia es seguida por Luis de Molina.17 Covarrubias adems anticip muchas de las conclusiones del anlisis sobre teora monetaria que despus hara el padre Juan de Mariana en el trabajo emprico que escribi el obispo de Segovia sobre

la historia de la devaluacin del maraved, que era la moneda de mayor uso en la Castilla de entonces. En este trabajo se compila un importante volumen de estadsticas sobre la evolucin de los precios en el siglo anterior y se public en latn con el ttulo de Veterum collatio numismatum (es decir, Compilacin sobre las monedas antiguas).18 Este libro de Covarrubias fue muy alabado en Italia por Davanzati y Galiani y fue incluso citado por el fundador de la

Escuela Austriaca, Carl Menger, en s u s Principios de economa poltica.19 Debe de notarse igualmente que cuando el padre Juan de Mariana explica los efectos de la inflacin, lo hace utilizando los elementos bsicos de la teora cuantitativa del dinero, que previamente haba sido expuesta con todo detalle por otro notable escolstico, Martn de Azpilcueta, tambin llamado Doctor Navarro, que haba nacido en

Navarra en el ao 1493. Azpilcueta era primo de San Francisco Javier, vivi 94 aos y es especialmente famoso por explicar en 1556 la teora cuantitativa del dinero en su l i b r o Comentario resolutorio de cambios. As, Azpilcueta, observando los efectos que sobre los precios en Espaa tuvo la llegada masiva de metales preciosos proveniente de Amrica, concluye que en las tierras do ay gran falta de dinero, todas las otras cosas vendibles, y an las manos y

trabajos de los hombres se dan por menos dinero que do ay abundancia del; como por la experiencia se vee que en Francia, do ay menos dinero que en Espaa, valen mucho menos el pan, vino, paos, manos, y trabajos; y an en Espaa, el tiempo, que avia menos dinero, por mucho menos se davan las cosas vendibles, las manos y trabajos de los hombres, que despus que las Indias descubiertas la cubrieron de oro y plata. La causa de lo qual es, que el dinero vale ms donde y

quando ay falta del, que donde y quando ay abundancia.20


16 Jernimo Castillo de Bobadilla, Poltica para corregidores, Salamanca 1585, II, captulo 4, nmero 49. Vanse igualmente los importantes comentarios que sobre nuestros escolsticos y el concepto dinmico de la competencia que ellos introdujeron hace Oreste Popescu, en su libro Estudios en la historia del pensamiento econmico latinoamericano , Plaza y Jans, Buenos Aires, 1987, pp. 141-159.

17 Luis de Molina, De iustitia et iure (Cuenca, 1597), II, disposicin 348, nmero 4, as como La

teora del justo precio , Francisco Gmez Camacho (ed.), Editora Nacional, Madrid 1981, p. 169. Raymond de Roover, por su parte, ignorando el trabajo de Castillo de Bobadilla, se refiere a cmo Molina even introduces the concept of competition by stating that concurrence or rivalry amount buyers will enhance prices. Vase su trabajo Scholastic economics: survival and lasting influence from the sixteenth century to Adam Smith, The Quarterly Journal of Economics, volumen LXIX, nmero 2, mayo de 1955, p. 169. 1 8 Este trabajo est incluido en Covarrubias, Omnia opera , cit. Tomo I, pp. 669-710. 1 9 Carl Me nge r, Principios de economa poltica , Unin Editorial, 2. ed., Madrid 1997, p. 325 (p. 157 de la primera edicin alemana de los

Grundstze publicados en Viena en 1871).

V olviendo ahora al padre Juan de Mariana, quiz su contribucin ms importante en el mbito monetario consista en haberse dado cuenta de que la inflacin no es sino un impuesto que grava a los que tienen dinero antes de que suban los precios y que, por tanto, se ven forzados a comprar las cosas ms caras. Adems, Mariana explica que los efectos de la inflacin no se pue den evitar mediante la fijacin de precios mximos, pues la

experiencia ha demostrado que este procedimiento siempre es ineficiente y muy daino. Adems, dado que la inflacin no es sino un impuesto, de acuerdo con su teora de la tirana sera preciso el consentimiento de los ciudadanos antes de proceder a devaluar la moneda, y aunque tal consentimiento exista, es preciso reconocer que la inflacin no es sino un impuesto muy daoso que desorganiza completamente la vida

econmica: este arbitrio nuevo de la moneda de velln, que si se hace sin acuerdo del reino es ilcito y malo, si con l, lo tengo, por errado y en muchas maneras perjudicial.21 Cmo podra evitarse la necesidad de recurrir a la expeditiva y cmoda solucin inflacionaria? Mariana propone equilibrar el presupuesto y, sobre todo, que la familia real gaste menos porque lo moderado, gastado con orden, luce

ms y representa mayor majestad que lo superfluo sin l.22 En segundo lugar, Mariana propone que el rey, nuestro seor, se acortase en sus mercedes, o en otras palabras, que no premie de manera tan generosa los servicios reales o supuestos de sus vasallos concedindoles pensiones vitalicias; pues no hay en el mundo reino que tenga tantos premios pblicos, encomiendas, pensiones,

beneficios y distribuirlos bien podra ahorrar de hacienda real arbitrios.23

oficios; con y con orden, se tocar tanto en la en otros

Como vemos, la falta de control sobre el gasto pblico y la compra de favores polticos a cambio de subsidios financiados con impuestos es muy antigua. Mariana tambin propone que el rey evite, excuse empresas y guerras no necesarias, que corte los miembros

encancerados y que no se pueden curar.24


20Martn Azpilcueta, Comentario resolutorio de cambios, Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, Madrid 1965, pp. 7475. 21 Juan de Mariana, Tratado y discurso sobre la moneda de velln, cit., p. 95. 22 Ibidem, p. 89. 23 Ibidem, p. 90. 24 Ibidem, p. 91.

En suma, como vemos, Mariana

disea todo un programa de reduccin del gasto pblico y de mantenimiento del presupuesto equilibrado que, incluso hoy, podra considerarse como modlico. Es evidente que si el padre Juan de Mariana hubiera sido consciente de los procesos econmicos que generan la expansin crediticia creada por el sistema bancario y de sus efectos en forma de mala inversin generalizada y distorsin

de la estructura de precios relativos, habra condenado como un inmoral y daino robo no slo la actividad gubernamental de reduccin de metal de la moneda, sino, sobre todo, la mucho ms distorsionadora inflacin crediticia y fiduciaria generada por el sistema bancario. Sin embargo, otros escolsticos espaoles s tuvieron la oportunidad de analizar con detalle los efectos que crea la expansin

crediticia bancaria. Entre todos ellos destaca Luis Saravia de la Calle, que fue muy crtico con el ejercicio de la banca con reserva fraccionaria. Para este autor, recibir inters en los depsitos es incompatible con la naturaleza esencial del contrato de depsito a la vista en el que, en cualquier caso, el depositante ha de pagar al banquero por los servicios que ste le presta guardando y custodiando su dinero. A una conclusin similar llega el ms famoso Martn

Azpilcueta.25 Luis de Molina, por su parte, fue mucho ms tolerante con el ejercicio de la banca con reserva fraccionaria, y de hecho lleg a confundir la naturaleza de dos contratos radicalmente distintos, el contrato de prstamo y el contrato de depsito, que Azpilcueta y Saravia de la Calle ya haban diferenciado previamente de manera muy clara. Pero lo que aqu ms nos interesa resaltar es cmo

Molina fue el primer terico en descubrir, ya en 1597, y por tanto mucho antes que Pennington en 1826, que los depsitos bancarios forman parte de la oferta monetaria. Molina incluso propuso el nombre d e chirographis pecuniarium o dinero escriturario, para referirse a los documentos escritos que utilizaban los bancos y que eran aceptados en el comercio como dinero.26

Nuestros escolsticos, por tanto, se dividieron en dos escuelas incipientes, una primera, que podamos calificar de escuela monetaria (Currency School ), formada por Saravia de la Calle, Azpilcueta y Toms de Mercado, y cuyos autores eran muy recelosos de las actividades bancarias, para las que en todo caso exigan su ejercicio con un coeficiente de reserva del cien por cien para los depsitos a la vista. Y una incipiente escuela bancaria

(Banking School), que, encabezada por los jesuitas Luis de Molina y Juan de Lugo, fue mucho ms tolerante con el ejercicio de la banca libre con reserva fraccionaria.27 Ambos grupos de escolsticos espaoles fueron en cierto sentido los precursores de los desarrollos tericos que surgiran tres siglos despus en Inglaterra como resultado del debate entre las denominadas Currency School y Banking School.

25 Vase Jess Huerta de Soto, La teora bancaria en la Escuela de Salamanca, en este volumen, captulo 2. E igualmente, mi libro Dinero, crdito bancario y ciclos econmicos, Unin Editorial, Madrid 1998 (2 ed., 2002), captulo 1.

26Luis de Molina, Tratado sobre los cambios , Introduccin por Francisco Gmez Camacho, Instituto de Estudios Fiscales, Madrid 1990, p. 146. La aportacin de James Pennington se encuentra en su trabajo publicado el 13 de febrero de 1826 con el ttulo On the Private Banking Stablishments of the Metropolis, y que se incluy como apndice en el libro de Thomas

Tooke A letter to Lord Grenville; On the Effects Ascribed to the Resumption of Cash Payments on the Value of the Currency , John Murray, Londres 1826.

Murray Rothbard ha resaltado cmo otra importante contribucin de los escolsticos espaoles, y en concreto de Martn Azpilcueta, ha consistido en la recuperacin del concepto vital para la ciencia econmica de la preferencia temporal, que fue originariamente desarrollado por uno de los ms brillantes alumnos de Santo Toms

de Aquino, Giles Lessines, que ya en 1285 escribi que los bienes futuros no se valoran tan altamente como los mismos bienes disponibles en un momento inmediato del tiempo, ni permiten lograr la misma utilidad a sus propietarios, por lo que debe considerarse que tienen un valor ms reducido de acuerdo con la justicia.28 El padre Juan de Mariana escribi otro libro importante con el ttulo

Discurso de las enfermedades de la Compaa, que se public con carcter pstumo. En este libro, Mariana critica la jerarqua militar y centralizada que se haba establecido en la orden jesuita, y desarrolla la intuicin tpicamente Austriaca segn la cual es imposible dotar de un contenido coordinador a los mandatos que proceden del gobernante, y ello porque ste no puede hacerse con la informacin necesaria. En palabras del propio Mariana, es loco el

poder y mando... Roma est lejos, el General no conoce las personas, ni los hechos, a lo menos, con todas las circunstancias que tienen, de que pende el acierto. Forzoso es se caiga en yerros muchos, y graves, y por ellos se disguste la gente, y menosprecie gobierno tan ciego... que es gran desatino que el ciego quiera guiar al que ve. Mariana concluye afirmando que las leyes son muchas en demasa; y como no todas se pueden guardar, ni aun saber, a todas se pierde el

respeto.29
27 Sin embargo, y de acuerdo con el padre Bernard W. Dempsey, si los miembros de este segundo grupo de escolsticos hubiera dispuesto del conocimiento terico relativo a los efectos que la expansin crediticia tiene sobre la estructura productiva y la generacin de ciclos recurrentes de auge y recesin, el ejercicio de la banca con reserva fraccionaria habra sido calificado como un vasto proceso perverso e ilegtimo de usura institucional, incluso por los propios Molina, Lesio y Lugo. Vase Bernard W. Dempsey Interest and usury , American Council of Public Affairs, Washington D.C. 1943, p. 210.

28Res futurae per tempora non sunt tantae existimationis, sicut eadem collectae in instanti nec tantam utilitatem inferunt possidentibus, propter quod oportet quod sint minoris existimationis secundum iustitiam. Aegidius Lessines, De usuris in communi et de usurarum contractibus, Opusculum LXVI, 1285, p. 426 (citado por Bernard W. Dempsey, Interest and usury, cit., nota 31 de la p. 214).

En suma, tanto el padre Juan de Mariana como el resto de los escolsticos espaoles de nuestro Siglo de Oro fueron capaces de articular los principios esenciales de lo que despus constituira el

fundamento terico bsico de la Escuela Austriaca de economa, y en concreto los diez siguientes: primero, la teora subjetiva del valor (Diego de Covarrubias y Leyva); segundo, el descubrimiento de la relacin correcta que existe entre precios y costes (Luis Saravia de la Calle); tercero, la naturaleza dinmica del proceso de mercado y la imposibilidad del modelo de equilibrio (Juan de Lugo y Juan de S a l a s ) ; cuarto, el concepto dinmico de competencia entendida

como un proceso de rivalidad entre los vendedores (Castillo de Bobadilla y Luis de Molina); quinto, el redescubrimiento del principio de la preferencia temporal (Azpilcueta); sexto, la influencia distorsionadora que el crecimiento inflacionario del dinero tiene sobre la estructura relativa de los precios (Juan de Mariana, Diego de Covarrubias y Martn de Azpilcueta); sptimo, los negativos efectos econmicos que produce o genera la banca con reserva

fraccionaria (Luis Saravia de la Calle y Martn de Azpilcueta); octavo, el hecho econmico esencial de que los depsitos bancarios forman parte de la oferta monetaria (Luis de Molina y Juan de Lugo); noveno, la imposibilidad de organizar la sociedad mediante mandatos coactivos debido a la falta de la informacin que se necesita para dar un contenido coordinador a los mismos (Juan de Mariana); y dcimo, el tradicional principio liberal segn el cual el

intervencionismo injustificado del estado sobre la economa viola el derecho natural (Juan de Mariana). Si se recuerda que en el siglo XVI el emperador Carlos V , entonces rey de Espaa, envi a su hermano Fernando I a ser rey de Austria, se comprender fcilmente la gran influencia que a partir de entonces los intelectuales espaoles tuvieron sobre el posterior desarrollo de la Escuela Austriaca de economa. Es preciso recordar que Austria

significa, etimolgicamente, parte este del Imperio, Imperio que en esos das comprenda prcticamente la totalidad de la Europa continental, con la nica excepcin de Francia, que permaneca sola y aislada rodeada por fuerzas espaolas. As, es fcil comprender el origen de la gran influencia intelectual que los escolticos espaoles tuvieron sobre la escuela austriaca, y que no puede considerarse que sea una pura coincidencia o un mero capricho de

la historia, sino que se origin en las ntimas relaciones histricas, polticas y culturales que se desarrollaron entre Espaa y Austria a partir del siglo XVI y que habran de perdurar a lo largo de varios siglos. Adems, Italia tambin jug un importantsimo papel en estas relaciones culturales, actuando como verdadero puente cultural, econmico y financiero a travs del cual fluan las ntimas relaciones

que se desarrollaban entre los dos extremos ms alejados del Imperio en Europa (Espaa y Viena).
29Juan de Mariana, Discurso de las enfermedades de la Compaa , cit., pp. 151155 y 216.

Es por tanto fcil concluir que, de acuerdo con los argumentos que acabamos de exponer, la Escuela Austriaca de economa, al menos en sus races, fue una escuela verdaderamente espaola, y en este sentido debe ser un honor para los

modernos cultivadores de esta tradicin en nuestro pas el seguir impulsando y profundizando en la misma. De hecho, puede afirmarse que el principal mrito de Carl Menger consisti precisamente en redescubrir y retomar esa tradicin catlica continental de nuestros escolsticos del Siglo de Oro, que en el siglo XIX prcticamente haba cado en el olvido, no slo como consecuencia de la Leyenda Negra

en contra de todo lo espaol, sino, sobre todo, por la negativa influencia que en la evolucin del pensamiento econmico tuvieron Adam Smith y sus continuadores de la Escuela Clsica de economa.30 Afortunadamente, y a pesar del abrumador imperialismo intelectual de la Escuela Clsica inglesa, la tradicin continental nunca fue totalmente olvidada. Diversos economistas encabezados por Cantillon, Turgot y Say supieron

mantener encendida la antorcha de la concepcin subjetivista en la economa. Es ms, incluso en Espaa, durante los aos de la decadencia de los siglos XVIII y XIX, la vieja tradicin de nuestros escolsticos del Siglo de Oro fue capaz de sobrevivir a pesar del complejo de inferioridad que era tan tpico de aquellos aos (y que incluso hoy sigue mantenindose) en relacin con el mundo intelectual de habla inglesa.

Buena prueba de ello es que otro pensador espaol y catlico fue capaz de resolver la paradoja del valor y de enunciar muy claramente la teora de la utilidad marginal veintisiete aos antes que el propio Carl Menger. Nos estamos refiriendo a Jaime Balmes, nacido en Catalua en 1810 y fallecido en 1848. Durante su corta vida, Balmes fue sin duda alguna el ms importante de los filsofos tomistas espaoles de su tiempo. Pocos aos antes de su muerte, el

siete de septiembre de 1844, public un artculo titulado Verdadera idea del valor o reflexiones sobre el origen, naturaleza y variedad de los precios, en el cual fue capaz de resolver la paradoja del valor y enunciar claramente la teora de la utilidad marginal. En efecto, Balmes se pregunta Cmo es que vale ms una piedra preciosa que un pedazo de pan? Y contesta: No es difcil explicarlo; siendo el valor de una cosa su utilidad ... si el

nmero de unidades de los medios aumenta, se disminuya la necesidad de cualquiera de ellos en particular; porque pudindose escoger entre muchos no es indispensable ninguno. Y he aqu por qu hay una dependencia necesaria entre el aumento y disminucin del valor, y la caresta y abundancia de una cosa.31De esta manera, Jaime Balmes fue capaz de cerrar el crculo de la tradicin continental, y dejarlo preparado para que, pocos aos despus, Carl Menger y sus

seguidores de las sucesivas generaciones de la Escuela Austriaca de economa, fueran capaces de impulsarlo y completarlo hasta la plenitud.
30Adam Smith dropped earlier contributions about subjective value entrepreneurship and emphasis on real-world markets and pricing and replaced it all with a labour theory of value with a dominant focus on the long run natural price equilibrium, a world where entrepreneurship was assumed out of existence. He mixed up Calvinism with economics, as in supporting usury prohibition and distinguishing between productive and unproductive occupations. He lapsed from

the laissez-faire of several eighteenth century French and Italian economists, introducing many waffles and qualifications. His work was unsystematic and plagued by contradictions. Vase Leland B. Yeager, Book Review, The Review of Austrian Economics, vol. IX, n. 1, 1996, p 183.

31 Jaime Balmes, Verdadera idea del valor o reflexiones sobre el origen, naturaleza y variedad de los precios, en Obras Completas, volumen 5, Biblioteca de Autores Cristianos, Madrid 1949, pp. 615-624. Balmes adems describi la personalidad del padre Juan de Mariana con las siguientes palabras: Es bien singular el conjunto que se nos ofrece en Mariana: consumado telogo, latinista perfecto, profundo conocedor del griego y de las len guas orientales, literato

brillante, estimable economista, poltico de elevada previsin; he aqu su cabeza; aadid una vida irreprendible, una moral severa, un corazn que no conoce las ficciones, incapaz de lisonja, que late vivamente al solo nombre de libertad, como el de los fie ros republicanos de Grecia y Roma; una voz firme, intrpida, que se levanta contra todo linaje de abusos, sin consideraciones a los grandes, sin temblar cuando se dirige a los reyes, y considerad que todo esto se halla reunido en un hombre que vive en una pequea celda de los jesuitas de Toledo y tendris ciertamente un conjunto de calidades y circunstancias que muy rara vez concurren en una misma persona. Vase su artculo Mariana, en Obras Completas, cit., vol. 12, pp. 78-79.

EL MERCANTILISMO: AL SERVICIO DEL ESTADO ABSOLUTO por Murray N. Rothbard


I. EL MERCANTILISMO COMO ASPECTO ECONMICO DEL ABSOLUTISMO

A comienzos del siglo XVI I el absolutismo real se haba alzado victorioso por toda Europa. Pero un rey (o, en el caso de las ciudadesestado italianas, algn prncipe o gobernante menor) no puede gobernarlo todo por s mismo. Debe gobernar mediante una burocracia jerrquica. As, el dominio del absolutismo se origin merced a una serie de alianzas entre el rey, sus nobles (principalmente grandes seores feudales o post-feudales) y diversos grupos de mercaderes y

grandes comerciantes. Mercantilismo es el nombre dado por los historiadores de finales del s i g l o XIX al sistema polticoeconmico del estado absoluto desde aproximadamente el siglo XVI hasta el XVIII. El mercantilismo ha sido denominado por diversos historiadores y observadores como un sistema de construccin del Poder o estado (Eli Heckscher), un sistema de privilegio estatal sistemtico, particularmente para restringir importaciones y subsidiar

exportaciones (Adam Smith), o como un conjunto imperfecto de teoras econmicas, entre ellas el proteccionismo y la supuesta necesidad de acumular oro y plata en un pas. En realidad, el mercantilismo fue todas estas cosas; fue un vasto sistema de construccin estatal, de privilegio estatal y lo que podra llamarse capitalismo monopolista de estado. Como dimensin econmica del

absolutismo estatal, el mercantilismo fue por fuerza un sistema de construccin del estado, de Gran Gobierno, de fuerte gasto real, de impuestos elevados, de (especialmente con posterioridad a finales del siglo XVI I) inflacin y dficit financiero, de guerra, imperialismo y engrandecimiento de la nacin-estado. En suma, un sistema poltico-econmico muy parecido al de hoy da, con la insignificante diferencia de que en el presente es la industria a gran

escala, ms bien que el comercio, lo que constituye el centro principal de la economa. Pero absolutismo estatal significa que el estado debe buscar y mantener aliados entre los grupos poderosos dentro de la economa, a los que proporciona amplia cancha donde cabildear entre s para hacerse con privilegios especiales.
* Captulo VII del libro de Murray N. Rothbard, Historia del Pensamiento Econmico, Vol. I: El Pensamiento Econmico hasta Adam Smith , Unin Editorial, 1999. Se reproduce en

este libro con la correspondiente autorizacin.

Jacob Viner ha descrito la situacin correctamente: Las leyes y decretos no eran todos, como algunos admiradores modernos de las virtudes del mercantilismo quisieran hacernos creer, expresin de un noble celo por una nacin gloriosa y poderosa, ni estaban dirigidos contra el egosmo del comerciante que persigue el beneficio, sino ms bien fruto de intereses en conflicto con

grados variables de honorabilidad. Cada grupo econmico, social o religioso presionaba permanentemente por una legislacin conforme a su inters especfico. Las necesidades fiscales de la Corona constituyeron siempre un relevante y generalmente determinante elemento de influencia en la marcha de la legislacin sobre el comercio. Las consideraciones diplomticas tambin jugaron su papel de interferencia en la legislacin, tal y

como lo hizo el deseo de la Corona de conceder privilegios especiales, con amore , a sus favoritos, o de venderlos, o de dejarse comprar otorgndolos a los mejores postores.1 En el mbito del absolutismo estatal, la concesin de un privilegio especial implicaba la creacin de monopolios por merced o venta, esto es, el derecho exclusivo que otorgaba la Corona a producir o vender determinado

producto o a comerciar en cierta zona. Estas patentes de monopolio se vendan u otorgaban a los aliados de la Corona o a aquellos grupos de mercaderes que estuviesen dispuestos a ayudar al rey en la recaudacin de impuestos. Las concesiones eran, bien para comerciar en cierta regin, como las diversas compaas de la India Oriental que adquiran en cada pas el derecho de monopolio para comerciar con el Lejano Oriente, o bien internas como la concesin

en Inglaterra del monopolio para la fabricacin de naipes a una sola persona. La consecuencia fue privilegiar a un conjunto de hombres de negocios a costa de sus competidores potenciales y de la masa de consumidores ingleses. O, por otro lado, el estado trataba de someter la produccin artesanal y la industria al control de crteles y de cimentar alianzas obligando a todos los productores a unirse y obedecer las rdenes de los gremios urbanos privilegiados.

Debe observarse que los aspectos ms prominentes de la poltica mercantilista la imposicin tributaria, la prohibicin de importaciones o el subsidio a las exportaciones constituan el meollo de este sistema de privilegio monopolista estatal. Las importaciones eran sometidas a prohibiciones o aranceles proteccionistas con el fin de conferir privilegio a los mercaderes o artesanos domsticos; las

exportaciones eran subsidiadas por razones similares. La atencin al examinar a los pensadores y escritores mercantilistas no debe centrarse en las falacias de sus pretendidas teoras econmicas. La teora era cuestin ltima en sus cabezas. Eran, tal y como Schumpeter los describi, consejeros administradores y panfletistas y podemos aadir intrigantes. Sus teoras se reducan a cualquier argumento propagandstico, no importa cun

imperfecto o contradictorio fuera, que les permitiera sacar tajada del aparato estatal.
1 Jacob Viner, Studies in the Theory of International Trade (Nueva York: Harper & Bros., 1937), pp. 58-9.

Como escribe Viner: La literatura mercantilista... estaba integrada principalmente por escritos de mercaderes u hombres de negocios o en defensa de los mismos que posean la

capacidad habitual de identificar su propia prosperidad con la nacional... El grueso de la literatura mercantilista lo formaban tratados que, parcial o totalmente, abierta o solapadamente, no eran sino alegatos en favor de particulares intereses econmicos. Libertad para ellos mismos, restricciones para los dems, tal fue la esencia del habitual programa legislativo de los tratados mercantilistas escritos por mercaderes.2

II. EL MERCANTILISMO EN ESPAA La aparente prosperidad y esplendoroso poder de Espaa en el siglo XV I result ser al fin y al cabo una ficcin y una ilusin. Ya que se aliment casi completamente con el flujo de plata y oro proveniente de las colonias espaolas del Nuevo Mundo. A corto plazo, el flujo de metal aport fondos con los que los espaoles pudieron comprar y disfrutar de los productos del resto de Europa y

Asia; pero a la postre la inflacin de los precios acab con esta ventaja temporal. La consecuencia fue que, cuando en el siglo XVI I se interrumpi la afluencia de metal, poco o nada qued en pie. Y no slo eso: la prosperidad producida por esta afluencia indujo a la gente y a las fortunas a desplazarse hacia la Espaa meridional, en particular al puerto de Sevilla, lugar por el que la nueva riqueza penetraba en Europa. El resultado fue una inadecuada inversin en Sevilla y

el sur de Espaa, a costa del potencial crecimiento econmico del norte. Pero eso no fue todo. A finales del s i g l o XV la Corona espaola carteliz la expansiva y prometedora industria textil castellana aprobando ms de cien leyes concebidas para congelar la industria en el nivel de desarrollo presente. Este enfriamiento da a la protegida industria textil castellana y arruin su eficiencia a

largo plazo, de modo que no pudo resultar competitiva en los mercados europeos.
2 Ibid ., p. 59.

Adems, la intervencin real trat de arruinar igualmente la floreciente industria espaola de la seda, centrada en la Espaa meridional en Granada. Por desgracia, Granada era todava un ncleo de poblacin musulmana o morisca, por lo que una serie de acciones de represalia por parte de

la Corona espaola condujo a la industria de la seda a su virtual aniquilamiento. Primero, varios edictos limitaron drsticamente el uso y el consumo domstico de la seda. Segundo, en la dcada de 1550 se prohibi la exportacin de sedera y, finalmente, un incremento espectacular en los impuestos sobre la industria de la seda de Granada tras 1561 acab con ella. En el siglo XVI la agricultura espaola tambin se vio daada y

ahogada por la intervencin del gobierno. Haca tiempo que la Corona castellana haba establecido una alianza con la Mesta, el gremio de los ganaderos, que recibi privilegios especiales a cambio de elevadas contribuciones tributarias a la monarqua. En las dcadas de 1480 y 1490, se prohibieron en su totalidad los cercados levantados en aos precedentes para el cultivo de cereales, y las vas pecuarias (caadas) experimentaron una gran expansin por decreto

gubernamental a costa de las tierras destinadas al cultivo de cereales. Los agricultores tuvieron tambin que soportar una serie de leyes dictadas en beneficio del gremio de arrieros, debido a que los caminos reciban especial consideracin en todos los pases con fines militares. Especialmente se les permiti a los arrieros el paso franco por todos los caminos locales y se grav a los agricultores con elevados impuestos para construir y conservar los caminos que

beneficiaban a los arrieros. Los precios del grano comenzaron a subir en toda Europa a principios del siglo XVI. La Corona espaola, temerosa de que la subida de precios pudiese traer consigo un traspaso de la tierra de la ganadera a la agricultura cerealista, impuso sobre el grano un control de precios mximos, al tiempo que se permita a los propietarios de tierras rescindir unilateralmente los arrendamientos y elevarlos en

perjuicio de los agricultores. El efecto de la constante presin sobre el coste fue una generalizada quiebra de la agricultura, el despoblamiento rural y el desplazamiento de agricultores a las ciudades o al ejrcito. El curioso resultado fue que, a finales del siglo XVI, Castilla padeci hambrunas peridicas porque el grano importado del Bltico no poda ser acarreado con facilidad hacia el interior de Espaa, al tiempo que un tercio de la

superficie agrcola castellana se haba convertido en tierra balda. Al mismo tiempo, el pastoreo, tan formidablemente privilegiado por la Corona espaola, floreci durante la primera mitad del siglo XVI, pero no tard en ser vctima de los desrdenes financieros y de la distorsin del mercado. Como consecuencia, el pastoreo espaol entr en acusado declive.

Los elevados gastos de la Corona y los pesados impuestos sobre las clases medias daaron tambin a la economa espaola en su conjunto, y los enormes dficit condujeron a una psima asignacin del capital. Las tres masivas suspensiones de pagos declaradas por el rey espaol Felipe II en 1557, 1575 y 1596 destruyeron el capital y dieron lugar a quiebras a gran escala as como a una escasez del crdito en Francia y Amberes. El consecuente impago en 1575 de las tropas imperiales

espaolas de Holanda trajo consigo al ao siguiente el saqueo de Amberes por parte de las tropas amotinadas en una orga de pillaje y rapia conocida como furia espaola. La expresin se impuso aun cuando aqullas estaban mayoritariamente integradas por mercenarios alemanes. A fines del siglo XVI, la en un tiempo libre y muy prspera ciudad de Amberes fue sometida por medio de una serie de medidas estatales.

Adems de las suspensiones de pagos, el principal problema fue el desmesurado empeo de Felipe II por conservar los Pases Bajos y acabar con las herejas protestante y anabaptista. En 1562 el rey de Espaa forz el cierre de Amberes a su principal importacin paera fina de lana inglesa. Y, cuando el clebre duque de Alba asumi la gobernacin de los Pases Bajos en 1567, instituy la represin en la forma de un Tribunal de la Sangre, con

facultad para torturar, ajusticiar y confiscar las propiedades de los herejes. Asimismo, Alba exigi un pesado impuesto de valor aadido del diez por ciento, la alcabala, que sirvi para menoscabar la sofisticada e interrelacionada economa de los Pases Bajos. Numerosos expertos artesanos de la lana buscaron seguro refugio en Inglaterra. Finalmente, la ruptura de los holandeses con Espaa en la

dcada de 1580, as como una nueva suspensin de pagos de la Corona espaola en 1607, condujeron dos aos ms tarde a un acuerdo con los holandeses que bloqueaba el acceso de la ciudad de Amberes al mar y a la desembocadura del ro Scheldt, que permaneci en poder de aqullos. A partir de entonces y para el resto del siglo XVI I, el emporio libre y descentralizado que era Holanda, y en particular la

ciudad de Amsterdam, sustituyeron a Flandes y Amberes como principal centro comercial y financiero de Europa. III. MERCANTILISMO Y COLBERTISMO EN FRANCIA En Francia, que en el siglo XVI I se convertira en el lugar par excellence del desptico estadonacin, el prometedor comercio de paos y otros negocios e industrias de Lyon y de la regin meridional del Languedoc sufrieron las

nefastas consecuencias de las devastadoras guerras de religin de las ltimas cuatro dcadas del siglo XVI I. Adems de la devastacin, las matanzas y la emigracin hacia Inglaterra de expertos artesanos hugonotes, los elevados impuestos destinados a la financiacin de la guerra contribuyeron a daar el crecimiento econmico francs. Entonces, el partido politique, lanzado a la conquista del poder con la promesa de poner fin a las contiendas religiosas, penetr en el

incontrolado mundo absolutismo real.

del

La perjudicial regulacin de la industria francesa haba comenzado a finales del siglo XV, cuando el rey expidi numerosas cartas gremiales de privilegio, confiriendo a las corporaciones urbanas y a sus oficiales el poder de controlar y establecer niveles de calidad en las distintas ocupaciones. La Corona otorg a los gremios privilegios de control monopolstico a cambio de

imposiciones tributarias. Razn principal del florecimiento de Lyon durante el siglo XVI fue la concesin de una especial exencin de las normas y restricciones gremiales. Al finalizar el siglo XVI y las guerras de religin, los viejos reglamentos seguan an en plena vigencia. La nueva monarqua absoluta estaba dispuesta a imponerlos y ampliarlos. As, en 1581, el rey Enrique III orden que todos los artesanos de Francia se

unieran y agruparan en los gremios cuyas ordenanzas iban a ser aplicadas. Se oblig a todos los artesanos, a excepcin de los parisinos y lioneses, a confinar su actividad a sus actuales poblaciones, y de este modo se acab con la movilidad de la industria francesa. En 1597 Enrique IV actualiz y endureci estas leyes, con la idea de aplicarlas con todo rigor. El resultado de este entramado de

restricciones fue la completa paralizacin del crecimiento econmico e industrial de Francia. El socorrido recurso de mantener los niveles de calidad se tradujo en una obstaculizacin de la competitividad, en la limitacin de la produccin y las importaciones y en el mantenimiento de unos precios elevados. En definitiva, signific que a los consumidores no se les permitiera optar por pagar menos dinero a cambio de productos de inferior calidad. Tambin

crecieron, con similares efectos, los privilegios concedidos por el estado, el cual impuso sobre gremios y monopolios tributos cada vez ms elevados. Los crecientes derechos de inspeccin de calidad supusieron de igual modo una pesada carga para la economa francesa. Adems, se subsidi especialmente la produccin de objetos de lujo y se desviaron los beneficios de las industrias en expansin para incentivar a las dbiles. Con lo cual se fren la

acumulacin de capital, comprometiendo el crecimiento de industrias prometedoras y fuertes. El subsidio y privilegio de las industrias de objetos de lujo signific el trasvase de recursos desde las innovaciones que implicaban una reduccin de los costes en las nuevas industrias de produccin masiva, as como hacia reas artesanas de elevado coste como el vidrio y los tapices. La monarqua y la aristocracia

francesas, cada vez ms poderosas, eran grandes consumidoras de bienes de lujo y, por tanto, estaban especialmente interesadas en fomentar su produccin y mantener su calidad. El precio no representaba especial inconveniente, dado que en cualquier caso la monarqua y la nobleza podan acudir a la recaudacin forzosa. As, en mayo de 1665, el rey reconoci privilegios de monopolio a un grupo de fabricantes de encajes,

apelando al peregrino argumento de que con ello se evitara la exportacin de dinero y se dara trabajo a la gente. En realidad, lo que se pretenda era impedir que fabricaran encajes quienes no pertenecieran a los privilegiados concesionarios, que lo eran a cambio del pago a la Corona de sustanciales derechos. Los crteles interiores son ineficaces si el consumidor puede abastecerse en el exterior de sustitutos ms baratos. Por ello se impusieron aranceles

proteccionistas a los encajes importados. Pero, evidentemente, prolifer el contrabando, por lo que en 1667 el gobierno hizo ms fcil la aplicacin prohibiendo todo gnero de encajes extranjeros. Adems, para evitar la competencia sin licencia, la Corona francesa tuvo que prohibir cualquier trabajo de encajes en casa, estableciendo que todo trabajo de este tipo se realizara en determinados punto bien localizados. Por ejemplo, tal y como Jean-Baptiste Colbert,

Ministro de Finanzas y Comercio y mxima autoridad en la economa, escriba a un inspector oficial del sector: Os ruego que reparis con cuidado en que a ninguna muchacha se le permita trabajar en el hogar de sus progenitores y en que las obliguis a todas a acudir al taller autorizado... Quiz la ms importante de entre las restricciones mercantiles impuestas en el siglo XVI I a la economa francesa fue la exigencia

de niveles de calidad en la produccin y el comercio, que supona congelar la economa francesa al nivel de principios o mediados de siglo. Esta exigencia signific un freno e incluso un verdadero obstculo para la innovacin nuevos productos, nuevas tecnologas, nuevos mtodos de produccin e intercambio tan necesaria para el desarrollo econmico e industrial. Un ejemplo de ello fue el telar, inventado en los primeros aos del siglo XVI I, en un

principio utilizado principalmente para la produccin de artculos de lujo como las medias de seda. Cuando los telares empezaron a utilizarse para la produccin de artculos de consumo relativamente masivo en lana y lino, los tejedores a mano se rebelaron ante la eficiente competencia y persuadieron a Colbert, en 1680, para que proscribiera el uso del telar en cualquier clase de artculo que no fuese la seda. Afortunadamente, en el caso del

telar, los manufactureros de la lana y el lino eran lo bastante poderosos polticamente como para conseguir que la prohibicin fuese derogada cuatro aos ms tarde, as como para que se les incluyese en el sistema de privilegios proteccionistas. Todas estas tendencias del mercantilismo francs culminaron en tiempos de Jean-Baptiste Colbert (1619-83), hasta el punto de aplicarse el nombre de colbertismo

a la ms extremada encarnacin del mercantilismo. Hijo de un comerciante nacido en Reims, Colbert ingres a temprana edad en el seno de la burocracia central francesa. Hacia 1651 haba llegado a ser uno de los principales burcratas al servicio de la Corona y, desde 1661 hasta su muerte veintids aos despus, Colbert fue de hecho la suprema autoridad econmica acumulando cargos como el de Superintendente de Finanzas, de Comercio y Secretario

de Estado bajo el Rey Sol, Luis XIV , mxima expresin del despotismo absolutista. Colbert se entreg a una orga de concesiones de monopolios, subsidios a artculos de lujo y de privilegios, construyendo un descomunal sistema de burocracia centralizada de oficiales conocidos c o mo intendants para aplicar el entramado de controles y regulaciones. Tambin cre un formidable sistema de

inspecciones, marcas y medidas para poder identificar a todos aquellos que se saliesen de la detallada lista de regulaciones estatales. Los intendants empleaban una red de espas e informadores para indagar todas las violaciones de las restricciones y regulaciones. A la manera clsica de los espas de todos los tiempos, tambin se espiaron unos a otros, sin excluir a los propios intendants. Las penas por violacin de las regulaciones iban desde la

confiscacin y destruccin de la produccin inferior hasta multas elevadas, escarnio pblico y privacin de la licencia para los negocios. As resume la situacin francesa el principal historiador del mercantilismo: Ninguna medida de control era considerada demasiado severa mientras sirviese para asegurar la mayor observancia posible de las regulaciones.3 Dos de los ejemplos ms extremos de supresin de la innovacin en

Francia tuvieron lugar poco despus de la muerte de Colbert, durante el prolongado reinado de Luis XIV. La produccin de botones haba estado controlada en Francia por varios gremios, segn el material utilizado, correspondiendo la mayor parte al gremio de fabricantes de cuerda y botones, que confeccionaba botones de cuerda a mano. En la dcada de 1690, sastres y tratantes lanzaron la innovacin de tejer botones a partir del material utilizado en el vestido.

Los ineficientes fabricantes de botones a mano se sintieron perjudicados y acudieron al estado para que saliera en su defensa. A finales de la dcada de 1690 se impusieron multas a la produccin, venta e incluso al uso de los nuevos botones, multas que fueron incrementndose de modo permanente. Los vigilantes locales de los gremios consiguieron incluso licencia para investigar en las casas particulares y arrestar en la calle a todo aquel que llevara los

perjudiciales e ilegales botones. Pero a los pocos aos el estado y los fabricantes de botones a mano tuvieron que desistir de su empeo, ya que en Francia todo el mundo haca uso de los nuevos botones. Ms notable como traba al crecimiento industrial de Francia fue la desastrosa prohibicin de un nuevo tipo de tejido, los calics estampados. En este momento los tejidos de algodn no eran an especialmente importantes, aunque

los algodones habran de ser la chispa de la Revolucin Industrial en la Inglaterra del XVIII. La poltica impuesta por Francia de forma rigurosa asegur que el algodn no prosperase all.
3 Eli F. Heckscher, Mercantilism (1935, 2. ed., Nueva York: Macmillan, 1955), vol. I, p. 162.

El nuevo tejido, los calics estampados, empez a ser importado de la India en la dcada de 1660 y lleg a ser muy popular, apropiado tanto para un mercado

barato masivo como para la alta costura. Como consecuencia, se introdujo en Francia el estampado del calic. En la dcada de 1680 todas las indignadas industrias de la lana, de paera, de la seda y del lino se quejaron al estado de competencia desleal por parte del muy popular advenedizo. Los colores estampados estaban dejando rpidamente sin capacidad de competir a los viejos tejidos. Y as el estado francs respondi en 1686 con la prohibicin total de los

calics estampados: tanto su importacin como la produccin nacional. En 1700, el gobierno francs fue ms all: la prohibicin absoluta de todo lo relativo a los calics estampados se extenda a su utilizacin para el consumo. Los espas del gobierno desplegaron un histrico fervor prohibitivo, husmeando en los coches y casas privadas e informando de que la gobernanta del marqus de Cormoy haba sido vista junto a su ventana vestida con un calic de fondo

blanco con grandes flores rojas, casi nuevo, o de que se haba visto a la mujer de un vendedor de limonada en su tienda con un casquin de calic.4 Literalmente millares de hombres perecieron en las batallas del calic, ya fuera por comerciar con esas prendas, o bien por los ataques perpetrados contra quienes las usaban. De todas formas, los calics se hicieron tan populares, particularmente entre las damas

francesas, que la batalla se acab perdiendo, si bien la prohibicin permaneci tericamente vigente hasta finales del siglo XVIII. Simplemente, fue imposible impedir el contrabando de calics. Pero, evidentemente, era ms fcil imponer la prohibicin de fabricar ese tipo de prendas en el interior del pas que impedir que toda la poblacin consumidora francesa prescindiera de ellas, y as la consecuencia de la prohibicin de casi un siglo de duracin fue la

completa paralizacin en Francia de toda industria del estampado del calic. Los empresarios del calic as como muchos artesanos especializados, muchos de ellos hugonotes perseguidos por el estado francs, emigraron a Holanda e Inglaterra, contribuyendo a desarrollar la industria del calic en dichos pases. Adems, los amplios controles sobre salario mximo dificultaron la movilidad de los trabajadores,

especialmente su paso a la industria, obligndoles a permanecer en el campo. La obligacin de un aprendizaje de tres o cuatro aos contribuy grandemente a restringir la movilidad de la mano de obra y a dificultar el ingreso en los oficios. El lmite de aprendices por cada maestro era de uno o dos, impidiendo con ello el crecimiento de cualquier firma independiente.
4 Charles Woolsey Cole, French Mercantilism, 1683-1700 (Nueva York: Columbia University

Press, 1943), p. 176.

Antes de Colbert, la mayor parte de la renta pblica francesa provena de los impuestos, pero durante el rgimen de Colbert prolifer tanto la concesin de monopolios para hacer frente a los crecientes gastos que la renta procedente de la concesin de monopolios lleg a significar ms de la mitad de todos los ingresos del estado. Ms oneroso, y exigido con mayor

rigor, fue el monopolio gubernamental de la sal. A los productores de sal se les oblig a vender toda su produccin a determinados almacenes reales y a precios fijos. Se oblig entonces a los consumidores a comprar sal y, para incrementar los ingresos estatales y privar a los contrabandistas de sus rentas, a comprar cierta cantidad fija a un precio cuatro veces mayor que el del mercado libre repartindola entre los habitantes.

No obstante el enorme incremento de la renta por concesin de monopolios, tambin subieron mucho en Francia los impuestos. El impuesto sobre la tierra o taille relle era la nica fuente relevante de renta para el estado, y en la primera poca de su rgimen Colbert intent aumentar an ms la carga de ese impuesto, el cual, sin embargo, se vio limitado por un entramado de exenciones de las que se beneficiaba sobre todo la

nobleza. Colbert hizo lo imposible para controlar esas excepciones en orden a descubrir los falsos nobles y para poner trmino a la red de sobornos de los recaudadores de impuestos. Un intento de rebajar ligeramente la taille y de aumentar considerablemente las aides impuestos indirectos internos sobre la venta al por mayor y al por menor, especialmente de bebidas trajo consigo un severo descenso de los sobornos y de la corrupcin de los concesionarios de la

tributacin. Estaba tambin la gabelle (impuesto sobre la sal), renta que, entre principios del siglo XVI y mediados del XVI I, se increment diez veces en trminos reales. Durante la era Colbert las rentas provenientes de la gabelle aumentaron, no tanto por el aumento de los tipos impositivos como por el endurecimiento de la recaudacin de los desorbitados impuestos ya existentes. Los impuestos sobre la tierra y el

consumo recayeron pesadamente sobre los pobres y la clase media, perjudicando gravemente el ahorro y la inversin, en particular, como ya hemos visto, en las industrias de produccin masiva. La lamentable situacin de la economa francesa nos la revela el hecho de que, en 1640, mientras el rey Carlos I de Inglaterra tena que enfrentarse a una revolucin victoriosa desencadenada en gran medida por la imposicin de elevados tributos, la Corona francesa recaudaba de

tres a cuatro veces ms impuestos per cpita que el rey Carlos. Como consecuencia de todos estos factores, y aunque en el siglo XVI la poblacin de Francia era seis veces superior a la de Inglaterra, y su primer desarrollo industrial pareca prometedor, el absolutismo francs y el mercantilismo impuesto con todo rigor frustraron las posibilidades de ese pas de convertirse en lder del crecimiento industrial y econmico.

IV . EL MERCANTILISMO EN INGLATERRA: TEJIDOS Y MONOPOLIOS Fue en el siglo XVI cuando Inglaterra inici su meterico ascenso a la cima del mundo econmico e industrial. En realidad, la Corona inglesa hizo todo lo posible para obstaculizar este desarrollo mediante leyes y regulaciones mercantilistas, pero no pudo lograrlo debido a que, por diversas razones, las medidas

intervencionistas inaplicables.

resultaron

La lana en rama haba sido durante siglos el producto ms importante de Inglaterra y, por ello mismo, su principal exportacin. La lana se transportaba en abundancia a Flandes y Florencia para ser transformada en pao fino. A principios del siglo XIV, el floreciente comercio de la lana haba alcanzado una cifra de exportacin anual media de 35.000

sacas. Naturalmente, el estado entr en escena, gravando impuestos, regulando y restringiendo. La principal arma fiscal para construir el estado-nacin en Inglaterra fue el poundage, un impuesto sobre la exportacin de lana y un arancel sobre la importacin de paera de lana. El poundage se increment de continuo con el objeto de sufragar las continuas guerras. En la dcada de 1340, el rey Eduardo III concedi el monopolio de la exportacin de lana a pequeos

grupos de mercaderes a cambio de que aceptaran recaudar los impuestos sobre la lana en nombre del rey. Esta concesin de monopolio sirvi para expulsar del negocio a mercaderes italianos y otros que haban dominado en el comercio de la exportacin de lana. De todas formas, en la dcada de 1350 estos comerciantes monopolistas ya haban quebrado y el rey Eduardo resolvi la cuestin ampliando el privilegio

monopolista y extendindolo a un grupo de unos cien llamados Mercaderes de la Lonja. Toda la lana exportada deba pasar por una poblacin determinada bajo los auspicios de la compaa de la Lonja y exportarse a un punto fijo en el Continente, a finales del siglo XIV Calais, entonces bajo control ingls. El monopolio de la Lonja no se aplic a Italia y s a Flandes, principal importador de la lana inglesa.

Los Mercaderes de la Lonja no tardaron en hacer uso de su privilegiado monopolio al tradicional modo de todos los monopolistas: forzar a los productores ingleses de lana a bajar los precios y a los importadores flamencos y de Calais a elevarlos. A corto plazo, este sistema satisfizo a los de la Lonja, pues de este modo podan recuperar perfectamente los pagos realizados al rey, pero, a largo plazo, el gran comercio ingls de la lana se vio

irremediablemente perjudicado. La diferencia artificial entre los precios internos y exteriores de la lana desalent la produccin de lana inglesa, al tiempo que daaba tambin la demanda de lana del exterior. Para mediados del siglo XV, la media anual de exportaciones de lana haba experimentado una notable cada a slo 8.000 sacas. El nico beneficio que los ingleses obtuvieron de esta desastrosa poltica (aparte de las ganancias

compartidas e inmediatas del rey Eduardo y los de la Lonja) fue dar un empuje no pretendido a la produccin inglesa de paera lanera. Los fabricantes de paos ingleses podan beneficiarse ahora de los precios artificialmente ms bajos de la lana en Inglaterra, juntamente con los artificialmente ms altos de la lana del exterior. Una vez ms, el mercado trat de encontrar un apoyo en su pugna sin fin y zigzagueante con el poder. En Inglaterra, a mediados del siglo XV,

se producan en abundancia excelentes y caros paos finos de lana, principalmente al oeste del pas, donde los ros de curso rpido proporcionaban abundante agua para abatanar el pao tejido y donde Bristol poda servir como puerto principal de exportacin y entrada. A mediados del siglo XVI surgi en Inglaterra una nueva forma de manufactura de paera de lana que no tardara en imponerse en la

industria textil. Se trataba de los nuevos paos o lana peinada, tejido ms barato y ligero que poda exportarse a climas ms clidos y mucho ms adecuado para teirse y ornamentar, ya que cada hilada de fibra era ahora visible en el tejido. Dado que la lana peinada no se abatanaba, las fbricas de paos no necesitaban situarse junto a los cursos de agua, as que surgieron nuevos manufactureros y talleres textiles en el rea rural y en nuevas poblaciones como Norwich

y Rye, todos en torno a Londres. ste era el mayor mercado de paos, de modo que ahora los costes de transporte eran ms baratos y, adems, el sureste era uno de los centros de la produccin ovina del gnero, lana de fibra larga especialmente adecuada para la fabricacin de la lana peinada. Las nuevas firmas rurales en torno a Londres podan tambin contratar a los especializados artesanos textiles protestantes que haban huido de la persecucin religiosa en

Francia y los Pases Bajos. Y, lo ms importante de todo, situarse en el rea rural o en las nuevas poblaciones significaba que la innovadora industria textil en expansin poda escapar a las sofocantes restricciones gremiales y a la anquilosada tecnologa de las viejas poblaciones. Ahora que se exportaban anualmente ms de 100.000 paos frente a los pocos miles de dos siglos antes, aparecieron la

produccin sofisticada y las innovaciones en la comercializacin. Estableciendo un sistema de produccin, los mercaderes pagaban a los artesanos por el trabajo a realizar sobre el pao propiedad de los primeros. Adems, aparecieron intermediarios en la comercializacin del producto, corredores de la fibra que mediaban entre hiladores y tejedores as como paeros especializados en vender el pao al

final de la cadena de produccin. Al constatar la aparicin de una nueva y eficiente competencia, los viejos artesanos y manufactureros de pao fino de las ciudades acudieron al aparato estatal para intentar poner trabas a los eficientes advenedizos. En palabras del Profesor Miskimin: Como sucede a menudo durante un periodo de transicin, los intereses

ms viejos y reconocidos se volvieron hacia el estado para obtener proteccin frente a los elementos innovadores dentro de la industria y persiguieron una regulacin que conservara su monopolio tradicional.5 En respuesta, el gobierno ingls aprob la Ley de Tejedores en 1555, que limitaba drsticamente los telares por cada establecimiento no urbano. No obstante, numerosas exenciones viciaron el efecto de la

ley, al tiempo que otras medidas que establecan controles de mximos sobre los salarios y restringan la competencia para preservar la vieja industria de paera fina cayeron en el vaco por la sistemtica falta de cumplimiento. El gobierno ingls recurri entonces a la alternativa de apuntalar y reforzar la estructura gremial urbana con el objeto de eliminar la competencia. Con todo, estas medidas nicamente consiguieron aislar las viejas

firmas urbanas de paera fina y precipitar su decadencia, ya que las nuevas firmas rurales, en particular las nuevas fbricas de paos, caan fuera de la jurisdiccin gremial. Entonces la reina Isabel, mediante el Estatuto de Artesanos de 1563, dio a los gremios una dimensin nacional. Se limit drsticamente el nmero de aprendices que cada maestro poda emplear, medida calculada para sofocar el crecimiento de cualquier firma en solitario, para someter

decisivamente a la industria lanera al control del crtel as como para debilitar la competencia. El nmero de aos de preparacin para que el aprendiz alcanzara la maestra fue universalmente ampliado por el Estatuto a siete y en toda Inglaterra se fijaron unos salarios mximos para los aprendices. Los beneficiarios del Estatuto de Artesanos no slo fueron los viejos e inoperantes gremios urbanos de paera fina, sino tambin los grandes propietarios de tierras que

haban sufrido la sangra de trabajadores rurales en favor de la nueva y mejor remunerada industria paera. Objetivo declarado del Estatuto de Artesanos era el pleno empleo obligatorio mediante la canalizacin de la mano de obra hacia el trabajo segn un sistema de prioridades; la primera prioridad se le otorgaba al estado, el cual intent obligar a los trabajadores a permanecer en el trabajo rural y agrario y a no abandonar la tierra por las atractivas oportunidades de

cualquier otro lugar. Ingresar en el campo comercial o profesional, por otra parte, requera una serie tal de cualificaciones por grados que las distintas ocupaciones se mostraron satisfechas de que este estatuto de control monopolstico restringiese la entrada, al tiempo que los propietarios de tierras estuvieron encantados de que se obligase a los trabajadores a permanecer en la tierra con salarios inferiores a los que podran conseguir en cualquier otro sitio.

5 Harry A. Miskimin, The Economy of Later Renaissance Europe: 1460-1600 (Cambridge: Cambridge University Press, 1977), p. 92.

Si se hubiera aplicado con rigor el Estatuto de los Artesanos, se habra frenado para siempre el crecimiento industrial de Inglaterra. Afortunadamente, Inglaterra era mucho ms anrquica que Francia, y el Estatuto no se aplic convenientemente, sobre todo all donde importaba, en la nueva y floreciente industria de la lana

peinada. No slo el rea rural qued fuera del alcance de los gremios urbanos y de su confederacin nacional; tambin el prspero Londres, donde la costumbre estableca que cualquier miembro de un gremio poda emprender todo tipo de negocio as como que ningn gremio poda ejercer un control restrictivo sobre cualquier ramo de la produccin.

Al carcter de gran centro exportador de los nuevos paos principalmente hacia Amberes debi Londres en parte el enorme crecimiento que experiment durante el siglo XVI. A lo largo del siglo, la poblacin de Londres. A lo largo del siglo, la poblacin de Londres 40.000 habitantes a principios del siglo a un cuarto de milln a comienzos del siguiente. Con todo, los mercaderes londinenses no estaban satisfechos

con el desarrollo del mercado libre y el poder empezaba a entrometerse en el mercado. En concreto, los mercaderes de Londres comenzaron a interesarse por el monopolio de la exportacin. En 1486 la City cre la Asociacin de Empresarios Mercantiles (Fellowship of the Merchant Adventurers ) de Londres, que demandaba para sus miembros derechos exclusivos en la exportacin de artculos de lana. Los mercaderes de provincias (de fuera de Londres) que fueran a

incorporarse tenan que hacer frente a un elevado pago de derechos. Once aos ms tarde, el rey y el Parlamento decretaron que todo mercader que exportara a Holanda tena que pagar una cantidad a la Asociacin as como respetar sus reglamentos restrictivos. A mediados del siglo XVI el estado afianz el monopolio de los Merchant Adventurers. Primero, en 1552, se priv a los mercaderes hanseticos de sus antiguos

derechos a exportar tejidos a Holanda, confiriendo de este modo mayores privilegios al comercio interior del pao e incrementando los lazos financieros de la Corona con sus mercaderes. Y, finalmente, en 1564, durante el reinado de Isabel, se reorganiz la Asociacin bajo un control ms severo y oligrquico. A finales del siglo XVI, no obstante, los poderosos Merchant Adventurers iniciaron un periodo de decadencia. La guerra inglesa

con Espaa y los Pases Bajos espaoles les arrebat la ciudad de Amberes y, con el cambio de siglo, fueron formalmente expulsados de Alemania. El monopolio ingls de las exportaciones laneras hacia Holanda y la costa alemana qued finalmente abolido tras la Revolucin de 1688. Es ilustrativo observar lo que aconteci en Inglaterra con el calic estampado comparado con la supresin de dicha industria en

Francia. En 1700 la poderosa industria lanera trat de conseguir que la importacin de calics fuese prohibida en Inglaterra, poco ms o menos una dcada despus que en Francia, pero en este caso todava se permita la manufactura domstica. Como consecuencia, las manufacturas domsticas de calic se multiplicaron copiosamente, de tal modo que cuando los intereses laneros pudieron imponer la ley que prohiba el consumo de calic, aprobada en 1720 (Calico Act), ya

la industria correspondiente se haba afirmado y poda continuar exportando sus mercancas. Mientras tanto, prosegua el contrabando de calic, lo mismo que su uso domstico, debido a que la prohibicin no se aplicaba en Inglaterra ni de lejos con tanto rigor como en Francia. Ms tarde, en 1735, la industria inglesa del algodn consigui una exencin para el estampado y uso del fustn, un pao mezcla de algodn y lino que, de todos modos,

era la forma de calic ms popular en Inglaterra. Como consecuencia, la industria textil del algodn pudo crecer y prosperar en Inglaterra a lo largo de todo el siglo XVIII. Destacable en el mercantilismo ingls fue la masiva concesin por parte de la Corona de privilegios monopolsticos: derechos exclusivos para producir y vender en el comercio interior y exterior. La creacin de monopolios alcanz su punto culminante, durante el

reinado de Isabel (1558-1603), en la segunda mitad del siglo XVI. En palabras del historiador Profesor S.T. Bindoff: ... el principio restrictivo, como un cefalpodo gigante, haba cerrado sus tentculos sobre muchas ramas del comercio y la manufactura interior y en la ltima dcada del reinado de Isabel casi ningn artculo de uso comn carbn, jabn, almidn, hierro, cuero, libros, vino, fruta qued libre de las patentes de monopolio.6

En una brillante prosa, Bindoff narra cmo los grupos de presin, valindose del atractivo monetario, se ganaron el favor de cortesanos reales para apadrinar sus solicitudes de concesin de monopolio: su apadrinamiento fue con frecuencia un simple episodio del gran juego de caza de posicin y de fortuna que se libraba alrededor del trono. Una vez concedido el privilegio, los monopolistas contaban con unos

poderes de bsqueda y arresto concedidos por el estado para erradicar todos los casos de la ahora ilegal competencia. Como escribe Bindoff:
6 S.T. Bindoff, Tudor England (Baltimore: Penguin Books, 1950), p. 228.

Los hombres del nitro del convenio de la plvora cavaron en casa de cada hombre en busca del soterrado suelo de nitrato, su materia prima. Los esbirros del monopolio de los naipes invadieron

las tiendas en busca de cartas que carecieran de su sello e intimidaron a sus dueos bajo la amenaza de comparecencia ante algn distante tribunal a fin de arreglar sus ofensas. La cdula de registro era, efectivamente, indispensable al monopolista si es que estaba dispuesto a acabar con la competencia y a fijar l mismo los precios de sus mercancas.7 El resultado de esta supresin de la competencia, como podramos

suponer, fue la disminucin de la calidad y el aumento del precio, a veces cercano a un cuatrocientos por ciento. Inglaterra fue por antonomasia la patria de las compaas de comercio exterior que reciban concesiones de monopolio para negociar con distintas regiones del globo. La Compaa de Moscovia fue la pionera de las compaas inglesas de comercio exterior, fundada en 1553 y concesionaria

del monopolio de todo el comercio ingls con Rusia y Asia a travs del puerto de Arcngel en el Mar Blanco. A finales de la dcada de 1570 y principios de la de 1580, la reina Isabel hizo merced de privilegios comerciales a un aluvin de nuevas compaas monopolsticas entre las cuales estaban las compaas de Barbaria, del Este y la de Levante. Un pequeo grupo de hombres polticamente poderosos, concentrados originariamente en la

Compaa de Moscovia, estuvieron entre los fundadores de cada una de estas compaas. Durante algn tiempo, la Compaa de Moscovia retuvo el monopolio de toda exploracin y comercio con Amrica del Norte. Ms adelante, cuando en la dcada de 1580 el comercio con Rusia de la Compaa de Moscovia se vio severamente daado por el bloqueo cosaco de la ruta comercial procedente de Asia que discurra por el V olga, los directores de la

Compaa de Moscovia formaron en 1581 la Compaa Turca y la Compaa Veneciana para el comercio con la India. Las dos compaas se fusionaron en 1592 en la Compaa de Levante, la cual disfrut de una concesin de monopolio comercial con la India a travs de Oriente Prximo y Persia. Como poderoso hilo conductor de toda esta maraa de compaas interconectadas se hallaba la persona y familia de Sir Thomas

Smith (1558-1625). El abuelo de Smith, Andrew Judd, fue uno de los principales fundadores de la Compaa de Moscovia. Su padre, Sir Thomas Smith (1514-77), procurador, haba sido uno de los arquitectos del sistema de absolutismo real, de elevada imposicin tributaria y de restriccin econmica, de los Tudor. Durante la dcada de 1590 Smith el joven fue el gobernador la cabeza de literalmente todas y cada una de las compaas de

monopolio relacionadas con el comercio y la colonizacin exteriores. Entre stas estaba la Compaa de Moscovia, que posea la patente de monopolio para la colonizacin de Virginia. Pero el punto lgido en la carrera de Smith lleg cuando a todos sus otros cargos se aadi el de Gobernador de la poderosa Compaa de la India Oriental, a la que se concedi en 1600 la patente de monopolio de todo el comercio con las Indias Orientales.

7 Ibid ., p. 291.

V . SERVIDUMBRE EUROPA ORIENTAL

EN

LA

Lo que sucedi en la Europa oriental fue todava peor que el mercantilismo. All, el absolutismo de los reyes y de la nobleza feudal fue en tal grado desmesurado y descontrolado que resolvieron aplastar el naciente capitalismo. Los antiguos siervos, ahora libres, haban venido desplazndose desde

el campo hacia los pueblos y ciudades para trabajar a cambio de salarios ms altos y por las mejores oportunidades de la emergente produccin e industria capitalista. A comienzos del siglo XV, Europa oriental, en concreto Prusia, Polonia y Lituania, contaba con un campesinado libre. Florecan los pueblos y el cambio monetario, crecan y prosperaban la fabricacin de paos y las manufacturas. Pero en el siglo XVI, el estado y la nobleza de Europa

oriental se reafirmaron reduciendo de nuevo el campesinado a la servidumbre. En concreto, una subida en Europa del precio del grano (principalmente del centeno) a comienzos del siglo XVI hizo ms beneficioso su cultivo, estimulando la socializacin de la mano de obra barata al servicio de los nobles terratenientes. Se oblig a los campesinos a regresar a la tierra y a permanecer en ella, y tambin a participar en las corves (trabajo peridico obligatorio al servicio de

la nobleza). Los campesinos fueron recluidos en extensas fincas seoriales propiedad de nobles, ya que las fincas extensas suponan para la nobleza menores costes de supervisin y coercin de la mano de obra campesina. Ms an, en Polonia los nobles indujeron al estado a aprobar nuevas leyes para restringir severamente las actividades de los mercaderes urbanos. Los mercaderes polacos tenan que pagar ahora mayores peajes que los terratenientes por el

flete de mercancas a travs del ro Vstula, prohibindoseles, adems, la exportacin de productos nacionales. Por otra parte, la represin del otrora libre campesinado recort considerablemente sus ingresos monetarios para la adquisicin de bienes. La combinacin de estas polticas destruy las poblaciones polacas, la economa urbana y el mercado interno de bienes polacos. Segn escribe el Profesor Miskimin, por propio inters los

nobles se confabularon con xito para aplastar el desarrollo econmico polaco a fin de reservar para s mismos el suculento comercio del grano y para asegurar un adecuado suministro de mano de obra agrcola destinada a la explotacin al mximo de sus posesiones.8 En Hungra tuvo lugar un proceso similar de retorno a la servidumbre, si bien no tanto en el cultivo del centeno como en la construccin de

fortalezas y la viticultura. A finales de la Edad Media, las rentas aportadas por los campesinos haban pasado de ser pagos en especie a pagos en dinero. Ahora, en el siglo XVI, los nobles elevaron notablemente las rentas y las reconvirtieron en pagos en especie. Los impuestos gravados al campesinado aumentaron sustancialmente y se multiplic por nueve la carga del trabajo forzoso de la corve, de siete a sesenta das al ao. Los seores consiguieron

que se les concediese un rgido monopolio de venta de vinos as como exenciones en las onerosas tasas de exportacin de ganado que deban pagar los mercaderes. En ese sentido, los propietarios de tierras consiguieron monopolios de compra y venta en los comercios vitales del vino y el ganado. VI. MERCANTILISMO INFLACIN E

El estado post-medieval consegua la mayor parte de sus ansiadas

rentas mediante la imposicin tributaria. Pero el estado siempre se ha visto atrado por la idea de crear su propia moneda adems de saquear directamente la riqueza de sus sbditos. Con todo, antes de la invencin del papel moneda, el estado estuvo limitado en la creacin de dinero a ocasionales devaluaciones de la moneda, sobre la que desde haca tiempo haba pretendido asegurarse un monopolio coactivo. Puesto que la devaluacin era una accin que se

realizaba de una vez y no poda utilizarse, como el estado siempre haba deseado, para una continua creacin de moneda y abastecer as sus propias arcas para poder construir palacios, pirmides y otros bienes de consumo del aparato estatal y de su elite de poder. El extremadamente inflacionario mecanismo del papel moneda gubernamental se descubri por primera vez en el oeste, en el

Quebec francs, en 1685. Monsieur Meules, el intendant que gobernaba Quebec, falto, como siempre, de fondos, decidi aumentarlos dividiendo algunos naipes en cuatro partes, marcando stas con varias denominaciones de circulacin francesa y utilizndolas luego para pagar sueldos y gneros. Este dinero-naipe, redimido luego en moneda en efectivo, al poco se convirti en vales de papel emitidos con profusin.
8 Harry A. Miskimin, The Economy of Later

Renaissance Europe: 1460-1600 (Cambridge: Cambridge University Press, 1977), p. 60.

La primera forma ms comn del papel gubernamental apareci cinco aos despus, en 1690, en la colonia britnica de Massachusetts. Massachusetts haba enviado soldados en una de sus acostumbradas expediciones de saqueo contra el prspero Quebec francs, pero esta vez haban sido repelidos. La ofuscada tropa de Massachusetts se irrit an ms por el hecho de que su paga siempre

haba salido de sus participaciones individuales en el botn francs vendido en pblica subasta y ahora no haba para ellos dinero que cobrar. El gobierno de Massachusetts, acosado por las demandas de pago de salario de una tropa amotinada, no poda tomar prestado el dinero de los mercaderes de Boston, quienes prudentemente consideraron carente de valor la estimacin de su crdito. Finalmente, Massachusets dio con el recurso de emitir 7.000

libras en vales de papel, supuestamente convertibles en metlico en unos pocos aos. De modo inexorable, esos pocos aos comenzaron a prolongarse en el horizonte, y el gobierno, encantado con el hallazgo de esta nueva forma de conseguir ingresos aparentemente de balde, continu multiplicando las planchas de impresin y al poco emiti 40.000 libras de papel ms. Fatalmente, haba nacido el papel moneda.

Pasaran dos dcadas antes de que el gobierno francs, bajo la influencia del fantico terico inflacionista escocs John Law, abriera en casa la espita de la inflacin del papel moneda. El gobierno ingls recurri, en cambio, a una artimaa ms sutil para alcanzar el mismo objetivo: la creacin de una nueva institucin en la historia: el banco central. La clave de la historia inglesa en los siglos XVI I y XVIII est en las

perpetuas guerras en las que el estado ingls se vio implicado. Las guerras suponan para la Corona exigencias financieras gigantescas. Antes del advenimiento del banco central y del papel gubernamental, cualquier gobierno que no estuviese dispuesto a gravar con impuestos a su pas por el valor del coste total de la guerra confiaba en una deuda pblica ms amplia. Pero si la deuda pblica contina creciendo y no se incrementan los impuestos, algo ha de suceder y habr que

sufragar los gastos. Antes del siglo XVI I, los prstamos los hacan generalmente los bancos, que eran instituciones a las que los capitalistas prestaban los fondos que haban ahorrado. No existan los depsitos bancarios; los mercaderes que quisieran un lugar seguro donde guardar sus excedentes de oro los depositaban en la Casa de la Moneda (Mint) del rey en la Torre de Londres una institucin acostumbrada a

almacenar oro. Este hbito, de todas formas, result altamente costoso, ya que el rey Carlos I, necesitado de dinero poco antes del estallido de la Guerra Civil en 1638, sencillamente confisc la inmensa suma de 200.000 libras de oro almacenadas en la Casa de la Moneda, proclamando que se trataba de un prstamo de los depositantes. Lgicamente preocupados por la experiencia, los mercaderes empezaron a depositar su oro en las arcas de orfebres

privados, habituados tambin al almacenaje y salvaguarda de metales preciosos. Al poco, los vales de los orfebres empezaron a funcionar como vales bancarios privados, producto de los bancos de depsito. El gobierno de la Restauracin pronto se vio en la necesidad de procurarse una gran cantidad de dinero para sufragar las guerras con los holandeses. Se elevaron los impuestos y la Corona solicit

abundantes prstamos a los orfebres. A finales de 1671, el rey Carlos II pidi a los banqueros nuevos y cuantiosos prstamos para financiar una nueva flota. Ante la negativa de los orfebres, el rey decret, el 5 de enero de 1672, una suspensin de pagos de la Hacienda Real (Stop of the Exchequer), es decir, la firme negativa de pagar cualquier inters o principal de la deuda pblica pendiente. Parte de la deuda suspendida se la deba el

gobierno a proveedores y pensionados, pero la inmensa mayor parte de la misma corresponda a los estafados joyeros. Efectivamente, del total de los 1,21 millones de libras de deuda suspendida, 1,17 millones eran propiedad de los joyeros. Cinco aos ms tarde, en 1677, la Corona empez a pagar de mala gana el inters de la deuda suspendida. Pero para el tiempo de la deposicin de Jacobo II en 1688,

slo se haban pagado poco ms de seis aos de inters de un total de doce aos de deuda. Adems, el inters se pag a una tasa arbitraria del seis por ciento, a pesar de que el rey se hubiera comprometido originariamente a pagar el inters a tasas que iban del ocho al diez por ciento. Los orfebres se vieron an ms intensamente frustrados por el nuevo gobierno de Guillermo y Mara instaurado por la Revolucin

Gloriosa de 1688. El nuevo rgimen se neg sencillamente a pagar cualquier inters o capital principal de la deuda suspendida. Los desamparados acreedores llevaron el caso a la justicia, pero aunque los jueces coincidieron en lo fundamental con la parte de los acreedores, su decisin fue desechada por el Lord Tesorero, quien arguy cndidamente que los problemas financieros del gobierno deban anteponerse a la justicia y al derecho de propiedad.

El fin de la suspensin tuvo lugar cuando, en 1701, la Cmara de los Comunes zanj la cuestin estableciendo que la mitad del total del capital de la deuda fuese sencillamente cancelado y que el inters sobre la otra mitad empezara a pagarse a finales de 1705 a una extraordinaria tasa del tres por ciento. Incluso esa baja tasa se redujo ulteriormente hasta el dos y medio.

Las consecuencias de esta declaracin de bancarrota por parte del rey fueron las que podran predecirse: se deterior severamente el crdito pblico y sobrevino el desastre financiero de los orfebres, cuyos vales no eran ya aceptados por el pblico ni por los impositores. La mayora de los principales orfebres-acreedores se arruinaron en la dcada de 1680 y muchos acabaron su vida en la prisin por deudas. La actividad bancaria privada de depsitos

haba recibido un mal golpe, un golpe que slo se superara con la creacin de un banco central. As, la suspensin de pagos de la Hacienda Real slo dos dcadas despus de la confiscacin del oro de la Casa de la Moneda consigui destruir virtualmente de un solo golpe la actividad bancaria privada de depsitos y el crdito del gobierno. Y no slo eso, sino que volvan a reanudarse las interminables guerras con Francia:

dnde conseguira el gobierno el dinero necesario para financiarlas?9 La salvacin vino de un grupo de promotores, encabezados por el escocs William Paterson. Paterson contact con un comit especial de la Cmara de los Comunes formado a principios de 1693 para estudiar el problema de la obtencin de fondos, y propuso un nuevo y extraordinario plan. A cambio de una serie de importantes privilegios

especiales del estado, Paterson y su grupo constituiran el Banco de Inglaterra, que emitira nuevos billetes, la mayor parte de los cuales se utilizara para financiar el dficit del gobierno. En suma, dado que no haba bastantes ahorradores privados dispuestos a financiar el dficit, Paterson y compaa optaban por comprar los ttulos del inters adeudado por el gobierno, pagaderos mediante los recin creados billetes bancarios, reservndose al mismo tiempo

algunos privilegios especiales. Tan pronto como el Parlamento, en 1694, concedi estatuto legal al Banco de Inglaterra, el propio rey Guillermo y diversos parlamentarios se apresuraron a hacerse accionistas de esta nueva mquina de crear dinero. William Paterson inst al gobierno ingls a conceder a los billetes del Banco de Inglaterra valor de curso legal (tender power), pero esto era ir demasiado lejos, incluso para la

Corona britnica. No obstante, el Parlamento concedi al Banco el privilegio de tenencia de depsitos de todos los fondos del gobierno. La nueva institucin bancaria central privilegiada por el gobierno mostr inmediatamente su capacidad inflacionaria. El Banco de Inglaterra emiti rpidamente la enorme suma de 760.000 libras, la mayor parte de las cuales fueron empleadas en la compra de la deuda gubernamental. Esta emisin

tuvo un impacto inflacionista inmediato y sustancial, por lo que al cabo de dos aos el Banco de Inglaterra se declar insolvente tras el asedio de los acreedores, insolvencia celebrada jubilosamente por sus competidores, los orfebres privados, felices de poder devolver los cuantiosos billetes del Banco de Inglaterra para convertirlos en metlico.
9 De los sesenta y seis aos que van de 1688 a

1756, treinta y cuatro o ms de la mitad De los sesenta y seis aos que van de 1688 a 1756, treinta y cuatro o ms de la mitad 83 y 17941814, fueron todava ms espectaculares, de modo que, de los ciento veinticuatro aos que median entre 1688 y 1814, no menos de sesenta y siete fueron consumidos por Inglaterra en guerras contra la amenaza francesa.

En este punto, el gobierno ingls tom una decisin fatal: en mayo de 1696 permiti ingenuamente al Banco suspender el pago en metlico. En suma, permiti al Banco negarse indefinidamente a pagar sus obligaciones

contractuales para convertir sus billetes en oro, continuando al mismo tiempo operando alegremente, emitiendo billetes y exigiendo los pagos a sus propios deudores. El Banco retom los pagos en metlico dos aos despus, pero, a partir de entonces, este acto sentara un precedente en la actividad bancaria britnica y americana. Durante las ltimas guerras con Francia de finales del siglo XVIII y principios del XIX se le permiti al Banco suspender pagos

durante dos dcadas. El mismo ao, 1696, el Banco de Inglaterra tuvo otro sobresalto: el espectro de la competencia. Un grupo financiero tory intent fundar un banco nacional que compitiese con el banco central dominado por los whigs. El ensayo fracas, pero el Banco de Inglaterra se apresur a convencer al Parlamento, en 1697, para que aprobara una ley que prohibiera el establecimiento en Inglaterra de cualquier nuevo banco

corporativo. Cualquier banco de nueva creacin debera tener un propietario o ser propiedad de una sociedad, limitando as sustancialmente el alcance de la competencia con el Banco de Inglaterra. Adems, la falsificacin de los pagars del Banco de Inglaterra se castig con la pena de muerte. En 1708, el Parlamento prosigui con este conjunto de privilegios al conceder otro crucial: se proscribi la emisin de billetes de cualquier otro banco

corporativo que no fuese el Banco de Inglaterra y de toda sociedad bancaria de ms de seis personas. Y, ms an, se les prohibi igualmente a los bancos corporativos y a las sociedades de ms de seis hacer cualquier tipo de prstamo a corto plazo. El Banco de Inglaterra slo tena que competir ahora con bancos diminutos. De este modo, a finales del siglo XVI I los estados de la Europa

occidental, particularmente Inglaterra y Francia, haban descubierto una nueva gran va para el engrandecimiento del poder del estado: la obtencin de fondos a travs de la inflacionista creacin del papel moneda, bien por parte del gobierno o, ms sutilmente, por parte de un privilegiado banco central monopolista. Bajo este paraguas se foment en Inglaterra la proliferacin de bancos privados de depsito (especialmente las cuentas corrientes) y de este modo

el gobierno pudo finalmente ampliar la deuda pblica para hacer frente a sus gobierno pudo finalmente ampliar la deuda pblica para hacer frente a sus 13 pudo financiar el treinta y uno por ciento de su presupuesto por medio de la deuda pblica.

FISIOCRACIA EN LA FRANCIA DE MEDIADOS DEL SIGLO XVIII

Murray N. Rothbard
I. LA SECTA La primera escuela consciente de pensamiento econmico se desarroll en Francia poco despus de la publicacin del Essai de Cantillon. Se llamaron a s mismos los economistas, pero ms tarde

se llamaron los fisicratas, siguiendo su principal principio poltico-econmico: fisiocracia (el gobierno de la naturaleza). Los fisicratas contaron con un autntico lder el creador del paradigma fisiocrtico, un propagandista principal y diversos discpulos bien situados, y editores de publicaciones peridicas. Los fisicratas se promovan unos a otros, revisaban sus prolficos trabajos entre s en trminos encendidos, se reunan con

frecuencia y peridicamente en salons para hacer disertaciones y confrontar los ensayos de unos y otros, y por lo general se comportaron como un movimiento consciente. Contaron con un ncleo duro de fisicratas y una penumbra de influyentes compaeros de viaje y simpatizantes. Por desgracia, los fisicratas adoptaron las dimensiones de culto y de escuela, acumulando alabanzas serviles y acrticas sobre su lder, el cual, adems de creador de un importante

paradigma en el pensamiento econmico, se convirti en un gur. El fundador, lder y gur de la fisiocracia fue el Dr. Franois Quesnay (1694-1774), espritu incansable, carismtico e intelectualmente curioso, tpico de los intelectuales del siglo XVIII. Deslumbrado por las ciencias fsicas, como lo estuvieron muchos intelectuales bajo la sombra del gran Isaac Newton, Quesnay, hijo de un prspero agricultor, ley

mucho en la carrera que eligi seguir, medicina. Afamado como cirujano y mdico, escribi obras de medicina y lleg a ser experto en ciencia agrcola, sobre cuya tecnologa escribi. En 1749, a la edad de cincuenta y cinco aos, Quesnay se convirti en mdico personal de la amante de Luis XV , Madame de Pompadour, y pocos aos despus tambin en mdico personal del rey mismo.
* Captulo IX del libro de Murray N. Rothard,

Historia del Pensamiento Econmico, Vol. I: El Pensamiento Econmico hasta Adam Smith , Unin Editorial, 1999. Se reproduce en este libro con la correspondiente autorizacin.

A finales de la dcada de 1750, mediados los sesenta de edad, el Dr. Quesnay comenz a introducirse en las cuestiones econmicas. La fundacin del movimiento fisiocrtico puede fecharse actualmente con precisin en julio de 1757 cuando el gur se encontr con su principal adepto y propagandista. Fue entonces cuando

el Dr. Quesnay conoci al incansable, voltil, entusiasta y excntrico Victor Riqueti, marqus de Mirabeau (1715-89). Mirabeau, un aristcrata amargado y con tiempo libre a placer, acababa de publicar las primeras secciones de una obra compuesta de muchas otras, un best-seller titulado de modo grandilocuente LAmi des hommes (El amigo de los hombres). Esta obra haba encandilado a muchos franceses merced a su misma extravagancia y

falta de sistema, as como a su curiosa utilizacin del estilo arcaico del siglo XVII. Cuando e s c r i b i LAmi des hommes , Mirabeau era cuasi-discpulo del ltimo Cantillon, cuyo Essai glos y public; sin embargo, el contacto con Quesnay le convirti al poco en el principal hombre de vanguardia y propagandista del doctor. Las meditaciones de un, en apariencia, inocuo mdico excntrico se haban convertido ya en una escuela de pensamiento, una fuerza con la que

contar. La elevada posicin de los dos fundadores fisicratas sirvi bien a su causa. El puesto crucial de Quesnay en la Corte, as como la fama y posicin aristocrtica de Mirabeau, dieron al movimiento poder e influencia. Por otro lado, la economa poltica era peligrosa en aquella poca de absolutismo y censura, as que Quesnay public prudentemente su obra bajo pseudnimos o a travs de sus

discpulos. De hecho, Mirabeau fue encarcelado durante un par de semanas en 1760 por su libro Thorie de limpt (Teora del impuesto), en concreto por su severo ataque a la imposicin tributaria y al sistema financiero de arriendo de la tributacin, en el que el rey venda los derechos de recaudar impuestos a empresas o arrendatarios privados. Fue liberado, no obstante, gracias a los buenos oficios de Madame de Pompadour.

