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TEMPERATURA Lic. Pablo Fernndez Garca Oficina Territorial de Normalizacin Villa Clara, Departamento de Magnitudes Elctricas.

Carretera Central y Circunvalacin, km 303, Banda Placetas, Santa Clara, Villa Clara, Cuba. Tel.: (53) 042 205 896 Ext. 216, email: pablo@otn.vcl.cu Resumen: Se exponen los conocimientos bsicos sobre el concepto de temperatura y se hace un recuento histrico sobre el surgimiento y desarrollo de las mediciones y escalas de temperatura ms utilizadas. Se demuestra la imposibilidad prctica de alcanzar el cero absoluto y se describen brevemente los mtodos e instrumentos ms utilizados para realizar mediciones de temperatura.

INTRODUCCIN La historia de cmo se aprendi a medir la temperatura es poco comn. Los termmetros se inventaron mucho antes de que el hombre supiera realmente lo que se meda con ellos por lo que la teora del calor no surgi de pronto, sino que durante mucho tiempo no se comprendi la diferencia existente entre calor y temperatura a pesar de que estos trminos se relacionan entre s. La temperatura es una de las magnitudes fsicas ms medidas, pero a diferencia de otras magnitudes como masa, longitud y tiempo, la temperatura se define sobre la base de una serie de condiciones tericas mientras que otras magnitudes son definidas en base a condiciones fsicas reales por lo que no es ampliamente conocido su significado. Normalmente la temperatura se relaciona con conceptos bastante indefinidos como los de calor y fro lo cual se evidencia al referirnos al estado de calentamiento de distintas sustancias. Por ejemplo, si deseamos tomar agua y esta se encuentra a 4 C decimos que est fra y a 25 C la consideramos caliente, sin embargo un caf a 25 C lo consideramos fro y a 50 C caliente. Entonces nos preguntamos cmo puede suceder que a una misma temperatura, 25 C , una sustancia se encuentre caliente y otra fra? Es la temperatura una propiedad inherente a cada cuerpo o sustancia? De qu depende? Cmo y con que se mide? Esta indefinicin est dada por el hecho de que cuando se habla de temperatura hay que hablar de la cantidad de calor de los cuerpos,
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es por eso que la temperatura se define como la propiedad que caracteriza el grado de calentamiento de un cuerpo mientras que el calor es el flujo de energa existente entre dos cuerpos a diferentes temperaturas. Otra definicin tiene en cuenta que la temperatura es una magnitud condicional estadstica, la cual es proporcional a la energa cintica media de las partculas de las sustancias, suponiendo que existe un equilibrio trmico, siendo uniforme la distribucin de la energa cintica entre todos los tipos de movimientos de las molculas y tomos. El desarrollo de las escalas de temperatura, de los mtodos de medicin y de los distintos tipos de termmetros ha venido aparejado a la evolucin y desarrollo de la ciencia y la tecnologa, sin embargo la temperatura no puede ser medida directamente, por lo que su valor se determina a partir de la dependencia funcional que existe entre determinadas propiedades fsicas de los cuerpos (o sustancias) y la variacin de la temperatura. SURGIMIENTO TEMPERATURA DE LAS ESCALAS DE

Galeno (129-199), el gran mdico de la antigedad consideraba que las medicinas deban clasificarse por sus grados de calor, de fro, de humedad y sequedad. Las medicinas se mezclaban entre s y las mezclas resultantes tenan distintos grados (grado, en latn, significa escaln y temperatura significa mezcla), sin embargo, Galeno no dio ninguna relacin numrica

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entre las concentraciones de las mezclas y sus grados.

Galileo (1564-1642) fue el primero que se ocup de como medir la temperatura de los cuerpos y construy termmetros que dependan tanto de la presin atmosfrica como de la temperatura ambiente, por lo que era imposible realizar mediciones exactas, sin embargo, permitan comparar la temperatura de diferentes cuerpos en un mismo lugar y momento. Isaac Newton (1642-1727) en su trabajo Sobre la escala de grados de calor y fro, describi una escala de 12 grados, y coloc su punto cero donde lo colocamos hoy da, en el punto de fusin del hielo, mientras que el grado 12 corresponda a la temperatura del hombre sano.