Los fisicratas dirigan sus operaciones a travs de una serie de publicaciones y salones peridicos, algunos organizados en casa del Dr. Quesnay, el asistente ms destacado a los seminarios de los martes por la tarde en casa del marqus de Mirabeau. Las principales figuras fisiocrticas fueron: Pierre Franois Mercier de la Rivire (1720-93), cuyo LOrdre natural et essentiel des socits politiques (El orden natural y

esencial de las sociedades polticas) (1767) fue la obra ms importante de filosofa poltica de la escuela; el sacerdote Nicolas Baudeau (1730-92), editor y periodista de los fisicratas; Guillaume Franois Le Trosne (1728-80), jurista y economista; y el miembro ms joven del grupo, el secretario, editor y empleado del gobierno, Pierre Samuel Du Pont de Nemours (1739-1817), quien ms tarde emigrara a los Estados Unidos para fundar la famosa

familia fabricante de plvora. En ningn otro sentido el aspecto de culto del grupo fisiocrtico se mostr ms crudamente que en los adjetivos utilizados con su maestro. Sus seguidores reivindicaron el parecido de Quesnay con Scrates, y se refirieron habitualmente a l como el Confuncio de Europa. Ciertamente, a pesar del hecho de que Adam Smith y otros hablaron de su gran modestia, el Dr. Quesnay se identificaba a s mismo

con la supuesta sabidura y gloria del sabio chino. Mirabeau proclam incluso que las tres invenciones principales en la historia del gnero humano eran la escritura, el dinero y el famoso diagrama de Quesnay, el Tableau conomique. La secta dur menos de dos dcadas, entrando en decadencia a partir de mediados de los aos de 1770. Diversos factores dieron cuenta del precipitado declive. Uno

fue la muerte de Quesnay en 1774 y el hecho de que en sus l timos aos el mdico hubiera perdido mucho inters en su culto, dedicndose de nuevo a las matemticas, donde reivindicaba haber resuelto el viejo problema de la cuadratura del crculo. Adems de esto, la cada en desgracia como ministro de Finanzas de su compaero de viaje A.R.J. Turgot dos aos despus, y el infortunio que se acumul por entonces sobre Mirabeau por una sucia campaa

pblica lanzada por su mujer e hijos, fueron la causa de que la fisiocracia perdiera influencia. La aparicin el mismo ao de la Riqueza de las naciones de Smith resucit de inmediato el desatinado hbito de ignorar todo el pensamiento pre-smithiano, como si la nueva ciencia de la economa poltica hubiese sido creada por una sola mano y ex nihilo por Adam Smith. II. EL LAISSEZ-FAIRE LIBRE COMERCIO Y EL

El principal esfuerzo de los fisicratas se desarroll en dos reas: la economa poltica y el anlisis tcnico econmico; pero la diferencia en la calidad de sus respectivas contribuciones es tan notoria que casi causa estupor. Ya que, si en economa poltica fueron por lo general perspicaces e hicieron importantes contribuciones, en economa tcnica introdujeron algunas de las ilustres y a menudo fantsticas falacias que habran de inundar la economa

durante mucho tiempo. En economa poltica, los fisicratas fueron de los primeros pensadores del laissez-faire, desechando con desdn todo el bagaje mercantilista. Reclama ron una empresa interior y exterior libre as como un comercio liberado de subsidios, privilegios de monopolio o restricciones. Eliminando tales restricciones y extorsiones, el comercio, la agricultura y toda la economa floreceran. En relacin

con el comercio internacional, si bien los fisicratas carecieron del mecanismo de comercio exterior por el libre movimiento de moneda del brillante y sofisticado Cantillon, tuvieron mucho ms arrojo que l al desmontar todas las falacias y restricciones mercantilistas. Es absurdo y contradictorio, sealaban, que una nacin pretenda vender mucho a pases extranjeros y comprar muy poco; vender y comprar son slo dos caras de una misma moneda. Adems, los

fisicratas anticiparon la intuicin econmica clsica de que el dinero no es crucial, que a largo plazo los productos bienes reales se intercambian unos por otros, con el dinero nicamente como intermediario. Por lo tanto, el objetivo clave no es amasar metales preciosos, o seguir la quimera de una permanente balanza comercial favorable, sino poseer un alto nivel de vida en trminos de productos reales. Pretender amasar metales significa que la gente de una nacin

renuncia a bienes reales en orden a adquirir mero dinero; de ah que, en trminos reales, antes pierda que gane riqueza. En efecto, la sola funcin del dinero es cambiarlo por riqueza real, y si la gente insiste en acumular un tesoro intil de moneda, perder riqueza constantemente. Cuando Turgot fue nombrado ministro de Finanzas en 1774, su primera accin fue decretar la libertad de importacin y

exportacin de grano. El prembulo de su edicto, redactado por su ayudante Du Pont de Nemours, resuma la poltica de laissez-faire de los fisicratas y de Turgot de manera fina y sucinta: la nueva poltica de comercio libre, declaraba, se planeaba para animar y extender el cultivo de la tierra, cuyos productos son la ms real y cierta riqueza de un Estado; para conservar la abundancia con graneros y merced a la entrada de cereal extranjero, para evitar que el

grano caiga hasta un precio que desanime al productor; para desterrar el monopolio excluyendo la licencia privada en favor de una competencia libre y completa, y manteniendo entre los diferentes pases esa comunicacin de intercambio de excedentes por cosas necesarias que tanto se conforma al orden establecido por la Divina Providencia.1 Aunque los fisicratas estuvieron oficialmente a favor de una libertad

total de comercio, su obsesin y esto refleja su a menudo fantstica economa sola ser la anulacin de todas las restricciones sobre la libre exportacin del grano. Es comprensible que se concentraran en la eliminacin de una restriccin tan prolongada, pero parecieron mostrar poco celo por la libertad de importacin de grano o por la libertad de exportacin de manufacturas. Todo esto se manifestaba en el continuo entusiasmo de los fisicratas por

mantener elevados los precios agrcolas, casi un bien en s mismo. En efecto, los fisicratas no eran partidarios de las exportaciones de productos manufacturados en tanto que competan con y rebajaban el precio de las exportaciones agrcolas. El Dr. Quesnay lleg incluso a escribir que feliz la tierra que no tenga exportaciones de manufacturas, porque las exportaciones agrcolas mantienen los productos del campo en un nivel demasiado alto como para permitir

a la clase estril vender sus productos en el exterior. Como veremos luego, estril significaba por definicin todo el que estuviese fuera de la agricultura.
1 Citado en Henry Higgs, The Physiocrats (1897, Nueva York: The Langland Press, 1952, p. 62).

III. UN PRECURSOR DEL LAISSEZ-FAIRE: EL MARQUS DE ARGENSON

Si bien los fisicratas fueron los primeros economistas en subrayar y desarrollar la causa a favor del laissez-faire, tambin contaron con distinguidos pre cursores entre los estadistas y mercaderes de Francia. Como hemos visto, el concepto de laissez-faire se desarroll entre los liberales clsicos que se oponan al absolutismo de la Francia de finales del siglo XVI I. Entre ellos haba mercaderes tales como Thomas Le Gendre y funcionarios utilitaristas como Belesbat y Boisguilbert.

Como puente entre los defensores d e l laissez-faire de la poca del cambio al siglo XVIII y los fisicratas de los aos 1760 y 1770, hallamos al eminente estadista Ren-Louis de V oyer de Paulmy, marqus dArgenson (1694-1757). Heredero de una larga lista de ministros, magistrados e intendants, la aspiracin de Argenson era llegar a ser primer ministro y salvar a Francia mediante el laissez-faire de lo que

l vea como inminente revolucin. Lector voraz y escritor prolfico a lo largo de toda su vida, dArgenson slo public en vida unos pocos artculos en su Journal Oeconomique a principios de la dcada de 1750, artculos que no fueron impresos sino que circularon profusamente en forma manuscrita. Durante mucho tiempo, los historiadores consideraron errneamente a dArgenson como el creador de la expresin laissezfaire en uno de los artculos de su

Journal de 1751. Aunque dArgenson no fuera el inventor del trmino, laissez-faire fue su reiterada demanda a las autoridades francesas, demanda en la que insisti de continuo aun cuando sus ideas fueron rechazadas como excntricas por todos sus colegas de gobierno. De joven, c o m o intendant en la frontera flamenca, dArgenson qued impresionado por lo que l vea que era la superioridad econmica y

social de los pueblos y mercados libres a lo largo de la frontera de Flandes. Entonces recibi la profunda influencia de los escritos de Fnlon, Belesbat y Boisguilbert. DArgenson consideraba el amor propio y el inters privado como el principal motivo de la accin humana, por cuanto desencadena la energa y la productividad en la bsqueda de la felicidad por parte de cada hombre. La vida social

humana, para dArgenson, posee la tendencia natural a una armona inherente cuando se eliminan las limitaciones artificiales, la armona artificial y los estmulos artificiales. Confiaba en un monarca ilustrado para eliminar estos subsidios y restricciones artificiales, y observaba que, en la sociedad ideal, el soberano tendra muy poco que hacer. Todo se malogra cuando la intromisin es excesiva... El mejor gobierno es el que menos gobierna. De este

modo, dArgenson anticipaba la famosa frase atribuida a Thomas Jefferson. DArgenson conclua que [debera] dejarse que cada individuo trabaje en beneficio propio, en vez de padecer coaccin e intromisiones impertinentes. Entonces todo ir bien.... Prosigue luego ampliando la observacin protohayekiana realizada por Belesbat:

Es precisamente esta completa libertad la que hace imposible una ciencia del comercio, en el sentido en que nuestros pensadores especulativos la entienden. stos pretenden dirigir el comercio con sus rdenes y regulaciones; pero para hacer esto se necesitara estar completamente familiarizado con los intereses involucrados en el comercio... entre un individuo y otro. En ausencia de tal conocimiento, ella [la ciencia del comercio] slo puede ser... en sus

perniciosos efectos, mucho peor que la ignorancia... Por lo tanto, laissez-faire! (Eh, quon laissefaire!) IV . LEY NATURAL Y DERECHOS DE PROPIEDAD Los fisicratas no slo fueron slidos defensores del laissezfaire; tambin apoyaron la accin del mercado libre y los derechos naturales de la persona y la propiedad. John Locke y los niveladores haban transformado en

Inglaterra las nociones un tanto vagas y holsticas de la ley natural en los claros conceptos, firmemente individualistas, de los derechos naturales de cada ser humano individual. Pero los fisicratas fueron los primeros en aplicar plenamente los conceptos de derechos naturales y derechos de propiedad a la economa de libre mercado. En cierto sentido, completaron la labor de Locke e introdujeron el lockismo en la economa. Quesnay y los dems se

inspiraron tambin en la versin de la ley natural tpica de la Ilustracin del siglo XVIII, segn la cual los derechos individuales de la persona y de la propiedad se hallan profundamente insertos en un conjunto de leyes naturales impuestas por el creador y que la razn humana puede claramente descubrir. Por tanto, en un sentido profundo, la teora de los derechos naturales del siglo XVIII era una variante reelaborada de la ley natural escolstica medieval y post-

medieval. Los derechos son claramente individualistas, no relativos a la sociedad o pertenecientes al estado; y el conjunto de leyes naturales puede descubrirlo la razn humana. El protestante holands del siglo XVI I, en esencia un escolstico protestante, Hugo Grocio, muy influido por los escolsticos espaoles tardos, desarroll una teora de la ley natural que afirmaba de manera atrevida que en realidad la ley natural es independiente de la

cuestin de si Dios la ha crea do o no. El germen de esta idea se hallaban en Sto. Toms de Aquino y en escolsticos catlicos posteriores, pero nunca haba sido formulada tan clara y distintamente como lo hizo Grocio. O, para expresarlo en los trminos que haban fascinado a los filsofos polticos desde Platn: Ama Dios el bien porque de hecho es bueno, o algo es bueno porque Dios lo ama? Lo primero ha sido siempre la respuesta de aquellos que creen en

la verdad y tica objetivas, esto es, que algo puede ser bueno o malo de acuerdo con las leyes objetivas de la naturaleza y la realidad. Lo segundo ha sido la respuesta de los fidestas, que no creen que exista ningn derecho o tica objetiva, que slo la pura voluntad arbitraria de Dios, manifestada en la Revelacin, puede hacer que las cosas sean buenas o malas para el gnero humano. La de Grocio fue la declaracin definitiva de la posicin objetivista y racionalista,

toda vez que para l las leyes naturales pueden ser descubiertas por la razn humana, y la Ilustracin del siglo XVIII fue esencialmente la prolongacin del esquema grociano. La Ilustracin aadi Newton a Grocio y su visin del mundo como un conjunto de leyes naturales armnicas que interactan entre s con toda precisin aunque no mecnicamente. Pero mientras que Grocio y Newton fueron fervientes cristianos, como casi todo el mundo

en su poca, el siglo XVIII, partiendo de sus premisas, cay fcilmente en el desmo, segn el cual Dios, el gran relojero o creador de este universo de leyes naturales, desaparece inmediatamente de la escena y deja que su creacin funcione por s misma. No obstante, desde el punto de vista de la filosofa poltica poco importaba si Quesnay y los dems (Du Pont era de extraccin

hugonote) eran catlicos o destas, ya que, dada su visin del mundo, su actitud respecto a la ley natural y los derechos naturales poda ser la misma en ambos casos. Mercier de la Rivire sealaba en s u LOrdre naturel que el plan general de la creacin de Dios haba proporcionado leyes naturales para el gobierno de todas las cosas, y que seguramente el hombre no puede ser una excepcin a aquella regla. El hombre slo

necesita conocer mediante su razn las condiciones que conducirn a su mayor felicidad y luego seguir ese camino. Todos los males del gnero humano derivan de la ignorancia o de la desobediencia a esas leyes. En la naturaleza humana, el derecho de auto-conservacin implica el derecho a la propiedad, y cualquier propiedad individual de los productos humanos procedentes de la tierra requiere la propiedad de la tierra misma. Pero nada sera el derecho a la propiedad sin la

libertad de uso de la misma, as que la libertad se deriva del derecho a la propiedad. Los individuos prosperan como animales sociales que son, y mediante el comercio e intercambio de propiedad se maximiza la felicidad de todos. Adems, puesto que las facultades de los seres humanos son por naturaleza diversas y distintas, de un derecho igual a la libertad de cada hombre surge una desigualdad de condicin. En este sentido, los derechos de propiedad y los

mercados libres, conclua Mercier, constituyen un orden social natural, evidente, simple, inmutable y conducente a la felicidad de todos. Ahora bien, como afirmaba Quesnay en su Le Droit naturel (El derecho natural ):Todo hombre posee un derecho natural al libre ejercicio de sus facultades siempre que no las emplee en perjuicio de s mismo o de otros. Este derecho a la libertad implica como corolario el derecho a la propiedad, y la nica

funcin del gobierno es defender ese derecho.2 Muchos gobernantes de Europa quedaron fascinados o preocupados por esta nueva doctrina de moda de la fisiocracia y se esforzaron por saber de ella a travs de sus principales tericos. El delfn de Francia se quej una vez a Quesnay de la dificultad de ser rey; el mdico le replic que eso era muy sencillo. Qu harais entonces, pregunt el delfn, si fueseis rey?

Nada, fue la sincera, cruda y grandiosa respuesta liberal del Dr. Quesnay. Pero, en ese caso, quin gobernara?, balbuce el delfn. La ley, esto es, la ley natural, fue la aguda pero sin duda insatisfactoria respuesta de Quesnay. Una respuesta parecida result igualmente insatisfactoria a Catalina la Grande, zarina de todas las Rusias, la cual mand llamar a Mercier de la Rivire, jurista y, a

su tiempo, intendant (gobernador) de Martinica, para que la instruyese en el modo de gobernar. Ante la insistencia de la zarina sobre el fundamento de la ley, Mercier le contest: ha de fundarse sobre una sola [cosa], madame, la naturaleza de las cosas y del hombre. Pero, entonces, cmo puede un rey conocer qu leyes dar a su pueblo? prosigui la zarina. A lo que Mercier respondi agudamente: Dar o hacer leyes, Madame, es una tarea que Dios no ha dejado a

nadie. Ah!, Quin es el hombre, para creerse capaz de dictar leyes a seres a los que no conoce? La ciencia del gobierno, aadi Mercier, consiste en estudiar y reconocer las leyes que Dios ha grabado con tanta evidencia en la misma constitucin del hombre cuando le dio la existencia. Mercier aadi el pertinente aviso: Pretender ir ms all de esto sera gran desgracia y una empresa destructiva. La emperatriz fue corts, pero no le

hizo ninguna gracia. Monsieur, replic bruscamente, estoy encantada de haberos escuchado. Os deseo un buen da. V . EL IMPUESTO NICO SOBRE LA TIERRA Los liberales de los derechos naturales y del laissez-faire se enfrentan siempre a diversos problemas o lacunae en su teora. Uno de ellos son los impuestos. Si cada individuo ha de poseer derechos de propiedad inviolables,

y tales derechos han de ser garantizados por el gobierno, la imposicin tributaria, en s misma una transgresin de los derechos de propiedad, plantea un problema inmediato a los tericos del laissez-faire. Porque, a cunto deben ascender esos impuestos y quin tiene que pagarlos?
2 Vase la parfrasis de Higgs, ibid ., p. 45.

El liberalismo clsico, por muy imperfecto que fuese, haba nacido en Francia como oposicin al

absolutismo estatista del rey Luis XIV en las postreras dcadas del si gl o XVI I y primeros aos del XVIII. Una de las ideas preferidas de estos liberales, tal como la expusieron entre otros el mariscal Vauban y el seor de Boisguilbert, fue la referente al impuesto nico, un impuesto proporcional a la renta o a la propiedad. La idea era que este impuesto sencillo, directo y universal sustituyera a la monstruosa y daina red de tributacin que se haba

desarrollado en Francia a lo largo del siglo XVI I. Para resolver el problema de los impuestos, el Dr. Quesnay y los fisicratas idearon su original impuesto nico (limpt unique) un nico impuesto sobre la tierra. La idea era que el impuesto fuese bajo y proporcional, limitado a un impuesto sobre la tierra y sobre los propietarios de tierras.

La razn fundamental del impt unique dimana de la singular concepcin fisiocrtica segn la cual slo la tierra es productiva. La t i e r r a produce porque crea la materia, mientras que todas las dems actividades, como la industria, el comercio, las manufacturas, los servicios, etc., son estriles, aunque reconocidamente tiles, porque slo trasiegan o transforman la materia, no la crean. Dado que nicamente la tierra es productiva y

el resto de actividades son estriles, se sigue, segn los fisicratas, que cualesquiera otros impuestos se liquidarn trasladndose a la tierra, a travs del sistema de precios. Por tanto, la opcin es, o gravar la tierra indirecta y remotamente, al tiempo que se daan y trastrocan las actividades econmicas, o gravar la tierra abierta y uniformemente mediante un impuesto nico, liberando as a la actividad econmica de una temible carga

impositiva. Desde el punto de vista de la teora econmica, el famoso dogma fisiocrtico de que slo la tierra es productiva debe considerarse fantstico y absurdo. Supone, ciertamente, un enorme retroceso con respecto a Cantillon, quien sealaba la tierra y el trabajo como los factores productivos originales, y a los empresarios como el motor de la economa de mercado que ajusta los recursos a las demandas

de los consumidores y a la incertidumbre del mercado. Seguramente sea verdad que la agricultura fuese la principal ocupacin del momento y que la mayor parte del comercio fuera el transporte y venta de productos agrcolas, pero esto apenas salva o excusa el absurdo de la doctrina de la tierra como nico factor productivo. Es posible que una explicacin de esta extraa doctrina pueda ser

aplicar a los fisicratas la intuicin del Profesor Roger Garrison sobre la visin bsica del mundo de Adam Smith. Smith, en una versin menos disparatada de la tendencia fisiocrtica, sostena que slo la produccin material en contraste con los servicios intangibles es productiva, mientras que los servicios inmateriales son improductivos. Garrison seala que el contraste aqu no es realmente entre bienes y servicios materiales e inmateriales, sino entre bienes de

capital y bienes de consumo que bsicamente son o servicios directos o una corriente de servicios disponibles en el futuro. De aqu que, para Smith, el trabajo productivo sea slo el esfuerzo que se invierte en bienes de capital para elevar la capacidad productiva en el futuro. El trabajo en el servicio directo a los consumidores es improductivo. En suma, Smith, a pesar de su reputacin como defensor del mercado libre, se niega a aceptar las asignaciones del

mercado libre para la produccin destinada al consumo frente a los bienes de capital; preferira ms inversin y crecimiento del que prefiere el mercado. Anlogamente, tal vez podra defenderse que los fisicratas sostuvieran un punto de vista parecido. Los fisicratas tambin hicieron hincapi en los bienes materiales, y la agricultura era el principal producto material. Insistan en la necesidad del

crecimiento econmico, de una inversin y produccin nacionales cada vez mayores y, en particular, de inversiones crecientes en agricultura. En realidad, los fisicratas no estaban convencidos de la opcin por el mercado libre, y deseaban fortalecer la demanda de los consumidores especialmente de productos agrcolas. Segn los fisicratas, un elevado consumo de productos del campo es beneficioso, mientras que un alto consumo de bienes manufacturados

promovera gastos improductivos y expulsara las deseables compras de productos agrcolas. Algunos economistas han llegado incluso a especular que a los fisicratas les hubiera encantado una poltica de subvencin de los precios agrcolas. El Profesor Spiegel cree que si los fisicratas se hubiesen enfrentado a la opcin entre el laissez faire y la intervencin en favor de la subvencin de los precios

agrcolas, habran elegido la intervencin. El medio de resolver el principal problema econmico que tenan en mente era el desarrollo de la agricultura domstica ms bien que una confianza incondicional en la iniciativa privada dentro de un entramado competitivo.3 Quizs la sugerencia de aplicar la observacin de Garrison se base en la actitud comn de Smith y de los fisicratas frente a las leyes de la

usura. A pesar de su defensa generalmente coherente de los derechos de propiedad, absolutos e inviolables, y de la libertad de comerciar dentro y fuera de la nacin, Quesnay y los fisicratas defendieron las leyes de la usura, negando la libertad de prestar y de tomar prestado. Adam Smith sufri un extravo parecido. Smith, segn veremos ms adelante (captulo XVI), como seala Garrison, adopt su posicin en un esfuerzo consciente por desviar el crdito de

los especuladores y consumidores improductivos de alto riesgo y pagadores de elevado inters hacia inversores productivos de bajo riesgo. De igual forma, Quesnay denunci las restricciones a la inversin y el crecimiento de capital resultantes de los elevados tipos de inters y de la competencia de prestatarios improductivos que no dejaban sitio al crdito que de otro modo ira hacia una agricultura capitalizada. Las leyes de usura se apoyaban en los fundamentos

morales tradicionales de la supuesta esterilidad del dinero. Mas, para los fisicratas, toda actividad excepto la agricultura es improductiva, de modo que el problema es ms bien la competencia que los prstamos a tales actividades hacen al sector productivo. Tal como Elizabeth Fox-Genovese lo expresa: Quesnay... arguye que el tipo de inters elevado constituye ni ms ni menos que un impuesto sobre la vida productiva de la nacin

tanto sobre quienes no piden prstamos como sobre los que los piden.4
3 Henry William Spiegel, The Growth of Economic Thought (2. ed., Durham, NC: Duke University Press, 1983), p. 192.

Es verdad que parte de la atencin fisiocrtica se diriga hacia la deuda gubernamental, y es cierto que la deuda del gobierno eleva los tipos de inters y desva el capital de los sectores productivos a los improductivos. Pero hay dos fallos

en este planteamiento. Primero, no toda la deuda no-agrcola es deuda del estado, y, por lo tanto, no todo inters ms alto constituye un impuesto sobre los productores. Esto nos devuelve a la excntrica visin de los fisicratas de que slo la tierra es productiva. Las leyes de usura no slo empeoraran la deuda del gobierno, sino tambin otras formas de pedir prstamos. Y segundo, parece extrao admitir la deuda del gobierno y despus tratar de compensar sus efectos mediante

la burda pretensin de imponer limitaciones a la usura. Con toda seguridad, sera ms sencillo, ms directo y menos distorsionador atacar el problema en su fuente y reclamar la eliminacin de la deuda del gobierno. Las leyes de usura slo empeoran las cosas y daan el crdito libre y productivo. De este modo, Quesnay l mismo hijo de un prspero agricultor se preocup mucho ms de incentivar el crdito a los agricultores y

mantener alejados a los prestatarios competitivos que de poner coto a la deuda del gobierno. Existe otra manera de explicar la actitud fisiocrtica en relacin con la tierra como nico factor productivo. Y consiste en centrarse en el impt unique propuesto. Ms concretamente, los fisicratas sostenan que las clases productivas son los agricultores, que reciben la tierra en alquiler de los propietarios y que son los que

realmente las cultivaban. Los propietarios slo son parcialmente productivos; lo de parcialmente viene de los adelantos de capital que haran a los agricultores. Sin embargo, los fisicratas estaban seguros de que los reembolsos de los agricultores se pierden por su competencia en alquilar tierras, de modo que en la prctica todo el producto neto (produit net ) el nico producto neto en la sociedad es cosechado por los propietarios de tierras de la nacin.

Por lo tanto, el impuesto nico debera ser un impuesto proporcional gravado slo a los propietarios de tierras.
4 Elizabeth Fox-Genovese, The Origins of Physiocracy (Ithaca: Cornell University Press, 1976), p. 241.

El Profesor Norman J. Ware ha interpretado la fisiocracia y su insistencia en que slo la tierra es productiva simplemente como una racionalizacin de los intereses de las clases de los propietarios de

tierras. Esta hiptesis ha sido adoptada seriamente por muchos historiadores del pensamiento econmico. Podemos, sin embargo, preguntarnos: Qu clase de doctrina al servicio de uno mismo dice: Por favor: graven todos los impuestos sobre m? Los beneficiarios de las polticas fisiocrticas seran seguramente todas las clases econmicas excepto los propietarios de tierras, incluida la propia clase de los agricultores del Dr. Quesnay.5

VI. V ALOR OBJETIVO COSTE DE PRODUCCIN

Aunque los fisicratas mantenan acertadas opiniones en puntos de economa poltica y sobre la importancia del mercado libre, sus contribuciones caractersticas en el campo de la tcnica econmica no slo eran incorrectas, sino que en ciertos casos resultaron ser un autntico desastre para el futuro de la disciplina econmica.

As, durante siglos, la principal corriente de pensamiento econmico, contenida normalmente en tratados escolsticos, sostuvo que el valor y, por tanto, los precios de los bienes se determinan en el mercado por la utilidad y escasez, esto es, por las valoraciones del consumidor sobre una determinada oferta de un producto. La economa escolstica y post-escolstica haba resuelto bsicamente la antigua paradoja del valor de los diamantes y el

pan, o de los diamantes y el agua: cmo es que el pan, tan til al hombre, vale bien poco en el mercado, mientras que los diamantes, una simple frivolidad, son tan caros? La solucin era que si se tienen en cuenta las cantidades de la oferta, la aparente contradiccin entre el valor en uso y el valor en cambio desaparece. Porque la oferta de pan es tan abundante que cualquier hogaza tendr un valor despreciable en uso o en cambio, mientras

que los diamantes son tan escasos que representarn un alto valor en el mercado. El valor, pues, no pertenece en abstracto a una clase de bienes; es atribuido por los consumidores a unidades reales, especficas, y depende inversamente de la oferta del bien. Lo nico que faltaba para completar la explicacin era la intuicin marginal que aportaran los austriacos y otros neoclsicos en la dcada de 1870. Los escolsticos vieron que la utilidad de cualquier

bien disminuye a medida que se incrementa su provisin; lo nico que faltaba era el anlisis marginal de que las compras y valoraciones del mundo real se centran en la unidad siguiente (la unidad marginal) del bien. Disminuir la utilidad es disminuir la utilidad marginal. Pero mientras que an faltaba coronar la teora basada en la utilidad y el valor subjetivo, lo conseguido era suficiente para aportar una explicacin convincente del valor y del precio.

5 O esta afirmacin en las lecciones del profesor Joseph Dorfman sobre historia del pensamiento econmico en la Universidad de Columbia. Hasta donde alcanzo a conocer, esta opinin jams fue publicada.

A pesar de su problemtica introduccin del valor intrnseco como cantidad de tierra y de trabajo en la produccin, Cantillon se haba mantenido en esta tradicin escolstica tarda y proto-austriaca, y haba aportado efectivas

contribuciones a la misma, en particular en el estudio del dinero y de la empresa. Fueron los fisicratas quienes rompieron con siglos de slido razonamiento econmico y quienes contribuyeron a lo que se convertira, en manos de Smith y Ricardo, en una destruccin reaccionaria y oscurantista del correcto anlisis del valor. El Dr. Quesnay comienza su anlisis del valor desatendiendo siglos de teora del valor y

separando trgicamente los conceptos de valor en uso y valor en cambio. El valor en uso refleja las necesidades y deseos individuales de los consumidores, pero, de acuerdo con Quesnay, estos valores en uso de los diferentes bienes guardan poca relacin o ninguna unos con otros y, por tanto, con los precios. El valor en cambio, o los precios relativos, por otra parte, no guardan relacin con las necesidades del hombre o con los acuerdos entre vendedores

y compradores. Por el contrario, Quesnay, el pretendido cientfico, rechaza el valor subjetivo e insiste en que los valores de los bienes son objetivos y se hallan msticamente incorporados en los diversos bienes ms all de las valoraciones subjetivas de los consumidores. Esta incorporacin objetiva, segn Quesnay, es el coste de produccin, que de algn modo determina el precio fundamental de cada bien. Incluso para Cantillon

era cierto que este coste de produccin objetivo est al parecer determinado de algn modo externamente, desde fuera del sistema. VII. EL TABLEAU CONOMIQUE Menos ruinoso para el desarrollo de la economa que su falacia del coste de produccin o trabajo productivo, aunque ms irritante hoy da, fue el Tableau conomique de Quesnay, la invencin que su glorificador Mirabeau denomin

uno de los tres grandes inventos humanos de todos los tiempos. El Tableau, publicado por vez primera en 1758, era un mapa incomprensible, un autntico galimatas que pretenda representar el flujo de gastos de una clase econmica hacia otra. Rechazado generalmente en su da por ampuloso e irrelevante, ha sido redescubierto por los economistas del siglo XX, fascinados por su propio carcter incomprensible. Tanto mejor para publicar

artculos sobre l! E l Tableau conomique del Dr. Quesnay ha sido aclamado por anticipar muchos de los ms apreciados desarrollos de la economa del siglo XX: conceptos agregativos, anlisis de inputoutput, econometra, representacin de la corriente circular del equilibrio, el nfasis de Keynes sobre el gasto y la demanda del consumidor y el keynesiano multiplicador. En aos recientes,

se han utilizado con afecto decenas de miles de palabras tratando de conjuntar lo que pretenda decir el Tableau, y en hacerlo concordar con las propias cifras y con la economa del mundo real. En la medida en que el Tableau anticipa todos estos desarrollos, tanto peor para el precursor y para el producto ulterior! Es cierto que e l Tableau muestra que, en ltima instancia, bienes reales se intercambian por bienes reales con

el dinero como intermediario, y que en el mercado todo el mundo es a la vez consumidor y productor. Pero estos sencillos hechos se conocan desde haca siglos, y los mapas, las lneas (Quesnay apreciaba los zigzag) y los nmeros slo pueden oscurecer, no destacar, su importancia. A lo sumo, el mapa elabora patrones de gastos e ingresos sin ningn propsito.6 Adems, el Tableaues holstico, agregativo y macroeconmico, sin ningn fundamento slido en el

individualismo metodolgico de la buena microeconoma. El Tableau no slo introdujo en la economa un pensamiento infundado y poco slido; tambin acumul males para el futuro al anticipar el keynesianismo, ya que glorificaba los gastos, incluso el consumo, y le preocupaban los ahorros, que tenda a considerar como perjudiciales para la economa al hacer que la corriente circular constante del gasto fluyera hacia el exterior. Este

nfasis sobre la vital importancia de mantener el gasto pecaba de defectuoso y superficial al ignorar dos consideraciones fundamentales: que el ahorro se gasta en bienes de inversin y que la clave de la armona y del equilibrio es el precio un gasto menor puede equilibrarse siempre con facilidad en el mercado a travs de una cada de los precios. Puede mantenerse como verdadera ley que cualquier representacin o anlisis del sistema econmico que deje de

considerar los precios slo puede ser una excentricidad; y el Tableau conomique fue el primero y no el ltimo modelo econmico que hizo precisamente eso.
6 Foley aporta la interesante reflexin de que en e l Tableau conomique del Dr. Quesnay se nota la influencia de su errnea concepcin sobre la circulacin de la sangre en el cuerpo humano. V. Foley, The Origin of The Tableau Economique, History of Political Economy 5 (Primavera 1973), pp. 121-50.

Por cierto, el Dr. Quesnay confiri

a su modelo circular de la corriente su propio giro fisiocrtico: era especialmente importante mantener el gasto en los productos agrcolas productivos y evitar la desviacin del mismo hacia productos estriles e improductivos, es decir, hacia cualquier otra cosa. Evidentemente, cuando Keynes resucit un anlisis similar, lograra evitar el sesgo fisiocrtico. Si los mritos analticos de los

conceptos macro, los anlisis de input-outputy la econometra son altamente dudosos, lo son an ms si los nmeros son incorrectos. Y las cifras de Quesnay son espurias, para la Francia de su tiempo o de cualquier otra poca. El pretendido gran matemtico cometi muchos errores elementales en aritmtica en las representaciones grficas de su querido Tableau. En el mejor de los casos, pues, el Tableau era ampuloso y frvolo; en el peor, falso, fuente de error y

decepcionante. El Tableau no hizo sino disminuir y desviar la atencin del anlisis y la autntica visin econmica. Despus de contemplar esta pieza de egregia locura, es un alivio volverse al severo ataque satrico a l Tableau de un estatista conservador contrario a los fisicratas, el procurador Simon Nicolas Henri Linguet (1736-94). En su Rponse Aux Docteurs modernes (Respuesta a los doctores

modernos) (1771), Linguet empieza ridiculizando la idea de que los fisicratas no eran un culto o secta: Las pruebas lo demuestran: vuestras misteriosas palabras, physiocratie, produit net ; vuestra jerga mstica, ordre, science , le maitre [el maestro], los ttulos de honor que muestran vuestros patriarcas, vuestras guirnaldas esparcidas por las provincias sobre personas oscuras aunque distinguidas... No es eso una secta? Poseis un grito

de guerra, estandartes, una marcha, un trompeta [Du Pont], un uniforme para vuestros libros y un smbolo, como los francmasones. No es eso una secta? No bien alguien toca a uno de vosotros, todos se abalanzan en su ayuda. Todos vosotros os alabis y glorificis unos a otros y atacis e intimidis a vuestros oponentes en trminos desmedidos. Despus, Linguet vuelve desdeosa atencin hacia Tableau: su el

Afectis un tono inspirado y debats sobre el da en concreto en que naci el smbolo de vuestra fe, la obra maestra, el Tableau conomique un misterio tan misterioso que ingentes volmenes no pueden explicarlo. Es como el Corn de Mahoma. Os mors de ganas por entregar vuestras vidas por vuestros principios y hablis de vuestro apostolado. Atacis a Galiani y a m porque no mostramos reverencia alguna por ese ridculo jeroglfico que es vuestro santo

evangelio. Confucio redact una tabla, el I-Ching, de sesenta y cuatro trminos, conectados tambin por lneas, para mostrar la evolucin de los elementos, y vuestro Tableau conomique es, con toda justicia, comparado a l, aunque llega muchos siglos tarde. Los dos por igual son ininteligibles. E l Tableaues un insulto al sentido comn, a la razn y a la filosofa, con sus columnas de cifras de reproduccin neta que terminan siempre en cero, chocante smbolo

del fruto de las investigaciones de cualquiera que sea lo bastante simple como para tratar en vano de entenderlo.7 VIII. ESTRATEGIA INFLUENCIA E

Un problema que cualquier pensador liberal del laissez-faire debe encarar es: concedido que la intervencin del gobierno ha de ser mnima, qu forma debe adoptar ese gobierno? Quin debe gobernar?

Para los liberales franceses de finales del XVI I o del XVIII slo pareca existir una respuesta: el gobierno est y estar siempre dominado por un monarca absoluto. Los rebeldes opositores haban sido aplastados a principios y mediados del siglo XVI I, y desde entonces slo era pensable una respuesta: hay que convertir al rey a las verdades y a la sabidura del laissez-faire. Cualquier idea de instigar o poner en marcha un

movimiento de oposicin en masa contra el rey estaba sencillamente fuera de cuestin; no era parte de ningn dilogo imaginable. Los fisicratas, igual que los primeros liberales clsicos del s i g l o XVIII, no eran simples tericos. La nacin haba ido mal y ellos posean una alternativa poltica que trataban de promover. Pero si la monarqua absoluta era la nica forma concebible de gobierno para Francia, la nica estrategia de

los liberales era sencilla, al menos sobre el papel; convertir al rey. De este modo, la estrategia de los liberales clsicos, desde los esfuerzos del abate Claude Fleury y su capaz discpulo, el arzobispo Fnlon, a finales del siglo XVI I, a los fisicratas y a Turgot a finales d e l XVIII, fue convertir al gobernante. Los liberales estaban bien situados para perseguir la estrategia de lo que podra llamarse su proyectada

revolucin desde arriba, pues ocupaban bue nas posiciones en la corte. El arzobispo Fnlon puso sus esperanzas en el delfn, educando al duque de Borgoa como un ardiente liberal clsico. Pero hemos visto que estos planes cuidadosamente trazados se hicieron aicos cuan do el duque muri por enfermedad en 1711, slo cuatro aos antes de la muerte del propio Luis.
7 En Higgs, op. cit. nota 1, pp. 149-50.

Medio siglo despus, el Dr. Quesnay, con la ayuda de una dama del rey, esta vez Madame de Pompadour, utiliz su posicin en la corte para tratar de convertir al gobernante. El xito en Francia slo fue parcial. Cuando Turgot, que estaba de acuerdo con los fisicratas en el laissez-faire, fue nombrado ministro de Finanzas, comenz a poner en marcha amplias reformas liberales, pero top enseguida con un muro de oposicin atrincherada que, slo dos aos

despus, le arrebatara el cargo. Sus reformas fueron airadamente derogadas. Los principales fisicratas fueron desterrados por el rey Luis XVI, se suprimi al punto su publicacin peridica y se orden a Mirabeau que cancelara sus famosos seminarios de la tarde del martes. La estrategia de los fisicratas result un fracaso, pero en este fracaso hubo algo ms que los caprichos de un monarca particular.

Porque, aunque se pueda convencer al monarca de que la libertad conduce a la felicidad y prosperidad de sus sbditos, sus propios intereses estn con frecuencia en maximizar las exacciones del estado y, por tanto, su propio poder y riqueza. Adems, el monarca no gobierna solo, sino como cabeza de una coalicin dominante de burcratas, nobles, monopolistas privilegiados y seores feudales. Gobierna, en suma, como cabeza de una elite de

poder o clase gobernante. Es tericamente concebible pero apenas probable que un rey y el resto de la clase gobernante se decidan a abrazar una filosofa y una filosofa econmica que terminar con su poder y que, de hecho, les arrebatar los negocios. Ciertamente no sucedi as en Francia, de modo que, tras el fracaso de los fisicratas y de Turgot, sobrevino la Revolucin Francesa.

En todo caso, los fisicratas trataron de convencer a algunos gobernantes, aunque no al monarca de Francia. Su principal discpulo entre los gobernantes del mundo y uno de los ms entusiastas y amables fue Carl Friedrich, margrave del ducado alemn de Baden (1728-1811). Convertido por las obras de Mirabeau, el margrave escribi un resumen sobre la fisiocracia y pas a intentar instaurar el sistema en su reino. El margrave propuso a la Dieta

alemana el comercio libre del cereal y en 1770 introdujo el impt uniquedel veinte por ciento del producto neto agrcola en tres poblaciones de Baden. El experimento lo diriga el principal ayudante del margrave, el entusiasta fisicrata alemn Johann August Schlettwein (1731-1802), profesor de economa en la Universidad de Giessen. El experimento, no obstante, se abandon a los pocos aos en dos poblaciones, aunque el impuesto nico continu en la

ciudad de Dietlingen hasta 1792. Durante algunos aos el margrave tambin se trajo a Du Pont de Nemours como consejero y tutor de su hijo. En un famoso encuentro, el ferviente margrave de Baden pregunt a su maestro Mirabeau si el ideal fisicrata haca o no innecesarios a los soberanos. Quiz todos ellos podran reconvertirse. El margrave haba adivinado el ncleo anrquico o al menos

republicano que subyaca a la doctrina libertaria del laissez-faire y de los derechos naturales. Pero Mirabeau, entregado como todos los fisicratas a la monarqua absoluta, retrocedi, recordando severamente a su joven pupilo que aunque el papel del soberano estuviese idealmente limitado, todava sera el propietario del dominio pblico y el defensor del orden social. Otros varios gobernantes de Europa

cuando menos chapotearon en la fisiocracia. Uno de los ms vidos fue Leopoldo II, gran duque de Toscana, ms tarde emperador de Austria, que orden a sus ministros que consultaran con Mirabeau y llev a cabo algunas de las reformas fisiocrticas. Un compaero de viaje fue el emperador Jos II de Austria. Otro entusiasta fisicrata fue Gustavo III, rey de Suecia, que confiri a Mirabeau la gran cruz de la recin creada Orden de Wasa en honor de

la agricultura. Du Pont, por su parte, fue nombrado Caballero de la Orden. De un modo ms prctico, cuando la publicacin peridica fisiocrtica fue suprimida con ocasin de la cada de Turgot, el rey Gustavo y el margrave de Baden se unieron para encargar a Du Pont la edicin de una publicacin peridica que saldra a la luz en sus reinos. Pero con el inicio de la Revolucin Francesa la apelacin fisiocrtica a

la monarqua perdi el poco efecto que pudiera tener. En efecto, tras la revolucin, la fisiocracia, con su tendencia pro-agrcola y su entrega a la monarqua absoluta, qued desacreditada en Francia y en el resto de Europa. IX. DANIEL BERNOULLI Y LA FUNDACIN DE LA ECONOMA MATEMTICA No debiramos abandonar Tableau sin mencionar a contemporneo franco-suizo el un de

Cantillon que prefigur el Tableau en un nico sentido: de l puede decirse que es el fundador, en el sentido ms amplio, de la economa matemtica. Como tal, su obra contena algunos de los defectos y falacias tpicos de este mtodo. Daniel Bernoulli (1799-82) naci en el seno de una familia de distinguidos matemticos. Su to, Jacques Bernoulli (1654-1705), fue el primero en descubrir la teora de la probabilidad (en su obra en latn

Ars conjectandi, 1713) y su padre Jean (1667-1748) fue uno de los primeros que desarrollaron el clculo, un mtodo que haba sido descubierto a finales del siglo XVI I. En 1738, Daniel, tratando de solucionar un problema de teora de la probabilidad y de teora de los juegos mediante el uso del clculo, tropez con el concepto de la ley de la disminucin de la utilidad marginal del dinero. El ensayo de Bernoulli se public en latn como artculo en un libro acadmico.8

Es probable que Bernoulli no conociese el descubrimiento de una ley parecida cerca de dos siglos antes, aunque no en forma matemtica, por los escolsticos espaoles de Salamanca Toms de Mercado y Francisco Garca. Es cierto que no manifest familiaridad alguna en absoluto con sus teoras monetarias o con cualquier otro aspecto de la economa relacionado con ello. Y, siendo como era matemtico, err

su objetivo al introducir la forma de la ley de la utilidad marginal decreciente que volvera para dominar el pensamiento econmico en siglos futuros. Y es que el uso de la matemtica lleva necesariamente al economista a distorsionar la realidad al adaptar la teora al simbolismo y la manipulacin matemtica. La matemtica se vuelve dominante y la realidad de la accin se pierde. Un error fundamental de la

formulacin de Bernoulli fue disponer su simbolismo en una proporcin o forma fraccional. Si nos empeamos en poner en forma simblica el concepto de disminucin de la utilidad marginal del dinero para cada individuo, podramos decir que, si la riqueza de un hombre, o todos los activos monetarios en un tiempo cualquiera e s x y la utilidad o satisfaccin se designa como u y si es el smbolo universal del cambio, que u

x disminuye a incrementa x medida que se

Pero incluso esta formulacin relativamente inocua sera incorrecta, porque la utilidad no es una cosa, no es una entidad medible, no puede ser divisible y, por lo tanto, no es legtimo ponerla en forma de proporcin, como numerador de una fraccin

inexistente. La utilidad no es ni una entidad medible ni, incluso aunque lo fuese, podra ser conmensurable con la unidad de dinero contenida en el denominador. Supongamos que ignoramos este error fundamental y aceptamos la proporcin como un tipo de versin potica de la verdadera ley. Pero esto es slo el principio del problema de Bernoulli. Porque Bernoulli (y los economistas matemticos a partir de l)

proceda luego a multiplicar ilcitamente la conveniencia matemtica, transformando sus smbolos en una nueva forma del clculo. Y es que si estos incrementos de ingresos o utilidad se reducen a infinitesimales, se puede hacer uso del simbolismo y de las poderosas manipulaciones del clculo diferencial. Los incrementos infinitamente pequeos son las derivadas primeras de una cantidad en un punto dado, y los s de arriba pueden llegar a

convertirse en derivadas primeras, d. Entonces, los saltos discretos de la accin humana pueden convertirse en los suaves arcos y curvas mgicamente transformados de las habituales representaciones geomtricas de la moderna teora econmica.
8 Con el ttulo Specimen Theoriae Novae de Mensura Sortis, en Comentarii Academiae Scientiarum Imperialis Petropolitanae , Tomus (1738), pp. 175-92. El artculo fue traducido al ingls por Louise Sommer con el ttulo Exposition of a New Theory on the

Measurement of Risk, Econometrica , 22 (Enero 1954), pp. 23 ss.

Pero Bernoulli no se detuvo aqu. El supuesto falaz y el mtodo se apilan uno sobre otro como el Pelion sobre el Ossa. El siguiente paso hacia una conclusin dramtica, en apariencia precisa, es que la utilidad marginal de todo hombre no slo disminuye a medida que su riqueza aumenta, sino que disminuye en una determinada proporcin inversa a su riqueza. De

mo do que, si b es una constante y la utilidad es y en vez de u (seguramente por la conveniencia de colocar la utilidad en el eje y y la riqueza en el eje x), entonces Dy b = Dx x En qu se basa Bernoulli para este disparatado supuesto, para su afirmacin de que un incremento en la utilidad ser inversamente proporcional a la cantidad de

bienes que ya se poseen? Ninguna en absoluto, porque este supuestamente riguroso cientfico slo ofrece una afirmacin gratuita.9 No existe razn alguna para suponer una proporcionalidad constante parecida. Jams puede hallarse una prueba de este tipo, porque todo el concepto de proporcin constante de una entidad inexistente es absurda y carente de sentido. La utilidad es una valoracin subjetiva, una escala individual, no hay ninguna medida,

ninguna extensin y, por lo tanto, ningn modo de que sea proporcional a s misma. Despus de llegar a esta egregia falacia, Bernoulli la culmin suponiendo alegremente que la utilidad marginal del dinero de cada individuo vara en la misma proporcin constante, b. Los economistas modernos estn familiarizados con la dificultad, ms bien imposibilidad, de medir utilidades entre personas. Pero no

conceden suficiente peso a esta imposibilidad. Dado que la utilidad es subjetiva de cada individuo, no puede medirse ni compararse entre personas. Y, ms an: la utilidad no es una cosa o entidad; es simplemente el nombre de una valoracin subjetiva en la mente de cada individuo. Por lo tanto, tampoco puede medirse dentro de la mente de cada individuo, y ni mucho menos calcularse o medirse de una persona a otra. Incluso cada persona individual slo puede

comparar valores o utilidades ordinalmente; la idea de medirlas es absurda y carece de sentido.


9 Schumpeter seala que Bernoulli observ que este supuesto lo haba anticipado en una dcada el matemtico Cramer, quien, no obstante, supona que la utilidad marginal disminuye en proporcin constante, no de x sino de la raz cuadrada de x. Uno se pregunta cmo se supone que ha de elegir alguien entre cualesquiera de estas dos absurdas afirmaciones. La leccin es la de que cuando se reemplaza la ciencia genuina por suposiciones arbitrarias, los nmeros se desbocan y cualquier supuesto es tan bueno o tan malo como cualquier otro. J.A. Schumpeter, History of Economic Analysis (Nueva York:

Oxford University Press, 1954), p. 303. [p. 352, n. 38, de la ed. esp.].

Partiendo de esta teora falsa en muchos aspectos, Bernoulli conclua falazmente que no hay duda de que una ganancia de mil ducados significa ms para un pobre que para un hombre rico aunque ambos ganen la misma cantidad. Ello depende, claro est, de los valores y utilidades subjetivas del hombre rico o del pobre en particular, y tal

dependencia no puede ser comparada por nadie, sea por observadores exteriores o por cualquiera de las dos personas involucradas.10 La dudosa contribucin de Bernoulli se abri camino en las matemticas, despus de que la adoptara el gran terico francs de principios del siglo XIXPierre Simon, marqus de Laplace (17491827), en su renombrada Thorie analytique des probabilits (1812).

Mas por fortuna fue completamente ignorada en el pensamiento econmico11 hasta que Jevons y el ala matemtica de los tericos de la utilidad marginal de finales del siglo XIX la rescataron. Contribuy a su olvido el que estuviese escrita en latn; no hubo traduccin alemana hasta 1896, ni inglesa hasta 1954.
10Emil Kauder apunta la pretensin de Oskar Morgenstern en el sentido de que, mientras la comparacin interindividual de utilidades no

puede justificarse, sin embargo vivimos haciendo continuamente tales comparaciones.... Claro que lo hacemos, pero ese proceso no tiene nada que ver con la ciencia, y, por tanto, no tiene ningn lugar en la teora econmica, tanto en forma literaria como matemtica. Emil Kauder, A History of Marginal Utility (Princeton, Nj: Princeton University Press, 1965), p. 34n. 1 1 Con una sola excepcin, el importante economista alemn del siglo XIX Friedrich Benedikt Wilhelm von Herrmann (1795-1868), Staatswirtschaftliche Untersuchungen (1832).

RICHARD CANTILLON Y EL PRIMER TRATADO DE ECONOMA POLTICA por Adrin Ravier


Richard Cantillon ha sido catalogado por varios historiadores del pensamiento econmico como

el padre de la economa moderna. Sin embargo, an se duda sobre aspectos claves de su vida y de su obra. Nadie conoce a ciencia cierta su fecha de nacimiento y poco puede decirse sobre sus races o sus estudios. Se ignora la fecha en que se escribi su nico trabajo, el Essai sur la nature du commerce en gnral (1755), o el motivo por el que permaneci sin publicarse durante ms de dos dcadas. Se desconoce tambin el origen de su riqueza personal, e incluso la fecha

y forma en que falleci.1 El objetivo de este ensayo, sin embargo, no es estudiar las cuestiones relativas a su biografa, sino atender a las aportaciones que Cantillon presenta en su Essai, manuscrito que circul a partir de 1734 por Francia, Inglaterra y otros pases de Europa, provocando una influencia central y directa en los pensadores ms importantes del si gl o XVIII y XIX, e indirecta en algunas escuelas del pensamiento

econmico moderno. Con ese objetivo en mente estructuramos el ensayo en cuatro partes: (1) la epistemologa de la economa que enmarca toda la obra; (2) contribuciones a la microeconoma, donde se destacan su teora del valor subjetivo y de la formacin de los precios, adems de una original teora de la empresarialidad; (3) aportes a la macroeconoma, tomando fundamentalmente su teora

monetaria y de los ciclos econmicos; y (4) su teora del comercio internacional, donde muestra las falacias ms importantes del mercantilismo. I. EPISTEMOLOGA ECONOMA DE LA

Uno de los principales aspectos del Essai, que seguramente impresionar a quien lo lea y est familiarizado con el anlisis econmico moderno, es su contribucin a la epistemologa de

la economa. En toda su obra, Cantillon teoriza a travs de una lgica deductiva, de causa y efecto, que el lector podr observar en las referencias que se incluirn de aqu en ms, y que tambin caracteriz al pensamiento escocs y clsico, desde Adam Smith y David Hume hasta John Stuart Mill y John Cairnes, lo mismo que a la revolucin marginal y a la moderna Escuela de Viena ms conocida como Escuela Austriaca de Economa mtodo cientfico slo

abandonado a travs del mtodo matemtico que hoy caracteriza a la Escuela Neoclsica.2
* Este ensayo es una adaptacin de los dos artculos publicados en la revista Laissez Faire , n. 34 y 35, marzo y septiembre de 2011. Se reproduce en este libro con la correspondiente autorizacin. 1 Vase Ravier, Adrin O. El Misterioso Richard Cantillon, Laissez Faire, n. 34 (Marzo 2011): 35-46.

Otra caracterstica central Essai, que posiblemente

del lo

convierta, siguiendo a Jevons, en el primer tratado sobre economa, es que se presentan los tpicos arriba mencionados, y que hacen a distintos mbitos de la ciencia econmica, pero de modo integrado. Cada uno de sus treinta y cinco captulos, separados en tres partes, tiene relacin con el captulo anterior. Cantillon, con una paciencia asombrosa, presenta los contenidos secuencialmente, y jams adelanta argumentos o hiptesis que no se desprendan de

lo dicho previamente. En tal sentido Jevons (1881, p. 212) afirma que: E l Essai es mucho ms que un simple ensayo o recopilacin de ensayos inconexos, como los de Hume. Se trata de un estudio sistemtico y bien articulado, que en forma concisa abarca la casi totalidad del campo de la Economa, con excepcin de los impuestos.

Es digno de mencin, en su segunda parte, cmo comienza analizando u n a economa de trueque, para luego introducir el dinero, en lo que hoy sera una economa de cambio indirecto. Algo similar podemos decir de la economa internacional, analizando primero, en las partes primera y segunda del Essai, una economa cerrada, para luego pasar a estudiar, en la parte tercera, una economa abierta. Al respecto, en el captulo VII de la primera parte, seala:

Evidentemente en las grandes ciudades existen a menudo empresarios y artesanos que viven del comercio exterior, y, por consiguiente, a expensas de los propietarios de tierras en pas extranjero: pero hasta ahora me limito a considerar un solo Estado, en relacin a su producto y a su industria, para no complicar mi argumento con circunstancias accidentales.3

2 Hayek (1985, p. 223) explica que Cantillon utiliza consistentemente el trmino natural unas treinta veces en todo el Essa i para expresar esta relacin de causa y efecto o, en otras palabras, como una explicacin cientfica causal. De all uno puede comprender que este trmino est presente incluso en el ttulo del ensayo.

Cantillon, Richard. Ensayo sobre la naturaleza del comercio en general . Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1950. Ttulo original: Essai sur la nature du commerce en gnral (1755), p. 38 (la cursiva es nuestra). De aqu en adelante se citar esta obra como

Ensayo .

Otro aspecto metodolgico es su utilizacin del mtodo de abstraccin o de construccin imaginaria. Ms especficamente, sorprende cmo en la misma pgina de la ltima cita, utiliza prematuramente el ceteris paribus. Slo a modo de ejemplo: La tierra pertenece a los propietarios, pero sera intil para ellos si no se cultivase. Cuanto ms

se la trabaje, en igualdad de circunstancias, mayor ser la cuanta de sus productos; y cuando ms se elaboran estos productos, siendo iguales todas las cosas, mayor valor poseern como mercancas. (Ensayo, p. 38, la cursiva es nuestra.) Debemos hacer una referencia crtica a las palabras de Schumpeter (1954, p. 263) cuando, luego de relacionar el Suplemento perdido de Cantillon con los

trabajos de Petty como padre de la econometra, concluye que lo verdaderamente importante es el mensaje de investigacin economtrica que se desprende del intento de Cantillon, la tesis de que en la base de cualquier ciencia, por terica que sea, tiene que haber clculos numricos. Este intento de mostrar a Cantillon como un positivista choca con el ltimo prrafo que ste presenta en el captulo XI de la primera parte de su Essai:

Sir William Petty, en un breve manuscrito del ao 1685, estima esta paridad o ecuacin de la tierra y del trabajo como la consideracin ms importante en materia de aritmtica poltica, pero la investigacin practicada por l, un poco a la ligera, resulta arbitraria y lejana de las reglas de la Naturaleza, porque no ha tenido en cuenta las causas y principios, sino tan solo los efectos, lo mismo que ha ocurrido con Mr. Locke, Mr.

Davenant y todos los dems autores ingleses que han escrito sobre la materia. (Ensayo, p. 36) Cantillon est explicando, a nuestro entender, que estos trabajos empricos no tienen sustancia sin un previo estudio lgico-deductivo, que permita darle cierta causalidad a lo que se observa en la realidad. Este es el mismo error que hoy cometen algunos positivistas y econometristas cuando pretenden obtener conclusiones tericas, de

carcter universal, sobre la base de cierta evi dencia emprica, y sin una teora apriorstica previa, lo que en Cantillon se ran las causas y principios.4 La siguiente cita, seguramente ser ms ilustrativa en este sentido, viendo cmo Cantillon habla prematura y explcitamente de reglas vlidas para todos los tiempos: Tanto si el dinero es raro como si es abundante en un Estado, la proporcin indicada no variar

mucho, porque en los Estados donde el dinero es abundante, las tierras se arriendan a ms alto precio, y a un canon ms bajo all donde el dinero es ms escaso, regla sta que siempre se revelar como vlida para todos los tiempos. (Ensayo, p. 87, la cursiva es nuestra.)
4 El sentido que queremos darle al concepto apriorista es el que usualmente utiliza Zanotti (2004).

Una ltima referencia de Cantillon

sobre este desafortunado comentario de Schumpeter es el que nos muestra en el captulo VII de la segunda parte, donde la argumentacin emprica o histrica, que rodea todo el Essai, es siempre cualitativa y nunca cuantitativa: Se comprende, as, que cuando en un Estado se introduce una respetable cantidad de dinero excedente, este dinero nuevo d un nuevo giro al consumo, e incluso una nueva velocidad a la

circulacin, si bien no es posible indicar en qu medida. (Ensayo, p. 116, la cursiva es nuestra.) Consideramos que lo dicho es suficiente, en este ensayo tan general, para ilustrar que el Essai de Cantillon presenta, quizs sin saberlo y no siempre de forma explcita, algunas novedosas manifestaciones epistemolgicas de la economa, en su tiempo, en relacin con el actual conocimiento de la filosofa de la ciencia.

II. TEORA MICROECONMICA La economa moderna divide a la mayora de las reas de estudio en dos grandes sub-disciplinas, microeconoma y macroeconoma, entendiendo la primera como aquella que estudia el tipo de comportamiento econmico de agentes individuales, como pueden ser los consumidores, los empresarios, los trabajadores o los propietarios de tierras. Todos estos agentes son parte esencial del

Essai de Cantillon, quien nos ofrece en esta rea de estudio una novedosa teora del valor subjetivo y de la formacin de los precios, una teora de la oferta y la demanda que ms tarde aplicar tambin al mercado de crditos, una concepcin original del costo de oportunidad, una novedosa teora de la incertidumbre y la empresarialidad, y un prematuro desarrollo de la soberana del consumidor.

1. Teora Subjetiva del Valor y Formacin de los Precios Una de las contribuciones ms importantes de Cantillon a la ciencia econmica es aquella referente a la teora del valor y los precios. Debemos destacar, sin embargo, que es esta misma rea la que est sujeta a diversas y confusas interpretaciones, observando algunos historiadores del pensamiento econmico, que la desafortunada definicin de

valor intrnseco que ofrece Cantillon, habra dado lugar a lo que ms tarde se denominar como la teora del valor-trabajo. Estas aseveraciones tienen sentido, por ejemplo, cuando observamos que para Cantillon: [E]l precio o valor intrnseco de una cosa es la medida de la cantidad de tierra y de trabajo que intervienen en su produccin, teniendo en cuenta la fertilidad o producto de la tierra, y la calidad

de trabajo. (Ensayo, pp. 28-29). La similitud entre esta definicin, y la que podemos encontrar en Adam Smith o Karl Marx es notoria. Sin embargo, la misma cita contina con una aclaracin en sentido contrario: Pero ocurre a menudo que muchas cosas, actualmente dotadas de un cierto valor intrnseco, no se venden en el mercado conforme a ese valor: ello depende del humor y la fantasa de los hombres y del consumo que de

tales productos se hace . Y Cantillon nos brinda un ejemplo: Si un seor abre canales y erige terrazas en su jardn, el valor intrnseco estar proporcionado a la tierra y al trabajo, pero el precio en verdad no seguir siempre esta proporcin: si ofrece el jardn en venta, puede ocurrir que nadie est dispuesto a resarcirle la mitad del gasto que ha hecho; y tambin puede suceder que si varias personas lo desean, le ofrezcan el doble del

valor intrnseco, es decir, del valor de la finca y del gasto realizado. (Ensayo, pp. 28-29) Lo cierto es que Cantillon, si bien no expone una clara concepcin de la ley de utilidad marginalcomo s lo harn Menger, Jevons y Walras ms de un siglo despus nos presenta una teora subjetiva del valor donde el humor y la fantasa de los hombres determinan los precios.

Siguiendo con esta misma lnea, Cantillon explica el proceso de formacin de los precios: Consideremos otra hiptesis. Varios proveedores de hoteles han recibido el encargo de comprar diez cuartos de guisantes: a uno de ellos se le fija como precio mximo para los diez cuartos sesenta libras; al segundo cincuenta libras; al tercero cuarenta libras, y al cuarto treinta libras por los diez cuartos de guisantes. Para que todas estas rdenes puedan ser

cumplimentadas, hace falta que en el mercado existan cuarenta cuartos de guisantes frescos. Supongamos que no existen ms que veinte. Los vendedores, viendo que hay abundancia de compradores sostendrn sus precios, y los compradores llegarn hasta los precios que les han sido prescritos: en consecuencia los que ofrecen sesenta libras por diez cuartos sern atendidos en primer lugar. Seguidamente los vendedores, viendo que nadie quiere elevar el

precio por encima de cincuenta libras, dejarn los otros diez cuartos a ese precio. En cambio los que tenan orden de no comprar a ms de cuarenta y treinta libras respectivamente, volvern de vaco. Si en lugar de veinte cuartos se dispusiera en el mercado de cuatrocientos, no slo los proveedores de hoteles podran adquirir guisantes verdes muy por debajo de las sumas que les haba sido prescritas, sino que los

vendedores, en su deseo de ser preferidos a otros, dado el pequeo nmero de compradores, bajarn el precio de su mercanca casi a su valor intrnseco, y en este caso muchos proveedores de hoteles, que no tenan orden de comprar, comprarn. Ocurre a menudo que los vendedores, obstinndose en sostener sus precios en el mercado, pierden la oportunidad de vender ventajosamente sus artculos

alimenticios y mercaderas, incurriendo en prdida por ello. Tambin puede ocurrir que, manteniendo estos precios, pueden vender a menudo con mayor ventaja en el siguiente da. (Ensayo, pp. 81-82). Cantillon anticipa, de alguna manera, el desarrollo moderno de formacin de precios de Murray Rothbard en su tratado de econom a, Man, Economy and State (1962), o el desarrollado por

Alberto Benegas Lynch (h) en sus Fundamentos de Anlisis Econmico (1994). En definitiva, y a modo de resumen de este proceso de formacin de precios, Cantillon ya nos presenta prematuramente las leyes de oferta y demanda: Los precios van fijndose en el mercado conforme a la proporcin de los artculos que se ofrecen en venta [oferta] y del dinero dispuesto a comprarlos [demanda];

todo ello ocurre en el mismo lugar, a la vista de todos los aldeanos de diversos poblados y de los mercaderes o empresarios del burgo. Una vez determinado el precio entre algunos, los otros lo siguen sin dificultad, establecindose as el precio del mercado para aquel da. (Ensayo, p. 19). Y para mayor claridad, podemos ver cmo Cantillon nos muestra lo que ocurre ante cambios en el lado de la oferta:

Si los campesinos de un Estado siembran ms trigo que de ordinario, es decir mucho ms del que hace falta para el consumo del ao, el valor intrnseco y real del trigo corresponder a la tierra y al trabajo que intervinieron en su produccin; pero a causa de esta excesiva abundancia, y existiendo ms vendedores que compradores, el precio del trigo en el mercado descender necesariamente por debajo del precio o valor intrnseco. Si, a la inversa, los

agricultores siembran menos trigo del necesario para el consumo, habr ms compradores que vendedores, y el precio del trigo en el mercado se elevar por encima de su valor intrnseco.(Ensayo, p. 19) Podemos concluir, siguiendo las citas expuestas, que Cantillon nos ofrece un moderno y sofisticado entendimiento del sistema de precios. Los precios de un bien son determinados por la oferta o

escasez relativa de ese bien y por la demanda del mismo. La demanda, a su vez, es subjetiva, y est basada en el humor y las fantasas de los hombres. 2. Costo de Oportunidad Cantillon presenta, a su vez, una importante distincin entre precio y precio de mercado , y entre valor y valor de mercado , que ms tarde fueron objeto de confusin. El precio de mercado y el valor de mercado son para Cantillon los

precios reales que ocurren en el mercado, bajo las fuerzas de la oferta y la demanda. Precio y valor estn separados de aquellos y son relacionados con el desafortunado trmino empleado por Cantillon de valor intrnseco. Thornton (2007) explica que valor intrnseco es en Cantillon costo de produccin, pero entendido como costo de oportunidad. Los recursos que se utilizan para producir un bien pueden emplearse

de muchas otras maneras. Sacrificarlos para producir un bien, implica que no podrn ser utilizados para producir otro bien. Se ha dicho, a nuestro modo de ver equivocadamente, que Cantillon anticipa la teora del precio natural y el precio de mercado de Adam Smith, utilizada tambin por Karl Marx, en el sentido de que los precios de mercado tienden, a largo plazo, a aproximarse al valor intrnseco de un bien. En

ltima instancia, esto habra llevado al famoso crculo vicioso en el que los precios finalmente estaran determinados por los costos de produccin, los cuales, siendo a su vez precios, implicaran que tal teora no puede explicar correctamente la determinacin de los precios.5
5 Decir que los costos determinan los precios llev a Smith y a todos los economistas clsicos al siguiente crculo vicioso, del cual no pudieron salir: El precio de mercado tiende a igualarse

con el natural, que est determinado por los costos de produccin. Pero los costos de produccin tambin son precios y mientras no se explique cmo se determinan stos no se habr dado una respuesta definitiva a cmo se determinan los precios, slo se habr descendido un peldao. El crculo vicioso consiste en que Smith explica el precio natural de los costos de produccin en funcin de los precios naturales de los bienes finales, cuando anteriormente haba explicado stos en funcin de los costos (Cachanosky, 1994, p. 64).

Sin embargo, si tenemos en claro que con valor intrnseco Cantillon quiere decir costo de oportunidad, entonces la lectura

puede ser diferente. El mismo Cantillon reconoce que sus palabras pueden ser objeto de confusin, y se adelanta a aclarar la cuestin: [E]n este ensayo me he servido siempre del trmino valor intrnseco con referencia a la cantidad de trabajo que entra en la produccin de las cosas, porque no he encontrado trmino ms apropiado para expresar mi pensamiento. (Ensayo, p. 73)

Lo que es claro, explica Thornton, es que una profunda lectura del Essainos muestra que el valor intrnseco no se refiere nunca a las propiedades objetivas del bien (como podra ser la pureza del oro), o al valor de equilibrio de largo plazo, sino a los recursos sacrificados para producir un bien particular. As, Cantillon estaba describiendo un concepto desconocido en esos tiempos. La concepcin de

Cantillon de sacrificio de tierra y trabajo es ms avanzada incluso que la teora del costo y del valor de los fisicratas o de los economistas clsicos. Cantillon tena una comprensin del costo como una medida simple de la cantidad de tierra y de trabajo que forma parte del proceso productivo. Tena claras dos nociones: primero, que los recursos son heterogneos. Cada porcin de tierra es de diferente calidad, y cada trabajador posee una

habilidad distinta. De esta manera, el valor intrnseco era una medida de costo, y no era posible, como luego lo hara el mismo Marx, contar de forma abstracta el nmero de horas y de acres que formaban parte del bien final. De hecho, luego de establecer preliminarmente su teora del valor de la tierra y el trabajo en la primera parte, observa, en la primera pgina de la segunda parte, despus de haber examinado los grados diversos de fertilidad de la

tierra en distintos pases, y las diferentes clases de artculos alimenticios que pueden producir con ms abundancia, que resulta imposible fijar el respectivo valor intrnseco de un bien especfico (Ensayo, p. 78). El segundo concepto que seala es el del uso alternativo de los recursos. A modo de ejemplo: la tierra puede ser empleada para sembrar maz o para proveer alimento a los caballos. Cantillon

observ claramente que cuando un propietario de tierras o un colono decide alimentar ms caballos, estar dejando de producir ms maz. Cantillon comprenda el concepto de costo de oportunidad, y s u Essai fue un punto de partida para construir el concepto que explica la economa de la eleccin. Mark Thornton, un defensor de la tradicin de la Escuela de Viena, concluye que el descubrimiento del costo de oportunidad marca el origen de la

teora econmica.6
6 Thornton explica que este punto fue sugerido por primera vez por Hbert (1985, p. 272). Vase tambin Spengler (1954, p. 407).

3. Incertidumbre empresarial

funcin

En la segunda mitad de la parte I, y en particular en el captulo XIII, Cantillon introduce una de sus ms importantes contribuciones a la ciencia econmica, y al

pensamiento de la moderna Escuela Austriaca, rea cuyas principales contribuciones hoy se observan en el citado Joseph Schumpeter, Frank Knight, Ludwig von Mises, Friedrich A. von Hayek e Israel Kirzner, entre muchos otros. El mismo Schumpeter, aquel que con originalidad planteara su concepcin del empresario innovador, que provocaba una destruccin creativa en el mercado, abandonando un estado de

equilibrio para alcanzar otro nuevo, afirma que, Cantillon tiene una consciencia clara de la funcin del empresario. [] Y tal vez se deba a eso el que los economistas franceses, a diferencia de los ingleses, no hayan perdido nunca de vista la funcin empresarial y su central importancia. Aunque se puede suponer que Cantillon no haba ni odo hablar de Molina y aunque no hay prueba alguna de que haya

influido en J.B. Say, no deja de ser verdadero que objetivamente su trabajo en este punto es el eslabn de enlace entre los otros dos autores. (Schumpeter, 1954, p. 265) Y es que, como destaca Rothbard (1995, p. 393), para este mercader, banquero y especulador del mundo real hubiese sido inconcebible caer en la trampa ricardiana, walrasiana y neoclsica de dar por supuesto que el mercado se caracteriza por un perfecto

conocimiento y un mundo esttico de certeza, y dejar ausente as, a esta figura empresarial. Cantillon, volviendo sobre la clara diferencia entre el valor intrnseco de un bien y su precio de mercado, desarrolla una original concepcin del entrepreneur (trmino francs an hoy utilizado tanto por economistas franceses como anglosajones, para denominar al empresario), caracterizndolo como aquel cuyos costos son ciertos (la

renta de la tierra o los salarios de sus empleados) y cuyos ingresos son inciertos (beneficio empresarial): El colono es un entrepreneur que promete pagar al propietario, por su granja o su tierra, una suma fija de dinero (ordinariamente se la supone equivalente, en valor, al tercio del producto de la tierra), sin tener la certeza del beneficio en criar ganados, en producir cereales, vino, heno, etc., a su buen juicio, sin

posibilidad de prever cul de estos artculos le permitir obtener el mejor precio. El precio de estos productos depender, en parte, del tiempo, y, en parte, del consumo; si hay abundancia de trigo en relacin con el consumo, el precio se envilecer; si hay escasez el precio ser ms caro.7 (Ensayo, pp. 3940)
7 En la cita se ha cambiado el trmino empresario por entrepreneur para ser fiel al trmino empleado originalmente por Cantillon, y

que hoy caracteriza a la funcin empresarial. Lo mismo haremos en las citas subsiguientes.

Y dado que el precio de mercado del bien est sujeto a todos aquellos fac tores que determinan la demanda, como por ejemplo la cantidad y el humor de los consumidores, Cantillon nos muestra cmo la conduccin de la empresa est sujeta a la incertidumbre, lo cual se traslada tambin a sus beneficios:

Quin sera capaz de prever el nmero de nacimientos y muertes entre los habitantes del Estado, en el curso del ao? Quin podra prever el aumento o la disminucin del gasto que puede acaecer en las familias? Sin embargo, el precio de los artculos producidos por el colono depende naturalmente de estos acontecimientos imprevistos para l, lo cual significa que conduce la empresa de su granja con incertidumbre. [] Ahora bien, la variacin diaria de los precios

de los productos en la ciudad, aun sin ser considerable, hace incierto su beneficio. (Ensayo, p. 40) De esta manera, Cantillon procede a sealar a los comerciantes como un claro ejemplo de empresarialidad, actividad que no slo est sujeta a incertidumbre por no conocer el precio de venta, sino tambin por la existencia de competidores que querrn arrebatarles la clientela:

[M]uchas gentes en la ciudad se convierten en comerciantes y entrepreneurs, comprando los productos del campo a quienes los traen a ella, o bien trayndolos por su cuenta: pagan as, por ellos un precio cierto, segn el lugar donde los compran, revendindolos al por mayor, o al menudeo, a un precio incierto. E s t o s entrepreneurs son los comerciantes, al por mayor, de lana y cereales, los panaderos,

carniceros, artesanos y mercaderes de toda especie que compran artculos alimenticios y materias primas del campo, para elaborarlos y revenderlos gradualmente, a medida que los habitantes los necesitan. E s t o s entrepreneurs no pueden saber jams cul ser el volumen del consumo en su ciudad, ni cunto tiempo seguirn comprndolos sus clientes, ya que los competidores tratarn por todos los medios, de

arrebatarles la clientela: todo esto es causa de tanta incertidumbre entre los entrepreneurs, que cada da, algunos de ellos caen en bancarrota. (Ensayo, p. 41) 4. La soberana del consumidor El entrepreneur que fracase en sus proyectos de inversin ser pobre e ir a la quiebra, mientras que el exitoso, en cambio, ser rico y podr mantener o extender sus negocios. Qu o quines determinan que una actividad sea

exitosa o un fracaso? El que sus productos sean vendidos, es decir, en definitiva, que los consumidores elijan y demanden sus productos. El lencero es un entrepreneur que compra telas al fabricante, a un determinado precio, para revenderlas a un precio incierto, porque l no puede prever la cuanta del consumo; ciertamente es libre de fijar un precio y obstinarse en l, negndose a vender a precio ms bajo; pero si sus clientes lo

abandonan para comprar ms barato a otro lencero, incurrir en gastos cada vez mayores, mientras espera vender al precio que se ha propuesto, y esto lo arruinar tanto o ms que si vendiera sin ganancia. (Ensayo, p. 41) Corresponde a William Hutt el mrito de haber acuado el concepto de soberana del consumidor, sin embargo, la idea que tal concepto expresa, lo podemos encontrar ya en el Essai

de Cantillon. En la moderna Escuela Austriaca, y tambin en la tradicin de la Escuela de Chicago, son los capitalistas o empresarios los que llevan el timn del barco, pero slo los consumidores dan rdenes y capitanean el navo. Ellos son los verdaderos jefes. A travs de su poder de compra y de abstencin de comprar, deciden hacia dnde se dirige el capital. Determinan qu debera ser producido, y en qu

cantidad y calidad. Ellos convierten a hombres pobres en ricos y a hombres ricos en pobres. No son jefes fciles, sino impredecibles y caprichosos. No les importa los mritos pasados. En cuanto algo en el mercado ya no es apetecible, o encuentran un competidor que fabrica lo mismo de modo ms econmico o de mejor calidad, abandonan a sus anteriores proveedores. Y es que, como nos explicara Cantillon tempranamente, el consumidor no slo determinar

el beneficio del empresario, sino tambin el nmero de labradores, artesanos y otros, que habr en cada burgo, pueblo o ciudad, y el nivel de ingresos que percibirn: Es fcil darse cuenta, siguiendo este mismo razonamiento, que el nmero de labradores, artesanos y otros, que ganan su vida trabajando, deben guardar relacin con el empleo y la necesidad que de ellos se tiene en los burgos y en las ciudades. [] Sea como quiera, cuando carecen

de trabajo abandonan los pueblos, burgos o ciudades donde residen, en nmero tal que los que permanezcan en el poblado guarden constantemente proporcin con el empleo suficiente para permitirles subsistir; y cuando sobreviene un aumento constante de trabajo, hay algo que ganar, y otros afluyen para compartir la tarea. (Ensayo, p. 15) A modo de cierre de esta seccin, observamos la sntesis que nos ofrece Cantillon, afirmando que

todos los habitantes de un Estado, exceptuando al prncipe o a los terratenientes, se separan en dos clases: los entrepreneurs, con ingreso incierto, y los asalariados, que perciben una suma fija como remuneracin: Cabe afirmar que si se exceptan el prncipe y los terratenientes, todos los habitantes de un Estado son dependientes; que pueden, stos, dividirse en dos clases: entrepeneurs y gente asalariada;

que los entrepreneurs viven, por decirlo as, de ingresos inciertos, y todos los dems cuentan con ingresos ciertos durante el tiempo que de ellos gozan, aunque sus funciones y su rango sean muy desiguales. El general que tiene una paga, el cortesano que cuenta con una pensin y el criado que dispone de un salario, todos ellos quedan incluidos en este ltimo grupo. Todos los dems son entrepreneurs, y ya se establezcan con un capital para desenvolver su

empresa, o bien sean empresarios de su propio trabajo, sin fondos de ninguna clase, pueden ser considerados como viviendo de un modo incierto; los mendigos mismos y los ladrones son entrepreneurs de esta naturaleza. (Ensayo, p. 43) III. MACROECONOMA TEORA MONETARIA Y

En otro lugar, hemos intentado trazar dos tradiciones claramente diferenciadas en lo que hace al

tratamiento del dinero por parte de los economistas. De un lado, a partir de John Locke, David Hume y la mayora de los economistas clsicos, comienza una tradicin que ha desarrollado un anlisis econmico agregado y basado en la teora cuantitativa del dinero, tradicin que ms tarde sera seguida por Irving Fisher y la Escuela de Chicago, y en particular por Milton Friedman. Del otro lado, a partir de Richard Cantillon y John Cairnes, comienza otra tradicin

que desarrolla un tratamiento del dinero basado en un anlisis desagregado, observando la secuencia microeconmica de eventos que ocurre luego de un cambio en la oferta monetaria, tradicin que fuera continuada por Ludwig von Mises y Friedrich A. von Hayek, y hoy, por la moderna Escuela Austriaca de Economa (Ravier, 2008). A la luz de aquel trabajo y lo visto hasta aqu, podemos afirmar que en

el tpico monetario, como tambin en otras reas que fuimos mencionando, a saber, la teora subjetiva del valor, la teora de la formacin de los precios o la teora de la empresarialidad, Cantillon ha sido un proto-austriaco. En particular sobre el tpico bajo estudio en este apartado, Hayek (1996, p. 276) concluye que la teora monetaria [] constituye indudablemente el mayor logro de Cantillon. Por lo menos en este campo, Cantillon fue sin duda la

ms grande de las figuras preclsicas, y en muchos sentidos los autores clsicos no slo no pudieron superarle, sino que ni siquiera le igualaron. Y es que, como veremos a continuacin, Cantillon ha anticipado y ha constituido el ncleo de la teora monetaria austriaca, y ha desarrollado los rudimentos de la hoy famosa teora austriaca del ciclo econmico. 1. El origen del dinero

Comnmente se identifica a Carl Menger (1840-1921) como el primero en desarrollar una teora del origen del dinero, en la que el mismo surge espontneamente del mercado.8 Tal teora puede explicarse mediante los siguientes cuatro puntos: (1) nadie ha determinado deliberadamente que tal o cual mercanca se utilice como dinero, (2) el mismo surge espontneamente de las interacciones humanas, (3) va incorporando progresivamente las

experiencias de los individuos, mediante prueba y error, por lo que est en continua evolucin, y (4) los intentos para planificar el dinero son absolutamente vanos porque se requiere de un conocimiento al que el hombre nunca podr acceder. Sostenemos aqu que Cantillon esboz esta teora, quizs al mismo tiempo que la desarrollara originariamente John Law. 9 Veamos a continuacin cmo Cantillon explica que la moneda

surge por la necesidad de los hombres y cmo se cuestiona cul ha de ser el artculo o mercadera que servir a tal fin: En la Segunda Parte de este Ensayo veremos cmo la necesidad ha obligado a los hombres a servirse de una medida comn, para determinar, en sus tratos, la proporcin y valor de los artculos alimenticios y mercaderas cuyo intercambio desean efectuar. La nica cuestin es precisar cul debe

ser el artculo o mercadera ms adecuado para esta medida comn, y si ha sido la necesidad, y no el gusto lo que han inducido a dar preferencia al oro, a la plata y al cobre, materias de las que generalmente nos servimos hoy para este uso. (Ensayo, p. 73) En efecto, seguido de esta cita, Cantillon (Ensayo, pp. 73-75) plantea que varios artculos alimenticios, como los cereales, vinos o carnes, tienen valor real y

satisfacen ciertas necesidades de la vida, pero destaca que son bienes perecederos e incmodos para ser transportados, y poco aptos, por consiguiente, para servir como medida comn. Otras mercaderas, tales como las telas, ropa blanca o cueros, son tambin perecederas, y no pueden subdividirse sin alterar en cierto modo su valor para los usos humanos. El hierro es til y duradero, y de hecho fue utilizado como medida comn despus de Licurgo, hasta la guerra de

Peloponeso, pero el fuego lo consume, y se necesita un gran volumen a causa de su abundancia. Cantillon destaca la curiosidad de que, tratndolo con vinagre se deterioraba su calidad, con lo cual deja de servir a los usos humanos, y solamente se utilizaba para el trueque. Algo similar, explica Cantillon, ocurre con el plomo y el estao. El cobre en cambio, sirvi de moneda a los romanos, en forma exclusiva, hasta el ao 484 de la fundacin de Roma, y en Suecia,

Cantillon agrega, todava se utiliza para los pagos de importancia. Sin embargo, contina, su volumen es demasiado grande para efectuarlos, y los mismos suecos prefieren ser pagados en oro y en plata, y no en cobre. En las colonias de Amrica se han utilizado como moneda el tabaco, el azcar y el cacao, pero estas mercancas son demasiado voluminosas, perecederas y de calidad desigual; por consiguiente son poco adecuadas para servir de moneda o de medida comn de

valor.
8 [S]lo podemos entender el origen del dinero si aprendemos a considerar el establecimiento del procedimiento social del cual nos estamos ocupando como un resultado espontneo, como la consecuencia no prevista de los esfuerzos individuales y especiales de los miembros de una sociedad que poco a poco fue hallando su camino hacia una discriminacin de los diferentes grados de liquidez de los productos (Menger, 1871, p. 223).

9 Es preciso reconocer, siguiendo a Carl Menger, que Law fue el primero en enunciar una teora correcta sobre el origen evolutivo y

espontneo del dinero (Huerta de Soto, 1998, p. 91). Huerta de Soto aclara, sin embargo, lo errneo de la tesis inflacionaria de este autor, y explica los problemas que sus polticas generaron en la Francia del siglo XVIII, y que sintetizamos en Ravier (2011). Es importante destacar que si bien Menger, el fundador si tal cosa existe de la Escuela Austriaca, no cita a Cantillon en sus Principios de Economa Poltica , hay pruebas de que una copia del Essai formaba parte de su biblioteca.

En definitiva, Cantillon concluye que el oro y la plata han sido las mercancas que el mercado espontneamente ha utilizado como medio de cambio, por contar con

ciertas caractersticas como la homogeneidad, transportabilidad, divisibilidad y durabilidad: Tan slo el oro y la plata son de pequeo volumen, de calidad homognea, fciles de transportar y de subdividir sin merma, adecuados para su conservacin, hermosos y brillantes en los objetos que con ellos se confeccionan, y duraderos casi hasta la eternidad. Cuantos han usado otros artculos como moneda, retornan necesariamente a aqullos,

en cuanto pueden obtener cantidad bastante, mediante el cambio. Slo en las transacciones ms pequeas resultan inadecuados el oro y la plata. (Ensayo, p. 75) Y como cierre de este apartadoen el que Cantillon plantea claramente una teora sobre el origen del dinerono podemos dejar de citar un prrafo adicional, que refleja que la seleccin del oro y plata como mercancas que servirn de medio de cambio, no fueron

elegidas deliberadamente por nadie, ni por el capricho o consenso de un grupo, sino ms bien espontneamente, por la utilidad y la necesidad: No es pues extrao que todas las naciones hayan llegado a servirse como moneda del oro y de la plata, constituyndolos en medida comn de los valores, y del cobre para los pagos pequeos. La utilidad y la necesidad les han inducido a ello, y no el capricho ni el mutuo

consenso.(Ensayo, p. 75) 2. La acuacin de los metales, las Casas de Moneda y los sustitutos monetarios Una vez que la plata (y podramos decir lo mismo del oro) empez a ser demandada como moneda, Cantillon explica que se procedi a la costumbre de regular el valor de las cosas, en proporcin de su cantidad, es decir de su peso, con referencia a todos los dems artculos y mercaderas:

Pero como la plata se puede alear con el hierro, el plomo, el estao, el cobre, etc., que son metales menos raros y cuya extraccin de las minas se efecta con menor gasto, el trueque de la plata estuvo sujeto a frecuentes fraudes, y esto hizo que diversos reinos establecieran Casas de Moneda para certificar, mediante una acuacin pblica, la verdadera cantidad de plata que cada moneda contena, y entregar a los

particulares que a dichas Casas llevaban barras o lingotes de plata, la misma cantidad de piezas, provistas de una impronta o certificado de la verdadera cantidad de plata que contenan.10 (Ensayo, p. 71) Nacen as lo que en 1912 Ludwig von Mises denomin como sustitutos monetarios perfectos, es decir aquellos certificados o billetes que estaban plenamente respaldados en una mercanca

considerada el medio de cambio, como por ejemplo, el oro o la plata (Mises, 1953). Estos certificados primero fueron nominativos, transfirindose por va de endoso, pero ms tarde se permiti la extensin al portador, constituyendo as el dinero bancario. 3. El valor del dinero y las consecuencias de su adulteracin La teora del valor presentada ms arriba le permiti a Cantillon, aplicndola al dinero, obtener

algunas conclusiones adicionales a lo ya expuesto. Este desarrollo Cantillon lo presenta en el mismo captulo XVII, el ltimo de la primera parte, donde tambin trat el origen del dinero, y sobre el que ya comentamos. Cantillon observa que el valor de mercado de los metales que sirven como medio comn y generalizado de cambio, al igual que el resto de los bienes, estarn determinados por la oferta y la demanda que de

ellos exista en el mercado, lo que implicar que podrn estar por encima o por debajo del costo incurrido para extraer los metales de las minas, incluyendo su acuacin (para Cantillon este costo es el valor intrnseco).
10 A pesar de afirmar Cantillon que no son de mi incumbencia las diferentes maneras de refinar la plata, procede a explicar, a modo de ejemplo, pero con suficiente detalle para quienes el proceso nos es completamente ajeno, en qu consiste uno de estos experimentos.

El valor de los metales en el mercado, lo mismo que el de todas las mercaderas o artculos, unas veces est por encima y otras por debajo del valor intrnseco, y vara en proporcin a su abundancia o escasez, segn el consumo que de ellos se hace. Si los propietarios de las tierras y las otras clases sociales subalternas de un Estado, que imitan a los primeros, renunciaran al uso del estao y del cobre, en el supuesto,

aunque falso, de que son nocivos a la salud, y generalmente se sirvieran de vajilla y batera de barro, dichos metales se cotizaran a un precio bajo en los mercados, suspendindose el trabajo que antes se destinaba a extraerlos de la mina; pero como estos metales se consideran tiles y de ellos nos servimos en los usos de la vida, tendrn siempre en el mercado un valor correspondiente a su abundancia o a su rareza, y al consumo que de ellos se hace; y as

se continuar extrayndolos de la mina para reembolsar la cantidad de dichos metales que en el uso diario se destruyen.(Ensayo, p. 68). Cantillon nos explica prematuramente que aquellos metales que se utilizan como dinero poseen valor tanto por su uso monetario, como por su uso nomonetario. Si el estao y el cobre, cualquiera sea la razn, dejaran de ser tiles para la vida de los hombres, careceran completamente

de valor y no podran cumplir la funcin de medio de cambio. Y ya en las ltimas dos pginas de la primera parte, concluye Cantillon sobre los perjuicios que un prncipe o un gobierno generarn cuando establezcan un valor a la moneda, distinto al que el mercado le ha dado: Si, por ejemplo, un prncipe o una repblica dieran circulacin legal, en sus dominios, a algo que no tuviese semejante valor real e

intrnseco, no solamente los dems Estados rehusarn aceptarla conforme a ese patrn, sino que los habitantes del propio pas la rechazaran, tan pronto como se persuadieran de su escaso valor real. Cuando, a fines de la primera guerra pnica, los romanos quisieron dar al as de cobre, con peso de dos onzas, el mismo valor que antes tena el as, con peso de una libra, o sea doce onzas, semejante arbitrio no pudo mantenerse mucho tiempo en el

cambio. (Ensayo, p. 76) Advierte Cantillon que la manipulacin del dinero tiene consecuencias naturales distintas a las buscadas, y seguido de aquello nos ofrece una clara y moderna explicacin sobre las causas de la inflacin, explicacin sobre la que ahondar en la segunda parte del Essai: En la historia de todos los tiempos

se advierte que cuando los prncipes reducen el valor de sus monedas, manteniendo el mismo valor nominal, todas las mercancas y artculos alimenticios se encarecen en la misma proporcin en que las monedas se debilitan. (Ensayo, p. 76). Cantillon explica tempranamente en su Essai que la expansin monetaria y crediticia que hoy, en el siglo XXI, llevan adelante los gobiernos, tiene efectos similares sobre los precios

que en aquellos dos casos donde: (1) los prncipes adulteran el valor de sus monedas, reduciendo su contenido en oro o plata; (2) los metales preciosos llegan masivamente a Europa provenientes desde las Amricas. 4. Efecto Cantillon El lector familiarizado con la historia del pensamiento econmico en el campo monetario recordar que ya en 1556, en su libro Comentario resolutorio de

cambios, Martn de Azpilcueta (tambin llamado Doctor Navarro) explicaba, observando los efectos que sobre los precios en Espaa tuvo la llegada masiva de metales preciosos provenientes de Amrica, los efectos de la inflacin, utilizando los elementos bsicos de la hoy famosa teora cuantitativa del dinero. Tal concepcin es similar a la que ms tarde presentara John Locke, en la que, por un lado, la cantidad de bienes, en proporcin a la cantidad

de dinero en circulacin, sirve para determinar el nivel general de precios en el mercado; y por otro, donde el aumento de la cantidad de dinero, eleva proporcionalmente este mismo nivel de precios. Pero Cantillon, si bien est de acuerdo con la conclusin agregada de Locke, plantea que lo que se necesita hacer para obtener conclusiones correctas sobre los efectos que produce un cambio en la oferta monetaria es

realizar un estudio profundo, pero microeconmico del proceso: Si en un Estado se descubren minas de oro o de plata, y de ellas se extraen cantidades considerables de mineral, el propietario de estas minas, los empresarios y todos cuantos trabajan en ellas no dejarn de aumentar sus gastos en proporcin a las riquezas y a los beneficios que obtengan; adems, prestarn a inters las sumas de dinero remanente despus de

disponer de lo necesario para sus gastos. Todo este dinero, ya sea prestado o gastado, penetrar en la circulacin, y no dejar de elevar el precio de los artculos y mercaderas en todos los canales de circulacin por donde penetre. El aumento de dinero provocar un aumento de los gastos, y esto ltimo, a su vez, traer consigo un aumento considerable de los precios del mercado en los aos ms

favorables del cambio, y otro relativamente menor en los de nivel ms bajo. [] Locke establece como mxima fundamental que la cantidad de productos y mercaderas, proporcionada a la cantidad de dinero, sirve de norma a los precios del mercado. Yo he tratado de esclarecer su idea en los captulos precedentes; dicho autor se ha dado cuenta de que la abundancia de dinero lo encarece todo, pero no ha

investigado cmo ocurre semejante cosa. La gran dificultad de esta investigacin consiste en saber por qu va y en qu proporcin el aumento de dinero eleva el precio de las cosas. (Ensayo, p. 105, la cursiva es nuestra.) En la literatura se ha llamado efecto Cantillon a este enfoque microeconmico y desagregado que l mismo presentara en el Essai y que resulta un elemento central para comprender la naturaleza de los

ciclos econmicos. El trmino lo emple por vez primera Mark Blaug en su conocido trabajo Economic Theory in Retrospect (1962) y es un enfoque caracterstico hoy de los economistas de la Escuela Austriaca (vase Hayek, 1996 [1931]). Explica Cantillon en el captulo VI de la segunda parte, titulado Del aumento y de la disminucin de la cantidad de dinero efectivo en un Estado:

Si el aumento de dinero efectivo proviene de las minas de oro o plata que se encuentran en un Estado, el propietario de estas minas, los empresarios, fundidores, refinadores y, en general, todos cuantos trabajan en ello, no dejarn de aumentar sus gastos en proporcin de sus ganancias. En sus hogares consumirn ms carne y ms vino o cerveza que antes, se acostumbrarn a llevar mejores trajes, ropa blanca ms fina, a poseer casas mejor decoradas y a

disfrutar otras comodidades deseables. Darn as, empleo a muchos artesanos que antes carecan de trabajo, y que, por la misma razn, aumentarn tambin sus gastos; todo este aumento de gasto en carne, vino, lana, etc., disminuye necesariamente la parte de otros habitantes del Estado que no participan en un principio en la riqueza de las minas en cuestin. El regateo en el mercado, o la demanda de carne, vino, lana, etc., sern ms intensos que de

ordinario, y no dejarn de elevar los precios. Estos precios elevados inducirn a los colonos a emplear ms extensin de tierra para producirlos en aos sucesivos: estos mismos colonos se beneficiarn con el referido aumento de precios, y aumentarn, como los otros, sus gastos familiares. Quienes sufrirn este encarecimiento y el aumento del consumo sern, primeramente, los propietarios de las tierras, mientras duren sus contratos de

arrendamiento; despus, sus criados y todos los obreros o gentes con salario fijo, que a ellos estn vinculados. Ser preciso que todas estas personas disminuyan su gasto en proporcin al nuevo consumo, circunstancia que obligar a un gran nmero a salir del Estado, y a buscar fortuna en otros pases. Los propietarios despedirn a muchos auxiliares y los restantes reclamarn un aumento de salario para poder subsistir como antes. He aqu, poco ms o menos, cmo un

aumento considerable de dinero, originado en las minas, aumenta el consumo, y, disminuyendo el nmero de los habitantes, provoca un gasto mayor entre los que se quedan.(Ensayo, pp. 106-07) Cantillon est introduciendo a la ciencia econmica, como veremos a continuacin, el principio de la no-neutralidad del dinero, un principio que hoy est ausente en la mayor parte de la literatura y que le ha impedido a la mayora de los

economistas elaborar una correcta teora monetaria sobre los ciclos econmicos. Este principio esencial, que dara luz a toda teora monetaria, ha quedado oscurecido por la mecnica teora cuantitativa del dinero. 5. La teora cuantitativa del dinero, la velocidad de circulacin y la no neutralidad Milton Friedman, quien hasta 2006 ao de su fallecimiento fuera el principal representante de la

Escuela de Chicago, adverta a la luz de su famoso trabajo sobre La historia monetaria de los Estados Unidos, 1867-1960 (Friedman y Schwartz, 1963) que: (1) en el corto plazo, las variaciones monetarias tienen efectos reales, aunque con retrasos muy variables y no duraderos, sobre la produccin y el empleo; (2) en el largo plazo, las variaciones monetarias son neutralizadas, slo tienen efectos nominales sobre los precios, y ningn efecto real en la produccin

y el empleo. La segunda de estas aseveraciones es la que a nuestro juicio, a la luz de los aportes de Cantillon, est sujeta a debate. Friedman llega a ella desde el punto de vista emprico a travs del trabajo mencionado sobre los Estados Unidos, y desde el punto de vista terico a travs de la ecuacin cuantitativa del dinero de Irving Fisher. Friedman explicaba que la idea bsica de la teora cuantitativa

que hay una relacin entre la cantidad de dinero por un lado y los precios por el otro seguramente es una de las ideas ms viejas de la economa: Pero una cosa es expresar esta idea en trminos generales y otra cosa es sistematizar la relacin entre el dinero por un lado y los precios y otras magnitudes por el otro. Lo que Irving Fisher hizo fue analizar la relacin en mucho mayor detalle de lo que se haba hecho hasta all.

Elabor y populariz lo que ha llegado a ser conocido como la ecuacin cuantitativa: MV = PT, el dinero multiplicado por la velocidad es igual a los precios multiplicados por el volumen de transacciones. [] En la teora monetaria, se interpret que ese anlisis significaba que en la ecuacin cuantitativa MV = PT la velocidad poda considerarse altamente estable, que poda tomarse como determinada en forma independiente de los otros trminos

de la ecuacin, y que como resultado de esto los cambios en la cantidad de dinero se reflejaran en los precios o en la produccin. (Friedman, 1992) El segundo de estos dos prrafos, el que hace referencia a la estabilidad de la velocidad de circulacin del dinero tiene un fuerte antecedente en Cantillon: [C]inco mil onzas, pagadas dos veces, producirn el mismo efecto

que diez mil onzas, pagadas una sola vez. [] A base de lo antedicho se comprender que debe existir la proporcin cuantitativa de dinero en efectivo necesaria para la circulacin de un Estado, y que esa cantidad puede ser mayor o menor en los Estados, segn el ritmo que se siga y la velocidad de los pagos. [] Tanto si el dinero es raro como si es abundante en un Estado, la proporcin indicada no variar mucho, porque en los Estados

donde el dinero es abundante, las tierras se arriendan a ms alto precio, y a un canon ms bajo all donde el dinero es ms escaso, regla sta que siempre se revelar como vlida para todos los tiempos. Pero en los Estados donde el dinero es ms raro ocurre con frecuencia que las transacciones por va de evaluacin son ms numerosas que en aquellos Estados donde el dinero es ms abundante, y por consiguiente la circulacin resulta ms rpida y menos

retardada que en los Estados donde el dinero no escasea tanto. As, para estimar la cantidad de dinero circulante, hay que considerar siempre la velocidad de circulacin. (Ensayo, pp. 86-88) E l Essai de Richard Cantillon ha sido considerado por muchos como un antecedente de la mencionada teora. Sin embargo, si bien all la velocidad de circulacin introducida originalmente por Cantillon es esencial, creemos que

las conclusiones agregadas a las que se llega seran inconsistentes con el Essai. Las palabras de Cantillon pueden ser ms ilustrativas que lo que nosotros podamos agregar: De todo esto induzco que cuando se introduce doble cantidad de dinero en un Estado no siempre se duplica el precio de los productos y mercaderas. Un ro que se desliza y serpentea por su cauce no corre con doble rapidez porque se

duplique el caudal de sus aguas. La proporcin de caresta que el aumento y la cantidad de dinero introducen en un Estado depender del rumbo que este dinero imprima al consumo y a la circulacin. Cualesquiera que sean las manos por donde pase el dinero que se ha introducido en la circulacin aumentar naturalmente el consumo; pero este consumo ser ms o menos grande segn los casos, y afectar en mayor o menor escala a

ciertas especies de artculos o mercaderas, segn el capricho de los que adquieren el dinero. Los precios de mercado se encarecern ms para ciertas especies que para otras, por abundante que sea el dinero. (Ensayo, p. 115) Esto nos muestra lo importante del enfoque o mtodo del que Cantillon nos ha provisto para analizar microeconmicamente, y en forma desagregada, el proceso de introducir nuevo dinero en la

economa. Duplicar la cantidad de dinero, no duplica el nivel de precios en el largo plazo. La atencin deber estar puesta, ms bien, en los precios relativos, pero no slo en el corto y medio plazo, sino incluso en el largo plazo. Algunos precios subirn ms, otros menos, otros no se vern afectados y otros incluso se pueden ver reducidos. Por otro lado, habr que poner en duda la supuesta neutralidad del

dinero a la que se llega segn dicha ecuacin. Ya lo hemos tratado en otro lugar, pero sintticamente, no hay ninguna razn para que los efectos que s se reconocen en el corto plazo, se anulen, o para ser ms precisos, se neutralicen, en el largo plazo (Ravier, 2008). Es claro que con posterioridad a tal expansin habr un proceso de ajuste, pero ste nunca podr hacer que la economa retorne exactamente al mismo estado original en el que se

encontraba antes de la expansin. El proceso de creacin de medios fiduciarios permite reducir la tasa de inters en el corto plazo, lo que da lugar a que se lleven adelante proyectos de inversin en los que se utilizan recursos escasos. Una vez que el proceso se revierte, como nos muestra la teora austriaca del ciclo econmico, estos recursos no se recuperan, mostrando, nuevamente, que el efecto no es neutral en trminos reales. En Cantillon no encontramos

una completa comprensin de la teora del ciclo econmico mencionada, pero es claro en el Essai la presencia del principio de la no-neutralidad del dinero, el aporte central del hoy denominado efecto Cantillon y los rudimentos bsicos de aquella. 6. Mercado de fondos prestables y tasa de inters Cantillon avanza an ms en el campo monetario y bancario, y aprovechando su conocimiento y

experiencia como banquero, nos introduce algunos aportes sobre el mercado de fondos prestables y la tasa de inters. El nuevo dinero puede tambin afectar la tasa de inters si ste llega a manos de los prestamistas. Sin embargo, Cantillon rechaza la visin mercantilista de Locke de que la tasa de inters es un fenmeno monetario. Adelantndose al conocimiento moderno en la materia, seal que

la tasa de inters est basada sobre las fuerzas de la oferta y la demanda en el mercado de fondos prestables, y que si el nuevo dinero incrementa la oferta de crditos, entonces s se reducira la tasa de inters: Es idea comn y admitida por cuantos han escrito sobre el comercio que el aumento de la cantidad de dinero efectivo en un Estado disminuye el precio del inters, porque cuando el dinero

abunda es ms fcil encontrar alguien que lo preste. Esta idea no siempre es verdadera ni justa. [] La abundancia o escasez de dinero en un Estado eleva o rebaja los precios de todas las cosas en las transacciones, sin que exista ningn nexo necesario con la tasa de inters, que puede ser muy bien elevada en los Estados donde existe abundancia de dinero y baja en aquellos otros donde el dinero es ms raro; alto donde todo es caro,

bajo donde todo es barato; alto en Londres, bajo en Gnova. El tipo de inters se eleva y baja todos los das, a base de simples rumores que tienden a disminuir o aumentar la seguridad de los prestamistas, sin que por esto se altere el precio de las cosas en los tratos comerciales. (Ensayo, pp. 136-37) Cantillon procede luego a justificar

el inters, contrariando explcitamente siglos y siglos en los que el prstamo de dinero, y la consecuente tasa de inters que reciba el prestamista, era condenado como usura. Para Cantillon es evidente que el riesgo del prestamista, sea que tome o no garanta, deba ser compensado: Las necesidades de los hombres parecen haber introducido el uso del inters. Si una persona presta su

dinero a base de buenas prendas o mediante hipoteca de sus tierras, corre por lo menos el riesgo de la mala voluntad del prestatario, o el de los gastos, procesos y prdidas subsiguientes; pero cuando presta sin garanta corre el riesgo de perderlo todo. En consideracin a ello los necesitados de dinero hubieran de tentar, en los comienzos, la avidez de los prestamistas con el cebo de un beneficio proporcionado a las necesidades de los prestatarios y al

temor y a la avaricia de los prestamistas. Este es, a mi juicio, el primordial origen del inters. Pero su uso permanente en los Estados parece fundarse en los beneficios que pueden obtener los empresarios. (Ensayo, pp. 126-27) Lo dicho lleva a Cantillon a describir las fuerzas que causan un cambio en la tasa de inters y muestra que la misma es un aspecto normal e importante de la economa. Y a continuacin,

defiende los beneficios econmicos de las tasas de inters altas comparndolas con los beneficios empresariales y las rentas de tasas an ms altas: Los romanos de antao, tras promulgar diversas leyes para rebajar el tipo de inters, hicieron una para prohibir en absoluto el prstamo de dinero. Esta ley no tuvo ms xito que las anteriores. La ley promulgada por Justiniano para impedir que los patricios

cobraran ms de un cuatro por ciento, los de clase ms baja hasta seis por ciento, y los mercaderes ocho por ciento, era a un tiempo, chocante e injusta, ya que no estaba prohibido obtener beneficios hasta del cincuenta por ciento y el cien por ciento en todas las dems clases de operaciones. Si a un propietario de tierras le est permitido y an se considera honorable que ceda su hacienda a un colono indigente por una renta

elevada, con peligro de perder la renta entera de un ao, parece tambin que debera permitirse al prestamista prestar su dinero a un prestatario necesitado, an a riesgo de perder no slo el inters o beneficio sino incluso su capital, estipulando tal inters como el otro consienta voluntariamente en aceptarlo. (Ensayo, p. 140) Sobre la base de su descripcin de las tasas de inters, y lo que motiva que las mismas alcancen niveles

elevados, Cantillon ridiculiza la nocin de que el gobierno deba regularlas con leyes de usura: Nada ms divertido que la multitud de leyes y cnones promulgados siglo tras siglo respecto al inters del dinero, siempre por gente sabihonda que apenas tena nocin del comercio, y siempre intilmente. (Ensayo, p. 134) El acceso al crdito, se convierte

as, en el nico medio que le permite al colono progresar, ahorrando paulatinamente un pequeo capital y aduendose, poco a poco, de la renta que primeramente pagaba. Cantillon observa en el naciente sistema capitalista la posibilidad de que, a travs del crdito, las clases bajas y medias puedan alcanzar niveles mayores de riqueza: Si el colono tiene capital bastante para desarrollar su explotacin, si

posee todos los tiles e instrumentos necesarios [] podra guardar para s mismo, despus de pagar todos los gastos, un tercio del producto de su hacienda. Pero si un labrador competente, que vive de su trabajo, al da, y carece de capital, puede encontrar alguien que quiera prestarle capital o dinero suficiente para comprarla, estar dispuesto a dar a este prestamista toda la tercera renta, o el tercio del producto de una hacienda cuando aspira a convertirse en empresario

de ella. Pensar, al proceder as, en que su condicin ser mejor que antes, porque encontrar medios para su sustento en la segunda renta, convirtindose en dueo, cuando antes era criado: si a base de un gran ahorro, privndose de cosas necesarias, puede recoger paulatinamente un pequeo capital, cada ao tendr que pedir prestada una suma ms corta, y con el tiempo llegar a apropiarse de esta tercera renta.(Ensayo, p. 128)

Cantillon cierra el captulo mostrando un profundo conocimiento histrico sobre el nivel que las tasas de inters haban alcanzado en distintos lugares, y en distintos tiempos y concluyendo que, en el mercado libre, las tasas de inters nunca estuvieron tan bajas sino a fines de la Repblica Romana y en la era de Augusto, despus de la conquista de Egipto. Los emperadores Antonio y Alejandro Severo slo redujeron el inters al cuatro por ciento

prestando fondos pblicos sobre hipotecas de las tierras. 7. La teora del ciclo econmico Hemos dicho ms arriba que Cantillon no presenta una completa teora del ciclo econmico, pero s podemos encontrar en el Essai algunos de los elementos centrales de la teora austriaca del auge y la depresin. Mencionar estos elementos servir de nexo para cerrar el campo monetario y bancario, y adentrarnos en el campo

del comercio internacional. Despus de todo, la falacia ms importante del mercantilismo consista en la creencia de que la riqueza de un reino estara dada por la acumulacin de metales, aspecto que, como veremos, Cantillon ha rechazado por ir un poco ms lejos en el anlisis sobre las consecuencias que el ingreso de tales metales produce en la economa. La teora austriaca del ciclo

econmico es una teora eminentemente monetaria. Para esta Escuela, tanto la inflacin, como los procesos de auge y depresin, son originados en la manipulacin de parte del gobierno o la autoridad monetaria, tanto de la cantidad de dinero como de la tasa de inters. Cantillon nos ha provisto ms arriba de una original teora microeconmica y desagregada que estudia los cambios en la oferta monetaria y los efectos que desencadena (recordemos en

particular el efecto Cantillon). Un aumento en la cantidad de dinero en circulacin provoca, en definitiva, un aumento en el consumo de todos aquellos que se ven beneficiados de tal expansin, los que al elevar sus gastos particulares, generan un aumento de precios en aquellos sectores que ven incrementada su demanda. Estos empresarios, al elevar sus ventas y ver reducidos sus stocks, incrementan la produccin tomando nuevos trabajadores y empleando

mayores extensiones de tierra. La economa experimenta as un boom econmico, situacin de auge o crecimiento econmico que en general no puede prolongarse en el tiempo. Cantillon, anticipando a algunos de los economistas clsicos, y tambin a miembros de la Escuela de Chicago, advierte, sin embargo, que todos aquellos que tengan contratos rgidos, como aquellos que perciben un salario fijo, o los

propietarios de tierra, se ven imposibilitados de ajustar sus ingresos y rentas hacia arriba, para acompaar la subida de precios, y en consecuencia deben ajustar sus gastos. La fase de crisis y depresin, en Cantillon, comienza entonces cuando los propietarios despiden a muchos de sus trabajadores, auxiliares y criados, y stos abandonan el Reino buscando mejores destinos, donde reciban remuneraciones que les permitan vivir dignamente. Mientras tanto los

precios continan su escalada, lo que lleva a los consumidores a empezar a importar productos del exterior, donde los precios son ms bajos. Esto termina por arruinar a artesanos e industriales, y con ello emerge la pobreza y la miseria: Cuando la excesiva abundancia de dinero de las minas haya reducido el nmero de los habitantes de un Estado, habitundose los restantes a un gasto mayor, elevando el producto de la tierra y del trabajo

de los obreros hasta alcanzar precios excesivos, y arruinando las manufacturas del Estado por el uso que los terratenientes y quienes trabajan en las minas hacen de los productos extranjeros, el dinero producido en las minas fluir necesariamente al exterior, para pagar lo que de l se importa; ello empobrecer insensiblemente al propio Estado y lo har en cierto modo dependiente del extranjero, al cual se ver obligado a enviar dinero anualmente, a medida que lo

extrae de las minas. Cesar esa abundante circulacin de dinero, que era general al principio, y sobrevendrn la pobreza y la miseria, con lo que el trabajo de las minas no resultar sino en ventaja de quienes estn ocupados en ellas, y de los extranjeros que con ello se benefician.(Ensayo, p. 108) Lo dicho, agrega Cantillon, es aproximadamente lo que ocurri en Espaa y Portugal, desde el descubrimiento de las Indias:

Todo el oro y la plata que estos dos Estados extraen de las minas, no les procura, en la circulacin, ms metales preciosos que a los otros. Ordinariamente Inglaterra y Francia benefician una mayor cantidad. Sin embargo, Cantillon explica que tal proceso no surge simplemente de aquella situacin en la que un Estado importa metales preciosos desde sus colonias: Una abundancia de dinero ficticia e imaginaria causa las mismas

desventajas que un aumento de dinero real en circulacin, elevando el precio de la tierra y del trabajo, haciendo ms costosas las obras y manufacturas con el riesgo de una prdida subsiguiente. Pero esta abundancia fugaz se desvanece al primer soplo de descrdito, y precipita el desorden. (Ensayo, p. 193) Hacia el final del Essai Cantillon generaliza aquella situacin de importacin de metales como el oro

y la plata, a una situacin cualquiera en que el Estado decida aumentar ficticia e imaginariamente el circulante. Si por un momento, recordamos la vida de Cantillon (Ravier, 2011), donde se vio envuelto en una burbuja especulativa de la cual supo tomar provecho, podremos entender que ello slo fue posible por la base terica que tena. Y es que en estas ltimas pginas Cantillon presenta una crtica a John Law, ministro que supo

convencer al regente de Orleans para emprender tal proceso de expansin monetaria y crediticia, que diera origen finalmente a la burbuja que, al desinflarse, dej a tanta gente en la ruina: Es pues indudable que un Banco, en complicidad con el ministro, es capaz de elevar y sostener el precio de los fondos pblicos y de reducir la tasa de inters en el Estado, al arbitrio del ministro, cuando las operaciones se llevan a cabo con

discrecin, y de este modo se liberan las deudas del Estado. Pero estos refinamientos, que abren la puerta para realizar grandes fortunas, slo en contados casos se aplican para la utilidad exclusiva del Estado, y los que participan en ellos se corrompen con frecuencia. Los billetes de Banco redundantes, fabricados y emitidos en estas ocasiones, no perjudican la circulacin, porque aplicndose a la compra y venta de fondos de capital no sirven para el gasto de

las familias, y por consiguiente no se cambian por plata. Pero si en virtud de algn temor o accidente imprevisto los tenedores de billetes solicitaran la plata del Banco, la bomba explotara y se pondra de manifiesto que estas operaciones son por dems peligrosas.(Ensayo, p. 200) Cantillon sintetiza en este prrafo lo que efectivamente ocurri en Francia entre 1718 y 1721, etapa en la que la bomba explot y se puso

de manifiesto lo peligroso de emprender polticas que manipulen artificialmente la tasa de inters. A modo de cierre de este apartado, debemos sealar que su descripcin de la primera fase del ciclo, la del auge, es lo que muchos analistas han utilizado para catalogar a Cantillon como mercantilista, dado que el nuevo dinero es visto como aquel que permite elevar el nivel de actividad. Sin embargo, como se ha visto, los problemas tarde o

temprano aparecen. El problema bsico es la inflacin de precios y el colapso de la industria domstica. La leccin austriaca que nos brinda Cantillon es que el xito de la poltica mercantilista es de corto plazo, pero en el largo plazo est destinada al fracaso. IV . LA TEORA DEL COMERCIO INTERNACIONAL Si tuviramos que ubicar a Cantillon, cronolgicamente, en la historia del pensamiento

econmico, debiramos decir que su Essai penetra en el marco de un mercantilismo maduro, y bajo un florecimiento del movimiento fisicrata, donde el laissez faire empezaba a pronunciarse bajo los escritos de Quesnay y Mirabeau. 1. Cantillon y el mercantilismo Al margen del tiempo en que escribi, debiramos decir que Cantillon no pertenece ni a uno, ni a otro movimiento, considerando, como ya se ha visto, que su Essai

no fue un panfleto, sino un tratado de economa poltica muy bien sistematizado, y en el que profundiza, de modo muy refinado, en prctica mente todas las reas de estudio que hoy hacen a la economa poltica moderna. Si nos trasladamos ahora a considerar la consistencia de ideas entre las contenidas en el Essai, y las que uno y otro movimiento han propuesto, s podramos decir que Cantillon ha comenzado a

diagramar en su trabajo las inconsistencias centrales del mercantilismo, esbozando los principios sobre los que se construira ms tarde la Fisiocracia, independientemente de que, a nuestro juicio, ninguno de los fisicratas lo super, o incluso lo igual en teora econmica. Que Cantillon es un mercantilista es una falacia ms dentro de este movimiento. Y es que la mxima de esta corriente es que un Estado se

har rico y poderoso en la medida que logre acumular metales preciososoro y platacomo moneda, como fruto de un supervit en la balanza comercial, es decir, donde las exportaciones sean superiores a las importaciones. En el mercantilismo, el oro y la plata son sinnimos de riqueza, y la forma de enriquecer a un reino es acumulando tales mercancas. Ahora, Cantillon ha explicado, y lo hemos visto ms arriba, que un

aumento de circulante puede generar serios problemas econmicos en un Estado, elevando primero los precios, generando empleo y hasta un auge econmico, para luego caer en la ruina de su industria domstica y expulsando mano de obra a otros Estados. Sin embargo, Cantillon distingue el caso del oro y plata que proviene de las minas, de aquella situacin en la que el saldo de la balanza de comercio es positivo:

Ahora bien, si el incremento de dinero en el propio Estado procede de una balanza favorable de comercio con el extranjero (es decir, si se envan a otros pases artculos y manufacturas en valor y cantidad mayores que los que de ellos se importan, y se recibe, por consiguiente, un excedente en dinero) este aumento anual de dinero enriquecer un gran nmero de comerciantes y empresarios en el propio Estado, y permitir ocupar a los numerosos artesanos y

obreros que producen los artculos exportables al extranjero, de donde el dinero se obtiene. (Ensayo, p. 109) Sin embargo es aqu donde Cantillon presenta el mecanismo de ajuste que la literatura, en general, le ha concedido a David Hume, pero que ya haba sido presentada, prematuramente, en el Essai de Cantillon. 2. El mecanismo de ajuste natural

de Cantillon La contradiccin interna del mercantilismo es que si un determinado Estado consigue una balanza comercial favorable y comienza a acumular moneda, este aumento de moneda elevar los precios en dicho Estado y esto menoscabar la capacidad competitiva a sus productos en los mercados mundiales, lo que acabar con la balanza favorable:

Es cierto que si contina el aumento de dinero, su abundancia determinar, a la larga, un encarecimiento de la tierra y del trabajo en el Estado. Los artculos y manufacturas costarn tanto, andando el tiempo, que el extranjero cesar de comprarlos poco a poco, habitundose a adquirirlos en otro lugar, a ms bajo precio; ello producir insensiblemente la ruina del trabajo y de las manufacturas del Estado. La misma causa que aumenta las

rentas de los propietarios de las tierras del Estado (a saber: la abundancia de dinero) les inducir a importar abundantes productos de los pases extranjeros, donde podrn obtenerlos a bajo precio. Estas son consecuencias naturales. La riqueza que un Estado adquiere por el comercio, el trabajo y el ahorro lo arrojar insensiblemente en el lujo. Los Estados que se exaltan con el comercio, irremediablemente decaen ms tarde; hay reglas que permitiran

evitar ese decaimiento, pero no se aplican para impedirlo. Siempre es cierto que mientras el Estado se halla en posesin de un favorable saldo mercantil y con abundancia de dinero, parece poderoso, y en efecto lo es mientras esa abundancia persista.(Ensayo, pp. 148-49) Y en efecto lo es mientras esa abundancia persista, pero no puede persistir, por las razones que expone brillantemente el mismo

Cantillon. La balanza comercial positiva enriquece al reino, pero tambin eleva los precios dentro del mismo, lo que hace que, con el tiempo, de forma natural, los precios de las mercancas exportadas sean demasiado elevados y entonces el importador decide comprar esas mercancas en otro reino. 3. Deuda pblica e inversin extranjera Para terminar el apartado, debemos

destacar un aspecto adicional de su teora del comercio internacional, esto es, aquella situacin en donde el aumento de la cantidad de dinero proviene de particulares extranjeros que compran bonos del gobierno para financiar el gasto pblico incrementando la deuda pblica. Las conclusiones, desde luego, no son muy distintas a las ya sealadas: Todava tengo que referirme a [aquella situacin en la que] los

particulares extranjeros envan su dinero al Estado para comprar en l acciones o fondos pblicos. A veces estas colocaciones ascienden a sumas muy considerables, y sobre ellas el Estado debe pagar anualmente un inters a dichos extranjeros. Estos procedimientos de aumentar el dinero en el Estado hacen que el dinero en l sea ms abundante, y disminuyen el tipo de inters. Mediante este dinero los empresarios del Estado pueden ms fcilmente tomar dinero a prstamo,

dar trabajo y establecer manufacturas con afn de lucro; los artesanos y todos aquellos por cuyas manos pasa este dinero consumen ms que si de l no hubieran dispuesto, circunstancia que eleva en consecuencia el precio de todas las cosas, como si pertenecieran al Estado, y al incrementarse el gasto o el consumo aumentan las rentas que los poderes pblicos perciben sobre esa base. Las sumas de este modo prestadas al Estado procuran muchas ventajas

presentes, pero a la larga siempre resultan onerosas y perjudiciales. Es preciso que el Estado pague por ellas un inters anual a los extranjeros, y, adems de esta prdida, el Estado se encuentra a merced de los prestamistas del exterior que siempre pueden sumirlo en la pobreza cuando les d el capricho de retirar sus fondos. Esa decisin se adoptar sin duda en el instante en que el Estado se vea en mayores dificultades, como cuando se prepara una guerra o

existe el temor de algn acontecimiento desfavorable. El inters que se paga al extranjero es siempre ms considerable que el aumento del ingreso pblico debido a ese dinero. (Ensayo, pp. 122-23) El lector habr podido observar la actualidad de las palabras de Cantillon, replicando las actividades que hoy llevan adelante prcticamente todos los gobiernos, y en particular los latinoamericanos, donde el riesgo-

pas le dice al inversor el nivel de confianza que presenta cada Estado o gobierno, el riesgo de default de dicha deuda y, sintetizando, el respeto por las instituciones y la seguridad jurdica: Con frecuencia se advierte cmo estos prstamos de dinero pasan de un pas a otro, segn la confianza de los prestamistas en los Estados donde los envan. Pero, a decir verdad, lo ms frecuente es que los Estados gravados por tales

emprstitos, sobre los cuales pagaron durante largos aos elevados intereses, lleguen a verse en la imposibilidad de pagar los capitales, y se declaren en quiebra. Por poco que se mezcle la desconfianza, los fondos pblicos o las acciones se derrumban; los accionistas extranjeros se resisten a realizarlas con prdida y prefieren contentarse con sus intereses en espera de que la confianza retorne. Pero en ocasiones esos valores nunca ms se recuperan. En los

Estados en trance de decadencia, la principal misin de los ministros es, por lo comn, reanimar la confianza y atraer hacia s el dinero de los extranjeros mediante esa clase de prstamos, porque a menos que el Gobierno falta a la buena fe y a sus compromisos, el dinero de los sbditos circular sin interrupcin. (Ensayo, p. 123) En definitiva el prestamista o inversor extranjero se guiar por el coeficiente de rentabilidad-riesgo

que le provea cada gobierno, analizando el inters que percibir por la operacin de prstamo y el riesgo de, primero, cobrar los intereses, y luego, recuperar el capital. V. REFLEXIONES FINALES Lonce de Lavergne, incluso antes de que W. Stanley Jevons desarrollara aquel manuscrito descubridor de 1881, afirm que

todas las teoras de [los] economistas estn contenidas anticipadamente en este libro (citado por Jevons, 1881, p. 224). En este artculo hemos ofrecido pruebas de que Cantillon logr desarrollar importantes contribuciones a variados campos del anlisis econmico moderno. El Essai ha mostrado ser el trabajo ms sistemtico del que se tenga memoria, al menos, hasta que Adam Smith publicara La Riqueza de las

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LA TRADICIN DEL ORDEN SOCIAL ESPONTNEO: ADAM FERGUSON, DAVID HUME Y ADAM SMITH por Ezequiel Gallo

Pero equilibrar un estado grande o una sociedad, sea monrquica o republicana, con leyes generales, es una labor tan intensa y difcil que ningn genio humano, por ms omnicomprensivo que sea, puede realizarla con la simple ayuda de la razn o la reflexin. El juicio de muchos hombres debe concurrir a esta tarea, la experiencia debe guiar esa labor y solo el tiempo la puede llevar a la perfeccin. (D. Hume, Rise and Progress of Arts and Sciences, 1753.)

Estas reflexiones girarn alrededor de algunos aportes realizados por la Escuela Escocesa al anlisis de la evolucin de las instituciones sociales. Me circunscribir en estas notas a las obras de sus tres autores ms conocidos (Hume, Ferguson y Smith). Quedarn de lado, en consecuencia, los aportes realizados por otros miembros de la escuela, como los filsofos Hutcheson y Kamer, el historiador William Robertson y el socilogo

John Millar. Dentro de la vasta produccin de los tres autores escogidos se indagar exclusivamente en lo que respecta a su contribucin al anlisis de los principios que rigen la evolucin, progreso y retroceso de las sociedades humanas. Quedan excluidos de este trabajo los importantes aportes realizados por David Hume en el campo de la filosofa y la historia, por Adam Smith en el de la economa poltica y por Ferguson en el de las ciencias

sociales.1 La obra de los autores escoceses es considerada por muchos como fundadora de una tradicin intelectual que se extiende hasta nuestros das. La expresin es genricamente correcta pero no est desprovista de ambigedades. Nada hubiera resultado ms incmodo al espritu de la obra de nuestros tres autores que suponer que su pensamiento no es heredero de tradiciones anteriores. Aceptar esto hubiera sido negar los fundamentos

en que descansa todo pensamiento de raigambre evolucionista. Resulta imposible desconocer, en este sentido, la influencia de autores como Bacon, Locke, Grotius, Puffendorf, Montesquieu, Newton, etc. Muy prximo a los escoceses surge ntidamente el nombre de Bernard de Mandeville, ese autor mordaz y un tanto escandaloso para los cnones de la poca. El trmino fundador, por lo tanto, hace referencia al primer intento de sistematizacin de una tradicin que

es tributaria de muchos apartes de igual intensidad intelectual.2


* Versin corregida y aumentada de: Ezequiel Gallo, La tradicin del orden social espontneo, publicado en Academia Nacional de Ciencias Morales y Polticas, Anales, XIV, 1985. Publicado originalmente en Libertas, n. 6, mayo de 1987, ESEADE, Buenos Aires. Se reproduce en este libro con la correspondiente autorizacin.

1 Para, una buena seleccin de textos de los integrantes de la Escuela Escocesa vase Jane R a nda ll, The Origins of the Scottish Enlightenment, Londres, 1978. Para el

desarrollo de esta tradicin de pensamiento puede consultarse N. Barry, The Tradition of Spontaneous Order. En: Literature of Liberty , v. 2, California, 1982.

Con menos ambigedad semntica, fundacional tambin indica un comienzo abierto y frtil que incita a una interminable tarea de correcciones y refinamientos, a la superacin de errores y a la eliminacin de incompatibilidades. Y en esta secuencia posterior fueron muchos los que contribuyeron a una labor que

recoge nombres como los de Hamilton y Madison, Edmund Burke, Constant y Tocqueville, Wilhelm von Humboldt en Alemania, y, algo ms adelante, el de Herbert Spencer. Y as podramos seguir citando nombres hasta llegar a nuestros das y encontrar entonces la ms excitante puesta al da de este cuerpo de ideas en la obra de Friedrich von Hayek.3 Toda indagacin cientfica frtil

comienza con una actitud de sorpresa por parte del espectador. Esta inquietud del espritu humano se ve muchas veces favorecida por las caractersticas del escenario en el que le toca actuar. La Escocia de comienzos del siglo XVIII desplegaba frente al espectador inquieto un paisaje de contrastes tan ntidos como llamativos. En sus tierras bajas (Lowlands) comenzaban a emerger los primeros signos de esa gran revolucin comercial e industrial que

conmovi los cimientos del mundo en los siglos venideros. En esa regin todo era febril actividad, multiplicacin de empresas y de empleos, contactos con los puntos ms alejados de la Tierra y un bullicio que reflejaba expectativas cada vez ms optimistas. En las tierras bajas el espectculo de la creacin de la riqueza golpeaba incesantemente a las mentes ms alertas de la poca. No haba que recorrer mucho trecho en aquella Escocia para toparse con un mundo

diametralmente opuesto. Las tierras altas (Highlands), ofrecan una geografa tan atractiva como spera, marco adecuado para ese mundo viril y altivo de los clanes, mundo aislado, pobre e impotente para contribuir a la multiplicacin de la especie. Un abismo separaba a ambas regiones, el contraste entre riqueza y pobreza, entre progreso y estancamiento. Contraste que no reflejaba solamente una realidad contempornea de fcil comprobacin, sino adems, y en

miniatura, la historia de una humanidad que slo por breves perodos y en espacios restringidos haba conocido el bullicio de las tierras bajas. Un mundo, en suma, que casi siempre haba tambaleado, si no retrocedido, en sus intentos de posibilitar la supervivencia y crecimiento de sus habitantes. Eran siglos y no slo kilmetros los que separaban a las tierras bajas de las altas. Frente a esta situacin surgieron las preguntas que se dedican a contestar los autores

escoceses. Primero, cules son los pasos y los mecanismos institucionales por medio de los cuales los hombres van abandonando la rstica sociedad anterior y se van integrando en las complejidades de la nueva sociedad (polished society)? En segundo lugar, cmo se puede hacer para que ese trnsito no se frustre permanentemente y siga avanzando sobre bases slidas?
2 Vase J.G.A. Pocock, The Machiavellian

Moment, Florentine Political Thought and the Atlantic Republican Tradition . Princentoon University Press, 1975. 3 La ms elaborada puesta al da de esta posicin puede consultarse en F.A. Hayek, The Constitution of Liberty, Chicago, 1960.

Una buena pregunta puede no llevar a una buena respuesta si las premisas sobre las que se basa no son realistas. En los estudios humanos la alternativa ms rentable es comenzar por un anlisis riguroso de las caractersticas, motivaciones y propensiones de los

nicos seres con existencia real, que son los individuos que componen la sociedad. Slo luego de establecida esta premisa puede iniciarse el estudio de las distintas combinaciones que resultan de las muchas y transitorias interacciones que tienen lugar entre esos individuos.4Este procedimiento puede ilustrarse con la secuencia analtica seguida por el ms influyente y discutido de los miembros de la Escuela Escocesa. La riqueza de las naciones, de

Adam Smith, es, como se sabe, una investigacin para localizar las causas que promueven el progreso de las sociedades. Esta exploracin intelectual no hubiera sido posible, sin embargo, si no la hubiera precedido el anlisis detallado de ciertos rasgos universales de la naturaleza humana que Smith realiza en su primera obra, su mucho menos c o n o c i d a Teora de los sentimientos morales. No es fcil resumir en unas pocas

pginas las respuestas que dan los autores escoceses a esta primera parte de su indagacin. A la dificultad que presenta siempre la ambigedad de las palabras se agregan en este caso los matices que surgen de la originalidad del pensamiento de cada uno de ellos. Existe entonces el riesgo de esquematizar un pensamiento rico y variado. Es posible, sin embargo, delinear las lneas bsicas de este pensamiento donde todo gira alrededor de la idea de que cada

hombre es un complejo haz de sentimientos y de pasiones encontradas, de virtudes y de defectos, de sabidura y de torpeza. Estos ingredientes estn presentes en mayor o menor grado en cada uno de nosotros, pero nadie est excluido de poseerlos aunque ms no sea en nfimas proporciones. De este concepto general se derivan las siguientes reflexiones:
4 Esta posicin metodolgica es conocida como d e individualismo metodolgico , y sus

principales expositores contemporneos son Popper, Hayek y Watkins. Vase John ONeill, Modes of Individualism and Collectivism, Londres, 1973.

1) El hombre acta siempre buscando una satisfaccin personal o dicho de otro modo, guiado por un inters propio. Esta actitud personal se aplica tanto a quien encuentra gratificacin en aliviar situaciones de otros como a quien se ocupa estrictamente de su propia persona o las de su familia inmediata. Estas dos actitudes son

las que el lenguaje corriente designa como altruismo y egosmo, dos trminos que han confundido ms que aclarado la comprensin del problema. Los vocablos usados por los autores escoceses fueron benevolencia y simpata en el primer caso, y cuidado de si mismo, generosidad limitada y egosmo para el segundo. Este rompecabezas semntico nunca distrajo a los autores escoceses de la consideracin de los temas

centrales. Adam Ferguson, por ejemplo, fue tajante al respecto: Cuando el vulgo habla de sus diferentes motivos se satisface con nombres comunes que se refieren a distinciones conocidas y obvias. De esta clase son los trminos benevolencia y egosmo, por los cuales se expresa el deseo del bienestar ajeno o el cuidado del propio. Quienes se dedican a la especulacin no estn satisfechos siempre con este procedimiento;

analizan y enumeran los principios de la naturaleza, con el riesgo de que para ganar la posibilidad de algo nuevo corren el riesgo de perturbar el orden del entendimiento vulgar. En el presente caso han encontrado que la benevolencia no es mas que una especie de amor a s mismo; y quieren obligarnos a encontrar un nue v o s e t de palabras que nos permita distinguir el egosmo del padre cuando dedica cuidado a sus hijos de su egosmo cuando se

dedica cuidados a s mismo. Porque de acuerdo con esta filosofa, como en ambos casos solamente quiere satisfacer sus propios deseos, en ambos casos es igualmente egosta. El trmino benevolencia, sin embargo, no se emplea para caracterizar a personas que no tienen deseos propios, sino para personas que a travs de sus propios deseos procuran el bienestar de otros.5 El pensamiento escocs estableci

una distincin significativa, que retomaremos ms adelante, con respecto a la propensin egosta de los seres humanos. Existen acciones motivadas por el egosmo que redundan en perjuicio de terceros. Pero es posible encontrar muchas otras de la misma naturaleza que derivan en mejoras para la situacin de otros por ms que este resultado no haya formado parte del plan o de la intencin del ejecutor de la accin. Lo mismo sucede con actos que se

enuncian guiados por fines altruistas o de bien pblico que, muchas veces, producen efectos opuestos a los que se proclaman. Adam Smith haba percibido claramente esta situacin:
5 Adam Ferguson, An Essay on the History of Civil Society (1767), Edimburgo, 1966.

Persiguiendo su propio inters, frecuentemente promueven el de la sociedad con ms eficiencia que si realmente intentaran promover el inters pblico. Nunca supe de un

gran beneficio provocado por aquellos que proclaman comerciar en pro del bien comn.6 Los autores escoceses subrayaron reiteradamente este haz de predisposiciones variadas que influyen en la naturaleza humana, y no, como se cree, el predominio de actitudes egostas o de cuidado de s mismo. Adam Ferguson fue categrico en este sentido: [...] mientras los negocios se

conducen con el mximo de autopreservacin, las horas libres se dispensan a la amabilidad y la generosidad.7En la misma direccin seal Adam Smith: Por ms que el hombre tenga rasgos egostas, existen evidentemente en su naturaleza principios que lo interesan en la suerte de los otros y que hacen que la felicidad de ellos le sea necesaria por ms que no derive nada de esto, salvo el placer de poder contemplarlo.8

6 Adam Smith, An Inquiry into the Nature and Causes of the Weather of Nations (1776), i, p. 456. 7 Ferguson, op. cit., p 37. 8 Adam Smith, The Teory of Moral Sentiments (1759), Indianapolis, 1976, p. 48. 9 David Hume, A Treatise of Humane Nature (1739), Oxford, 1968. En otra ocasin sostuvo Hume: Es raro encontrar a un hombre que ame a otra persona ms que a s mismo, pero igualmente raro es encontrar a uno en el cual la suma de todos os afectos generosos no supere a la de los egostas. Treatise, p. 487

No muy distinto es lo que subrayaba David Hume: Pero el comercio

basado en el inters propio no suprime el ms generoso intercambio de la amistad y de la buena voluntad.9 Ferguson lleg a ridiculizar a quienes crean en el predominio de una sola disposicin humana: El pensador que imputa las pasiones ms violentas del hombre a la impresin que le producen las ganancias y las prdidas est tan equivocado como aquel extranjero que se pas creyendo durante toda

la representacin teatral que Otelo estaba furioso por la prdida de su pauelo.10 Existe, parece, una diferencia sustancial entre afirmar que el hombre es un ser egosta y sealar, como en el caso de nuestros autores, que el cuidado de s mismo es uno de los ingredientes ineludibles de la naturaleza humana.

2) En una poca profundamente racionalista los autores escoceses fueron los primeros en advertir sobre las consecuencias que, se derivan de las visibles limitaciones cognoscitivas de la mente humana. Esta limitacin, segn Ferguson, no slo impide un conocimiento cabal y detallado de las circunstancias actuales, sino que dificulta nuestra comprensin sobre los orgenes de la sociedad y su evolucin posterior.11

En este aspecto, como en el primero, el cuadro dista de ser unidimensional. Esa misma mente impotente para develar los designios ltimos de la Providencia, es capaz de proezas creativas sorprendentes cuando se aplica a mbitos ms modestos y restringidos. En estos mbitos cada hombre posee conocimientos y habilidades de los que carecen los dems y, por lo tanto, cada uno de nosotros realiza una contribucin insustituible al bienestar general. A

esta doble condicin de la mente humana hace referencia Adam Smith cuando sostiene en su Teora de los sentimientos morales que al hombre le estn asignados departamentos a la vez modestos pero indispensables. Afirma textualmente: La administracin del gran sistema del universo, el cuidado de la felicidad universal de todos los seres racionales y sensibles es el negocio de Dios y no de los

hombres. A stos se les ha dado un departamento mucho ms humilde aunque ms adecuado a la debilidad de sus poderes y a la cortedad de su comprensin: el cuidado de su propia felicidad, de la de su familia, de la de sus amigos y de la de su localidad.12 3) Estas dos caractersticas de la naturaleza humana se combinan en el pensamiento escocs con una circunstancia externa de carcter permanente. Ese hombre con

caractersticas de generosidad limitada, con conocimiento imperfecto, se enfrenta a una naturaleza avara en la provisin de los recursos que requiere la satisfaccin de todos sus deseos. Para David Hume esta penosa combinacin es tan crucial que es ella la que explica la necesidad de la justicia: La cualidad de la mente, deca, es la generosidad limitada, y la situacin de los objetos externos es la escasez en relacin con los deseos de los

hombres [...]. Si los hombres fueran provistos de todo con la misma abundancia y si todos tuvieran para los dems el mismo afecto y cario que tienen para s mismos, la justicia y la injusticia seran desconocidas en este mundo. Para qu hacer una particin de bienes si todos tienen ms de lo necesario? Para qu llamar a este objeto mo si cuando alguien me lo saca hasta extender el brazo para tener algo igualmente valioso?13

10 Ferguson, Essay, p. 32. 11 Ibdem, p. 183. 12 Smith, The Theory of Moral Sentiments, p. 386.

Estas tres caractersticas hubieran conducido naturalmente a una evaluacin pesimista de las posibilidades de progreso social y cultural. Hasta esa poca, la historia de una humanidad incapaz de incrementar, y muchas veces de mantener, el nmero de sus habitantes, pareca confirmar

pronsticos bastante lgubres. Como confo demostrar ms adelante, es precisamente en este punto donde asoma la originalidad del pensamiento escocs. Por primera vez, como fruto de una evaluacin realista y sin concesiones romnticas, se intenta localizar las condiciones y causas que posibilitan la generacin de riqueza y, por ende, el progreso de las naciones y de sus habitantes. Podemos ahora reformular la

pregunta inicial: cmo fue posible que en ciertos momentos, ese ser frgil e imperfecto que es el hombre fuera capaz de crear riqueza y abandonar siquiera fugazmente, la condicin de atraso y pobreza a la que parece condenado? Las primeras reflexiones a partir del interrogante planteado apuntan a sealar cmo n o ocurri ese trnsito. El cambio no fue originado por un plan maestro generado en la cabeza de un hombre o en un cnclave de notables. Tampoco fue

el resultado de algn contrato original donde se acordaron de una vez las instituciones que haban de regir los destinos de la humanidad: Ninguna sociedad se form por contrato dira Ferguson, ninguna institucin surgi de un plan [...] las semillas de todas las formas de gobierno estn alojadas en la naturaleza humana: ellas crecen y maduran durante la estacin apropiada.14Y luego redondea esta nocin en uno de los ms afortunados pasajes de su

Ensayo sobre la sociedad civil: Aquel que por primera vez dijo: Me apropiar de este terreno, se lo dejar a mis herederos no percibi que estaba fijando las bases de las leyes civiles y de las instituciones polticas. Aquel que por primera vez se encolumn detrs de un lder no percibi que estaba fijando el ejemplo de la subordinacin permanente, bajo cuya pretensin el rapaz lo despojara de sus posesiones y el

arrogante exigira sus servicios.


1 3 David Hume, Treatise, pp. 494-495. 14 Ferguson, Essay, p. 123.

Los hombres en general estn suficientemente dispuestos a ocuparse de la elaboracin de proyectos y esquemas, pero aquel que proyecta para otros encontrar un oponente en toda persona que est dispuesta a proyectar para s misma. Como los vientos que vienen de donde no sabemos [...] las formas de la sociedad derivan

de un distante y oscuro pasado; se originan mucho antes del comienzo de la filosofa en los instintos, no en las especulaciones de los hombres. La masa de la humanidad est dirigida en sus leyes e instituciones por las circunstancias que la rodean, y muy pocas veces es apartada de su camino para seguir el plan de un proyectista individual. Cada paso y cada movimiento de la multitud, aun en pocas supuestamente ilustradas, fueron

dados con igual desconocimiento de los hechos futuros; y las naciones se establecen sobre instituciones que son ciertamente el resultado de las acciones humanas, pero no de la ejecucin de un designio humano. Si Cronwell dijo que un hombre nunca escala tan alto como cuando ignora su destino, con ms razn se puede afirmar lo mismo de comunidades que admiten grandes revoluciones sin tener vocacin alguna para el cambio, y donde hasta los ms refinados polticos no

siempre saben si son sus propias ideas y proyectos las que estn conduciendo el estado.15 Es conveniente subrayar dos aspectos de esta intuicin tan frtil de Ferguson. En primer lugar, el autor escocs afirma que los hombres no inventandesde cero, sino que innovan a partir de circunstancias e instituciones que fueron el fruto de acciones humanas anteriores. En segundo trmino, esas circunstancias surgieron como

consecuencia de la yuxtaposicin de una multitud de planes individuales que al entrecruzarse produjeron muchas veces resultados que no eran queridos por sus autores. As Hume, por ejemplo, afirmaba que las reglas de justicia, y especialmente de la propiedad, eran muy ventajosas para todos los integrantes de la comunidad a pesar de que sa no haba sido la intencin de los autores.16Es importante advertir, finalmente, que una parte muy significativa de

nuestras instituciones (justicia, moneda, mercados, lenguaje, etc.) emergieron espontneamente de esas interacciones humanas bastante antes que pensadores y analistas sistematizaran sus contenidos. Esto es, por ejemplo, lo que nos dice Ferguson sobre el lenguaje: Tenemos suerte de que en estos, y otros, artculos a los cuales se aplica la especulacin y la teora la naturaleza prosigue su curso, mientras el estudioso est ocupado

en la bsqueda de sus principios. El campesino, o el nio, pueden razonar y juzgar con un discernimiento, una consistencia y un respeto a la analoga que dejara perplejos al lgico, al moralista y al gramtico cuan do encuentran el principio en el cual se basa el razonamiento, o cuando elevan a reglas generales lo que es tan familiar y tan bien fundado en casos personales.17
15 Ibdem, p. 122.

16 Hume, Treatise, pp. 480 y ss.

Esta evolucin adquiri un impulso progresivo cuando, a travs de un proceso de ensayo y error, algunas comunidades comenzaron a adoptar las instituciones ms aptas para ese propsito. Poco sabemos sobre el origen de este mecanismo; lo nico cierto es que las instituciones de los pases ms exitosos comenzaron a ser imitadas por otros que a partir de entonces entraron tambin en la senda del progreso. Hume, ante la

indignacin de los francfobos, conjeturaba que algunas libertades de los ingleses haban resultado de imitar instituciones originalmente desarrolladas en Francia.18Esta imitacin no se llev a cabo luego de una evaluacin cuidadosa de las causas que producan esos efectos. Tuvo lugar, generalmente, porque a las comunidades que adoptaban esas instituciones las acompaaba el xito en la lucha por la supervivencia.19

Para David Hume, este conjunto institucional estaba apoyado en lo que denomin las tres leyes fundamentales de la naturaleza: la estabilidad en la posesin, la transmisin por consentimiento y el cumplimiento de las promesas.20Indicaba as el papel fundamental de la propiedad privada y el cumplimiento de los contratos en la generacin del progreso econmico y social. Estas instituciones centrales haban surgido espontnea y gradualmente

y, segn Ferguson, su emergencia se haba visto facilitada por un conjunto de mximas morales originadas en las grandes religiones monotestas.21 John Locke haba subrayado el papel fundamental de la propiedad como muralla protectora de los derechos individuales frente al ansia invasora de los poderosos. Para Hume, adems, la propiedad privada era la nica administradora eficaz de esos recursos

permanentemente escasos y, por lo tanto, se constitua en condicin necesaria para el progreso de la especie. Las enseanzas de Locke tuvieron gran peso en el pensamiento de los escoceses, como se advierte en esta afirmacin de Adara Smith:
17 Ferguson, Essay, pp. 33-38. 1 8 Hume, The History of England from the Invasion of Julius Caesar to Abdication of James the Second (1762), Londres, 1808-1810, p. 294.

19 Muchos aspectos de la contribucin escocesa fueron sistematizados, refinados y completados por autores posteriores. No puede decirse lo mismo sobre el papel de la imitacin, un punto central para una teora evolucionista que ha sido poco desarrollada hasta nuestros das. 20 Hume, Treatise, p. 526. 21Vase F.A. Hayek, The Origin and effect of our Morals: A Problem for Science. En: Nishiyama et al. (ed). The Essence of Hayek , California, 1984.

Las ms sagradas leyes de la justicia [...] son las que protegen la vida y la libertad de nuestro vecino; le siguen aquellas que protegen su

propiedad y posesiones, y luego vienen las que resguardan sus derechos personales, o los que se les deben como consecuencia de la promesa de terceros.22 Estas instituciones fueron integrndose con otras que las complementaban o que las protegan de ataques de terceros. El largo y tentativo proceso de ajustes y reajustes culmin en el gran movimiento constitucional de los s i g l o s XVIII y XIX. No lo

detallaremos ahora, pero sealemos que en esta larga evolucin contribuyeron tambin otros pensadores de igual renombre. Adems de John Locke, no ser difcil advertir la presencia de Montesquieu en la siguiente reflexin de Hume: El gobierno que llamamos libre es aquel que permite que el poder se divida entre varios miembros cuya autoridad es generalmente mayor que la del monarca, pero que en el

curso normal de la administracin deben actuar por leyes generales e iguales para todos, previamente conocidas por gobernantes y sbditos. En este sentido se puede asegurar que la libertad es la perfeccin de la sociedad civil.23 Debemos establecer a esta altura las relaciones existentes entre este arreglo institucional y aquellas caractersticas de la naturaleza humana que puntualizaron los autores escoceses. Una de las

funciones que cumplen estas instituciones es la de poner obstculos, a travs de prohibiciones, al potencial invasor de derechos y libertades ajenas que puede generarse a partir de los rasgos menos estimables de la naturaleza humana. En este sentido Hamilton y Madison afirmaban que la Constitucin norteamericana no haba sido elaborada para regir relaciones entre ngeles.24Al mismo tiempo, dividiendo poderes, como quera Hume, y

colocando a gobernantes y sbditos bajo el imperio de una ley general, se ponan vallas contra la pretensin de quienes, ignorantes de las limitaciones de los humanos, pretendan imponer su voluntad en los mltiples detalles de la vida cotidiana. Es este personaje el que Adam Smith tiene presente en su conocida reflexin sobre el hombre de sistema: El hombre de sistema [...] es muy apto en su vanidad para

considerarse muy sabio, y est habitualmente tan enamorado de la supuesta belleza de su plan ideal de gobierno, que no puede tolerar la menor desviacin en ninguna de sus partes. Se propone implementarlo totalmente y en cada una de sus partes, sin ninguna consideracin por los grandes intereses o los fuertes prejuicios que se le pueden oponer; parece imaginar que puede ordenar a los diferentes miembros de una sociedad con la misma facilidad con que la mano ordena

las piezas de un tablero de ajedrez. Olvida que las piezas del tablero no tienen otro principio de movimiento que el que le otorga la mano; pero que en el gran tablero de la humanidad cada pieza del tablero tiene su propio movimiento, casi siempre diferente del que intenta imprimirle la legislatura. Si los dos principios coinciden y van en la misma direccin el juego de la sociedad ser fcil y armonioso, y tiene posibilidades de ser feliz y exitoso. Si son opuestos o

diferentes, el juego se desarrollar miserablemente, y la sociedad estar siempre en el mximo grado de desorden.25
22 Smith, The theory of Moral Sentiments, p. 163. 23 Hume, Essay, pp. 40-41. 24Para la influencia de Hume vase Hamilton, Madison, Jay, El Federalista , Mxico, 1957, p.378.

Este tipo de reglas deban, al mismo tiempo, ser lo

suficientemente escuetas como para dejar un mbito muy amplio a esas acciones espontneas de los hombres que generan el progreso de las naciones. Dicho de otra manera, esas reglas no deben trabar la libre expresin de aquellas caractersticas de la personalidad individual que conducen al mejoramiento social. No es necesario sealar, creo, que en esta categora los pensadores escoceses incluan todas aquellas actitudes que englobaban bajo los trminos

de benevolencia y simpata, esas predisposiciones que tienden naturalmente al establecimiento de relaciones de asociacin, cooperacin y solidaridad con otros hombres. Pero, tambin, estn encuadradas aquellas acciones lcitas que no se proponen explcitamente el bien de los otros y que son bsicamente promovidas por el deseo de favorecer la situacin propia y la de la familia inmediata. Para los

autores escoceses es esta predisposicin de los seres humanos la que produce esa inquietud del espritu que lleva al hombre a crear, a innovar, en suma, a tomar riesgos. Adam Smith, en una referencia a los grandes propietarios de tierra, haba sealado este aspecto en su Teora de los sentimientos morales: El proverbio vulgar y conocido que sostiene que el ojo abarca ms que el estmago se aplica muy bien en

este caso. La capacidad de su estmago no guarda ninguna relacin con la inmensidad de sus deseos, y no puede recibir ms de lo que recibe el del ms pobre de los campesinos [...]. El resto debe distribuirlo entre aquellos que preparan lo poco que l es capaz de consumir Ellos estn dirigidos por una mano invisible a efectuar la misma distribucin de las cosas necesarias para la subsistencia que se hubiera hecho si la tierra hubiera sido dividida igualmente entre

todos sus habitantes; y de esta manera, sin saberlo, sin proponrselo, ayudan al progreso de la humanidad y proveen medios para la multiplicacin de la especie [...]. Y est bien que la naturaleza se nos imponga de esa manera. Es precisamente esta percepcin errnea la que mantiene en continuo movimiento la industria de la humanidad. Es esta actitud la que en primer lugar movi a los hombres a cultivar el suelo, a construir casas, a fundar ciudades y pases, a

inventar y mejorar todas las artes que embellecen la vida humana; que ha cambiado enteramente la faz del globo, que ha convertido los bosques rudos de la naturaleza en frtiles y agradables praderas, hecho del ocano sin rutas ni puertos una nueva fuente de productos y la gran va de comunicacin hacia las diferentes naciones del globo. La Tierra, por estos esfuerzos de los hombres, se ha visto obligada a redoblar su fertilidad natural y a mantener una

multitud mucho mayor de sus habitantes.26


25 Smith, The theory of Moral Sentiments, pp. 380-381.

Adam Smith nos dice en este prrafo que los hombres, movidos por sentimientos egostas (o de cuidado de si mismos), terminan promoviendo el bienestar de terceros. Lo promueven porque para calmar el inters propio deben necesariamente satisfacer las necesidades de otros hombres. De

este hallazgo registrado en la Teora de los sentimientos morales fluye naturalmente la muy conocida, y muy poco comprendida, frase de La riqueza de las naciones que seala que no es de la benevolencia del carnicero, del cervecero o del panadero que esperamos nuestra cena, sino de la preocupacin que ellos tienen por su propio bienestar []. No nos dirigimos a su humanidad sino a su inters [...]. Nadie sino un mendigo elige depender exclusivamente de

la

benevolencia conciudadanos.27

de

sus

Estas respuestas recprocas a necesidades ajenas van generando una multitud de relaciones que promueven distintos tipos de asociaciones entre los hombres. Esta tendencia que surge, sorpresivamente para el espectador, del deseo de halagar el inters propio, se ve reforzada por los ingredientes benvolos que existen en el hombre y que, tambin, lo

empujan hacia la colaboracin y la asociacin con otros seres humanos. Cuanto mayor es el intercambio espontneo, cuanto ms activo es el comercio, menor ser la posibilidad de que los hombres busquen satisfacer sus necesidades a travs de la depredacin y la guerra. Hay otro aspecto de las reflexiones de Smith que debe ser destacado y es su afirmacin de que este proceso tiene lugar sin que los

promotores de las acciones tengan conocimiento de los resultados o se propongan los fines a alcanzar. Los hombres, dice, actan como guiados por una mano invisible que los lleva a promover fines que no son los perseguidos originalmente. La conocida expresin (mano invisible) apunta al carcter paradjico de la situacin y a lo difcil que le resulta a mentes limitadas como la nuestra tener una comprensin cabal de un mecanismo tan complejo. En

contextos analticos similares utiliza expresiones como la Providencia, o la naturaleza para transmitir la perplejidad del espectador ante la perfeccin del mecanismo surgido espontneamente.28
26 Ibdem, pp. 303-305. 27 Smith, Wealth of Nations, i, pp. 26-27.

El incremento de los intercambios genera, adems, otro efecto benfico que es el de producir una

creciente divisin de tareas entre un nmero cada vez mayor de participantes. Esta divisin del trabajo es para Smith (como para Hume y para Ferguson) la causa principal de la riqueza de las naciones. Como en el caso anterior, esta situacin tambin emergi espontneamente a partir de un rasgo de la naturaleza. Dice Adam Smith: La divisin del trabajo, de la cual se derivan tantas ventajas, no ha

sido planeada por una mente humana que se propuso la opulencia general a que est dando lugar. Es la necesaria, pero lenta y gradual, consecuencia de una cierta propensin humana: la propensin a realizar trueques, a intercambiar una cosa por otra.29 Es interesante advertir en este caso el doble aspecto del arreglo institucional propuesto por los escoceses. Por un lado, se ponen trabas a la pretensin de alguna

mente omnipotente que intente modificar de raz el orden natural del universo. Pero, por el otro, se deja la ms amplia libertad de accin en mbitos ms acordes con nuestras facultades. En estos mbitos cada individuo, aun el ms humilde, tiene capacidades nicas para promover el bienestar general. Como deca Bernard de Mandeville con una frase que caus escndalo a comienzos del siglo XVIII: El peor de la multitud hizo algo por el bien comn.3 0 Como cada individuo

conoce sobre su actividad ms que los dems (incluido, desde luego, el gobernante), David Hume sostena: La mayora de los oficios y profesiones en un estado son de tal naturaleza, que a la par que promueven los intereses de la sociedad, son tambin tiles y agradables para los individuos; y, por esta razn, la regla constante del magistrado (excepto en la primera introduccin del arte) debe ser dejar la profesin a s misma y

confiar su estmulo a aquellos que derivan beneficio de ella. Los artesanos, sabiendo que sus ganancias aumentan por el favor de sus clientes, aumentarn en lo posible su empeo y habilidad, y si las cosas no son distorsionadas por intervenciones injustificadas, la mercadera seguramente corresponder casi siempre a la demanda.31
28 Me parece que en esta cita queda clara, contrariamente a lo que suponen algunos

autores, la continuidad existente entre la Teora y la Riqueza de Smith. El concepto de mano invisible es central para esa continuidad.

29 Smith, Wealth of Nations, p. 25. 30 Para la influencia de Mandeville sobre los escoceses vase F.A. Hayek, Dr. Bernard Mandeville. En: New Studies in Philosophy, Politics, Economics, and the History of Ideas, Londres 1978.

Adam Smith afirmaba algo similar sobre, los empresarios: Cada individuo, en su localidad, puede juzgar mucho mejor que el

estadista o que el legislador en qu tipo de industria local puede emplear su capital, o en qu clase de producto se puede obtener el mayor valor. El estadista, que pretende indicar a los empresarios privados de qu manera deben emplear sus capitales, no solamente carga con un problema totalmente innecesario, sino que asume una autoridad que no se le puede confiar a un individuo y ni siquiera a un consejo o senado, y que puede ser muy peligrosa en las manos de

una persona que tiene la presuncin y la estupidez de creerse en condiciones de llevarla a cabo.32 El arreglo institucional propuesto tenda, entonces, al establecimiento de unas pocas reglas generales que sujetaran las propensiones menos estimables de los seres humanos, pero que dejaran un amplio mbito a la exteriorizacin espontnea de aquellas propensiones que contribuyen al bienestar general. La concepcin escocesa vena as a

dar un fundamento original a la idea d e gobierno limitado, un principio rector en el nacimiento y posterior desarrollo del liberalismo clsico cuyos rasgos centrales fueron lcidamente sintetizados por Adam Ferguson hace ya ms de doscientos aos: La libertad no es, como podra sugerirlo el origen del nombre, la liberacin de toda restriccin, sino la aplicacin efectiva de restricciones justas a todos los

miembros de un estado libre, sean stos magistrados o sbditos. Es solamente bajo restricciones justas que las personas adquieren seguridad y que no pueden ser invadidas en su libertad personal, su propiedad y su accionar inocente [...]. El establecimiento de un gobierno justo es de todas las circunstancias que se dan en la sociedad civil la ms esencial para la libertad; cada persona es libre en la proporcin en que el gobierno de su pas es lo suficientemente fuerte

para protegerla y lo suficientemente limitado y prudente como para no abusar de ese poder.33 Ferguson est aqu definiendo lo que habitualmente conocemos como el gobierno de las leyes y no de los hombres. Para Hume ste era un prerrequisito indispensable del progreso de las comunidades:
31 Hume, The History of England from the Invaseim of Julius Caesar to th, Abdiestion of

James the Second (1762), Londres, 1808-1810, iii, p. 128. 32 Smith, Wealth of Nations, i, p. 456. 33 Ferguson, Principles of Moral and Poltical Sciences, Edimburgo, 1792, ii, p. 58.

stas son, entonces, las ventajas de los estados libres. A pesar de que una repblica sea brbara terminar necesariamente dando lugar a la Ley, aun antes de que la humanidad haya realizado avances significativos en las otras ciencias. La ley da lugar a la seguridad; de la

seguridad surge la curiosidad; y de la curiosidad el conocimiento. [ ... ] El primer conocimiento, por lo tanto, de las artes, oficios y ciencias no puede ocurrir jams bajo un gobierno desptico.34 Un aspecto sugestivo del pensamiento escocs es el lugar que le otorga a la tradicin y a la razn. La tradicin no era para estos autores un catlogo de rituales arcaicos. No era, tampoco, una invitacin a aceptar lo anacrnico

por el mero hecho de ser una herencia del pasado. Su importancia resida en el hecho de que era la gran transmisora de las experiencias vividas y de los conocimientos acumulados por generaciones anteriores. Era, en otras palabras, la portadora de lo que habitualmente denominamos la sabidura de nuestros mayores. Como tal debera ser tratada con respeto y cautela y escrutada con un nimo ms propenso a retener que a destruir. Esta actitud frente a la

tradicin fue expuesta sucintamente por David Hume: Si una generacin de hombres dejara la escena de golpe, y otra entera la remplazara, como sucede con los gusanos y las mariposas, la nueva camada, si tiene sentido suficiente para elegir sus autoridades (lo que no es el caso entre los hombres), podra voluntariamente, y por consenso general, elegir su propia forma de gobierno, sin ninguna consideracin

por las leyes o precedentes que prevalecieron entre sus antepasados. Pero como la sociedad humana est en flujo constante (un hombre abandona cada hora este mundo y otro se incorpora) es necesario para preservar la estabilidad que la nueva generacin adhiera a la constitucin establecida, y siga en el camino que emprendieron sus padres, como stos lo hicieron continuando en la huella de sus antecesores. Algunas innovaciones

tienen necesariamente que ocurrir en las instituciones humanas, y es una instancia feliz si el genio ilustrado de una poca las encamina al campo de la razn, la libertad y la justicia. Pero nadie tiene derecho a introducir innovaciones violentas, las que son muy peligrosas aunque emanen de la legislatura. Muchos ms males que beneficios se derivan de esta actitud, y si la historia provee unos pocos ejemplos en contrario no deben tomarse como precedente, sino

simplemente como prueba de que la ciencia de la poltica provee muy pocas reglas que no tengan excepciones y que no sean muchas veces controladas por la fortuna y el accidente.35 La herencia recibida no debe ser aceptada ciegamente y es en esta etapa donde la razn (enlightened genius) pasa a realizar su gran contribucin. Una razn alerta a sus limitaciones no arrasa con lo heredado por ms que algunas de

sus partes escapen a su comprensin. Lo estudia, s, con ojo crtico, buscando aminorar sus exageraciones, eliminar sus contradicciones e introducir reformas que vuelvan ms armnico al conjunto recibido. Este procedimiento, que combina creativamente tradicin y razn, fue lcidamente sintetizado por Edmund Burke al describir la evolucin institucional de su pas: en lo que innovamos no somos nunca enteramente nuevos y en lo

que retenemos no somos nunca obsoletos.36


34 Hume, Essay, p. 118. 35 Hume, Essay, pp. 476-477.

El orden institucional sugerido era visto, entonces, como el ms adecuado al carcter complejo, y a veces contradictorio, de la naturaleza humana. El camino hacia su realizacin deba estar guiado, tambin, por consideraciones que no violentaran esa naturaleza. Los hbitos, prejuicios y pasiones de

los hombres no podan ser destruidos en su raz sin arriesgarse a males mayores de los que se procuraba corregir. Hablando de la Constitucin deca David Hume que en todos los casos es conveniente saber cul es la ms perfecta, y debemos procurar que una forma de gobierno regular se acerque a ese ideal lo ms que sea posible mediante suaves alteraciones [...] que eviten introducir perturbaciones graves en la vida social.37La misma posicin cautelosa emerge

en los trabajos de Adam Smith, al referirse al espritu que debe presidir las acciones del hombre pblico: Cuando no puede conquistar los prejuicios arraigados en la poblacin haciendo uso de la persuasin y la razn, no debe intentar someterlos por la fuerza. Deber observar religiosamente lo que Cicern justamente denomin la mxima divina de Platn, verbigracia, nunca usar la violencia

contra su propio pas ni contra sus padres. Deber acomodar lo ms que sea posible sus propuestas pblicas a los hbitos y prejuicios arraigados en la gente y deber remediar, lo mejor que pueda, los inconvenientes que surjan de la falta de las regulaciones que la gente se niega a introducir. Cuando no pueda establecer el bien no desdear reducir el mal; y, como Saln, cuando no pueda alcanzar el mejor sistema de leyes, intentar establecer el mejor que la gente

est dispuesta a aceptar.38 En otra muestra del carcter sutilmente paradjico del pensamiento escocs, se trata de armonizar un mecanismo de cambio poltico-institucional de sesgo conservador para posibilitar, mediante la proliferacin de los intercambios, procesos de movilidad social que permitan mejorar la posicin de las personas dentro de la comunidad. Es porque no posibilita esta movilidad que

Hume rechaza el gobierno absoluto con sus estratificaciones y privilegios:


36 Edmund Burke, Reflections and the Revolution in France (1740), Middlessex, 1969, p. 115. 37 Hume, Essay, pp. 513-514. 38 Smith, The theory of Moral Sentiments, p. 380.