En 1742, el astrnomo y fsico sueco Anders Celsius (1701-1744) construy un termmetro de mercurio en vidrio y propuso atribuir al punto de fusin del hielo la temperatura de 0 C y al punto de ebullicin del agua la temperatura de 100 C . Celsius dividi el intervalo en cien partes iguales pero observ que a un mismo incremento de la longitud de la columna de mercurio correspondan diferentes incrementos de la temperatura y que para diferentes sustancias termomtricas el valor de las divisiones de una escala uniforme era diferente. En la escala desarrollada por Celsius la unidad es el grado Celcius y su smbolo es C . A principios del siglo XIX el termmetro se convirti en un instrumento habitual, pero a pesar de haber aprendido a medir la temperatura, los fsicos no avanzaron mucho en la comprensin de la naturaleza del calor.

De esta manera, Newton hablaba ya, de una manera bastante precisa, sobre la escala de temperatura. El primer termmetro moderno fue descrito en 1714 por el fsico alemn Gabriel Daniel Fahrenheit (1686-1736) quien marcaba las divisiones de la escala de manera cuidadosa con la ayuda de varios puntos de referencia que reproducan diferentes estados termodinmicos estables. As surgi una de las primeras escalas de temperatura, todava empleada en los pases anglosajones cuya unidad es el grado Fahrenheit y su smbolo es F. Segn esta escala, a la presin atmosfrica normal, el punto de solidificacin del agua es 32 F y el punto de ebullicin 212 F.

En 1824 fue publicado en Pars el libro Reflexiones sobre la fuerza motriz del calor y sobre las mquinas capaces de desarrollar esta fuerza del ingeniero de 28 aos Nicols Leonardo Sadi Carnot (1796-1832), pero este magnfico trabajo pas inadvertido para todos. Carnot construy todos sus razonamientos sobre una base falsa sin embargo obtuvo resultados correctos, lo que representa un ejemplo sorprendente de intuicin fsica. La situacin con el calor se complicaba an ms porque los fsicos no comprendan muy bien qu era la energa, por lo que no debe causar estupor que la Ley de conservacin y transformacin de la energa no haya sido descubierta por un fsico sino por el mdico alemn Julius von Mayer (1814-1878).
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Debido al amplio uso de las mediciones de temperatura, al desarrollo de las tcnicas y mtodos utilizados para medirla y la diversidad de escalas utilizadas en diferentes pases, la ciencia plante la necesidad de tener una escala nica de temperatura, no relacionada con propiedades particulares y convenientes para ser usada en un intervalo amplio de temperatura.

En 1933 y como resultado de una serie de investigaciones en los laboratorios de varios pases, fue propuesta y aprobada la Escala Internacional de Temperatura de 1927 como reemplazo universalmente aceptado de las diferentes escalas nacionales de temperatura que existan. Esta escala utilizaba un termmetro de resistencia de platino para el rango de temperaturas bajas y hasta 660 C , un termopar de platino-rodio/platino para el intervalo de 660 C hasta la temperatura del punto de solidificacin del oro y para temperaturas superiores se defina la temperatura en trminos de la ley de radiacin de Wien. A la Escala Internacional de Temperatura de 1927 le sigui la Escala Internacional de Temperatura de 1948, la cual entre sus aportes fundamentales tenia el establecimiento del lmite ms bajo del rango del termmetro de resistencia de platino en -182,97 C y el reemplazo de la ley de Wien por la ley de radiacin de Planck. En 1954, un acuerdo internacional adopt el punto triple del agua como nico punto que defina el kelvin, la unidad de temperatura termodinmica, como referencia para la temperatura de 273,16 K y en el ao 1960 se aprueba una enmienda a la Escala Internacional de Temperatura de 1948, pasando a conocerse esta como Escala Prctica Internacional de Temperatura de 1948 (EPIT-48). El punto triple del agua definido como 0,01 C reemplaza al punto de fusin del hielo como el punto de calibracin en esta regin.

As en 1848 el matemtico y fsico britnico William Thomson, Lord Kelvin (1824-1907), estableci la escala absoluta de temperatura o escala termodinmica, conocida tambin como escala Kelvin. El kelvin es actualmente una de las siete unidades bsicas del Sistema Internacional de Unidades (SI) y es la unidad de la magnitud fsica conocida como temperatura termodinmica, cuyo smbolo es K , definido como la fraccin 1/273,16 de la temperatura termodinmica del punto triple del agua (0,01 C ). En esta escala, el cero absoluto, que est situado en -273,15 C, corresponde a 0 K , y una diferencia de 1 K equivale a una diferencia de 1 C en la escala Celcius.