El comercio tiende a decaer en los gobiernos absolutos, no necesariamente por falta de

seguridad, sino porque su prctica se vuelve menos honorable. La subordinacin de los estratos es absolutamente necesaria para el mantenimiento de estos gobiernos. El nacimiento, los ttulos y el status deben ser honrados por encima de la industria y el comercio. Y mientras prevalezcan estas nociones, todos los comerciantes de envergadura estarn tentados de dejar sus negocios para conseguir esos empleos a los cuales se los adorna con honores y privilegios.39

Existieron, desde luego, algunas discrepancias entre nuestros tres autores. La naturaleza de este trabajo hace imposible un anlisis minucioso de un tema tan vasto como controvertido. Hay una de esas diferencias que merece, sin embargo, una breve referencia, y es la que gira alrededor de las causas que producen el retroceso de la sociedad. Una versin errnea sostiene que los escoceses brindaron una de las tantas visiones

de progreso lineal ascendente que tan en boga estuvieron en el siglo XIX. En rigor, los escritos de los tres autores mencionados en este trabajo estn llenos de advertencias sobre las posibilidades de estancamiento y retroceso que acechan a cualquier sociedad. Basta recorrer algunas de las citas precedentes para advertir la presencia casi permanente de esa posibilidad. Lo que s se encuentra en la obra de Hume, Ferguson y Smith es un anlisis de las

condiciones jurdico-institucionales que hacen posible el progreso de la comunidad. Va de suyo que si esas condiciones estn ausentes o desaparecen, como recordara Adam Smith en su reflexin sobre el hombre de sistema, la sociedad estar siempre en el mximo grado de desorden.40 Las diferencias recin aparecen cuando se consideran algunas de las caractersticas del proceso de evolucin social. El anlisis ms

sociolgico de Ferguson y Smith se contrapone, a veces, con las reflexiones ms escpticas de Hume que dejan un generoso espacio a la incidencia del accidente y de la fortuna. Aun entre los dos primeros autores es posible encontrar algunas divergencias, como surge de la ausencia en los trabajos de Ferguson de etapas universales de evolucin social que aparecen en la obra de Adam Smith. Tiene razn Duncan Forbes, sin embargo, cuando sugiere que la

tentacin de ubicar diferencias ha ocultado la existencia de muchas coincidencias aun en los puntos ms controvertidos. Se seal recin, por ejemplo, que Hume, a diferencia de los otros dos autores, pona mayor nfasis en el papel de la fortuna en la causacin de los fenmenos sociales. Distaba de ignorar, sin embargo, la existencia de regularidades y la necesidad de encontrar principios generales que den cuenta de ellas: Sostener que todo evento es producto de la

fortuna es poner fin a toda investigacin futura y dejar al autor en el mismo estado de ignorancia en que se halla el resto de los seres humanos.41Las diferencias que hallamos en los temas anteriores son, por lo tanto, divergencias de nfasis y de grado, las cuales son importantes para el estudio de hechos singulares pero tienen mucho menos apego en el anlisis de procesos generales.
39 Hume, Essay, p. 93.

40 Vase, por ejemplo, nota 25 ut supra.

Algo ms pronunciadas son las diferencias que surgen de contraponer las opiniones de los escoceses en la consideracin de las causas que provocan el retroceso de las naciones. Los tres autores, coinciden en considerar que a este resultado se llega a travs de una mala eleccin de las instituciones bsicas de la sociedad. La distorsin del marco institucional es, a la vez,

consecuencia de otras causas, y en este punto emergen las discrepancias apuntadas. En una secuela muy tpica de su pensamiento, Ferguson, por ejemplo, sostena que el progreso hacia la sociedad civilizada, que l tanto estimaba, acarreaba necesariamente costos y prdidas no desdeables. La ms dolorosa de estas prdidas era la declinacin de ciertos valores prevalentes en la vieja sociedad, y entre ellos, muy especialmente, la pasin por la

virtud cvica. Esta pasin declinaba en ausencia de conflictos: [...] aquel que nunca ha combatido con sus congneres es un extrao a la mitad de los sentimientos de la humanidad. Y, ms adelante: la libertad muchas veces se mantiene por las continuas [...] oposiciones de sus partes y no tanto por el celo concurrente en apoyo de un gobierno equitativo.42La paz, la seguridad y la propiedad incrementaban el atractivo de la vida privada y aumentaban, por

consiguiente, el desinters por los asuntos pblicos: el vigor nacional declina por el abuso de esa misma seguridad que se procura mediante la perfeccin del orden pblico.43 Con los mejores hombres indiferentes al devenir poltico, son los personajes corruptos los que ocupan el centro de la escena poltica. La libertad y la seguridad corren el peligro de perderse como consecuencia de los frutos

benficos que ellas han producido. La situacin paradjica que emerge no es, para Ferguson, insalvable. Sus atormentadas reflexiones tienden, ms bien, a alertar sobre los peligros que acechan a las sociedades civilizadas. Para algunos comentaristas esta posicin de Ferguson estuvo motivada por la preocupacin que produca en su espritu la actitud ms contemplativa que perciba en los escritos de sus amigos Hume y Smith.44

41 Hume, Essay, p. 16. Vase Duncan Forbes, Hume Philosophical Politics, Cambridge, 1975. 42 Ferguson, Essay, pp. 128 y 151. En la obra de Ferguson es posible advertir una cierta admiracin por el espritu militar y las virtudes que se derivan de l. Ferguson era partidario de ejrcitos ciudadanos para diseminar esas virtudes. Es factible hallar aqu una de las tensiones caracteristicas de este autor, dada su alta valoracin de la paz y la seguridad. 43 Ferguson, Essay , p. 223.

Hume, desde luego, no comparta estas reflexiones de Ferguson. Su

escepticismo con respecto a la naturaleza humana lo llevaba naturalmente a desconfiar de exhortaciones a movilizar virtudes que la naturaleza haba provisto con avaricia. Esta actitud lo llev a confiar mucho ms que Ferguson en la eficacia de los mecanismos institucionales. En este punto lleg, inclusive, a expresarse con un nfasis sorprendente en un analista generalmente moderado y escptico:

Tan grande es la fuerza de las leyes y de las formas especficas de gobierno, y tan poco dependen del temperamento y humor de los mortales, que se pueden deducir muchas veces de ellas consecuencias tan generales y certeras como las que ofrecen las ciencias matemticas.45 Las discrepancias anotadas hacen aun ms frtil y estimulante el legado de los tres autores

escoceses. Lo mismo podra afirmarse del carcter abierto y conjetural de su contribucin intelectual. Esta ltima caracterstica ha permitido que a doscientos aos de su publicacin el legado de Ferguson, Hume y Smith siga azuzando a los investigadores en la tarea de superar algunos errores y profundizar en los temas que slo fueron sugeridos o insinuados. Nada ms consistente con el espritu de conjetura y error y de

experimentacin permanente que preside a toda tradicin evolucionista. Una tradicin que, en este caso, contiene una sabia advertencia: no prohibir automticamente lo que no nos gusta o no entendemos racionalmente y no obligar a nadie a realizar lo que se nos aparece como lo ms perfecto y sublime. El hombre dice un viejo precepto no es el Dios ante quien tengan que arrodillarse los seres humanos.46

44 Vase Donald Winch, Adam Smith Politics; An Essay in Historiographic, Cambridge, 1978, pp. 174-177. Para el tema de la virtud cvica vase el libro de Pocock citado en la nota 2 de este trabajo, y Natalio Botana, La tradicin republicana , Buenos Aires, 1983.

45 En rigor, Hume tiene otros pasajes en donde su posicin sobre el mismo tema est expresada en forma ms moderada. Essay, p. 16. 46 Morris Cohen, Reason and Nature. An Essay on Dreaming of Scientific Method , Londres, 1931, p. 449.

UNA INTRODUCCIN A LA ECONOMA CLSICA por Nicols Cachanosky


Si bien es cierto que Adam Smith es reconocido como el padre de la economa, no es menos cierto que estudios y reflexiones sobre este

tema se pueden rastrear hasta los antiguos griegos, pasando por los escolsticos espaoles y otros autores como Richard Cantillon. Ciertamente Adam Smith no fue el primero en hablar de economa, ni fue el primero tampoco en explorar los beneficios de un mercado libre. E l Essai de Cantillon es un influyente libro sobre economa que Smith cita recurrentemente en su obra. Con Adam Smith, sin embargo, comienza una etapa de anlisis ms profundo e

independiente de la economa que no exista con anterioridad. Adam Smith no escribi slo sobre economa, sino que vincul sus estudios con fundamentos filosficos, morales, polticos y jurdicos. No es casualidad que la economa, siendo un desprendimiento del derecho, haya tenido una fuerte impronta por filsofos morales como Smith. Lo que con anterioridad era una preocupacin por el precio justo, evolucion hacia una preocupacin

por el precio de equilibrio y su rol en el proceso de mercado. Sin embargo, las presentaciones que suelen hacerse del pensamiento clsico sufren de algunas imprecisiones y errores. Ciertamente el pensamiento clsico sobrellevaba serios problemas, pero son justamente estos problemas los que no se presentan de forma clara en la literatura. Este no es un tema menor, no comprender la estructura y

problema de fondo en el pensamiento clsico puede llevar no slo a confundir sus contribuciones, sino a no vislumbrar correctamente la importancia y rol de la revolucin marginal que le sucedi. En esta breve introduccin veremos los aspectos centrales de pensadores claves de la economa clsica: Adam Smith (1723-1790), David Ricardo (1772-1823), Karl Marx (1818-1883), J.B. Say (1767-1832) y John Stuart Mill (1806-1873).

Estas figuras centrales ofrecen un resumen que permite tener un panorama del pensamiento clsico, sus diferencias dentro de su estructura en comn y por qu la teora del valor (o utilidad) marginal es tan importante en economa. Le dedicaremos mayor espacio a Smith dado que, una vez que hayamos desarrollado algunos de sus aspectos centrales, el resto de los pensadores pue de plantearse comparando similitudes y diferencias sin tener que volver a

de

sarrollar general.1

la

estructura

en

* Nicols Cachanosky es Licenciado en Economa por la Universidad Catlica Argentina (2004), Mster en Economa y Ciencias Polticas por ESEADE (2007) y actualmente completa su PhD in Economics en Suffolk University, en Boston.

I. ADAM SMITH Una de las expresiones ms famosas de Adam Smith es la mano invisible. Con esta frase, Smith intent capturar la idea que el

mercado es, en palabras de Friedrich Hayek, un orden espontneo. Esta idea, que puede parecer contra-intuitiva es, de hecho fundamental para entender el problema que la economa estudia y que los clsicos identificaros como el problema a resolver. Es claro, por ejemplo, que cuando un arquitecto o ingeniero construye un edificio le da un orden al mismo. La estructura de soporte, dnde se ubican las escaleras, salas de reuniones, caeras y cableado

elctrico, son parte del orden que el arquitecto le imprime a su proyecto. Al crear algo, entonces, estamos dando pautas para un orden. Sin embargo, tambin puede suceder que se den rdenes espontneos, estructuras con orden que no han sido creadas por la mente humana. El lenguaje es un ejemplo de estos fenmenos. Nadie invent el ingls, espaol, alemn, etc. No obstante los idiomas poseen reglas y estructuras ortogrficas y gramaticales.2 El idioma no slo es

un orden espontneo, sino que su evolucin es tambin espontnea. No es slo el orden, sino que las reglas sobre las que surge el orden tambin son espontneas. Los cambios no son dirigidos por ningn arquitecto del lenguaje, sino que son fruto de la interaccin de las personas. La economa estudia un caso particular de orden espontneo, el mercado. A diferencia de la economa neoclsica moderna, para los clsicos el mercado no era un

problema de maximizacin racional y eficiencia econmica, sino que el problema era explicar cmo es que puede surgir un orden que se autoequilibra sin que haya una funcin objetivo a maximizar ni agentes econmicos que sean calculadoras perfectas con informacin perfecta.3 Si bien el libro ms conocido de Smith es An Inquiry into the Nature and Causes of the Wealth of Nations (1776), o en su versin

corta La Riqueza de las Naciones, su primera obra, The Theory of Moral Sentiments (1759), cumple un rol central en el pensamiento de Smith.
1 Para un tratamiento ms desarrollado de los clsicos vase J.C. Cachanosky (1994, 1995) y Gallo (1987) [reimpreso en este volumen]. 2 Adam Smith (1983) estudia aspectos del lenguaje que dejan ver un inters por el aspecto espontneo del mismo. 3 Para un anlisis del iluminismo escocs y sus puntos en comn con Hayek vase Gallo (1987).

1 . La Teora de los Sentimientos Morales La Teora de los Sentimientos Moral es es el primer libro de Adam Smith. Para que los intercambios entre personas y el mercado puedan surgir, se requiere de la presencia de ciertas normas bsicas. El hombre que vive en sociedad es libre bajo ciertas reglas como el derecho a la propiedad privada, integridad fsica y a la legtima defensa. La estructura definida por estas reglas

bsicas son las que dan el marco de incentivos a los individuos dentro los cuales interactan libremente. Del mismo modo que uno no dira que una persona no es libre porque no puede volar como las aves, uno no dira que una persona no es libre porque le est vedado robar la propiedad de terceros. Sin estas reglas que gobiernan la interaccin entre las personas lo que hay es un estado de naturaleza, no un estado de derecho que es lo que requiere un mercado para poder

desarrollarse.4 E n La Teora de los Sentimientos Morales, Adam Smith explora este problema, de dnde es que surgen estas bases en comn? El ponerse en los zapatos de otro y el tercer observador imparcial cumplen con este rol. Al ponerse en los zapatos de otro, el observador imparcial percibe los distintos cursos de accin como justos o injustos, aceptables o no aceptables y viceversa, los individuos pueden

inferir cmo es que sus actos sern evaluados por terceros. Esto da origen a un entendimiento comn que permiten la convivencia entre las personas y conforman un conjunto de normas que permite la cooperacin entre las partes. Los sentimientos morales son, para Smith, un aspecto central en la comprensin del origen y funcionamiento del mercado. Estas normas son, a su vez, espontneas, no son creadas ni impuestas. La ley

se conforma sobre lo que es considerado justo e injusto, en lugar de ser considerado justo o injusto lo que la ley dice. Si de la noche a la maana se emitiese una nueva ley que permitiese robar la propiedad de terceros, no hara de ese comportamiento ticamente aceptable. La economa es una ciencia moral que se desprende del derecho; este fue uno de los puentes que Adam Smith cruz.5

4 Sobre el punto de vista del liberalismo clsico, vase Humboldt (1854) y Mises (1927). 5 Sobre la ley ver Bastiat (1848, captulo 2), Hayek (1973, 1976, 1979) y Leoni (1961). Sobre l a Teora de los Sentimientos Morales y la Riqueza de las Naciones, ver Evensky (2005) y V. L. Smith (1998).

2. La Riqueza de las Naciones y el Proceso de Mercado Si bien La Riqueza de la Naciones es una obra extensa, nos concentraremos slo en dos puntos centrales: (1) los conceptos de valor de uso y valor de cam bio y

(2) la teora de precios. Este esquema nos dar la estructura general del pensamiento clsico que nos permitir entender sus aportes y limitaciones, y compararlo con otros autores clsicos. a) Valor de Uso y Valor de Cambio La diferencia entre valor de uso y valor de cambio tiene una larga tradicin. Se suele reconocer esta distincin a Aristteles. La diferencia es crucial para la economa, y debe tenerse cuidado

de no confundir los trminos entre s, ni confundirlos con la terminologa contempornea en economa. Valor de cambio hace referencia al poder de compra del bien en el mercado. Cuntos zapatos, por ejemplo, son necesarios para comprar un traje. Es decir, un ratio de intercambio. Los precios suelen denominarse en trminos de una moneda, por ejemplo oro, plata, dlares o libras. Pero todos estos

precios son tambin valores de cambio del bien. Si bien los clsicos tambin utilizaban la palabra precio, el trmino valor en la expresin valor de cambio no implica que se haga referencia a la utilidad que provee el bien. Valor de uso, en cambio, es la utilidad que cada persona recibe del bien en cuestin. Hoy da los economistas suelen hablar de precio para referirse a valor de cambio y se usan los trminos valor

o utilidad para referirse a valor de uso. Suele afirmarse que los clsicos posean una teora de valor trabajo. Sin embargo, como veremos, ese no era el caso. El problema de los clsicos no era tener una teora objetiva de valor, o de valor-trabajo, en lo que se refiere a valor de uso, sino no tener una teora al respecto. Los clsicos daban por sentado que para que un bien sea demandado debe tener algn valor de uso, y ese valor de uso es subjetivo. Los clsicos, sin

embargo, no desarrollaron este camino. Distintas personas pueden asignar distintos valores de uso a un mismo bien. El vegetariano tiene distintas preferencias gastronmicas que alguien que no es vegetariano. Gustos musicales y artsticos pueden ser radicalmente distintos de persona a persona. Exactamente lo mismo sucede con el resto de los bienes. Una vez reconocido que el valor de uso es subjetivo, o

personal, los clsicos pasaban a desarrollar una teora de precios sin hacer referencia al valor de uso, lo cual los llev a desarrollar una teora de precios deficiente. La paradoja del pan y el diamante tiene que ver con esta distincin. La paradoja se plantea la cuestin de por qu algo que tiene un alto valor de uso, como el pan, posee un bajo valor de cambio, y bienes con bajo valor de uso como un diamante pueden tener un valor de cambio tan

alto. Los clsicos, se afirma, no tenan respuesta a esta paradoja. Adam Smith, sin embargo, ofrece una respuesta a este problema que sera muy similar a la de economistas contemporneos. La diferencia de precios se debe a diferencias relativas de abundancia y escasez. En trminos relativos, el diamante es ms escaso que el pan. Si bien la explicacin detrs del precio del pan y el diamante s posee problemas, es incorrecto afirmar que esta paradoja no posea

respuesta por parte de la economa clsica.6 b) Teora de Precios La teora de los precios de los clsicos se basa en la estructura de costos. En el largo plazo, los precios de los bienes convergen a los costos de produccin. Mientras en el corto plazo puede haber diferencias entre precios finales y costos, dando origen a ganancias y prdidas econmicas, en el largo plazo los costos determinan los

precios. Pero no todos los clsicos posean la misma estructura de costo-precio. Smith distingue tres factores de produccin, tierra, trabajo y capital. El precio del bien producido depender del costo de estos tres factores de produccin. Smith, as como Cantillon, distingue entre precios de corto y largo plazo; esta no era una distincin que otros autores con anterioridad a Smith solan hacer. En el corto plazo, los

precios oscilan por movimientos de demanda y oferta, estos son los precios de mercado. En el largo plazo, sin embargo, los precios estn atrados o determinados por los costos de produccin, este sera el precio natural. Con esta diferencia entre corto y largo plazo Smith puede distinguir entre ganancias ordinarias y extraordinarias. En el corto plazo, la diferencia entre el precio de mercado y natural debido a movimientos de demanda y oferta

dan lugar a prdidas y ganancias extraordinarias. En el largo plazo, sin embargo, slo persisten las ganancias ordinarias, el mnimo necesario para que la produccin contine sin atraer competidores de otros sectores. De este modo Smith puede ofrecer una explicacin de proceso de mercado hacia el equilibrio en el largo plazo. Aquellas actividades que en el corto plazo se benefician con ganancias extraordinarias

atraen a capitalistas que sufren prdidas econmicas. De este modo, a medida que nuevos competidores entran a un mercado con ganancias extraordinarias, las mismas comienzan a diluirse hasta que eventualmente slo quedan las ganancias ordinarias. Es decir, el productor no slo compite con otros productores efectivos que se encuentran en el mercado, tambin lo hace con competidores potenciales que pueden sumarse al mercado en cualquier momento. Por

el contrario, en aquel mercado donde los productores se retiran para evitar las prdidas, las mismas comienzan a disminuir hasta que se llega al nivel de ganancias ordinarias. En el largo plazo, dado que todos los mercados ofrecen ganancias ordinarias no hay ms incentivos para cambiar de actividades. De este modo, movimientos de demanda y oferta en el corto plazo determinan los precios relativos y las ganancias y prdidas econmicas. A medida

que los productores van de un mercado a otro, el aumento de produccin en los mercados con ganancias y la disminucin de produccin en los mercados con prdidas, contribuyen a eliminar las ganancias extraordinarias y las prdidas.
6 Smith (1978, p. 358). Soluciones similares haban sido ofrecidas con anterioridad a Smith, ver J.C. Cachanosky (1994).

Es importante notar que Smith no posea una teora de trabajo-precio,

sino una teora de costo-precio, donde el costo se conforma por los tres factores de produccin. De dnde, entonces, proviene la idea de trabajo-precio asociada a Smith? En parte del tratamiento que Smith da al problema de movimientos en el valor de cambio real de los bienes en el tiempo. Es decir, el precio en trminos reales, no nominales. Smith, sin embargo, no posea deflactores de inflacin como los que tenemos hoy da, por lo tanto se basa en las horas de

trabajo necesarias como gua. Es decir, para aislar fluctuaciones del precio del dinero de cambios reales en la produccin, hay que observar las horas de trabajo. Si bien Smith reconoce que esta medida posee problemas y es imperfecta, Smith no estaba afirmando que las horas de trabajo son las que dan valor de cambio a los bienes, sino que las usa como una unidad de medida para rastrear cambios en la economa por detrs de las oscilaciones monetarias. Si

pensamos en una sociedad primitiva, argumenta Smith, dado que no haba bienes de capital, el costo de produccin se puede resumir en las horas de trabajo. Por lo tanto, en las sociedades primitivas el tiempo de trabajo era referencia central, y por ello Smith lo consideraba la primera fuente de precio. Por ejemplo, si producir un par zapatos en esta sociedad primitiva requiere una hora de trabajo, y producir un traje 10 horas, entonces no habra inters en

intercambiar un par de zapatos por un traje, es mejor dedicarse a producir pares de zapatos, comprar trajes y ahorrarse 9 horas de trabajo. Para que no haya oportunidad de arbitraje el ratio de cambio debe ser 10 zapatos por 1 traje. Es en este contexto imaginario donde las horas de trabajo pueden ser gua del costo de oportunidad para el individuo. Las horas de trabajo, entonces, eran una unidad de medida, no el origen del valor de cambio del mismo modo que los

grados centgrados o Fahrenheit son una unidad de medida y no el determinante de la temperatura. Para Smith, por lo tanto, medida y determinantes del valor de cambio son dos aspectos distintos. El primero se basa en horas de trabajo y el segundo posee tres componentes, tierra, capital y trabajo. Pero esta estructura de costo-precio llev a los clsicos a desarrollar una teora de precios encerrada en un razonamiento

circular. Los costos determinan los precios, pero dado que los costos son precios es necesario continuar el anlisis para explicar cmo se determinan los costos. Al continuar con este anlisis, la conclusin es que los precios determinan los costos. El siguiente ejemplo ilustra este problema. Un agricultor que produce alimentos va a ver su precio determinado en el largo plazo por los costos de produccin. Pero los costos de produccin son tambin precios. Al explicar estos

precios debemos hacer referencia a sus costos. El costo del trabajo, por ejemplo, va a depender de su costo, del cual el alimento es un componente central. Cunto pagar al factor trabajo depende de cunto sea el costo de los alimentos que el agricultor necesita para alimentar a su familia. De este modo, el precio final de los alimentos depende del costo del factor trabajo, que a su vez depende del costo de los alimentos.

Esto, por supuesto, es una teora con un serio problema. En ltima instancia no se estn explicando los precios. Si rastreamos los costos hacia atrs podemos encontrarnos con un razonamiento circular o con una regresin sin fin. En el caso de una regresin sin fin es necesario asumir un punto de partida, pero en ese caso se est asumiendo el precio en lugar de explicarlo. Sin embargo, este no era un problema del todo desconocido para los clsicos. El gobernador Thomas

Pownall, por ejemplo, menciona este problema en la teora de precios a Smith en una carta enviada el 25 de septiembre de 1776. Como veremos ms adelante, J.B. Say tambin se preocupa por este problema. Smith, por lo tanto, no posea una teora de valor-trabajo. En primer lugar, Smith, como el resto de los clsicos, posea una teora de precios, pero no una clara teora de valor de uso. Sera ms preciso, o

menos proclive a errores de interpretacin, referirse a una teora de costo-precio. Para Smith los determinantes del precio natural o de largo plazo eran la tierra, el capital y el trabajo. La estructura de los clsicos se basaba en una teora de costo-precio. Es dentro de esta estructura uno de los lugares donde los clsicos plantean diferencias entre ellos. II. DAVID RICARDO Uno de los aportes de Ricardo fue

comenzar a sistematizar las ideas de Smith, su obra principal es Principles of Political Economy and Taxation (1817). A Ricardo se le reconocen aportes como la equivalencia Ricardiana y el anlisis de las ventajas comparativas, en lugar de absolutas, como argumento a favor del libre comercio. Las ventajas comparativas, en particular, son un aspecto central de los beneficios que surgen de los intercambios. Si hay diferencias en costos de

oportunidad, entonces abrirse al comercio internacional resulta en beneficios para todas las partes incluso si una de las partes posee menos capacidad productiva en todas las industrias e incluso si no hay movilidad de factores de produccin.7 Este fue un argumento central y fuerte en el debate con el mercantilismo. Sin embargo, de la obra de Ricardo es de donde surgen las mayores confusiones sobre la teora del valor-trabajo como aspecto distintivo de los clsicos.

La idea de que los clsicos posean una teora del valor-trabajo es incorrecta en el caso de Smith, y tambin lo es en el caso de Ricardo. 1. El Mercantilismo y las Ventajas Comparativas Uno de los aspectos ms contraintuitivos, y a la vez ms importantes, en eco noma es el de ventajas comparativas. Este es un aspecto en el que Ricardo ofrece un avance respecto a Smith, el cual se

circunscribe en el debate con el mercantilismo. El mercantilismo, en s, no fue una escuela de pensamiento, como lo pudo haber sido la clsica, o lo son la neoclsica y austriaca hoy da. El mercantilismo se refiere a la opinin generalizada de la poca segn la cual para que un pas crezca y se desarrolle es necesario que exporte ms de lo que importa. Con el surgimiento de los burgueses y los primeros comerciantes, los

reyes y nobles necesitados de recursos se inspiran en la misma idea, as como el comerciante vende ms de lo que compra para tener xito, entonces la nacin debe hacer lo mismo. A nivel nacin esto se tradujo en que las exportaciones deban ser mayores a las importaciones. Esto llev a regulaciones y restricciones a las importaciones, las cuales se traducen en dificultades para exportar.

Varias objeciones se plantearon al mercantilismo. La riqueza, por ejemplo, no est en el dinero en s, sino en la produccin de bienes. La produccin agrcola en aquella poca era una de las actividades ms importantes. De all que se asociase la riqueza con la cantidad y calidad de tierra que se posea. Los fisicratas, por ejemplo, vean en la tierra el origen de la riqueza. David Hume muestra, en un ejercicio sencillo, que las

importaciones y exportaciones tienden a igualarse. Supongamos que hay dos pases, A y B, cuyo medio de cambio es el oro. El nivel de precios en ambos pases es el mismo. Si el pas A logra exportar ms de lo que importan, entonces el resultado neto es una salida de bienes y una entrada de oro. En el pas B, el resultado neto es el opuesto, una entrada de bienes y una salida de oro. Por lo tanto, el nivel de precios en A debe subir y el nivel de precios en B debe bajar.

Dado que los precios se han modificado, ahora es ms econmico comprar los bienes en el pas B que en el pas A, revirtindose la situacin anterior hasta que se vuelve al equilibrio.8
7 Si una regin posee menos capacidad productiva en todas las industrias y hay movilidad de los factores de produccin, entonces los factores de produccin migran a otras regiones. Pero de no haber movilidad, ambas partes, la de mayor capacidad productiva y la de menor capacidad productiva pueden beneficiarse mutuamente si sus costos de

oportunidad difieren.

Smith ofrece los beneficios de la divisin del trabajo. Si para aumentar el bienestar hay que tener ms bienes y servicios, entonces es preferible el resultado de la divisin del trabajo a aislarse y cerrarse al mundo. De este modo, si Inglaterra es mejor produciendo alimentos y Francia es mejor produciendo vinos, entonces ambos pases estaran mejor dividiendo el trabajo entre ellos. Inglaterra

produce alimentos y Francia vino, luego intercambian entre ellos vino por alimentos. Dado que cada uno de ellos se dedica a lo que es mejor, entonces ambos pases pueden estar mejor. No son, entonces, restricciones al comercio lo que se necesita, sino apertura comercial. Qu sucede, sin embargo, si resulta ser que uno de los pases es menos productivo tanto en alimentos como en vinos? Es decir,

si hay un pas productivo y un pas improductivo. Es claro que si el improductivo logra asociarse al productivo recibir algunos beneficios de dicha asociacin. Pero cul es el beneficio para un pas productivo si decide asociarse con un improductivo. El aporte de Ricardo se basa en mostrar que en la medida que haya diferentes costos de oportunidad, entonces ambos pases pueden beneficiarse de la divisin del trabajo, incluso si uno es menor productivo en todos

los frentes. El siguiente ejemplo puede captura esta idea de modo simple. Supongamos un cantante de pera vive en una casa con un jardn que requiere de cuidados semanales. Este cantante, a su vez, es un excelente jardinero y es capaz de cortar el csped de su jardn en una hora. Si en cambio desea contratar a un jardinero, dado que no es tan productivo como l, debe pagarle por dos horas de trabajo. En este

caso, el cantante de pera es ms productivo en trminos absolutos como msico y como jardinero respecto al jardinero. Sin embargo, en trminos relativos, el cantante es mucho mejor msico que lo que es el jardinero, por lo tanto sus costos de oportunidad no son iguales. Por una sesin de pera, el cantante gana $10.000, mientras que la hora de trabajo de jardinera cuesta $100. El costo de oportunidad del msico es renunciar a los diez mil pesos para trabajar en el jardn en

lugar de contratar al jardinero por dos horas y quedarse con la diferencia, $9.800. El msico, por lo tanto, puede incrementar sus ingresos contratando a alguien ms ineficiente que l dado que le libera tiempo para dedicarle ms tiempo a aquello en lo que es relativamente ms productivo.
8 Ver Hume (1777, Part II, Chapter V).

El argumento de Ricardo, por lo tanto, implica que en casos donde un pas es como el cantante de

pera, tambin conviene abrirse al comercio en lugar de tomar una postura mercantilista. Hoy da, los modelos de comercio internacional son variaciones y modificaciones sobre las ventajas comparativas de Ricardo. Una breve aclaracin, sin embargo, puede ser importante. En primer lugar, la ley de ventajas comparativas asume que los bienes de consumo pueden comerciarse entre pases pero que los factores

de produccin no son transables. Esto, que puede parecer una restriccin, actualmente refuerza el argumento de Ricardo. Incluso cuando no es posible mover los factores de produccin a zonas ms productivas la divisin del trabajo sigue siendo beneficiosa. En segundo lugar, los manuales contemporneos de economa presentar esta ley con casos como el caso del cantante de pera. Estos ejemplos, sin embargo, asumen rendimientos constantes a escala.

En otras palabras, cada pas posee una frontera de posibilidades de produccin lineal en lugar de curva. En la medida que los pases posean fronteras de posibilidades de produccin con distinta pendiente (costo de oportunidad), entonces se pueden obtener beneficios con divisin del trabajo. Asumir rendimientos constantes, sin embargo, nos lleva a soluciones de esquina. Donde cada pas produce nicamente un bien y el otro pas produce el otro. En la medida que

haya rendimientos decrecientes, entonces la divisin del trabajo puede no resultar en una solucin de esquina; esto, sin embargo, no es una contradiccin a la ley de ventajas comparativas, sino que captura los costos marginales crecientes. En segundo lugar, dado que la cantidad de bienes y servicios que se producen es un nmero muy superior a dos, la probabilidad de que todos los costos de oportunidad

coincidan es despreciable.

menor,

si

no

2. Teora de Precios Para Ricardo, los determinantes del precio eran el trabajo y capital, pero no la tierra. Es decir, Ricardo plantea una estructura similar a la de Smith pero con un determinante menos. La tierra, sin embargo, tambin posee ingresos. Pero si estos ingresos no provienen por ser determinantes del precio, de dnde surgen? Es aqu donde Ricardo

contribuye con el concepto de rendimientos marginales en la tierra, o renta Ricardiana. Dado que no todas las tierras son igual de productivas, la renta de la tierra surge de la diferencia de la productividad de cada terreno con el del terreno marginal. Supongamos que de las tierras utilizadas, la menos productiva puede generar un ingreso de $1.000. Aquellos terrenos que no puedan producir lo suficiente para generar

estos ingresos no sern utilizados dado que resultarn en prdidas (requieren demasiadas horas de trabajo). En cambio, los terrenos que son capaces de producir ms que este terreno sern utilizados y el ingreso ser la diferencia entre la renta y lo producido. En equilibrio, la competencia entre productores llevar a que la renta sea de $1.000. Luego, la renta de las otras tierras utilizadas ser la diferencia sobre este costo. El dueo del terreno marginal no aceptar un

pago menor a $1.000 dado que puede encontrar otros productores dispuestos a alquilar el terreno hasta un precio de $1.000. Por el otro lado, si hay suficientes tierras, entonces el terrateniente no puede ofrecer una renta mayor a $1.000 sin perder a su cliente. De dnde respecto a trabajo en entendible disciplinas, surge la confusin una teora de valorRicardo? Puede ser que en nuevas o programas de

investigacin, la terminologa no se encuentre del todo desarrollada y esto se preste a confusin, como es el caso de los textos clsicos. De modo similar a Smith, el uso del trmino valor para referirse a distintos conceptos contribuye a la confusin, aunque una lectura cuidadosa permite identificar el sentido utilizado por el autor. Por otro lado, Ricardo tambin hace uso de ejemplos asumiendo capital constante, en cuyo caso cambios en la cantidad de trabajo se traducen

en cambios en el producto. Esto, sin embargo, no implica que el trabajo sea el nico determinante del precio. No es raro encontrar referencias a Ricardo en los modelos basados en labor-theory donde el nico factor de produccin es el trabajo y el valor del producto se iguala con el valor del que se toma como nico factor de produccin. Esto es un ejemplo de errores de interpretacin en autores centrales en la historia del pensamiento econmico.

Ricardo, igual que Smith, no posee una teora del valor-trabajo. Posee una teora de costo-precio. Dado que Ricardo sigue la misma estructura que Smith, Ricardo tambin cae en el problema de razonamiento circular en su teora de precios. III. KARL MARX Karl Marx es uno de los autores clsicos ms controvertidos y

polmicos. As como no es lo mismo Keynes que el Keynesianismo, Marx y el Marxismo tampoco son necesariamente lo mismo. Sin embargo, en esta introduccin nos referiremos a los mismos aspectos a los que hemos hecho referencia en Smith y Ricardo. 1. Teora de Precios y la Plusvala Karl Marx, como clsico, posee una

estructura similar en su teora de precios a la de Smith y Ricardo. La diferencia fundamental es que para Marx el nico determinante del valor de cambio es el trabajo. El primer tomo de El Capital se publica en 1867, slo tres aos antes del desarrollo de la teora del valor marginal. Marx muri en 1888, el segundo y tercer tomo fue publicado por Engels, quedando en seguidores de Marx ofrecer una respuesta a la teora del valor marginal. Para Marx, igual que para

Ricardo y Smith, para que un bien tenga valor de cambio debe tener valor de uso, por ms que no haya una teora desarrollada sobre el valor de uso. As como Ricardo, al dejar fuera la tierra de los determinantes del precio natural tuvo que recurrir a una explicacin sobre los ingresos de la tierra, Marx necesita explicar los ingresos al capital dado que el mismo no es determinante del precio. Lo que para Ricardo son los

rendimientos marginales de la tierra, para Marx es la plusvala. En Ricardo, aquel ingreso que va a la tierra por fuera del sistema costoprecio se debe a distintos rendimientos. El capitalista en Marx cumple el rol del terrateniente en Ricardo al quedarse con una parte de la riqueza que no ha producido. El rol de la plusvala es explicar este fenmeno. En el caso de Smith y Ricardo, el capitalista obtiene un ingreso al

vender un bien a su precio natural dado que el capital es parte del determinante del precio, le corresponde una parte de la riqueza generada. En el caso de Marx, el precio natural debe ser explicado nicamente por el trabajo. El capitalista, entonces, slo puede recibir un beneficio si paga al factor trabajo un monto menor al de su aporte, dando origen al problema de la plusvala. Dado este problema, el trabajador debe producir el trabajo necesario

para vivir y adems debe producir el trabajo excedente, por el cual no recibe ingresos y el capitalista se queda en concepto de plusvala. En otras palabras, el trabajo excedente es trabajo gratis. En el caso de Marx s hay una relacin valor-trabajo, si por valor entendemos valor de cambio y no valor de uso. Marx, debe tenerse presente, se basa en el concepto de trabajo socialmente necesario para producir un bien. Criticar la teora

de Marx porque pensamos que levantar un diamante que hemos encontrado en el piso requiere muy poco trabajo, a pesar de lo cual puede venderse caro en el mercado, no contempla correctamente la postura de Marx. No es el trabajo necesario para obtener un diamante en particular lo que afecta su precio, sino el trabajo socialmente necesario para producir diamantes. El trabajo socialmente necesario es un promedio, donde se encuentran tanto el trabajado eficiente como el

ineficiente. De all que un caso particular, como levantar un diamante del piso, no es representativo. Pero el esquema de Marx plantea algunas dificultades. El capitalista que desea incrementar sus ingresos debera incrementar la cantidad de empleados de donde extraer una mayor plusvala. Sin embargo, los proyectos ms intensivos en uso de capital eran los que generaban mayores ingresos a los capitalistas,

no los proyectos trabajo intensivos. En otras palabras, los capitalistas incrementaban sus ingresos al incrementar su inversin de capital, no al incrementar la cantidad de trabajo. Dado que el capital no genera riqueza, esto no podra ser posible sin reducir el salario de los trabajadores para incrementar la plusvala per cpita. Marx reconoci que las conclusiones de la plusvala se encontraban en clara contradiccin con lo que se observaba en cualquier mercado.

En el primer tomo Marx indica que resolver esta contradiccin requiere de una gran cantidad de eslabones, una solucin a este problema qued pendiente incluso en los tomos segundo y tercero. En su teora del precio, Marx fue un clsico como lo fueron Smith y Ricardo. Los tres plantearon una misma estructura, las diferencias se encontraba en los componentes determinantes del precio natural. Pero dado que los tres compartan

el mismo esquema general en su teora de precios, los tres se encontraban frente a problemas de razonamiento circular del cual no pudieron escapar. El siguiente cuadro muestra los determinantes de precios para Smith, Ricardo y Marx.

IV. JEAN BAPTISTE SAY

Jean Baptiste Say posee contribuciones centrales a la teora econmica. Algunas de ellas relevantes en su contexto, pero otras persisten en el tiempo, incluso centrales hoy da. Su obra principal es su Tratado de Economa Poltica (1803). 1. El Empresario y la Teora de Precios Say no se encontraba del todo satisfecho con la teora del costoprecio. Es la asignacin de valor de

uso a los bienes lo que justifica que se est dispuesto a incurrir en costos de produccin. Say intenta dar mayor participacin al valor de uso en la determinacin de los precios. Si el valor de uso es elevado, entonces el valor de cambio es alto y esto permite cubrir el costo de produccin de dicho bien. Say mantiene la estructura de los clsicos, pero con mayor nfasis en el valor de uso. Say, sin embargo, no desarrolla una teora de valor asociada a la teora de los

precios, como fue el caso de los marginalistas. Say, sin embargo, realiza una distincin importante, distingue entre el empresario y el capitalista. Con esta separacin, Say ofrece una solucin al problema de la teora de los precios de la siguiente manera. El empresario es un especulador que adquiere los servicios de los factores de produccin porque espera vender el producto a un precio que permita cubrir los

costos. En otras palabras, el empresario que contrata factores de produccin lo hace no en base al precio del bien, sino al precio esperado del bien. De este modo, los costos de produccin son financiados en base a precios esperados. Say introduce el problema de expectativas en la teora de precios. Se podra decir que Say se plante un buen esquema para resolver el problema, haciendo aportes

importantes en el camino, sin embargo su solucin no logra eliminar del todo el problema al faltarle el aspecto marginal a la teora del valor de uso. En Say, el valor de uso cambia el nivel de costos que se puede incurrir. Es recin con la teora del valor marginal cuando es claro que los costos dependen del precio de los bienes de consumo, dando vuelta 180 grados la relacin costoprecio. En otras palabras, a Say le falt formalizar la teora de la

imputacin, para lo cual es necesaria la teora del valor marginal. 2. Ley de Say La Ley de Say, o Ley de los Mercados de Say, es una contribucin central que ha perdurado en el tiempo. La Ley de Say recorre el centro de la teora econmica afectando desde aspectos bsicos de la economa hasta dificultades en los ciclos econmicos.

La Ley de Say sostiene que es la oferta la generadora de demanda, y no la demanda la que genera oferta. Para ver esto con mayor claridad es importante abrir la demanda en sus dos componentes. Necesidad (o preferencias), y poder de compra. Que una persona desee comprar una Ferrari, no quiere decir que pueda demandar un auto si no ofrece nada a cambio. Su efecto en la demanda de autos Ferrari es nulo. Aquello que puede ofrecer para demandar

bienes determina su poder de compra. De modo tal que su demanda depende del poder de compra de su oferta. Aquel que quiere demandar un bien o servicio sin ofrecer nada a cambio no tendr xito. Esto no quiere decir que cualquier oferta genera demanda. Sino que es el valor que el mercado asigna a lo que se ofrece lo que luego permite demandar bienes y servicios en el mercado. Un productor que desea

ofrecer autos que no funcionan no podr demandar una gran cantidad de bienes a cambio dado el bajo valor que el mercado asigna a su producto. En otras palabras, el poder de compra de la oferta es la otra cara de la moneda de la demanda que uno puede ejercer en el mercado. Esto lleva a una conclusin importante. No puede haber en el mercado un problema de sobreproduccin agregada, dado que toda

oferta posee una similar magnitud de demanda como contrapartida. Al ofrecer se est demandando algo a cambio. Lo que s puede suceder es que haya excesos de demanda u oferta en mercados particulares, los cuales provocan escaseces en otros mercados. Por ejemplo, un exceso de oferta de viviendas en un boom inmobiliario implica un sub-oferta de otros bienes y servicios en otros mercados. Esto implica que las crisis econmicas no se deben a problemas de sobre-produccin,

sino a distorsiones entre mercados. Este es el motivo por el cual Keynes, aos ms tarde, necesita criticar la Ley de Say para avanzar en sus teoras, especialmente en la idea que es a travs de la demanda agregada que una economa se recupera. En el caso del trueque la Ley de Say es clara y directa, la oferta de un bien es la demanda de otro bien. La Ley de Say es igual de vlida en presencia de intercambios

monetarios. El argumento de Say consista en que es un incremento en la oferta de bienes, y no la cantidad de dinero, lo que provoca aumentos en la demanda. Un aumento en la cantidad de dinero altera el nivel de precios, pero no la cantidad demandada. Esto tambin se ve claramente si pensamos en el dinero como un bien ms en el mercado. La mayor oferta de dinero permite incrementar la demanda de bienes y servicios, lo cual lleva a un incremento en el nivel de precios.

Esto implica una cada en el precio del dinero. En otras palabras, al incrementarse la cantidad de dinero el precio relativo del dinero respecto a bienes y servicios disminuye. Esto no es una violacin de la Ley de Say, esto es justamente lo que la ley de Say sostiene. Slo es posible violar la Ley de Say de manera transitoria en la medida en que no se considere al dinero como un bien y sea algo exgeno al sistema. En ese caso puede haber un aumento en el poder de compra al

incrementar la cantidad de bienes y servicios dado que el dinero no es considerado un bien. No hay motivos, sin embargo, para no considerar al dinero un bien ms en el mercado. Si los bienes tienen un precio en trminos de dinero, entonces el dinero tiene un precio en trmino de bienes y servicios; si el dinero tiene precio, entonces es un bien ms en el mercado. Dinero metlico como el oro y la plata claramente califican como

bienes, dado que adems de poder ser utilizados como bienes de cambio pueden ser utilizados para consumo o como factores de produccin. El dinero fiat, al ser slo un bien de cambio y no un bien de consumo, puede dar la impresin de no pertenecer a la familia de bienes y servicios. Sin embargo, en la medida que sea valuado y demandado por el mercado es un bien econmico ms. La Ley de Say tampoco ha estado

libre de errores de interpretacin. Las expresiones contemporneas de la Ley de Say, por ejemplo en manuales de texto, dan a entender la Ley de Say en un sentido esttico o de equilibrio. Say, sin embargo, estaba hablando en el contexto de un proceso de mercado, como hacan los clsicos y continuaron haciendo los Austriacos. La economa esttica y el anlisis de las condiciones de equilibrio son ms una novedad de la economa formal y matemtica post

marginalismo que un distintivo de los clsicos.

rasgo

Distinto es el caso de la Ley de Walras que s habla de mercados en equilibrio. Segn la Ley de Walras si todos menos un mercado se encuentra en equilibrio, entonces el mercado restante tambin debe estarlo. Claramente hay un relacin con la Ley de Say, dado que no hay excesos en todos menos un mercado, entonces no puede haberlo en el ltimo. La Ley de Say,

sin embargo, es ms flexible y general. En primer lugar no requiere equilibrios en los mercados, si no que no permite sobreproduccin generalizada. En segundo lugar, la Ley de Say no implica un equilibrio esttico, sino un proceso de mercado, mientras que la Ley de Walras implica un contexto de equilibrio esttico.9 V. JOHN STUART MILL John Stuart Mill fue el ltimo de los clsicos. Con Mill la economa

clsica llega a su momento de mayor exposicin y prestigio. Mill realiz algunas contribuciones importantes y tambin introdujo algunos errores en el anlisis. Su Principles of Political Economy (1848) es su obra principal, la cual y tuvo seis ediciones posteriores (1849, 1852, 1857, 1862, 1865 y 1871). 1. Produccin y Distribucin La separacin entre las leyes de produccin y las leyes de

distribucin es una diferencia de Mill con el resto de los clsicos. Para los economistas clsicos, las leyes de la economa no eran un invento humano o creacin del soberano, el mercado era un orden espontneo cuyas leyes deban ser descubiertas. La produccin y distribucin de bienes y servicios respondan a estas leyes. Mill, sin embargo, separa los dos procesos al sostener que las leyes de la produccin podan administrarse a travs de leyes humanas. No es que

el resto de los clsicos no distinguan los dos procesos, sino que ambas se regan por las leyes econmicas.
9 Sobre la Ley de Say ver Baumol (1999), J. C. Cachanosky (2002), Horwitz (2003) y Mises (1952).

Si bien la distincin no es del todo correcta, dado que produccin y distribucin suceden en simultneo, o son dos aspectos de un mismo fenmeno, fue Mill quien separ la naturaleza de ambos procesos. Si la

distribucin puede acomodarse segn leyes humanas, por qu no dejar la produccin al mercado y luego distribuir la produccin a travs de leyes especficas? Si ese es el caso, entonces se podran hacer polticas de redistribucin sin afectar la las leyes de la produccin, ambos fenmenos seran separables. 2. Demanda y Cantidad Demandada Diferenciar entre demanda y cantidad demandada es uno de los

aportes ms importantes de Mill. Los clsicos se referan a cambios en demanda y cambios en la cantidad demandada sin distinguir ambos fenmenos. Mientras un cambio en la cantidad demandada implica un movimiento a lo largo de la curva de demanda ante un cambio de precio, un cambio en la demanda implica un movimiento de la curva de demanda. Esto permite explicar por qu un aumento en el precio resulta en una

disminucin en la cantidad de transacciones, pero en otros casos se observa un mayor nmero de transacciones con un precio superior. En este caso un aumento en la demanda, por ejemplo por mayores ingresos o un incremento en la poblacin, implica un incremento en el precio, mientras que el efecto de un aumento en el precio es disminuir la cantidad demandada. El aumento en demanda permite explicar por qu cantidad demanda y precio pueden moverse

en la misma direccin. Si bien Mill no desarrolla este tema con curvas de demanda y oferta, Mill plantea esta distincin para aclarar ambigedades al referirse a ambos fenmenos con el mismo trmino. El trabajo de Mill fue referencia central del pensamiento clsico, el xito de su obra se refleja en sus siete ediciones. Mill, sin embargo, no pudo escapar al problema circular en la teora de los precios. Mill sostiene en su trabajo que no

hay nada ms que decir sobre las leyes del valor, que la teora esta completa. Mill mantuvo esta frase en las distintas ediciones de su libro, inclusive la edicin de 1871, ao en que se publica la teora del valor marginal. VI. DE LOS CLSICOS AL MARGINALISMO Si bien no entraremos en los detalles de la teora del valor

marginal, s es necesario explicar su importancia en la historia del pensamiento econmico. La teora clsica, a pesar de los errores en la teora del precio, ofreca teoras que explicaban el proceso de mercado. Pero una falla en la teora de precios es una falla en el aspecto central de la teora. El fenmeno de los precios es el punto central que la economa debe poder explicar. La teora del valor marginal vino a solucionar este problema. Dado que

los clsicos intentaban explicar precios con costos, que son otros precios, tarde o temprano se iban a ver envueltos en un razonamiento circular u ofreciendo un supuesto como solucin. La teora del valor marginal, es un aspecto exgeno que permite romper con este crculo. El impacto no fue menor. La teora marginal es a la economa lo que la revolucin copernicana fue a la Astronoma. La teora de precios se invirti, siendo los precios los que determinan los

costos. Las valoraciones marginales determinan los precios de los bienes de consumo, es sobre estos precios que los productores deben basar sus decisiones de produccin. El poder de demanda de factores de produccin est limitado por el precio de los bienes de consumo, que dependen de la utilidad marginal. No se puede comprender la importancia de la teora del valor marginal sin comprender la teora

de precios de los clsicos y cules eran y no eran sus limitaciones. La aparente falta de inters en economa por la historia del pensamiento econmico lleva a confusiones y errores de interpretacin que luego afectan las teoras contemporneas. Si no se comprende el pensamiento clsico, y por ende no se comprende la contribucin de la teora del valor marginal, entonces esta teora comienza a verse desvirtuada o a utilizarse de manera incorrecta.

Los marginalistas, Carl Menger, Stanley Jevons y Leon Walras tenan en claro el problema a resolver. Fueron las segundas generaciones, y posteriores, las que comenzaron a desviarse del programa de investigacin de los clsicos. Salvo Bhm-Bawerk y la Escuela Austriaca, que podra interpretarse como una continuacin del programa de investigacin de los clsicos, la economa postmarginalista comenz a

preocuparse no por el proceso espontneo de mercado, sino por las condiciones de equilibrio. La utilidad marginal pas a ser utilizada en el contexto de equilibrio esttico, un problema distinto al que los clsicos y marginalistas intentaban dar respuesta.

VII. CONCLUSIONES

La economa clsica, a pesar de sus errores, ofrece explicaciones bien orientadas sobre el proceso de mercado. El prestigio que pensadores como Smith, Ricardo, J.B. Say y Mill entre otros poseen an hoy da se debe a que sus teoras, si bien con errores, a veces ambiguas y sin falta de contradicciones, eran elaboradas y profundas. Los errores de interpretacin, en lo que respecta a sus teoras de precio

y valor, distraen la atencin de sus contribuciones y de los errores que merecen mayor atencin. Estos problemas, sin embargo, tambin afectan la interpretacin de teoras posteriores. No es casualidad que la teora del valor marginal para los Austriacos, ms interesados en problemas de historia del pensamiento econmico, sea distinta a la teora del valor marginal en la sntesis neoclsica. Tanto de los errores, como de los aciertos, se puede aprender del

pensamiento clsico. REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS BASTIAT, F. (1848): Selected Essays on Political Economy. (G.B. de Hurzar, Ed., S. Cain, Tran.) (2001st ed.). Irvington-onHudson: The Foundation for Economic Education. BLAUG, M. (2001): No History of Ideas, Please, Were Economists.

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Journal, 65(1), 1-19.

MARX, EL ECONOMISTA por Joseph A. Schumpeter


Como terico de la economa, Marx fue ante todo un hombre verdaderamente informado. Tal vez parezca extrao que, tratndose de un autor a quien he calificado de genio y profeta, juzgue necesario dar tanta importancia a este

aspecto. Pero es conveniente hacerlo as, porque los genios y los profetas no suelen sobresalir por su erudicin profesional, y con frecuencia su originalidad, supuesto que la tengan, se debe precisamente a esa carencia. Sin embargo, en la obra econmica de Marx nada hay que pueda ser atribuido a falta de informacin o de preparacin en las tcnicas del anlisis terico. Fue un voraz lector y un infatigable trabajador, a cuyo conocimiento escaparon muy pocas aportaciones

cientficas de importancia. Adems, asimilaba todo cuanto lea, tratando de entender cualquier hecho o razonamiento con una pasin por los detalles totalmente inslita en un hombre habituado a abarcar con su mirada civilizaciones enteras y desarrollos seculares. Tanto al criticar y rechazar como al aceptar y coordinar, sola llegar al fondo de cada cuestin. Su Historia crtica de la teora de la plusvala, que representa un monumento de celo terico, constituye la prueba ms

destacada de esta caracterstica suya. Es cierto que su obra se encamina a verificar una determinada concepcin preanaltica (visin), pero ese constante esfuerzo por instruirse y por llegar a dominar todo cuanto fuera necesario contribuy, en cierta medida, a liberarle de prejuicios y de objetivos extracientficos. Para su poderosa inteligencia, incluso contra su propia voluntad, el inters que los problemas tenan por s mismos

estaba por encima de todas las dems cosas; y por mucho que pueda haber exagerado la importancia de sus resultados finales, el objetivo primordial de su esfuerzo consisti en perfeccionar los instrumentos de anlisis ofrecidos por la ciencia de su tiempo, en resolver las dificultades lgicas planteadas y en construir, sobre los resultados as obtenidos, una teora que por su naturaleza e intenciones, cualesquiera que sean sus deficiencias, puede calificarse

verdaderamente de cientfica. Es fcil comprender la razn por la cual tanto sus partidarios como sus enemigos han interpretado de manera incorrecta la naturaleza de su contribucin en el campo puramente econmico. Para sus partidarios, que vean en l algo muy superior al mero terico profesional, habra sido casi una blasfemia dar demasiada prominencia a este aspecto de su sistema. Para sus enemigos, que se

sentan agraviados por sus actitudes y por el marco de sus razonamientos tericos, resultaba casi imposible admitir que Marx, en algunas partes de su obra, hubiese realizado ese tipo de trabajo que tanto valoran ellos mismos cuando procede de otras manos. Pero, adems, el fro metal de la teora econmica aparece en las pginas de la obra marxista inmerso en una abundancia tal de expresiones ardientes, que llega a adquirir una temperatura que naturalmente no le

corresponde. Por lo general, todos aquellos que consideran con desprecio las pretensiones de Marx como terico en sentido cientfico, no tienen en cuenta, por supuesto, el verdadero pensamiento de ste, sino precisamente esas mismas expresiones, su apasionado lenguaje y sus vehementes acusaciones contra la explotacin y la depauperacin. Sin duda, todas estas cosas y otras muchas, como sus rencorosas insinuaciones o su vulgar comentario sobre lady

Orkney,1 representan una parte significativa de su exposicin. El mismo Marx les concedi una gran importancia, y lo mismo han hecho tanto los creyentes en su doctrina como los incrdulos. En ellas reside la razn por la cual mucha gente insiste en considerar las tesis de Marx como algo que va ms all e incluso como algo fundamentalmente diferente de las tesis anlogas de su maestro Ricardo. No obstante, en nada afectan a la naturaleza de su

anlisis.
* Este ensayo es un extracto de aquel publicado en el libro de Joseph A. Schumpeter, 10 Grandes Economistas de Marx a Keynes, Alianza Editorial, Madrid, 1967. Originalmente publicado en Oxford University Press, Inc. New York. Traducido al espaol por ngel de Lucas.

Pero entonces, Marx tuvo un maestro? Efectivamente. Para comprender en forma correcta la obra econmica de ste, hay que empezar reconociendo que, como terico, fue discpulo de Ricardo. Y

esto, no slo por el hecho de que tomase las tesis de Ricardo como punto de partida para su propio razonamiento, sino tambin lo cual es mucho ms significativo porque fue precisamente a travs de Ricardo como aprendi a teorizar. Siempre se sirvi de los instrumentos analticos creados por Ricardo, y todos los problemas tericos que se le plantearon procedan de las dificultades que encontr a lo largo de su profundo estudio de la obra de ste y de las

sugerencias para ulteriores investigaciones que de la misma extrajo. El propio Marx as lo reconoci en buena medida, aun cuando naturalmente no habra estado dis puesto a admitir que su actitud a este respecto fuese, sin ms, la de un discpulo que acude a su maestro y, despus de orle hablar repetidas veces del exceso de poblacin, de la poblacin excedente y de los mecanismos que originan el exceso de poblacin, regresa a casa para intentar

desarrollar lo que ha escuchado. Quizs sea, pues, comprensible que en la controversia sobre Marx ambas partes se hayan sentido poco dispuestos a admitir esta relacin.
1 La amante de Guillermo III, el rey que, tan impopular en su propia poca, haba llegado a convertirse en tiempo de Marx en un dolo de la burguesa inglesa.

La influencia de Ricardo no fue la nica que actu sobre el pensamiento econmico de Marx. Sin embargo, en un ensayo como el nuestro, slo es necesario

mencionar otra ms, la de Quesnay, de quien Marx tom su fundamental concepcin del proceso econmico como un todo. Es posible tambin que debiera multitud de detalles y sugerencias a los autores ingleses que, entre 1800 y 1840, intentaron desarrollar la teora del valor trabajo, pero para nuestros propsitos es suficiente la referencia a la corriente del pensamiento ricardiano. Hemos, pues, de omitir aqu el referirnos a los diversos autores (Sismondi,

Rodbertus, John Stuart Mill) cuya obra es en muchos puntos paralela a la de Marx, a pesar de que ste les manifestase una hostilidad inversamente proporcional a la distancia que le separaba de ellos, y hemos de omitir tambin todo aquello que no est en relacin con la lnea fundamental del pensamiento marxista as, por ejemplo, su contribucin en el campo de la teora monetaria, cuyo carcter es indudablemente poco slido y de nivel inferior al

alcanzado por Ricardo. Pasemos ahora a resumir brevemente su pensamiento econmico. Al hacerlo, nos veremos forzados de manera inevitable a ser injustos en muchos aspectos con la estructura general d e El Capital, la cual, en parte inacabada y en parte destruida por certeros ataques, sigue irguiendo an entre nosotros su ingente silueta.

1. De acuerdo con la corriente predominante entre los tericos de su tiempo y aun de pocas posteriores, Marx hizo de la teora del valor la piedra angular de su estructura terica. Su teora del valor es la misma que la de Ricardo. Contra esta opinin se ha manifestado una autoridad tan destacada como la del profesor Taussig, quien ha procurado siempre resaltar las diferencias existentes entre ambas. Es cierto que pueden observarse grandes

diferencias en lo que se refiere a las expresiones, al mtodo de deduccin y a las implicaciones sociolgicas; pero por lo que respecta a la tesis en s que lo nico que interesa al terico de hoy2 ninguna diferencia existe. Tanto Ricardo como Marx afirman que el valor de toda mercanca (en condiciones de equilibrio perfecto y de competencia perfecta) es proporcional a la cantidad de trabajo contenido en ella, siempre que dicho trabajo est en

concordancia con los patrones de eficiencia existentes en la produccin (es decir, la cantidad de trabajo socialmente necesario). Ambos miden esta cantidad en horas de trabajo y emplean el mismo mtodo para reducir a un mismo patrn los trabajos de diversa calidad. Uno y otro han de enfrentarse con las mismas dificultades iniciales inherentes a su anloga forma de abordar el tema (es decir, Marx las hace frente siguiendo las enseanzas de

Ricardo). Ni uno ni otro apuntan nada til sobre el monopolio o, como ahora decimos, sobre la competencia imperfecta. Ambos arguyen las mismas razones frente a sus crticos; la nica diferencia estriba en que las razones de Marx son menos corteses, ms prolijas y ms filosficas, en el peor sentido de la palabra.
2 Puede discutirse, sin embargo, si esto es todo lo que interesaba al propio Marx. Marx padeci la misma ilusin que Aristteles: que el valor, aunque es un factor en la determinacin de los

precios relativos, es, no obstante, algo que se diferencia de ellos, y que existe independientemente de los mismos y de las relaciones de cambio. La tesis de que el valor de una mercanca es la cantidad de trabajo incorporado en ella difcilmente puede significar otra cosa. Si esta interpretacin es cierta, hay que admitir entonces que existe una diferencia entre Ricardo y Marx, puesto que para aqul los valores son simplemente valores de cambio o precios relativos. No es intil que nos hayamos detenido a aclarar esto porque, si aceptsemos esta concepcin del valor, gran parte de lo que nos parece insostenible e incluso sin sentido en la teora de Marx dejara de tener tal aspecto. Pero, por supuesto, no podemos hacerlo. Tampoco mejorara la situacin si, siguiendo a algunos marxlogos, adoptsemos el punto de vista de que el valor-trabajo, implique o no una

sustancia bien definida, es concebido por Marx nicamente como instrumento para explicar la divisin del ingreso social global en ingreso del trabajo e ingreso del capital (siendo entonces una cuestin secundaria la teora de los precios relativos individuales). Y esto es as porque la teora marxista del valor, como inmediatamente veremos, tampoco logra cumplir este objetivo (aun suponiendo que la consecucin del mismo pudiera separarse del problema de los precios particulares).

Es bien conocido por todos el carcter insatisfactorio de esta teora del valor. Pero hay que advertir que, en la dilatada discusin que sobre ella se ha

desarrollado, ninguna de las dos partes tiene toda la razn, y que los adversarios de la teora del valortrabajo han hecho uso frecuentemente de argumentos incorrectos. La cuestin esencial no consiste en saber si el trabajo es o no el verdadero origen o causa del valor econmico. Ciertamente tal cuestin puede tener un inters primordial para el filsofo social que quiera apoyar en esa teora las pretensiones ticas sobre el producto, aspecto del problema al

que ciertamente no fue indiferente el propio Marx. Sin embargo, para la economa como ciencia positiva, que ha de explicar o describir procesos reales, es mucho ms importante saber si la teora del valor-trabajo sirve como instrumento de anlisis; y su verdadero fallo reside precisamente en su gran limitacin para desempear esta funcin. En primer lugar, fuera del supuesto de la competencia perfecta, su

utilidad es totalmente nula. En segundo lugar, ni siquiera en tal supuesto puede cumplir sin dificultades su funcin analtica, salvo en el caso de que el trabajo sea considerado como el nico factor de la produccin y todo l, adems, homogneo.3 Si alguna de estas dos condiciones no se verifica, es necesario introducir supuestos adicionales, de modo que las dificultades analticas van aumentando hasta llegar en seguida a un punto en que resultan

insuperables. As, pues, razonar a partir de la teora del valor-trabajo equivale a hacerlo sobre un caso muy particular desprovisto de significacin prctica, aun cuando pueda ser juzgada ms favorablemente si se interpreta como una aproximacin para explicar las tendencias histricas de los valores relativos. La teora que vino a sustituirla conocida en su forma primitiva, hoy ya anticuada, como teora de la utilidad marginal puede

justamente reclamar para s la condicin de ser superior a aquella en muchos aspectos, pero el argumento decisivo en su favor reside en su mayor generalidad y en que puede ser aplicada por igual a los casos de monopolio y de competencia imperfecta, as como a aquellos otros en que se suponga la existencia de factores productivos distintos al trabajo o de trabajos de calidades y especies muy diferentes. Por otra parte, si en esta teora de la utilidad marginal

introducimos los supuestos restrictivos anteriormente mencionados, tambin se sigue de ella la proporcionalidad entre el valor y la cantidad de trabajo empleado.4 Debe quedar, pues, fuera de toda duda que los marxistas han procedido de manera totalmente absurda al poner en tela de juicio, como intentaron hacer al principio, la validez de la teora de la utilidad marginal (que se opona a la suya); pero debe advertirse tambin sobre lo incorrecto que

resulte calificar de errnea a la teora marxista del valor-trabajo. En cualquier caso, lo cierto es que dicha teora est ya muerta y enterrada.
3 La necesidad de admitir esta ltima condicin es especialmente perturbadora. Dentro de la teora del valor-trabajo pueden ser tenidas en cuenta aquellas diferencias cualitativas del trabajo que proceden del aprendizaje (destreza adquirida): entonces, a cada hora de trabajo especializado tendramos que aadir la cuota correspondiente al trabajo que interviene en el proceso de aprendizaje, de tal modo que, sin abandonar el principio fundamental, podramos

equiparar la hora trabajada por un obrero especializado a un determinado mltiplo de la hora de trabajo sin especializar. Pero en el caso de diferencias naturales en la calidad de trabajo que tengan su origen en diferencias de la inteligencia, la fuerza de voluntad, el vigor fsico o la agilidad, este mtodo resulta ineficaz. Entonces se hace necesario recurrir a la diferencia de valor existente entre las horas trabajadas, respectivamente, por el trabajo naturalmente inferior y el naturalmente superior un valor que no puede ser explicado con arreglo al principio de la cantidad de trabajo. Y esto es, precisamente, lo que hizo Ricardo: afirmar que esas diferencias cualitativas aparecern de un modo u otro en la justa relacin que les corresponde gracias a la accin del mecanismo del mercado, de tal manera que, despus de todo, podremos decir que el trabajo

realizado en una hora por el obrero A equivale a un mltiplo determinado del trabajo realizado por el obrero B. Ricardo, sin embargo, olvidaba por completo que, al razonar de esta forma, estaba introduciendo otro principio distinto de valoracin abandonando de hecho el principio de la cantidad de trabajo, el cual se manifestaba as ineficaz desde el principio, dentro de su propio mbito, y antes de tener la posibilidad de hacerlo en virtud de la presencia de otros factores extraos al trabajo.

4 Se desprende, en efecto, de la teora de la utilidad marginal que, para que el equilibrio exista, cada factor debe ser distribuido entre sus posibles usos productivos de tal forma que la ltima unidad asignada a uno cualquiera de stos produzca el mismo valor que la ltima unidad

asignada a cada uno de los restantes. Si el nico factor existente fuera el trabajo de una sola especie y calidad, se deducira de manera obvia que los valores relativos o precios de todas las mercancas habran de ser proporcionales al nmero de horas-hombre contenidas en ellas, supuesto que se dieran la competencia y la movilidad perfectas.

2. Aunque d la impresin de que ni Ricardo ni Marx llegaron a advertir plenamente todos los puntos dbiles de la posicin en que se colocaban al adoptar este punto de partida, no obstante percibieron algunos de ellos con bastante claridad. Ambos

trataron, en particular, de resolver el problema de eliminar los servicios productivos que presentan los agentes naturales, servicios que, naturalmente, son desplazados del lugar que les corresponde en el proceso de produccin y distribucin por una teora del valor que se funda nicamente en la cantidad de trabajo empleado. La conocida teora ricardiana de la renta de la tierra es, en esencia, un intento de llevar a cabo tal eliminacin, y lo mismo puede

decirse de la teora marxista. Ahora bien, toda dificultad desaparece en este punto tan pronto como se dispone de un aparato analtico capaz de considerar la renta de igual manera que los salarios. Por consiguiente, no es necesario aadir nada ms respecto a los mritos o demritos intrnsecos de la distincin marxista entre la renta absoluta y la renta diferencial, o respecto a la relacin que tal doctrina tiene con la de Rodbertus.

Al margen de este problema de los agentes naturales, hay otra dificultad planteada por la existencia de aquel capital que est constituido por el conjunto de medios de produccin que son, a su vez, bienes producidos. Para Ricardo la solucin era muy sencilla: en su famosa seccin IV del primer captulo de sus Principles, sostiene, como cuestin de hecho, sin intentar siquiera ponerlo en duda, que siempre que se utilizan bienes de capital

como instalaciones, maquinaria, materias primas en la produccin de una mercanca, sta se vender a un precio capaz de proporcionar un beneficio neto al propietario de aquellos bienes. Comprendi, adems, claramente que este hecho est en alguna relacin con el perodo de tiempo que media entre el momento que la inversin se realiza y la obtencin de productos vendibles, y que esto originara, siempre que tal perodo no sea el mismo para todas las industrias,

que los valores efectivos de los productos no fueran proporcionales a la cantidad de horas de trabajo humano contenidas en ellos, incluyendo aqu las horas empleadas en producir los mismos bienes de capital. Ricardo se limit a constatar este hecho indiferentemente como si, en lugar de contradecirlo, fuere una consecuencia de su tesis fundamental sobre el valor. Por lo dems, no pas de aqu: slo tom en consideracin algunos

problemas secundarios que a este respecto se suscitan, creyendo evidentemente que, a pesar de todo, su teora segua siendo vlida para explicar los factores bsicos determinantes del valor. Marx, por su parte, tambin introdujo, acept y analiz este mismo hecho, cuya existencia nunca puso en duda. Igualmente se dio cuenta de que pareca estar en contradiccin con la teora del valor-trabajo; y, aunque acept

plantear el problema en la misma forma en que lo haba hecho Ricardo, puso de manifiesto el carcter inadecuado del tratamiento que ste le dio. En consecuencia, se entreg al estudio minucioso de la cuestin, consagrando a ello casi tantos cientos de pginas como frases haca dedicado Ricardo. 3. Al hacerlo as, no slo demostr tener una percepcin mucho ms aguda de la naturaleza del problema, sino que supo tambin

perfeccionar los instrumentos conceptuales recibidos de Ricardo. Supo, por ejemplo, sustituir acertadamente la distincin ricardiana entre capital fijo y capital circulante por la de capital constante y capital variable (salarios), as como las rudimentarias nociones sobre la duracin del proceso de produccin, procedentes tambin de Ricardo, por el concepto ms riguroso de estructura orgnica del capital, que depende de la

relacin entre el capital constante y el variable. Tambin se le deben otras muchas contribuciones a la teora del capital. Aqu, sin em bargo, nos limitaremos a la explicacin que dio del rendimiento neto del ca pital, esto es, a su teora de la explotacin. Las masas no siempre se han sentido frustradas y explotadas. Pero los intelectuales que se han constituido en sus intrpretes lo han afirmado siempre, sin que esta

afirmacin tuviese en ellos necesariamente un significado preciso. Marx, aunque lo hubiese deseado, no hubiese podido tampoco evitar la frmula. A este respecto, su contribucin y su mrito residen en que fue capaz de percibir la debilidad de los distintos argumentos con los cuales los tutores de la conciencia de las masas haban intentado, antes que l, mostrar la forma en que la explotacin lleg a ser posible, argumentos que todava hoy

constituyen el bagaje del tipo comn de radical. No lo satisfizo ninguno de los habituales tpicos acerca de la capacidad de algunos para el fraude y para los negocios. Su intencin era demostrar que la explotacin no haba surgido ocasional y circunstancialmente a partir de situaciones individuales, sino que era el resultado de la misma lgica del sistema capitalista, resultado que tena que producirse inevitablemente y con independencia de cualquier

intencin individual. Su razonamiento fue el siguiente. El cerebro, los msculos y las energas del trabajador constituyen, por as decirlo, un fondo de trabajo potencial (Arbeitskraft, traducido habitualmente de manera no muy satisfactoria por fuerza de trabajo). Marx consideraba este fondo como una especie de substancia que existe en una determinada cantidad y que en la sociedad capitalista es una

mercanca como otra cualquiera. Podemos comprender ms claramente su pensamiento refirindonos al caso de la esclavitud: para l no exista ninguna diferencia esencial, aunque haya muchas secundarias, entre la contratacin de trabajo asalariado y la compra de un esclavo: el que contrata trabajo libre no compra, como en el caso de la esclavitud, a los trabajadores mismos, pero compra ciertamente una parte del total de su trabajo potencial.

Ahora bien, como el trabajo es en ese sentido (no como servicio o como horas realmente trabajadas) una mercanca, debe serle aplicable la ley del valor. Es decir, en condiciones de equilibrio y de competencia perfecta, debe corresponderle un salario proporcional al nmero de horas de trabajo que fueron necesarias para su produccin. Pero qu nmero d e horas de esfuerzo humano son necesarias para producir el fondo

de trabajo potencial almacenado bajo la piel de un obrero? Marx responde: aquellas que se precisan para criar, alimentar, vestir y dar alojamiento al trabajador. 5 Tal suma constituye el valor del fondo de su trabajo potencial; y si vende una parte del mismo expresada en das, semanas o aos recibir un salario que corresponda al valor-trabajo de dicha parte, exactamente igual que en el caso de la venta de un esclavo en condiciones de equilibrio el

vendedor recibira un precio proporcional al nmero total de dichas horas de trabajo. Una vez ms debemos advertir que, en este punto, Marx se mantiene cuidadosamente alejado de todos aquellos tpicos populares que sostienen, de una u otra forma, que en el mercado capitalista del trabajo el obrero es vctima del robo y del fraude o que, en razn de su lamentable debilidad, se ve sencillamente obligado a aceptar cualquier tipo de condiciones que

se le impongan. Para Marx, la cosa no es tan simple: el trabajador, segn l, recibe el valor total de su potencia de trabajo. Pero los capitalistas, una vez que han adquirido dicho fondo de servicios potenciales, estn en condiciones de obligar a trabajar al obrero ms horas esto es, a obligarlo a rendir efectivamente ms servicios de las que necesita para producir su fondo potencial de trabajo. Pueden exigir, en este

sentido, ms horas de trabajo efectivo que los que realmente pagan. Y como los productos resultantes se venden a un precio proporcional a las horas empleadas en su produccin, existe una diferencia entre ambos valores procedente nicamente del modus operandi de la ley marxista del valor que de manera necesaria, y en virtud del mecanismo del mercado, va a parar a manos del capitalista. Tal diferencia es lo que constituye la plusvala

(Mehrwer).6 El capitalista, aunque pague a los obreros todo el valor de su fuerza de trabajo y aunque slo reciba de los consumidores el valor exacto de los productos que vende, al apropiarse de esta plusvala explota, en efecto, el trabajo hu mano. De nuevo hemos de advertir que Marx, en este razonamiento, no alude a injustas manipulaciones de los precios, restricciones de la produccin o fraudes del mercado. Desde luego, tampoco trat de negar la existencia de este tipo de

prcticas; pero tuvo el cuidado de verlas en su verdadera pers pectiva y, por tanto, nunca las emple como fundamento de sus ms importantes conclusiones.
5 Esta es, si se excepta la distincin entre trabajo y fuerza de trabajo, la solucin que ya antes S. Bailey (A Critical Discourse on the Nature, Measure and Causes of Value , 1825) haba calificado de absurda, como el propio Marx no dej de sealar (Das Kapital, vol. I, cap. XIX) [cap. XVII, ed. F.C.E. (N. de T.)] 6 La tasa de plusvala (grado de explotacin) es definida como la razn entre la plusvala y el

capital variable (salario).

Hemos de sealar tambin, aunque slo sea de pasada, la admirable leccin pedaggica que de esta forma de proceder se desprende: por muy especial que aqu sea el significado adquirido por el trmino explotacin, por muy apartado que est de su sentido originario, y por muy dudoso que sea el apoyo que obtiene del Derecho natural, de la filosofa Escolstica y de los autores de la Ilustracin, lo cierto es que de esta

forma entra en el seno del razonamiento cientfico y puede as servir de ayuda y confortacin a los discpulos de Marx que marchan a librar sus batallas. En relacin con los mritos cientficos de este razonamiento, conviene distinguir cuidadosamente entre dos aspectos del mismo, uno de los cuales ha sido permanentemente descuidado por los crticos. Siempre que nos movamos en el plano ordinario de

la teora de un proceso econmico estacionario, es fcil mostrar que, desde los propios presupuestos de Marx, la doctrina de la plusvala es insostenible. La teora del valortrabajo, aun suponiendo que fuera vlida para todas las dems mercancas, no puede ser aplicada a la mercanca trabajo, porque hacerlo implicara que los trabajadores, al igual que las mquinas, son producidos de acuerdo con clculos racionales del costo. Y como esto no ocurre,

ninguna justificacin existe para suponer que el valor de la fuerza de trabajo haya de ser proporcional al nmero de horas de esfuerzo humano necesarias para su produccin. Desde el punto de vista lgico, Marx habra mejorado sus posiciones si hubiese aceptado la ley de bronce de los salarios propuesta por Lassalle o simplemente si sus razonamientos, como los de Ricardo, se hubieran mantenido dentro de la lnea malthusiana. Pero juiciosamente se

neg a hacerlo y , en consecuencia, su teora de la explotacin careci desde el principio de uno de sus puntos esenciales.7 Por otra parte, es fcil mostrar tambin que, en una situacin en la que todos los empresarios capitalistas obtengan beneficios de explotacin, no puede existir un equilibrio perfectamente competitivo. En una situacin tal, cada uno de ellos intentara ampliar su produccin, y el efecto de

conjunto as resultante tendera inevitablemente a elevar las tasas de salarios y a reducir a cero los beneficios de este tipo. Evidentemente, es posible corregir un tanto el razonamiento marxista a este respecto recurriendo a la teora de la competencia imperfecta, introduciendo las fricciones y los obstculos institucionales que se oponen a la competencia, concediendo una gran importancia a todos los impedimentos que pueden surgir en el campo monetario y en

el del crdito, etctera. Pero esta forma de proceder sera escasamente convincente, y el propio Marx la habra desdeado sin ninguna vacilacin.
7 Veremos ms adelante de qu manera intent Marx sustituir ese puntal.

Hay, adems, otro aspecto de la cuestin. Basta tener en cuenta la intencin analtica de Marx para comprender que no tena necesidad de aceptar la batalla en un terreno donde tan fcil era batirle. Porque

la refutacin de su teora de la plusvala slo resulta fcil si no se le considera sino como una tesis relativa al proceso econmico estacionario en condiciones de equilibrio perfecto. Pero el propsito de Marx no era el de analizar una situacin de equilibrio que, segn l, la sociedad capitalista nunca podra alcanzar; su intencin era, por el contrario, explicar el proceso segn el cual la estructura econmica cambia de manera incesante. Por lo tanto, las

razones crticas aducidas en el prrafo anterior no son totalmente decisivas. Es cierto que, en condiciones de equilibrio perfecto, la plusvala tal vez sea imposible, pero en realidad puede darse siempre, puesto que tal equilibrio es inalcanzable. Permanentemente t i e n d e a desaparecer pero, no obstante, existe siempre porque en cada instante se reproduce. Sin duda, esta defensa no sirve para ratificar la teora del valor trabajo, especialmente cuando se aplica el

propio trabajo como mercanca, ni para hacer ms slida la argumentacin de Marx sobre la explotacin. Pero nos permite hacer una interpretacin ms favorable de sus resultados, aunque evidentemente, en una teora satisfactoria de este tipo de excedentes, stos quedaran despojados de sus implicaciones especficamente marxistas. Este aspecto es de una importancia considerable, porque arroja una nueva luz sobre las restantes partes

del sistema marxista de anlisis econmico y, en buena medida, contribuye a explicar las razones por las cuales este sistema no fue descalificado fatalmente por las acertadas crticas dirigistas contra sus mismos fundamentos. 4. Sin embargo, si nos colocamos en el plano en que habitualmente se desarrolla el examen de las doctrinas marxistas, nos vemos sumergidos en dificultades cada vez ms profundas; o, mejor dicho,

percibimos el gran nmero de obstculos con que tropieza el creyente cuando intenta seguir hasta el final a su maestro. En primer lugar, la doctrina de la plusvala no facilita en absoluto la solucin de los problemas suscitados por la discrepancia entre la teora del valor-trabajo y los hechos comunes de la realidad econmica, problemas a los que anteriormente hemos aludido. Lo que en la prctica hace es acentuarlos, porque, de acuerdo con ella, el

capital constante es decir, el capital no compuesto por los salarios no transmite al producto ms valor que el que pierden en el proceso de su produccin; tal transmisin de valor corre a cuenta exclusivamente del capital variable y, por esta razn, los beneficios obtenidos variarn para las distintas empresas segn sea, en cada una, la composicin orgnica del capital. Marx resuelve el problema sosteniendo que la competencia entre los capitalistas

da como resultado una redistribucin de la masa total de plusvala, segn la cual tendern a igualarse las tasas particulares de beneficio de modo que cada empresa obtendr rendimientos proporcionales a su capital total. Puede fcilmente percibirse que esta dificultad pertenece a esta clase de problemas espureos que se presentan siempre que se intenta manejar una teora poco slida,8 y que la solucin marxista entra en la categora de los consuelos para la

desesperacin. Sin embargo, Marx no slo crea que esta solucin suya serva para justificar la aparicin de tasas uniformes de beneficio y para explicar, en consecuencia, el hecho de que los precios relativos de las mercancas se aparten de su valor-trabajo,9 sino tambin que ofreca una justificacin de otra ley cuyo lugar en la doctrina clsica era muy destacado: la ley de la cada tendencial de la tasa de beneficio. Esta se deduce, de manera bastante plausible, del

incremento que experimenta, en las industrias destinadas a bienes de consumo para los trabajadores, el capital constante en relacin con el capital total: si en tales industrias crece la importancia relativa de las instalaciones y del equipo, como efectivamente ocurre a lo largo de la evolucin capitalista, y si la tasa de plusvala o grado de explotacin permanece invariable, entonces tender a decrecer en general la tasa de rendimiento del capital total. Este razonamiento ha

suscitado gran admiracin y, probablemente, el propio Marx lo consider con esa satisfaccin que solemos sentir cuando una de nuestras teoras se muestra capaz de explicar un hecho que no haba sido tenido en cuenta para su elaboracin. Sera interesante entrar en el examen de sus mritos, independientemente de cules sean los errores cometidos por Marx; pero no necesitamos detenernos en esta teora, porque sus propias premisas la condenan. Hay, sin

embargo, otra tesis similar, aunque no idntica, que representa una de las ms importantes fuerzas de la dinmica marxista y que, al mismo tiempo, constituye el enlace entre la teora de la explotacin y la teora de la acumulacin, nombre que habitualmente se da al eslabn siguiente de la estructura analtica de Marx.
8 Hay en esta teora marxista, sin embargo, un elemento que no es ni mucho menos errneo, y cuya percepcin, aunque en l sea confusa, debe anotarse entre los mritos de Marx. No puede

aceptarse como indiscutible, aun cuando la mayora de los economistas lo crean incluso en la actualidad, que los medios de produccin fabricados originan un rendimiento neto en una economa totalmente estacionaria. Si bien en la prctica parece que as ocurre por lo general, ello tal vez sea debido al hecho de que la economa nunca es estacionaria. El razonamiento de Marx acerca del rendimiento neto del capital podra muy bien ser interpretado como una forma indirecta de reconocer este hecho.

9 Marx dio su solucin a este problema en los manuscritos que, compilados por su amigo Engels, aparecieron pstumamente como tercer volumen de Das Kapital. Por esta razn no podemos saber qu es lo que el propio Marx

haba querido decir en definitiva sobre este asunto. Sin tener esto en cuenta, la mayora de los crticos no han vacilado en declarar que el tercer volumen contradice terminantemente la doctrina contenida en el primero. Pero es evidente que tal veredicto no est justificado. Si nos colocamos en el punto de vista del propio Marx, como es nuestro deber hacerlo en una cuestin de este tipo, no resulta absurdo entender la plusvala como una masa producida por el proceso social de produccin considerado en conjunto, y reducir todo lo dems al problema de la distribucin de tal masa. Y si eso no es absurdo, es posible tambin sostener que los precios relativitos de las mercancas, tal como se deduce en el tercer volumen, se derivan de la teora del valor-trabajo mantenida en el primero. Por lo tanto, no es correcto afirmar, como han hecho algunos autores desde Lexis

hasta Cole, que la teora del valor defendida por Marx no contribuye en absoluto a su teora de los precios, de la que est divorciada por completo. Pero es muy poco lo que Marx gana con ser salvado de esta contradiccin. An quedan contra l acusaciones muy graves. La mejor contribucin al problema global de cmo se relacionan entre s los valores y los precios en el sistema marxista, y en la que tambin se examinan algunas de las mejores intervenciones en una controversia que no fue precisamente fascinante, es la debida a L. von Bortkiewicz: Wertrechnung und Preisrechnung im Marxschen System, Archiv fr Soczialwissenschaft und Sozialpolitik, 1907.

La mayor conquistado

parte del mediante

botn la

explotacin del trabajo (prcticamente la totalidad, segn algunos de los discpulos) es convertida por los capitalistas en capital, esto es, en medios de produccin. Tal afirmacin, por s misma, y prescindiendo de las connotaciones de la terminologa empleada por Marx, no representa otra cosa que el reconocimiento de un hecho bien sabido, que ordinariamente se explica en trminos de ahorro e inversin. Sin embargo, para Marx, no bastaba

con reconocer este simple hecho: si el proceso capitalista se desarrolla de acuerdo con una lgica inexorable, tal hecho ha de ser parte integrante de dicha lgica, o lo que es prcticamente lo mismo, ha de ser necesario. Tampoco habra considerado Marx satisfactorio admitir que esta necesidad tiene su origen en la psicologa social de la clase capitalista, al estilo, por ejemplo, de lo que hace Max Weber, que ve en las actitudes puritanas dentro de las cuales

encaja perfectamente la abstencin del disfrute hedonista de los propios beneficios un determinante causal de la conducta de los capitalistas. Marx, por su parte, no despreci ninguno de los apoyos que para su doctrina pudo extraer de este mtodo.10 Pero un sistema tal y como haba sido descrito por Marx tena necesidad de algo ms consistente, algo que obligase a los capitalistas a acumular, independientemente de cul fuera su parecer respecto a la

acumulacin, y que tuviese suficiente fuerza para explicar su actitud psicolgica. Y semejante cosa afortunadamente existe.
10 Por ejemplo, en un pasaje (Das Kapital, vol. I, p. 654 de la edicin Everiman) [p. 655, ed. F.C.E.], Marx se supera a s mismo en la retrica pintoresca sobre el tema, llegando, en mi opinin, ms all de lo que resulta adecuado para el autor de la interpretacin econmica de la historia. La acumulacin puede ser o no Moiss y todos los profetas (!) para la clase capitalista, y las salidas de este tipo pueden asombrarnos o no por lo ridculas; pero en Marx los argumentos de este gnero y estilo sugieren siempre la existencia de una debilidad que se pretende ocultar.

Para exponer la naturaleza de esta compulsin al ahorro, voy a aceptar por comodidad uno de los puntos de la doctrina marxista: voy a suponer, como hace Marx, que el ahorro de la clase capitalista implica ipso facto un incremento correspondiente del capital real.11 Tal incremento se producir, en primer trmino, en la parte variable del capital total, es decir, en el capital destinado a salarios, incluso en el caso de que la intencin del

capitalista sea aumentar el capital constante y, en especial, la parte que Ricardo denominaba capital fijo, esto es, principalmente la maquinaria. Anteriormente he sealado, al examinar la teora marxista de la explotacin, que en una economa perfectamente competitiva las ganancias que de aqulla pueden obtenerse induciran a los capitalistas a aumentar su produccin, o al menos a intentarlo,

porque tal aumento, desde el punto de vista de cada uno de ellos, significara incrementar los beneficios. Y para conseguirlo estaran obligados a acumular. Por otra parte, el efecto global de este comportamiento tendera a reducir la plusvala a causa de la consiguiente subida de la tasa de salarios y, tal vez tambin, por la cada de los precios de los productos (un buen ejemplo de las contradicciones inherentes al capitalismo, a la que Marx tena en

tanta estima). Esta tendencia, adems, tambin desde el punto de vista individual de cada uno de los capitalistas, constituira una nueva razn que les impulsara a acumular,12 aun cuando a la postre el resultado sera una peor situacin para la clase en su conjunto. Por tanto, existira siempre una especie de compulsin a la acumulacin, incluso en el caso de un proceso econmico que en los dems aspectos fuera estacionario, proceso que, como ya he dicho

antes, no alcanzara el equilibrio estable hasta que la acumulacin hubiese reducido a cero la plusvala, destruyendo as el propio capitalismo13.
11 Para Marx, ahorrar o acumular es lo mismo que convertir plusvala en capital. No me propongo aqu discutir esta postura, aunque los intentos individuales de ahorro no siempre aumentan, necesaria y automticamente, el capital real. Y creo que no merece la pena hacer aqu tal cosa, porque la opinin de Marx se encuentra, a mi juicio, mucho ms cerca de la verdad que las tesis opuestas defendidas por muchos de mis contemporneos.

1 2 Por lo general, se ahorrar menos de un ingreso ms pequeo que de uno ms grande. Pero ser ms lo que se ahorre de cualquier ingreso dado cuando se espera que ste no sea permanente o que decrezca, que cuando se sabe que ha de permanecer, al menos, en su nivel actual.

13 Marx as lo reconoce en cierta medida. Pero piensa que si los salarios se elevan, dificultando as la acumulacin, la tasa de acumulacin disminuir porque se embota el estmulo de la ganancia, de tal forma que el propio mecanismo del proceso de produccin capitalista se encarga de suprimir los obstculos pasajeros

que l mismo crea. (Das Kapital, vol. I, cap. XXV, sec. I) [cap. XXIII, sec. 1, ed. F.C.E.] Ahora bien, esta tendencia del mecanismo capitalista a autoequilibrarse es claro que no est fuera de duda, y cualquier proclamacin que hiciramos de la misma exigira, cuando menos, una matizacin cuidadosa. A este respecto, sin embargo, lo que importa es sealar que, si encontrsemos esta afirmacin en la obra de cualquier otro economista, no dudaramos en calificarla de antimarxista, y que, en la medida en que sea aceptable, debilita enormemente la direccin fundamental del razonamiento de Marx. En este punto como en otros muchos, Marx muestra, en un grado asombroso, su supeditacin a los grilletes de la economa burguesa de su poca, que l mismo crea haber roto.

Sin embargo, existe otra causa de acumulacin mucho ms importante y mucho ms compulsiva. En la prctica, la economa capitalista no es ni puede ser estacionaria. Su expansin tampoco se produce de manera uniforme. Nuevos elementos estn permanentemente revolucionndola desde dentro : la aparicin de nuevas mercancas, de nuevos mtodos de produccin, de nuevas oportunidades comerciales dentro de la estructura industrial que en un momento dado existe. Las

estructuras reales y las condiciones en que la actividad econmica se desenvuelve estn siempre en proceso de cambio. Cada situacin se descompone antes de que haya tenido tiempo de desarrollarse plenamente. En la sociedad capitalista, el progreso econmico significa perturbacin. Y en sta, como ms adelante veremos, la competencia por muy perfecta que sea acta de manera completamente distinta a como lo hara en un proceso estacionario. La

posibilidad de obtener mayores ganancias mediante la produccin de nuevas mercancas, o produciendo ms barato las ya conocidas, aparece constantemente y exige nuevas inversiones. Estos nuevos productos y estos nuevos mtodos compiten con los mtodos y los productos antiguos; y no lo hacen en trminos de igualdad, sino en unas condiciones decisivas de ventaja que pueden significar la muerte de aqullos. As es como se realiza el progreso en la

sociedad capitalista. Para poder soportar la competencia de los bajos precios, cada empresa se ve finalmente obligada a invertir siguiendo el ejemplo de las otras; y para ello ha de reemplazar parte de sus beneficios, es decir, ha de acumular.14 De esta manera, todas acumulan. Marx percibi este proceso del cambio industrial ms claramente y con mayor comprensin de su fundamental importancia que

cualquier de los economistas de su poca. Pero esto no significa que comprendiera acertadamente su naturaleza ni que el anlisis que hizo de su mecanismo fuera correcto. Para l, tal mecanismo se reduca a una simple mecnica de masas de capital. Careca de una adecuada teora de la empresa, y su capacidad para distinguir entre el capitalista y el empresario, unida a lo imperfecto de su tcnica terica, explica muchos de sus non sequitur y errores. Sin embargo, la mera

percepcin de tal proceso era, por s misma, suficiente para cubrir buena parte de los objetivos que Marx pretenda. Los non sequitur de su argumentacin dejan de ser una objecin fatal contra ella siempre que puedan subsanarse con desarrollos complementarios. Incluso, puede afirmarse que sus patentes errores y tergiversaciones quedan frecuentemente compensados por la correccin sustancial del rumbo general del razonamiento dentro del cual se

presentan y que, en especial, pueden resultar inocuos para las ulteriores etapas del anlisis, etapas que por el contrario parecern irremediablemente condenadas ante aquellos crticos que sean incapaces de comprender esta situacin paradjica.
14 Este no es, por supuesto, el nico mtodo de financiar las mejoras tecnolgicas. Sin embargo, es prcticamente el nico que Marx tuvo en cuenta. Y como en realidad se trata de un mtodo muy importante, podemos adoptar aqu su postura, aunque otros mtodos, especialmente

el de obtener prstamos bancarios, esto es, la creacin de depsitos, producen consecuencias especficas cuya consideracin sera verdaderamente necesaria para obtener un cuadro correcto del proceso capitalista.

Anteriormente hemos visto un ejemplo significativo. La teora marxista de la plusvala, tal como est formulada, es insostenible. No obstante, como de hecho el proceso capitalista produce peridicamente olas temporales de ganancias que exceden a los costes fenmeno que puede explicarse perfectamente

mediante teoras no marxistas, resulta que el paso siguiente del anlisis de Marx, dedicado a la acumulacin, no debe considerarse enteramente viciado por los errores que le preceden. Anlogamente, Marx tampoco fundament de manera satisfactoria la compulsin a acumular, a pesar de ser un elemento tan esencial en su sistema. Sin embargo, las deficiencias de su explicacin no ocasionan ningn dao importante, puesto que, procediendo como hemos hecho

ms arriba, podemos sustituirla por otras ms adecuadas en la cual, entre otras cosas, la cada de los beneficios encuentre tambin el lugar que le corresponde. No es necesario que la tasa global de beneficio correspondiente al capital total de la industria tienda a caer a largo plazo, ya sea porque el capital constante aumente en relacin al capital variable,15 como Marx sostiene, o por cualquier otra razn. Basta, como ya hemos visto, con que

individualmente el beneficio de cada empresa se vea en cada instante amenazado por la competencia, real o potencial, de nuevas mercancas o nuevos mtodos de produccin que, tarde o temprano, terminar creando una situacin de prdida. Obtenemos as la fuerza compulsora necesaria para la acumulacin, y podemos llegar, incluso, a una solucin anloga a la de Marx sin necesidad de recurrir a aquellas partes de su razonamiento que tienen una validez

ms dudosa; esto es, una solucin anloga a su tesis de que el capital constante no produce plusvala, puesto que ningn conglomerado de bienes de capital puede constituirse para siempre en fuente de incremento de valor.
1 5 Segn Marx, los beneficios pueden tambin descender por otra causa: la disminucin de la tasa de plusvala, que puede ser debida a los incrementos en el tipo de salarios o a las reducciones en la jornada de trabajo que vengan, por ejemplo, impuestas por la legislacin. Es posible argir, incluso desde el punto de vista de la teora de Marx, que esto inducir a los

capitalistas a sustituir la mano de obra por bienes de capital capaces de ahorrar trabajo, y que, a consecuencia de esto, aumentar tambin temporalmente la inversin, independientemente del efecto producido por las mercancas nuevas y los progresos tecnolgicos. Pero no podemos entrar en estas cuestiones. Podemos, sin embargo, sealar un hecho curioso. En 1837, Nassau W. Senior public un folleto titulado Letters on the Factory Act, en el cual intent mostrar que la propuesta disminucin de la jornada de trabajo conducira a la desaparicin completa de beneficios en la industria algodonera. En Das Kapital, vol. I, cap. VII, sec. 3 [aqu Schumpeter cita de la edicin alemana que se corresponde con la de F.C.E. (N. del T. )]. Marx se supera a s mismo en las feroces acusaciones que dirige contra esta publicacin. Ciertamente, el argumento de

Senior era poco menos que ridculo. Pero Marx debera haber sido el ltimo en manifestarlo, puesto que su propia teora de la explotacin est enteramente de acuerdo con el mismo.

Otro ejemplo lo proporciona el eslabn siguiente de su sistema, eslabn que est constituido por su teora de la concentracin, esto es, por el anlisis de la tendencia que manifiesta el proceso capitalista tanto a incrementar las dimensiones de las plantas industriales como a ensanchar las unidades de direccin. La

explicacin que Marx ofrece a este respecto,16 si se suprimen los elementos superfluos que contiene, se reduce a unas cuantas afirmaciones poco originales: que la batalla de la competencia se libra mediante el abaratamiento de las mercancas, el cual depende, caeteris paribus, de la productividad del trabajo; que sta, a su vez, se halla en funcin de las dimensiones de la produccin, y que los capitales ms grandes desalojan necesariamente a los ms

pequeos.17 Todas afirmaciones se asemejan considerablemente a las contenidas en los manuales que se ocupan del tema, y por s mismas no son muy profundas ni admirables. Son, adems, inadecuadas, porque en ellas Marx presta exclusivamente su atencin a la magnitud de los capitales individuales, de tal forma que, a la hora de explicar los efectos del fenmeno, se ve en buena medida entorpecido por su propia tcnica, que es inservible para el anlisis de

los casos oligopolio.

de

monopolio

No obstante, la admiracin que confiesan sentir por esta teora tantos economistas extraos a su grey no est injustificada. En primer trmino, teniendo en cuenta las condiciones que existan en su tiempo, la prediccin del advenimiento de las grandes empresas constituye, por s sola, una importante contribucin. Pero hay algo ms todava. Marx supo

relacionar hbilmente la concentracin con el proceso de acumulacin, o mejor dicho, supo concebir aqulla como parte integrante de ste, como ingrediente no slo de estructura real, sino de su propia lgica. Adems, percibi correctamente algunas de las consecuencias que de esto se derivan por ejemplo, que el volumen creciente de las masas individuales de capital se transforman en la base material de una revolucin ininterrumpida en

las formas mismas de la produccin y tambin seal, aunque de una manera parcial y deformada, otras implicaciones. Supo asimismo electrizar el campo circundante al fenmeno, sirvindose para ello de las dinamos, de la lucha de clases y de la poltica; y esto slo habra bastado para elevar su teora de la concentracin muy por encima de los ridos teoremas econmicos que en ella se contienen, especialmente ante las gentes que

carecan de imaginacin propia. Por ltimo, y esto es lo que ms importa, fue capaz de desarrollar eficazmente sus tesis, sin que para ello apenas fuese impedimento la motivacin inadecuada que atribua a los elementos particulares del cuadro, ni la falta de rigor segn la opinin de los profesionales que caracteriza a su razonamiento: porque, despus de todo, los gigantes industriales de hoy no iban a tardar mucho en aparecer, junto con la situacin social que los

mismos haban de crear.


16 Vase Das Kapital, vol. I, cap. XXV, sec. 2 [cap. XXIII, sec. 2, ed. F.C.E.] 17 Esta conclusin, a la que frecuentemente denomina teora de la expropiacin, constituye para Marx la nica base puramente econmica de esa lucha mediante la cual los capitalistas se destruyen mutuamente.

5. Otros dos puntos completarn este esbozo del sistema de Marx: su teora de la Verelendung o de la depauperacin, y su teora

(compartida tambin por Engels) del ciclo econmico. En la primera, tanto la concepcin preanaltica (visin) como el anlisis fracasan sin remedio; en la segunda, ambos pasan la prueba ms favorablemente. Marx sostena, sin lugar a dudas, que en el curso de la evolucin capitalista el tipo de salarios reales y el nivel de vida de las masas descenderan en los estratos mejor pagados de los trabajadores, y que,

entre los peor pagados, no lograran elevarse; pensaba, adems, que esto no ocurrira por circunstancias accidentales o ambientales, sino en virtud de la lgica misma del proceso capitalista.18 Esta prediccin fue, por supuesto, singularmente desacertada, y los marxistas de todas las tendencias han hecho enormes esfuerzos para paliar de la mejor forma posible las pruebas adversas de la misma. En los primeros tiempos, e incluso actualmente en algunos casos

aislados, intentaron con extraordinaria tenacidad salvar esta ley presentndola como formulacin de una tendencia real confirmada por las estadsticas de salarios. Ms tarde, intentaron atribuirle un significado distinto, sosteniendo que se refera no al tipo de salarios reales o a la cuota absoluta percibida por la clase trabajadora, sino a la parte relativa de las rentas del trabajo dentro del total de la renta nacional. Aunque algunos pasajes de Marx permiten

una interpretacin semejante, es indudable que el hacerlo viola la significacin que se le atribuye en la mayor parte de su obra. Por otro lado, poco se ganara de esta forma, pues las principales conclusiones marxistas presuponen que la renta individual absoluta del trabajo tiende a disminuir o, al menos, a no aumentar; y si Marx, a este respecto, hubiera pensado en trmino de participacin relativa en el ingreso, el resultado hubiera sido nicamente la aparicin de nuevas

dificultades dentro de su sistema. Por ltimo, tambin as la teora seguira siendo errnea. Porque la parte relativa de los sueldos y salarios en el total de la renta nacional vara poco de un ao a otro y permanece marcadamente constante a largo plazo, sin que en la prctica manifieste ninguna tendencia a decrecer.
1 8 Existe una primera lnea defensiva que los marxistas, como la mayor parte de los apo logistas, suelen levantar contra la intencin crtica que acecha a toda afirmacin tan tajante

como sta. Consiste en mostrar que Marx no dej enteramente de ver la otra cara de la me dalla y que muy frecuentemente reconoci la existencia de casos en que los salarios y el nivel de vida se haban elevado cosa que nadie podra dejar de reconocer, y que por consiguiente, el propio Marx se anticip por completo a todas cuantas objeciones crticas pudieran hacrsele. Un escritor tan prolijo como l, que interpola en sus razonamientos estratos tan ricos de anlisis histrico, proporciona, por supuesto, una oportunidad mayor para una defensa de este tipo que cualquiera de los Padres de la Iglesia. Pero, de qu sirve reconocer un hecho que se nos resiste si ello no permite que influya en las conclusiones?

Parece, sin embargo, que hay otro

camino para escapar a la dificultad. Puede admitirse que la tendencia decreciente de los salarios no se manifiesta en nuestras series cronolgicas estadsticas e, incluso, que es la tendencia opuesta la que aparece, como en realidad ocurre; y, a pesar de todo, podemos seguir pensando que aqulla es inherente al sistema capitalista y que su ausencia se explica por circunstancias excepcionales. En efecto, esta es la lnea adoptada por la mayor parte de los marxistas

modernos. Estos han visto tales circunstancias excepcionales en la expansin colonial o, ms generalmente, en la apertura de nuevos pases durante el siglo XIX, fenmeno que, segn ellos, ha proporcionado a las vctimas de la explotacin el desahogo propio de la veda.19 Ms adelante tendremos ocasin de ocuparnos de esto. Por ahora, nos limitaremos a observar que los hechos, prima facie, proporcionan cierto apoyo al argumento, y que ste es, por otra

parte, lgicamente irrecusable; por lo tanto, si la citada tendencia fuera justificada de alguna otra manera, esta forma de proceder podra servir para resolver la dificultad en cuestin. Pero la verdadera dificultad estriba en la escasa solidez que en este punto tiene la estructura terica de Marx: tanto su concepcin (visin) del fenmeno como los fundamentos analticos en que se apoya son insostenibles. Su teora del

ejrcito industrial de reserva, esto es, de la desocupacin originada por la mecanizacin del proceso productivo20 constituye la base de su teora de la depauperacin. A su vez, dicho ejrcito de reserva se explica en la obra marxista recurriendo a la doctrina expuesta por Ricardo en el captulo que dedic al problema de la maquinaria. En ningn otro punto como en ste exceptuando, naturalmente, la teora del valor se percibe una dependencia tan

completa del pensamiento de Marx respecto al de Ricardo. En lo que se refiere estrictamente a la pura teora del fenmeno, nada esencial aadi al tratamiento de su maestro.21 Aadi, como siempre, muchos detalles secundarios, por ejemplo, la acertada generalizacin segn la cual se incluye en el concepto de desempleo la sustitucin de los obreros especializados por los no especializados; agreg tambin una gran abundancia de erudicin y

fraseologa, y, lo que es ms importante de todo, el amplio marco de su impresionante concepcin del proceso social.
1 9 Esta idea fue sugerida por el propio Marx, aunque ha sido desarrollada por los neomarxistas.

Ricardo, al principio, se haba inclinado a compartir la opinin, tan corriente en todos los tiempos, de que la mecanizacin del proceso productivo difcilmente podra dejar de beneficiar a las masas. Sin

embargo, tan pronto como lleg a dudar de la misma o, por lo menos, de su validez general, se dispuso a revisar su postura con la franqueza que le caracterizaba. Procediendo al margen de todo prejuicio y utilizando su habitual mtodo de proponer casos significativos, imagin un ejemplo numrico, muy conocido por todos los economistas, para mostrar que las cosas bien podran ser de manera contraria a como hasta entonces se haba credo. A este respecto, slo

pretenda, por un lado, poner de manifiesto una posibilidad no improbable, por cierto, y no tena la intencin de negar, por otro, que la mecanizacin, a travs de sus efectos ulteriores sobre la produccin total, los precios, etc., podra reportar a largo plazo un beneficio neto para los trabajadores. El ejemplo es, en buena medida, correcto.22 Los mtodos actuales, un tanto ms refinados, al poner de

manifiesto que es posible admitir tanto la tesis sostenida por Ricardo como la opuesta, vienen a confirmar sus resultados; no obstante, tales mtodos profundizan mucho ms en la cuestin, puesto que establecen cules han de ser las condiciones formales para que se produzca una u otra consecuencia. Esto, naturalmente, es todo cuanto la teora pura puede hacer. Para predecir los efectos reales se necesitan, adems, otros datos. Sin embargo, en relacin a nuestros

fines, el ejemplo propuesto por Ricardo presenta otro aspecto interesante. En l se considera una empresa, con una determinada cantidad de capital y con un nmero dado de obreros, que decide incrementar su mecanizacin. Para ello, destina un grupo de sus trabajadores a la tarea de construir una mquina que, una vez instalada, permitir prescindir de una parte de dicho grupo. Despus de esto, puede ocurrir que los beneficios sigan siendo los mismos (cuando la

competencia haya hecho desaparecer las ganancias temporales que de la innovacin se derivan), pero los ingresos brutos habrn disminuido en una cantidad exactamente igual al total de los salarios que se pagaban a los obreros que ahora han sido dejados en libertad. La tesis marxista de la sustitucin del capital variable (salarios) por el capital constante es casi la repeticin exacta de esta formulacin de Ricardo. La importancia que ste atribuye al

exceso de poblacin que as resulta tiene tambin un paralelo exacto en la importancia atribuida por Marx a la poblacin sobrante, expresin que frecuentemente emplea en lugar de ejrcito industria de reserva. Es, pues, evidente, que Marx, en este punto, acept en todos sus detalles la doctrina ricardiana.
20Este tipo de desocupacin debe, naturalmente, ser distinguido de otros. En particular, Marx seala aquel tipo que debe su existencia a las variaciones cclicas de la actividad econmica. Como ambos gneros no son independientes y

como adems el razonamiento de Marx se apoya ms frecuentemente en el segundo que en el primero, surgen aqu dificultades de interpretacin que algunos crticos no parecen haber percibido plenamente.

21Esto debe ser obvio para cualquier terico despus de examinar no solamente las sedes materiae, Das Kapital, vol. I, cap. XV [cap. XIII, ed. F.C.E.], secciones 3, 4, 5 y especialmente la 6 (donde Marx trata la teora de la compensacin, que ms tarde veremos), sino tambin los captulos XXIV [XXII] y XXV [XXIII] donde, con un ropaje parcialmente distinto, se repiten y desarrollan las mismas ideas.

22O puede hacerse que lo sea sin perder su significacin. Existen algunos puntos dudosos en el razonamiento que probablemente se deben a la tcnica lamentable que emplea tcnica que tantos economistas desearan perpetuar.

Pero lo que puede ser aceptado mientras nos movamos dentro del reducido campo de las intenciones de Ricardo, se transforma en algo totalmente inadecuado en cuanto consideremos la superestructura que Marx intent erigir sobre un fundamento tan dbil: en realidad, se transforma en otro non sequitur

que, en este caso, no queda redimido por la correcta concepcin de la resultados finales. Parece que, en cierta medida, el propio Marx lleg a tener esa sensacin, y esto explica la energa, un tanto desesperada, con que abraz los resultados pesimistas obtenidos por su maestro para condiciones concretas, como si el caso propuesto por Ricardo fuera el nico posible; esto explicara tambin la energa, ms desesperada an, con que se

enfrent a aquellos autores que desarrollaron la sugerencia de Ricardo respecto a las compensaciones que la era de las mquinas podra ofrecer a los trabajadores, aun cuando los efectos inmediatos de las mismas fuesen perjudiciales (esto es, a los defensores de la teora de la compensacin, objetivo predilecto de la aversin de todos los marxistas). Marx tena forzosamente que tomar

este camino, puesto que necesitaba con urgencia fundamentar firmemente su teora del ejrcito industrial de reserva, la cual haba de cumplir, aparte de otros objetivos secundarios, dos funciones de capital importancia. En primer lugar, como ya hemos visto, su aversin a aceptar la teora malthusiana de la poblacin aversin que en s misma resulta totalmente comprensible vino a privar a su teora de la explotacin de lo que he calificado como uno de

sus puntales esenciales. Este puntal fue sustituido por el ejrcito industrial de reserva, continuamente recreado23 y, por tanto, presente en todo momento. En segundo lugar, la concepcin particularmente estrecha del proceso de mecanizacin adoptada por Marx era imprescindible para justificar las resonantes frases contenidas en el captulo XXXII [cap. XXIV , sec. 7, ed. F.C.E.] del primer volumen de El Capital, frases que, en cierto sentido, constituyen la coronacin

no slo de dicho volumen sino de la totalidad de su obra. V oy a citar literalmente tales frases con mayor extensin de la que aqu se requiere porque pueden servir para dar al lector una impresin general de esa actitud de Marx que ha motivado el entusiasmo de algunos y la repulsa de otros. Dichas frases, ya deben calificarse de inexactas o de afirmaciones verdaderamente profticas, son los siguientes:

Paralelamente a esta centralizacin de capital o expropiacin de muchos capitalistas por unos pocos, se desarrolla la insercin de todos los pases en la red del mercado mundial y, como consecuencia de esto, el carcter internacional del rgimen capitalista. Conforme disminuye progresivamente el nmero de magnates capitalistas que usurpan y monopolizan todas las ventajes de este progreso de transformacin, crece la masa de la

miseria, de la opresin, de la esclavitud, del envilecimiento, de la explotacin; pero tambin crece la rebelda de la clase obrera, cada da ms numerosa e indisciplinada, ms unida y ms organizada por el propio proceso capitalista de produccin. El monopolio del capital se convierte en grillete del rgimen de produccin que ha brotado por l y bajo l. La centralizacin de los medios de produccin y la socializacin del trabajo llegan a un punto en el cual

resultan incompatibles con su envoltura capitalista. Esta salta hecha aicos. Suena la hora final de la propiedad privada capitalista. Los expropiadores son expropiados. 6. La contribucin de Marx en el campo de los ciclos econmicos es sumamente difcil de valorar. La parte verdaderamente valiosa de la misma consiste en multitud de observaciones y comentarios, accidentales en su mayora, que

estn esparcidos a lo largo de casi todos sus escritos, incluidas muchas de sus cartas. Los intentos de reconstruir, a partir de tales membra disjecta, un cuerpo coherente que en ninguna parte aparece de manera visible y que tal vez ni siquiera existi, salvo en forma embrionaria, en la mente de Marx, pueden fcilmente producir resultados distintos segn las distintas personas que emprendan la tarea, as como quedar vaciados por la comprensible tendencia que

tienen los admiradores de Marx a atribuirle, mediante una interpretacin apropiada, casi todos los resultados de la investigacin posterior que ellos mismos aceptan.
23 Es necesario, desde luego, hacer hincapi en esta creacin incesante. En relacin a las palabras de Marx tanto como a su sentido, sera totalmente incorrecto imaginar, como han hecho algunos crticos, que implicaban la aceptacin de que la introduccin de maquinaria dejara sin trabajo a gente que individualmente nunca volvera a encontrar empleo. Marx nunca neg el fenmeno de la reabsorcin; y la crtica que se apoya en la prueba de que cualquier

desempleo as creado ser siempre plenamente reabsorbido, equivoca el objetivo.

La mayora de los amigos y adversarios de Marx nunca han comprendido la ndole da la tarea que, en virtud de la naturaleza calidoscpica de su contribucin en este campo, tiene ante s el comentarista. Al percibir la frecuencia con que Marx se refera a este tema y la importancia que evidentemente tena para su argumentacin fundamental, unos y

otros dieron por supuesto que haba de existir una sencilla y bien definida teora marxista de los ciclos, que fuera deducible por los restantes elementos de su lgica del proceso capitalista, de la misma forma en que, por ejemplo, su teora de la explotacin puede deducirse de su teora de trabajo. Consecuentemente, pretendieron encontrarla, y es fcil adivinar lo que le sucedi. Marx, por una parte, elogia

abiertamente aunque los motivos en que se funda no son suficientemente satisfactorios el enorme poder del capitalismo para desarrollar la capacidad productiva de la sociedad. Por otra parte, no cesa de subrayar la creciente miseria de las masas. No resulta, pues, natural concluir que las crisis o depresiones son debidas al hecho de que las masas explotadas son incapaces de adquirir cuanto crea, o est en condiciones de crear, un aparato productivo siempre

creciente y que por esta y otras razones, que no es necesario repetir, la tasa de beneficios desciende hasta un nivel de bancarrota? De este modo, y segn el elemento que querramos destacar, arribamos en apariencia a las proximidades de una teora del subconsumo o de una teora de la superproduccin, ambas de la ms vulgar naturaleza. De hecho, la interpretacin marxista ha sido clasificada entre las teoras

que explican la crisis por el subconsumo.24 Hay dos circunstancias que inducen a hacerlo as. En primer lugar, en lo que respecta a la teora de la plusvala y en algunos otros temas, resulta evidente la afinidad de las doctrinas de Marx con las de Sismondi y Rodbertus; y estos autores adoptaron respecto a la crisis el punto de vista del subconsumo. No era, pues, absurdo suponer que Marx hubiera podido seguir el mismo criterio. En

segundo lugar, hay en su obra algunos pasajes especialmente la breve exposicin acerca de la crisis contenida en el Manifiesto Comunista, que se preste indudablemente a esta interpretacin, si bien en este aspecto son mucho ms significativas las manifestaciones de Engels.25 No obstante todo esto es de escasa importancia, puesto que Marx, dando muestra de muy buen sentido, rechaz expresamente el criterio.26

24 Aunque esta interpretacin ha llegado a constituirse en moda, citar nicamente dos autores, uno de los cuales es responsable de una versin modificada de la misma, mientras que el otro puede sevir para dar fe en su persistencia: Tugan-Baranowsky, Theoretische Gurndlagen de Marxismus, 1905, que condena sobre tal base la teora marxista de las crisis; y M. Dobb,Political Economy and Capitalisme, 1937 [Trad. cast. Emigdio Martnez Adame: Economa poltica y capitalismo , F.C.E., Mxico, 1945], que manifiesta una mayor adhesin hacia ella.

La realidad es que no tena una

teora bien definida de los ciclos econmicos y que ninguna teora de ese tipo puede ser lgicamente deducida de las leyes marxistas del proceso capitalista. Incluso aunque aceptemos su explicacin respecto al origen de la plusvala y convengamos en admitir que la acumulacin, la mecanizacin (incremento relativo del capital constante) y en el exceso de poblacin fenmeno a este ltimo que contribuira inexorablemente a ser ms profunda la miseria de las

masas son elementos que se articulan en una cadena lgica que ha de terminar en la catstrofe del sistema capitalista, incluso entonces careceramos de ese factor que origina las fluctuaciones cclicas y que explica la sucesin inmanente de perodos de prosperidad y depresin.27 Sin duda, existen siempre multitud de elementos accidentales e incidentales que pueden ser utilizados para compensar la ausencia de una explicacin fundamental. Tales son

los errores de clculo o de cualquier otro tipo, las expectativas fallidas, las olas de optimismo y pesimismo, los excesos especulativos y las reacciones contra esos mismos excesos, y, principalmente, la inagotable fuente los factores externos. A pesar de todo esto, si el proceso marxista de la acumulacin se desarrolla mecnicamente de manera uniforme y nada hay, en principio, que muestre que no pudiera ocurrir as , el proceso descripto por Marx

podra tambin desarrollarse de la misma manera, de tal modo que, en lo que a su lgica interna se refiere, la prosperidad y la depresin seran elementos esencialmente descartados.
25 La opinin de Engels casi un lugar comn sobre esta cuestin tiene su expresin mejor en su obra Herrn Eugen Dhrings Umwlzung der Wissenschaft , 1878 [Trad. Cast. Manuel Sacristn Luzn, ed. Grijalbo, 1965], en un pasaje que ha llegado a ser uno de los ms citados en la literatura socialista. Ofrece una exposicin verdaderamente grfica de la morfologa de las crisis que es, sin duda,

bastante aceptable para ser empleada en los discursos populares, pero tambin sostiene, all donde sera deseable una explicacin, que la expansin del mercado no puede caminar al mismo paso que la expansin de la produccin. Se remite tambin, aceptndola, a aquella opinin de Fourier contenida en la expresin crisis plthoriques, que por s misma es suficientemente significativa. No se puede negar, sin embargo, que Marx escribi parte del captulo X y que comparte la responsabilidad del volumen entero.

No me pasa inadvertido que las pocas referencias de Engels contenidas en este esbozo tienen un carcter adverso. Es lamentable que as ocurra, y no se debe a ninguna intencin de empequeecer los mritos de ese hombre

eminente. Creo, sin embargo, que es necesario admitir con franqueza que intelectualmente, y en especial como terico, estuvo muy por debajo de Marx. Ni siquiera podemos estar seguros de que comprendiera siempre lo que Marx quera decir. Sus interpretaciones deben, pues, ser empleadas con cautela.

26Das Kapital, vol. II, p. 476 de la traduccin inglesa de 1907 [p. 366, ed. F.C.E.]. Vase tambin, sin embargo, Theorien ber den Mehrwert, Vol. II, cap. III. 27 Para el profano, resulta tan evidente lo contrario que no sera fcil probar nuestra afirmacin aunque dispusiramos de todo el espacio imaginable. La mejor forma de que el lector llegue a convencerse de la verdad que en

la misma se encierra consiste en examinar el razonamiento de Ricardo sobre la maquinaria. Segn ste, el proceso de mecanizacin puede originar un cierto nivel de desempleo, que incluso vaya creciendo indefinidamente, sin producir otro trastorno que el colapso final del sistema mismo. Marx habra estado de acuerdo con esta interpretacin.

Esto, desde luego, no debe ser considerado como una desgracia. Muchos otros tericos, en todos los tiempos, han sostenido simplemente que las crisis se presentan siempre que alguna cosa de suficiente importancia marcha mal. Tampoco

debe ser considerado totalmente como una desventaja, puesto que ello liber a Marx, al menos por una vez, de la esclavitud de su sistema, y le permiti considerar libremente los hechos sin necesidad de violentarlos. Consecuentemente, tom en cuenta una gran variedad de elementos ms o menos significativos. As, por ejemplo, se sirvi, de manera un tanto superficial de la intervencin del dinero en la transaccin de mercancas y en ninguna otra

cosa para refutar la tesis de Say respecto de la imposibilidad de una sobreproduccin general; as mismo recurri a la gran liquidez de los mercados monetarios para explicar los desproporcionados desarrollos producidos en aquellos sectores que se caracterizan por fuertes inversiones en bienes duraderos de capital; tambin recurri a los estmulos especiales como la apertura de nuevos mercados o la aparicin de nuevas necesidades sociales, para explicar el origen de

los aumentos repentinos de la acumulacin. Intento adems, sin mucho xito por cierto, transformar el crecimiento de la poblacin en unos de los factores determinantes de las fluctuaciones.28 Advirti, aunque nunca llegara a explicarlo realmente, que el nivel de produccin se expansiona sbitamente y a saltos, los cuales son a su vez, premisas de una contraccin igualmente sbita. Supo percibir, con gran agudeza, que la superficialidad de la

economa poltica se revela en el hecho de que presente las expansiones y contracciones del crdito, que no son ms que un sntoma de las alternativas del ciclo industrial, como causa determinantes de las mismas.29 Y por ltimo, como era natural en l, hizo en torno al tema una ingente contribucin de elementos accidentales e incidentales.
28 En esto tampoco fue el nico. Es justo pensar, sin embargo, que habra terminado

percibiendo las debilidades de este mtodo. Conviene sealar, adems, que sus observaciones sobre el tema estn contenidas en el tercer volumen de Das Kapital y que no deben aceptarse, por tanto, como expresin de lo que habra podido ser su opinin definitiva.

29 Das Kapital, vol. I, cap. XXV [cap. XXIII], sec. 3. Inmediatamente despus de este pasaje desarrolla el problema en una direccin que es tambin muy familiar para el estudioso de las modernas teoras del ciclo econmico: Los efectos se convierten a su vez en causas, y las alternativas de todo este proceso, que reproduce constantemente sus propias condiciones [la cursiva es ma], revisten la forma de periodicidad.

Todo esto es substancialmente slido y razonable. Encontramos aqu casi todos los elementos que habitualmente han sido tenidos en cuenta en cualquier anlisis serio de los ciclos econmicos, y en conjunto muy pocos errores. No debe olvidarse, adems, que en aquella poca la mera percepcin de la existencia de movimientos cclicos representaba un logro importante. Antes de Marx, muchos economistas haban sospechado

este fenmeno, pero haba centrado su principal atencin en los colapsos espectaculares, los que calificaron con el nombre de crisis. Fueron, por otra parte, incapaces de ver tales crisis en su justa perspectiva, esto es, dentro del proceso cclico, del que no son ms que meros incidentes. Las consideraban, sin profundizar ms, como desgracias aisladas procedentes de los errores, los excesos, la mala administracin o el mal funcionamiento del

mecanismo del crdito. Marx fue, a mi juicio, el primer economista que se elev por encima de esta tradicin y que anticip excepcin hecha del instrumento estadstico la obra del Clment Juglar. Como ya hemos visto, no fue capaz de ofrecer una explicacin suficiente del ciclo econmico, pero lleg a percibir con claridad el fenmeno y a comprender gran parte de su mecanismo. Tambin, como Juglar, habl sin vacilar de un ciclo decenal interrumpido slo

por

oscilaciones de menor importancia.30 Se preocup por cul podra ser la causa de esta longitud del ciclo, y consider que tal vez pudiera estar en relacin con el tiempo de vida til que tena la maquinaria en la industria del algodn. Hay, adems, en su obra otros muchos signos de su preocupacin por el problema de los ciclos econmicos considerados como fenmeno diferente al de las crisis. Y esto bastara para asegurarle un puesto prominente

entre los progenitores de la investigacin moderna sobre el tema. Hay, finalmente, otro aspecto que debemos mencionar. Marx, en la mayora de los casos, utiliz al trmino crisis en su sentido ordinario, y se refiri a las de 1825 de 1847 en forma similar a como lo hicieron otros autores. No obstante, tambin lo emple en un sentido distinto. Creyendo que la evolucin capitalista terminara

algn da quebrando el marco institucional de su propia sociedad, pensaba que, antes de que el colapso sobreviniera, el capitalismo empezara a sufrir fricciones cada vez ms graves y a manifestar los sntomas de una fatal enfermedad. Marx llam tambin crisis a esta ltima fase, que naturalmente conceba como un periodo histrico ms o menos prolongado. Manifest, adems, la tendencia a vincular las crisis recurrentes con esta crisis nica del

sistema capitalista, e incluso lleg a sugerir que aqullos podan ser e incluso lleg a sugerir que aqullas podan ser consideradas, en cierto sentido, como ensayos generales de la quiebra final. Teniendo en cuenta que a muchos lectores podra parecerles esta tesis la clave de la teora marxista de las crisis en su sentido ordinario, conviene sealar que los factores que, segn Marx, provocarn el colapso final no pueden por s solos, sin una buena dosis de hiptesis adicionales,

explicar

las

depresiones

recurrentes,31y que adems tal clave no nos permite ir ms all de la trivial afirmacin de que la expropiacin de los expropiadores puede resultar ms fcil durante la depresin que en la prosperidad.
30 Engels fue an ms lejos. Algunas de sus notas al tercer volumen de Marx revelan que sospechaba tambin la existencia de una oscilacin ms amplia. Aunque se inclinaba a interpretar la debilidad relativa de los perodos de prosperidad y la intensidad relativa de las

depresiones, durante las dcadas de 1870 y 1880, como un cambio estructural ms que como efecto de la fase depresiva de una onda de amplitud mayor (exactamente igual que hacen muchos economistas de hoy respecto a las transformaciones de posguerra y especialmente respecto a las de la ltima dcada), puede verse en Engels, en cierta medida, una anticipacin del trabajo de Kondratieff sobre los ciclos largos.

7. Por ltimo, la idea de que la evolucin del capitalismo ha de romper o desbordar las instituciones de la sociedad capitalista (Zusammenbruchstheorie, o teora

de la catstrofe inevitable) proporciona un ejemplo final de esa extraa combinacin marxista del non sequitur con la profundidad de una concepcin que contribuye a redimir los resultados. La deduccin dialctica de Marx en este punto se basa en el supuesto de que la miseria y la opresin han de crecer hasta un nivel que empujar a las masas a la rebelin; en consecuencia, queda invalidada por el non sequiturque vicia el

razonamiento destinado a mostrar la inevitabilidad de tal crecimiento de la miseria. Por otra parte, hace ya tiempo que algunos marxistas, ortodoxos en los dems aspectos, han empezado a dudar de la validez de la tesis de Marx segn la cual la concentracin de la direccin industrial es necesariamente incompatible con la envoltura capitalista. Entre ellos, el primero en expresar esta duda de manera correctamente estructurada fue Rudolf Hilferding,32 uno de los

dirigentes del importante grupo de los neomarxistas, quien en la prctica se inclin a admitir la tesis opuesta, esto es, que el capitalismo podra llegar a alcanzar mediante la concentracin una mayor estabilidad.33 Ms adelante expondr mi opinin sobre esta cuestin. Por ahora slo quiero afirmar que , aunque no existe ningn fundamento como ya veremos para aceptar la creencia, tan corriente ahora en Estados Unidos, de que la gran

empresa se convierte en grillete del rgimen de produccin, y aunque la conclusin de Marx no se deduce realmente de sus premisas, esta tesis de Hilferding significa ir demasiado lejos.
31 Para convencerse de esto, batsa con que el lector repase la cita de las pgs. 72-73. En realidad, aunque Marx maneja esta idea con mucha frecuencia, evita comprometerse con ella, lo cual es muy significativo si se tiene en cuenta que no acostumbraba desaprovechar cualquier oportunidad de generalizacin.

32Das Finanzkapital, 1910 [Trad. cast. de V. Romano Garca: El Capital Financiero , ed. Tecnos, Madrid, 1963]. Anteriormente haba surgido, desde luego, muchas dudas fundadas en algunas circunstancias secundarias que tenda a mostrar que Marx dio demasiada importancia a las tendencias que crea haber descubierto que la evolucin social era un proceso mucho ms complejo y mucho menos firme de lo que l haba sostenido. Basta con citar a E. Bernstein; vase cap. XXVI [Schumpeter se refiere al cap. XXVI de Capitalism, Socialism and Democracy (N. de T.) ]. Pero el anlisis de Hilferding no alega circunstancias atenuantes, sino que ataca la conclusin por principio y en el terreno del propio Marx.

No obstante y aun en el caso de que los hechos aducidos por Marx y los razonamientos que emple fuesen ms desacertados de lo que en realidad fueron, el resultado que extrajo de ellos podra ser cierto; a saber: que la evolucin del capitalismo acabar destruyendo los fundamentos de la sociedad capitalista. Yo, por mi parte, as lo creo. Pienso, por otra parte que no es exagerado calificar de profunda una concepcin (vision) como la suya que, en 1847 era capaz de

formular sin ninguna vacilacin esta verdad. Ahora se ha convertido ya en un lugar comn. Gustav Schmoller fue el primero en aceptarlo como tal. El profesor Schmoller, Excelentsimo Seor, Consejero Privado y miembro de la Cmara de los Pares de Prusia, no era precisamente un revolucionario ni acostumbraba a emplear los gestos del agitador. Pero no dud en afirmar lo mismo que Marx. Del porqu y del cmo tampoco dio ninguna explicacin.

No creo que sea necesario resumir detalladamente lo dicho hasta aqu. El bosquejo que hemos hecho, por muy imperfecto que sea, basta para dejar fuera de duda los dos puntos siguientes. Primero: que la obra de Marx, desde el punto de vista exclusivo del anlisis econmico, no puede ser considerada como un xito absoluto; y segundo: que si se considera desde el punto de vista de las construcciones tericas audaces, no puede decirse que sea

por completo un fracaso. Un tribunal presidido por la tcnica teortica habra de emitir necesariamente un veredicto adverso. Marx, como terico, podra ser acusado justamente de haberse servido de un sistema analtico en s inadecuado y que en su propia poca estaba cayendo rpidamente en desuso; podra ser acusado de haber mantenido un gran nmero de conclusiones que son claramente errneas o que no se

deducen lgicamente de sus premisas; podra ser acusado de errores que, si se corrigieran, cambiaran el sentido de algunas de sus conclusiones esenciales, transformndolas a veces en sus opuestas.
33 Esta proporcin ha sido frecuentemente confundida (incluso por su propio autor) con la proposicin de que las fluctuaciones econmicas tienden a hacerse ms suaves con el paso del tiempo. Esto puede ser cierto o no (el perodo 1929-32 no servira para desmentirlo), pero una estabilidad mayor del sistema capitalista, esto es, un comportamiento menos caprichoso de

nuestras series cronolgicas de produccin y de precios, no implica necesariamente ni viceversa una mayor estabilidad del orden capitalista, esto es, una mayor capacidad de ste para resistir los ataques que se le dirijan. Ambas cosas estn, por supuesto, relacionadas, pero son distintas.

Pero hay dos razones que, incluso ante ese tribunal, obligan a matizar el veredicto. En primer lugar, aunque Marx se equivoc frecuentemente e incluso a veces de grave manera, sus crticos estuvieron muy lejos de

tener siempre la razn. Y este hecho, dado que entre ellos hubo excelentes economistas, debe apuntarse a favor de Marx, especialmente por la razn de que en la mayora de los casos le fue imposible replicarles por s mismo. En segundo lugar, debe apuntarse tambin en su favor las contribuciones que hizo, tanto crticas como positivas, a un gran nmero de problemas particulares. En un estudio tan somero como el nuestro, ni siquiera es posible

enumerarlas, y menos an analizarlas con la atencin que merecen. Algunas de ellas, sin embargo, han sido mencionadas a propsito del tratamiento marxista de los ciclos econmicos. Tambin he mencionado algunas otras que han servido para perfeccionar nuestra teora de la estructura del capital fsico. Los esquemas que Marx nos leg en este campo, aunque no son totalmente irreprochables, han probado nuevamente su eficacia en algunas

obras recientes que, en muchos aspectos, parecen completamente marxistas. Podra adems darse el caso de que un tribunal como el dicho incluso teniendo slo en cuenta cuestiones teorticas se sintiese inclinado a invertir tal veredicto. Porque existe, en verdad, en la obra de Marx una importante contribucin, capaz de compensar por s sola todas sus deficiencias teorticas. En el anlisis marxista, a travs del todo

cuanto hay de errneo e incluso de acientfico, fluye una idea fundamental cuya correccin y carcter cientfico es indudable: la idea de una teora entendida no simplemente como un nmero indefinido de modelos particulares inconexos o como lgica de las magnitudes econmicas en general, sino como secuencia real de tales modelos, esto es, una teora que pretende explicar cmo el proceso econmico, a impulsos de su propia energa interna, se desarrolla en el

tiempo histrico, produciendo en cada instante una situacin concreta que por s misma tiende a determinar la situacin que ha de sucederla. De este modo, el autor de tantas concepciones errneas vino tambin a ser el primero en concebir lo que an hoy sigue siendo la teora econmica del futuro, para construir la cual estamos an acumulando piedras y argamasa, esto es, datos estadsticos y ecuaciones funcionales.

Por otra parte, Marx no se limit a concebir esta idea, sino que intent tambin realizarla. Si se tiene en cuenta este gran objetivo, a cuyo servicio puso todos sus razonamientos, los errores que desfiguran su obra aparecen en una perspectiva mucho ms favorable, aun en aquellos casos en que no logran quedar totalmente compensados. Pero hay un punto

cuya importancia es fundamental para la metodologa econmica y que Marx supo resolver perfectamente. Los economistas se han ocupado siempre de la historia econmica, bien cultivndola por s mismos, bien empleando las obras histricas de otros autores. Pero, por lo general, han confinado los datos que tal historia proporciona a un compartimento separado. Estos datos, cuando entraban a formar parte de la teora, lo hacan simplemente a ttulo de ilustracin,

o tal vez como elementos que posibilitaban la verificacin de los resultados. Slo se mezclaban con ella de una manera mecnica. En Marx, por el contrario, la mezcla es de carcter qumico: es decir, los hechos histricos formar parte integrante del proceso lgico que conduce a los resultados. Entre los economistas de primera fila, Marx fue el primero en percibir y en sostener sistemticamente que la teora econmica puede transformarse en anlisis histrico y

que, a su vez, la narracin histrica puede convertirse en histoire raisonne.34 El problema anlogo que respecto a la estadstica se plantea ni siquiera intent resolverlo; pero, en cierto sentido, est implcito en el anterior. Todo esto, por otra parte, permite responder a la pregunta de hasta qu punto, como hemos sealado al final del apartado precedente, la teora econmica de Marx vena a servir de complemento a su teora sociolgica. Es cierto que en esta

cuestin fracas; pero al fracasar consigui establecer, al mismo tiempo, un mtodo y un objetivo correctos.
34Si, por esta razn, algunos discpulos fieles afirmasen que habra que atribuirle el mrito de haber establecido los objetivos de la escuela histrica de la economa, sera conveniente no rechazar a la ligera la pretensin, aunque es cierto que la obra de la escuela de Schmoller fue enteramente independiente de lo sugerido por Marx. Pero si afirmasen, adems, que Marx, y slo Marx, saba cmo racionalizar la historia, mientras que los hombres de aquella escuela slo saban describir los hechos sin penetrar en su significado, no haran ms que perjudicar su

propia causa. Porque aquellos hombres realmente conocan la forma de analizar. Si sus generalizaciones fueron menos vastas y sus exposiciones menos selectivas, tal cosa debe considerarse como un mrito a su favor.

LOS FUNDADORES DEL MARGINALISMO: JEVONS, MENGER, WALRAS por Juan Carlos Cachanosky
La teora de la utilidad marginal signific una verdadera revolucin para la teora econmica. El

marginalismo no se concentra solamente en la teora del valor sino adems en todo el anlisis de ingresos, costos, produccin. La teora de la utilidad marginal permiti explicar con mucho ms claridad y precisin la determinacin del valor y del precio de los bienes. Generalmente se atribuye el descubrimiento de la teora de la utilidad marginal a tres pensadores: William S. Jevons (1835-1882), Carl Menger (1840-1921) Lon

Walras (1834-1910). Sin embargo hubo ciertos precursores como Antoine-Augustin Cournot (18011877), Jules Dupuit (1804-1866) y Hermann Heinrich Gossen (18101858). De todas maneras fueron Jevons, Menger y Walras los que sistematizaron y, sobre todo, percibieron la importancia revolucionaria que la teora de la utilidad marginal tena para las teoras del valor y del precio. Aunque, como veremos, con varios errores, criticaron a la teora de los

clsicos y la contrapusieron con la de la utilidad marginal. La gran mayora de los historiadores del pensamiento econmico afirman que Jevons, Menger y Walras llegaron en forma independiente y prcticamente simultnea a la misma conclusin. Las diferencias que por lo general se sealan son metodolgicas: si usaron o no herramientas matemticas, si fueron ms o menos rigurosos, etc. Sin embargo el

principal punto de este ensayo consiste en mostrar que esta conclusin es un poco superficial. Hay algunas diferencias en la manera de explicar y formalizar la teora, pero fundamentalmente hay diferencias muy importantes en la aplicacin. En el momento de aplicar la teora las conclusiones a las que llegan los tres pensadores son muy distintas, especialmente en la determinacin de los precios. Veamos en primer lugar cmo

explica la teora cada uno de ellos. Cronolgicamente el primero en exponer la teora fue Jevons en 1871; el segundo, Menger, tambin en 1871, un poco despus de Jevons; y el tercero. Walras, en 1873. Sin embargo, tal vez por seguir un mtodo matemtico Jevons y Walras tienen ms puntos y conclusiones en comn que Menger. De manera que citaremos primero a Jevons y Walras y a Menger en tercer lugar para poder hacer una mejor comparacin o

lectura horizontal de la teora. Los tres autores coinciden en que utilidad es la capacidad que tiene un objeto para producir placer o evitar malestar. La ley de la utilidad marginal decreciente dice que a medida que un individuo posee ms unidades de un mismo bien la utilidad que ste le brinda es cada vez menor (siendo las unidades de igual calidad y cantidad). Pero la teora del valor basada en la utilidad marginal sostiene que el valor de un bien est

dado por la utilidad de la ltima necesidad que satisface. Jevons explica el tema de la siguiente manera:
* Extracto del ensayo de Juan Carlos Cachanosky, Historia de las teoras del valor y del precio (Parte II), Libertas, n. 22, pp. 123206.

Un cuarto de galn de agua por da tiene la altsima utilidad de evitar que una persona muera de la manera ms terrible. Varios galones por da pueden tener mucha utilidad para propsitos como cocinar y lavar;

pero luego que se ha asegurado una adecuada disponibilidad para estos fines, cualquier cantidad adicional es una cuestin prcticamente de indiferencia. Todo lo que podemos decir, entonces, es que el agua, hasta cierta cantidad, es indispensable; que cantidades adicionales tendrn varios grados de utilidad; pero que ms all de cierta cantidad la utilidad baja gradualmente a cero; inclusive puede volverse negativa, es decir, cantidades adicionales de la misma

sustancia pueden volverse molestas y perjudiciales.1 Y agrega ms adelante; [...] la utilidad total de los alimentos que comemos sirve para mantener la vida y puede considerarse como infinitamente grande; pero si quitramos una dcima parte de lo que comemos diariamente nuestra prdida sera muy pequea. Seguramente no perderamos una dcima parte del total de utilidad de nuestros

alimentos. Sera dudoso sufriramos algo de dao.

que

Imaginemos que dividimos la cantidad total de alimentos que consume una persona en promedio durante veinticuatro horas en diez partes iguales. Si le quitramos la ltima parte sufrira muy poco; si le quitamos una segunda sentir la necesidad en forma distinta; la sustraccin de la tercera porcin ser seguramente perjudicial; con cada sustraccin adicional de una

dcima parte su sufrimiento ser cada vez ms serio hasta que al final llegar a la muerte por inanicin. Ahora si llamamos a cada una de las dcimas partes un incremento, el significado de esto es que cada incremento de unidad de alimento ser cada vez menos necesario, o poseer menos utilidad que la previa.
1 William S. Jevons. The Theory of Political Eco n o my, Augustus M. Kelley, Publishers. 1965. p. 44. 19 Ibid., pp. 45-46.

Las dos citas de Jevons muestran alguna diferencia metodolgica de exposicin. En la primera cita Jevons habla del agua satisfaciendo distintos tipos de necesidades: calmar la sed, cocinar, lavar, etc. Los distintos galones de agua van a satisfacer necesidades de distinta importancia. Sin embargo, cuando pasa al ejemplo de las porciones de alimentos el razonamiento es dis tinto. Aqu el anlisis es respecto de la m i s m a necesidad y esto provoca ciertos problemas. No es

lo mismo decir que cada unidad adicional tiene una utilidad menor porque satisface una necesidad de menor importancia que la anterior que decir que tiene una utilidad menor porque la misma necesidad est parcialmente satisfecha. Uno de los problemas es a qu se llama unidad. El mismo Jevons afirm que: [...] la divisin del alimento en diez partes iguales es un supuesto arbitrario. Si hubisemos tomado la

vigsima parte o la centsima o ms partes iguales, la verdad del principio general se hubiese mantenido igual, fundamentalmente, que cada pequea unidad adicional sera menos til que la anterior.2 Es cierto, en la manera que Jevons lo explica las unidades son arbitrarias. Sin embargo hay una manera ms o menos objetiva de definir la unidad en trminos econmicos y es: la cantidad que satisface totalmente la necesidad en

cuestin. En el caso del alimento la unidad es la cantidad de comida que termina con el apetito de la persona, en el caso del agua la unidad puede ser un vaso, una botella, un balde o un ocano, dependiendo de qu cantidad hace falta para satisfacer la necesidad. El ejemplo del agua o la comida divididas en partes iguales parece visualmente atractivo pero es falaz. Los alimentos y el agua tienen una caracterstica particular que no se aplica a todos los bienes.

Podramos pensar en trajes, relojes, computadoras, automviles, etc., cuya divisin en sub-unidades no es posible como en el caso del agua o los alimentos. Dira Jevons que si quitamos los tornillos que sujetan la rueda de un automvil o el pedal del freno la prdida de utilidad es mnima? El razonamiento de Jevons es un buen ejemplo de cmo su afn de llegar a una curva continua para poder derivar le hizo perder

rigurosidad en su anlisis; trat de forzar el uso de la matemtica en la teora econmica y el resultado no fue bueno. La teora de la utilidad marginal basada en una escala ordinal de necesidades brinda una explicacin ms general y precisa. Podemos poner un ejemplo. Si una persona tiene un televisor, para qu quiere otro exactamente igual? El segundo televisor tiene que satisfacer una necesidad distinta y

lo mismo ocurre con un tercer, cuarto, etc., aparato.


2 Ibid., pp. 47-48.

Walras sigui el mismo esquema analtico que Jevons, como podemos ver en la siguiente cita: Podemos decir en lenguaje ordinario que: La necesidad que tenemos de las cosas, o la utilidad que las cosas nos dan, disminuyen gradualmente a medida que el consumo crece. Cuanto ms come

un hombre menos hambre tendr; cuanto ms beba menos sediento estar, al menos en general y descartando ciertas excepciones deplorables. Cuantos ms sombreros y zapatos tiene un hombre, menor ser su necesidad de un nuevo sombrero o par de zapatos; cuantos ms caballos tenga en su establo, menos esfuerzo destinar para tener otro, siempre que dejemos de lado actos impulsivos que nuestra teora puede ignorar salvo que se trate de casos

especiales. Pero en trminos matemticos decimos: La intensidad de la ltima necesidad satisfecha es una funcin decreciente de la cantidad de la mercadera consumida; y representamos estas funciones por medio de curvas [...].3 Walras es ms abstracto que Jevons en su anlisis; siempre lleva la explicacin al vocabulario matemtico, de manera que no hay mucho ms que citar en este punto.

Una vez que explic que unidades adicionales de un mismo producto brindan una utilidad decreciente, reduce este postulado a un vocabulario matemtico y contina su anlisis en estos trminos. Si bien el esquema analtico de Menger tiene algunos puntos en comn, el economista austriaco puso un mayor acento sobre una escala de preferencias para explicar por qu cae la utilidad de un bien a medida que se tienen ms

unidades de l. En la siguiente cita se puede ver que, con el mismo ejemplo de los alimentos, Menger tiene un enfoque distinto. Aunque con cierta imprecisin, est diciendo que cantidades adicionales de alimentos se valoran menos porque van a satisfacer otro tipo de necesidades distintas del hambre, como la salud. La vida de los hombres depende de la satisfaccin de sus necesidades por alimentos en general. Pero sera

totalmente errneo considerar que todos los alimentos que consumen son necesarios para mantener sus vidas o incluso su salud (es decir, para la continuidad de su bienestar). Todos sabemos qu fcil es saltear una de las comidas de costumbre sin poner en peligro la vida o la salud. En realidad, la experiencia muestra que la cantidad de alimentos necesaria para mantener la vida es slo una pequea parte de lo que las personas con buen pasar consumen

como regla, y que inclusive los hombres consumen muchos ms alimentos y bebidas de los que necesitan para una preservacin completa de la salud. Los hombres consumen los alimentos por varias razones: pero fundamentalmente, consumen alimentos para vivir; ms all de este punto, consumen cantidades adicionales para preservar la salud, puesto que una dieta que sirva slo para mantener la vida es muy escasa. Finalmente, habiendo consumido cantidades

suficientes para mantener la vida y preservar la salud, los hombres toman cantidades adicionales slo por el placer de su consumo.4
3 Lon Walras. Elements of Pure Economics, Augustus M. Kelley, Publishers. 1977, pp. 46163.

Podemos observar que en el caso de Menger, a diferencia de Jevons y Walras, la explicacin de la utilidad marginal decreciente est basada en distintas necesidades y no en una misma. El alimento sirve

para preservar la vida, la salud y el placer. En el caso de Jevons y Walras los ejemplos se desarrollaban sobre la base de una misma necesidad: el hambre. De todas maneras Menger desarrolla luego una tabla bastante confusa que reproducimos a continuacin:

Los nmeros romanos representan necesidades de distintas jerarquas satisfechas por distintos bienes. Y los nmeros arbigos representan el grado en que cada necesidad est satisfecha. La confusin surge en el siguiente punto: si, por ejemplo, 1

es alimentos no queda claro si la primera unidad que da una satisfaccin de 10 satisface la misma necesidad o una distinta que la segunda unidad que da una satisfaccin de 9. En este punto Menger es muy poco preciso. Los economistas de la escuela austriaca se caracterizan o diferencian de la teora econmica convencional por haber desarrollado un anlisis ordinal y no cardinal de las valoraciones individuales.

La teora de la utilidad marginal basada en una escala ordinal (de preferencias) es ms precisa y general que la basada en una nica necesidad por las imprecisiones que sta genera, como vimos anteriormente. A pesar de estas diferencias los tres economistas llegaron a una misma conclusin: el valor de los bienes est dado por la utilidad de la ltima unidad consumida, o utilidad marginal. Ninguno de

estos tres economistas utiliz el trmino utilidad marginal. Jevons distingui entre los conceptos de utilidad total, grado de utilidad y grado final de utilidad. La utilidad total es la sumatoria de la utilidad de cada una de las unidades consumidas. En trminos del ejemplo que us Jevons, la utilidad total es la utilidad del primer bocado de comida, ms la utilidad del segundo, ms la del tercero, etc.5 Define de la siguiente manera el grado de utilidad:

4 Carl Menger, Principles of Political Economy, New York University Press, 1981, p. 124.

El grado de utilidad es, en lenguaje matemtico, el coeficiente diferencial de u [utilidad] considerada como una funcin de x [cantidad del bien].6 Pero agrega inmediatamente lo que sera la definicin de la utilidad ma r gi na l , el grado final de utilidad:

Muy pocas veces necesitaremos considerar el grado de utilidad excepto cuando hace referencia al ltimo incremento que ha sido consumido o, lo que es igual, el prximo incremento que est por consumirse. Por lo tanto usar comnmente la expresin grado final de utilidad, queriendo decir el grado de utilidad de la ltima adicin, o la prxima posible adicin de una muy pequea, o infinitesimalmente pequea, cantidad del stock existente.7

Jevons recalca la importancia que tiene este concepto para la economa de la siguiente manera: La variacin de la funcin que expresa el grado final de utilidad es el punto de importancia clave para todos los problemas econmicos. Podemos decir como regla general que el grado de utilidad vara con la cantidad de la mercanca y fundamentalmente decrece con el aumento en la cantidad. No se puede mencionar ninguna mercanca

que continuemos deseando con la misma fuerza, cualquiera que sea la cantidad que ya estemos usando o poseyendo.8 Jevons expresa de la siguiente manera el principio por el cual los consumidores maximizan su utilidad cuando se igualan las utilidades marginales de las distintas necesidades. S e a s el stock total de alguna

mercanca y supongamos que puede tener dos usos distintos. Entonces podemos representar las dos cantidades apropiadas para estos usos por x1 e y1con la condicin de que x1+ y1 = s . Se puede pensar que la persona gasta sucesivamente pequeas cantidades de la mercanca. Ahora bien, es una tendencia inevitable de la naturaleza humana elegir los cursos de accin que parecen ofrecer la mayor ventaja en el momento. Por lo tanto, cuando la persona queda

satisfecha con la distribucin que ha hecho, hay que concluir que ningn cambio le producir ms placer, lo que equivale a decir que un incremento en la cantidad de mercanca producir exactamente la misma utilidad en uno u otro uso.9
5 W.S. Jevons. op. cit. p. 47.6 Ibid., p. 47.

As como Jevons llam grado final de utilidad a lo que hoy llamamos utilidad marginal, Walras us la palabra raret. Define la palabra en

dos partes distintas de su libro: 1) Si convenimos que el trmino raret designe la intensidad de la ltima necesidad satisfecha [...] raret aumenta cuando la cantidad poseda decrece, y viceversa.102) Llamar a la intensidad de la ltima necesidad sa tisfecha raret. Los ingleses la llamaron grado final de utilidad, los alemanes Grenznutzen.11Walras llega a la misma conclusin que Jevons respecto de la maximizacin de la utilidad del consumidor:

Dadas dos mercancas en un mercado, cada poseedor obtiene el mximo de satisfaccin de las necesidades, o la mxima utilidad efectiva, cuando la tasa de las intensidades de las ltimas necesidades satisfechas (para cada una de estas mercancas), o la tasa de sus raretes, son iguales a sus precios. Antes de alcanzar esta igualdad, una de las partes ver que la beneficia vender la mercanca cuya raret es ms pequea que su

precio multiplicado por la raret de la otra y comprar la otra mercanca cuya raret es mayor que su precio multiplicado por la raret de la primera.12 Es interesante destacar que Walras despus de esta conclusin pasa a explicar qu ocurre cuando las mercancas no son perfectamente divisibles (o sea que la curva de utilidad no es continua sino discontinua o discreta). La conclusin anterior la modifica

diciendo que los consumidores alcanzan el mximo de bienestar no cuando se igualan las rarets divididas por sus precios sino cuando [...] se acercan [...]13a esta igualdad. Por su parte Menger desarrolla el punto de la siguiente manera: Si una cantidad de bienes pueden satisfacer necesidades de distinta importancia para los hombres, ellos primero satisfarn, o cubrirn,

aquellas necesidades cuya satisfaccin tiene mayor importancia. Si sobran algunos bienes los destinarn a satisfacer las necesidades que continan en importancia. Cualquier cantidad adicional la destinarn a la satisfaccin de necesidades que siguen en grado de importancia [...]. Por lo tanto, el valor de una porcin dada de la cantidad total disponible del bien es igual a la importancia que tiene la necesidad menos importante del total que puede

satisfacer con la cantidad disponible del bien con unidades de igual proporcin.14
9 Ibid. p. 59. 10 Lon Walras. op. cit.. p. 119.11 Ibid. p. 463.

Con el siguiente ejemplo Menger termina de aclarar su conclusin: Supongamos que un individuo necesita 10 unidades discretas (o 10 medidas) de un bien para satisfacer totalmente su necesidad

de este bien y que estas necesidades varan en importancia del 10 al 1, pero que slo tiene a su disposicin 7 unidades (o slo 7 medidas) del bien. Por lo que dijimos acerca de la naturaleza humana economizadora, es directamente evidente que este individuo satisfar con la cantidad disponible (7 unidades) slo aquellas necesidades que se encuentran en el rango de 10 a 4. Las otras necesidades con el rango de importancia de 3 a 1 quedarn

insatisfechas. Cul es el valor para el individuo economizador de una de estas 7 unidades en este caso? Segn lo que aprendimos acerca de la naturaleza del valor de los bienes, esta pregunta es equivalente a la que sigue: Cul sera la importancia de las satisfacciones que quedaran sin atender si el individuo en cuestin slo tuviese a su disposicin 6 unidades en vez de 7? Si algn accidente le destruyera una de las unidades, est claro que esta persona utilizara las 6

unidades que le quedan para satisfacer las necesidades ms importantes y descartara la menos importante. Por lo tanto, el resultado de perder una unidad (o una medida) sera que slo la ltima de todas las necesidades satisfechas con siete unidades (i.e., aquella a la que dimos una importancia designada como 4) sera la que se pierde, mientras que se podran satisfacer aquellas necesidades [...] cuya importancia se encuentra entre 10 y 5.15

Menger contina dando ejemplos de casos en los cuales la cantidad disponible va disminuyendo hasta que el individuo tiene slo 1 unidad a su disposicin. Es cierto que algunos pensadores haban esbozado una teora del valor basada en la utilidad marginal, en especial la escuela de Salamanca. Sin embargo, los pensadores de esta escuela no

lograron desprenderse de factores objetivos en su anlisis que les venan de la fuerte influencia de Aristteles y de una concepcin confusa de la utilidad. Recordemos que para ellos el valor de uso estaba determinado por tres factores: virtuositas, que es una cualidad intrnseca del bien; varitas, que es la escasez del bien; y complacibilitas, que es la estimacin comn de un bien.16 Jevons, Walras y Menger sealaron muy clara y enfticamente que el

valor de uso es puramente subjetivo y que no hay ningn tipo de factores objetivos en su determinacin.
14 Ibid., pp. 131-132. 15 Carl Menger, op. cit., p. 132.

Jevons trata el tema en un punto especial: La utilidad no es una cualidad intrnseca, en el captulo III de su libro y expone las ideas principales de la siguiente manera: [...] la utilidad, aunque es una

cualidad de las cosas, no es una cualidad inherente. Se puede describir mejor como una circunstancia de las cosas que surge de su relacin con las necesidades de los hombres. Como ms exactamente dice Senior: La utilidad no es una cualidad intrnseca de los bienes a los que llamamos tiles; slo expresa sus relaciones con las penas y placeres de la humanidad. Por lo tanto, nunca podemos decir en forma absoluta que algunos objetos tienen

utilidad y otros no la tienen. El mineral que se encuentra en la mina, el diamante que se escapa de los ojos del explorador, el trigo que no es cosechado, la fruta que no se recogi para las necesidades de los consumidores, no tienen ninguna utilidad. Los alimentos ms saludables y necesarios no tienen utilidad a menos que estn al alcance de las manos y la boca para comerlos tarde o temprano. Analizando el tema ms de cerca, tampoco podemos considerar que

todas las porciones de una misma mercanca poseen igual utilidad. El agua, por ejemplo, puede ser descripta de manera general como la ms til de todas las sustancias. Un cuarto de galn de agua por da tiene la altsima utilidad de evitar que una persona muera de la manera ms terrible. Varios galones por da pueden tener mucha utilidad para varios propsitos como cocinar y lavar; pero luego que se ha asegurado una adecuada disponibilidad para estos fines,

cualquier cantidad adicional es una cuestin prcticamente de indiferencia. Todo lo que podemos decir, entonces, es que el agua, hasta cierta cantidad, es indispensable; que cantidades adicionales tendrn varios grados de utilidad; pero que ms all de cierta cantidad la utilidad baja gradualmente a cero; inclusive puede volverse negativa, es decir, cantidades adicionales de la misma sustancia pueden volverse molestas y perjudiciales.17

Si bien Walras fue igualmente explcito acerca de la subjetividad del valor, es un poco ms contradictorio por haber intentado formalizar matemticamente algunas conclusiones. Se podra decir que de alguna manera volvi al concepto de complacibilitas de los escolsticos. Al defender la subjetividad del valor dice Walras:
1 6 Para ms detalles vase Juan C.

Cachanosky, Historia de las teoras del valor y del precio (Parte I), Libertas, n. 20, pp. 135139. 17 W.S. Jevons. op. cit.. pp. 43-44.

La raret e s personal o subjetiva; el valor en cambio es r e a l u objetivo. Es slo res pecto de un individuo dado que podemos definir la raret en trminos de utilidad efectiva y la cantidad d i s p o n i b l e de una manera estrictamente anloga a la definicin de velocidad en trminos

de la distancia atravesada y el tiempo transcurrido en atravesarla. De manera que la raret definida como la derivada de la utilidad efectiva respecto de la cantidad poseda corresponde exactamente a la velocidad definida como la derivada de la distancia atravesada respecto del tiempo transcurrido en atravesarla.18 Sin embargo, despus de una defensa de la subjetividad el uso de la matemtica lo mare y concluy,

lo mismo que los escolsticos: Si buscamos algo que podramos llamar la raret de la mercanca (A) o de la mercanca (B), debemos tomar el promedio de raret, que es el promedio aritmtico de las rarets de cada uno de los bienes para todas las partes que intercambian luego que el intercambio termin. Este concepto de una raret promedio no es ms forzado que el de altura promedio o el de promedio de vida en un

pas.19 Walras parece haber olvidado que mientras la raret, como l mismo seal, es un concepto subjetivo e imposible de medir, la altura y el tiempo de vida son algo objetivo y posible de medir. Pero tal vez ste no sea el punto ms relevante: el problema es que, si bien la altura o el tiempo de vida pueden llegar a tener algn significado prctico segn el fin que se persigue, la raret promedio carece de todo

significado prctico. El concepto de raret promedio no sirve ni para explicar el valor de uso de los bienes ni para explicar su valor de cambio; por lo tanto, parece ser un concepto totalmente irrelevante, al menos para la ciencia econmica. Menger explica la subjetividad del valor de la siguiente manera: El valor no es, por ende, algo inherente a las cosas, no es una propiedad de ellas, sino simplemente la importancia que

primero atribuimos a la satisfaccin de nuestras necesidades, es decir, a nuestras vidas y bienestar y, en consecuencia, transportamos a los bienes econmicos como la causa exclusiva de la satisfaccin de nuestras necesidades.20 Y despus de explicar que el valor surge de que los bienes son necesarios y escasos vuelve a repetir: El valor, por lo tanto, no es nada inherente a los bienes, ni una

propiedad de ellos, ni algo independiente que tenga existencia propia. El valor es un juicio que el hombre economizador realiza acerca de la importancia de los bienes a su disposicin para el mantenimiento de su vida y bienestar. En consecuencia, el valor no existe fuera de la conciencia de los hombres.21
18 L. Walras. op. cit., p. 146. 19 Ibid., p. 46.

20 C. Menger, op. cit., p. 116.

Si bien tal vez Menger puso ms nfasis que Jevons y Walras en que el valor no es algo inherente a los bienes sino algo que est en la mente de los individuos, no por ello dej de tener contradicciones. El siguiente prrafo muestra a un Menger con influencia del objetivismo; la influencia, como se ver, parece venir del mismo Aristteles:

Se puede observar una situacin especial cuando cosas que no pueden asociarse con la satisfaccin de las necesidades humanas son, sin embargo, tratadas por los hombres como bienes. Esto ocurre: 1) cuando se ven en las cosas atributos, y por lo tanto capacidades, que en realidad no poseen, o 2) cuando se presume errneamente que existen necesidades humanas inexistentes.22

Lo ms llamativo es que inmediatamente despus de un prrafo donde remarca enfticamente que el valor es totalmente subjetivo y que no hay valor objetivo o inherente a los bienes, afirma: Respecto de este conocimiento, sin embargo, los hombres pueden estar en un error acerca del valor de los bienes de la misma manera que pueden estar en un error con respecto a todas las otras

cuestiones del conocimiento humano. Por lo tanto, pueden atribuirles valor a cosas que, segn consideraciones econmicas, no lo poseen en realidad, si errneamente suponen que la mayor o menor satisfaccin de sus necesidades depende de un bien, o cantidad de bienes, cuando esta relacin es en realidad inexistente. En casos como ste observamos el fenmeno de valor imaginario.23 Estos prrafos chocan fuertemente

luego del nfasis puesto en el carcter subjetivo del valor. La contradiccin podra tener la siguiente explicacin: toda accin es hacia el futuro, lo cual implica un resultado ex ante o esperado y un resultado ex post o real. Cuando los hombres actan lo hacen sobre la base de resultados ex ante, es decir, esperando ciertos efectos. Finalizada la accin aparecen los resultados ex post, o reales. De este modo es posible que alguien adquiera un bien creyendo

errneamente que va a tener un efecto beneficioso, por ejemplo, tomar mucho whisky para calmar el dolor de cabeza. Como veremos a continuacin, Menger, a diferencia de Jevons y Walras, distingui entre los conceptos de precio y precio esperado, cosa que le sirvi para desarrollar una teora ms exacta que sus colegas. Por ese motivo esta contradiccin de Menger respecto del valor puede explicarse como un intento poco feliz de distinguir entre el valor ex

ante y e l ex post. Para explicar el intercambio y la formacin de los precios el nico que cuenta es el valor ex ante; la gente acta sobre la base de expectativas que luego son corregidas o no sobre la base de los resultados o consecuencias ex post. En otras palabras, la accin puede implicar error, lo cual no significa irracionalidad. El que baila una danza para que llueva est siendo racional, ya que est asociando una relacin de causa y efecto danza-lluvia.

21 Ibid., p. 121. 22Ibid. p. 52. En el pie de pgina Menger agrega: Aristteles (De Anima III. 10 433a 2538) ya haba distinguido entre bienes verdaderos e imaginarios segn que nuestras necesidades provengan de una accin racional o irracional. 23 Ibid., p. 120.

Hasta aqu hemos visto la manera en que los tres fundadores del anlisis marginal explicaron la determinacin del valor de uso. Los economistas clsicos, siguiendo la

tradicin aristotlica, distinguieron entre valor de uso o simplemente valor y valor de cambio o precio. Ellos nunca desarrollaron una teora del valor de uso; simplemente dieron por sentado que para que todo bien tenga un precio o valor de cambio tena que tener valor de uso, ser til. En relacin con esto es importante recordar que la teora de la utilidad marginal es una teora que explica el valor de uso y no el valor de cambio. Por lo tanto, es errneo contraponerla con

la teora del valor de los clsicos; lo que hay que hacer es contraponer la teora del precio de los marginalistas con la de los clsicos. De todas maneras, casi todos los marginalistas advirtieron acerca de la ambigedad de la palabra valor. El mismo Jevons reconoce que: A pesar de advertir agudamente el peligro, yo mismo me encuentro usando la palabra en forma inapropiada; tampoco creo que los mejores autores escapen a este peligro.24Por este motivo se

comenzaron a utilizar las palabras utilidad para designar el valor de uso y precio para designar el valor de cambio. Debido a la falta de una teora del valor los clsicos tenan una defectuosa teora de los precios. Ellos concluan que en el largo plazo los costos de produccin determinaban los precios o, en su propia terminologa, el precio natural o de largo plazo estaba determinado por los costos. El

problema fundamental de la teora de los precios de los clsicos es que entra en un crculo vicioso: explican los precios en funcin de los costos y los costos en funcin de los precios.25La teora de la utilidad marginal debera haber servido para resolver este problema de los clsicos; sin embargo, en este punto se puede afirmar sin mucho margen de error que la escuela austriaca fue la nica que resolvi el problema; en Inglaterra, Jevons fue el que ms se

acerc a la solucin.
24 W.S. Jevons. op. cit., p. 77. 25 Vase J.C. Cachanosky, op. cit., pp. 176 ss.