Otra escala que emplea el cero absoluto como punto ms bajo de temperatura es la escala Rankine, en la que cada grado de temperatura equivale a un grado en la escala Fahrenheit. En la escala Rankine, el punto de congelacin del agua equivale a 492 R y su punto de ebullicin a 672 R. En esta escala la unidad es el grado Rankine y su smbolo es R.
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En 1968 se promulga la Escala Prctica Internacional de Temperatura de 1968. Esta escala incorpora varias modificaciones respecto a la EPIT-48 donde se incluyen cambios numricos y de diseo que posibilitan mayor cercana con las temperaturas termodinmicas, enmendada
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en 1975 con el simplificar su uso.

objetivo

de

aclarar

En 1976 se introduce la Escala Provisional de Temperatura en el rango de 0,5 K a 30 K por medio de la cual se introduce el uso de un instrumento de interpolacin termodinmico y ms de 11 puntos de referencia asignados. En 1989 y a peticin de la 18va Conferencia General de Pesas y Medidas de 1987, es adoptada la Escala Internacional de Temperatura de 1990 (ITS-90), la cual dejaba sin efecto todas las escalas anteriores. La ITS-90 se divide en cuatro intervalos que se solapan entre s. De 0,65 K a 5,0 K se define en trminos de la relacin existente entre la temperatura y la presin de vapor de los istopos 3He y 4He ; de 3,0 K al punto triple del nen (24,5561 K) se define por medio de un termmetro de gas de helio calibrado en tres temperaturas experimentalmente realizables; del punto triple de equilibrio del hidrgeno (13,803 3 K) al punto de solidificacin de la plata (961,78 C) se define por medio de termmetros de resistencia de platino; y por encima del punto de solidificacin de la plata (961,78 C) se define en trminos de un punto fijo definido y la ley de radiacin de Planck usando radiacin monocromtica.

La ITS-90 es la escala internacionalmente aceptada y utilizada por todos los laboratorios de termometra del mundo que se dedican a las mediciones de temperatura, de ah que actualmente todos los resultados emitidos en calibraciones o investigaciones se realizan haciendo referencia a esta escala. Siempre que se utilice otra escala se especificar cual es, para en caso necesario realizar las correcciones respecto a la ITS-90. ES POSIBLE ABSOLUTO? ALCANZAR EL CERO

El cero absoluto corresponde tericamente a la menor temperatura posible en la escala de temperaturas, sin embargo en la prctica no es posible alcanzar tal valor de temperatura debido a que los tomos y molculas de un objeto a 0 K tendran el menor movimiento posible. Para demostrar esta afirmacin se utilizan las ecuaciones de la termodinmica, partiendo de que la temperatura de un sistema se define como una variable que se basa en los cambios observados en las propiedades macroscpicas de la materia cuando cambia la temperatura. Estas propiedades macroscpicas quedan relacionadas en la ecuacin de estado de un gas ideal al relacionar la presin P, el volumen V y la temperatura T.
P V = R T

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donde es el nmero de moles y R = 8,314 3 J/(K mol) la constante de los gases. Introduciendo el nmero de molculas n por unidad de volumen en la ecuacin del gas ideal y teniendo en cuenta que la energa cintica media de las molculas puede expresarse en funcin del cuadrado de su velocidad v se llega a la definicin cintica de temperatura.