Cuando los tres economistas pasan de la teora de la utilidad marginal a la del intercambio dividen el anlisis en dos casos: 1) un intercambio entre dos personas que poseen cada una un stock de bienes distintos. En este caso no hay produccin, la oferta est dada; 2) la oferta est sujeta a un proceso productivo. En el primer caso no

hay costos de produccin; en el segundo, s. En el caso 1 los tres economistas llegan a la misma conclusin bsicamente con los mismos ejemplos: dos personas realizarn un intercambio siempre que la utilidad marginal del bien que reciben sea superior a la del que entregan. En otras palabras, cuando valoran ms el bien que reciben que el que entregan. Con el intercambio ambas partes pasan a tener ms de uno de los bienes y menos del otro. Por lo tanto, la

utilidad marginal del bien que se recibe, que tiene mayor utilidad marginal que el que se entrega, tiende a bajar y la del que se entrega tiende a aumentar. Aqu tenemos una primera diferencia entre Jevons y Walras por un lado (que coinciden) y Menger por otro. Para los dos primeros el intercambio entre las personas cesa cuando se igualan las utilidades marginales, lo cual est relacionado con el precio o la cantidad de un bien que se entrega a cambio del

otro. Si el precio es una unidad por otra unidad entonces el intercambio cesa cuando se igualan las utilidades marginales de los dos bienes. Si el precio no es uno a uno el intercambio cesa cuando la utilidad marginal de un bien dividida por su precio es igual a la utilidad marginal del otro dividida por su precio. Si los dos bienes son x e y la conclusin se suele expresar en la siguiente simbologa matemtica: dumgx . x = dumgy . y. Donde dumgx y dumgy denotan las

utilidades marginales de x e y respectivamente y x e y sus respectivas cantidades. Esta conclusin se puede encontrar en cualquier libro de microeconoma contemporneo expresada de la siguiente manera: dumgx /px = dumgy /py, o, lo que es igual, dumgx /dumgy = px /py. S i x e y son igual a uno el intercambio finaliza cuando se igualan las utilidades marginales de los respectivos bienes.

Jevons y Walras llegan a esta conclusin porque suponen que los bienes intercambiados pueden dividirse infinitesimalmente; de aqu desprenden funciones continuas y las derivadas correspondientes. Jevons expresa esta conclusin de la siguiente manera: La piedra fundamental de toda la Teora del Intercambio, y del principal problema de la Economa, descansa en la siguiente

p r o p o s i c i n: La tasa de intercambio de dos bienes cualesquiera ser la recproca de la tasa del grado final de utilidad de las cantidades de mercancas disponibles para su consumo luego de que el intercambio haya cesado.26
26 W.S. Jevons. op. cit.. p. 95.

Por su parte, Walras dice: Los precios corrientes o precios de equilibrio son iguales a las tasas

d e rarets. En otras palabras: Los valores de cambio son proporcionales a sus rarets.27 Las conclusiones de Jevons y Walras acerca de cundo cesa el intercambio son idnticas. Menger no llega exactamente a la misma conclusin. Siempre que la utilidad marginal del bien que se recibe sea superior a la del que se entrega se podr mejorar el bienestar. Menger explica el cese del intercambio de la siguiente manera:

Este lmite se alcanzar, cuando alguna de las dos personas que estn intercambiando ya no tenga ms cantidad de bienes que sean de menor valor para ella que la cantidad de otro bien en posesin de la otra persona que, al mismo tiempo, evala las dos cantidades de los bienes inversamente.28 A diferencia de Jevons y Walras, Menger no supuso la perfecta

divisibilidad de los bienes intercambiados y bas su anlisis en una escala ordinal. Por lo tanto, su conclusin fue distinta: el intercambio cesa cuando ya no se valora ms lo que se recibe que lo que se entrega. Tanto Jevons como Walras llegaron a la misma conclusin cuando levantaban el supuesto de continuidad en la funcin, pero tomaron el caso de continuidad como el ms general y el de discontinuidad como uno menos general. No parece necesaria

demasiada reflexin para ver que la conclusin de Menger es ms precisa y general. Ni los bienes son el mundo real divisible infinitesimalmente ni las personas estn valuando cantidades infinitesimales. Tanto las unidades como las valuaciones se hacen en cantidades discretas y adems la base del intercambio se realiza con escalas ordinales y no cardinales, como suponen Jevons y Walras. En realidad, si queremos ser rigurosos como pretendan Jevons y Walras al

usar la simbologa matemtica hay que concluir que las utilidades marginales nunca pueden igualarse, el cese del intercambio est un paso antes de llegar a esta igualdad, en especial si queremos sacar conclusiones rigurosas. Resulta paradjico que por usar matemticas Jevons y Walras, que queran hacer a la economa rigurosa a travs del uso de la matemtica, fueron menos precisos que Menger. Este error terico de Jevons y Walras fue transmitido de

generacin a generacin de economistas hasta nuestros das. Nuestro prximo paso es ver cmo estos tres economistas utilizaron la teora de la utilidad marginal para explicar la determinacin de los precios en el caso de que no haya stocks dados sino que sea necesaria la produccin. Los economistas clsicos haban distinguido entre el precio de mercado y el precio n a t u r a l . El primero est determinado por la oferta y la

demanda, mientras que el segundo lo est por el costo de produccin. Para los clsicos el precio de mercado tiende a igualarse con el natural, y por eso concluan que los costos determinaban, en el largo plazo, los precios. Jevons refuta esta teora de los clsicos. Sin embargo, comete el error bastante generalizado de suponer que los clsicos tenan una teora del valor de cambio basada en el trabajo, ms comnmente llamada teora del valor-trabajo. Como vimos en la

Parte I, esto es errneo, aun en el caso confuso de Ricardo (el caso de Marx puede ser un poco distinto). Para los clsicos el trabajo no era el nico determinante de los costos, salvo en el caso de las sociedades primitivas. Teniendo en cuenta este error Jevons refuta a los clsicos de la siguiente manera:
27 L. Walras. op. cit., p. 145.28 C. Menger, op. cit., p. 187.

El simple hecho de que hay muchas

cosas, como libros y monedas, viejos y escasos, antigedades, etc., que tienen un alto valor y que es absolutamente imposible producir hoy, echa por tierra la nocin de que el valor depende del trabajo. Inclusive aquellas cosas que se producen en cualquier cantidad por trabajo, rara vez se intercambian exactamente a los valores correspondientes.29 Y agrega: El hecho es que el trabajo, una vez

realizado, no tiene ninguna influencia en el valor futuro de ningn bien: se fue y est perdido para siempre; y estamos siempre comenzando nuevamente a cada momento, juzgando los valores de las cosas con vistas a su utilidad futura. La industria es esencialmente prospectiva, no retrospectiva; y muy rara vez el resultado de algn emprendimiento coincide exactamente con las primeras intenciones de sus promotores.30

Sin embargo, inmediatamente termina dando un rodeo de este modo: Pero aunque el trabajo nunca es la causa del valor, es en una gran proporcin de los casos la circunstancia determinante, de la siguiente manera: El valor depende solamente del grado final de utilidad. Cmo podemos variar este grado de nulidad? Teniendo una mayor o menor cantidad de la mercanca a consumir. Y cmo

tenemos una mayor o menor cantidad? Destinando ms o menos trabajo a su produccin. Segn esto, entonces, hay dos pasos entre el trabajo y el valor. El trabajo afecta la oferta, y la oferta afecta el grado de utilidad, que gobierna el valor o la tasa de intercambio. Para que no haya posibles errores acerca de esta importante serie de relaciones voy a reformularla en una forma tabular, como sigue: El costo de produccin determina

la oferta; La oferta determina el grado final de utilidad; El grado final de utilidad determina el valor.31
29 W.S. Jevons. op. cit., p. 163.30 lbd..pp. 16465.

Finalmente agrega un prrafo que implica un cambio de 180 grados respecto de los clsicos: Afirmo que el trabajo es esencialmente variable, de manera q u e su valor debe estar

determinado por el valor del producto y no el valor del producto por el del trabajo.32 Se podra concluir que, aun con algn grado de inconsistencia, Jevons dio vuelta la conclusin de los clsicos: no son los costos los que determinan los precios sino los precios los que determinan los costos. Walras dedica un captulo (el 16) de su libro a refutar las teoras de Adam Smith y Jean-Baptiste Say.

Segn Walras: La ciencia econmica ofrece tres soluciones importantes al problema del origen del valor. La primera, de Adam Smith, Ricardo y McCulloch, es la solucin inglesa que lleva el origen del valor al trabajo. Esta solucin es muy estrecha porque falla en explicar el valor de cosas que en realidad tienen valor. La segunda solucin, de Condillac y J.B. Say, es la solucin francesa, que lleva el origen del valor a la

u t i l i d a d . Esta solucin es demasiado amplia porque atribuye valor a cosas que en realidad no lo tienen. Finalmente la tercera solucin, de Burlamaqui y mi padre, A.A. Walras, lleva el origen del valor a la escasez [raret]. sta es la solucin correcta.33 En este punto Walras est malinterpretando a Smith. Como ya vimos, ni el escocs ni los economistas clsicos tenan una teora del valor, si por valor

entendemos valor de uso o utilidad. Ellos tenan una teora del precio o valor de cambio, pero tampoco estaba basada en el trabajo sino en el costo de produccin. Sostener que Smith tena una teora del valor-trabajo es muy superficial; Walras no parece haber ledo atentamente The Wealth of Nations. Con respecto a Say, Walras no debi haber ledo su Cathechism. En nuestra cita 12 se puede ver cmo Say contesta mal o bien a la pregunta: Pero hay

muchas cosas de gran utilidad que no tienen valor como el agua. Por qu no tienen valor? Se podr estar de acuerdo o no con la respuesta de Say pero lo que Walras no puede decir es que su teora es muy amplia. En realidad, la propia teora de Walras, como veremos, es idntica a la de Say. Segn la respuesta de Say el valor de cambio se determina por utilidad y costos; la teora de Walras dice en vocabulario matemtico exactamente lo mismo. Por ltimo,

lo que l llama teora de la escasez y que atribuye a Burlamaqui y a su padre, es confusa. Una teora basada exclusivamente en la escasez o raret sigue siendo tan amplia como la de la utilidad, ya que atribuye valor a cosas que en realidad no lo tienen. Hay cosas que son escasas y no por ello tienen valor o ms valor que las menos escasas, por ejemplo, los aviones con una sola ala o los caballos de carrera a los que les falte una pata. De todas maneras, como vimos,

Walras llam raret a la utilidad de la ltima necesidad satisfecha y tal vez utiliz la palabra escasez un poco apresuradamente haciendo su exposicin contradictoria, cuando es muy probable que haya querido decir utilidad marginal y no escasez. Que Walras quiso decir esto queda muy claro en la cita que hace de Burlamaqui:
31 Ibid. p. 165. 32 Ibid. p. 166. 33 L. Walras. op. cit., p. 201.

Uno de los fundamentos del precio inherente e intrnseco es la capacidad que tienen las cosas de satisfacer nuestras necesidades, nuestras conveniencias y nuestros placeres de la vida; en otras palabras, es la utilidad de estas cosas. Otro fundamento es su escasez. Cuando hablo de utilidad no quiero decir nicamente utilidades reales

sino tambin la utilidad que es slo arbitraria o imaginaria, como la utilidad de las piedras preciosas. Es de conocimiento comn que una cosa que es absolutamente intil no tiene precio. Pero la utilidad sola, aunque sea muy real, no es suficiente para darles un precio a las cosas. Adems debe considerarse su escasez, es decir, la dificultad de conseguirlas, de manera que nadie puede conseguir tanto como desea.

La necesidad sola est muy lejos de determinar el precio de las cosas. La experiencia muestra todos los das que aquellas cosas que son muy necesa rias para la vida humana son las ms baratas, generalmente el agua, por ejemplo. La escasez sola tampoco es suficiente para darles precio a las cosas. Ellas tienen que tener algn uso [...]. Para resumir, todas las

circunstancias especiales que hacen que una cosa tenga un alto precio pueden ponerse bajo el ttulo de escasez. Tales circunstancias especiales son, por ejemplo, la dificultad de hacer la cosa, o sus enredos peculiares, o la reputacin exclusiva del artista que la hizo.34 La solucin de Burlamaqui es igual a la de Say y se podra decir que tambin a la de los clsicos. Recordemos que los clsicos sostenan que para que una cosa

tenga valor de cambio primero tiene que tener valor de uso y que el precio de largo plazo lo determina el costo de produccin; por lo tanto, estaban diciendo tal vez no muy claramente que el precio de las cosas est determinado por el binomio utilidad y costos. Walras parece haber ledo muy apresuradamente a los clsicos.35
34 Ibid., pp. 203-204.

La explicacin de la determinacin

de los precios del propio Walras no difiere demasiado de la de los clsicos. Tambin l, a su manera, diferencia entre precios de corto plazo (de mercado para los clsicos) y de largo plazo (natural para los clsicos). Walras realiza su explicacin a travs de dos leyes: 1) la ley de la determinacin de los precios de equilibrio y 2) la ley de los cambios en los precios. Walras enuncia as sus leyes: [Ley de la determinacin de los

precios de equilibrio] Ahora estamos en posicin de formular la ley de determinacin de los precios de equilibrio en el caso del intercambio de varias mercancas a travs de un numeraire: Dadas varias mercancas, que se cambian entre s a travs de un numeraire, para que el mercado est en un estado de equilibrio o para que el precio de cada mercanca en trminos del n u m e r a i r e permanezca estacionario, es necesario y

suficiente que a estos precios la demanda efectiva por las mercancas sea igual a la oferta efectiva. Si esta igualdad no se da, el logro de precios de equilibrio requiere un aumento de los precios de aquellas mercancas cuya demanda efectiva es superior a la oferta efectiva, y una cada en los precios de aquellas mercancas en que la oferta efectiva es superior a la demanda efectiva.36 [Ley de los cambios en los precios]

Dado un estado de equilibrio general para varias mercancas donde el intercambio se realiza con la ayuda de un numeraire, si la utilidad de una de estas mercancas aumenta o disminuye para una o ms personas, permaneciendo igual el resto de las cosas, el precio de esta mercanca aumentar o disminuir en trminos del numeraire. Si la cantidad de una de las mercancas en manos de una o ms

personas aumenta o disminuye, permaneciendo iguales el resto de las cosas, el precio de esta mercanca disminuir o aumentar [...].
35Recordemos brevemente algunos prrafos de los clsicos. A. Smith deca: [] una cosa sin utilidad, como una masa de arcilla, que es llevada al mercado no tendr ningn precio, puesto que nadie la demanda. Si fuese til el precio se regulara de acuerdo con la demanda, segn que su utilidad sea general o no, y con la abundancia que haya para satisfacerla, Lectures on Jurisprudence, Liberty Classics, 1982, p. 358. D. Ricardo: Para que un producto

tenga valor debe ser til, pero las dificultades inherentes a su produccin constituyen la medida real de su valor. Por tal motivo, el hierro es ms barato que el oro. aunque ms til. Cartas, I810-18I5, vol. VI. 1962. p. 163. J.S. Mill: Para que una cosa tenga valor de cambio son precisas dos condiciones. Tiene que tener algn uso: esto es (como ya se explic), tiene que servir para algn fin. satisfacer algn deseo. Nadie pagar un precio, o se desprender de alguna cosa que le sirva para algo, para obtener una cosa que no le sirve para nada. Pero en segundo lugar, la cosa no slo tiene que ser de alguna utilidad, sino que tiene que haber tambin dificultad en obtenerla. Principios de economa poltica. Fondo de Cultura Econmica. 1978. p. 25. Realmente no veo ninguna diferencia entre lo expresado por Burlamaqui y estas citas de Smith. Ricardo y

Mill. Nuevamente, Walras no parece haber ledo detenidamente a los clsicos. 36 L. Walras, op. cit., p. 172.

Dadas varias mercancas, si ambas, utilidad y cantidad, de una de estas mercancas en manos de una o ms personas varan de manera que la raret permanece igual, el precio de esta mercanca no variar. Si la utilidad y cantidad de todas las mercancas en manos de las

personas varan de tal manera que las ratios de raret permanecen igual, no variar ninguno de los preci os. Esta es la ley de la variacin de los precios de equilibrio. Cuando se la combina con la ley de la determinacin de los precios de equilibrio, obtenemos la formulacin cientfica conocida en economa como LA LEY DE LA OFERTA Y LA DEMANDA.37 Como se puede ver, Walras llega a

la misma conclusin que los clsicos salvo que agrega el concepto de r a r e t (utilidad marginal) y el uso de la matemtica. l marca su diferencia de la siguiente manera: Me aventuro a afirmar [...] que hasta el momento esta ley fundamental de la economa no ha sido demostrada ni correctamente formulada. Y voy tan lejos como para afirmar que es imposible formular o demostrar la ley de la

oferta y la demanda o las dos leyes que la componen sin definir demanda efectiva y oferta efectiva y mostrando tambin su relacin con el precio. Podemos hacer esto recurriendo al lenguaje, al mtodo y a los principios de la matemtica. Por lo tanto, concluimos que el uso de la matemtica no slo es posible sino necesario e indispensable en la formulacin de la economa pura.38 Inclusive la conclusin de que en el largo plazo los precios se igualan

con los costos es igual a la de los clsicos: En un mercado regulado por la libre competencia la produccin es una operacin por medio de la cual los servicios de los factores productivos pueden combinarse y convertirse en productos de naturaleza y cantidades que den la mxima satisfaccin posible de necesidades dentro de los lmites de la siguiente doble condicin: que cada servicio productivo y cada producto tengan slo un precio en el

mercado, fundamentalmente el precio al cual las cantidades ofrecida y demandada se igualen y que el precio de venta del producto sea igual al costo de los servicios productivos empleados en su produccin.39 Se puede concluir que Walras, al igual que los clsicos, diferenciaba entre un precio de corto plazo determinado por la oferta y la demanda y un precio de largo plazo

en el cual precios y costos se igualaban. Si el precio de corto plazo, por variaciones en la raret o en la cantidad disponible, se aleja del precio de largo plazo, la competencia tender a restablecer el equilibrio de largo plazo ajustando las cantidades producidas.
37 Ibid., p. 180.38 Ibid., p. 181.

Walras explica cmo se determinan los precios de equilibrio a travs de un proceso de tanteo

(ttonnement): Cada hora y, tal vez, cada minuto, porciones de estas diferentes clases de capital circulante [materias primas] estn apareciendo y desapareciendo. El capital personal, el capital en bienes propiamente dichos y el dinero tambin aparecen y desaparecen de una manera similar pero mucho ms lentamente. Slo el capital tierra escapa a este proceso de renovacin. Esto es un mercado

continuo, que est permanentemente tendiendo al equilibrio sin alcanzarlo en la realidad, porque el mercado no tiene otra manera de acercarse al equilibrio salvo por ttonnement, y, antes de que la meta sea alcanzada, tiene que renovar sus esfuerzos y comenzar nuevamente. Todos los datos bsicos del problema, e.g., las cantidades inicialmente posedas, las utilidades de los bienes y servicios, los coeficientes tcnicos, el exceso del ingreso sobre el

consumo, los requerimientos de capital de trabajo, etc., cambian con el transcurso del tiempo. Visto de esta manera, el mercado es como un lago agitado por el viento, con el agua buscando necesariamente su equilibrio, su nivel, sin lograrlo. Pero mientras hay das en que la superficie del lago est prcticamente plana, nunca hay un da en que la demanda efectiva de productos y servicios se iguale con los costos de los servicios productivos usados en la

produccin.40 En la Leccin 38 Walras expone y refuta la teora de los precios de los economistas clsicos en la cual los costos de produccin determinan los precios. Walras se opone a esta conclusin sosteniendo que es justamente al revs: [...] no hay ningn costo de produccin que, habindose determinado a s mismo, determine

a su vez el precio de venta de sus productos. Los precios de venta de los productos estn determinados en el mercado por su utilidad y su cantidad. No hay otras condiciones que considerar, stas son las condiciones necesarias y suficientes. No importa si cuesta ms o menos que sus precios de venta producir los productos. Si cuestan ms, tanto peor para el empresario; ser su prdida. Si cuestan menos, tanto mejor para el empresario; ser su ganancia. No es

el costo de los servicios productivos lo que determina el precio de venta del producto sino al revs. En realidad, los precios de los servicios productivos son establecidos en el mercado de acuerdo con la oferta de los terratenientes, trabajadores y capitalistas y con su demanda por parte de los empresarios. De qu depende esta demanda? Del precio de los productos. Cuando el gasto en la produccin es superior al precio de venta, los empresarios

reducen su demanda de servicios productivos y el precio del servicio baja. Cuando el gasto en produccin es menor que el precio de venta, los empresarios aumentan su demanda de servicios productivos y su precio aumenta. sta es la manera en que estos fenmenos estn relacionados. Cualquier otra concepcin de la relacin es errnea.41 En esta cita podemos ver que Walras prcticamente da un giro de

180 respecto de la conclusin de los economistas clsicos. No son los costos los que determinan los precios sino los precios los que determinan los costos. Esta conclusin de Walras parece diferir de la que habitualmente se hace, segn la cual tanto la utilidad como los costos determinan los precios simultneamente; es como si no hubiese una relacin teleolgica entre ambas variables. Esta interpretacin generalizada se justifica por la manera en que

Walras va desarrollando su libro con un intenso uso de ecuaciones lineales donde no existen relaciones ideolgicas, sino una determinacin simultnea. El mismo William Jaff, que muy posiblemente sea el economista que ms estudi a Walras adems de ser su traductor, afirma: [...] [Walras] no ha recibido ninguna preparacin acadmica en economa. En teora econmica slo tuvo un maestro, su padre. En lo que respecta al resto fue un autodidacta; pero como

podemos ver en sus Elements, nunca se apart de la tradicin clsica, a la que critic slo para perfeccionarla y ampliarla en su estructura cientfica.42 En la ltima edicin de sus E l e m e n t s Walras hace una comparacin entre su teora y la de Jevons, y la de Menger. En especial sostiene que no tiene mayores diferencias con Jevons salvo que el modelo del ingls se aplica slo al caso de dos mercancas, mientras

que el suyo es de carcter general. Respecto de Menger, admite que l y sus discpulos desarrollaron una muy buena teora a pesar de no haber usado matemticas y s en cambio el imperfecto mtodo de las palabras.43La formacin matemtica de Walras, igual que la econmica, era bastante pobre. Tal vez haya sido esta ignorancia lo que lo volva un poco soberbio.44Su falta de preparacin matemtica no le permiti ver que la igualdad de ecuaciones e incgnitas no garantiza

que el sistema tenga solucin. Este error de Walras se prolong en el tiempo. Paradjicamente el problema se resolvi a travs del hijo de Carl Menger, Karl Menger, que era un prestigioso matemtico del crculo de Viena. Un alumno de l, Abraham Wald, solucion por primera vez el problema dejado por Walras. Como veremos ms adelante, la realidad fue justamente al revs de lo que pensaba Walras: fue el uso del lenguaje matemtico el que dio lugar a una teora

econmica rigurosa.
41 Ibid., p. 399. 42 Ibid., p. 6.

menos

precisa

43 Ibid., pp. 204-06. 44 Yo no soy un economista. Yo no soy un arquitecto. Pero s ms de economa poltica que los economistas, citado por W. Jaffe, Unpublished Papers and Letters of Lon Walras, Journal of Political Economy, vol. 43, 1935, p. 187.

Menger tiene varias diferencias

importantes con Jevons y Walras. Por no usar matemticas fue mucho ms riguroso y exacto que sus colegas, no se perdi en simplificaciones innecesarias e inexactas. En primer lugar separ los conceptos de precio y de precio esperado. Esta diferenciacin le permiti solucionar mejor el crculo vicioso de los clsicos. Para Menger, igual que para Jevons y Walras, la utilidad marginal explica el valor de uso de las cosas, pero no el

precio de los factores productivos. Menger puso mucho ms el acento que sus dos colegas en sealar que slo la utilidad marginal de compradores y vendedores determina los precios. Para Menger, como para todos los marginalistas, el intercambio de mercancas se produce cuando cada una de las partes valora ms el bien que recibe que el que entrega o, lo que es igual, la utilidad marginal del bien recibido tiene que ser superior a la del entregado. De esta

manera, si el comprador A est dispuesto a pagar hasta $100 por el b i e n x significa que la utilidad marginal de x es superior a la de $100 (o a la de todos los bienes que se podran comprar con esos $100). Estos $100 son el lmite mximo hasta el que A est dispuesto a llegar, pero obviamente tambin estara dispuesto a pagar menos. El lmite mximo est dado por la utilidad marginal o valoracin del comprador. Si el vendedor B no est dispuesto a vender a menos de

$70, esto significa que para l la utilidad marginal de $70 es superior a la del bien x que tiene que entregar. En este caso los $70 son el lmite inferior, pero obviamente estara dispuesto a vender a cualquier precio superior. La utilidad marginal o valoracin del vendedor determina el lmite inferior al que est dispuesto a vender. De esta manera se puede ver que, en este caso, el precio al que se realiza la transaccin tiene que estar comprendido entre $100 y

$70. Fuera de estos lmites no hay transaccin posible; por encima de $100 el comprador no compra y por debajo de $70 el vendedor no vende. Menger lo explica as: A modo de ilustracin supongamos que para el individuo A 100 unidades de granos tienen el mismo valor que 40 unidades de vino. Es claro que en ninguna circunstancia A estar dispuesto a entregar, en un intercambio, ms de 100 unidades de granos por 40 unidades de vino,

puesto que si as lo hiciera sus necesidades estaran peor satisfechas luego del intercambio. l estar de acuerdo en realizar un intercambio slo si satisface mejor sus necesidades. l querr intercambiar su grano por vino slo si tiene que entregar menos de 100 unidades de grano por 40 unidades de vino. De este modo, cualquiera que pueda ser el precio de 40 unidades de vino en un intercambio entre los granos de A y el vino de otra persona, hay algo que es

seguro: dada la posicin econmica de A el precio de 40 unidades de vino no puede superar los 100 granos. [] si A encuentra a otra persona, B, para quien slo 80 unidades de grano, por ejemplo, tienen igual valor que 40 unidades de vino, los prerrequisitos para un intercambio entre A y B estn presentes (siempre que los dos se den cuenta de la situacin y no haya barreras

para ejecutar el intercambio), y al mismo tiempo se fija un segundo lmite a la formacin del precio. De la situacin econmica de A se sigue que el precio de 40 unidades de vino debe estar por debajo de 100 unidades de grano [...] se sigue de la situacin econmica de B que se debe ofrecer ms de 80 unidades de grano por sus 40 unidades de vino. En un intercambio entre A y B se puede afirmar lo siguiente: el precio de 40 unidades de vino debe determinarse entre los lmites de 80

unidades y 100 unidades de grano, por encima de 80 y por debajo de 100 unidades.45 Despus de desarrollar este ejemplo, Menger pasa a analizar cmo se determina el precio en caso de que haya varios compradores y un solo vendedor, luego pasa al caso de varios vendedores y un solo comprador y finaliza con el caso en el cual hay varios compradores y vendedores. En principio se supone que cada

comprador y cada vendedor demanda y ofrece slo una unidad; la conclusin no se modifica si se supone que cada individuo demanda o vende ms de una unidad. En la cita de Menger el precio del vino se encuentra entre 100, que es el precio mximo que est dispuesto a pagar el comprador, y 80, que es el mnimo al que el vendedor est dispuesto a vender. Si ahora surge un segundo comprador que est dispuesto a pagar hasta 94 unidades de grano por una unidad de vino, el

mnimo anterior se modifica. Los nuevos lmites dentro de los cuales se igualan oferta y demanda son 100 y ms de 94. A 94 o menos se demandan dos unidades y se ofrece una; por encima de 94 y hasta 100 se demanda y ofrece una unidad; por encima de 100 la demanda es nula y se ofrece una unidad. De manera que el precio de equilibrio, que iguala oferta y demanda, est comprendido, en este segundo caso, entre 100 y 94.

Un tercer caso es cuando se agrega un segundo vendedor en vez de un comprador, de modo que tenemos dos vendedores y un comprador. Siempre suponiendo que cada uno quiera comprar y vender una unidad, si el segundo vendedor no vende por menos de 84 ahora el precio deber estar comprendido entre 80 y 84 unidades de grano. Si el precio es 84 se ofrecen dos y se demanda una. A menos de 80 la oferta es nula y la demanda es de una unidad. Por lo tanto, el precio

de equilibrio tiene que estar comprendido entre 80 y menos de 84. Con estos tres casos Menger pasa a analizar el caso general mostrando que son siempre los compradores y vendedores marginales los que determinan los precios de equilibrio. Los cuatro casos siguientes muestran todas las posibilidades de determinacin de precios. Las C y las V representan compradores y vendedores respectivamente; cada uno puede comprar o vender una o ms

unidades. As, por ejemplo, a un precio de 98 la cantidad demandada es 1 y la ofrecida 9, si el precio es de 40 la cantidad demandada es 6 unidades y la ofrecida una. En el caso 1 la igualdad entre oferta y demanda se produce dentro de los lmites de precios de 75 y 70. A un precio de 75 la cantidad ofrecida y demandada es de 4 unidades; lo mismo ocurre a un precio de 70. Por encima de 75 o por debajo de 70 las cantidades demandadas y ofrecidas difieren.

45 Carl Menger, op. cit., pp. 194-95.

En este primer caso se puede ver que son el comprador y el vendedor marginales los que determinan los

lmites de los precios. El comprador marginal es el primero en retirarse si el precio sube y el vendedor marginal es el primero en retirarse si el precio baja. El comprador marginal determina el lmite mximo y el vendedor marginal, el lmite mnimo. En el caso 2 hay una variacin. El lmite mnimo no lo fija el vendedor marginal sino el comprador submarginal (que es el primero en comprar en caso de que el precio

baje). En este caso el precio (p) que iguala la cantidad demandada y ofrecida es 75 p > 72. El lmite mximo lo determina el comprador marginal y el mnimo el comprador submarginal. En el caso 3 el precio que iguala la oferta y la demanda es 74 > p 70. El lmite inferior lo fija el vendedor marginal y el mximo el vendedor submarginal. Fuera de estos lmites no se igualan las cantidades ofrecidas y demandadas.

Finalmente, en el caso 4 el precio de equilibrio es 74 > p > 72. Los lmites los fijan el comprador submarginal y el vendedor submarginal. De esta manera Menger muestra, con mayor claridad y precisin que las funciones matemticas, que los precios de equilibrio son establecidos por los compradores y vendedores marginales y

submarginales. No importa cun larga sea la lista de cantidades demandadas y ofrecidas, la solucin est en el margen. La explicacin es que si el precio se sale de ciertos lmites entran o salen del mercado compradores y/o vendedores marginales y submarginales, desequilibrando la igualdad entre oferta y demanda. La teora de la utilidad marginal le sirvi a Menger para fijar los lmites dentro de los cuales se establece el precio de equilibrio de

mercado. En consecuencia, Menger rechaz la conclusin aristotlica de que en el intercambio se igualan valores y tambin la conclusin de los clsicos de que los costos de produccin determinan los precios relativos: Si se abre el paso entre dos recipientes con distintos niveles de agua, la superficie se llenar con ondas que gradualmente desaparecern hasta que la superficie se calme. Las ondas son

slo sntomas de la operacin de fuerzas que llamamos gravedad y friccin. Los precios de los bienes, que son sntomas de un equilibrio econmico en la distribucin de las posesiones entre las economas de los individuos, se parecen a estas ondas. Las fuerzas que las traen a la superficie son la causa ltima y general de toda actividad econmica, el esfuerzo de los hombres por satisfacer sus necesidades tan completamente como les sea posible para mejorar

sus posiciones econmicas. Pero dado que los precios son los nicos fenmenos del proceso que son perceptibles directamente, puesto que su magnitud puede medirse con exactitud y puesto que la vida cotidiana los pone delante de nuestra vista incesantemente, fue fcil cometer el error de asociar la magnitud del precio como la caracterstica fundamental de un intercambio y, como resultado de este error, se cometi otro: el de considerar a las cantidades de los

bienes intercambiados como equivalentes. El resultado fue un dao incalculable para nuestra ciencia puesto que los que escribieron sobre el tema de precios se perdieron tratando de descubrir las causas de una s u p u e s t a i g u a l d a d entre dos cantidades de bienes. Algunos encontraron la causa en la misma cantidad de trabajo destinada a producir los bienes. Otros la encontraron en la igualdad de los costos de produccin. Inclusive se

produjo una disputa acerca de si los bienes son intercambiados porque son equivalentes, o si son equivalentes porque son intercambiados. Pero tal igualdad de valores de dos cantidades de bienes (una igualdad en el sentido objetivo) no tiene existencia real en ninguna parte.46 Respecto de la teora clsica de los costos de produccin Menger hace la siguiente observacin: El valor que el hombre econmico

atribuye a un bien es igual a la importancia de una satisfaccin particular. No hay conexin necesaria ni directa entre el valor de un bien y la cantidad de trabajo y bienes de produccin empleados en su produccin. Un bien noeconmico (por ejemplo la cantidad de madera en un bosque virgen) no tiene valor para los hombres aunque se apliquen grandes cantidades de trabajo y otros bienes en su produccin. Si un diamante se encontr por accidente o surgi de

una piedra empleando mil das de trabajo es totalmente irrelevante para su valor. En general, nadie en la vida prctica pregunta por la historia u origen de un bien para estimar su valor, sino que slo considera los servicios que el bien le brindar y a qu tendr que renunciar para poseerlo. Muchas veces, bienes en los que se ha invertido mucho trabajo no tienen valor, mientras que otros, en los que se ha invertido poco o ningn trabajo, tienen un alto valor. Bienes

en los que se invirti mucho trabajo y otros en los que se invirti poco o ningn trabajo frecuentemente tienen el mismo valor para el hombre econmico. Las cantidades de trabajo o de otros factores productivos aplicados a su produccin no pueden, por lo tanto, determinar el valor de un bien. Por supuesto, la comparacin del valor de un bien con el valor de los factores productivos empleados en su produccin muestra en qu medida su produccin, un acto del

p a s a d o , fue apropiada o econmica. Pero las cantidades de bienes empleados en la produccin de un bien no tienen influencia necesaria ni directa en su valor [...].
46 C. Menger. op. cit.. p. 192.

El factor determinante del valor de un bien no es, entonces, la cantidad de trabajo o de otros bienes necesarios para su produccin, sino la importancia de esas necesidades de las que somos conscientes que pueden satisfacerse con el bien.

Este principio de la determinacin es vlido universalmente y no puede encontrarse excepcin en la economa humana.47 La cita de Menger, como la de la mayora de los marginalistas, muestra gran incomprensin acerca de lo que los clsicos estaban diciendo. Los clsicos no tenan una teora del valor (valor de uso) sino del precio (valor de cambio). Lo que Menger est diciendo acerca de los clsicos podra ser refutado por

los mismos clsicos. Vale la pena recordar un prrafo, de Ricardo, a quien se le suele atribuir errneamente una teora del valortrabajo: [...] la utilidad no es la medida del valor de cambio, aunque es absolutamente esencial para ste. Si un bien no fuese til en absoluto en otras palabras, si no pudiera contribuir de ninguna manera a nuestra gratificacin, no tendra valor de cambio, por escaso que pudiera ser, o sea cual fuere la cantidad de trabajo necesaria para

obtenerlo.48El mismo Karl Marx, representante tpico de la llamada teora del valor-trabajo, dice: [...] ningn objeto puede ser un valor sin ser a la vez un objeto til. Si es intil, lo ser tambin el trabajo que ste encierra; no contar como trabajo ni representar, por tanto, un valor.49
47 Ibid., pp. 146-47. 48David Ricardo. On the Principles of Political Economy and Taxation. Penguin Books. 1971. p. 55.

49 Karl Marx. El capital. Fondo de Cultura Econmica. 1973. tomo 1, p. 8.

Menger perdi de vista el problema central de la teora clsica, que consista en afirmar que en el largo plazo los costos de produccin determinan los precios. Esto a su vez llev a estos economistas al crculo vicioso de afirmar que los costos determinan los precios y luego que los precios determinan los costos. Como veremos, Eugen von Bhm-Bawerk capt mejor el

error de los clsicos. No se puede criticar la teora del valor de los clsicos, simplemente porque no la tenan. A pesar de todo Menger dio una solucin ms precisa que Walras y Jevons para salir del crculo vicioso de los clsicos al distinguir entre precios y precios esperados. En la siguiente cita podemos ver la explicacin de la determinacin del precio de los factores productivos (bienes de

orden superior en la terminologa de Menger): [...] es evidente que el valor de los bienes de orden superior est siempre y sin excepcin determinado por el valor esperado de los bienes de orden inferior que ayudan a producir. Nuestros requerimientos de bienes de orden superior dependen de que los bienes que van a producir tengan un valor esperado [...].

[...] Por lo tanto tenemos el principio de que el valor de los bienes de orden superior depende del valor esperado de los bienes de orden inferior que van a producir. En consecuencia, los bienes de orden superior pueden tener valor o retenerlo una vez que lo tienen, slo si, o mientras, sirvan para producir bienes que tienen valor esperado para nosotros. Esclarecidos estos hechos, tambin queda claro que el valor de los bienes de orden superior no puede ser el factor

determinante del valor esperado de los bienes de orden inferior que producen. Tampoco puede el valor de los bienes de orden superior que ya se utilizaron en la produccin de un bien inferior ser el factor determinante de su valor presente. Por el contrario, el valor de los bienes de orden superior est, en todos los casos, regulado por el valor esperado de los bienes de orden inferior a cuya produccin fueron asignados por el hombre econmico.

El valor esperado de los bienes de orden inferior es muchas veces y esto debe observarse cuidadosamente muy diferente del valor que bienes similares tienen en el presente. Por esta razn, el valor de los bienes de orden superior por medio de los cuales conseguimos los bienes de orden inferior en algn momento futuro no se mide por el valor corriente de los bienes similares de orden inferior, sino por el valor

esperado de los bienes de orden inferior en cuya produccin participan.50 Y agrega ms adelante: Por lo tanto, no hay una conexin necesaria entre el valor de los bienes de orden inferior o de primer orden y el valor presente de los bienes de orden superior disponibles corrientemente para su produccin. Por el contrario, es evidente que los de orden inferior derivan su valor de la relacin

entre requerimientos y disponibilidad en el presente, mientras que los de orden superior derivan su valor de la relacin esperada entre los requerimientos y las cantidades que estarn disponibles en el futuro. Si el valor esperado de un bien de orden inferior aumenta, permaneciendo igual el resto de las cosas, el valor de los bienes de orden superior, cuya posesin nos asegura disponibilidad futura de bienes de orden inferior, tambin aumenta.

Pero el aumento o cada del valor de un bien de orden inferior disponible en el presente no tiene una relacin causal necesaria con el aumento o cada del valor de los bienes de orden superior disponibles en el presente.
50 Carl Menger. op. cit., p. 150.

Por ende, el principio de que el valor de los bienes de orden superior est gobernado, no por el valor presente de los correspondientes bienes de orden

inferior, sino por el valor esperado del producto, es un principio universalmente vlido de la determinacin del valor de los bienes de orden superior.51 De esta manera Menger dio una salida coherente a la trampa en que haban cado los clsicos. Pero con esto l refut o solucion la teora de los precios y no la teora del valor. Adems la solucin de Menger es mucho ms clara, elaborada y precisa que la de

Jevons y Walras. La introduccin de expectativas, que no hicieron Jevons y Walras, marc una gran diferencia entre los austriacos y la escuela matemtica, que supona conocimiento perfecto por parte de los agentes econmicos.
51 Ibid., p. 151.

LA ESCUELA AUSTRIACA DE ECONOMA por Juan Carlos Cachanosky


I. INTRODUCCIN El pensamiento de la Escuela Austriaca de Economa ha penetrado en el mundo acadmico

muy recientemente. De las tres escuelas que produjeron la revolucin marginalista a fines del siglo XIX, la austriaca es la menos divulgada. Esto, tal vez, se debi en parte al idioma alemn, poco conocido, y en parte a la persecucin nazi que oblig a las principales figuras a abandonar Viena a mediados de 1930, provocando de esta manera su dispersin.

A fines del siglo XIX y principios del XX el predominio de la Escuela de Cambridge era muy claro; el siguiente prrafo de Joan Robinson as lo refleja: Cuando llegu a Cambridge los Principles de Marshall eran la Biblia, y conocamos muy poco ms all de l. Jevons, Cournot, inclusive Ricardo, eran hombres de pie de pgina. Escuchbamos hablar de la Ley de Pareto, pero nada acerca del sistema de equilibrio. Suecia estaba preparada

por Cassel, Amrica por Irving Fisher, Austria y Alemania eran apenas conocidas. La economa era Marshall. Aunque en nuestros das el pensamiento de la Escuela Austriaca es mucho ms conocido, todava se nota en la bibliografa universitaria un claro predominio del enfoque de Cambridge y Lausanne. Los libros de texto de microeconoma y macroeconoma, los manuales de introduccin a la

economa y los libros de teora de los precios as lo demuestran. Tal vez, lo ms grave es creer que las diferencias entre el grupo austriaco y el de CambridgeLausanne consisten en la manera de exponer la teora de la utilidad marginal y la formacin de los precios, cuando en realidad existen diferencias sustanciales. Este trabajo no pretende ser novedoso, y menos an para los que fueron educados en la tradicin austriaca,

pero intenta llamar la atencin de aquellos que no lo fueron sobre estas diferencias sustanciales.
* Artculo publicado originalmente en Juan Carlos Cachanosky, La Escuela Austriaca de Economa, Libertas, n. 1.

Los economistas austriacos, sobre todo los de las ltimas generaciones, cuentan con una gran ventaja sobre el resto de sus colegas. Al pasar por la universidad debieron realizar el esfuerzo de estudiar la teora econmica desde el punto de vista

de las escuelas de Cambridge y Lausanne. Tuvieron que leer libros, artculos y escuchar a profesores de estas escuelas durante cinco o ms aos. Este ejercicio ayuda mucho a abrir la mente al anlisis de los distintos argumentos, y a cumplir en gran medida con lo que Ludwig Von Mises recomendaba a sus alumnos: lean todo lo que sus profesores les indican leer. Pero no lean solo eso. Lean ms. Lean todo acerca de un tema, desde todos los puntos de

vista, ya sean socialista-marxista, intervencionista o liberal. Lean con mente abierta. Aprendan a pensar. Solo cuando conozcan su campo desde todos los ngulos podrn decidir que es correcto y que es falso. Solo entonces estarn preparados a responder a todas las preguntas, inclusive las que les hagan sus opositores. Tanto los profesores como la bibliografa austriaca estn, en nuestros das, casi ausentes en las

carreras de economa. Si los estudiantes no entran en contacto por voluntad propia con esta tradicin, terminan sus carreras con una visin amputada de la ciencia econmica. Este trabajo tiene como objetivo contribuir a la divulgacin de la historia y teora de la Escuela Austriaca de Economa. II. EL NACIMIENTO DEL IMPERIO AUSTROHNGARO En 1805 Austria sufre una serie de derrotas militares frente a las

fuerzas de Napolen. Francisco renuncia a su titulo de emperador de Roma para convertir se en Francisco I, emperador de Austria. A pesar de esta derrota, Austria era considerada como el pas lder de habla alemana para luchar contra Napolen. Nuevos encuentros militares, en 1809, terminaron desventajosamente para Austria con el tratado de paz de Schnbrunn. Esta derrota trae a escena a un personaje de suma importancia para

la historia de Austria: Klemens W. V on Metternich ocupa el Ministerio de Relaciones Exteriores debido al fracaso de la poltica exterior de su antecesor, Johann von Stadion. Hasta 1848 Francisco I y Metternich realizan una poltica que es fiel ejemplo de despotismo. Generalmente el pensamiento del monarca se resume en una frase muy citada: Pueblo? Que significa eso? Yo solo conozco sbditos. Si bien Metternich debe su fama a su

poltica exterior donde se encuentra el arreglo de la boda de Napolen con Mara Luisa, tuvo muy poca influencia en los asuntos internos. Pese a esto su imagen qued identificada con el despotismo, puesto que en varias ocasiones fue el encargado de enviar fuerzas para reprimir las rebeliones liberales. La restriccin de la libertad haba llegado a tal extremo que se haba declarado ilegal imprimir la palabra constitucin en los peridicos.

A la muerte de Francisco I, en 1835, lo sucede su hijo Fernando I, quien, debido a una enfermedad, no estaba en condiciones de gobernar. Por lo tanto, el gobierno fue puesto en manos de una regencia de la cual Metternich formaba parte. Los reclamos de libertades eran cada vez mayores. A comienzos de 1848 se produce una revolucin en Pars reclamando

libertades civiles, que repercute inmediatamente en Viena, Bohemia y Hungra. En marzo, la revolucin liberal llega a Austria. Se reclaman constituciones escritas, asambleas representativas, sufragio ms universal, lmites a la accin de la polica, libertad de prensa y abolicin de la esclavitud, que an exista. Metternich escap a Inglaterra disfrazado y una asamblea representativa prepar una

constitucin y aboli la censura y la esclavitud. Los revolucionarios, sin embargo, no eran muy fuertes y en el mes de junio se produce una contrarrevolucin que se prolonga hasta diciembre. El da 2 de ese mes el emperador Fernando es obligado a abdicar y lo reemplaza su sobrino Francisco Jos I. Hungra ejerci la mayor resistencia a la contrarrevolucin. Francisco Jos I se vio obligado a pedir ayuda al zar Nicols de Rusia

para vencer la resistencia hngara. El nuevo rgimen contaba con un jefe de ministros de fuerte personalidad, el prncipe Schwargenberg, quien tena gran influencia y se opona a cualquier forma de expresin popular que no fuese la del gobierno. Los nuevos gobernantes realizaron una poltica exterior desastrosa que condujo a Austria a una serie de guerras que seran la causa de su propia cada. Rusia, que la haba

ayudado en la lucha contra la resistencia hngara, se sinti traicionada cuando Austria se mantuvo neutral durante la guerra de Crimea (1854-1856) y hasta estuvo a punto de convertirse en su enemiga. En 1859 se vio envuelta en una guerra contra Cerdea y Francia, en la que fue derrotada. En 1864 se uni a Prusia para pelear contra Dinamarca, pero luego entr en disputa con su aliada acerca de la reparticin de los territorios dinamarqueses conquistados, lo

cual condujo a un enfrentamiento armado que termin con la victoria prusiana en la batalla de Sadowa o Knngrtz (3 de junio de 1866). Estas guerras produjeron gran deterioro en la economa austriaca y dejaron al gobierno muy desprestigiado. El emperador se vio obligado nuevamente a otorgar reformas constitucionales. Las provincias pudieron elegir diputados para el Parlamento Imperial, con la victoria del

movimiento liberal. En 1867 se produjo un hecho de gran importancia. Austria y Hungra firmaron un tratado conocido como Ausgleich (compromiso), creando una monarqua dual sin precedentes en Europa: el Imperio Austrohngaro. Al oeste del ro Leith estaba el Imperio Austriaco, y al este, el reino de Hungra. Cada uno tena su propia constitucin y su propio parlamento. Ninguno poda intervenir en los asuntos internos

del otro. Los factores de unin eran los siguientes: el emperador de los Habsburgos era comn, los delegados de los dos parlamentos se reunan alternativamente una vez en Viena y otra en Budapest y, por ltimo, haba un ministro comn para las finanzas; poltica exterior y guerra. El Imperio Austrohngaro se desintegr a fines de 1918 al culminar la pri mera guerra mundial. Su ltimo emperador fue Carlos I (1916-1918).

III. EL AMBIENTE ACADMICO En los das en que Menger enseaba en la universidad, el gabinete austriaco estaba dominado por miembros del partido liberal que apoyaban las libertades civiles, la igualdad ante la ley, el dinero sano y la libertad de comercio. El predominio liberal termin a fines de los aos setenta cuando la Iglesia, los prncipes y los condes de la aristocracia checa y polaca, sumados a lo partidos nacionalistas,

formaron una coalicin contra el partido liberal. Esta alianza responda a ideales opuestos al de los liberales. Sin embargo, la constitucin que estos le haban hecho aceptar al emperador en 1867 y las leyes fundamentales que la complementaban se mantuvieron vigentes hasta la desintegracin del Imperio. Este marco legal cre el clima propicio para el desarrollo de una vida intelectual libre. Viena se

transform en el centro cientfico y cultural tal vez ms importante de Europa. Con la excepcin de Bolzano, dice Mises, ningn austriaco contribuy con algo de importancia en las ciencias filosficas o histricas antes de la segunda parte del siglo XIX. Pero cuando los liberales removieron las trabas que impedan cualquier esfuerzo intelectual, cuando abolieron la censura y denunciaron el concordato, mentes eminentes empezaron a converger hacia

Viena. Una escena similar describe Popper: [...] antes de 1914 reinaba una atmsfera de liberalismo en la Europa situada al oeste de la Rusia zarista, atmsfera que se extendi tambin por Austria y que fue destruida, al parecer para siempre, por la primera guerra mundial. La Universidad de Viena, con sus numerosos profesores verdaderamente eminentes, goz de un alto grado de libertad y

autonoma, as como tambin los teatros, que fueron tan importantes en la vida de Viena (casi tanto como la msica). El emperador se mantena distanciado de todos los partidos polticos y no se identific con ninguno de sus gobiernos. Entre los nombres ms famosos de aquella poca se encuentran los de Franz Brentano, quien inaugur una lnea de pensamiento que termin en la fenomenologa de Husserl, Ernst Mach, Moritz Schlick y

Rudolf Carnap, inauguradores del positivismo lgico. En psicologa Sigmund Freud y Alfred Adler abrieron una nueva corriente. El gobierno estaba limitado por tres factores para intervenir en los programas de las universidades. En primer lugar, no poda entrometerse en el contenido de las doctrinas que se enseaban. Los profesores gozaban de amplia libertad acadmica para organizar sus ctedras, programas y bibliografa.

En segundo lugar, el ministro estaba obligado a nombrar nicamente a los profesores que postulaban las autoridades de la facultad. Y, por ltimo, exista una institucin l l a m a d a Privat-Dozent, que permita a cualquier persona con el grado acadmico de doctor y que hubiera publicado un libro cientfico, solicitar a las autoridades de la facultad su admisin como profesor ad honorem y privado en su disciplina.

En el terreno de la ciencia econmica la Escuela Clsica haba alcanzado su pleno apogeo en Inglaterra con John Stuart Mill. La defectuosa teora de los precios de esta escuela generaba algunos problemas, pero su autoridad era casi indiscutida. En los pases de habla alemana, por el contrario, el historicismo era la corriente de pensamiento predominante y habra de desempear un papel muy importante en la vida de la Escuela Austriaca.

Los precursores de la Escuela Histrica fueron Adam Mller (1779-1829) y Friedrich List (1789-1804), pero los principales representantes de la llamada Escuela Histrica Antigua fueron Wilhelm G.F. Roscher (1817), Bruno Hildebrand (1812-1878) y Karl Knies (1821-1898). Hildebrand, en su libro Die Nationalokonomie der Gegenwart

und Zukunft (1848) (La Economa Poltica, la actualidad y el porvenir), realizaba una critica a la economa clsica en la cual negaba la existencia de leyes naturales y afirmaba que lo que exista eran leyes de evolucin histrica. Por su parte, Knies no admita una validez absoluta de las leyes evolutivas; su tesis esta expuesta en su obra Die Politische okonomie vom geschichtlichen Standpunkte (1853) (La economa poltica desde un punto de vista histrico). Por

ltimo, Roscher simpatizaba con el pensamiento de los clsicos, pero propugnaba el mtodo histrico de investigacin. A comienzos de la dcada de 1870 surge la Escuela Histrica Moderna, cuyo fundador fue Gustav von Schmoller; entre sus miembros mas destacados se encontraban L. Brentano, K. Bcher y G.F. Knapp. Se caracterizaba por negar leyes de validez universal en las ciencias sociales y por oponerse al

liberalismo propugnado por los economistas clsicos. Schmoller particip en la fundacin de la Verein fr Socialpolitik (Sociedad para la Poltica Social), en 1872. La escuela recibi el nombre de Kathedersozialismus (Socialismo de ctedra). Las ideas de la Escuela Histrica Moderna eran las que predominaban en el mundo de habla alemana en el momento del nacimiento de la Escuela Austriaca. Las principales discrepancias entre estas dos escuelas se produjeron en

el terreno epistemolgico; las posteriores generaciones de la Escuela Austriaca prestaron mucha atencin a este tema. IV. CARL MENGER (1840-1921) Carl Menger es el fundador de la Escuela Austriaca de Economa, y antes de l no haba economistas famosos en Austria. Dado el prestigio de la Escuela Clsica en Inglaterra y el de la Escuela Histrica Moderna en Alemania y Austria, Menger fue en sus

comienzos un luchador solitario. Hasta fines de la dcada de 1870 no exista una Escuela Austriaca: slo estaba Carl Menger. El primer libro de Menger, Grndstze der Vol k s wi r t hs c haf t s l e hre (1871) (Principios de Economa Poltica), significaba un ataque tanto a la Escuela Histrica Moderna como a los economistas clsicos. A la primera porque el libro implicaba la existencia de leyes econmicas

universales y atemporales que eran negadas por los historicistas, y a los segundos, porque daba un giro copernicano con respecto a la teora de los precios. Para Menger no eran los costos de produccin los que determinaban el precio de los bienes (valor en cambio); como sostenan los clsicos, sino justamente a la inversa. Como era de prever, dado el predominio del pensamiento historicista, los Grndstze

cayeron en un vaco casi total y no tuvieron ninguna repercusin de importancia. El libro tuvo slo unos pocos lectores, entre los que se encontraban Eugen von BhmBawerk, Friedrich von Wieser y Alfred Marshall. Como veremos luego, slo Bhm-Bawerk continu y dio renovado impulso a las ideas de los Grndstze. En la dcada de 1870 en Alemania haba solamente cuatro revistas profesionales dedicadas a la

economa. Los Grndstze aparecieron comentados en tres de ellas. El comentario del Zeitschift pierde la idea central del libro; el d e l Vierteljahrschift es un poco mejor. En cambio, el Jahrbcher, fundado por el historicista Bruno Hildebrand, deplora que el libro sea breve y est escrito por una persona joven. El Schmoller Jahrbuch no hizo ningn comentario. Menger capt inmediatamente que

la causa del fracaso de su primer libro era el predominio del mtodo historicista y decidi entonces, interrumpir sus actividades docentes para dedicar su tiempo a escribir su segundo libro, Untersuchungen ber die Methode der Socialwissenschaften und der Politischen konomie insbesondere (1883) (Investigacin sobre el mtodo de las ciencias sociales y de la economa poltica en especial). Este tratado critica en especial la posicin metodolgica

de la Escuela Histrica Moderna y defiende la posibilidad de una teora econmica universal y atemporal. Obviamente, las Untersuchungen recibieron una acogida desfavorable. Schmoller, que en el caso del primer libro de Menger permaneci en silencio, reaccion ahora con una fuerte crtica en su Jahrbruch, en un tono muy ofensivo. Menger respondi en una serie de diecisis cartas, que

posteriormente fueron publicadas bajo el ttulo de Die Irrthmer des Historismus in der Deutschen Nationalkonomie (1884). (Los errores del historicismo en la economa poltica alemana). Eran muy polmicas y algunas de ellas resultaban injuriosas para Schmoller. Menger justificaba el bajo nivel acadmico de sus comentarios y los ataques ad h o m i n e m contra Schmoller argumentando que cuando los acadmicos se ven atacados por un

ignorante deben aprovechar la oportunidad para dirigirse al pblico en general en un nivel que le sea accesible. Schmoller cerr el debate negndose a comentar los Irrthmer y devolviendo a Menger la copia que este le haba enviado con una carta no muy amistosa. En esta disputa, conocida con el nombre de Methodenstreit, no slo participaron Schmoller y Menger, sino que se plegaron tambin a

ellos discpulos de ambas partes. El nombre de Escuela Austriaca surgi en torno del Methodenstreit. Despus de la victoria prusiana sobre los austriacos en la batalla de Koniggratz, llamar a alguien austriaco tena en Alemania una connotacin peyorativa. As, Schmoller y sus discpulos comenzaron a llamar austriacos a los que sustentaban la posicin del

grupo de Viena. De aqu surgi el nombre Die sterreichische Schule (La Escuela Austriaca), para identificar a Menger y sus discpulos. La mayor parte de los comentarios sobre este debate coinciden en que la disputa no produjo ningn avance cientfico. Segn V on Mises: el Methodenstreit contribuy muy poco a la clarificacin del problema en discusin. Menger estaba muy influido por el

empirismo de John Stuart Mill para sacar todas las consecuencias lgicas de su propio punto de vista. Schmoller y sus discpulos, que se limitaron a defender una posicin indefendible, ni siquiera comprendieron de que trataba la controversia. El ltimo aporte de importancia de Menger fue un trabajo sobre moneda en el cual expone tanto la evolucin histrica del dinero como una teora del valor de este. Este

trabajo servira posteriormente como base de la teora monetaria de Wieser, Von Mises y Weiss. Menger era un hombre de elevada estatura y personalidad imponente. Uno de sus principales hobbies era coleccionar libros; lleg a formar una biblioteca personal de ms de 20.000 volmenes. En lo que respecta a su actuacin como docente, es interesante citar el siguiente relato de H. R. Seager, economista norteamericano, que

asisti a sus cursos: El profesor Menger lleva bien sus cincuenta y tres aos. Cuando expone en sus clases rara vez utiliza sus notas, excepto para verificar una cita o una fecha. Las ideas parecen surgirle mientras habla; las expresa con un lenguaje tan claro y simple y las enfatiza con gestos tan apropiados, que es un placer escucharlo. El estudiante siente que lo transportan en vez de dirigirlo, y cuando se llega a una conclusin,

sta viene a su mente no como algo inconexo, sino como la consecuencia obvia de su propio proceso mental. Se dice que aquellos que asisten a las clases del profesor Menger con regularidad no necesitan otra preparacin para su examen final en economa poltica, y estoy dispuesto a creerlo. Muy pocas veces he escuchado a un conferenciante que posea el mismo talento para combinar claridad y simplicidad de exposicin, junto con una amplia visin filosfica.

Sus clases rara vez se hallan por encima de la capacidad de sus estudiantes menos capaces y, sin embargo, instruyen a los ms brillantes. Por ltimo, debe sealares la posicin de Menger acerca de la libertad de ctedra. Mientras Schmoller declar pblicamente que los miembros de la escuela abstracta no deban ensear en las universidades alemanas y su influencia hizo posible llevar a la

prctica su pensamiento, Menger pensaba que no hay mejor manera de poner en evidencia el contrasentido de un modo de razonar que permitirle seguir todo su curso hasta el final. V . EUGEN VON BAWERK (1851-1914) BHM-

Como vimos, las ideas centrales de los Grundstze haban pasado a un segundo plano debido al Methodenstreit. Sin embargo, el libro haba sido ledo por algunos

economistas que se encargaron de rescatar esas ideas; entre 1884 y 1889 aparecieron una serie de publicaciones que las pusieron en primer plano. Dos alumnos directos de Menger publicaron sendos libros acerca de las ganancias empresariales; Vctor Mataja publ i c Der Unternehmergewinn (1884) (La ganancia empresarial) y G. Gross Lehre Vom U n t e r n e h m e r g e w i n n (1884) (Principios de la ganancia empresarial). Otro alumno directo

de Menger, Emil Sax, public en 1884, un libro sobre el mtodo de la economa, Das Wesen und die Aufgaben der Nationalkonomie (Esencia y objeto de la economa poltica), y tres aos ms tarde otro que lleva el nombre de Grundergung der theoritischen Staatswirtschaft (Fundamentos de la economa terica). Otros nombres destacados en estos primeros aos de la Escuela Austriaca fueron los de Johann von

Komorzynski, Hans Mayer, Robert Meyer y Eugen Philippovich von Philippsberg. Sin embargo, las figuras que ms fama alcanzaron fueron las de Friedrich von Wieser y Eugen von Bhm-Bawerk, a pesar de que ninguno de los dos fue alumno directo de Menger. Recibieron su influencia a travs de la lectura de los Grndstze. En 1884 aparecen casi simultneamente la primera parte del libro de Bhm-Bawerk

Geschichte und Kritik der Kapitalzins Theorien (Historia y crtica de las teoras del inters) y un trabajo de Wieser sobre la teora del valor titulado Ursprung und Hauptgesetze des Wirtschaftlichen Wert es (Origen y principios del valor). La ms influyente de estas obras fue la de Wieser, pero dos aos despus Bhm-Bawerk public una serie de artculos con el nombre de Grundzuge der Theorie des

Wirtschaftlichen Gterwerter (Fundamentos de la teora del valor econmico); segn Hayek, aunque este artculo agrega poco a lo dicho por Menger y Wieser, su gran claridad y fuerza de argumentacin han hecho que sea, probablemente, el que ms ayud a difundir la teora de la utilidad marginal. De estos dos grandes economistas solo Bhm-Bawerk continu en la lnea de pensamiento mengeriano, ya que Wieser sigui

posteriormente, caminos propios y termin acercndose ms al enfoque de la Escuela de Lausanne. Su libro Grundriss der S o c i a l k o n o m i c (1914) (Fundamentos de la economa social) es el nico tratado sistemtico de teora econmica que produjo aquel primer grupo, pero contiene ideas que hacen dudoso que Wieser pueda ser considerado como un miembro de la Escuela Austriaca.

Es Bhm-Bawerk, entonces, quien mantiene la teora del valor de acuerdo con el enfoque mengeriano. En 1889 publica el segundo volumen de su libro con el ttulo de Positive Theorie des Kapitales (Teora positiva del capital), en el cual realiza una nueva exposicin de la teora del valor y de los precios; vuelve sobre el tema en 1898, con la publicacin de su famoso trabajo Zum Abschluss des Marxschen Systems (El cierre del

sistema marxista). En su primer volumen de Das Kapital (1867) Marx haba incurrido en ciertas contradicciones en la teora de la explotacin que l mismo se vio obligado a admitir: Esta ley [que la plusvala se origina a partir del capital en giro] se halla, manifiestamente, en contradiccin con toda la experiencia basada en la observacin vulgar. Sin embargo, promete una solucin en los siguientes volmenes pero

muere en 1883 sin haber dado la respuesta prometida. El segundo volumen de Das Kapital aparece publicado en 1885 por su amigo Friedrich Engels, provocando desilusin entre sus seguidores. Hubo que esperar hasta 1894 para que Engels publicara el tercer volumen que debera haber contenido, y no lo hizo, la solucin esperada. En su trabajo BhmBawerk realiza un anlisis detallado de las falacias y contradicciones del sistema

marxista en su versin final. Bhm-Bawerk ha sido ms conocido por su teora del inters. Esto es un poco desafortunado, ya que incurri en ciertas contradicciones que fueron sealadas por Menger: Llegar el da en que la gente se d cuenta de que la teora de Bhm-Bawerk es uno de los errores mas grandes que jams se hayan cometido.

Bhm-Bawerk comienza su libro realizando una excelente crtica a las teoras del inters existentes, y llega a demostrar que slo la disparidad de valoraciones entre bienes presentes y futuros es la determinante de la tasa de inters. Sin embargo, al exponer su propia teora la apoya, en cierta manera, sobre el concepto de la productividad del capital. Posteriormente, Ludwig von Mises y Frank Fetter retomarn los avances de Bhm-Bawerk y

esbozaron una teora del inters basada exclusivamente en la valuacin subjetiva entre bienes presentes y futuros. Bhm-Bawerk era profesor de la Universidad de Innsbruck; pero el clima acadmico desfavorable lo llev a abandonar las actividades docentes cuando le ofrecieron un puesto en el Ministerio de Hacienda de Viena.

Posteriormente, al abandonar la funcin pblica, rechaz una asignacin de retiro bastante atractiva para aceptar dirigir un seminario en la Universidad de Viena. El tema del primer seminario fue la teora del valor. Las reuniones tenan lugar todos los viernes a las cinco de la tarde y duraban aproximadamente una hora y media. Contaba con una audiencia de cincuenta o sesenta personas y haba una biblioteca propia para los integrantes del seminario. Los

trabajos presentados ocupaban un lugar secundario; tenan el objeto de introducir el tema y no el de convertirse en el centro del debate. Casi todos los miembros del seminario eran viejos alumnos de Menger o del mismo BhmBawerk. En el desarrollo de la reunin Bhm-Bawerk no asuma el papel de profesor, sino el de un coordinador que ocasionalmente participaba en la discusin. La gran libertad de palabra que tenan los

miembros a veces daba lugar al abuso; en especial, segn Mises, se destacaban el fervor y el fanatismo de Otto Neurath. Entre los nombres de importancia dentro del seminario se encontraban el marxista Otto Bauer, Joseph Alois Schumpeter, quien, igual que Wieser, termin acercndose ms al pensamiento de la Escuela de Lausanne, y Ludwig von Mises, quien posteriormente se convertira en el continuador ms destacado de

la lnea mengeriana. En 1913, un ao antes de la muerte de BhmBawerk, el tema de discusin en el seminario fue el libro de Mises Theorie des Geldes und der Unlanfsmittel (1912) (Teora del dinero y del crdito). VI. LUDWIG VON MISES (18811973) Mises obtuvo su doctorado en 1906 e ingres como Privat-Dozent ( pr ofes or ad honorem) en la Universidad de Viena. Aunque su

gran vocacin era la enseanza, saba que como liberal clsico le estara negado el puesto de profesor universitario en los pases de habla alemana. Su trabajo en la Cmara de Comercio Austriaca era el que le permita actuar como PrivatDozent. El nivel de enseanza de la Universidad haba cado muchsimo. Recuerdo, dice Mises, haber pasado momentos muy difciles tratando de convencer

al comit (examinador) de que deba reprobar a un candidato (a Master) que crea que Marx haba vivido en el siglo XVIII. Esta situacin lo llev a abrir, en 1920 un Privat-Seminar en la Cmara de Comercio; con reuniones quincenales. De este seminario surgieron cientficos de renombre internacional como Gottfried von Haberler, Felix Kaufmann, Fritz Machlup, Oskar Morgenstern y Richard von Strigl. Sin embargo, el miembro del seminario que

continu con una lnea de pensamiento austriaca ortodoxa fue Friedrich von Hayek. El perodo comprendido entre 1918 y la ocupacin de Hitler fue terrible para Austria; quedaban las secuelas de la guerra, altsimas tasas de inflacin y guerras civiles. Aunque la vida intelectual era excitante, esto tambin lleg a su fin con el advenimiento del nazismo a mediados de la dcada del treinta. Ante este cambio, Mises aconsej a

los miembros de su seminario que abandonaran Austria mientras pudieran. En 1934 Mises recibi una oferta para ocupar una ctedra en el Institut Universitaire des Hautes tudes Internationales en Ginebra, que acept y mantuvo hasta 1940, ao en que, debido a la persecucin nazi, debi emigrar hacia los Estados Unidos. Por su parte, Hayek fue a Londres, Machlup a la Universidad de Buffalo y Haberler a Harvard.

En 1948 Mises comienza a dictar un seminario en la Universidad de New York, hasta 1969. De este seminario surgieron los continuadores mas ortodoxos del pensamiento mengeriano en los Estados Unidos. De esta manera, la Escuela Austriaca se apag en Austria y retom nuevo impulso en los Estados Unidos, a partir de la Universidad de New York. Mises, as como Menger, es un claro ejemplo del efecto multiplicador que puede generar un individuo en

la divulgacin de un pensamiento. Si bien slo cuatro personas lograron el grado de Doctor of Philosophy con Mises, la cantidad de discpulos importantes es mucho mayor, no slo en los Estados Unidos sino en distintas partes del mundo. Los que obtuvieron el doctorado en el orden cronolgico fueron Hans Sennholz, Louis Spadaro, Israel M. Kirzner y George Reisman. Puede considerarse a Mises como

el economista que ms implicancias lgicas extrajo del pensamiento de Menger y Bhm-Bawerk. Adems, fue el primero en publicar un tratado sistemtico de economa, Human Action (Accin Humana), ya que como vimos, el libro de W i e s e r Theorie des gesellschaftlichen Wirtschaft no es representativo del pensamiento de la Escuela. Entre los aportes de Mises se pueden incluir: 1) la teora del

ciclo econmico, en la que unifica las teoras puramente monetarias del ciclo con las puramente estructurales; 2) la demostracin de la imposibilidad de clculo econmico y, por lo tanto, de eficiencia econmica, en un rgimen socialista; 3) el descubrimiento de que la economa es una parte de otra ciencia mas general: la praxeologa, o la ciencia de la accin; y 4) la demostracin de que la teora econmica tiene, como la matemtica y la lgica,

carcter apriorstico y hipottico-deductivo, como ciencias naturales.

no las

Si bien todos estos aportes tienen gran importancia, el que ms ha impactado y provocado un debate internacional fue el de la imposibilidad del clculo econmico en una sociedad socialista. El planteo de Mises no fue el primero en este tema ya que otros haban sealado el problema con anterioridad. Adems,

aproximadamente al mismo tiempo que Mises publicaba su artculo, aparecieron otras dos con conclusiones similares; una fue el alemn Max Weber y el otro el del ruso Boris Brutzkus. Pero, como dice el economista socialista Oskar Lange: [...] aunque el profesor Mises no fue el primero en suscitar tal cuestin, y a pesar de que no todos los socialistas tenan un desconocimiento tan total del

problema como se sostiene a menudo, es cierto, sin embargo, que, especialmente en el continente europeo (fuera de Italia), el mrito de haber obligado a los socialistas a considerar de manera sistemtica este problema pertenece por entero al profesor Mises. El artculo de Mises, junto con su l i b r o Gemeinwirtschaft (Socialismo), aparecido dos aos despus, fueron el punto de partida del debate acerca del clculo

econmico. Mises respondi en forma inmediata, en dos oportunidades, a las criticas de los socialistas y sus ltimos comentarios sobre el tema aparecieron en Human Action. Quien en realidad respondi con mayor paciencia fue Hayek; los captulos II a IX de su libro Individualism and Economic Order constituyen una respuesta detallada a las soluciones ofrecidas por los economistas socialistas.

Una de las principales caractersticas de la personalidad de Mises era su intransigencia. Cuando por medio del rigor de la lgica llegaba a alguna conclusin la defenda inquebrantablemente an a costa de la impopularidad y la soledad. Al respecto dice Hayek: [Mises] tena el coraje de defender sus convicciones como pocas personas he conocido, un coraje que llegaba al ex tremo de preferir volverse impopular con sus amigos y colegas. Cuando

consideraba algo como correcto persegua su punto de vista con persistencia aunque apareciera como ridculo, enemigo u odiado. El nivel de conocimiento que exiga de un economista tambin le acarreaba en ocasiones quejas de sus alumnos. Consideraba que nadie poda ser un buen economista a menos que estuviese versado en matemtica, fsica y biologa, historia y jurisprudencia. Cuando un estudiante de economa le reclam

que nadie lo poda obligar a estudiar todo eso, la reaccin de Mises fue: Nadie le pide o lo obliga a usted a que sea economista. Idntica exigencia requera en el manejo de idiomas. En muchas ocasiones, en la Universidad de New York, lea citas en francs y alemn. Cuando alguien se quej, aduciendo que no hablaba ni francs ni alemn, la respuesta fue: Aprndalos, usted se ha involucrado en actividades acadmicas.

Sin nimo de querer molestar a los economistas de nuestra generacin, creemos que la falta de conocimiento de la historia y naturaleza de su propia ciencia afecta, en cierta manera, su avance. Hoy parecera ser que el buen economista es el que maneja las herramientas matemticas con cierta destreza. Sin embargo, la formacin matemtica de los economistas se

limita en general al campo algoritmo de la matemtica; es decir, a los pasos mecnicos para la resolucin de problemas, e. g., cmo se deriva o se resuelve un sistema de ecuaciones simultneas. Pero la matemtica es mucha ms que eso y Mises lo saba, por eso no cay en los errores de los economistas matemticos. El enclaustramiento en la construccin de modelos por creer que es la manera cientfica de proceder, haciendo caso omiso

de los problemas epistemolgicos que implican, ha llevado a serios errores de teora econmica. VII. FRIEDRICH A. VON HAYEK (1899-1992) El profesor Hayek es uno de los discpulos mas destacados de Mises. Su formacin inicial, sin embargo, no proviene de la rama ortodoxa de la es cuela. Hayek estudi con Wieser y, cmo l mismo dice, nunca pudo abandonar totalmente las influencias de este

economista. Igual que Wieser, o tal vez debido a su influencia, Hayek simpatizaba con los ideales del socialismo fabiano. Algunos aos despus de graduado, Mises necesitaba contratar un abogado con conocimientos de economa. Es as como, con una carta de presentacin de Wieser, Hayek entr en contacto con Mises, lo que implicaba enfrentar a un socialista fabiano con un liberal intransigente. Si bien Wieser

present a Hayek como un abogado con buenos conocimientos de economa, Mises no vacil en ensearle a Hayek, en la entrevista, que no lo haba visto en su seminario. A pesar de todo, Hayek logr ser aceptado por Mises. Estos diez aos, deca Hayek, [Mises] tuvo ciertamente ms influencia en mi visin de la economa que ninguna otra persona [...]. Fue su segunda gran obra, El socialismo (1922)

[...] la que me convenci de su punto de vista. Hayek fue miembro del PrivatSeminar que Mises realizaba en la Cmara de Comercio Austriaca hasta 1931, cuando fue contratado por la London School of Economics, donde permaneci hasta 1960. De aqu pas a la Universidad de Chicago, hasta 1962. Entre 1962 y 1969 ense en la Universidad de Friedburg, para finalmente regresar a Austria,

donde ense como profesor visitante en la Universidad de Salzburgo. Las contribuciones de Hayek a las ciencias sociales pueden dividirse en varias etapas. En un primer momento su atencin se concentraba en te mas econmicos, y dentro de estos, en dos puntos en especial. Uno es la explicacin del proceso de coordinacin del mercado basada en el reconocimiento del conocimiento imperfecto de la

informacin relevante por parte de los individuos, y por lo tanto, de errores en las predicciones. Es interesante este punto porque aqu aparecen bien marcadas las diferencias tericas con las escuelas de Cambridge y Lausanne. Estas ideas estn brillantemente expuestas en su libro Individualism and Economic Order , en el cual, adems de quedar claras las diferencias con las escuelas antes mencionadas, Hayek logra tambin

un importante avance para consolidar el pensamiento de Mises acerca de la imposibilidad del clculo econmico en el socialismo, ya que: Los razonamientos de Mises, dice Hayek, no siempre eran fciles de seguir. A veces era necesario el contacto personal y la discusin para comprenderlos plenamente. Es importante sealar que la teora austriaca del mercado incorpor la incertidumbre en forma sistemtica

y coherente en el anlisis antes que ninguna otra escuela. Recientemente los economistas matemticos creen haber realizado una revolucin al incorporar en sus modelos un factor estocstico. En este sentido podemos decir que la economa matemtica ha progresado mucho ms lentamente que la tradicional deduccin lgica sobre la base de prosa. Ms adelante veremos porque. El segundo tema econmico, por el

que Hayek es ms conocido, es el monetario y su relacin con los ciclos econmicos. Sus aportes se encuentran principalmente en tres l i b r o s : Prices and Production (1931), Monetary Theory and the Trade Cycle (1933) y Profits, Interest and Investment (1939). Estos libros de Hayek, sobre todo por los aos en que fueron escritos, significaban una respuesta a la teora keynesiana, pero sin embargo Keynes termin prevaleciendo. Aunque conviene recordar que no

fue a partir de la publicacin de The General Theory que el mundo se volvi Keynesiano. Lo que Keynes hizo en realidad fue darle apoyo terico a las polticas que los gobiernos ya venan practicando desde algunos aos atrs. La tesis keynesiana sostena que una expansin de la oferta monetaria cuando hay recursos ociosos pone estos recursos en actividad, con lo cual se logra una disminucin de la desocupacin y un aumento del

ingreso real. Segn Keynes, esta expansin monetaria no es inflacionaria; ya que la mayor produccin de bienes neutraliza los efectos inflacionarios de la creacin de dinero. Por el contrario, la tesis de Hayek es que cuando se expande la cantidad de dinero y crdito se producen distorsiones en los precios relativos, lo que lleva a asignar recursos en forma ineficiente. Hayek demuestra que esta mala asignacin de recursos, que

responde a seales falsas, no puede mantenerse a menos que se contine con una expansin monetaria creciente. Y an as, lo nico que se lograra es postergar el problema, pero no solucionarlo. De esta manera, an cuando el nivel de precios se mantenga estable, o inclusive caiga, la creacin de dinero propuesta por Keynes lleva en s el germen de una recesin futura o la destruccin del sistema monetario en caso de que se persista en mantener artificialmente

el auge. Hayek no slo aplica su teora de la divisin del conocimiento al mbito estrictamente econmico, sino que tambin la lleva al terreno de las instituciones sociales. En sus dos obras The Constitution of Liberty (1960) y Law, Legislation and Liberty , en sus tres volmenes (1973, 1976 y 1979) demuestra cmo la sociedad es un fenmeno complejo que ninguna mente individual puede captar en todos

sus detalles. Solamente la libertad individual permite lograr un orden social donde los individuos puedan satisfacer la mayor cantidad posible de necesidades particulares. En estos libros Hayek analiza tambin las instituciones y sistema legal necesarios para una sociedad libre. Por ltimo, Hayek realiz investigaciones en el terreno de la

epistemologa y la psicologa. En su l i b r o The Counter-Revolution of Science (1962) demuestra histrica y tericamente cmo el mtodo de las ciencias naturales fue introducido en las ciencias sociales sin tener en cuenta que la naturaleza del problema social es distinta de la del problema de las ciencias naturales. Lleg a la conclusin de que los cientficos sociales, al no darse cuenta de esta diferencia; terminaron copiando como monos (aping) a los

cientficos de las ciencias naturales. Las contribuciones en psicologa se encuentran en su libro The Sensory O rd e r (1962). Como el mismo Hayek dice, el libro hace referencia a los fundamentos tericos de la psicologa, lo que lo hace aparecer ms como un libro de filosofa que de psicologa. La idea central es que la percepcin sensorial es un acto de clasificacin. Y esta clasificacin no es el resultado de haber captado un orden existente en

las cosas; por el contrario, es la mente la que a priori ordena los objetos. Las cualidades que los hombres atribuyen a los objetos no son propiedades de estos sino el producto de relaciones que realiza el sistema nervioso. Como dice Heinrich Kler en la introduccin al libro, la teora de Hayek puede encuadrarse en la famosa mxima de Gethe: todo lo concerniente a hechos ya es teora. Lo nico que la experiencia puede hacer es inducirnos a cambiar una

teora que es aceptada hasta el momento. Si Mises se caracterizaba por su intransigencia, hasta llegar muchas veces al punto de la soledad, Hayek se caracteriza por su impecable trato hacia sus oponentes acadmicos. Debido a esto Schumpeter lo ha acusado de exceso de cortesa (politeness to a fault); pero tal vez fue este comportamiento el que le permiti alcanzar mayor popularidad. Esta

popularidad creci mucho cuando comparti el Premio Nobel de Economa con Gunnar Myrdal en 1974, menos de un ao despus de la muerte de Mises. Igual que Menger, Bhm-Bawerk y Mises, Hayek crea que son las ideas y no la fuerza las que deben triunfar para establecer una sociedad libre. Y adems pensaba que el mbito mas adecuado para lograr el cambio de esas ideas es el acadmico y no el poltico. Luego

de leer The Road to Serfdom (1944), Anthony Fisher se acerc a Hayek para preguntarle si deba entrar en la poltica para resistir los avances del socialismo, pero este le aconsej evitar la poltica y concentrarse en el terreno de las ideas. El xito de Hayek para el avance de las ideas liberales ha sido notorio. Su maestro y amigo Ludwig V on Mises seal este xito:

Muchas personas tuvieron la amabilidad de llamarme uno de los padres del renacimiento de las ideas de la libertad clsicas del s i gl o XIX. Dudo de que tengan razn. Pero no hay duda que el profesor Hayek, con su Road to Serfdom, prepar el camino para una organizacin internacional de los amigos de la libertad. Fue su iniciativa la que llev en 1947 al establecimiento de la Mont Plrin Society, en la que cooperan eminentes liberales de todos los

pases de este lado de la Cortina de Hierro. VIII. EL ECONMICO AUSTRIACOS PENSAMIENTO DE LOS

En realidad es una violacin al individualismo metodolgico (defendido por los miembros de la Escuela Austriaca) hablar del pensamiento de los austriacos, ya que la forma de argumentar de cada uno de ellos no es homognea.

Sin embargo, las conclusiones a que llegan individualmente son muy semejantes. La siguiente reflexin de Hayek nos da un ejemplo: Debo admitir [...] como muchos de los argumentos [de la obra de Mises], que inicialmente yo haba aceptado a medias o considerado como exagerados y prejuiciosos, demostraron posteriormente ser definitivamente verdaderos. Todava no estoy de acuerdo con todos ellos, ni creo que Mises lo hiciera. l no esperaba que sus

seguidores recibieran sus conclusiones sin crticas y no progresaran ms all de ellas. Teniendo siempre en cuenta este tipo de diferencias, en esta seccin nos limitaremos a destacar algunas caractersticas fundamentales de la Escuela Austriaca que le dan su rasgo distintivo respecto de lo que podemos llamar la teora econmica prevaleciente. El gran hito que separa al pensamiento de la Escuela Austriaca del resto

comienza en la teora del valor. Las teoras de Jevons, Walras y Menger tienen diferencias mucho mas profundas que las que se sealan generalmente en los textos de historia del pensamiento econmico. Como dice Mises, el paso de la teora clsica del valor a la teora subjetiva implic mucho ms que la sustitucin de una teora poco satisfactoria por otra mejor. Este paso tuvo consecuencias importantes tanto para la teora del mercado como para el mbito y

mtodo de la economa. Lo que intentaremos ver, entonces, es que la revolucin austriaca en el tema del valor fue ms profunda que las de Cambridge y Lausanne. Y, a partir de all, ver las consecuencias que se siguen para la teora del mercado y del mtodo de la ciencia econmica. El tratamiento de los temas no pretende ser exhaustivo, sino sealar algunos ejemplos de dnde y por qu se suscitan las

diferencias. Antes de entrar en el tema del valor conviene hacer algunas aclaraciones, ya que ste ha dado lugar a ambigedades y errores que causaron bastante confusin. Uno de ellos es hacer responsables a los economistas clsicos de errores que en realidad no cometieron. Por empezar, cabe recordar que los clsicos distinguan entre valor de uso y valor de cambio y, si bien no se preocuparon mucho de cmo

se determinaba el primero, tampoco desconocan su importancia. Pero lo importante es que estos economistas pusieron todo su acento en explicar las causas del valor en cambio, lo que equivale a decir el precio. Por lo tanto, es improcedente contraponer a una teora del valor en cambio otra del valor de uso, como lo es la teora de la utilidad marginal. Lo que corresponde es contraponer otra teora del valor en cambio (precio).

Para evitar ambigedades utilizaremos el trmino valor en cambio como sinnimo de precio y simplemente valor como sinnimo de valor de uso o utilidad. Los economistas clsicos sostenan que el valor en cambio estaba determinado por el costo de produccin. Ni Jevons, ni Marshall, ni Walras lograron abandonar completamente esta teora. En realidad, las ideas de Marshall y

Walras implicaron un retroceso respecto de Jevons. Se ve claramente que ambos usan la teora de la utilidad marginal para complementar y no para refutar la teora del costo de produccin. Para ellos es tanto un error pensar q u e s l o el costo de produccin determina el valor en cambio como que slo lo determina la valoracin subjetiva. Son ambos elementos los que entran en juego. Este enfoque de la determinacin

del valor en cambio est hecho explcito en el conocido ejemplo de Marshall de las hojas de una tijera. En otro prrafo de su libro sostiene: Cuanto ms corto sea el perodo que estemos considerando, mayor debe ser el grado de atencin que debemos dar a la influencia de la demanda sobre el valor (en cambio); y cuanto ms largo sea el periodo, ms importante ser la influencia del costo como determinante del valor (en cambio).

En el caso de Walras la idea de que ambos, costo y utilidad, determinan el valor en cambio queda de manifiesto en el planteo de las ecuaciones simultneas, donde, igual que en Marshall, las funciones de demanda incorporan el factor subjetivo, mientras que las funciones de produccin conforman el lado objetivo. Gustav Cassel, un importante seguidor de Walras, dice:

Se ha discutido mucho para saber cules son las causas determinantes de los precios. Ahora se puede responder a esta pregunta. Las causas determinantes de los precios son los distintos coeficientes de nuestras ecuaciones. Estos coeficientes pueden dividirse en dos grupos principales, que podemos designar como determinantes objetivas y subjetivas de la formacin de los precios [...]. [U]na teora del valor, objetiva o subjetiva, que se limitase a referir

los precios a las causas determinantes objetivas o subjetivas carece de sentido [...]. Como puede apreciarse en las citas anteriores, los economistas de Cambridge y Lausanne consideran que los clsicos tenan una teora del valor en cambio incompleta. Haban visto slo un lado del problema, el de los costos; la teora de la utilidad marginal sirve para completar la teora clsica.

Las conclusiones de los austriacos fueron diferentes. Para ellos la teora de la utilidad marginal no era el complemento que faltaba a los clsicos, sino que implicaba un giro copernicano respecto de la teora del valor en cambio clsica. A partir de la teora de la utilidad marginal los austriacos llegaron a la conclusin de que no son los costos los que determinan los precios (valor en cambio), sino que, por el contrario, son los precios de los bienes finales los

que determinan los precios de los bienes de produccin, o sea los costos. Si bien en el largo plazo precios y costos tienden a igualarse, para los austriacos la direccin causal es opuesta a la sostenida por los clsicos. Ningn empresario puede pagar por los factores de produccin un precio superior al que los consumidores estn dispuestos a pagar por el bien final. Los bienes de produccin adquieren valor

porque los bienes finales son valorados. El empresario est dispuesto a pagar un precio por los bienes de produccin porque alguien est dispuesto a pagar un precio por el bien final. Los precios de los bienes de produccin se determinan por la puja de la demanda para utilizarlos en la produccin de bienes finales alternativos. Los costos no son una de las variables que determinan el precio del bien final; la determinacin de ese precio es

independiente de los costos. Los costos son el resultado de la existencia de precios esperados. En la determinacin de los precios i nte r v i e ne n s o l a m e n t e factores subjetivos, o sea las utilidades marginales de cada una de las partes que intercambian. Cada una de ellas realiza el intercambio porque valora ms lo que recibe que lo que entrega y no le interesa si la otra parte incurri en costos altos o bajos. Menger lo explicaba

de la siguiente manera: [...] si un diamante fue encontrado accidentalmente o si se lo obtuvo de una mina de diamantes con el empleo de mil das de trabajo es completamente irrelevante para su valor. En general, nadie, en su vida cotidiana, pregunta por la historia del origen de un bien para estimar su valor, sino que toma en cuenta solamente el servicio que el bien le brindar y al que tendra que renunciar si no tuviese el bien a su

disposicin. El error cometido por Marshall, de considerar el costo como uno de los determinantes del precio, fue tambin sealado por BhmBawerk en 1894. Sin embargo; el punto de vista de Cambridge y Lausanne es el que ha predominado hasta nuestros das. Los modernos libros de microeconoma deducen la curva de oferta a partir de los costos marginales y la de demanda a partir de la utilidad marginal. La

interseccin de ambas determina el precio, y as el error de Marshall y Walras ha prevalecido. En resumen, mientras para a la tradicin Cambridge-Lausanne el valor en cambio se determina por la interaccin de utilidad marginal y costos, para los austriacos interviene slo la primera y los costos son la consecuencia de los precios de los bienes finales. Esta diferencia ha llevado a los austriacos hacia un enfoque distinto

de la teora econmica. Veamos algunos ejemplos. Si los precios estn determinados exclusivamente por valoraciones subjetivas, entonces es ms fcil comprender que sus fluctuaciones reflejan cambios en las preferencias de los individuos. Puesto que el problema econmico consiste en asignar los recursos productivos a la produccin de los bienes y servicios prioritarios, los precios se transforman as en la informacin

esencial para lograr ese objetivo. Y, a partir de estos precios, se desatar una puja por los bienes de produccin que determinar los precios respectivos de stos, cuyo lmite mximo ser el valor presente del bien final marginal y el mnimo el valor presente del bien final submarginal. Los austriacos consideran los precios y costos como la sntesis de una gran cantidad de informacin dispersa necesaria para lograr una

eficiente asignacin de recursos. Es ms, puesto que esta informacin no es esttica sino que est en continuo cambio, los austriacos han puesto ms el acento en explicar el proceso del mercado, es decir el mecanismo por el cual la asignacin de recursos se va adaptando a los cambios de informacin que reflejan las fluctuaciones de los precios. Los economistas de Cambridge y Lausanne, en cambio, han dedicado

la mayor parte de sus esfuerzos al anlisis del mercado en situaciones d e equilibrio. Para ellos los precios son las variables que limpian el mercado, que hacen que oferta y demanda sean iguales. Esto queda especialmente claro en el uso de las matemticas, puesto que las ecuaciones reflejan en sus parmetros un conjunto de informacin esttica para la cual existe un conjunto de precios que equilibra todos los mercados.

Tal vez sea en el tema inflacionario donde aparezcan con ms claridad las consecuencias de seguir uno u otro enfoque. Para los austriacos el problema central de la inflacin es que distorsiona los precios relativos, es decir, produce cambios en los precios distintos de los que hubiese fijado el mercado libre. Al suceder esto los precios dejan de transmitir informacin precisa y se produce una mala asignacin de los recursos. La causa de esta distorsin radica en la

poltica monetaria. Para los austriacos la cantidad ptima de dinero se establece en el mercado igual que la cantidad de cualquier mercanca: por oferta y demanda. Los cambios en la demanda hacen variar el poder adquisitivo del dinero, y por lo tanto su produccin aumentar o disminuir hasta el punto en que el precio del dinero sea igual a su costo de produccin. Cuando el gobierno fija coercitivamente una cantidad de dinero superior a la que el mercado

libre hubiese determinado est haciendo inflacin, o sea distorsionando los precios relativos. Ntese que lo que ocurra con el nivel de precios es intranscendente. Podra darse el caso de que el gobierno creara dinero al mismo tiempo que se est produciendo un aumento en la productividad de la economa, lo cual puede dar como resultado un nivel de precios estable, o tal

v e z en baja, y sin embargo habr inflacin, ya que el gobierno est distorsionando los precios relativos y, por lo tanto, induciendo a una mala asignacin de recursos. Comprese este enfoque con el seguido por Milton Friedman, quien parece no tener en cuenta para nada los cambios en los precios relativos y concentra su atencin en el nivel de precios. As este economista sostiene que:

La causa prxima de la inflacin es siempre y en todas partes la misma: un incremento demasiado rpido de la cantidad de dinero en circulacin con res pecto a la produccin. Como puede verse, Friedman compara el crecimiento de la cantidad de dinero con el aumento de la produccin y no con la cantidad de dinero que se fijara en un mercado libre de interferencia estatal. Esto se debe a que lo que le preocupa principalmente es el

nivel de precios y no la estructura de precios relativos. Pero, como ya vimos, lo relevante para la eficiencia econmica son estos ltimos y no el primero. Para dar un ejemplo final de como los tericos del equilibrio (CambridgeLausanne) y los del p r o c e s o (austriacos) llegan a conclusiones diferentes, se puede citar el caso de la funcin empresarial. Schumpeter, un buen representante de los primeros, lleg

a la conclusin de que el empresario, al innovar, rompe el equilibrio existente en el mercado y genera un ciclo econmico; de esta manera desempea un papel desequilibrante en la economa. Por el contrario, para los austriacos, puesto que parten de un mundo de incertidumbre, el empresario es el que trata de preveer dnde se producirn o dnde se estn produciendo desequilibrios en el mercado y dirige la produccin hacia esos sectores. As, trata de

anticipar cambios que al producir desequilibrios darn lugar a prdidas y ganancias tratando de evitar las primeras y de lograr las segundas. Al proceder de esta manera se transforma en un factor equilibrador; ya que con su accin est haciendo que los precios tiendan a igualarse con los costos, o sea que el mercado tienda al equilibrio. Los tericos del equilibrio han venido basando sus teoremas en el

supuesto de que los operadores en el mercado tienen conocimiento perfecto. Recin en los ltimos aos han empezado a introducir variables estocsticas. Al no realizar estos supuestos, los austriacos pusieron su atencin en el proceso de ajuste, y esto, como vimos, llev a conclusiones tericas diferentes. Una de las principales diferencias de la Escuela Austriaca con las de Cambridge y Lausanne es el aspecto

epistemolgico. La teora del valor tal cual fue expuesta por los austriacos los llev a una distincin de importancia entre ciencias naturales y sociales. Lo que caracteriza a las primeras es que sus elementos tienen un comportamiento determinado, es decir, no deciden acerca de su respuesta ante un estmulo. En la medida en que el cientfico conozca la totalidad de las variables independientes puede predecir con un alto grado de precisin lo

que ocurrir, con la variable dependiente. Si no conoce la totalidad de las variables independientes slo dispone de un conocimiento probabilstico acerca del comportamiento de la variable dependiente, por ejemplo la meteorologa. En las ciencias sociales, por el contrario, el comportamiento de los individuos no est determinado, sino que stos pueden decidir acerca de la respuesta que darn

frente a un determinado estmulo. An cuando se pudiese conocer la totalidad de variables que afectan a un individuo; lo que en ciencias naturales permitira una prediccin puntual, todava queda por conocer la decisin que el individuo tomar en respuesta a esos estmulos. En ciencias sociales, no slo la cantidad de variables relevantes es enorme, sino que adems opera la libertad de elegir de las personas, es decir, el comportamiento deliberado y no determinado.

Esta diferencia hace que los datos estadsticos en unas y otras ciencias sean de naturaleza distinta. En las ciencias naturales, ante iguales circunstancias las respuestas de los elementos son siempre las mismas. Esto es lo que permite que una hiptesis pueda someterse a prueba mediante recoleccin de datos histricos y que sea posible proyectar hacia el futuro dichos resultados, puesto que los elementos se seguirn comportando

igual que en el pasado debido a su determinismo. En ciencias sociales las estadsticas son de naturaleza distinta, ya que los datos reflejan exclusivamente una situacin singular, que responde a circunstancias especficas de tiempo y lugar y a las cuales ciertos individuos eligieron dar determinadas respuestas en ese momento. Pero de ninguna manera esos datos pueden ser proyectados porque las circunstancias, los

individuos y las valoraciones acerca de esas circunstancias estn en continuo cambio. Y esto sin mencionar los errores de confeccin de las estadsticas sociales. La econometra ha evolucionado sobre la base de ignorar estos problemas. En realidad los econometristas han venido jugando a ver quien obtiene el r2 ms alto, sin darse cuenta de que esta herramienta no es superior a la que usa el ama de casa para

saber cuanto aument el costo de vida o la manera en que predice un exitoso empresario sin estudios universitarios. En ciencias sociales la prediccin consiste en anticipar los cambios futuros, para lo cual los datos del pasado son de importancia secundaria. La naturaleza de las ciencias sociales hace que sea imposible someter a prueba las distintas teoras, ya que las estadsticas slo describen un perodo histrico

determinado y no cumplen con el requisito de atemporalidad que se da en el caso de las ciencias naturales. Esto pone en cuestin el carcter cientfico de los fenmenos sociales. A nuestro juicio, Mises ha resuelto satisfactoriamente este problema. Segn este economista la economa es, como la lgica y la matemtica, una ciencia apriorstica. Es decir, cuenta con la ventaja de partir en el proceso deductivo de fundamentos ltimos cuya verdad es obvia a priori; por

lo tanto, las conclusiones obtenidas sobre la base de deducciones lgicas son necesariamente verdaderas, y las observaciones empricas no pueden refutarlas ni confirmarlas. Si bien Hayek tiene algunas diferencias con la posicin metodolgica de Mises, sus conclusiones en teora econmica son bsicamente similares. En general, los economistas del resto de las escuelas adoptaron, imitando a las ciencias naturales, el

mtodo hipottico deductivo que bsicamente consiste en la elaboracin de modelos matemticos que posteriormente se someten a verificacin emprica por medio de la econometra. Pero, como ya dijimos, la naturaleza de las estadsticas sociales impide tal verificacin. Los economistas austriacos no rechazan el mtodo matemtico por desconocer esta herramienta. Ms bien ocurre lo contrario; debido a

que no se han quedado en la superficie del algoritmo y han penetrado en los fundamentos epistemolgicos de las ciencias naturales, de la matemtica y de las estadsticas, se dan cuenta del error de recurrir a la modelizacin. Sorpresivamente fue Keynes, un matemtico destacado, quien sealo los errores de la economa matemtica. Los economistas clsicos no haban logrado conectar claramente el

valor de uso con el valor en cambio, y esto les caus varios problemas tericos, entre ellos haber dado vuelta la direccin causal entre costos y precios. Pero, a pesar de ello, seguan intuitivamente un mtodo de anlisis en el cual estaba implcito que su principal preocupacin era e l proceso de ajuste del mercado. El surgimiento del anlisis marginal, tal como fue desarrollado por las escuelas de Cambridge y Lausanne ha implicado en gran

medida un retroceso respecto de los avances de los clsicos. En primer lugar porque no lograron abandonar totalmente la teora del costo de produccin como determinante del valor en cambio, y en segundo lugar porque al introducir los modelos matemticos para explicar el funcionamiento del mercado hicieron caminar a la ciencia econmica en direccin errnea. Se abandon el anlisis del proceso de los clsicos y se adopt el anlisis d e equilibrio. De esta manera se

entr en una etapa de oscurantismo que ha provocado muchas confusiones. Fue la Escuela Austriaca la que logr incorporar la nueva teora del valor a la economa, de manera tal que permiti dar solidez a las conclusiones de los clsicos que se apoyaban en una errnea teora del valor en cambio. El liberalismo de Smith y Ricardo cobra renovadas fuerzas en la Escuela Austriaca; los modelos de competencia perfecta y

equilibrio han servido para debilitar los fundamentos del mercado libre. Se han basado en la supersticin de la superioridad del mtodo matemtico. Tarde o temprano este error ser abandonado, aunque, como dice Mises, las supersticiones tardan en morir. IX. PRINCIPALES FIGURAS DE LA ESCUELA AUSTRIACA Primera generacin: Carl Menger; Eugen V on Bhm-

Bawerk; Friedrich V on Wieser; Eugen Fhilippovich Von Philippsberg. Segunda generacin: Emil Sax; Robert Zuckerkandl; Johann V on Komorzynski; Robert Meyer. Tercera generacin: Ludwig V on Mises; Richard V on Stigl; Edwald Schams; Leo Schnfeld (se llam posteriormente Leo Illy). Cuarta generacin: Friedrich

A. V on Hayek; Fritz Machlup; Ludwig M. Lachman. Quinta generacin: Hans F. Sennholz; Louis Spadaro; Israel Kirzner; Murray Rothbard. X. PRINCIPALES OBRAS DE LOS MIEMBROS DE LA ESCUELA AUSTRIACA Bhm-Bawerk, Eugen Von Capital and Interest, 3 vols. (1884-1889-1921), Libertarian

Press, 1959. Shorter classics of BhmB a w e r k (1962), Libertarian Press, 1962. Hayek, Friedrich A. Von. Prices and Production (1931), Augustus M. Kelley Publishers, 1967. Monetary theory and the Trade cycle (1933), Augustus M. Kelley Publishers, 1975. Collectivist Economic Planning (1935), George

Routledge and Sons, Ltd., 1935. Monetary Nationalism (1937), Augustus M. Kelley, Publishers, 1971. Profits, Interest and Investment (1939), Augustus M. Kelley, Publishers, 1975. The pure theory of Capital (1941), The University of Chicago Press, 1980 The Road to Serfdom (1944) The University of Chicago Press, 1972.

Individualism and Economic Order (1948), The University of Chicago Press, 1980. John Steward Mill and Harriet Taylor (1951) Augustus M. Kelley, Publishers,1951. The Counter-Revolution of Science - Studies on the Abuse of Reason (1952), Liberty Press 1979. The Sensory Order (1952), The University of Chicago

Press, 1976. Capitalism and the Historians (1954) (compilacin de Hayek), The University of Chicago Press, 1974. The Constitution of Liberty 3 vols (1973-1976-1977) The University of Chicago Press, 1973-1978-1979. Denationalization of Money (1976) The Institute of Economic Affairs, 1978. New studies on Philosophy, Politics, Economics and the

History of Ideas (1978), The University of Chicago Press, 1978. Unemployment and Monetary Policy (1979) Cato Institute, 1979. A tiger by the Tail (1979) Cato Institute, 1979. Kirzner, Israel M. The Economic point of View (1960) Sheed and Ward, Inc. 1976 Market theory and the Price system, Van Nostrand,

1963. Competition and Entrepreneurship (1973), The University of Chicago Press, 1974. Perception, Opportunity and Profit (1979), The University of Chicago Press, 1979. Method, Process and Austrian Economics - Essays in honor of Ludwig Von Mises (compilacin de Kirzner), Lexington Books, D.G. Heath

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Meyer, Robert. Das Wesen des Einkonommens: Eine volkswirschaftsliche Untersuchung (1887) Hertz, 1887.

Menger Carl. Principles of Economics (1871), New York University

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Mises, Ludwig Von . The theory of Money and C r e d i t (1912), Liberty Classics, 1981. Nation. State and Economy (1919), New York University Press, 1981. Socialism (1922), Liberty Classics, 1981. The Free and Prosperous Commonwealth (1927), Van

Nostrand, 1962 A Critique of I n t e r v e n t i o n i s m (1929), Arlington House, 1977. Epistemological Problems of Economics (1933), New York University Press, 1981. Bureaucracy (1944), Arlington House, 1969. Omnipotent Government (1944), Arlington House, 1969. Human Action - A treatise on Economics (1949),

Contemporary Books, Inc. 1966. Planning for Freedom (1952), Libertarian Press, 1974. The Anti-Capitalistic Mentality (1956), Libertarian Press, 1978. Theory and History (1957), Arlington House, 1969. The Ultimate Foundation of Economic Science (1962), Sheed Andrews and Mc.Meel Inc., 1978.

Notes and Recollections (1978), Libertarian Press, 1978. On the Manipulation of Money and Credit (1978), Free Market Books, 1978. Economic Policy - Thought for today and tomorrow (1979), Regnery/Gateway Inc. 1979.

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Grundriss der politischen k o n o m i e (1893), Mohr, 1893. Rothbard, Murray N. The panic of 1819: Reactions and Policies Columbia University Press, 1962. Man, Economy and State (1962), Nash Publishing, 1970. Americas great Depression (1963), Sheed Andrews and

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Sax, Emil. Grundlegung der theoretischen S t a a t w i r t h s c h a f t (1887), Hlder, 1887.

Schnfeld, Leo. Grenznuten und Wirthschaftsrechnung (1924), Manz, 1924. Des Gesetz des G r e n z n u t z e n z (1948)

Springer, 1948 (Publicado bajo el nombre de Leo Illy). Sennholz, Hans F. How can Europe Survive? (1955), Van Nostrand Co. Gold is Money (1975), Greenwood Press, 1975 (Sennholz comp.). Age of Inflation (1979), Western Islands, 1972.

Strigl, Richard Von.

Die konomischen Kategorien und die Organisation der Wirtschaft (1923) Fischer, 1923. Wieser, Friedrich Von. Natural value (1889) Augustus M. Kelley Publishers, 1967. Zuckerkandl, Robert. Zur Theorie des Preises mit besonderer Bercksichtigung der geschichtlichen Entwicklung der Lehre

(1889), Stein, 1936. XI. LIBROS DE ARTCULOS COMPILADOS Dolan, Edwing G. The Foundation of Modern Austrian Economics, Sheed & Ward Inc., 1976. Moss, Lawrence S. The Economics of Ludwig Von Mises - Toward a Critical Reappraisal, Sheed & Ward, Inc. 1976

Rizzo, Mario J, Time, Uncertainty and Disequilibrium, Mass, Lexington Books, D.C. Heath and Company, 1979.

Sennholz, Mary. On Freedom and Free Enterprise, Princeton, D. Van Nostrand Co., 1956.

Spadaro, Louis M. New Directions in Austrian Economics, Kansas, Sheed Andrews and Mc.Meel Inc., 1978

JOHN MAYNARD KEYNES por Joseph A. Schumpeter


I. En su brillante ensayo sobre el contexto familiar de George Villiers,1 Keynes concedi una importancia a las facultades hereditarias a esa gran verdad, para usar la expresin de Karl

Pearson, de que las facultades se heredan con la sangre que encaja bastante mal con la imagen que mucha gente parece albergar de su mundo intelectual. La inferencia respecto a su sociologa que de esto se desprende est reforzada por el hecho de que en sus ensayos biogrficos fuera capaz de destacar con extraordinario cuidado los antecedentes familiares. Creo, por lo tanto, que Keynes habra comprendido mi pesar ante la incapacidad en que me encuentro,

por falta de tiempo, para indagar en el pasado de su familia. Confiemos en que alguna otra persona ha de llevar a cabo esta tarea, y contentmonos aqu con una referencia a sus padres llena de admiracin. John Maynard Keynes, nacido el 5 de junio de 1883, fue el hijo primognito de Florence Ada Keynes, hija del reverendo John Brown, D.D., y de John Neville Keynes, archivero de la Universidad de Cambridge: una madre de talento y encanto

totalmente excepcionales, que en otro tiempo haba llegado a ser alcalde de Cambridge, y un padre conocido por todos nosotros como lgico eminente y autor, entre otras cosas, de una de las mejores metodologas de la ciencia econmica de todos los tiempos.2
* Reproducido de The American Ecomomic Review, vol, XXXVI, n. 4, septiembre 1946, con autorizacin de la American Economic Association . Su versin en espaol fue publicada en el libro de Joseph A. Schumpeter, 10 Grandes Economistas de Marx a Keynes,

Alianza Editorial, Madrid, 1967. Traduccin de ngel de Lucas. Se reproduce aqu con la correspondiente autorizacin.

1 Dicho ensayo, una recensin de Studies in Hereditary Ability de W.I.J. Gun, fue publicado e n The Nation and Athenaeum, 27 de marzo 1926, y ha sido reproducido en el libro Essays in Biography, 1933. Este volumen arroja ms luz sobre Keynes en cuanto hombre y en cuanto cientfico que ninguna otra de sus publicaciones. En consecuencia, me referir al mismo en ms de una ocasin.

2 Scope and Method of Political Economy (1891). El merecido xito de este admirable libro

queda atestiguado por el hecho de que todava en 1930 fuera necesaria una reimpresin de su cuarta edicin (1917); en realidad, se ha mantenido tan firme en medio de los embates de las controversias suscitadas durante medio siglo en torno a los problemas que trata, que incluso hoy los estudiantes de metodologa difcilmente podrn escoger una gua mejor.

Conviene sealar el carcter a c a d m i c o eclesistico del ambiente que rode al protagonista de este ensayo. Las implicaciones de tal ambiente tanto en sus rasgos eminentemente ingleses como en sus elementos altamente

burgueses se manifiestan con ms claridad an al aadir dos nombres: Eton y el Kings College de Cambridge. La mayora de nosotros somos profesores, y como tales estamos predispuestos a exagerar la influencia de la enseanza sobre la formacin. Nadie habr, sin embargo, capaz de despreciarla en absoluto. Por otra parte, la reaccin de John Maynard en ambos lugares parece haber sido totalmente positiva o, al menos, nada hay que demuestre lo contrario. A lo largo

de toda su carrera acadmica parece haber alcanzado muchos xitos.3 En 1905 fue elegido presidente de la Cambridge Union. Y en el mismo ao obtuvo el duodcimo Wrangler.4 Los tericos no deben olvidar que esta ltima distincin no puede ser alcanzada sin una cierta aptitud para las matemticas y sin haber realizado un duro esfuerzo, que basta para facilitar a un hombre as

disciplinado la posibilidad de adquirir cualquier otra tcnica ms avanzada que pretenda dominar. De este modo, podrn percibir la mentalidad matemtica que late bajo la parte puramente cientfica de la obra de Keynes y, tal vez tambin, las huellas de un aprendizaje semi olvidado. Algunos, sin embargo, se preguntarn por las razones que tuvo para mantenerse alejado de la corriente de la economa matemtica, corriente que

precisamente, cuando l en traba en escena por vez primera, estaba cobran do un impulso decisivo. Pero hay algo mucho ms grave. Aunque Keynes nunca se mostr claramente hostil a la economa matemtica lleg incluso a aceptar la presidencia de la Econometric Society, jams puso en la balanza el peso de su autoridad. Sus consejos, a este respecto, fueron casi invariablemente negativos. Y a veces, en su conversacin,

manifest algo muy parecido a la antipata. No es necesario ir demasiado lejos para encontrar la explicacin. Los ms elevados campos de la economa matemtica pertenecen a la naturaleza de lo que en todas las disciplinas se denomina ciencia pura. Hasta ahora, en todos los casos, los resultados alcanzados en ella han tenido escasa influencia sobre las cuestiones prcticas. Y, precisamente, eran estas ltimas las

que monopolizaban casi por completo las brillantes facultades de Keynes. Era demasiado culto e inteligente para despreciar las sutilezas lgicas. Hasta un cierto punto se gozaba en ellas; cuando excedan un tanto de ese mismo punto, las so portaba; pero ms all de un cierto lmite, que no tardaba mucho en alcanzar, le hacan perder la paciencia. Lart pour lart nunca form parte de su credo cientfico. Es posible que en otras cosas fuera progresista, pero no en lo que se

refiere al mtodo analtico. Y esto mismo, como ms adelante veremos, puede afirmarse tambin de otros aspectos de su obra que nada tienen que ver con el empleo de las matemticas superiores. Cuando crea que los fines perseguidos lo justificaban, no dudaba en utilizar argumentos tan toscos como los de sir Thomas Mun.
3 Eton signific siempre mucho para l. Pocos de los honores de que fue objeto ms tarde le

satisficieron tanto como su eleccin para representante de los masters en la junta de gobierno de Eton. 4 El trmino wrangler se utiliza en la Universidad de Cambridge para designar a los estudiantes que obtienen la ms alta distincin honorfica en matemticas (N. del T.).

II. Un ingls que se haba hecho adulto en Eton y Cambridge, que estaba apasionadamente interesado en las cuestiones polticas de su pas, que haba llegado a la presidencia de la

Cambridge Union en el ao simblico de 1905, ao que marca el final de una poca y el comienzo de otra,5 por qu razn no abraz la carrera poltica? Por qu prefiri entrar en el India Office? En una decisin de este tipo intervienen muchos factores, favorables y desfavorables, el dinero entre otros, pero hay un aspecto de la misma que es esencial entender. Nadie que hablara con Keynes durante una hora poda dejar de percibir que se trataba del

menos poltico de los hombres. El juego poltico, en cuanto tal, no le interesaba ms que las carreras de caballos o que para hablar de nuestro tema la teora pura per s e . Dotado de excepcionales cualidades para la polmica y de una aguda percepcin de los valores tcticos, parece, sin embargo, haber sido total mente insensible ante el seuelo ms fuerte en Inglaterra que en ninguna otra parte del crculo encantado de los despachos polticos. Poco o

nada significaban para l los partidos. Siempre estaba dispuesto a olvidar cualquier lance pasado y a colaborar con todo aquel que se prestara a apoyar alguna de sus recomendaciones. Pero, en cambio, nunca quiso colaborar en otros trminos, y menos an aceptar la jefatura de nadie. Sus lealtades fueron lealtades hacia las medidas tomadas, y no hacia los individuos o grupos. Mostr poca deferencia hacia las personas, pero menos an hacia los credos, ideologas o

banderas. As, pues, no reuna Keynes todas las condiciones ideales del funcionario pblico, hecho por naturaleza para llegar a ser uno de esos grandes subsecretarios de Estado permanentes cuya discreta influencia ha tenido tanta importancia en la configuracin de la reciente historia de Inglaterra? Lo cierto es que hubiera servido para cualquier cosa menos para eso. No tena gusto alguno por la

poltica, y menos an por la labor paciente y rutinaria, por doblegar, mediante sutiles artificios, la conducta del poltico, esa bestia salvaje indomable. Fueron, precisamente, es tas dos inclinaciones negativas la aversin a la arena poltica y la aversin al formalismo burocrtico las que le empujaron a adoptar el papel para el que haba nacido, ese papel que supo revestir inmediatamente con la forma que mejor le cuadraba y del que nunca

haba ya de separarse en toda su vida. Sea cual fuere la opinin que podamos tener de las leyes psicolgicas que Keynes formulara ms tarde, hemos de reconocer que, desde una edad muy temprana, supo comprenderse perfectamente a s mismo. Esta es, en realidad, una de las claves principales de su xito, e igualmente el secreto de su felicidad; porque, a menos que yo est completamente equivocado, su vida fue eminentemente feliz.
5 La victoria de sir Henry Campbell-Bannerman

se haba esfu mado, y en junio de 1906 haba surgido un Partido Laborista parla mentario.

Despus de dos aos en el India O f f i c e (1906-8) volvi a su universidad, aceptando una beca como miembro del Kings College (1909), e in mediata mente comenz a adquirir gran reputacin tanto entre sus cole gas de Cambridge como en crculos ms amplios. Sus enseanzas, centradas en torno al Libro V de los Principies de Marshall, se ajustaron estrictamente a la doctrina de ste, esa doctrina

que dominaba como pocos y con la cual haba de permanecer identificado durante los veinte aos siguientes. Conservo en mi memoria la imagen que de l dio, por entonces, un visitante ocasional a Cambridge: la imagen de un profesor de constitucin enjuta, aspecto as ctico y mirada ardiente, un hombre reconcentrado y profundamente serio, un hombre con movido por lo que a los ojos de aquel visitante apareca como una impaciencia reprimida, un

polemista formidable a quien nadie poda ignorar, respetado por todos y estimado por muchos.6Su reputacin creciente est atestiguada por el hecho de que ya en 1911 fuera designado para dirigir el Economic Journal, sucediendo as a Edgeworth, su primer director. Hasta la primavera de 1945 ocup ininterrumpidamente esta posicin clave en el mundo de la economa, sin que su celo desmayara en ningn momento.7 Teniendo en cuenta lo prolongado

del ejercicio de este cargo y todas las restantes ocupaciones e intereses que simultneamente tuvo, los resultados de su gestin son verdaderamente asombrosos, casi increbles. No se trata tan slo de que con figurara la orientacin general del Journal y de la Royal Economic Society, de la que fue secretario. Su influencia fue mucho ms profunda. Muchos de los artculos se deben a sugerencias suyas, y todos ellos, desde las ideas y hechos que presentaban hasta la

puntuacin, fueron objeto de su atencin crtica ms minuciosa.8 Todos conocemos los resultados, y cada uno de nos otros tiene sin duda su propia opinin acerca de los mismos. Pero creo hablar en nombre de todos al afirmar que la labor de Keynes al frente del J o u r n a l , considerada en su conjunto, no ha tenido igual desde que Dupont de Ne mours dirigi las phmrides.

6 Mi conocimiento personal de Keynes, que me produjo una impresin totalmente diferente, data slo de 1927. 7 Edgeworth volvi a actuar como director asociado desde 1918 hasta 1925. Fue sucedido por D.H. Macgregor, 1925-34, que a su vez lo fue por E.A.G. Robinson (quien haba sido nombrado director ayudante en 1933).

Sus trabajos en el India Office no fueron ms que un aprendizaje que habra dejado muy pocas huellas en una mentalidad menos frtil que la suya. Que, en su caso, tal aprendizaje llegara a producir

frutos constituye un hecho altamente revelador, no slo del vigor, sino tambin del tipo de talento de Keynes: su primer libro su primer xito tambin se titul Indian Currency and Finance 9, y apareci en 1913, a raz de su nombramiento como miembro de la Comisin real para las finanzas y la circulacin monetaria en la India (1913-14). Creo correcto decir que este libro es la mejor obra inglesa sobre el patrn de cambios oro (gold exchange standard). Mucha

ms importancia, sin embargo, se atribuye a otra cuestin que slo de manera muy lejana est unida a los mritos intrnsecos de esta obra y que puede formularse en los trminos siguientes: es posible descubrir en ella algunos elementos que apunten ya hacia la General Theory? En el prefacio que Keynes escribi para esta ltima, no pas de afirmar, a este respecto, que sus doctrinas de 1936 le parecan la evolucin natural de una lnea de pensamiento que haba venido

siguiendo durante varios aos. Ms adelante har algunos comentarios sobre esta cuestin. Por ahora me atrever a decir que, aunque el libro de 1913 no contiene ninguna de esas tesis caractersticas que han valido para que la General T h e o r y sea calificada de revolucionaria, la actitud general que tena el Keynes de entonces respecto a los fenmenos monetarios y a la poltica monetaria prefigura claramente la que haba de tener el Keynes del Treatise

(1930). Por supuesto, la manipulacin monetaria no era entonces ninguna novedadpor esta razn, precisamente, no debera haber sido presentada como tal en las dcadas de 1920 a 1930, y la atencin por los problemas de la India pareca especialmente destinada a poner de manifiesto su naturaleza, su necesidad y sus posibilidades. Sin embargo, la clara percepcin que Keynes tuvo de su influencia no

slo sobre los precios, las exportaciones y las importaciones, sino tambin sobre la produccin y el empleo, contena algo realmente nuevo, algo que, si bien no determin de manera exclusiva la trayectoria futura de su obra, la condicion en buena medida. Debemos recordar tambin la estrecha relacin que existi entre los desarrollos tericos que Keynes llev a cabo en el periodo de posguerra y las situaciones concretas sobre las que hubo de

asesorar, situaciones que ni l ni nadie haban pre visto en 1913. Aadamos a la teora contenida en Indian Currency and Finance las implicaciones tericas de la experiencia inglesa de los aos veinte, y obtendremos lo sustancial de las ideas keynesianas de 1930. Esta afirmacin es, sin embargo, muy moderada. Podramos incluso ir ms all un poco, al menos; pero tengo miedo a caer en un error que es muy frecuente entre los bigrafos.

8 En una ocasin explic pacientemente a un colaborador extranjero que, aunque es correcto abreviar exempligratia en e.g., no lo es abreviar for instance [por ejemplo] en f.i., solicitando del autor la autorizacin para el cambio. 9 En 1910-11 pronunci unas conferencias sobre los problemas financieros de la India en la London School of Economics. Vase F.A. Hayek, The London School of Economics, 1895-1945, Economica, febrero 1946, p. 17.

III. En 1915, este funcionario pblico potencial que vesta la toga

acadmica se transform en funcionario de hecho, ingresando en el Tesoro. Durante la primera guerra mundial las finanzas inglesas haban sido eminentemente slidas, ofreciendo una leccin moral de primer orden. Sin embargo, no fueron muy notables por su originalidad, y es posible que el joven y brillante funcionario adquiriese entonces esa aversin hacia los puntos de vista y la mentalidad del Tesoro que ms adelante lleg a ser en l tan

destacada. No obstante, sus servicios fueron muy aprecia dos, como lo prueba el hecho de que fuera es cogido para dirigir la representacin del Departamento en la Conferencia de Paz lo cual podra haber significado una posicin clave si tal cosa hubiera sido posible dentro de la rbita de Lloyd George y como Delegado del Ministro de Hacienda en el Consejo Econmico Supremo. Desde el punto de vista

del bigrafo, su repentina dimisin en Junio de 1919, tan caracterstica del tipo de hombre y de funcionario que Keynes era, resulta ms significativa que todo lo anterior. Otros hombres tambin albergaron recelos en torno a la paz, pero, por su condicin, nunca pudieron expresarse abiertamente. Keynes estaba hecho de otra pasta. Dimiti y explic al mundo sus razones. Y, al hacerlo, conquist fama mundial. Economic Consequences of the

P e a c e (1919) tuvo una acogida comparada con la cual el trmino xito no expresa ms que un lugar comn vaco e inspido. Aquellos que sean incapaces de comprender que la fortuna y el mrito suelen aparecer entrelazados no dudarn en decir que Keynes no hizo ms que formular lo que ya estaba en boca de todo hombre informado; que la posicin que ocupaba era sumamente favorable para que su protesta resonara en todo el mundo; que fue, precisamente, esta protesta,

y no la argumentacin en que la misma se apoyaba, la que atrajo la atencin general y conquist miles de corazones; y que, en el momento en que apareci el libro, la corriente general estaba ya dirigindose hacia donde ste apuntaba. En todo esto hay algo de verdad. Es cierto, desde luego, que la ocasin era nica. Pero si, fundndonos en ello, optamos por negar la grandeza de la hazaa keynesiana, tendramos que suprimir semejante expresin de las

pginas de la historia. Porque las grandes hazaas no se dan sin la preexistencia de las grandes ocasiones. La hazaa fue, principalmente, una muestra de valor moral. Pero el libro es adems una pieza maestra llena de conocimientos prcticos y, al mismo tiempo, de profundidad; implacablemente lgico sin ser fro; verdaderamente humano sin caer en lo sentimental; y en el que se afrontaban todos los hechos sin

lamentaciones intiles, pero, a la vez, sin desesperanza; en una palabra: era un dictamen correcto unido a un anlisis profundo. Pero adems era una obra de arte. La materia y la forma se acomodan en l perfectamente. Cada cosa cumple su propsito, y nada hay que est fuera de lugar. Ningn ornamento ocioso menoscaba la sabia economa de medios que lo caracteriza. La gran elegancia de la exposicin Keynes nunca haba de volver a escribir de manera tan

correcta hace resaltar su sencillez. En aquellos pasajes en los que intenta explicar, en funcin de las dramatis personae, el trgico fracaso de objetivos en que desemboc la Paz, se eleva a alturas que muy pocos han hollado.10
10Vase la parte dedicada al Consejo de los Cuatro, pp. 26-50, reproducida con un importante anexo, el fragmento relativo a Lloyd George, en Essays in Biography. Es doloroso tener que recordar que, en aquella poca, algunos adversarios de las opiniones de Key nes,

totalmente abrumados ante su lgica aplastante, parecen haber recurrido a mofarse de su presentacin de ciertos hechos y de su interpretacin de las motivaciones, afirmando que no estaba en una posicin que la permitiera juzgar ni stas ni aqullos. Como esta acusacin contra su veracidad ha sido repetida recientemente en un dilogo publicado en una revista americana, es necesario antes de nada invitar al lector a comprobar por s mismo que ninguno de los resultados del anlisis de Keynes ni ninguna de sus recomen daciones particulares depende de la correccin o incorreccin de la interpretacin que hizo de las motivaciones y actitudes de Clemenceau, Wilson y Lloyd George. En segundo lugar, puesto que en este ensayo me propongo, entre otras cosas, hacer un bosquejo de su carcter, es tambin necesario probar que carece totalmente de fundamento la

suposicin de que se dej arrastrar por una fantasa potica y que pretendi tener un conocimiento ntimo de arcanos que estaban fuera de su alcance lo cual, en el mejor de los casos, le hara culpable de una vanidad mezquina y, en el peor, de algo ms grave. Tal prueba no es difcil de aportar. Si el lector examina, como espero que haga, ese magistral ensayo encontrar que Keynes no pretende haber tenido intimidad alguna con esos tres hombres, y que nicamente declara haber conocido personalmente a Lloyd George. Tampoco habla para nada de las reuniones privadas de los cuatro (Orlando era el cuarto), sino que se refiere exclusivamente a las reuniones ordinarias del Consejo, a las que debi asistir, con otros expertos, en virtud de su representacin oficial. Por otra parte, su exposicin de los aspectos personales de los pasos que condujeron

finalmente a un resultado tan desastroso est suficientemente corroborada por una evidencia que no depende de su autoridad: su brillante relato no es ms que una interpretacin razonable de una carrera de acontecimientos conocida por todos. Los crticos deberan admitir que esta interpretacin es claramente generosa y est libre de toda huella del resentimiento que Keynes, incluso justificadamente, puede haber sen tido.

El contenido econmico de este libro, as como el de A Revisin of the Treaty (1922), obra que lo complementa y que, en algunos aspectos, viene a corregir su

argumentacin, era de lo ms simple y no exiga ninguna tcnica refinada. Sin embargo, hay algo en l que reclama nuestra atencin. Keynes, antes de lanzarse a su gran empresa de persuasin, hizo un esbozo del fondo econmico y social de aquellos acontecimientos polticos que se propona examinar. Tal esbozo, con ligeras alteraciones terminolgicas, puede resumirse de la manera siguiente. El capitalismo d e l l a i s s e z - f a i r e , ese extraordinario episodio, haba

llegado a su fin en agosto de 1914. Rpida mente haban ido desapareciendo las condiciones en que la iniciativa empresarial haba sido suficiente para asegurar xito tras xito, aprovechando el rpido crecimiento de las poblaciones y las numerosas oportunidades de inversin que incesantemente volvan a presentarse gracias a las innovaciones tecnolgicas y a la conquista de una serie de nuevas fuentes de materias primas y de recursos alimenticios. Hasta

entonces, y bajo tales condiciones, no haba existido dificultad alguna para absorber los ahorros de una burguesa que segua cociendo pasteles para no comerlos. Pero ahora (1920) aquellas fuerzas propulsoras estaban agotndose, el espritu de empresa privada estaba languideciendo, las oportunidades de inversin iban desvanecindose, y, en consecuencia, los hbitos del ahorro burgus haban perdido su funcin social; y la persistencia de los mismos no haca, en realidad,

ms que poner las cosas peor de lo necesario. Tenemos aqu, pues, el origen de la moderna tesis del estancamiento, diferenciada de la que, si se quiere, podemos encontrar en Ricardo. Tenemos aqu tambin el embrin de la General Theory. Toda teora general destinada a explicar una situacin econmica de la sociedad consta de dos elementos complementarios, aun que esencialmente distintos. En

primer lugar, existe la opinin del terico respecto a los rasgos fundamentales de tal situacin de la sociedad, as como respecto a lo que es y lo que no es importante para entender la vida de la misma en una poca determinada. Llamamos a esto su representacin. En segundo lugar, existe la tcnica del terico, un instrumento mediante el cual conceptualiza su representacin, transformndola en tesis concretas o teoras. Es cierto que en las pginas de

Economic Consequences of the P e a c e nada encontramos del aparato terico de la General Th e o r y. Pero en ellas est el conjunto de la representacin de los factores sociales y econmicos que haba de tener a dicho aparato como complemento tcnico. La General Theory es el resultado final de una larga lucha destinada a hacer analticamente operativa esa representacin de nuestra poca. IV.

Para los economistas del gnero cientfico Keynes es, por supuesto, el Keynes de la Gene ral Th e o r y. Para hacer justicia en alguna medida al desarrollo rectilneo que conduce a esta ltima obra desde Consequences of fhe Peace, desarrollo cuyas principales etapas estn marca das por el Tract y el Treatise, tendr que marginar muchas cosas que, en rigor, no deberan ser silenciadas. En la nota de pie de pgina cito, sin embargo, tres trabajos suyos que pueden ser

considerados como prolongacin de Economic Consequences,11 y en lo que ahora sigue debo de cir algunas palabras sobre A Treatise on Probability, obra que public en 1921. Me temo que no caben demasiadas dudas respecto a lo que Keynes significa para la teora de la probabili dad, a pesar de que su inters en este campo se remontaba a una poca muy lejana: sobre este tema vers su tesis como fellow del Kings College. Lo que verdaderamente nos importa es qu

significa para l la teora de la probabilidad. Subjetivamente, sta parece haber sido una vlvula de escape para las energas de una mentalidad que era incapaz de encontrar satisfaccin plena en los problemas de aquel campo cientfico al que, tanto por gusto como por su sentido del deber pblico, dedic la mayor parte de su tiempo y de sus fuerzas. Keynes nunca tuvo una opinin muy elevada respecto a las posibilidades puramente intelectuales de la

economa. Siempre que dese respirar el aire de las altas cumbres, no pretendi hacerlo dentro del campo de la teora econmica pura. Haba en l algo de filsofo o de epistemlogo. Wittgenstein le interes mucho; y fue un gran amigo de aquel brillante pensador muerto en plena juventud, Frank Ramsey, a cuya memoria erigi un monumento lleno de belleza.12 Sin embargo, ninguna actitud meramente receptiva podra haberle satisfecho. Keynes

necesitaba volar por s mismo. La estructura de su mente queda perfectamente revelada por el hecho de que, para este fin, escogiera la teora de la probabilidad, un tema erizado de sutilezas lgicas y no enteramente desprovisto de connotaciones utilitarias. Su obstinada voluntad vino as a producir lo que, visto desde el ngulo en el que yo estoy intentando situarme, fue sin lugar a duda una brillante realizacin, sea cual fuere la opinin que de ella

puedan tener los especialistas, en particular los especia listas extraos a los crculos de Cambridge.
11 Estos son: su artculo sobre la poblacin y la subsiguiente controversia con sir William Beveridge (Economic Journal, 1923), su folleto The End of Laissez-Faire (1926) y su artculo Germn Transfer Problem (Economic Journal, marzo 1929), con las subsi guientes rplicas a las crticas de Ohlin y Rueff. El primero, en el que intenta invocar el fantasma de Malthus para defender la tesis (en el umbral de una poca caracterizada por la existencia de masas invendibles de productos alimenticios y de materias primas!) de que, aproximadamente

desde 1906, la naturaleza haba empezado a responder con menos generosidad ante el esfuerzo humano y que la superpoblacin era el gran problema o uno de los grandes pro blemas de nuestro tiempo constituye tal vez el menos feliz de sus esfuerzos y pone de manifiesto una ligereza en su forma de proceder que ni siquiera podrn negar sus ms fieles partidarios. Respecto a The End of Laissez-Faire, basta con decir que es intil buscar en este ensayo lo que su ttulo sugiere. No contiene nada de lo que escribieron Beatriz y Sidney Webb en ese libro suyo que induce a comparacin con el de Keynes. El artculo sobre las reparaciones alemanas pone de relieve otro aspecto de su carcter: est escrito, evidentemente, a impulso de una gran generosidad y de una acertada sabidura poltica; pero era incorrecto tericamente, y Ohlin y Rueff pudieron

fcilmente combatirlo. Es difcil compren der cmo Keynes pudo dejar de advertir los puntos dbiles de su argumentacin. Pero cuando se entregaba al servicio de una causa en la que crea, llegaba a veces a olvidar, en su noble precipitacin, los defectos de la madera utilizada para construir sus flechas. La lectura cuidadosa de los escritos contenidos en Essays in Persua sio n (1931) constituye quiz el mejor mtodo para estudiar la ndole de sus razonamientos en las partes no profesionales de su obra.

Con todo esto nos hemos ido deslizando desde la obra al hombre. Aprovechemos, pues, la oportunidad para considerar a ste un poco ms de cerca. Keynes haba

vuelto al Kings College y a su norma de vida de antes de la guerra. Pero esta norma se haba desarrollado y ampliado. Continu enseando e investigando activamente, continu dirigiendo el Journal y continu identificndose con los problemas pblicos. Pero aunque reforz los lazos que le unan al Kings College al aceptar la importante (y laboriosa) funcin de tesorero (Bursar), su casa de Londres, en Gordon Square 46, lleg pronto a convertirse en su

segundo cuartel general. Particip econmicamente en The Nation, llegando a ser su presidente. Dicho peridico sustituy en 1921 al Speaker, absorbi al Athenaeum y se fusion, en 1931, con The New Statesman (The New Statesman and Nation). Keynes public en l un aluvin de artculos que habran bastado para llenar por entero la actividad de cualquier otro hombre. Lleg tambin a ser presidente de la National Mutual Life Assurance S o c i e t y (1921-28), a la que

consagr mucho tiempo, y a dirigir una sociedad de inversiones, obteniendo en tales actividades considerables ingresos. Nada irreflexivo haba en su conducta, en particular cuando se trataba de los negocios o de hacer dinero: reconoca francamente las ventajas de una posicin eco nmica desahogada, y, con no menos franqueza, sola decir (entre 1920 y 1930) que no aceptara nunca el nombramiento de profesor porque no poda permitirse tal lujo.

Adems de todo esto, colabor activamente en el Economic Advisory Council y en el Committee on Finance and Industry (Macmillan Committee). En 1925 contrajo matrimonio con una actriz clebre, Lydia Lopokova, que vino a ser para l una adecuada compaera y una esposa devota en la enfermedad y en la salud hasta la muerte.
1 2 Publicado en The New Statesman and Nation, 3 de octubre 1931 y reproducido en

Essays in Biography. Como apndice a este ensayo, la pieza ms afectuosa que escribi, figura una antologa extrada de las notas de Ramsey. sta expresa, por supuesto, las opiniones de Ramsey y no las de Keynes; pero en una ocasin como sta, nadie habra escogido pasajes que no contaran con su simpata. Las afirmaciones de Ramsey vienen a sugerir, pues, la filosofa de Keynes.

Es cierto que esta combinacin de actividades no es infrecuente. Lo que la hace infrecuente y verdaderamente maravillosa es el hecho de que Keynes pusiera en cada una de ellas tanta energa

como si no hubieran existido las restantes. Su disposicin y sus aptitudes para el trabajo eficaz sobrepasan todo lo imaginable, y su capacidad de concentracin en aquello que le ocupaba en un momento determinado era verdaderamente gladstoniana: todo cuanto hizo lo llev a cabo con la mente libre de cualquier otra cosa. Supo muy bien lo que significa la fatiga. Pero apenas conoci las horas estriles en las que predomina el desaliento y la

vacilacin en los propsitos. La naturaleza suele imponer dos penas distintas a quienes intentan explotar sus energas hasta el lmite, y no hay duda de que Keynes hubo de pagar una de ellas. La copiosidad de sus obras vino a perjudicar la calidad de las mismas, y esto no slo en lo que se refiere a la forma: muchos de sus trabajos secundarios presentan las huellas de la precipitacin, y algunos de los ms importantes

acusan las incesantes interrupciones que perturbaron su desarrollo. Quienes no logren percibir esto es decir, que estn ante una obra a la que nunca se permiti madurar y que nunca recibi los toques finales sern incapaces de hacer justicia a las cualidades intelectuales de Keynes.13Pero de la otra pena qued eximido. Hay, en general, algo inhumano en esos hombres-mquinas que emplean hasta la ltima gota de su

combustible. Tales hombres, en sus relaciones personales, son casi siempre fros, inaccesibles y retrados. Su obra constituye su vida, y ningn otro inters existe para ellos o, al me nos, slo intereses del carcter ms superficial. Keynes, sin embargo, era exactamente el polo opuesto a este retrato. Era el sujeto ms agradable que cabe imaginar; simptico, amable y alegre, en el sentido exacto en que lo son esos hombres cuya mente est libre de

toda preocupacin y cuyo nico principio consiste en impedir que ninguna de sus actividades pueda degenerar en algo que requiera esfuerzo. Keynes era muy afectuoso, y estaba siempre dispuesto a participar con cordial entusiasmo en las opiniones, intereses e inquietudes de los dems. Era generoso, y no slo en lo que se refiere al dinero. Era sociable y gozaba con la conversacin, en la que tanto brillaba. Adems, y en contra de una opinin amplia mente

difundida, saba ser corts, corts con esa puntillosidad a la antigua usanza que tanto tiempo cuesta. En una ocasin, se neg a sentarse a la mesa, a pesar de haber recibido reconvenciones telefnicas y telegrficas en tal sentido, hasta que su invitado, retrasado por la niebla en el Canal de la Mancha, se present a almorzar a las cuatro de la tarde.
13 El ejemplo ms evidente lo constituye su ms ambiciosa empresa de investigacin, el Treatise

on Money, que es la reunin de diversas piezas de trabajo vigoroso pero inacabado, y unidas de manera muy imperfecta (vase infra, p. 375). Pero el ejemplo que mejor ilustra lo que quiero decir es el ensayo biogrfico sobre Marshall (Economic Journal, septiembre 1924). Evidentemente, en l prodiga cario y solicitud. En realidad, constituye la ms brillante biografa de un hombre de ciencia que he ledo. El lector que acuda a este ensayo no slo encontrar placer y provecho, sino que adems en tender lo que quiero decir. El comienzo y el final son magnficos; pero, para ser perfecto, habra necesitado otros quince das de trabajo.

Sus intereses extraprofesionales fueron muchos, y a cada uno de

ellos se consagr con buen humor. Pero esto no es todo. Una vez ms es necesario admitir que no es poco comn el caso de hombres que, a pesar de sus ocupaciones absorbentes, se recrean participando de manera pasiva en algunas otras actividades. En el caso de Keynes la nota distintiva consiste en que, para l, el recreo era tambin creacin. Amaba, por ejemplo, las ediciones antiguas, las sutilezas de la controversia bibliogrfica, los detalles respecto

a los caracteres, vidas y pensamientos de los hombres del pasado. Es cierto que muchos individuos comparten con l estos gustos, que en su caso tal vez es tuvieran fomentados por los elementos clsicos que entraron en su formacin. Por su parte, sin embargo, siempre que se permiti satisfacer estas inclinaciones, fue a ellas con el espritu de trabajo que le caracterizaba, hasta tal punto que a estas actividades suyas de recreo debemos diversas aclaraciones

importantes respecto a algunos puntos de la historia literaria.14 Fue adems un aficionado y, hasta cierto punto, un entendido en pintura; en un nivel ms modesto, fue tambin coleccionista. Disfrutaba enormemente con un buen drama, y lleg a fundar y a financiar generosamente el Cambridge Arts Theatre, inolvidable para todos aquellos que lo conocieron. En una ocasin, un conocido suyo recibi la nota siguiente, que sin duda alguna

estaba escrita en un instante de buen humor: Querido..., si quieres saber qu es lo que ocupa exclusivamente mi tiempo en este momento, mira la hoja adjunta.15 La hoja adjunta era un programa o prospecto del Camargo Ballet.
14 La literatura filosfica y econmica le atraa enormemente. El profesor Piero Sraffa lleg a ser un aliado muy valioso en esta ocupacin. El mejor ejemplo que puedo ofrecer de los resultados de la misma es la edicin del resumen que Hume hizo de su Treatise on Human Nature, reimpreso con una Introduccin por

J.M. Keynes y P. Sraffa, 1938. La introduccin es un extraordinario monumento de ardor filolgico.

1 5 El conocido en cuestin, persona muy desordenada, no conserva las cartas. Por esta razn, no es posible comprobar las palabras exactas de la nota de Keynes. Pero estoy seguro de que la nota contena una nica y breve frase, y que el sentido de la misma era el transcrito. El hecho debi ocurrir hace diez o quince aos, o tal vez ms. En la ltima poca de su vida, sus aficiones y actividades artsticas le llevaron a ser elegido comisario de la National Gallery y presidente del Consejo para el fomento de la msica y las artes. Ms trabajo todava!

V. Pero volvamos al camino principal. Como antes he dicho, nuestra primera parada debe ser el Tract on Monetary Reform (1923). Dado que, segn Keynes, la recomendacin prctica constitua el objetivo y gua del anlisis, voy a hacer lo que en el caso de otros economistas considerara ofensivo para ellos; esto es, voy a invitar a los lectores a examinar, antes de nada, las medidas que propugn. Defenda, en substancia, la

necesidad de estabilizar el nivel de los precios interiores con el fin de estabilizar la situacin de los negocios, concediendo adems una atencin secunda ria a los medios para mitigar las fluctuaciones del cambio exterior a corto plazo. Para conseguir esto, Keynes recomendaba que el sistema monetario creado por las necesidades de guerra fuera aplicado tambin en la economa de paz, y entre las diversas sugerencias que propuso con un

evidente tono de alarma totalmente extrao en l, la ms audaz era la de desligar la emisin de billetes de las reservas en oro, reservas que, sin embargo, deseaba mantener y cuya importancia destac con vehemencia. En esta recomendacin keynesiana hay dos cosas que merecen ser especialmente resaltadas: en primer lugar, la condicin especficamente inglesa de la misma; en segundo lugar, su prudencia y

conservadurismo cuando se la considera en funcin de los intereses a corto plazo de Inglaterra y de la clase de ingls a que su autor perteneca.16 Nunca insistiremos demasiado respecto al hecho de que las recomendaciones keynesianas fueron siempre, en primer trmino, recomendaciones inglesas, y que en todos los casos, incluso cuando estaban dirigidas a otras naciones, procedan de la consideracin de los problemas ingleses. Si se exceptan sus gustos

artsticos, Keynes era extraordinariamente insular, incluso en filosofa, pero en ninguna otra cosa tanto como en economa. Era, adems, un patriota ferviente, con un patriotismo totalmente desprovisto de vulgaridad, pero tan sincero que resultaba subconsciente, y tanto ms poderoso, en consecuencia, para prejuiciar su pensamiento e impedirle entender plenamente los puntos de vista, condiciones, intereses y, en especial, los credos

extraos (incluso los americanos). Igual que los viejos librecambistas, elev a verdad y sabidura valederas para todo lugar y tiempo lo que en cada momento era verdad y sabidura para Inglaterra.17 Pero es necesario aadir algo ms. Para precisar el punto de vista desde el que su recomendacin fue hecha, conviene recordar tambin que Keynes perteneca a la alta intelectualidad inglesa, grupo desligado de los partidos y las clases, y que era un intelectual

caracterstico de la preguerra que reclamaba con toda justicia, en lo bueno y en lo malo, su parentesco espiritual con la lnea de pensamiento Locke-Mill.
1 6 No debe sorprender a nadie que finalmente (1942) fuera elegido director del Banco de Inglaterra. 17 Esto explica tambin lo que sus adversarios han llamado su inconsistencia.

A qu conclusiones lleg, pues, este ingls intelectual y patriota? Al

comentar su obra Consequences of the Peace ya hemos sealado las de carcter general. Pero el caso ingls era ms especfico. Inglaterra haba salido de la guerra en condiciones muy distintas a como lo hizo en la era napolenica. Haba salido empobrecida, perdiendo por el momento muchas de sus oportunidades y algunas de ellas para siempre. Adems de esto, su estructura social haba quedado debilitada, adquiriendo al mismo tiempo rigidez. Sus impuestos y sus

tipos de salarios eran in compatibles con un desarrollo vigoroso, y nada poda hacerse para cambiar tal situacin. Keynes, sin embargo, no se entreg a vanas lamentaciones. No era de los que acostumbraban a la mentarse ante lo que no tiene remedio. Tampoco era de ese tipo de hombres capaces de consagrar todas las energas de su mente a la solucin de los problemas concretos del carbn, de la industria textil, del acero o de la construccin naval (aunque en sus

artculos de actualidad ofreciese algunas recomendaciones sobre estos pun tos). Menos an puede decirse que perteneciera al gnero de los que predican un credo de regeneracin. Era simplemente un intelectual ingls, un intelectual un t a n t o d e r a c i n y obligado a enfrentarse con una situacin verdaderamente des favorable. No tuvo hijos, y su filosofa de la vida era esencialmente una filosofa a corto plazo. Recurri, pues, de manera resuelta al nico

parmetro de accin que, desde el punto de vista de su nacin y de la clase de ingleses a que perteneca, pareca quedarle: la poltica monetaria. Tal vez creyera que sta podra arreglar las cosas. Al menos tena la certeza de que podra aliviar la situacin, y que el regreso al patrn oro con el rgimen de paridad de la preguerra era ms de lo que s u Inglaterra podra soportar. Slo con que se entendiera esto se

entendera tambin que el keynesianismo prctico es una semilla que no puede ser trasplantada a un suelo extrao: cuando as se hace, muere, y antes de morir se vuelve venenosa. Entenderan tambin que, por el contrario, si se la deja en suelo ingls, dicha semilla crece vigorosa, prometiendo frutos y follaje. Permtaseme decir, de una vez para siempre, que todo esto puede aplicarse a cada una de las recomendaciones particulares que

Keynes formul. Por lo dems, la defensa de una regulacin monetaria que hizo en el Tract no tiene nada de revolucionaria. Lo original era, sin embargo, la importancia que se le atribua como instrumento para una teraputica econmica general. Su influencia sobre el mecanismo ahorroinversin est puesta de manifiesto en las primeras lneas del prefacio y a lo largo de todo el captulo primero.18 As, pues, aunque otras tareas inmediatas le impidieron

profundizar en estas cuestiones, Keynes da en este libro un nuevo paso hacia la General Theory.
1 8 Vase, por ejemplo, los caractersticos pasajes de la p. 10, as como la descripcin del sistema de inversin de la p. 8, que an ticipa algunas de las deficiencias analticas de la General

En su aspecto analtico, Keynes acept la teora cuantitativa del dinero, que es fundamental. Su correspondencia con los hechos est fuera de toda duda (p. 81). Es sumamente importante tener en

cuenta que esta aceptacin, que descansa en esa confusin tan frecuente entre la teora cuantitativa y la ecuacin del cambio, significaba mucho menos de lo que a primera vista parece, y que lo mismo puede decirse de la repulsa que ms tarde Keynes hizo de la misma. Lo que en realidad aceptaba era la ecuacin del cambio en la forma que le haba dado la escuela de Cambridge la cual, ya est definida como una identidad o como una condicin de equilibrio,

no implica ninguna de las tesis caractersticas de la teora cuantitativa en sentido estricto. De acuerdo con esto, Keynes se crey en libertad para hacer de la velocidad o de k , su equivalente en la ecuacin de Cambridge una variable del problema monetario, reconociendo con toda justicia el mrito de Marshall por este perfeccionamiento en la manera tradicional de considerar la cuestin (p. 86). Aqu tenemos ya, en forma embrionaria, la

preferencia de liquidez. Keynes no tuvo en cuenta el hecho de que esta teora puede remontarse cuando menos a Cantillon, y que, aunque muy sumariamente, haba sido desarrollada por Kemmerer, 19 quien afirm que continuamente estn siendo atesora das grandes sumas de dinero y que la proporcin de los medios de circulacin que son atesorados... no es constante. No podemos entrar aqu en el examen de la multitud de excelentes aportaciones contenidas

en el Tract, por ejemplo, la seccin magistral consagrada al merca do de cambios diferidos (cap. III, sec. IV) o la dedicada a Gran Bretaa (cap. V , sec. I), res pecto a la cual toda admiracin ser poca. Debemos pasar rpidamente a considerar nuestra segunda parada en el camino hacia la General Theory, esto es, el Treatise on Money (1930).
Theory. En esta ocasin incluso, y en realidad durante toda su vida, Keynes manifest una curiosa resistencia a reconocer un hecho muy

simple y evidente: que la industria normalmente es financiada por los Bancos.

1 9 E.W. Kemmerer, Money and Credit Instruments (1907), p. 20. Pero en la p. 193 del Tra c t, Keynes se adhiere a la insostenible afirmacin de que el nivel de los precios interiores est principalmente determinado por el volumen del crdito creado por los bancos, afirmacin de la que nunca habra de apartarse. Hasta el final, esta forma de crdito sigui siendo para l una variable independiente, un dato del proceso econmico, determinado no por la produccin de oro como antao se crea, sino por los bancos o por la autoridad monetaria (Banco Central o Gobierno). Esto, sin embargo, si se considera la cantidad de dinero como dada, es uno de los rasgos caractersticos de

la teora cuantitativa en sentido estricto. De aqu procede mi afirmacin de que nunca abandon la teora cuantitativa tan completamente como l mismo crea haber hecho.

Con la excepcin del Treatise on Probability, Keynes nunca escribi otra obra en la que el propsito de persuadir sea menos visible que en el Treatise on Money. Pero, a pesar de todo, existen muchos rasgos de dicho propsito, rasgos que no son exclusivos de su ltimo libro (VII), extraordinario trabajo en el que pueden encontrarse, entre otras

cosas, todos los elementos esenciales del espritu de Bretton Woods.20 Por encima de todo, sin embargo, los dos volmenes de la obra constituyen sin duda alguna la ms ambiciosa realizacin de Keynes en el campo de la genuina investigacin, una investigacin tan brillante y al mismo tiempo tan slida que es una lstima que se decidiera a publicarla antes de haberla madurado ms. Si hubiera aprendido al menos algo del anhelo que Marshall senta por la

perfeccin imposible, en lugar de censurarle por este motivo! (Essays in Biography, pginas 211-12). 21 La fina burla del profesor Myrdal ante ese tipo anglosajn de originalidad in necesaria est tambin ampliamente justifica da.22 No obstante, el Treatise represent, dentro de su campo, la realizacin ms destacada de la poca. No puedo hacer aqu, sin embargo, otra cosa ms que recoger los ms importantes elementos del mismo que apuntan hacia la General

Theory.23 Hay, en primer lugar, una concepcin de la teora monetaria como teora del proceso eco nmico en su conjunto, concepcin que haba de ser plenamente desarrollada en la General Theory. Esta concepcin, en segundo lugar, est estrechamente ensamblada dentro de su diagnosis o representacin de la situacin contempornea del proceso econmico, representacin que no

haba experimentado cambio alguno desde las Consequences. En tercer lugar, las decisiones de ahorro y de inversin aparecen resueltamente separadas, tan resueltamente como en la General Theory, y se atribuye a la frugalidad privada el papel de villano en la comedia. A este respecto es sumamente significativo el reconocimiento que se concede a la obra de J.A. Hobson y otros (vol. I, p. 179). Aqu se muestra ya claramente que una campaa en favor de la frugalidad no es el

mejor camino para hacer descender el tipo de inters (e.g. vol. II, p. 207), de tal forma que las diferencias de carcter conceptual que a veces son simplemente terminolgicas no eliminan, aunque la oscurezcan, la identidad fundamental de las ideas que el autor se esfuerza en transmitir. As resulta, en cuarto lugar, que buena parte de la argumentacin se desarrolla en trminos de la diferencia wickselliana entre el tipo de inters natural y el

monetario. No hay duda de que este ltimo no es an e l tipo de inters, y de que el primero no se ha transformado todava, como tampoco los beneficios, en la eficacia marginal del capital. Uno y otro paso, sin embargo, estn ya claramente sugeridos en la argumentacin. En quinto lugar, el nfasis puesto sobre las expectativas, sobre la especulacin a la baja, que an no es la preferencia de liquidez por el motivo de especulacin, y la

teora de que la cada de los tipos de salarios monetarios durante la depresin (reduccin del tipo de eficacia en las ganancias) tender a restablecer el equilibrio siempre que acte sobre el (tipo bancario de) inters reduciendo las exigencias de circulacin industrial: todas estas cosas y otras muchas (las bananas, la olla de las viudas, el tonel de las Danaides) se presentan como primeras formulaciones, in completas y confusas, de las tesis de la General

Theory.
20 Con este nombre se designa la conferencia internacional celebrada en esta ciudad en 1914 para arbitrar los medios con los que mejorar la situacin econmica y monetaria del mundo. (N. del T.). 21 Un pasaje de semi-excusa del prefacio al Treatise muestra que l mismo perciba que estaba ofreciendo pan a medio cocer. 22 Gunnar Myrdal, Monetary Equilibrium (traduccin inglesa, por Bryce y Stolper [1939], de una versin alemana del original sueco que apareci en Ekonomisk Tidskrift en 1931), p. 8. La protesta de Myrdal no est hecha, desde luego, en nombre propio sino en nombre de Wicksell y del grupo wickselliano. Una protesta semejante podra haber sido hecha en nombre de

BhmBawerk y de sus seguidores, especialmente de Mises y de Hayek. Es cierto q u e Geldtheorie und Konjunkturtheorie de este ltimo no se public hasta 1929. Pero la obra de Bhm-Bawerk estaba ya traducida al ingls, y Wages and Capital de Taussig data de 1896. * Sin embargo, Keynes escribi la teora del capital contenida en el libro VI como si estos autores nunca hubieran existido. Pero esto no debe interpretarse como un retorcimiento suyo. Sencillamente, no los conoci. La prueba de su buena fe viene dada por la generosidad que manifest hacia los autores que conoca, Pigou y Robertson entre ellos. 23 Esto, por supuesto, implica una actitud injusta hacia el conjunto de la obra, y en particular hacia sus dos primeros libros: la convencional pero brillante introduccin (Libro I, Nature of Money) y el tratado casi independiente sobre

los niveles de (Libro II, Value of Money) que est lleno de ideas sugestivas. Es necesario recordar y esto constituye, en realidad, la diferencia ms importante entre el Treatise. y la General Theory que la obra pretende ser un anlisis de la dinmica de los niveles de precios, de la manera en que se presentan efectivamente las fluctuaciones del nivel de precios (vol. I, p. 152), aunque en realidad va mucho ms all.

VI. El Treatise no constituy un fracaso en el sentido ordinario del trmino. Todo el mundo percibi sus propsitos y, ms o menos

matizadamente, tribut su homenaje hacia este gran esfuerzo de Keynes. Incluso las crticas desfavorables, como la del profesor Hansen respecto a las ecuaciones fundamentales,24 o la del profesor von Hayek respecto a la estructura terica bsica del libro,25 estuvieron moderadas por lo general con merecidos elogios. Sin embargo, des de el punto de vista del propio Keynes, el Treatise supuso un fracaso, y no solamente porque su acogida no alcanzase el

nivel de xito a que l aspiraba. En cierta medida haba errado el tiro, no haba conseguido realmente sus objetivos. Y no haba que esforzarse mucho para encontrar las razones: no haba sido capaz de transmitir lo esencial de su propio y personal mensaje. Haba escrito un tratado y, con el fin de alcanzar una perfeccin sistemtica, haba sobrecargado el texto con materiales relativos a los ndices de precios, al modus operandi de los tipos de des cuento bancario, a la

creacin de depsitos, al oro y a otras muchas cosas, todas las cuales, sean cuales fueren sus mritos, eran muy similares a la doctrina entonces admitida y, en con secuencia, dados los propsitos keynesianos, no suficientemente diferenciadoras. Keynes haba quedado prendido en las redes de un aparato que perda su eficacia cada vez que intentaba extraer del mismo aquellas cosas que quera ex presar. Ningn sentido habra tenido pretender mejorar la obra en

sus detalles. Ninguno, igual mente, intentar oponerse a las crticas de que fue objeto, la justicia de muchas de las cuales tuvo que admitir. Abandonar la obra en su con junto, el barco y la carga, renunciar a todo compromiso con ella y comenzar de nuevo, era la nica conducta razonable. Y rpidamente supo aceptar la leccin.
24Alvin H. Hansen, A Fundamental Error in Keynes Treatise on Money, The American

Economic Review, 1930; y Hansen y Tout. Investment and Saving in Business Cycle Theory, Ecanometrica , 1933.

Separndose sin vacilar de aquello que haba abandonado, se consagr firmemente a un nuevo esfuerzo, el ms grande de su vida. Con un vigor excepcional supo aislar los elementos esenciales de su mensaje y enderez su mente a la tarea de forjar un aparato conceptual capaz de dar ex presin a los mismos y en la medida de lo posible a nada ms. Y alcanz este propsito a su

entera satisfaccin. Tan pronto como lo hubo logrado en diciembre de 1935 visti su nueva armadura, desenvain su espada y se lanz de nuevo a la lucha, afirmando intrpidamente que iba a liberar a los economistas de los errores en que haban permanecido durante ciento cincuenta aos y a conducirlos a la tierra pro metida de la verdad. Las gentes que estaban en torno suyo quedaron fascinadas. Durante

la poca en que estaba reconstruyendo su obra, hablaba frecuentemente de ella en sus conferencias, en sus conversaciones y en el Keynes Club que sola reunirse en sus habitaciones del Kings College. All se desarrollaba un vivo intercambio de opiniones. ... Para este libro he contado con los consejos constantes y la crtica constructiva de R.F. Kahn. Contiene muchas cosas que no habran adquirido su perfil si no hubiera sido por sugerencia suya

(General Theory, Prefacio, p. viii). Teniendo en cuenta todas las implicaciones del artculo publicado, ya en junio de 1931, por Richard Kahn en el Economa Journal, The Relation of Home Investment to Unemployment, no cabe considerar exageradas las dos frases anteriores. En el mismo lugar, se agradece tambin la ayuda de la seora Robinson y de los seores Hawtrey y Harrod.26 En el crculo haba otras personas, entre ellas algunos de los jvenes ms

prometedores de Cambridge. Y todos participaban en la discusin. En todas las partes del Imperio britnico, as como en los Estados Unidos, algunos individuos comenzaron a captar los destellos de la nueva luz. Los especialistas esperaban emocionados. Una ola de entusiasmo anticipado invadi el mundo de los economistas. Cuando finalmente el libro apareci, los estudiantes de Harvard, incapaces de esperar a recibirlo en las libreras, se asociaron para ganar

tiempo y hacer un pedido directo de un primer lote de ejemplares.


25F.A. von Hayek, Reflections on the Pure Theory of Money of Mr. Keynes. I y II, Economica, 1931 y 1932. Hayek lleg a hablar de un enorme avance. Sin embargo, Keynes le replic con irritacin. Como l mismo seal en otra ocasin, los autores son difciles de contentar.

Esa representacin social que se revel por vez primera en Economics Conseqtiences of the Pe a c e , la representacin de un

proceso econmico en el que pueden disminuir las oportunidades de inversin a pesar de persistir los hbitos de ahorro, resulta enriquecida teorticamente en la General Theory of Employment, Interest and Money 27 (cuyo Prefacio est fechado el 13 de diciembre de 1935) por medio de tres curvas: la funcin del consumo, la de la eficacia del capital y la de la preferencia por la liquidez.28 Estas funciones, junto con la unidad de salario dada y con la cantidad de

dinero igualmente dada, determinan el ingreso e ipso jacto la ocupacin (siempre y en la medida en que sta se halle determinada nicamente por aqul), esto es, las grandes variables dependientes que es necesario explicar. Qu cordon bleu sera capaz de hacer una salsa semejante con tan escasos me dios?29 Veamos cmo lo hizo.
26 La relacin de Hawtrey con la General Theory no puede haber sido ms que la de un crtico comprensivo y, hasta cierto punto,

favorable. Desde luego, nunca fue un keynesiano. En cambio, desde el Tract hasta el Treatise, Keynes haba sido un seguidor suyo. Es probable que Harrod, por su parte, hubiese estado encaminndose independientemente hacia objetivos no muy alejados de los de Keynes, pero en cuanto ste levant su bandera se adhiri a ella generosamente. La justicia nos obliga a destacar este hecho, puesto que ese eminente economista corre un cierto peligro de perder el lugar que le corresponde en la historia de la economa, tanto por su contribucin al keynesianismo como a la teora de la competencia imperfecta. En no menor medida me siento obligado a sealar la influencia de la seora Robinson. El hecho de que sta fuera excluida del seminario arriba mencionado (al menos no fue invitada en la nica ocasin en que yo habl all) es muy significativo res pecto a la

actitud de la mentalidad acadmica respecto a las mujeres. Pero, sin duda, jug un papel importante. Buena prueba de ello lo constituye su Parable on Saving and Investment (Economica, febrero 1933), artculo con el que hbilmente cubri su retirada desde el Treatise, y su Theory of Money and the Analysis of Output (Review of Economic Studies, octubre 1933), que es an ms significativo tngase en cuenta la fecha del papel que des empe en la evolucin de Keynes hacia la General Theory. 27 Traduccin castellana de Eduardo Hornedo: Teora General de la ocupacin, el inters y el dinero, F.C.E., Mxico, 6.a edicin, 1963. (N. del T.) 28 Una terminologa diferenciadora contribuye a resaltar aquellos puntos sobre los cuales un autor

desea atraer la atencin de sus lectores. Esto (y solamente esto) justifica que Keynes empleara un nuevo nombre para designar la tasa marginal del beneficio sobre el costo de Fisher cuya prioridad reconoci sin vacilar, as como que usara la expresin preferencia de liquidez en lugar de la de atesoramiento que era la habitual. Para lo que Keynes pre tenda significar, era correcto sustituir demanda efectiva expresin malthusiana que l tambin emple por funcin de consumo, puesto que slo poda producir confusin el utilizar los conceptos de oferta y demanda fuera de ese campo (el del anlisis parcial) en el que tienen un significado rigurosamente definido. Es interesante tambin sealar que Keynes denomin leyes psicolgicas a las formas que adoptan, segn sus supuestos, las funciones del consumo y de la preferencia de liquidez. En esto,

naturalmente, slo hay que ver otro artificio para sub rayar lo que le interesaba. Ningn significado aceptable puede ser atribuido a esa expresin: ni siquiera el que cabe atribuir al concepto de ley de saturacin de las necesidades. En este punto, como en algunos otros, Keynes fue verdaderamente anticuado.

1) La primera condicin para la simplicidad de un modelo consiste, naturalmente, en la simplicidad de la representacin a la que debe servir como instrumento. Adems, la simplicidad de esta representacin es en parte una

cuestin de genio y en parte una cuestin que depende de la disposicin a pagar el precio de omitir del cuadro general ciertos factores. Sin embargo, si nos colocamos en el punto de vista de la ortodoxia keynesiana y decidimos aceptar su representacin del proceso econmico de nuestro tiempo como algo surgido del genio cuya mirada fue capaz de penetrar a travs de la confusin de los fenmenos superficiales y desvelar los

elementos esenciales subyacentes, entonces pocas objeciones podremos hacer al anlisis de magnitudes globales realizado por Keynes para lle gar a sus resultados. Dado que las magnitudes globales que escogi como variables, si se excepta la ocupacin, son magnitudes o expresiones monetarias, resulta posible hablar tambin de anlisis monetario; e igualmente podramos hablar de

anlisis del ingreso, puesto que el ingreso nacional constituye la variable central. Creo que fue Richard Cantillon el primero en exponer un esquema completo de anlisis monetario y de anlisis del ingreso en trminos de magnitudes globales, esquema que luego fue desarrollado por Francois Quesnay en su tablean conomique. Quesnay es, pues, el verdadero precursor de Keynes, e interesa mucho sealar que sus tesis sobre el ahorro fueron idnticas a las de ste: el lector

puede convencerse fcilmente de esto sin ms que consultar las M xi mes . Conviene aadir, sin embargo, que el anlisis global de l a General Theory no es excepcional dentro de la literatura moderna: es, ms bien, un miembro de una familia que ha venido creciendo rpidamente.30
29 En realidad, es injusto reducir la contribucin de Keynes al puro esqueleto de su estructura lgica y luego razonar sobre tal esqueleto como si ninguna otra cosa existiera. Sin embargo,

tienen un gran inters las tentativas que se han hecho para reducir su sistema a for ma exacta. En particular, deseo mencionar las siguientes: la recensin de W.B. Reddaway en Economic Record, 1936: R.F. Harrod, Mr. Keynes and Traditional Theory, Econometrica, enero 1937: J.E. Meade, A Simplified Model of Mr. Keynes System, Review of Economic Studies, febrero 1937; O. Lange, The Rate of Interest and the Optimum Propensity to Consume, Economica, fe brero 1938; J.R. Hicks, Mr. Keynes and the Classics, Econometrica, abril 1937; P. A. Samuelson, The Stability of Equilibrium, Econometrica, abril 1941 (con una reformulacin dinmica); y A. Smithies, Process Analysis and Equilibrium Analysis, Econometrica, enero 1942 (que contiene tambin un estudio dinmico del esquema keynesiano). Algunos de los resultados

contenidos en estos artculos podran haber sido presentados como crticas graves por autores que hubieran simpatizado menos con el espritu de la economa keynesiana. Esto puede aplicarse especialmente al estudio de F. Modigliani, Liquidity Preference and the Theory of Interest and of Money, Econometrica, enero 1944.