m v2 3 = k T 2 2

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donde m es la masa y k la constante de 23 J/K ). Boltzmann ( k = 1,38 10 Tanto la ecuacin de estado del gas ideal como la definicin cintica de temperatura nos demuestran que ningn sistema puede
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tener una temperatura negativa o igual al cero absoluto ya que el producto P V es siempre positivo al igual que el producto m v 2 . Si se llegara al cero absoluto de temperatura el movimiento de las molculas cesara y estas no ejerceran fuerzas sobre las paredes del recipiente que las contiene, no podran perder ms energa de movimiento por lo que no podran transferir calor a otro objeto, sin embargo en la realidad ellas nunca podrn estar completamente en reposo. Actualmente se han obtenido temperaturas de slo 0,000 01 K por medio de la desmagnetizacin de ncleos atmicos paramagnticos. Si 0,000 01 K es el valor mnimo de temperatura alcanzado, se debe sealar que clculos tericos sobre el lmite mximo de temperatura se han realizado teniendo en cuenta que la velocidad de la luz es la velocidad mxima que pueden alcanzar las molculas, obtenindose un valor aproximado de 1012 K. En las explosiones nucleares se han alcanzado hasta el momento temperaturas evaluadas en ms de 108 K. MEDICIN DE TEMPERATURA La temperatura es una magnitud fsica que no puede ser medida de forma directa, por lo que la temperatura de un cuerpo (o sustancia) se mide a partir de los cambios que ocurren en las propiedades fsicas del mismo. Entre estas propiedades fsicas estn entre otras la presin, la resistencia elctrica, el volumen, la longitud, la densidad y la diferencia de potencial. Cuando queremos conocer la temperatura de un cuerpo (o sustancia) y utilizamos un termmetro, este no mide la temperatura de ese cuerpo de forma directa, sino que mide su propia temperatura y solo podremos conocer la temperatura de ese cuerpo cuando este alcanza el equilibrio trmico con el termmetro. De forma general existen tres mtodos para realizar las mediciones de temperatura, los mtodos no elctricos, los mtodos elctricos y los mtodos de radiacin.

MTODOS NO ELCTRICOS MEDICIN DE TEMPERATURA

PARA

LA

Los mtodos no elctricos para la medicin de temperatura basan su principio en el cambio del estado fsico de una sustancia pura, en el cambio de las propiedades qumicas de una sustancia pura, o en el cambio de una propiedad fsica, generalmente la expansin trmica. En este mtodo el termmetro est en contacto directo con el cuerpo (o sustancia) del cual se desea conocer la temperatura. Entre los instrumentos que basan su principio de funcionamiento en este mtodo estn los termmetros de lquido en vidrio, los termmetros manomtricos, bimetlicos y dilatomtricos, los cuales son baratos, verstiles y robustos, existiendo muchos modelos para una gran variedad de usos, la lectura se realiza de forma fcil y es posible controlar de manera efectiva y confiable, las variaciones de sus indicaciones en el tiempo. Sin embargo no siempre sus indicaciones pueden ser ledas remotamente y son afectadas por diversas fuentes de errores, fundamentalmente cuando se desea incrementar la exactitud de las mediciones. En ocasiones son frgiles, y pueden ser una fuente de contaminacin ambiental y humana si utilizan como lquido termomtrico el mercurio. MTODOS ELCTRICOS PARA MEDICIN DE TEMPERATURA LA

Los mtodos elctricos generalmente son ms convenientes para la medicin y el control de la temperatura pues generan seales que pueden ser utilizadas para la automatizacin de los procesos productivos. Aqu tambin el termmetro est en contacto directo con el cuerpo (o sustancia) del cual se desea conocer la temperatura. Existen dos mtodos elctricos para la medicin de la temperatura. El primero basa su principio en el uso de transductores con parmetros de control variables y el segundo tiene como principio el uso de transductores autogeneradores.

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Dentro de los transductores con parmetro de control variable estn los termmetros de resistencia elctrica de naturaleza metlica, en los cuales el elemento sensor se fabrica de platino, cobre o nquel y su funcionamiento se basa en la propiedad que tienen los metales de cambiar su resistencia elctrica de forma casi lineal al variar la temperatura. Estos termmetros se usan ampliamente para medir temperaturas en un rango de -260 C a 850 C y en algunos casos pueden utilizarse para medir temperaturas hasta 1 000 C. Los termmetros de resistencia elctrica con elemento sensor de platino estn considerados los termmetros ms exactos utilizados en las mediciones de temperatura, por lo que su uso como patrones de referencia en los laboratorios de termometra est difundida a escala mundial. Estos instrumentos son los medios bsicos para la interpolacin de la Escala Internacional de Temperatura (ITS -90) en el intervalo de -259 C a 961,78 C. Otro transductor con parmetro de control variable es el termmetro de resistencia elctrica de naturaleza semiconductora, ms conocido como termistor, trmino que se deriva del ingls Thermal resistor, el cual hace disminuir su resistencia elctrica con el aumento de la temperatura. El termistor es una resistencia de material semiconductor, generalmente un xido metlico, de alta sensibilidad, que fundido, en la forma deseada, resulta un sensor muy pequeo y compacto, lo que le permite responder rpidamente a los cambios de temperatura. El segundo mtodo elctrico para la medicin de temperatura basa su principio en la utilizacin de transductores autogeneradores, siendo los termmetros termoelctricos (termopar o termocupla) el instrumento utilizado.