2) Keynes, adems, simplific su estructura, evitando, tanto como le fue posible, todas las complicaciones que se presentan en el anlisis del proceso econmico. El esqueleto estricto del sistema keynesiano pertenece, para emplear los trminos propuestos por Ragnar

Frisch, a la macroesttica, no a la macrodinmica. Esta limitacin debe, en parte, ser atribuida a quienes dieron expresin sistemtica a su doctrina y no a la doctrina misma, en la cual se contienen diversos elementos dinmicos, en particular las expectativas. Es verdad, sin embargo, que el propio Key nes senta cierta aversin hacia los periodos y que concentr su atencin en consideraciones relativas al equilibrio esttico. Esto

sirvi para apartar un obstculo importante en su camino hacia el xito, pues todava hoy una ecuacin diferencial ejerce sobre los economistas la misma impresin que el rostro de Medusa. 3) Por otra parte, confin su modelo aun que no siempre su argumentacinal mbito de los fenmenos a corto plazo. Mientras que, comnmente, suelen destacarse los puntos 1) y 2), no parece que se haya concedido la atencin

suficiente al carcter estrictamente a corto plazo del modelo keynesiano y a la importancia que esto tiene para la estructura total y para el con junto de resultados de la General Theory. La restriccin fundamental consiste en suponer que permanecen invariables, no slo las funciones de produccin y los mtodos de produccin, sino tambin la cantidad y la calidad de las instalaciones industriales y equipos, restriccin que Keynes nunca se cansa de repetir al lector

en los puntos cruciales del discurso (vase, e.g., p. 114 y P295).31Esto permite muchas simplificaciones que de otra manera seran inadmisibles: permite, por ejemplo, considerar el empleo como proporcional aproximadamente al ingreso (producto), de tal forma que el uno estar determinado tan pronto como lo est el otro. Pero tambin opera en el sentido de limitar la aplicabilidad del anlisis a un nmero reducido de aos tal vez

a la duracin del ciclo de cuarenta meses y, en lo que se refiere a los fenmenos, nicamente a los factores que ejerceran influencia sobre la mayor o la menor utilizacin de un aparato industrial si ste permaneciera invariable. Todos los fenmenos que afectan a la creacin y cambio de este aparato, esto es, los fenmenos que ms influyen en el proceso capitalista, quedan as fuera de consideracin.

30La forma ms rpida de hacerse cargo de los progresos experimentados por el anlisis global antes de la publicacin de la General Theory consiste en leer el artculo que Tinbergen dedic al tema en Econometrica, julio 1935.

31 Estrictamente hablando, deben ser admitidos algunos cambios en la cantidad de maquinaria; pero estos cambios, en cualquier momento dado, se consideran tan pequeos que sus efectos sobre la estructura industrial existente y sobre la produccin derivada de la misma pueden ser despreciados.

En cuanto imagen de la realidad, este modelo es mucho ms

justificable en los periodos de depresin, cuando la preferencia por la liquidez viene a convertirse en algo muy semejante a un factor operativo por s mismo. Es correcta, pues, la actitud del profesor Hicks al calificar la economa keynesiana como economa de la depresin. Pero, desde el punto de vista del propio Keynes, su modelo se justifica tambin a partir de las tesis del estancamiento secular. Sin embargo, aunque es cierto que

intent expresar una representacin que era esencialmente a largo plazo mediante un modelo a corto plazo, supo, en buena medida, reservarse la libertad de hacer lo razonando (casi) exclusivamente en trminos de un proceso estacionario o, en todo caso, de un proceso que permanece u oscila en torno a niveles cuyo techo est constituido por un equilibrio estacionario con ocupacin plena. Para Marx, la evolucin capitalista desemboca en la catstrofe. Para J.S. Mill, en un

estado estacionario que funciona sin tropiezos. Para Keynes, la evolucin desemboca en un estado estacionario que constantemente amenaza derrumbarse. Aunque la teora catastrfica de Keynes es totalmente diferente a la de Marx, ambas tienen en comn una caracterstica importante: en ambas, la catstrofe est motivada por causas inheren tes al funcionamiento del aparato econmico, no por la accin de factores externos a l. Natural

mente, esta caracterstica de la teora de Keynes le permite cumplir el papel de racionalizador de las actitudes anticapitalistas. 4) De manera totalmente consciente, Keynes renunci a ir ms all de aquellos factores que son d e te r mi na nte s i n m e d i a t o s del ingreso (y de la ocupacin). l mismo reconoci francamente que tales determinantes inmediatos, susceptibles a veces de ser considerados como variables

independientes finales..., podran ser sometidos a un anlisis ulterior, y no son, por decirlo as, nuestros ltimos elementos atmicos independientes (p. 247). Esta ltima expresin parece sugerir nicamente que las magnitudes econmicas globales derivan su significado de los tomos que las componen. Pero en ella hay algo ms. Podemos, por supuesto, simplificar enormemente nuestra imagen del mundo y llegar a tesis muy simples tambin si nos

contentamos con razonamientos de la forma siguiente: dados A, B, C..., entonces D depender de E. Si A, B, C..., son elementos externos a nuestro campo de investigacin, nada ms habr que aadir. Si, por el contrario, tales elementos forman parte de los fenmenos que pretendemos explicar, entonces pudiera ocurrir fcilmente que las proposiciones resultantes relativas a la determinacin de unos elementos por otros tu vieran una forma incuestionable y un aspecto

novedoso, siendo muy escaso su significado. Esto es lo que el profesor Leontief ha denominado razonamiento implcito.32 Sin embargo, para Keynes, como para Ricardo,33 los razonamientos de este tipo no eran ms que instrumentos enfatizadores: servan para singularizar una relacin particular y, de este modo, acentuar su importancia. Ricardo nunca dijo: En las condiciones actuales de Inglaterra, tal como yo las veo, el libre comercio de productos

alimenticios y de materias primas, considerados todos los elementos, tender a elevar el tipo de beneficio. En lugar de esto, se limit a decir: El tipo de beneficio depende del precio del trigo. 5) Como acabamos de decir, la nota fundamental de la General Theory est constituida por la tendencia a destacar vigorosamente un reducido nmero de puntos que, a juicio de Keynes, eran importantes y, al mismo tiempo, estaban

insuficientemente valorados. Pero en esa obra se emplean adems otros artificios enfatizadores. Dos de ellos han sido ya mencionados.34 Otro consiste en lo que los crticos han tendido a calificar de exageraciones exageraciones que, sin embargo, no podran ser mitigadas hasta un nivel aceptable, puesto que precisamente del exceso dependan los resultados. A este respecto, conviene recordar no solamente que, desde el punto de vista de

Keynes, tales exageraciones apenas eran otra cosa que simples medios para desembarazarse de lo no esencial, sino tambin que a nosotros nos corresponde parte de la culpa por las mismas: los economistas, en general, no acostumbramos a poner atencin en aquellos puntos sobre los cuales no se machaca con desproporcionada energa. Admitiendo, para simplificar el razonamiento, que los puntos en cuestin eran en verdad lo suficientemente importantes para

justificar el gran valor que se les atribuye, y teniendo en cuenta que no es en la General Theory misma, sino en los escritos de algunos de los seguidores de Keynes, donde se presentan sin las matizaciones necesarias las piezas ms destacadas de exageracin, vamos a pasar a valorar este mtodo de lo que he llamado, empleando la imagen anterior, condimentar la salsa.
32 Cf. el artculo que public bajo ese ttulo en

Quarterly Journal of Economics, vol. 51, pp. 337-51. 33 La afinidad intelectual de Keynes con Ricardo merece ser destacada. Sus mtodos de razonamiento fueron muy similares, hecho que ha sido oscurecido por la admiracin de Keynes hacia la actitud malthusiana contra el ahorro y por su consiguiente aversin hacia la doctrina ricardiana 34Vase supra, nota 25.

Tres ejemplos sern suficientes. Primero: todo economista sabe hoy y si lo ignorara no podra dejar de aprenderlo sin ms que hablar con los hombres de negocios que

cualquier cambio suficientemente general en el tipo de los salarios monetarios actuar influyendo sobre los precios en la misma direccin. Sin embargo, los economistas no acostumbraban a tener en cuenta este hecho al construir sus teoras de los salarios. Segundo: todo e c o n o m i s t a d e b i e r a haber percibido que la teora relativa al mecanismo del ahorro y de la inversin, cuyo desarrollo sigue la lnea Turgot-Smith-J.S. Mill, no era correcta y que, en particular, las

decisiones de ahorro y de inversin haban sido ligadas demasiado estrecha mente. A pesar de ello, si Keynes se hubiera limitado a hacer una exposicin convenientemente matizada de la verdadera relacin existente entre ambas cosas, no habra conseguido ms que arrancarnos la siguiente confesin entre dientes: S... esto tiene... alguna importancia en ciertas situaciones cclicas..., pero, de qu sirve? Tercero: remitimos al lector a las pginas 165 y 166 de la

General Theory, esto es, a las dos primeras pginas del Cap. 13, dedicado a la General Theory of Interest. Qu encontrar en ellas? Encontrar que se derrumba la teora segn la cual el tipo de inters hace que se iguale la demanda de ahorro para invertir con la oferta de ahorro que viene determinada por las preferencias en el tiempo (lo que yo he llamado propensin al consumo); y que se derrumba porque es imposible deducir del conocimiento exclusivo

de dichos dos factores cul ser el tipo de inters. Por qu es esto imposible? Porque la decisin de ahorrar no implica necesariamente una decisin de invertir: siempre cabe admitir la posibilidad de que esta ltima no se presente o no se presente de manera inmediata. Apostara cualquier cosa a que un perfecciona miento tan razonable como ste en el contenido de la doctrina admitida no nos habra impresionado demasiado si Keynes hubiera dejado as las cosas. Era

necesario que la preferencia de liquidez fuera situada en el primer plano que el inters no fuera ms que una recompensa por desprenderse del dinero (cosa que no puede aceptarse de acuerdo con el propio texto keynesiano) , as como todos los dems detalles de su famoso esquema, para llamar nuestra atencin sobre este punto. Y en buena medida lo consigui. Si se compara la actitud general de los economistas de hoy con la que mantenan hace treinta y cinco aos,

se observa cunto ha crecido el nmero de los que estn dispuestos a admitir la tesis de que el inters es un fenmeno puramente monetario. Hay en el libro de Keynes, sin embargo, una palabra que no puede ser defendida desde estos supuestos; me refiero a la palabra general. Los artificios enfatizadores citados aunque fueran totalmente irrecusables en otros aspectos slo pueden servir

para especificar casos muy particulares. Los keynesianos podrn sostener que tales casos particulares son los que caracterizan real mente a nuestra poca. Pero no podrn sostener otra cosa.35 6) Parece evidente que Keynes deseaba llegar a sus principales conclusiones sin recurrir al factor rigidez, y que de igual forma desde la ayuda que hubiera podido extraer de las

imperfecciones concurrencia.36

de

la

Hubo algunos puntos, sin embargo, en los que se vio obligado a salirse de esta norma, especialmente al admitir que el tipo de inters, al moverse en una direccin descendente, debe llegar a ser rgido, puesto que la elasticidad de la demanda de dinero producida por la preferencia de liquidez llega entonces a ser infinita. En otras ocasiones, el factor rigidez queda en posicin de reserva con el fin de ser usado en el

caso en que la argumentacin principal no logre convencer. Siempre es posible, por supuesto, demostrar que el sistema econmico dejar de funcionar cuando un nmero suficiente de sus rganos de adaptacin queden paralizados. Pero los keynesianos, igual que los dems tericos, no gustan de emplear esta escalera de escape. Tal posibilidad, sin embargo, no carece de importancia. El ejemplo clsico est representado por la situacin de

equilibrio con subempleo.37 7) Debo referirme, finalmente, a la brillantez de Keynes para forjar instrumentos particulares de anlisis. Considrese, por ejemplo, su hbil empleo del multiplicador de Kahn o su feliz elaboracin del concepto de costo del consumidor (user cost), que tan til resulta para definir su concepto de ingreso y que bien merece ser citado como novedad de alguna importancia. Lo que ms admiro en estas y en otras

formulaciones conceptuales es su adecuacin: todas ellas encajan perfectamente con sus propsitos, del mismo modo que un traje bien cortado se ajusta al cuerpo para el que fue hecho. Por supuesto, y precisamente por esta condicin, slo tienen una utilidad limitada fuera de los objetivos perseguidos por Keynes. Un cuchillo de postre es un instrumento excelente para pelar una pera, pero quien pretenda usarlo para cortar un filete deber culparse nicamente a s mismo por

lo insatisfactorio de los resultados.


35El primero en sealar esto ha sido O. Lange, op. cit., quien ha tributado tambin el debido homenaje a la nica teora verdaderamente general que en toda la historia de la economa ha sido formulada: la teora de Len Walras. Mostr adems, minuciosa mente, que esta ltima contiene la de Keynes como un caso especial.

36 El ltimo factor, sin embargo, fue introducido por Mr. Harrod. 37 A veces me he preguntado por qu concedera Keynes tanta importancia a demostrar que, en condiciones de competencia

per fecta y equilibrio perfecto, puede darse como generalmente sucede bajo sus supuestos un nivel inferior al del pleno empleo. En todo tiempo pueden observarse tantos factores verificables indica dores de este hecho, que nicamente la ambicin del terico puede inducirnos a buscar pruebas ms concluyentes. El problema de la existencia de desocupacin involuntaria en condiciones de competencia perfecta y equilibrio perfecto, situacin que ni siquiera ese sujeto imaginario que Keynes llam economista clsico consider nunca como una realidad, tiene sin duda un gran inters terico. Pero en la prctica, Keynes habra conseguido lo mismo si se hubiera limitado a considerar el desempleo que puede existir en una situacin permanente de desequilibrio. En realidad, fracas al intentar probar su tesis. Pero la inflexibilidad de los salarios durante la depresin

vino en seguida en su auxilio. En s misma, esta cuestin terica ha sido el tema de una discusin que adolece de la incapacidad de los participantes para distinguir entre los diversos puntos tericos implicados en ella. Pero aqu no podemos entrar en esta cuestin.

VIII. El xito de la General Theory fue instantneo y, como es bien sabido, duradero. Inmediatamente se form una escuela keynesiana, y no en ese sentido impreciso en que algunos historiadores de la economa hablan de una escuela francesa, alemana o

italiana. La escuela keynesiana ha constituido una verdadera entidad sociolgica, es decir, un grupo que profesa fidelidad a un maestro y a una fe, y que tiene su crculo ntimo, sus propagandistas, sus consignas, su doctrina esotrica y su doctrina popular. Pero esto no es todo. Ms all del keynesianismo ortodoxo existe una amplia orla de simpatizantes, y ms all de sta muchos individuos que, de una u otra manera, han asimilado, de buena o de mala gana, parte del

espritu o algunos de los detalles concretos del anlisis keynesiano. En toda la historia de la economa slo hay otros dos casos semejantes: el de los fisicratas y el de los marxistas. Esto, por s mismo, constituye ya una hazaa notable que merece admiracin y reconocimiento, tanto de los partidarios como de los enemigos y, en particular, de todos aquellos profeso res que por esta causa hayan experimentado una

influencia vivificadora en sus clases. No cabe la menor duda, desgraciadamente, de que en la economa un entusiasmo tal y, anlogamente, una marcada hostilidad nunca aparece a menos que el fro acero del anlisis, en virtud de las reales o supuestas implicaciones polticas que contiene, adquiera una temperatura que no le es propia. Conviene, pues, examinar someramente la posicin ideolgica del libro. La mayor parte de los keynesianos

ortodoxos son, en algn sentido, radicales. Pero el hombre que escribi el ensayo sobre el contexto familiar de Villiers no era radical e n n i n g u n o de los sentidos ordinarios de la palabra. Qu hay, entonces, en la General Theory que pueda complacerlos? El profesor Wright, en un excelente artculo publicado en The American Economic Review,38 ha llegado a decir que un candidato conservador podra en gran medida apoyar su campaa electoral sobre

citas de la General Theory. Esto es evidentemente cierto, pero slo en el caso en que tal candidato sepa hacer uso de las salvedades y de las matizaciones. Sin duda, Keynes era un defensor demasiado hbil para negar lo evidente. Hasta cierto punto, aunque esto no deba exagerarse, su xito se debe precisamente al hecho de que ni siquiera en las polmicas ms apasionadas dej sus flancos totalmente indefensos, como es fcil que descubran a su propia costa los

crticos in cautos que se enfrenten con l tanto en lo que se refiere a la poltica como a la teora econmica.39 Pero los discpulos no han prestado atencin a las matizaciones. Slo han visto una cosa: la acusacin contra la frugalidad privada y las implicaciones de esta acusacin por lo que res pecta a la economa controlada y a la desigual dad de los ingresos.

38 D. McC. Wright, The Future of Keynesian Economics. Ame rican Economic Review, vol. XXXV, n. 3 (junio 1945), p. 287. Este artculo, a pesar de algunas diferencias de opinin, sirve para com pletar mi punto de vista en muchas cuestiones que aqu no trato por falta de espacio.

Para comprender lo que esto significa, es necesario recordar que, en virtud de un largo des arrollo doctrinal, el ahorro haba llegado a ser considerado como el pilar ltimo de la doctrina burguesa. Ya el viejo Adam Smith, en efecto, haba prescindido en gran

medida de cualquier otro elemento: si analizamos de cerca su razonamiento slo me refiero, naturalmente, a los aspectos ideolgicos de su sistema vemos que, en resumen, equivale a una reprobacin general dirigida contra los terratenientes indolentes y contra los comerciantes y patronos codiciosos, a la que se aade su famoso elogio de la parsimonia. Y esta misma ha seguido siendo la idea fundamental de casi toda la ideologa econmica

no marxista hasta Keynes. Tal fue la posicin de Marshall y Pigou. Ambos, especialmente el lti mo, admitieron que la desigualdad de ingresos, o al menos el grado de desigualdad existente, era indeseable. Pero se guardaron bien de atacar ese pilar burgus. Muchos de los hombres que llegaron al campo de la enseanza en las dcadas de 1920 y 1930 haban abandonado la fidelidad al esquema burgus de vida, al

esquema burgus de valores. Buena parte de ellos miraban despectivamente el factor beneficio y el triunfo personal como motivaciones del proceso capitalista. Sin embargo, en la medida en que no se adhirieron estrictamente al socialismo, estaban an obligados a rendir su tributo al ahorro, o, en caso contrario, sufrir la pena de perder prestigio ante sus propios ojos y resignarse a formar parte de lo que Keynes haba llamado, tan certeramente, el

mundo inferior de los economistas. Keynes vino a romper sus cadenas: al fin apareca una doctrina terica que, aparte de eliminar el factor personal y de ser, si no mecanicista, al menos mecanizable, consegua tambin reducir a polvo el viejo pilar; una doctrina que, aunque en efecto no lo diga, puede fcilmente manejarse de manera que afirme que quien intenta ahorrar destruye capital real y que, actuando a travs del ahorro, la desigual distribucin

del ingreso constituye la causa ltima de la desocupacin.40 Esto es lo que se quiere decir cuando se habla de la revolucin keynesiana, expresin que, as en tendida, no es inadecuada. Y esto, y solamente esto, explica y en cierta medida justifica el cambio de actitud de Keynes con respecto a Marshall, cambio que es imposible entender o justificar desde ningn criterio cientfico.

39Esta es la razn por la que con tanta frecuencia se encuentran en la literatura keynesiana frases como las siguientes: Keynes no dijo realmente esto o Keynes no neg realmente eso. En la General Theory la mayor parte de las matizaciones explcitas estn en los captulos 18 y 19. Pero passim sera la nica referencia posible a todas las matizaciones implcitas. La lgica del sistema clsico no es verdaderamente impugnada (p. 278). Incluso la ley de Say (en el sentido definido en la p. 26) no se rechaza completa mente; ni siquiera la existencia de un mecanismo tendente a equilibrar las decisiones de ahorro y de inversin y el papel de los tipos de inters en este mecanismo- ni la posibilidad de que una reduccin de los salarios monetarios estimule la produccin son negados por Keynes de manera absoluta; aunque slo para casos muy

especiales, la validez de dicha ley y la existencia de los dos mecanismos citados son ocasionalmente admitidos. Los crticos, pues, no pueden eludir el peligro de ser acusados de falsificacin grosera, de igual forma que los crticos incautos del primer Essay de Malthus tropiezan invariablemente con una lluvia de citas de la segunda edicin, en la cual Malthus matiz considerablemente muchos puntos de su doctrina. Sin embargo, no podemos entrar aqu en todo esto. El artculo citado del profesor Wright ofrece instructivos ejemplos.

Sin embargo, aunque esta atractiva envoltura hizo que para muchos la aportacin de Keynes a la economa cientfica fuese ms aceptable, no

debemos permitir que ella venga a desviar la atencin que tal aportacin merece por s misma. Antes de la publicacin de la General Theory, la economa haba ido hacindose cada vez ms compleja, y cada da se mostraba ms incapaz para dar respuestas sencillas a cuestiones sencillas. La General Theory pareca, una vez ms, reducir nuestra disciplina a la simplicidad, y permitir a los economistas la posibilidad de ofrecer recomendaciones simples,

susceptibles de ser en tendidas por todo el mundo. No obstante, igual que en el caso de la economa ricardiana, haba en ella lo suficiente para atraer, e incluso inspirar, a las cabezas ms refinadas. El mismo sistema que tan perfectamente se acoplaba a las concepciones de las mentes no instruidas, resultaba tambin satisfactorio para los mejores cerebros de la naciente generacin de tericos. Algunos de ellos llegaron a pensar y, segn mis

noticias, an lo piensan que haba que des echar todos los dems trabajos producidos en el campo de la teora. Todos rindieron homenaje al hombre que les haba brindado un modelo totalmente definido y que podan manejar, criticar y perfeccionar; al hombre cuya obra simboliza al menos, aunque tal vez no logre encarnar, aquello que deseaban ver realizado. E incluso aquellos que ya haban

encontrado su orientacin antes de que la General Theory apareciese, y sobre cuyos aos de formacin no haba influido esta obra en absoluto, experimentaron los efectos saludables de una brisa refrescante. En una carta me deca un economista americano: La obra (la General Theory) tena, y sigue teniendo, algo que viene a completar lo que nuestro pensamiento y nuestros mtodos de anlisis hubieran sido sin su existencia. No nos hace

keynesianos, nos hace mejores economistas. Aceptemos o no esta opinin, lo cierto es que sirve para expresar a la perfeccin la peculiaridad esencial de la aportacin de Keynes. Ex plica, en particular, por qu las crticas hostiles, incluso aunque lograran arrumbar algunos su puestos y tesis concretas, se muestran impotentes para herir fatalmente el conjunto total de la estructura. Como en el caso de Marx, es posible admirar a Keynes aun cuando haya que

considerar errnea su concepcin de la sociedad y equivocadas cada una de sus tesis.


40Una mirada a las pginas 372-3 y 376 de la General Theory basta para convencer a cualquiera de que, en realidad, Keynes estuvo muy prximo a ambas afirmaciones. Es necesario ser tan minucioso en los detalles como el profesor Wright para decir que realmente no fue as.

No voy a dar una calificacin a la General Theory como si se tratara del ejercicio de examen de un

estudiante. Por mi parte, adems, no creo en tal calificacin para los economistas: aquellos en cuyos nombres podra pensarse a la hora de las comparaciones son demasiado distintos, demasiado inconmensurables. Sea cual fuere la suerte de la doctrina, la memoria del hombre perdurar: sobrevivir tanto al keynesianismo como a la reaccin contra l. Aqu me detendr. Todo el mundo conoce la enorme lucha que tuvo

que librar el valiente guerrero por la que haba de ser su ltima obra.41 Todos saben que durante la guerra volvi a ingresar en el Tesoro (1940) y que su influencia fue creciendo, paralelamente a la de Churchill, hasta que nadie pens en desafiarla Todo el mundo sabe que le fue conferido el honor de formar parte de la Cmara de los Lores. Y, naturalmente, todo el mundo ha odo hablar del Plan Keynes, de Bretton Woods y del emprstito ingls. Pero estas cosas deben reservarse

para un bigrafo erudito que pueda disponer de los materiales necesarios.


41 Quiero decir, por supuesto, su ltima gran obra. Keynes sigui escribiendo muchas piezas de menor importancia casi hasta el da de su muerte.

MILTON FRIEDMAN Y LA ESCUELA DE CHICAGO por Julio H. Cole


Milton Friedman, quien falleci en la madrugada del 16 de Noviembre, 2006, era mundialmente famoso como economista, y como defensor

de la economa de mercado libre. Gran parte de su celebridad derivaba de su actividad como intelectual pblico, un aspecto de su obra que se reflejaba mayormente en libros populares, tales como Capitalismo y Libertad (1962) y el tremendamente exitoso Libertad de Elegir (1980) -ambos escritos conjuntamente con su es posa, Rose (y el segundo basado en la serie televisiva del mismo ttulo)- y en las columnas de opinin que escribi durante

muchos aos Newsweek.

para

la

revista

Aunque ya era famoso cuando recibi el Premio Nobel de Economa, en 1976, ese galardn sin duda consolid su status como figura pblica y como analista de polticas econmicas, y esto es lo que se ha enfatizado en los innumerables testimonios y necrologas recientes. Es bueno recordar, sin embargo, que su carrera tambin tuvo otros aspectos,

y que estos otros aspectos son considerados por la mayora de los economistas profesionales como mucho ms importantes que sus ocasionales incursiones en la arena poltica. En efecto, incluso si Friedman el intelectual pblico nunca haya existido, Friedman el economista cientfico seguira siendo honrado y respetado (aunque quiz no como celebridad de talla mundial), y su memoria perdurar por mucho tiempo en los anales de la ciencia econmica.

I. EDUCACIN Y FORMACIN PROFESIONAL Milton Friedman naci en Brooklyn, Nueva York, el 31 de Julio, 1912, siendo el hijo menor y nico varn de una familia de pobres inmigrantes judos originaria de Crpato-Rutenia (entonces parte de Austria-Hungra, actualmente parte de la repblica de Ucrania).
* Julio H. Cole es editor de Laissez-Faire. La

versin original de este trabajo se public en ingls, bajo el mismo ttulo, y se reproduce con permiso de los editores: The Independent Review: A Journal of Political Economy (Summer 2007, vol. XII, n. 1, pp. 115-128). La versin en espaol apareci por primera vez en la revista Laissez-Faire, n. 26-27, MarzoSeptiembre de 2007, Universidad Francisco Marroqun. Aqu se reproduce con la correspondiente autorizacin.

Asisti a las escuelas pblicas de la ciudad de Rahway, New Jersey, donde pas su infancia y adolescencia, y en 1928 obtuvo una beca estatal para asistir a la

Universidad de Rutgers, a la que ingres con intencin de especializarse en matemtica (su plan original era de eventualmente dedicarse al actuariado). En la universidad, sin embargo, intervino el azar, en la forma de dos extraordinarios maestros [de economa] que tuvieron un importante impacto sobre mi vida: Homer Jones y Arthur F. Burns (Friedman, 2004, p. 68). Bajo su influencia, decidi cambiarse de la carrera de matemtica a la de

economa. Al graduarse de Rutgers en 1932, Friedman recibi dos ofertas de becas para estudios de post-grado, la una para estudiar economa en la Universidad de Chicago, la otra para estudiar matemtica aplicada en la Universidad Brown. Ambas ofertas, al parecer, eran igualmente atractivas: Casi fue el lanzamiento de una moneda lo que determin cul oferta acept (Friedman, 2004, p. 69). Habiendo optado por

Chicago, Friedman se convirti en economista. En Chicago, donde recibi su maestra en 1933, tuvo como maestros a Frank Knight, Lloyd Mints, Henry Simons, Henry Schultz y Jacob Viner. 1All tambin conoci a dos compaeros de clase, W. Allen Wallis y George J. Stigler, con quienes lleg a formar estrechos y perdurables lazos de amistad.2 La amistad con Stigler

fue especialmente significativa porque el equipo Stigler-Friedman con el tiempo llegara a definir y personificar lo que lleg a conocerse como la Escuela de Chicago.3 Al ao siguiente Friedman recibi una beca para la Universidad de Columbia, donde estudi estadstica matemtica bajo Harold Hotelling, y economa bajo Wesley C. Mitchell y John M. Clark. Despus retorn a Chicago como asistente de

investigacin de Henry Schultz, quien entonces estaba terminando su famoso estudio sobre curvas de demanda empricas.4 Entre 1937 y 1940 trabaj en anlisis de encuestas de gastos e ingresos en el National Bureau of Economic Research (NBER).
1 Friedman tena gratos recuerdos de Viner [Su] curso fue incuestionablemente la mayor experiencia intelectual de mi vida (Friedman, 2004, p. 70) y varias generaciones de alumnos han atestiguado sobre las cualidades de Viner como maestro, aunque tambin parece que era

bastante temible en clase. Otro gran economista recuerda: Tuve la oportunidad de tomar el clebre curso de Jacob Viner sobre teora econmica avanzada clebre por su profundidad analtica, pero tambin por la ferocidad con que trataba Viner a sus alumnos No solo haca llorar a las mujeres, En sus das buenos incluso fornidos exparacaidistas quedaban reducidos a histeria y parlisis (Samuelson, 1972, p. 161).

2 Otra compaera de clase fue Rose Director, su futura esposa y co-autora. Se casaron el 25 de Junio, 1938. 3 Vase el clido tributo de Friedman a su amigo y colega (Friedman, 1999), y tambin la recientemente publicada correspondencia

Friedman-Stigler (Hammond y Hammond, 2006). La Escuela de Chicago lleg a tener una posicin de gran eminencia acadmica, y el Departamento de Economa de la Universidad de Chicago es, a la fecha, la institucin con el mayor nmero de Premios Nobel de Economa en su haber. (Ver Rowley [1999] para perfiles de cinco nobelistas de Chicago.)

En este punto es conveniente comentar brevemente sobre esta extraordinaria experiencia educativa. Aunque en apariencia fue el resultado de una combinacin de factores ms bien fortuita, hubiera sido difcil planear

deliberadamente un programa ms adecuado para su futuro desarrollo profesional. En el plano terico la influencia de Chicago fue por supuesto decisiva, aunque uno de los aspectos ms importantes del enfoque de Friedman su cuidadoso y minucioso anlisis de la evidencia empricano provino de Chicago sino de su contacto con Wesley Mitchell y el NBER. De hecho, la investigacin emprica que en la actualidad es una caracterstica predominante de la

Escuela de Chicago se debe en buena medida a la influencia posterior del propio Friedman. En los aos 30s, y con las excepciones un tanto marginales de Paul Douglas y Henry Schultz, en Chicago se enfatizaba ms la teora que el anlisis emprico (Reder, 1982). En las primeras etapas de la carrera de Friedman, sin embargo, la influencia ms inmediata fue la de Hotelling. En efecto, al principio

Friedman dio ms seas de convertirse en un eminente estadstico que en un gran economista. Una de sus primeras publicaciones profesionales desarrollaba una tcnica noparamtrica para el anlisis de varianza bajo ciertas condiciones (Friedman, 1937). Al igual que la mayora de sus contribuciones analticas, la motivacin para la prueba de Friedman fue facilitar la solucin de problemas prcticos planteados por el anlisis de datos

(en este caso, datos sobre gastos e ingresos).5


4 Schultz (1938). En la introduccin a esta obra, Schultz escribi: En el otoo de 1934, cuando regres de una larga estada en el extranjero, y me confrontaba la perspectiva de tener que entrenar a un equipo completamente nuevo de asistentes a fin de terminar el tra bajo, un antiguo estudiante mo, Milton Friedman, vino a mi rescate y por un ao me prest servicios muy valiosos (p. xi). Ms adelante, Schultz agreg: Estoy profundamente agradecido con Mr. Milton Friedman por su invaluable ayuda en la preparacin y redaccin de estos captulos [18 y 19] y por su permiso para resumir parte de su trabajo indito sobre curvas de indiferencia en la

Seccin III, cap. XIX (p. 569, nota 1). La seccin a la que aluda Schultz se titula The Friedman Modification of the Johnson-Allen Definition of Complementarity, y se basa en un trabajo indito de Friedman titulado The Fitting of Indifference Curves as a Method of Deriving Statistical Demand Curves (Enero 1934). Este es probablemente el primer trabajo tcnico de Friedman en economa (ntese que contaba entonces con 21 aos de edad).

Nunca fue publicado, aunque ocasionalmente es citado en la literatura sobre complementaridad (vase, por ejemplo, Samuelson [1974]), y recientemente dos investigadores japoneses desarrollaron algunas implicaciones del anlisis de Friedman (Tsujimura y Tsuzuki, 1998). Agradezco al Sr. Takashi Yoshida, de la

Universidad de Keio, el haberme amablemente proporcionado un ejemplar del trabajo de Tsujimura y Tsuzuki.

Durante la Segunda Guerra Mundial, y luego de un interludio en el Departamento del Tesoro, Friedman fue miembro del Statistical Research Group (SRG) de la Universidad de Columbia, trabajando en anlisis de problemas blicos y en inspeccin de calidad de materiales.6 Este grupo comprenda una notable

coleccin de brillantes mentes estadsticas, y su trabajo conjunto habra de resultar, entre otras cosas, en el desarrollo del anlisis secuencial, un importante adelanto terico. En esencia, Friedman, conjuntamente con Allen Wallis y un capitn de la Marina (Garret Schuyler), observaron que el mtodo convencional de tomar muestras de un tamao prefijado era ineficiente, dado que no tomaba en cuenta la informacin generada por el mismo proceso del muestro. La

idea fue despus desarrollada rigurosamente por Abraham Wald, quien demostr el teorema bsico que fundamenta el testado de hiptesis secuencial, que rpidamente se adopt y adapt como el mtodo estndar de inspeccin estadstica.7 Despus de la guerra, Friedman sirvi brevemente en la facultad de la Universidad de Minnesota, y en 1946 regres a la Universidad de Chicago como profesor en el

Departmento de Economa, donde permaneci hasta su jubilacin en 1977. El retorno a Chicago coincidi con un cambio importante en sus intereses acadmicos: con el tiempo se alej de la estadstica pura, y eventualmente lleg a concentrarse casi exclusivamente en la economa. Estaba de vuelta en casa.
5 Aunque no es muy utilizada por economistas, en otros campos es muy conocida. De hecho, se ha vuelto tan estndar en el campo de la

estadstica no-paramtrica que generalmente se la conoce simplemente como la prueba de Friedman, sin otra atribucin, y por tanto la mayora de las personas que la utilizan rutinariamente probablemente no saben que el creador de esta tcnica y el famoso economista son en realidad la misma persona. Vase, por ejemplo, Gibbons (1976), pp. 310-17.

6 Sobre la historia del SRG-Columbia vase Wallis (1980). Vase adems Rees (1980), quien proporciona una discusin ms breve del material cubierto por Wallis, pero situada en un contexto un poco ms amplio. Wallis menciona algunos de los ttulos de estudios preparados por el SRG. Un ttulo en especial es bastante llamativo: Efectividad Relativa de Caones Calibre 0.50, Calibre 0.60, y de 20 mm como

Armamento para Ametralladoras Anti-Areas (Agosto 28, 1945). Este informe fue escrito por Milton Friedman.

7 Vase Armitage (1968) para una breve introduccin a la literatura sobre anlisis secuencial. Stigler tambin fue miembro del SRG, pero por menos tiempo que Friedman (10 meses y 31 meses, respectivamente). El comentario de Stigler sobre su experiencia es caracterstico: [El SRG] fue un ejemplo pionero de la nueva disciplina llamada investigacin de operaciones, que aplicaba la teora estadstica y econmica a problemas de combate y de aprovisionamiento de materiales blicos . Nuestro grupo tuvo grandes xitos, tales como la invencin, por parte de Wald, de un nuevo mtodo de anlisis estadstico llamado anlisis

secuencial. El uso de ese mtodo de inspeccin de calidad ahorr a nuestra economa ms dinero por mes en la compra de propulsantes para cohetes que el costo total de nuestra organizacin durante toda la guerra. Mi propio aporte a nuestro trabajo fue tan modesto, que lo ms que puedo decir es que no ayud al enemigo (Stigler, 1988, pp. 61-62).

II. LA METODOLOGA DE LA ECONOMA POSITIVA Friedman tuvo un profundo impacto sobre la investigacin econmica durante su vida, y su influencia irradi mucho ms all de los campos especficos que escogi

para sus propias investigaciones. Gran parte de esta influencia se debi a sus opiniones sobre temas metodolgicos, que fueron clarificadas en una etapa temprana de su carrera. Un famoso ensayo de 1953 sobre La Metodologa de la Economa Positiva es probablemente su trabajo ms conocido entre los economistas profesionales, a la vez que uno de los ms controvertidos. Friedman empez su ensayo

distinguiendo entre la economa positiva, un cuerpo de conocimientos sistematizados referente a lo que es, y la economa normativa, que es un cuerpo de conocimientos sistematizados que discute criterios respecto a lo que debera ser (Friedman, 1953, p. 3; a no ser que se especifique lo contrario, todas las referencias de pginas entre parntesis en esta seccin corresponden a esta obra). Ambas disciplinas estn relacionadas,

aunque las conclusiones de la economa positiva son independientes de posiciones ticas o juicios normativos. El objeto de la economa positiva es suministrar un sistema de generalizaciones que pueda utilizarse para hacer predicciones correctas acerca de las consecuencias de cualquier cambio en las circunstancias (p. 4). Las teoras econmicas deben evaluarse segn criterios estrictamente empricos: Considerada como un

cuerpo de hiptesis sustantivas, la teora ha de juzgarse por su poder de prediccin respecto a la clase de fenmenos que intenta explicar. Unicamente la evidencia emprica puede mostrar si es correcta o incorrecta, o, mejor an, si es aceptada tentativamente como vlida o rechazada (p. 8). Esta observacin es repetidamente enfatizada: ... la nica prueba relevante de la validez de una hiptesis es la

comparacin de sus predicciones con la experiencia. La hiptesis se rechaza si sus predicciones se ven contradichas (frecuentemente, o ms a menudo que las predicciones de una hiptesis alternativa); se acepta si no lo son; se le concede una gran confianza si sus predicciones han sobrevivido numerosas oportunidades de contradiccin (pp. 8-9). Usando lenguaje que hoy en da se asocia con la filosofa de la ciencia

de Karl Popper (1959 [1934]), Friedman agrega que la evidencia emprica no puede probar nunca una hiptesis; nicamente puede fracasar en rechazarla, que es lo que generalmente queremos decir, de forma un tanto inexacta, cuando afirmamos que una hiptesis ha sido confirmada por la experiencia (p. 9).8 Por cierto que la naturaleza de los fenmenos econmicos presenta dificultades especiales, ya que por

lo general no es posible realizar experimentos controlados, diseados explcitamente para eliminar las ms importantes fuerzas perturbadoras. En vista de esto, debemos apoyarnos en la evidencia proporcionada por los experimentos que ocurren casualmente (p. 10). Friedman sostuvo, sin embargo, que la incapacidad para llevar a cabo los denominados experimentos controlados no refleja, ... , una diferencia bsica entre las ciencias

fsicas y las sociales, tanto porque no es algo peculiar de las ciencias socialespinsese, por ejemplo, en la astronomacomo porque la distincin entre un experimento controlado y otro que no lo est es, ... , solamente cuestin de grado. Ningn experimento puede controlarse completamente, y cada experiencia est parcialmente controlada, en el sentido de que algunas influencias perturbadoras son relativamente constantes durante su curso (p. 10).

Adems, la evidencia noexperimental es abundante y a menudo tan concluyente como los resultados de experimentos preparados, y en consecuencia la incapacidad para realizar experimentos no es un obstculo fundamental para verificar una hiptesis por medio del xito de sus predicciones (p. 10). Por otra parte, debe admitirse que esa evidencia es mucho ms difcil de interpretar. Frecuentemente es

compleja, y siempre indirecta e incompleta. La tarea de recogerla es, a menudo, ardua, y su interpretacin exige generalmente un anlisis ms sutil y supone cadenas de razonamientos que rara vez llevan consigo una conviccin real (pp. 10-11). El experimento crucial no es posible en economa, lo que hace difcil la prueba adecuada de las hiptesis, aunque esto es mucho menos significativo que la dificultad que origina en el logro de un consenso

razonablemente inmediato y amplio acerca de las conclusiones justificadas por la evidencia disponible (p. 11). El proceso de descarte de hiptesis falsas es ms lento que en otras ciencias. En ocasiones, sin embargo, la experiencia proporciona evidencia tan dramtica y contundente como los resultados de un experimento controladola relacin emprica entre el crecimiento monetario y la inflacin de precios es un buen ejemplo.

8 Friedman en ninguna parte cita a Popper en su ensayo, lo que a primera vista podra parecer extrao, dada la similitud de sus puntos de vista a este respecto. La explicacin, al parecer, se debe a que al momento de su primer encuentro con Popper, Friedman ya haba desarrollado sus opiniones metodolgicas independientemente: Poco despus de que complet mi primer borrador [del ensayo de 1953], George Stigler y yo tuvimos largas discusiones con Karl Popper durante la primera reunin de la Sociedad Mont Pelerin en 1947. La parte de esas discusiones que ms recuerdo tenan que ver con el tema de la metodologa de la ciencia. El libro de Popper, Logik der Forschung , publicado en Viena en 1934, ya se haba convertido en un clsico de la metodologa de las ciencias fsicas, pero mi

alemn era demasiado pobre como para poder leerlo, aunque puede que haya sabido de su existencia. Fue traducido al ingls recin en 1959, , de modo que estas discusiones en Mont Pelerin fueron mi primer encuentro con sus puntos de vista. Los hall muy compatibles con las opiniones que yo haba formado independientemente, aunque mucho ms sofisticados y ms plenamente desarrollados (Friedman y Friedman, 1998, p. 215). La Sociedad Mont Pelerin es una asociacin internacional de acadmicos, fundada durante una reunin en 1947 organizada por F.A. Hayek, y dedicada a la preservacin y difusin de los ideales del liberalismo clsico. (Sobre la historia de la Sociedad Mont Pelerin vase Hartwell [1995]. Dicho sea de paso, Friedman, a la edad de 34 aos, ha de haber sido uno de los ms jvenes de los 39 miembros fundadores. Puesto

que tuvo una vida muy larga, es probable entonces que l haya sido el ltimo sobreviviente de ese grupo original.)

En el enfoque de Friedman el criterio de aceptacin o rechazo de una hiptesis es entonces netamente emprico. A diferencia de su maestro Wesley Mitchell, sin embargo, Friedman no se opona a la teora abstracta per se. Ms bien, uno de sus objetivos era precisamente defender la naturaleza abstracta de la teora econmica neo-clsica, que a menudo era

criticada por la falta de realismo de sus supuestos. Friedman pensaba que estas crticas son erradas, y que las hiptesis cientficas no deben ser juzgadas por el realismo de sus supuestos, ya que estos supuestos nunca pueden ser realistas en un sentido descriptivo. De hecho, la relacin entre el significado de una teora y el realismo de sus supuestos es casi la opuesta a la sugerida por la opinin que estamos criticando. Se comprobar que

hiptesis verdaderamente importantes y significativas tienen supuestos que son representaciones de la realidad claramente inadecuadas, y, en general, cuanto ms significativa sea la teora, menos realistas sern los supuestos (en este sentido).9 La razn es simple. Una hiptesis es importante si explica mucho con poco, esto es, si abstrae los elementos comunes y cruciales de la compleja masa de circunstancias que rodean al fenmeno,

permitiendo predicciones correctas sobre la base de esos elementos nicamente (p. 14). Los supuestos de una teora son simplificaciones de la realidad, y en este sentido deben ser descriptivamente falsos (i.e., toman en cuenta slo los factores que son considerados importantes, ya que el xito de la hiptesis muestra que las otras circunstancias son irrelevantes para la explicacin del fenmeno). Para Friedman, la

cuestin del realismo de los supuestos carece de importancia, y la pregunta relevante a formularse acerca de los supuestos de una teora no es si son descriptivamente realistas, puesto que no lo son nunca, sino si son aproximaciones suficientemente buenas para el propsito que se tiene entre manos, lo que puede determinarse nicamente observando si la teora es eficaz, lo cual significa suministrar predicciones suficientemente ajustadas (p. 15).

9 En este punto, Friedman inmediatamente seala que no debe concluirse que los supuestos irreales garantizan por s mismos que una teora ser significativa (p. 14n).

El ensayo sobre Metodologa fue (y sigue siendo) bastante controvertido, y gener una enorme literatura secundaria. Friedman, sin embargo, habiendo planteado su posicin, dej que otros la discutieran, y nunca contest a ninguno de sus crticos.10 Ms bien, opt por concentrarse en la

aplicacin de sus principios en la prctica. III. ESTUDIOS MONETARIOS Desde ms o menos 1950 sus intereses empezaron a centrarse en los problemas monetarios, y en este campo alcanz su mayor prominencia. Una notable coleccin de estudios empricos editada por Friedman (Studies in the Quantity Theory of Money, 1956) se bas en tesis doctorales supervisadas en su famoso Taller de Dinero y Banca en

la Universidad de Chicago. Un proyecto de largo alcance result de su asociacin con el NBER, donde se hizo cargo de los aspectos monetarios de un proyecto ms amplio sobre los ciclos econmicos. Las detalladas investigaciones relacionadas con este proyecto resultaron en tres volmenes escritos en colaboracin con Anna J. Schwartz: A Monetary History of the United States (1963a), Monetary Statistics of the United States (1970), y Monetary

Trends in the United States and the United Kingdom (1982).


10 Vase Boland (1979) para una buena revisin de la literatura crtica inicial. La mayora de los economistas hoy en da probablemente estaran de acuerdo con la evaluacin de Mayer, quien afirma que el ensayo de Friedman debera interpretarse como un intento de proporcionar a los economistas practicantes ciertas reglas tiles, y especficamente como una forma de cerrar la desafortunada brecha que exista [en ese tiempo] entre la economa terica y la economa emprica... Friedman trat de proporcionar una heurstica para economistas practicantes y no un anlisis filosfico sofisticado... Y [su] ensayo es, a grandes rasgos, compatible con la metodologa

que hoy en da comparten la mayora de los economistas, al menos en principio (Mayer, 1993, pp. 213-14). Son muy pocos los cientficos que prestan mucha atencin a lo que escriben los filsofos sobre la ciencia (o sobre cualquier otro tema, para ese caso), por lo que no es muy sorprendente que las crticas desde esa esquina nunca hayan mellado mucho el atractivo de este ensayo, lo que no significa, por otro lado, que est por encima de toda crtica. De hecho, ha sido objeto de crticas devastadoras, y no por parte de un filsofo, sino de un economista (y un economista de Chicago , nada menos): La opinin de que la validez de una teora debe juzgarse nicamente en base a la bondad de sus predicciones me parece errada... Con muy raras excepciones, los datos necesarios para testar las predicciones de una nueva teora... no estarn disponibles o, si lo estn, no estarn en el

formato requerido por las pruebas y, ..., requerirn de manipulaciones de un tipo u otro antes de que puedan generar las predicciones deseadas. Y quin estar dispuesto a llevar a cabo estas arduas investigaciones?... Para que las pruebas valgan la pena, alguien tiene que creer en la teora, al menos al grado de pensar de que bien pudiera ser cierta... Si todos los economistas siguieran los principios de Friedman al escoger sus teoras, nunca encontraramos un economista dispuesto a creer en una teora hasta que sta haya sido testada, lo que tendra el resultado paradjico de que las pruebas no se llevaran a cabo... [por lo que] la aceptacin de la metodologa de Friedman paralizara la actividad cientfica. El trabajo continuara, sin duda, pero no surgiran teoras nuevas (Coase, 1988, pp. 64, 71).

El marco terico que une estos esfuerzos empricos, y el vnculo con las anteriores tradiciones monetarias de Chicago, es la importante reformulacin de la teora cuantitativa del dinero (Friedman, 1956).11 Friedman interpret esta teora como, ante todo, una teora de la demanda de dinero. Aunque las autoridades monetarias pueden controlar la masa monetaria nominal, lo importante para el pblico es la masa monetaria real (esto es, la

masa monetaria expresada en trminos de su poder adquisitivo). El problema cientfico consiste en identificar las variables que determinan la demanda de dinero los saldos monetarios reales retenidos por el pblico. Segn Friedman, la demanda de dinero es una funcin estable del ingreso real y del costo de oportunidad de retener saldos monetarios. (Esta idea y sus implicaciones fueron posteriormente exploradas empricamente en Friedman [1959]

y en Friedman y Schwartz [1963b].)


1 1 En ese ensayo Friedman enfatiz que su manera de enfocar la teora cuantitativa tena races en Chicago, aunque Patinkin (1969) despus lo critic por tratar de vincular sus propios aportes tericos con una muy diferente (segn Patinkin) tradicin oral en Chicago. Johnson (1971) fue ms all, imputando motivaciones dudosas, e incluso acus a Friedman de cometer una chicanera acadmica (p. 11). Friedman replic: No defender mi Restatement como muestra de la tradicin oral de Chicago en el sentido de que los detalles de mi estructura formal tienen contrapartes precisas en las enseanzas de Simons y Mints. Al fin y al cabo, estoy dispuesto a aceptar algn crdito por el anlisis terico en

ese trabajo. Patinkin ha hecho un aporte real a la historia del pensamiento econmico al examinar y presentar los detalles de las enseanzas tericas de Simons y Mints, y no me opongo a lo que dice a ese respecto. Pero ciertamente s defiendo mi Restatement como expresin de la tradicin oral de Chicago en lo que me parece un sentido mucho ms importante, en el sentido de que, como entonces afirm, esa tradicin oral nutri los dems ensayos en Studies in the Quantity Theory of Money, y mi propio trabajo posterior. En todo caso, evidentemente no es una tradicin que, como me acusa Johnson, yo invent por algn motivo noble o nefasto (Friedman, 1972, p. 941). La crtica Patinkin-Johnson provoc un gran debate acadmico que involucr a muchos autores, pero, al igual que en otros casos de controversias motivadas por sus escritos,

Friedman se mantuvo al margen. Leeson (1998, 2000) proporciona una buena resea de esta literatura y sus antecedentes. Don Patinkin era un historiador intelectual muy erudito, y al parecer tena opiniones muy firmes sobre este tema, aunque en retrospectiva es difcil entender el porqu de tanto alboroto, y el episodio se nos antoja algo estrafalario.

La estabilidad de la demanda de dinero tena ciertas implicaciones para el efecto de variaciones en la masa monetaria que eran incompatibles con el anlisis keynesiano entonces dominante. El asalto frontal a la teora keynesiana

vino en un extenso estudio emprico (Friedman y Meiselman, 1963) que compar dos teoras muy bsicas: (1) un modelo keynesiano, relacionando, va el multiplicador, el ingreso nacional con los gastos autnomos (inversin, gasto pblico y exportaciones netas), y (2) un modelo monetarista (el trmino an no se haba inventado), relacionando el ingreso nacional con la masa monetaria va la velocidad de circulacin del

dinero. Los resultados demostraban que en la prctica la masa monetaria tena mucho ms poder explicativo que los gastos autnomos. El estudio FriedmanMeiselman desat el debate entre keynesianos y monetaristas que habra de dominar las discusiones sobre polticas macroeconmicas durante muchos aos.12 Las principales conclusiones de ste y posteriores estudios monetaristas fueron que: (1)

aunque un mayor gasto pblico tiene un efecto de impacto sobre el ingreso nominal, ste pronto desaparece, mientras que un aumento en la masa monetaria tiene un efecto permanente; (2) el ajuste del ingreso nominal a una mayor tasa de crecimiento monetario involucra retardos largos y variables; (3) en el largo plazo un incremento en la tasa de crecimiento monetario slo afecta la inflacin, y no tiene efecto sobre el nivel de produc cin real; (4) en

el corto plazo, sin embargo, las variaciones en la tasa de crecimiento monetario tienen efectos, a veces de magnitud devastadora, tanto en los precios como en la produccin real (siendo el caso ms notorio la Gran Contraccin de 1931-33, como se explica en el Captulo 7 de A Monetary History).13 IV . EL ECONOMISTA COMO INTELECTUAL PBLICO Poco despus de recibir su Premio

Nobel, Friedman se jubil de la Universidad de Chicago, y los Friedman se mudaron a San Francisco, donde Milton estableci una relacin con la Hoover Institution, de la Universidad de Stanford, que habra de durar el resto de su vida. Aunque se mantuvo activo en la investigacin econmica por varios aos despus de su jubilacin, la mayor parte de su obra cientfica estaba concluida, y sus intereses se centraron cada vez ms en la redaccin de libros

populares y en cuestiones poltica pblica.

de

12 En este contexto, vale la pena mencionar de que, aunque Friedman era un gran crtico de la economa keynesiana, siempre expres gran admiracin y respeto por Keynes el economista. Vase, por ejemplo, Friedman (1997). 1 3 Para dos resmenes breves y no muy tcnicos de estos estudios monetarios ver Friedman (1968, 1970).

Ya era bastante conocido entre el pblico general como severo crtico de las intervenciones del gobierno en la economa, y como

exponente de las virtudes de una economa de mercado libre, puntos de vista que haba expresado en Capitalismo y Libertad (1962), y en las columnas que escribi para la revista Newsweek de 1966 a 1984. Su salto a la celebridad, sin embargo, vino con la filmacin de Free to Choose, un documental televisivo, y la publicacin de un libro con el mismo ttulo (Friedman y Friedman, 1980) que eventualmente se convirti en bestseller.14 No viene al caso

elaborar aqu sobre sus ideas generales acerca del capitalismo y la economa de mercado, ya que stas son bien conocidas. Ms bien, tratar de explorar brevemente algunas de las razones que explican su notable xito al difundir sus ideas entre el pblico general. Parte de su xito como comunicador probablemente se debi al hecho de que su estilo retrico era mucho menos ideolgico que el de otros defensores del mercado libre.

Aunque l mismo tena un fuerte compromiso ideolgico con valores como la libertad personal y la responsabilidad individual, sus argumentos sobre polticas especficas tendan a enfatizar cuestiones prcticas, tales como la eficiencia econmica, y cmo las intervenciones del gobierno muchas veces producan consecuencias peores que los males que trataban de evitar. Este enfoque permita que muchas personas coincidieran con l, aun cuando no aceptaran toda su

filosofa social. Otro aspecto que se relaciona con esto es lo que podramos llamar su acercamiento incremental al ideal de una economa de mercado libre. Muchos problemas de poltica econmica no son cuestin de todo o nada sino de ms o menos, y Friedman a menudo estaba muy dispuesto a conformarse con soluciones parciales si stas ofrecan una clara posibilidad acercarse un poco ms al ideal de un mercado libre.

Un buen ejemplo de esto es su participacin activa en el movimiento que eventualmente logr abolir la conscripcin militar en los Estados Unidos. Esta no era una cuestin abstracta, sino un asunto muy concreto con enormes implicaciones para la libertad personal de millones de individuos de carne y hueso. Tambin era una causa que, en ese tiempo y en medio de una guerra impopular, logr motivar a muchas personas con

identificaciones ideolgicas muy diversas.15


14 Sobre el impacto de Free to Choose ver los trabajos reunidos en Wynne, Rosenblum y Formaini (2004), y especialmente el trabajo de Boettke (2004). 15 Para un primer planteo de sus puntos de vista a este respecto, vase Friedman (1967). Sobre la participacin de Friedman y muchos otros economistas prominentes en la comisin presidencial de 1969 que estudi la posibilidad de eliminar la conscripcin (Presidents Advisory Commission on an All-Volunteer Force, tambin conocida como la Comisin Gates) y otras iniciativas que eventualmente resultaron en la abolicin de la conscripcin, ver Henderson

(2005). Hay una interesante ancdota relacionada con las audiencias de la Comisin Gates que vale la pena relatar. Entre los economistas, Friedman tena la reputacin de ser el mejor polemista verbal de la profesin. Esto lo descubri el General William Westmoreland, excomandante en jefe de las fuerzas estadounidenses en Vietnam. Al igual que casi todos los militares que testificaron, [Westmoreland] se declar contrario a un ejrcito de voluntarios. En el curso de su testimonio, afirm que no le gustara comandar un ejrcito de mercenarios. Lo par y le dije, General, preferira comandar un ejrcito de esclavos? El se cuadr, y dijo, No me gusta que se refieran a nuestros patriticos conscriptos como esclavos. Yo contest, A m no me gusta que se refieran a nuestros patriticos voluntarios como mercenarios. Y agregu, Si

ellos son mercenarios, entonces yo, seor, soy un profesor mercenario, y usted, seor, es un general mercenario; somos atendidos por mdicos mercenarios, usamos los servicios de un abogado mercenario, y obtenemos nuestra carne de un carnicero mercenario (Friedman y Friedman, 1998, p. 380). No se sabe si el general tuvo algo ms que decir, despus de recoger su cabeza del suelo. En todo caso, segn Friedman, ya no se volvi a hablar de mercenarios.

Otro ejemplo es su propuesta del bono escolar (school voucher), elaborada en Capitalismo y Libertad, y basada en un trabajo anterior (Friedman, 1955). Bajo este sistema el gobierno,

idealmente, ya no estara involucrado en el manejo de instituciones escolares, aunque seguira financiando la educacin, y por tanto no es, estrictamente, una solucin de mercado. Por otro lado, obviamente se trataba de un paso en la direccin correcta, desde el punto de vista de Friedman.16 Al separar estas dos cosas (1) financiamiento pblico de la educacin, (2) operacin de escuelas gubernamentales los padres de familia tendran mayor

libertad de elegir a cules escuelas mandar a sus hijos. Es ms, no es necesario aceptar la visin de Friedman de un mercado totalmente privado en materia educativa para apreciar la eficiencia del bono escolar como solucin intermedia: mayores opciones para los padres de familia implicara mayor competencia entre escuelas, y por tanto mayor eficiencia en la provisin de servicios educativos.17

1 6 Murray [Rothbard] me acusaba de ser estatista porque estaba dispuesto a utilizar fondos del gobierno. Pero yo veo el bono escolar como un paso intermedio entre un sistema gubernamental y un sistema privado (Doherty, 1995, p. 36). La referencia para la crtica de Rothbard es Rothbard (2002 [1971]). 17 Sobre el progreso de la idea del bono escolar, a medio siglo de la propuesta inicial de Friedman, ver los trabajos reunidos en Enlow y Ealy (2006). Este tema era muy importante para Friedman, y en 1996 l y su esposa establecieron la Milton and Rose D. Friedman Foundation, exclusivamente dedicada a promover una mayor gama de opciones para los padres de familia en materia escolar.

Por

ltimo,

otro

factor

que

probablemente explica su xito en la difusin de sus ideas, especialmente entre los economistas profesionales, es que Friedman (y los economistas de Chicago en general) usaba esencialmente el mismo lenguaje que los dems economistas. En efecto, como seal Israel Kirzner muchos aos atrs: La teora de precios que fundamenta las contribuciones de los autores de Chicago no es fundamentalmente

diferente a la que aceptan los economistas norteamericanos en general, incluyendo aquellos que desconfan profundamente de la eficiencia y justicia del sistema de mercado. Es simplemente que los economistas de Chicago aplican su teora ms coherentemente y con ms seguridad,. La teora de precios de Chicago, al igual que la que se ensea en la mayora de los departamentos de economa en Estados Unidos, est slidamente arraigada en la tradicin neo-

clsica anglo-americana derivada principalmente de Alfred Marshall (Kirzner, 1967, p. 102). En este sentido, y para utilizar un poco de jerga econmica, se podra decir que Friedman tena una ventaja comparativa para comunicarse con economistas convencionales, a diferencia de otros importantes economistas liberales tales como Ludwig von Mises y F.A. Hayek, cuyos antecedentes en la Escuela

Austriaca eran mucho ms ajenos a la experiencia de otros miembros de la profesin. Por supuesto que estas son mis impresiones y conjeturas personales, y podra estar equivocado en mi interpretacin de los factores que explican el notable xito de Friedman como crtico social y analista de polticas. Cualesquiera que hayan sido las razones de su xito, sin embargo, el hecho en s es innegable.

V . UNA PERSONAL

REMINISCENCIA

Hace unos aos, Alan Greenspan prepar un prlogo para una coleccin de ensayos en honor de Milton y Rose Friedman, y en ese prlogo escribi lo siguiente: Mi primer contacto con Milton fue en 1959, cuando le envi por correo un ejemplar de un artculo acerca del impacto de la relacin entre

precios de acciones y costo de reposicin sobre la inversin de capital. Estoy seguro de que no me conoca, y sin embargo se tom la molestia de contestarme, dndome varias sugerencias muy atinadas. Eso nunca lo he olvidado (Greenspan, 2004, p. xii). Esta no era la primera vez que yo haba ledo o escuchado sobre experiencias similares, y no creo que sean casos aislados. Ms bien, la experiencia de Greenspan refleja

un importante aspecto de la personalidad de Friedman. Era muy generoso de su tiempo, incluso con extraos, y de esto puedo dar testimonio personal. Yo tambin mantuve una vez una correspondencia con Milton Friedman. La primera vez que le escrib fue para comentar sobre uno de sus artculos en Newsweek. Yo viva entonces en Bolivia, y trabajaba en un ingenio azucarero. Por supuesto, no esperaba que me

contestara. Por qu habra de hacerlo? A un perfecto desconocido? Imaginen mi sorpresa, entonces, cuando recib a vuelta de correo una carta muy amable y detallada. Le contest, y l me contest de vuelta! Y ese fue el inicio de una correspondencia que dur varios aos. Incluso tuve oportunidad de conocerlo en persona, poco despus de iniciar mi carrera como profesor universitario. En ese tiempo yo

estaba traduciendo algunos de sus estudios monetarios. El estaba interesado en el proyecto, y me alentaba, y todo era por cartas (no haba e-mail en esa poca) y puesto que constantemente yo le haca consultas sobre muchos detalles menores, en determinado momento me sugiri que tal vez yo debera visitarlo, para que pudiramos sentarnos por un da entero con los materiales y resolver todas mis consultas. Acordamos una fecha, viaj a San Francisco, y nos

reunimos en su oficina en la Universidad de Stanford. Fue una sesin muy productiva, aunque pronto me di cuenta de que, aunque el propsito ostensible de la reunin era para discutir sus trabajos, l no estaba realmente muy interesado en hablar sobre su obra. Ms bien, se mostr mucho ms interesado en saber sobre mis propios quehaceres y proyectos. Qu cursos enseaba yo? Haba publicado algo? En qu otras

cosas estaba trabajando? Justamente por esas fechas yo estaba trabajando en mi primer libro, sobre la inflacin en Amrica Latina, y recuerdo que de hecho pasamos ms tiempo ese da hablando sobre mi libro que sobre sus propios escritos. A medioda me invit a almorzar en el Faculty Club (nos acompa George Stigler), y en la tarde seguimos conversando hasta que fue hora de regresar al aeropuerto para

mi vuelo de retorno. Siempre recordar su amable generosidad, sus palabras de aliento, y su disposicin de dedicar parte de su tiempo valioso a un joven e incipiente acadmico. Signific mucho para m. Milton Friedman fue un gran economista y un gran ser humano. Tuvo una vida larga y productiva. Que descanse en paz. REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

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LA MACROECONOMA POST-LUCAS por Francisco Rosende Ramrez


I. Es difcil encontrar en el presente siglo economistas cuya influencia en el pensamiento predominante en

macroeconoma haya sido tan importante como lo ha sido, desde fines de los aos 70 en adelante, la de Robert E. Lucas. No parece aventurado sostener que junto a Keynes y Friedman, Lucas ha sido el economista ms influyente en el desarrollo de la teora macroeconmica en el perodo posterior a la Gran Depresin de los aos treinta. En particular, sus investigaciones han tenido un gran ascendiente sobre el pensamiento y programa de investigacin en las

dos reas que configuran la agenda de trabajo en macroeconoma. Esto es, en la teora de los ciclos y en la teora del crecimiento. II. Para muchos economistas, el aporte de Lucas a la teora econmica se relaciona principalmente con la incorporacin del concepto de expectativas racionalesen el anlisis del ciclo econmico. De hecho, es indudable que el tratamiento riguroso de las

expectativas contenido en estudios como Expectations and the Neutrality of Money1 y Some International Evidence on OutputInflation Trade-Offs, 2 por sealar algunos de sus trabajos clsicos, permiti alcanzar un mayor grado de formalizacin a planteamientos previamente expuestos, como la hiptesis de la tasa natural de desempleo,3 o la teora clsica del ciclo econmico.

* M. A. en Economa, Universidad de Chicago. Ingeniero Comercial, Universidad de Chile. Investigador asociado del Centro de Estudios Pblicos. Decano de la Facultad de Economa de la P. Universidad Catlica de Chile. Este ensayo fue publicado en Estudios Pblicos, n. 60 (primavera de 1995). Se reproduce aqu con la correspondiente autorizacin.

1 R.E. Lucas, Expectations and the Neutrality of Money, Journal of Economic Theory, 4 (abril 1972). 2 R.E. Lucas, Some International Evidence on Output-Inflation Trade-Offs, American Economic Review (junio 1973).

Sin embargo, el aporte de Lucas en macroeconoma tiene un significado ms amplio que el referido al tratamiento de las expectativas, en la medida en que postula un programa de trabajo diferente al dominante hasta mediados de los aos sesenta para el estudio del comportamiento agregado de las economas, el que se populariz como la sntesis neokeynesiana, y que se asocia con el instrumental IS-LM.

De acuerdo con lo expuesto por Lucas en su Methods and Problems in Business Cycle Theory,4 el verdadero progreso en teora econmica se relaciona con la capacidad de formalizar un determinado conjunto de hiptesis a travs de una construccin abstracta que denominamos modelo. Ms especficamente, para Lucas una teora no es un conjunto de planteamientos con respecto a un

problema determinado, sino que un cierto nmero de instrucciones que deben utilizarse para construir un modelo a travs del cual se pretende replicar ciertos aspectos del comportamiento verdadero de la economa. Desde este punto de vista, para Lucas el carcter revolucionario de la Teora g e n e r a l 5 de Keynes no se relacionara tanto con los planteamientos que all se encuentran, como con el hecho de que contemporneamente con la

aparicin de este libro tuvieron lugar otros desarrollos, los que permitieron expresar el enfoque macroeconmico de Keynes con un mayor grado de formalizacin, e incluso se hizo posible una evaluacin emprica de los mismos. En particular, Lucas se refiere al hecho de que en dicho libro Keynes abandona la teora del ciclo como marco de referencia de su anlisis y replantea la discusin macroeconmica como un problema de determinacin del nivel de

producto, usando para ello las identidades de cuentas nacionales. Este enfoque, esencialmente esttico y desvinculado de los procedimientos metodolgicos usados en la teora de los precios relativos, habra permitido sintetizar de un modo simplificado el debate macroeconmico a travs del instrumental IS-LM desarrollado por Hicks (1937).6 Adems, los progresos experimentados en el campo de la econometra hicieron posible

estimar empricamente las funciones de comportamiento implcitas en el modelo mencionado, e incluso simular el efecto de cambios en poltica econmica sobre un cierto conjunto de agregados macroeconmicos, haciendo uso de estos modelos.
3 De acuerdo con esta hiptesis, la autoridad monetaria podra lograr aumentos del producto y el empleo en el corto plazo a travs de un manejo ms expansivo de la demanda agregada; sin embargo, estos efectos se disiparan a medida que la mayor presin de demanda lleva a

un aumento de la inflacin y de las expectativas del pblico con respecto a esta variable. Esta hiptesis se encuentra planteada originalmente en M. Friedman, The Role of Monetary Policy, American Economic Review (marzo 1968), y E.S. Phelps, Money Wage Dynamics and Labor Market Equilibrium, Journal of Political Economy, 76 (agosto 1968).

4 R.E. Lucas, Journal of Money, Credit and Banking (noviembre 1980), Parte II.s 5 J.M. Keynes, The General Theory of Emplyoment, Interest, and Money (Londres: 1936). 6 Keynes y los clsicos, Economtrica, vol. V, n. 2, reproducido en J.R. Hicks, Ensayos crticos sobre teora monetaria (Editorial Arie,

Coleccin Demos, 1975).

De acuerdo con lo expuesto por Lucas en la entrevista que aparece en el libro de Arjo Klamer, Conversations with Economists, la Teora general de Keynes sera, a su juicio, un libro impreciso y poco riguroso, del cual se podran obtener numerosas citas que evidenciaran la ausencia de un marco analtico slido, y que eventualmente podran ser utilizadas para defender puntos de

vista diferentes.7 Sin embargo, en la interpretacin que se realiza de la teora keynesiana a partir del planteamiento de la misma a travs de un esquema de oferta y demanda agregada, sta pasa a tomar una forma ms precisa,8la que puede diferenciarse de la teora clsica y, por lo tanto, ser sometida a una evaluacin emprica. Siguiendo la lnea de argumentacin expuesta, para Lucas el carcter

revolucionario de los desarrollos que comienzan a producirse a partir de los aos setenta, inspirados en su propio trabajo y en los de Sargent y Barro, entre otros, sera la forma en que stos enfocan la construccin de modelos conducentes a explicar el comportamiento agregado de las economas. En particular, en este programa de trabajo se apunta a integrar el anlisis agregado de las economas con el conjunto de principios bsicos sobre los cuales

se estructura la teora microeconmica. As, los primeros trabajos en esta lnea de investigacin estuvieron dirigidos a construir un puente conceptual entre el anlisis microeconmico tradicional y la teora del ciclo econmico. Las races conceptuales de estos estudios se encuentran en trabajos previos de Hicks (1939),9 Hayek(1933),10 e incluso de Irving Fischer (1926).11 Sin embargo, se requera de un mayor grado de

formalizacin de stos para alcanzar un progreso genuino. En la teora clsica, la integracin de lo que hoy se denomina como macroeconoma la teora de las fluctuaciones en la actividad econmica y la teora del valor o de los precios relativos se lograba a travs de la introduccin explcita del supuesto de informacin incompleta dentro del anlisis de equilibrio general. Paralelamente, se utilizaba la teora

cuantitativa para explicar la trayectoria de largo plazo del nivel de precios. De acuerdo con este enfoque, el concepto de equilibrio, al igual que el de largo plazo, se relaciona con la verificacin de una coincidencia entre los valores efectivos y esperados de las variables que de acuerdo con el modelo determinan la asignacin de recursos.
7 Arjo Klamer, Conversations with Economists (Rowman & Allanheld Publishers), pp. 50 y 51.

8 En la mencionada entrevista, Lucas tiende a coincidir con la posicin expuesta por Leijonhufvud, en cuanto a que la interpretacin que se rrealiza de la teora keynesiana tras la popularizacin del esquema IS-LM no es necesariamente coherente con los puntos de vista expuestos por Keynes en la Teora general. Al respecto, vase, A. Leinjonhfvud, On Keynesian Economics and the Economics of Keynes (Nueva York: Oxford University Press, 1968). 9 J.R. Hicks, Value and Capital: An inquiry into some fundamental principles of economic theory (Oxford University Press). 10 F.A. von Hayek, Monetary Theory and the Trade Cycle (Londres: Johnatan Cape, 1933).11 I. Fisher, A Statistical Relation Between Unemployment and Price Changes, reimpreso

e n Journal of 1973).

Political Economy (marzo

As, por ejemplo, en Hicks (1939) se seala que el estado de equilibrio en el proceso de asignacin intertemporal de recursos se relaciona con la coincidencia entre los niveles efectivos y los esperados de las variables que conducen la asignacin de recursos, mientras que en Hayek (1933 y 1933b)12 las fluctuaciones en la actividad

econmica se explican en funcin de los movimientos de la cantidad de dinero y crdito de la economa. La eventual aparicin de efectos reales como consecuencia de cambios en la poltica monetaria dependera de acuerdo con esta teora de las expectativas del p blico con respecto a la trayectoria de la demanda agregada y del comportamiento efectivo de sta. En la teora de ciclo econmico de Hayek y Haberler, 13 por ejemplo, se menciona como fuente del ciclo

econmico a las estimaciones erradas que hace el pblico acerca del comportamiento de la tasa de inters. El programa de trabajo de la teora clsica para el estudio del comportamiento agregado de la economa, incorporaba numerosos aspectos que actualmente forman parte de lo que se conoce como la teora neoclsica.

En particular, la influencia de los errores de estimacin del pblico en las fluctuaciones de la actividad y el empleo.14 Sin embargo, el desarrollo de esta lnea de investigacin se vio limitado por la carencia de progresos en la capacidad de formalizacin y estimacin de este enfoque. En particular, el tratamiento riguroso del comportamiento de las expectativas apareca como un importante obstculo al progreso de esta lnea de trabajo.

1 2 F.A. von Hayek, Price Expectations, Monetary Disturbances and Malinvestments, reimpreso en ingls (originalmente fue publicado en alemn), en su Profits, Interest and Investment (Londres: George Routledge and Sons, Ltd., 1939). 1 3 G. Haberler, Prosperity and Depression (Ginebra: Liga de las Naciones, 1936). 14 Un anlisis comparativo de la teora del ciclo econmico desarrollada por Hayek y los tratamientos modernos del tema se encuentra en K. Jrgensen y F. Rosende, Hayek y el ciclo econmico: Una revisin a la luz de la macroeconoma moderna, Documento de Tr a b a j o n. 154, Instituto de Economa, Universidad Catlica de Chile, marzo 1993.

III. El uso de la hiptesis de expectativas racionales, postulada sin gran repercusin por Muth15 en 1961, signific un fuerte impacto en el enfoque de la oferta agregada y la teora del ciclo econmico. As, en Some International Evidence... , Lucas desarrolla un modelo en el que la aparicin de cambios no esperados en la demanda agregada origina cambios en el nivel de variables reales, como el producto

o su tasa de crecimiento. Sin embargo, dado el carcter racional de los individuos, stos aprenderan de sus errores y, por lo tanto, no se equivocaran sistemticamente en sus proyecciones. Luego, cualquier poltica conducente a conquistar un mayor nivel de producto menor desempleo a travs de un manejo monetario expansivo, terminara expresndose en una mayor inflacin, sin que se lograsen los

efectos deseados sobre el sector real. De acuerdo con este enfoque, la poltica ms eficiente desde el punto de vista del manejo monetario es la aplicacin de una regla de crecimiento constante del tipo k % propuesta por Friedman.16 El impacto provocado por los estudios mencionados motiv una intensa investigacin conducente a formalizar la influencia de las expectativas dentro del comportamiento cclico de las

economas. Estudios posteriores de Sargent y Wallace (1975) 17 y Barro (1976),18 en los que se utiliza el supuesto de expectativas racionales,19 postulaban que la poltica monetaria no tendra efectos sistemticos sobre el equilibrio real, rescatndose la proposicin clsica de neutralidad del dinero en el largo plazo. Segn esa proposicin, el nivel de equilibrio de variables como el producto, la tasa de inters real y el

empleo, dependera de las condiciones reales que determinan la escasez relativa de estos bienes y factores productivos, sin que las variables nominales tengan una influencia duradera sobre ste. Como se indic antes, el concepto de lar go plazo en esta teora se relaciona con el equilibrio de expectativas, de modo que si X es la variable estimada se cumple que E[X(t)| I(t-1)] = X(t),20 a diferencia de lo que ocurre en la microeconoma tradicional, donde

el con cepto de largo plazo se vincula con el grado de movilidad de los factores productivos.
1 5 J. Muth, Rational Expectations and the Theory of Price Movements, Econometrica , vol. 29, n. 6 (1961). 1 6 M. Friedman, The Role of Monetary P olicy, American Economic Review (junio 1968). 17Sargent y Wallace, Rational Expectations, the Optimal Monetary Instrument, and the Optimal Money Supply Rule, Journal of Political Economy, vol. 83, n. 2 (1975). 18 Barrro, Rational Expectations and the Role of Monetary Policy, Journal of Monetary

Economics, vol. 2 (1976). 1 9 De modo que de los errores pasados derivaran lecciones tiles para proyecciones fu turas. en trminos mtematicos ello implica que el error de proyeccin del perodo t es ortogonal con la matriz de informacin del perodo t-1.

En trabajos posteriores, Lucas ha planteado la hiptesis de expectativas racionales como una condicin de consistencia de los modelos macroeconmicos. As, en su Models of Business

Cycles,21 Lucas seala: El trmino expectativas racionales, en la forma en que lo utiliza Muth, se refiere a un axioma de consistencia en los modelos econmicos, de manera que su significado preciso slo puede ser establecido en el contexto de un modelo dado. Yo pienso que sta es la razn por la cual los intentos por definir el concepto de expectativas racionales sin un modelo terminan siendo vacas (Las personas

actan de la forma ms eficiente dado el set de informacin con que cuentan) o poco inteligentes (Las personas conocen las estructura del mundo en que habitan).22 Este enfoque significa que la conducta optimizadora de los agentes se expresar en estrategias ptimas una vez que se defina el entorno en el cual deben desenvolverse, esto es, reglas bsicas de juego. As, la racionalidad de un estudiante

universitario que desea maximizar la nota de aprobacin en un determinado curso se reflejar en un cierto programa de trabajo que depender del tipo de exigencias del curso, el grado de dificultad esperado,2 3 las caractersticas del profesor, el sistema de evaluacin, el nivel de preparacin de los compaeros, etc. Consecuentemente, en aquellos cursos cuyas reglas de evaluacin sean diferentes, la estrategia ptima tambin lo ser. Luego, el

procesamiento de la informacin pasada con respecto a las caractersticas del profesor y el grado de exigencia del curso, se evaluarn a la luz de las reglas del juego vigentes en el semestre en cuestin. Similarmente, la estrategia ptima para maximizar el consumo intertemporal resulta una vez que se definen las condiciones macroeconmicas bsicas. Esto es, el juego en el cual se

desenvuelve el agente representativo (economa abierta o cerrada, rgimen cambiario, perodo de duracin de las autoridades, etc). Al respecto, es importante mencionar los desarrollos realizados por Kydland y Prescott (1977)24 y Barro y Gordon (1983),25 los que, utilizando el concepto de expectativas racionales y el tratamiento de la oferta agregada desarrollado por Lucas, definen un juego conducente a explicar

como aun en presencia de expectativas racionales es posible que los gobiernos continen intentando explotar una curva de Phillips. As, se define un juego en el que las autoridades tienen por un lado el incentivo de invertir en reputacin y lograr un equilibrio macroeconmico con bajas tasas de inflacin, aun cuando una vez que han adquirido fama de responsables en la lucha contra la inflacin tienen incentivos para expandir la demanda agregada y

tratar de lograr mayores niveles de producto y empleo. Esto, debido a que la buena reputacin alcanzada lleva a que el impacto inflacionario de este tipo de polticas demore en aparecer. El pblico, por su parte, sabe que las autoridades polticas suelen tener una alta tasa de descuento, lo que las lleva a preferir tener mejores condiciones econmicas en el presente. Luego, sospechan que esta situacin puede tentar a los banqueros centrales a salirse de un manejo austero de la

demanda agregada con el propsito de alcanzar ciertos logros de corto plazo. Se produce, entonces, en este juego, una interaccin continua entre el Banco Central y el pblico, donde la tentacin que tiene el primero para inflar la economa depende crticamente de la confianza que perciba de parte de la comunidad en su vocacin antiinflacionaria, mientras que por otro lado el pblico sabe que en ciertos perodos las tentaciones crecen por ejemplo, en los

perodos preeleccionarios, por lo que conviene estar especialmente atento. En este esquema, la racionalidad del pblico se refleja en su correcta identificacin de la funcin objetivo y de las restricciones de la autoridad. Este problema, que se conoce en la literatura como de inconsistencia temporal, ha permitido explicar de un modo riguroso la conducta inestable de la inflacin en numerosas economas, la existencia de ciclos polticos, y, de ah,

derivar la conveniencia de ciertos esquemas institucionales por ejemplo, la autonoma del Banco Central para resolver estos problemas.
20La variable I (t-1) indica la matriz de informacin con que cuenta el individuo representativo, la contiene el comportamiento efectivo de las variables relevantes a la proyeccin hasta el perodo t-1. 21 Robert E. Lucas, Models of Business Cycles (Basil Blackwell, 1987). 22 Ibdem, p. 13. 23 Lo que llevar a una continua reevaluacin del plan de trabajo en la medida en que se

obtienen nuevos antecedentes.

IV. De los modelos de ciclos econmicos iniciados por los trabajos de Lucas, as como tambin en las extensiones posteriores, dentro de las que se incluyen los modelos de inconsistencia temporal, se deriva que el perodo durante el cual la sorpresa monetaria afecta el equilibrio del sector real depende de cun acostumbrada se

encuentre la economa en cuestin a dichas sorpresas. As, mientras en una economa con un largo historial inflacionario la verificacin de un aumento de la demanda sectorial ser visualizado esencialmente como indicador de inflacin futura por parte de los productores, en economas acostumbradas a la estabilidad de precios el mismo fenmeno ser visualizado como un signo de mejores condiciones sectoriales, por lo que llevar a elevar el nivel de prod