aleaciones de metales diferentes, unidos en sus extremos y entre cuyas uniones existe una diferencia de temperatura que origina una fuerza electromotriz, la cual est en funcin de la diferencia de temperatura entre las uniones, ms especficamente, del gradiente de temperatura existente entre estas uniones. Este tipo de termmetro ha encontrado en la industria y otras ramas de la ciencia una gran aplicacin en la medicin de temperaturas en el intervalo de -270 C a 1 820 C , por su sencillez, bajo costo, exactitud y fiabilidad. Existe un gran nmero de termopares, caracterizados por el material de los conductores que lo forman, entre ellos sobresalen por su utilizacin el tipo K, J, T y S. Este ltimo construido con conductores de Platino-Platino (10 % Rodio) lo que le confiere una alta estabilidad y exactitud, siendo utilizado como termmetro patrn. MTODOS DE RADIACIN PARA MEDICIN DE TEMPERATURA LA

Los mtodos para la medicin de temperatura analizados anteriormente necesitan que el termmetro est en contacto fsico con el cuerpo (o sustancia) del cual queremos conocer la temperatura. Esto significa que el sensor debe ser capaz de soportar dicha temperatura, lo que no siempre es posible, sobre todo cuando las temperaturas son muy altas. En muchas aplicaciones industriales es necesario medir la temperatura de cuerpos que se encuentran en movimiento o simplemente no se desea afectar la distribucin de temperatura de la superficie del cuerpo. En tales casos los mtodos de medicin descritos no son recomendables y es necesario utilizar instrumentos que basan su principio de medicin en medir la energa radiada por los cuerpos. Todos los objetos se encuentran a temperatura por encima del cero absoluto por lo que todos emiten radiacin electromagntica, la cual est en funcin de la temperatura, as la cantidad de radiacin electromagntica depende de la temperatura
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Un termopar es un circuito formado por dos conductores de metales diferentes o


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del cuerpo, por lo que a mayor temperatura ms intensa es la radiacin. Los instrumentos utilizados para medir esta radiacin son el pirmetro de radiacin total y el pirmetro ptico o de radiacin parcial. Los pirmetros de radiacin total se basan en la ley de Stefan-Boltzman y pueden medir temperaturas por encima de 1 600 C mientras que los pirmetros pticos se fundan en la ley de distribucin de la radiacin trmica de Wien, aunque en la prctica se basan en la Ley de Planck, y con ellos se han definido puntos por encima de 1 063 C en la ITS-90.

[5] International Organization of Legal Metrology (OIML). OIML R 84. Resistance-thermometer sensor made of platinum, copper or nickel (for industrial and commercial use). 1989. [6] Mndez, E. Valencia, J. y Licea, D. Termometra de Resistencia. Publicacin Tcnica: CENAM, Centro Nacional de Metrologa, Los Cus, Quertaro, Mxico. 1997. [7] International Organization of Legal Metrology (OIML). OIML D 24. Total radiation pyrometers. 1996. [8] Fernndez Garca, P. y Cancelo Expsito, M. Medicin y calibracin de instrumentos de temperatura. Universidad Nacional de Costa Rica, Heredia, Costa Rica. 2004.

Actualmente se construyen pirmetros fotoelctricos que basan su principio de funcionamiento en la medicin de la radiacin electromagntica con longitudes de onda que se encuentran en el infrarrojo y cuya exactitud es muy superior a 0,01 C a temperaturas prximas a los 800 C y de 0,1 C a temperaturas cercanas a los 2 700 C . REFERENCIAS [1] B. W. Mangum, G. T. Furukawa and others. The Kelvin and Temperature Measurements. Journal of Research of the National Institute of Standards and Technology. 2001. [2] International Organization of Legal Metrology (OIML). OIML P-16. Guide to Practical Temperature Measurements. 1989. [3] National Institute of Standards and Technology Gaithersburg (NIST). ITS-90. Guidelines for Realizing the International Temperature Scale of 1990 (ITS-90). 1990. [4] Bureau International des Poids et Mesures (BIPM). Supplementary Information for the International Temperature Scale of 1990. 1990, December.
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